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doc

Papai Sheik
Srie Fabulous Fathers, n 31
Barbara McMahon

Uma filha para o sheik!


Havia
dez
anos,
Roeuk
desaparecera da vida de Megan,
deixando-a com doces lembranas e
um beb, que ele nunca imaginara
existir. Agora, ele estava de volta e
disposto a conquistar o corao de
Megan e de Norrie. Embora Megan
dissesse que tudo estava acabado,
Roeuk no permitiria que o destino o
separasse da mulher que amava e de
sua nica herdeira.
Digitalizao: Carla Matos
Reviso: Tinna

PROJETO REVISORAS

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Copyright 1996 by Barbara McMahon


Originalmente publicado em 1996 pela Silhouette Books,
diviso da Harlequin Enterprises Limited.
Ttulo original: Sheik Daddy
Traduo: Ana Carolina Ferreira do Nascimento
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de
reproduo total ou parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a
Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad. Silhouette, Silhouette
Desire
e colofo so marcas registradas da Harlequin Enterprises B.V.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana
com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
RUA Paes Leme, 524 10 andar CEP: 05424-010 - So Paulo Brasil
Copyright para a lngua portuguesa: 1997
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Fotocomposio: Editora Nova Cultural Ltda.
Impresso e acabamento: Grfica Crculo

PROJETO REVISORAS

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CAPTULO I
Sheik Roeuk bin Shalik! Megan exclamou e olhou fixamente
para a foto que segurava.
Depois de tantos anos, descubro o verdadeiro nome dele, pensou.
Seu corao batia acelerado, e uma onda de emoes dominou-a,
mas as mais fortes eram a mgoa e a raiva por ter sido abandonada por
aquele homem.
Tudo bem? Jeff perguntou.
Megan pestanejou e encarou-o.
Claro respondeu. Fale-me mais uma vez sobre o evento.
Determinada, fixou o olhar no rosto do jornalista a sua frente,
embora ainda estivesse com a mente voltada para Roeuk.
Sabia que no estava me escutando Jeff falou. Paul ia
cobrir o encontro, trabalhou nas preliminares a semana inteira, mas hoje
a mulher dele entrou cm trabalho de parto.
Sorriu, fazendo uma pausa.
Ento, ficamos encarregados de fazer a cobertura prosseguiu.
A entrevista do sheik com o presidente s dez. Ser um encontro
informal, mas o chefe quer fotos. Qualquer pas que esteja disposto a
negociar seu petrleo com os Estados Unidos, sem entrar no cartel, faz
sucesso com a imprensa.
Encolheu os ombros.
Enquanto voc tira boas fotos, tento conseguir uma entrevista
para agradar nosso chefe disse.
Megan movimentou a cabea afirmativamente, baixando os olhos
para a fotografia.
O que sabe sobre ele? indagou.
Lembrou-se de que Roeuk desaparecera de sua vida sem dizer uma
palavra. Chegara a julg-lo morto e, vendo-o na foto, sorridente e mais
bonito do que nunca, sentiu-se horrivelmente trada. Com amargura,
pensou em todos os anos que passara fazendo-se mil perguntas,
preocupando-se, lamentando-se.
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Haviam ficado completamente apaixonados um pelo outro, em


Berkeley, ou pelo menos fora o que ela pensara. Chegaram a falar em
casamento, mas, um dia, ele fizera as malas e a abandonara.
O que mudou em nosso relacionamento para que ele sasse de minha
vida daquela maneira?, perguntou-se.
O que sei o que acabei de lhe contar Jeff declarou. Mas
estou com o relatrio que Paul fez. Vou ler no caminho. Leve vrias
lentes, para fazermos doses e tomadas distncia. Conhecendo a
segurana da Casa Branca, sei que no poderemos chegar muito perto.
Alm do mais, os prprios guarda-costas do sheik nos impediro.
Sei fazer meu trabalho Megan murmurou.
Exercia a profisso de fotgrafa havia muito tempo. Mas a
pergunta-chave era se queria cobrir aquele evento, ou melhor, se ousaria.
Poderia focalizar calmamente a cmera no sheik Roeuk bin Shalik, quando
no ntimo desejava acertar-lhe um soco?
Sei que sabe fazer seu trabalho, e muito bem Jeff afirmou.
Venha, o trnsito est catico. Teremos sorte, se chegarmos Casa
Branca antes de o encontro terminar.
Voc dirige Megan falou, juntando o equipamento. Vou fazer
essa cobertura de qualquer maneira, pensou. Sou uma profissional.
Ia levar duas cmeras, vrias lentes e dzias filmes. No que fosse
usar tudo, mas gostava de estar prevenida. Sempre tivera o hbito de
pensar em todas as eventualidades, mas nada a preparara para o que
acontecera dez anos atrs.
Quero que voc dirija Jeff falou. Tenho de ler o relatrio.
Eu leio para voc ela disse, jogando a bolsa no ombro.
Tinha confiana em sua capacidade, e participar da cobertura de
um encontro internacional na Casa Branca no a assustava.
Conhecia alguns dos seguranas e algumas pessoas que faziam
parte da administrao, o que facilitaria seu trabalho. No havia motivo
para preocupao.
Talvez houvesse. Ela no sabia como reagiria, quando visse Roeuk
depois de tantos anos.

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Posso tirar as fotos e sair de l normalmente, pensou, erguendo o


queixo. Posso suportar o reencontro. J suportei coisas piores.
Roeuk bin Shalik, ao lado do presidente, cruzava o gramado verde e
cuidadosamente aparado do jardim. A distncia entre eles e a barreira de
microfones era pequena. Membros de ambas as naes estavam presentes,
sentados em cadeiras ou em p, ao redor do palanque. Roeuk percebera
que havia um nmero enorme de seguranas uniformizados e outros
paisana, mas o fato de o encontro estar se realizando num local aberto
no o preocupava.
Estava satisfeito com o acordo fechado durante a reunio matinal,
e aquela visita aos Estados Unidos tinha um sabor especial. Pela primeira
vez, em dez anos, retornava quele pas. Planejara conceder-se uns dias
de frias, depois de assinar o acordo, e ia comear o passeio por
Berkeley, onde conhecera Megan O'Sullivan, em quem no deixara de
pensar, em dez anos. Tentara localiz-la, depois, mas ela havia
desaparecido.
Agora, eu mesmo vou encontr-la, pensou. Cansei de depender dos
outros.
A brisa soprou, agitando seu cafet. Roeuk segurou-o, parando ao
lado do presidente, na frente dos microfones. Ele e seus ministros
usavam o traje tpico com orgulho, pois as vestes longas eram um smbolo
de seu pas.
E oferecem uma bela cena aos cameramen, refletiu com cinismo.
Do jardim da Casa Branca, podia ver muitas pessoas passeando
perto do obelisco. Adoraria estar no meio delas, no anonimato, como nos
dias que passara em Berkeley.
Guardava maravilhosas lembranas da universidade da Califrnia,
quando fora namorado de Megan.
O que aconteceu com ela?, perguntou-se. Por que desapareceu? O
que tem feito? Ser que me esqueceu?
Olhou para o pblico, enquanto o presidente fazia o discurso de
abertura. O pessoal que manejava as cmeras de televiso procurava ou
melhores ngulos, os fotgrafos tiravam uma foto atrs da outra, homens
e mulheres ditavam comentrios aos seus gravadores, ou faziam
anotaes.

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Roeuk pousou o olhar numa jovem meio escondida atrs de uma


cmera fotogrfica. Achou-a parecida com Megan. A fotgrafa baixou a
cmera, trocando a lente com gestos firmes.
Era mesmo Megan, Roeuk descobriu, surpreso. Acreditava em
destino, em carma, mas jamais imaginara que a encontraria to
facilmente.
Ser possvel?, indagou-se. Assim que a cerimnia
pedirei a Salid para ir atrs dela e traz-la a minha presena.

terminar,

Conversar com Megan mais uma vez fora o que mais desejara
naqueles anos todos, assim como descobrir por que ela desaparecera.
Ser que se casou?, pensou, enciumado.
E aqui est o sheik Roeuk bin Shalik o presidente norteamericano anunciou, olhando para Roeuk e abrindo um amplo sorriso.
Os aplausos fizeram com que Roeuk voltasse realidade. Por uma
frao de segundo, ele esqueceu como devia comear discurso. Teve
vontade de exigir que Megan subisse ao palanque e ficasse a seu lado,
para assegurar-se de que ela no desapareceria pela segunda vez. Mas
controlou-se, aproximou-se dos microfones e iniciou o discurso, sem
hesitar. Seu ingls era fluente, perfeito, com um leve sotaque britnico.
Pelos olhares satisfeitos da audincia, Roeuk teve a certeza de
que estava falando o que todos queriam ouvir. Quando acabou, estendeu o
brao para apertar a do presidente, consciente dos inmeros flashes das
cmeras que registravam aquele momento.
Quanto tempo isso tudo ainda vai durar?, indagou-se. Quanto
tempo ainda terei de esperar para falar com Megan?
Olhou para o setor da imprensa, onde a vira momentos antes, mas
ela j no estava mais l. Relutante, voltou a ateno para o presidente.
Idiota, idiota, idiota!, Megan xingou-se mentalmente, dando um
tapa no volante do carro.
Tudo o que menos queria, naquele momento, era ouvir as mil e uma
perguntas de Jeff, quando ele entrasse no veculo. Estava muito nervosa
para agentar uma inquisio.
Eu devia ter ficado l, at que os outros jornalistas tambm
fossem embora, disse a si mesma. Como normalmente fao.

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S que no pudera ficar, depois que Roeuk a olhara e obviamente a


reconhecera. Sentira-se nervosa demais e procurara o refgio do carro.
Queria poder livrar-se das lembranas, como poderia livrar-se das
fotos assim que as revelasse. Queria nunca mais pensar em Ben Shalik, ou
melhor, sheik Roeuk bin Shalik, aquele infame.
Nunca mais amara algum como o amara, num tempo em que nem
conhecia sua verdadeira identidade.
Um sheik, um prncipe rabe!, pensou com sarcasmo.
Achara-o romntico e encantador, quando o conhecera. Adorara
ouvi-lo falar com aquele sotaque britnico, ficara impressionada com sua
capacidade de entusiasmar-se da mesma forma com uma partida de
futebol, uma apresentao de bal clssico ou um concerto.
Respirou fundo, tentando apaziguar a onda de emoes que a
dominavam.
Isso passado, disse a si mesma. No vou me apaixonar de novo.
Aprendi a lio.
Passou as mos nos cabelos.
Roeuk bin Shalik no significa nada para mim. No depois de ter me
abandonado sem dizer "adeus". S porque meu corao bateu mais forte
quando o vi, no significa que ainda sinto alguma coisa por ele.
Bufou, perguntando-se a quem estaria tentando enganar. Ela e
Roeuk haviam chegado a falar em casamento. Ele dissera que no seria
fcil, mas que juntos conseguiriam suportar as presses, vencer as
dificuldades geradas por suas culturas diferentes.
Agora vejo que mal o conhecia, concluiu mentalmente.
Por que no ficou at o fim? Jeff perguntou, entrando no
carro e acomodando-se no banco do passageiro. Devamos ter tirado
mais fotos da "realeza".
Tirei muitas Megan respondeu, ligando o motor. O jornal s
vai usar uma ou duas. Acho que as que tirei esto boas. Mostraram nosso
relacionamento amigvel com...
Pode parar. Diga o que aconteceu de verdade.
Nada. Aquele tumulto estava me incomodando. Satisfeito, Jeff?
ela indagou, rude.
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Satisfeito. Ainda bem que voc est com vontade de dirigir,


porque assim posso ler mais sobre o passado do sheik.
Ele pegou a pasta que estava no banco de trs do carro, retirou
alguns papis e comeou a ler a resumida biografia de Roeuk bin Shalik,
escrita por Paul.
Esse cara gosta de viajar comentou. Estudou nos Estados
Unidos e na Inglaterra. Parece preferir a Inglaterra e a Frana, no
continente europeu, embora visite a Sua no inverno.
Assobiou, alvoroado,
Ele adora mulheres prosseguiu. J namorou duas inglesas da
alta sociedade e uma famosa atriz francesa. Casou-se alguns anos atrs...
Megan apertou as mos ao redor do volante. Ele se casara! E por
que no se casaria? No fora idiota como ela, que nunca se permitira
envolver-se em outro relacionamento amoroso.
A esposa dele morreu dois anos depois do casamento Jeff
contou. No tiveram filhos. Ele tem trs irmos, todos mais novos.
O que Megan lera no caminho para a Casa Branca fora apenas um
resumo das negociaes entre o pas de Roeuk e os Estados Unidos.
Aquelas informaes pessoais, passadas por Jeff, comearam a faz-la
sentir-se mal.
Graas a Deus j estamos perto do prdio do jornal, pensou. No
via a hora de sentar atrs de sua mesa, sem ter de conversar com
ningum. Embora dividisse a sala com mais doze colegas, as divisrias
eram altas e davam uma certa privacidade.
O pesadelo terminara. Ela vira Roeuk e sobrevivera. Depois que
revelasse as fotos, estaria livre de qualquer elo com o passado.
Como no tinha nada agendado para o dia seguinte, poderia fazer
um piquenique com Norrie, no parque Rock Creek. Ou, talvez, as duas
pegassem algumas fitas numa videolocadora em Alexandria, especializada
em velhos filmes de terror. Norrie adorava filmes desse gnero, sabia-se
l por qu.
Mas, o mais importante era que seguiria com sua vida. As
recordaes do passado haviam causado um abalo apenas momentneo.
Nada mudara.

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O sbado amanheceu quente e mido. Ao meio-dia, Megan reclamou


pela centsima vez, declarando que gostaria de ter uma casa nas
montanhas, onde o clima era mais fresco. Sua casa possua arcondicionado, mas ela precisava cuidar do jardim e lavar o carro, sob
aquele sol escaldante. Norrie dormira na casa de Stephanie Anderson,
uma amiguinha, e no demoraria para chegar.
Megan desejava terminar seus afazeres domsticos para passar a
tarde com a filha. Faria de tudo para evitar que sua mente se fixasse na
lembrana da inesperada troca de olhares com Roeuk durante o encontro
na Casa Branca.
Ele a teria reconhecido? Ela teria sido especial, ou apenas mais
uma mulher na vida dele?
Pelo que Jeff dissera, Roeuk fora sempre visto ao lado de belas
mulheres, em diferentes pases.
Embora ele no seja um playboy extravagante, bvio que no tem
tempo para uma fotgrafa a quem no v h dez anos, pensou.
Tinha acabado de aparar a grama e estava levando o cortador para
a garagem, quando notou que uma limusine preta estacionava bem na
frente de sua casa. Petrificada, observou o carro parar, um homem sair
pela porta do motorista, caminhar at a de trs e abri-la.
Oh, Deus! murmurou.
Roeuk desceu do automvel e olhou para a casa atravs de seus
culos de sol. Por um breve momento, Megan teve vontade de esconder-se
na garagem, mas era tarde demais para fugir. Roeuk j a vira e caminhava
confiante em sua direo.
Megan ainda parece to jovem quanto da ltima vez em que a vi,
embora esteja com vinte e nove anos agora, ele pensou. difcil de
acreditar, mas passaram-se dez anos! O que ela fez durante esse tempo?
Sorriu ao parar diante dela. Megan usava um short branco, quase
indecente, mais apropriado para a praia do que para a cidade. Roeuk teve
vontade de pedir-lhe que desse uma voltinha, para que ele pudesse v-la
melhor, mas conteve-se. Os sedosos cabelos castanhos estavam mais
curtos, mas os cachos continuavam encantadores, dando-lhe um ar
sensual.
Ol, Megan cumprimentou.

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Devo me curvar? ela indagou desafiadoramente.


Certas coisas no mudam, ele disse a si mesmo, sorrindo. Ela tem
sempre um comentrio mordaz na ponta da lngua.
Quase se deixou levar pelo impulso de beij-la.
No precisa se curvar respondeu. Um simples "Ol, faz
muito tempo" serviria.
Faz muito tempo mesmo. Se eu soubesse que viria, teria tomado
umas aulas de etiqueta, ou sairia de casa bem antes de voc chegar.
Megan...
Ela olhou para limusine.
Desculpe, mas no tenho quartos extras para acomodar seu
motorista e seu guarda-costas replicou, ento encarou-o. Quanto
tempo vai ficar?
No vai me convidar para entrar? Est muito calor aqui fora.
O tom de voz imperioso dele fez com que Megan ficasse nervosa.
Deve ser quente, em seu pas ela retrucou. Aquele pas de
que voc nunca me falou, quando nos conhecemos em Berkeley.
Pestanejou, sentindo lgrimas nos olhos.
O clima no meu pas quente, mas no mido Roeuk explicou.
E moro perto do Mediterrneo, onde a temperatura agradvel.
Olhou para a rua. Notou que as casas ficavam prximas umas das
outras, e que os jardins eram muito bem cuidados.
No estou vestida adequadamente para receber to ilustre
visita Megan disse. E tenho certeza de que minha casa no ...
Pare com isso. Roeuk tirou os culos escuros. Estou
tentando localiz-la desde ontem. Por que no foi me procurar, depois do
meu discurso na Casa Branca? Deve ter me reconhecido. Eu a reconheci.
Nem passou por minha cabea ir procur-lo ela mentiu. E
fico surpresa por voc ter se incomodado em vir at aqui. Achei que voc
deixou bem claro, dez anos atrs, que nossa amizade havia terminado.
Com certeza, eu era a nica pensando em casamento, pois o que voc
planejava era escapar.

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Posso explicar o que aconteceu, mas exijo que voc tambm se


explique.
Voc, pelo menos, sabia quem eu era, mas eu no fazia idia de
sua posio. Como devo me dirigir ao sheik?
Ele teve vontade de afagar os cabelos sedosos, mas conteve-se.
Voc costumava me chamar de Ben declarou, colocando as
mos na cintura. Mas pode me chamar de Roeuk, se quiser.
Megan teve vontade de fugir dali. Se tivesse juzo, se afastaria o
mais rpido possvel. Arrepiou-se s de pensar nas mos msculas tocando
seu corpo.
Queria saber onde ele estivera, o que fizera naqueles anos.
Desejava saber por que ele a enganara com palavras de amor e depois a
abandonara.
Megan, me convide para entrar ele pediu.
Ela fechou os olhos, movimentou a cabea afirmativamente e virouse, seguindo na direo da porta da frente.
Ele um governante estrangeiro visitando meu pas, disse a si
mesma. No importa o fato de que tambm o homem que partiu meu
corao.
Parou no meio do caminho. Norrie chegaria em casa logo, e ela no
queria que a filha o visse.
A raiva que sentia deu lugar preocupao.

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CAPTULO II
Essa no uma boa hora para eu receber visitas Megan
argumentou, desesperada.
No queria entrar em casa, no queria que Roeuk ficasse nem um
minuto a mais, porque Norrie poderia chegar a qualquer instante.
S quero conversar por alguns instantes ele falou, pousando a
mo no brao dela. Terminei a maratona de encontros esta manh e
terei de rever minhas anotaes, antes de me preparar para a recepo
desta noite. Mas quis v-la primeiro.
Por qu?
Vamos entrar?
Roeuk caminhou na direo da porta da frente da casa. Continuava
segurando o brao de Megan, fazendo-a sentir arrepios quentes subindo
pela espinha. Involuntariamente, ela aproximou o brao do corpo, e os
dedos de Roeuk roaram-lhe o seio. Foi um desastre, pois uma forte onda
de desejo invadiu-a. Ela afastou-se, obrigando-o a solt-la.
Roeuk s veio aos Estados Unidos porque tinha um compromisso
com o presidente, pensou. E se o filho de Paul no tivesse resolvido
nascer ontem, ele nunca teria me visto. Nunca teria me procurado.
No podia deixar as emoes dominarem-na. Tinha de resistir
vontade de fazer perguntas, assim evitaria envolver-se.
Mas o mais difcil era lutar contra a forte atrao fsica que
sentia. Precisava proteger o corao, para no sofrer outra vez, quando
Roeuk fosse embora.
Abriu a porta e, curiosa para saber qual seria a reao dele ao ver
sua casa, deixou-o entrar na frente observando-o atentamente.
Bonita decorao Roeuk elogiou. Bem no seu estilo. Seu
apartamento em Berkeley tambm era muito aconchegante.
Ficou parado no meio da sala de estar, observando os quadros
pendurados nas paredes.
Sente-se Megan convidou, relutante.
Desejava terminar aquele encontro o mais depressa possvel, pois o
tempo passava rapidamente, e a filha logo chegaria.
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Roeuk sentou no sof, observando-a acomodar-se numa poltrona.


Ele est mais maduro, ela pensou. Os cabelos pretos esto mais
compridos, a pele mais bronzeada, os ombros mais largos. O terno deve
ter sido feito sob medida, na Europa. Ele um sheik, pode pagar pelo
melhor.
Voc est muito bem Roeuk comentou, pousando brevemente
os olhos na altura dos seios redondos definidos pelo top, ento descendo
o olhar para as pernas bem torneadas.
O que voc quer? Megan perguntou, desejando poder esconder
o corpo.
Esse olhar me deixa perturbada, confessou a si mesma. E se ele me
tocar de novo? No vou resistir, e tudo o que quero paz e sossego.
Quero explicar o que aconteceu h dez anos Roeuk respondeu.
Sei que minha partida foi, diremos, inesperada. Imprevista. Tentei
entrar em contato, depois, mas voc tinha se mudado e ningum sabia
para onde.
, mudei. Por que tentou entrar em contato comigo? ela
indagou, tanto por curiosidade, como para quebrar o silncio.
Sentara-se com o corpo rgido, e, depois de ouvir que Roeuk
tentara encontr-la, seria impossvel relaxar. Se ela houvesse ficado em
Berkeley, sua vida teria sido diferente? Provavelmente no.
Para informar onde eu estava Roeuk respondeu.
Entendo.
Ai, ser que ele no vai embora?, Megan perguntou-se. Ser que
no percebe que sua presena traz lembranas de um tempo que quero
esquecer?
Que droga, Megan, no me d essas respostas meramente
educadas! Roeuk protestou. No se importou, quando desapareci to
repentinamente?
Claro que me importei.
Ela respirou fundo, passou as mos suadas no short, mas sua
angstia no diminuiu.

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Achava que estvamos apaixonados, que iramos nos casar


continuou. Em vez disso, voc desapareceu. Dez anos depois, descubro
que voc no era o homem que eu pensava que era.
Ei, me, viu o carro que est parado a na frente? uma
limusine? De quem?
Norrie, que entrara no jardim gritando, parou na porta da sala de
estar ao v-los. Roeuk ficou de p e fitou a menina por um longo
momento.
Oh, Deus, isso no, Megan pensou, aflita.
Megan teve uma filha!, Roeuk disse a si mesmo, surpreso. As duas
so muito parecidas. Tm os mesmos cabelos castanhos cacheados, mas os
olhos da menina so grandes e pretos. A no ser pelos olhos, essa criana
a prpria Megan em miniatura.
Olhou fixamente para Norrie. Ficou irritado, pois at ento
acreditara, de modo ridculo, que Megan esperaria por ele.
Como fui idiota, ralhou consigo mesmo. Ser que nosso
relacionamento no significou nada para Megan? Ser que ela se entregou
a outro homem, assim que sa de sua vida?
A limusine minha respondeu. Quer v-la por dentro?
Precisava de alguns minutos para recuperar o autocontrole, antes
de voltar a conversar com Megan. A raiva que sentia tinha de ser
amenizada.
Posso, me? Norrie indagou, entrando na sala.
Colocou a mochila no cho e comeou a saltitar, excitada. Megan
levantou-se e brincou com os cabelos da filha, sorrindo com certa
dificuldade. A ltima coisa que desejava era que aquele encontro entre
Norrie e Roeuk tivesse acontecido.
Se... comeou e hesitou, pois no conseguia pronunciar o nome
de Roeuk. Se o dono a convidou, por mim tudo bem. Mas no v sujar o
estofamento.
Stephanie e eu brincamos na piscina. Estou limpinha! Norrie
sorriu para Roeuk, voltou para a porta, ento parou e olhou para trs.
Ser que o motorista vai deixar eu entrar?
Vou avis-lo Roeuk disse, saindo da casa junto com a menina.
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Megan observou-os, sentindo-se incapaz de impedir a catstrofe


que estava prestes a acontecer. Ficou sentada, paralisada, pasma com
aquela pea do destino.
Roeuk vai perceber, refletiu. Norrie tem dez anos.
Ser que ele sabe que nunca me casei? Oh, Deus, o que farei, se
ele descobrir que Norrie sua filha? E, mais importante, o que ele far?
Foi at a janela e observou-os. Ento, foi cozinha, pegou trs
copos e uma jarra no armrio e comeou n preparar uma limonada.
Quanto tempo vo demorar?, indagou-se, voltando para a sala. J
esto vendo aquela limusine h dez minutos!
Abriu o armrio da copa para pegar uma bandeja.
Quantos anos tem sua filha? Roeuk perguntou em tom rspido,
aparecendo na porta, de repente.
Megan encarou-o e disse a si mesma que no tinha o que temer, que
no fizera nada errado, ao contrrio dele, que a deixara sem sequer
despedir-se.
Desculpe, mas no entendi declarou, arrumando a jarra e os
copos na bandeja.
Que coisa, Megan, no se faa de boba! Quantos anos sua filha
tem? Quanto tempo esperou para ter um relacionamento com outro
homem?
Megan pestanejou e desviou o olhar, surpreendida com aquela
hiptese de Norrie ser filha de outro. Respirou fundo.
Na verdade, acho que isso no da sua conta retrucou.
Tentou passar por ele, pretendendo levar a bandeja para a sala,
mas Roeuk segurou-a pelo brao e virou-a, obrigando-a a encar-lo.
Como lembrou to convenientemente antes, estvamos
apaixonados ele disse. Tentei entrar em contato duas semanas
depois de ter ido embora de Berkeley, mas descobri que voc se mudara.
Esteve com outro homem, nesse curto espao de tempo?
Solte-me! Como ousa entrar em minha vida e falar sobre o que
aconteceu entre ns h dez anos? Mentiu sobre sua identidade, mantevea em segredo. Que tipo de relacionamento tivemos, se voc nem me disse

PROJETO REVISORAS

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seu verdadeiro nome? Foi algo construdo sobre mentiras, do comeo ao


fim!
No menti em nenhum momento. Al, me d foras! Sabe que
voc tira a pacincia de qualquer homem? Vim aqui para me explicar, mas
vejo que nem precisava ter me preocupado. Voc no sentiu minha falta,
certo?
Roeuk soltou-a, como se o contato com ela o desgostasse. Megan
apoiou-se no armrio do corredor, pois tinha receio de que suas pernas
amolecidas no agentassem o peso do corpo.
Oh, que maravilha! exclamou. Agora quer fazer parecer que
eu fui a bruxa m. Fiquei preocupadssima com voc. Fui ao seu
apartamento, o zelador me deixou entrar, mas encontrei apenas
aposentos vazios.
Respirou profundamente, procurando controlar-se.
Nenhuma pea de roupa, nenhum livro, nada. Voc tinha
desaparecido sem deixar rastro e sem se despedir de mim. Por que no
me deixou um bilhete, ou telefonou, me avisando?
Fez uma pausa, contendo as lgrimas provocadas pela lembrana
daquele dia.
Pensei que estivesse com problemas continuou. Depois de
alguns anos, achei que tinha morrido! Nunca soube seu nome completo, ou
de onde voc veio. Nunca pensei que fosse um sheik.
Megan...
No se aproxime, sheik Roeuk bin Shalik. Voc no significa nada
para mim agora. Onde esteve nesses dez anos?
No devia ter dito nada disso, Megan pensou. Ser que no consigo
ficar com a boca fechada? Agora ele vai pensar... Ah, pouco me importa o
que ele pense. Quero que v embora e me deixe continuar com minha vida.
Roeuk fitou-a.
Vim aqui para lhe contar o que aconteceu em Berkeley, por que
sa de l, to de repente falou. Pensei que pudssemos nos
encontrar, enquanto eu estiver nos Estados Unidos. Queria ver se...

PROJETO REVISORAS

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Se conseguia resgatar o que aconteceu entre ns h dez anos?


Quer que eu seja sua diverso, enquanto estiver no meu pas? No,
obrigada. Estou ocupada, fazendo outras coisas.
Tem razo de estar zangada. Voc no tinha como saber onde eu
estava, e eu no pude localiz-la. Mas tentei, Megan.
Tentou, mas era tarde demais. Um telefonema, antes de partir,
teria sido suficiente. Apenas um! Voc disse que me amava e sabia que eu
te amava! Um telefonema, um bilhete, alguma coisa. Eu merecia algo
melhor do que recebi.
Parou de falar, pois a raiva e angstia ameaavam domin-la.
Respirou fundo, lutando para retomar o autocontrole.
Devido a algumas circunstncias, no pude ligar Roeuk
murmurou, olhando para o relgio de pulso. Deixe para l, a histria
longa e j estou atrasado.
Parou de falar por um momento, olhando-a nos olhos.
Seu desejo ser realizado. Vou embora. Mas ainda no
terminamos. Amanh no tenho nenhum compromisso, exceto uma
recepo, s sete da noite. Posso vir aqui e...
No temos nada para conversar.
Penso diferente ele discordou, num tom de voz determinado.
Desejo conversar sobre o que aconteceu h dez anos e quero saber
mais sobre sua filha.
Ela moveu a cabea negativamente, mas Roeuk deu um passo a
frente, pousando as mos em seus ombros.
Vamos conversar, sim. Amanh ele afirmou.
No aqui, no com Norrie por perto.
Ser que algo que ele venha a dizer mudar alguma coisa, depois de
tanto tempo?, ela se indagou. Ser aconselhvel contar a verdade sobre
Norrie?
Recordou a mgoa que sentira, quando fora abandonada. No, no ia
contar a Roeuk que a menina era filha dele. No havia nenhum lao, a no
ser os de sangue, unindo os dois.
Roeuk massageou-lhe os ombros. Megan recuou, fugindo, pois no
conseguia raciocinar, com ele tocando-a. Precisava de espao.
PROJETO REVISORAS

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V embora pediu.
Vou, mas amanh voltarei para conversarmos.
No quero falar com voc aqui.
Mandarei a limusine peg-la amanh, uma da tarde. Podemos
conversar em minha sute, no hotel Williams.
No sei... Megan murmurou, indecisa.
No queria ir sute do hotel onde Roeuk estava hospedado, mas
tambm no queria que Norrie ouvisse a conversa deles.
Mas eu sei Roeuk afirmou, sorrindo.
Ele est mais bonito agora do que h dez anos, ela pensou. Como eu
queria voltar no tempo!
Meu motorista vir busc-la uma ele repetiu.
Megan hesitou, mordendo o lbio. Que garantia tinha, de que
aquele encontro no seria desastroso? Roeuk tirou-lhe a bandeja das
mos e levou-a para a cozinha. Ento, voltou e pegou-a pelo queixo,
forando-a a fit-lo.
Ela ficou arrepiada e deixou escapar um suspiro, Bem devagar, ele
inclinou a cabea e cobriu os lbios carnudos com os seus.
Amanh, uma murmurou.
Megan observou-o partir, ouvindo os passos firmes ecoarem pelo
corredor, depois o som da porta da frente, abrindo e tornando a fecharse.
Passou a lngua nos lbios, como se ainda quisesse sentir o gosto do
beijo. Foi at a pia e molhou o rosto com gua fria.
No sou mais uma adolescente, pensou. Sou uma mulher adulta e
experiente o bastante para no me deixar seduzir pelo charme dele. J
aprendi minha lio.
Ouviu quando Norrie entrou correndo em casa, deixando a porta
bater.
Me, aquela limusine um espanto! exclamou, entrando na
cozinha. to grande quanto meu quarto. Tem televiso e uma pequena
geladeira, cheia de latinhas de refrigerante. Fahim, o motorista, disse
que eu podia pegar uma.
PROJETO REVISORAS

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Megan sorriu e abraou a filha, rezando para que nada mudasse


entre elas, mas sentindo que as mudanas j estavam ocorrendo.
Ento, achou a limusine "um espanto", hein? comentou.
divertido estar num veculo desses, imaginando-se uma princesa, acenando
para os outros na rua, que no nos podem ver, por causa do vidro especial.
J andou numa limusine? Foi isso o que fez?
J andei, sim. Fingi que era uma princesa.
Norrie pegou um copo de limonada. Megan observou-a, pensando
que ia ser difcil manter em segredo o fato de que ela era filha de Roeuk.
Tenho um compromisso amanh tarde contou. Quer ficar
na casa de Stephanie? Vou ligar para Milla e ver se ela concorda. Se no
concordar, pedirei sra. Hanson para ficar aqui com voc.
Ligue para a me da Stephanie. Vai ser muito divertido, passar a
tarde l, brincando na piscina. Sabe, me, queria que tivssemos uma
piscina. Tem feito muito calor.
Norrie acomodou-se numa cadeira, e Megan olhou-a, sorrindo.
Passou quase o dia inteiro nadando na piscina da casa de
Stephanie e ainda quer mais?
A garota sorriu, ento tomou o resto da limonada num gole s,
pousando o copo na mesa com cuidado. Olhou para Megan com ar curioso e
perguntou:
Me, quem era aquele homem?
Megan sentiu-se desnorteada e sentou-se numa cadeira oposta da
filha. No pensara que a menina poderia fazer perguntas.
Por qu deseja saber? indagou, querendo ganhar tempo.
Por curiosidade. Ele no fala como a gente, e eu nunca o vi no
seu trabalho.
Megan engoliu em seco.
Ele algum que conheci h muito tempo respondeu. Veio a
Washington a trabalho. Ele me viu e resolveu me visitar.
Parece simptico. Deixou eu entrar na limusine por que
bonzinho, ou vocs queriam se livrar de mim?

PROJETO REVISORAS

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Norrie deu a volta na mesa e parou ao lado de Megan, que enlaou-a


pela cintura.
Tenho certeza de que ele queria mesmo que voc visse a limusine
por dentro Megan disse. Ele sabe que um carro desses por aqui
novidade.
Se ele vier visitar voc de novo, talvez me leve para dar uma
volta.
No conte com isso, querida. Ele no mora nos Estados Unidos.
Ah, por isso que ele tem aquele sotaque engraado.
Na verdade, no bem sotaque, mas uma charmosa entonao
britnica.
Charmosa e sexy, Megan completou em pensamento. Especialmente
na escurido da noite, quando ele murmurava palavras de amor.
O que teremos para o almoo? Norrie perguntou.
Megan abraou-a com fora, grata pela mudana de assunto.
Hambrgueres respondeu, levantando-se. Agora, vou lavar o
carro.
Tinha de se manter ocupada, para no deixar que os sentimentos
reavivados por Roeuk a dominassem.
Durante o curto trajeto at o hotel Williams, Megan refletiu se
no agira com imprudncia, aceitando o convite de Roeuk.
Na poca em que o conhecera, em Berkeley, tudo fora muito
diferente. Ele no teria mandado uma limusine busc-la, pois era uma
pessoa comum. Agora, no se chamava mais Ben, e sim Roeuk bin Shalik, e
era um prncipe. S Deus sabia o que mais teria mudado.
Para acalmar-se, Megan disse a si mesma que estava mais velha e
experiente e que saberia lidar com a situao. No importava o quanto a
raiva a consumisse, ela aparentaria calma e agiria racionalmente. Bem,
pelo menos esperava conseguir.
A limusine parou na frente do hotel. Fahim, o motorista, desceu
rapidamente, abriu a porta para ela, e, em silncio guiou-a at o elevador.
Em segundos, estavam na sala d estar da luxuosa sute.

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Ah, Megan Roeuk disse, afastando-se da janela. Usava camisa


plo, verde, e cala de sarja bege.
O traje esportivo realava o corpo musculoso, e o sorriso no rosto
moreno teve um efeito devastador sobre Megan.
Fahim saiu, deixando os dois a ss.
Controlando a fria que sentia contra si mesma, Megan ficou perto
da porta, recusando-se a deixar-se envolver pelo charme de Roeuk, que
apenas com um sorriso deixava-a to perturbada.
Estou pronta para ouvi-lo explicar por que saiu de Berkeley to
repentinamente declarou.
O mistrio finalmente seria solucionado. E da? Da, que ela
seguiria com sua vida, como vinha fazendo todos aqueles anos, claro.
A histria , ao mesmo tempo, simples e complexa Roeuk
falou. No quer sentar?
Megan olhou para as poltronas, ento fitou-o por uns instantes,
antes de se acomodar numa delas. Roeuk sentou-se em outra, no lado
oposto.
Meu pai descobriu sobre nosso romance e quis termin-lo
comeou. Para isso, usou a doena que o afligia. Dois guardas da famlia
real chegaram, uma tarde, e esperaram por mim na porta de meu
apartamento.
Fez uma pausa, obviamente recordando aquele dia.
Os guardas tinham ordens para me levar de volta para casa,
imediatamente. Fiquei apavorado, pois pensei que meu pai estivesse
morrendo.
E estava? perguntou Megan.
A explicao no diminura seu ressentimento. Por que ele no
ligara do aeroporto, ou quando chegara em casa? Por que nunca contara
que era o herdeiro de um trono?
No, ele no estava morrendo Roeuk respondeu. Tivera um
acidente vascular cerebral e ficara com uma paralisia parcial e
dificuldade para falar. Recuperou-se, mas ficou doente por vrias
semanas. Fui obrigado a ficar ao lado dele.

PROJETO REVISORAS

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CAPTULO III
Foi obrigado a ficar? Megan repetiu, surpresa.
Eu cuidaria de tudo, caso ele morresse Roeuk explicou. Meu
pai estava desesperado para que eu assumisse o controle da nao. Devo
lealdade ao meu pas e a minha famlia, em primeiro lugar.
Claro, mas devia ter me avisado! Entrei at em contato com a
polcia! Voc poderia ter me dito onde estava, que no tinha acontecido
nada. Uma carta, um telegrama, um telefonema s quatro da manh,
qualquer coisa!
Por um momento, Megan recordou aqueles dias terrveis, em que
vivera amedrontada e preocupada.
Escrevi algumas cartas, mas...
Nunca recebi nenhuma ela o interrompeu. Talvez porque eu
tenha sado de Berkeley.
Estava pouco vontade, nervosa. Levantou-se e caminhou at a
janela.
Voc no recebeu minhas cartas, porque acredito que elas nunca
saram do meu pas.
Megan virou-se.
O qu?! espantou-se.
Meu pai deve t-las interceptado. Ele sabia que eu tentaria
entrar em contato com voc. Queria que terminssemos de uma vez por
todas.
Ela o encarou, tomando conscincia de que Roeuk, sendo herdeiro
de um sheik, naquela poca, nunca levaria uma namorada americana para
conhecer sua famlia.
Como fui inocente em acreditar que s o amor bastava, pensou com
amargura.
Ento, foi isso comentou. J que acabou de explicar, vou
embora.

PROJETO REVISORAS

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Virou-se na direo da porta, esperando que as peruas trmulas


agentassem seu peso pelo menos at que estivesse segura, na limusine.
Nunca deveria ter concordado com aquele encontro.
No, no v ainda, Megan. Temos muito o que discutir.
Ela parou, virou-se e encarou-o. Por um terrvel momento, teve
vontade de explodir, derramando toda a raiva que sentia contra a famlia
dele. Mordeu o lbio, tentando acalmar-se.
Sente-se Roeuk ordenou.
Ela movimentou a cabea negativamente.
Talvez no seu pas voc possa dar ordens, mas estamos nos
Estados Unidos e no recebemos ordens de... de sheiks! gritou.
Megan, sente-se e pare de agir como criana.
Bem devagar, ela voltou para o sof.
No h nada mais para ser discutido disse, sentando-se.
H sim, chrie. Precisa me dizer o que fez desde a ltima vez em
que a vi. Senti saudade. Vivi pensando onde voc estava, o que fazia.
Casou-se?
Como voc? ela replicou, spera.
Casei-me cinco anos depois que ns dois nos separamos Roeuk
defendeu-se. Na poca, como voc no respondia a nenhuma de minhas
cartas, achei que perdera o interesse por mim.
Fez uma pausa.
Foi meu pai quem arranjou aquele casamento explicou. No
jogue isso na minha cara. Est mais do que bvio que voc no demorou
muito para colocar outro homem na sua cama.
Megan teve a sensao de que fora esbofeteada, mas era natural
que Roeuk pensasse daquela maneira.
Voc o amava? Roeuk perguntou.
Quem?
O pai de Norrie.
Megan baixou o olhar.

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Pensei que amasse respondeu.


Tanto quanto me amou?
Ela o encarou e moveu a cabea numa negativa.
No houve amor entre ns disse. Foram mentiras da sua
parte, e inocncia adolescente da minha.
irnico ele suspeitar que tive outro homem, Megan pensou. Nunca
mais amei ningum, nem namorei, nesses dez anos.
Falamos em casamento Roeuk lembrou.
, falamos, mas pelo jeito era mentira tambm. Esquea. Preciso
ir para casa.
Ainda no. Fahim vai lev-la daqui a pouco. Diga-me o que a levou
a trabalhar no Sentinel.
Por que est perguntando? Por que quer saber?
Somos pessoas diferentes, agora. Quero conhec-la de novo.
Por qu?
Quando eu voltar para a Mansia, espero que v comigo.
Por qu?
Nunca deixei de querer voc. E gostaria que conhecesse meu
pas.
O corao de Megan perdeu o compasso. Ela queria
esconder-se, desaparecer da vida dele de uma vez por todas.

fugir,

E quanto a seu pai? perguntou. Ele mudou de idia?


Isso j no tem a menor importncia. Meu pai morreu h dois
anos. Agora tomo minhas prprias decises. Temos tempo para nos
conhecer de novo, Megan.
No vou a lugar nenhum.
Ainda cedo para tomar essa deciso.
Ele queria
adolescente.

PROJETO REVISORAS

insistir,

mas

estava

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nervoso,

como

um

jovem

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Vamos passar algum tempo juntos, enquanto eu estiver aqui


props. Deixe-me conhecer a nova Megan. Voc no mais aquela
adolescente, e eu j no sou o estudante que ficava intrigado com todas
as coisas americanas.
Somos bem diferentes, agora. No sei o que temos em comum, o
que poderamos conversar. At seu nome diferente.
Nunca tivemos problemas em encontrar assuntos para discutir.
Era uma proposta tentadora, mas Megan no iria bancar a idiota
mais uma vez. Alm do mais, era me solteira, e tinha de zelar por sua
reputao. Fazer companhia a um sheik provocaria especulaes. Fariam
perguntas sobre ele, sobre o motivo de estarem saindo juntos.
Ela no queria ser apenas mais uma daquelas mulheres que eram
vistas com Roeuk. Alm disso, achava que no tinha capacidade para
competir com a srta. Susan Fairchild, ou qualquer outra bela herdeira
com quem ele sara. No desejava ser alvo de mexericos. Tinha de
proteger sua filha. E seu corao.
Acho que no uma boa idia declarou.
Sabia que estava se enganando, julgando que poderia livrar-se de
Roeuk com um simples "no". No seria fcil, mas nada em sua vida
acontecia com facilidade.
Sabia que eu planejava ir a Berkeley, depois que
compromissos aqui em Washington terminassem? ele perguntou.

meus

No. Por que iria at l?


Para procurar voc.
O qu?
No acabei de contar toda a histria. Depois de um tempo,
tentei entrar em contato com seu pai.
Tenho certeza de que no conseguiu nada.
Assim como meu pai, ele tambm no queria que eu a
encontrasse. E pareceu no gostar de mim. Seria pelo fato de eu ser
estrangeiro?
Megan negou com um gesto de cabea.
Sabia que minha me francesa? Roeuk indagou.
PROJETO REVISORAS

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voc.

Ben, Roeuk, seja l qual for seu nome, sei muito pouco sobre
Pode me chamar de Ben ou Roeuk. At de chri, se quiser.
"Querido", em francs? No conte com isso.

Mas, por um breve momento, quis cham-lo daquela maneira,


desejou poder confiar nele como confiara um dia, quis am-lo como o
amara na adolescncia.
O francs uma bela lngua para o amor Roeuk falou.
Quantas lnguas voc fala?
Fluentemente, quatro. Mas voc est me fazendo mudar de
assunto. de propsito?
Se sua me era estrangeira, por que seu pai no queria que voc
tivesse um relacionamento comigo?
O casamento de meus pais no foi um mar de rosas. As
diferenas culturais e a antipatia do povo da regio pelos franceses
contriburam para o fracasso.
Roeuk sorriu amargamente.
Meu pai estava determinado a no me deixar cometer o mesmo
erro continuou. No queria que eu me relacionasse com nenhuma
mulher que no fosse de meu pas. Escolheu minha noiva, Sasela, filha de
um de seus ministros.
Quando foi que ficaram noivos?
Na adolescncia.
Quer dizer que, quando nos conhecemos, voc j era noivo!?
Foi um acordo entre o pai de Sasela e o meu. Ela e eu nos vimos
poucas vezes. No esquea que passei muitos anos estudando fora de meu
pas.
No acredito! Megan exclamou. Fizemos amor, e voc estava
comprometido com outra mulher!
Est distorcendo a situao, Megan. Foi um acordo entre nossos
pais, no entre mim e Sasela.
Mas vocs se casaram.
PROJETO REVISORAS

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Cinco anos depois de minha partida de Berkeley. No tnhamos


escolha. Quando voc conheceu o pai de Norrie, quanto tempo fazia que
eu tinha ido embora?
Megan mordeu o lbio, nervosa, a ponto de confessar a verdade.
No, no ia fazer isso! Ressentida, encarou-o.
Posso ir para casa, agora? perguntou.
Fique para o jantar.
No.
Fique.
No posso. Esqueceu-se de que tenho uma filha? Preciso voltar
para casa.
No esqueo, nem por um segundo, que voc teve uma filha ele
replicou, irritado.
Sabia que Megan tinha o direito de fazer de sua vida o que bem
entendesse, mas, mesmo assim, sentia-se trado.
Mas ela est sozinha de novo, pensou. A histria no vai se repetir.
Vou mandar buscar sua filha. Ela pode jantar conosco sugeriu.
No!
Ele fitou-a, pensativo.
Por que no? indagou.
Que razo poderia haver para ela no querer a filha perto dele?
Recearia que Norrie falasse do encontro com o pai? Ainda teria algum
tipo de relacionamento com aquele homem?
Megan ergueu-se, desesperada para escapar da difcil situao.
Respirou fundo e, mais calma, encarou-o.
Preciso ir para casa repetiu.
Roeuk levantou-se e foi at ela. Megan ergueu um pouco a cabea
para encar-lo e, no mesmo instante, sentiu fortes e indescritveis
emoes dominarem-na. Quase recuou um passo, mas no queria mostrar
sua vulnerabilidade.

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Por que cortou os cabelos? ele indagou, afagando uma das


mechas sedosas. Compridos, eles eram to sensuais. Adorava enterrar
as mos neles, quando nos beijvamos. Quando fazamos amor, adorava
senti-los contra meu corpo nu.
Megan no desejava recordar as carcias que haviam trocado.
Afastou-se depressa, caminhando na direo da porta. Roeuk tinha o
poder de acender chamas de desejo dentro dela, apenas com um toque ou
um olhar.
Roeuk seguiu-a, tendo certeza de que ela no era indiferente a sua
proximidade.
Cortei porque dava muito trabalho para cuidar Megan mentiu,
parando diante da porta e virando-se para ele.
Cortar os cabelos fora uma forma que encontrara para tentar
esquecer o passado. No pudera mais olhar-se no espelho e lembrar como
Roeuk os admirara.
Espero que nenhum outro homem tenha se deliciado com seus
longos cabelos Roeuk falou. Espero que eu tenha sido o nico.
Por que isso, seu arrogante? Os cabelos so meus, e eu os deixo
do comprimento que quero. No de sua conta quantos homens...
Roeuk fitou-a ameaadoramente.
E quantos homens teve, durante esses anos? indagou.
Megan pestanejou, mas ergueu o queixo, mostrando que no seria
facilmente intimidada.
No muitos confessou. No tantos quanto as mulheres que
voc teve, de acordo com o relatrio que meu colega de trabalho leu.
Ele pousou as mos nos ombros dela.
Quantos? insistiu.
Ela queria mentir, dizer que tivera dzias de amantes, mas no
podia.
Nenhum sussurrou.
Vou pedir para que Fahim a leve para casa Roeuk disse,
inesperadamente.
Soltou-a e foi at o telefone.
PROJETO REVISORAS

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casa.

Minutos depois, Megan encontrava-se na limusine, voltando para

Oh, Deus, confessei que no dormi com nenhum homem, nesses dez
anos, ela pensou. E o suposto pai de Norrie? Roeuk com certeza percebeu
a verdade. E eu no queria isso! Tomara que ele tenha pensado que menti,
dizendo que nunca tive outro amante!
Roeuk, olhando pela janela, observou a limusine partir.
Megan e eu nos encontraremos, enquanto eu estiver em
Washington, depois a levarei para uma visita Mansia, disse a si mesmo.
Talvez eu me case com ela. Todos meus irmos tm filhos, e eu no tenho
nenhum. Est na hora de comear uma famlia.
Salid, o secretrio, entrou silenciosamente na sala.
Deseja alguma coisa, excelncia? perguntou. Roeuk afastou-se
da janela.
A mulher que saiu daqui, Megan O'Sullivan, tem uma filha
informou. Quero que descubra quando a menina nasceu, onde, e quem
o pai. Uma cpia da certido de nascimento ter tudo isso. E mande um
buqu de flores para o escritrio de Megan.
Certo Salid concordou, ento desapareceu.
Roeuk franziu a testa, aborrecido com sua obsesso de querer
saber quem era o pai de Norrie. Mas queria descobrir tudo sobre Megan,
tudo o que ela fizera desde a ltima vez em que a vira. E sempre
conseguia o queria.
Depois que Fahim a deixara diante de casa, Megan, em vez de
entrar, fora dar uma longa caminhada para acalmar os nervos e pr os
pensamentos em ordem. Sentia-se exausta, quando voltou, depois das
cinco.
Entrou, acendeu a luz da sala e foi direto para o telefone. J
estava na hora de Norrie voltar para casa.
Vou convidar Stephanie para jantar conosco, amanh, e passar a
noite aqui, pensou. Quero dar uma folga aos Anderson. Minha filha
praticamente vive l.
Ol, Milla. Megan. J cheguei. Pode mandar a bagunceira para
casa? Obrigada por ter cuidado dela.

PROJETO REVISORAS

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De nada, Norrie no d problemas. Ela e Stephanie ficaram na


piscina, assistiram a alguns desenhos, brincaram feito loucas. No quer
que fiquemos com ela um pouco mais?
No, obrigada, mande-a para
conosco amanh?

casa. Stephanie

pode

jantar

Claro, assim eu e Sam teremos um jantar a dois.


Megan desligou o telefone instantes depois e esperou a filha na
porta de casa, impaciente para rev-la. Mas os pensamentos sobre Roeuk
continuavam a perturb-la. Conversar com ele fora angustiante. Ela
descobrira que a atrao que sentira, tantos anos antes, ainda existia, e
muito forte.
A explicao que ele dera sobre seu desaparecimento fora
convincente, o que aumentava o perigo de ela render-se ao seu fascnio.
Era melhor manter distncia, para no reavivar sentimentos. Ela no
queria sofrer, quando ele fosse embora.
O enorme buqu de flores chegou no Sentinel num momento em que
Megan encontrava-se fora, a servio. Assim que ela entrou e recebeu-o
das mos de uma colega, as perguntas comearam a chover:
Megan, quem mandou as flores?
Voc tem um admirador secreto?
Ei, com quem voc est saindo? Ele dono de uma floricultura?
Megan ouviu as brincadeiras dos colegas at entrar em seu
escritrio. Colocou as flores na mesa. Eram margaridas, rosas e cravos,
mas havia outras, exticas e desconhecidas.
Os jornalistas e editores apareceram pouco depois, fazendo mais
perguntas, insistindo para que Megan abrisse o carto.
Ela colocou no cho a pesada bolsa com as cmeras e pegou o
carto. Olhou para Jeff e desejou que fosse ele quem tivesse enviado as
flores, embora j adivinhasse quem as mandara.
Jante comigo. Roeuk.
Megan tentou permanecer calma. Guardou o
envelope, colocou-o na mesa e abriu um amplo sorriso.
Foi surpresa de um amigo disse.

PROJETO REVISORAS

30

cartozinho

no

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Um amigo ntimo e rico Sheila, uma jornalista que cuidava da


seo de esportes, murmurou.
Parece que nunca viu algum receber flores! Megan observou.
Nunca vi ningum mandando flores para voc.
Megan moveu a cabea afirmativamente.
So muito bonitas, no? comentou.
Vendo que no conseguiriam descobrir mais nada, todos saram da
sala, exceto Jeff.
Tem algo a confessar ao seu parceiro? ele perguntou.
No. J disse que foi um amigo quem as mandou. Mas Sheila tem
razo. Nunca ningum mandou flores para mim.
Por um momento, Megan entregou-se felicidade
presenteada com flores, at que seu senso prtico retornou.

de

ser

Mas vou deixar bem claro que no quero que isto se repita
falou. E no quero conversar.
Querida, vai ouvir comentrios a respeito dessas flores por
muitos dias. Mudando de assunto, tenho uma matria sobre drogas. Quer
vir comigo?
Claro.
Megan olhou para o buqu, antes de seguir Jeff. Teria de
conversar com Roeuk sobre aquelas flores, deixar bem claro que no
queria que ele fizesse aquilo de novo, pois era algo que desencadeava
comentrios e conjeturas.
Quando voltou para casa, noite, Megan avistou a limusine de
Roeuk parada na rua. Ficou irritada.
H quanto tempo ele est aqui?, indagou-se.
Abriu a porta e estacou entre os batentes, ao ver a sra. Hanson
conversando calmamente com Roeuk. Ele se levantou da poltrona assim
que percebeu a presena de Megan.
No sabia que apareceria por aqui, hoje Megan falou.

PROJETO REVISORAS

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Eu a convidei para jantar, esqueceu? Roeuk respondeu.


Liguei para seu escritrio e me disseram que voc recebera as flores,
ento presumi que tinha aceitado meu convite.
Megan corou. Estivera com tanta pressa de sair do escritrio para
fazer a matria com Jeff, que esquecera de ligar para Roeuk e recusar o
convite.
Desculpe, eu devia ter ligado falou. Mas no posso ir.
Onde est Norrie, indagou-se. Ela passou muito tempo com Roeuk?
O que a sra. Hanson contou a ele?
Por que no pode jantar comigo? Roeuk perguntou, erguendo
uma sobrancelha de modo inquisitivo.
Eu...
Posso ficar com Norrie o tempo que voc quiser a sra. Hanson
prontificou-se.
Ou podemos levar Norrie conosco Roeuk sugeriu.
No! Megan exclamou. Quero dizer, acho que os
restaurantes que voc est acostumado a freqentar no so adequados
para crianas. Olhou para a vizinha. Tenho outros planos para esta
noite, sra. Hanson, mas agradeo. Norrie est em casa?
Ela e Stephanie esto terminando a lio de casa, no quarto. A
sra. Hanson levantou-se e pegou a bolsa. Se no precisa de mais de
mim, vou para casa. No preparei o jantar, porque voc no deixou
nenhum bilhete.
que pretendo levar as meninas para jantar fora e passear no
shopping. Megan olhou para Roeuk. J tenho planos para esta noite.
Eu devia ter avisado. Desculpe.
Talvez amanh ele props.
Ela o encarou. O que poderia dizer? No queria v-lo de novo. S
que no daria para inventar desculpas todas as noites.
Ser que Megan ainda no percebeu que sou persistente?, Roeuk
pensou. Quero lev-la para jantar e vou levar.
Duvidava que ela tivesse planos para aquela noite, mas era at
melhor deixar o encontro para o dia seguinte, porque ele iria a uma
recepo no Departamento de Estado e poderia lev-la.
PROJETO REVISORAS

32

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Amanh, ento disse. As oito. Voc ser minha companhia


numa recepo, depois iremos jantar.

PROJETO REVISORAS

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CAPTULO IV
Roeuk afagou sensualmente o rosto de Megan, antes de ir embora.
Ela experimentou uma onda de emoes desencontradas, refletindo que
devia ter inventado uma desculpa para recusar o convite para sarem.
Normalmente, encontrava sadas rpidas para qualquer tipo de problema,
mas Roeuk parecia ter o poder de bloquear qualquer pensamento
coerente.
Graas a Deus, no estaremos sozinhos, pensou. E posso me
recusar a ir jantar, depois da recepo.
Foi at a janela e olhou a limusine partir. Na verdade, queria
jogar-se nos braos de Roeuk, implorar para que ele a beijasse.
Por um momento, deixou as lembranas dos tempos felizes em
Berkeley tomarem conta de sua mente. Por muito tempo, recusara-se a
recordar, sabendo da angstia que trariam.
Ela e Roeuk haviam se divertido muito, naquela poca, rindo,
conversando durante horas, confessando ambies, planejando coisas
para salvar o mundo. Ento, no final do semestre, fizeram amor pela
primeira vez. Fora a experincia mais maravilhosa da vida de Megan. Ela
se sentira desejada e muito amada. De repente, ainda olhando pela janela,
ela recordou a dor que experimentara quando Roeuk desaparecera. Fora
como num instante estar no cu, e, no outro, no inferno da amargura.
Tenho conscincia de que agora no ser diferente, pensou. No
devo entregar meu corao, no devo seguir meus instintos.
Saber que ele havia mentido sobre quem era, e o fato de s ter
querido um breve relacionamento, l em Berkeley, deixavam-na irritada.
Nunca suspeitara que ele estivesse comprometido com outra mulher.
Roeuk acomodou-se no banco de trs da limusine. Salid virou-se, na
inteno de fazer uma pergunta, mas ao ver a expresso do patro,
permaneceu em silncio.
Megan poderia ter deixado as crianas com a bab, pensou Roeuk,
cerrando os punhos. Mas, se ela pensa que pode se livrar de mim com
tanta facilidade, realmente no me conhece.
Seu humor melhorou, quando ele se lembrou de como Megan era
linda, meiga e feminina, confessando a si mesmo que os anos no haviam
diminudo a fora de seus sentimentos.
PROJETO REVISORAS

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Ela est dentro de mim, e nada que possa fazer vai me impedir de
t-la de novo, disse a si mesmo.
Dez anos atrs, no tivera escolha, mas agora as circunstncias
eram diferentes. Queria saber tudo o que Megan fizera desde o ltimo
encontro deles em Berkeley.
Ela achava que sua raiva podia det-lo, mas estava redondamente
enganada. Eleja passara muito tempo negando meu amor. No podia mudar
o passado, mas tinha poder sobre o futuro, do qual Megan faria parte. E
Norrie.
Megan era uma pessoa de sorte, pois tinha uma filha. Ainda no era
tarde para ele ter filhos tambm. Como seria um beb deles dois?
Imaginou Megan grvida de Norrie e perguntou-se como ela se
sentira. De repente, ficou com muito cime. Imaginar Megan esperando a
filha fez com que ele visualizasse imagens dela com outro homem, na
cama. Imagens insuportveis.
Isso ridculo, Megan pensou na noite seguinte, enquanto
examinava-se no espelho. J estive em dezenas de recepes oficiais, por
isso no h motivo para eu estar to nervosa.
O vestido azul era perfeito para a ocasio. Tinha um ousado decote
nas costas e colava nas pernas bem torneadas, quando ela caminhava. A
maquilagem estava discreta, e os cabelos, cuidadosamente arrumados.
Estou com os nervos flor da pele, admitiu.
No instante em que a campainha tocou, Megan quase entrou em
pnico. Respirou fundo e caminhou vagarosamente at a porta da frente,
abrindo-a.
Ol, Megan.
Roeuk entrou, puxou-a para perto de si e beijou-a. Ela empurrou os
ombros largos e declarou:
Estou pronta.
Muito bem. Algum vai ficar cuidando de Norrie?
Ela vai passar a noite na casa da sra. Hanson.
Saram e caminharam at
educadamente abriu-lhes a porta.

PROJETO REVISORAS

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limusine,

onde

motorista

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No vai ficar com frio? Roeuk perguntou ao acomodar-se ao


lado de Megan no banco traseiro do carro. Esse vestido bem
decotado.
A noite est quente. E, se essa recepo for igual quelas a que
j compareci, haver muitas pessoas, o que aquece o ambiente.
Voc est deslumbrante.
Est to linda, que no quero dividi-la com ningum, Roeuk
acrescentou mentalmente. Por mim, iramos para o hotel Williams, neste
minuto.
Queria os pensamentos e a ateno de Megan s para si, como fora
na poca em que se conheceram, em Berkeley. Desejava sentir aquela
mesma emoo mais uma vez.
Obrigada Megan agradeceu. Voc tambm est muito
bonito.
Desviou o olhar assim que terminou de pronunciar aquelas palavras,
sentindo as faces corarem.
As mulheres americanas so as nicas que eu conheo que
elogiam um homem por sua aparncia Roeuk comentou.
? Fez alguma pesquisa sobre isso?
Ele devia saber do que estava falando, pois sara com mulheres de
vrias nacionalidades. Esse pensamento fez Megan refletir em como suas
vidas tomaram rumos diferentes. Roeuk estivera envolvido com mulheres
estonteantes, levara uma intensa vida social, enquanto ela raramente
sara com um homem.
Realmente, no temos nada em comum, ela pensou. Depois dessa
noite, vou me recusar a v-lo de novo, mesmo que ele insista.
No foi uma pesquisa cientfica, como aquelas que fazamos em
Berkeley Roeuk respondeu.
Ela sorriu educadamente e desviou o olhar. Tentou apreciar o luxo
do interior do veculo. Aquela limusine era bem diferente do velho
Volkswagen que Roeuk dirigira em Berkeley. Por um momento, Megan
esqueceu a raiva, as mentiras, e recordou apenas os momentos divertidos
que haviam compartilhado.

PROJETO REVISORAS

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Fico feliz por voc ter encontrado algum de confiana para


cuidar de Norrie, enquanto est trabalhando Roeuk disse, quebrando o
silncio. Ser me solteira deve ser difcil. No gostaria de dividir as
responsabilidades com algum?
Megan encolheu os ombros, com receio de responder. No ia contar
como sentira falta dele, nos primeiros anos de vida de Norrie.
Estou surpreso por voc nunca ter se casado Roeuk continuou.
Ao contrrio de voc ela replicou, encarando-o.
Posso explicar meu relacionamento com Sasela?
Para qu? No tnhamos nenhum compromisso. Voc era livre e...
No, mas nos amvamos. Como eu disse vrias vezes, no tive
como localiz-la, depois de minha partida.
Roeuk respirou fundo.
Por ser o filho mais velho, era importante para meu pai que eu
me casasse e tivesse filhos continuou. Eu estava com trinta anos,
quando resolvi finalmente ceder s presses.
Baixou o olhar.
Sasela parecia-se com voc falou. Achei que isso seria
suficiente, e que eu poderia ser feliz ao lado dela.
Megan fitou-o, atnita.
A esposa dele era parecida com ela? Roeuk casara-se com Sasela
porque pensava que ela seria como eu?
E encontrou a felicidade? perguntou.
Sasela era uma mulher adorvel, carinhosa e doce. Mas no era
voc.
Um relatrio que Jeff leu, enquanto nos dirigamos Casa
Branca, para cobrir seu encontro com o presidente, dizia que sua esposa
morreu.
Foi num acidente de barco, no Mediterrneo.
Sinto muito.
Eu tambm senti. Ela era uma mulher e tanto.

PROJETO REVISORAS

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Seu pai no obrigou voc a casar de novo?


No. Acho que ele percebeu que eu no fui feliz no casamento e
decidiu me deixar cuidar de minha prpria vida. Meus irmos, porm,
casaram-se um atrs do outro.
A limusine parou diante da Casa Branca. Um guarda uniformizado
checou o nome de Roeuk e do motorista, ento permitiu que o veculo
entrasse.
A recepo aqui? Megan indagou, perplexa.
Os anfitries so o presidente e sua esposa.
Meu Deus! Eu no devia estar aqui!
Por qu? No gosta do presidente?
Gosto. Quero dizer, no o conheo pessoalmente, mas gosto do
governo dele. Bem, tiro fotos de diferentes personalidades, mas falar
com o presidente demais para mim!
Roeuk sorriu e afagou-lhe a mo.
Ser s esta vez declarou. minha ltima recepo oficial.
De agora em diante, s terei de visitar companhias de petrleo, de modo
que eu e voc teremos mais tempo para nos vermos.
Megan sentiu-se gelar, quando a limusine parou, e o presidente
apareceu, caminhando na direo do veculo. Ela foi apresentada a ele e
sua esposa. Achou-os pessoas muito simpticas e amveis.
A partir da, sentiu-se mais descontrada e observou tudo o que se
passava a seu redor, dizendo a si mesma que adoraria fotografar o lugar
e as pessoas, se estivesse ali a trabalho.
Apesar de sua inicial relutncia, divertiu-se, e Roeuk no a
abandonou nem por um segundo. Algo porm, a preocupava. Os outros
convidados olhavam-na com ar de especulao, deixando-a um tanto
acanhada. Mesmo assim, continuou a sorrir, a apertar mos de pessoas
que talvez nunca mais visse e a agradecer educadamente cada elogio a seu
vestido.
Os fotgrafos tiravam fotos e mais fotos, e Megan lutou contra a
vontade de arrancar as cmeras fotogrficas das mos deles. Detestava
pensar nos comentrios a seu respeito, que os jornais teceriam na manh
seguinte.
PROJETO REVISORAS

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Roeuk deslizou a mo por suas costas, quando eles pararam para


conversar com um grupo de pessoas. Megan adorou aquele gesto, mesmo
sabendo que estava brincando com fogo. Mas, naquela noite, no queria
tomar nenhuma precauo, pois seria a ltima vez que veria Roeuk.
No est sendo to ruim assim, est? ele indagou, quando
ficaram a ss por um momento.
Megan
prximos.

fitou-o,

descobrindo

que

seus

rostos

estavam

muito

Freqenta muitas recepes? perguntou, mais para disfarar a


agitao do que por verdadeiro interesse.
S em visitas oficiais ele respondeu. Vendo o rosto dela to
perto do seu, precisou controlar-se para no beij-la.
Champanhe, senhor, madame? o garom ofereceu.
Quero, obrigado Roeuk agradeceu, pegando uma taa, sem
tirar a outra mo das costas de Megan.
Obrigada ela murmurou, tirando uma taa da bandeja e
segurando-a com as duas mos.
Se ele no parar de afagar minhas costas, acabarei passando por
idiota e me jogando nos braos dele, falou a si mesma. O pior de tudo
que ele no tem conscincia do que est me causando.
Baixou a cabea, sorrindo para si mesma.
Na verdade, no tenho a mnima inteno de evitar essa carcia,
admitiu. Esta ser nossa ltima noite, ento quero ficar com boas
recordaes.
Quase no fim da recepo, Megan e Roeuk acompanharam o
presidente e sua esposa at a limusine exclusiva da Casa Branca. Cansada
demais para perguntar onde estavam o veculo e o motorista de Roeuk,
Megan acomodou-se na limusine presidencial.
Onde est hospedado? o presidente perguntou.
No hotel Williams Roeuk respondeu, antes que Megan pudesse
abrir a boca. L, providenciarei para que meu motorista leve a srta.
O'Sullivan para casa.
O que ser que o presidente e a primeira-dama devem estar
pensando de mim?, Megan indagou-se.
PROJETO REVISORAS

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Quando chegaram ao hotel, Roeuk e Megan despediram-se de seus


anfitries e entraram no vestbulo de braos dados. Roeuk tinha a
inteno de seguir direto para o elevador, mas Megan parou no meio do
caminho.
Preciso voltar para casa ela argumentou.
Planejei jantarmos juntos.
No posso ficar. Recusando-se a encar-lo, Megan olhou ao
redor. Pedirei para que chamem um txi.
Roeuk aninhou o rosto dela entre as mos.
Fique pediu.
No posso.
No pode ou no quer?
No quero. Fui recepo, de tanto voc insistir, mas agora
quero ir para casa.
Roeuk observou-a por um longo momento, ento soltou-a.
Muito bem. Fahim vai lev-la falou.
Est tarde para acord-lo. Posso pegar um txi.
o trabalho dele Roeuk replicou, dando de ombros. Suba
comigo at a sute. De l eu telefono para o quarto dele. No vai demorar
muito.
Megan hesitou, ento, relutante, concordou com um gesto de
cabea. Caminharam at os elevadores.
Gostou da noite? Roeuk indagou, assim que a porta do
elevador fechou-se atrs deles.
Gostei. Obrigada por ter insistido em me levar.
De sbito, ele abraou-a e beijou-a. Megan empurrou os ombros
musculosos, mas em vo. Ele a soltou, quando a porta do elevador abriuse, mas pegou-a pela mo.
No faa isso de novo! Megan exclamou, furiosa com ele e
consigo mesma.
Voc j gostou dos meus beijos.

PROJETO REVISORAS

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Disse muito bem, gostei.


E agora?
Ela se recusou a responder.
Vai me acompanhar ao concerto da sinfnica, qualquer noite
destas? ele perguntou.
Megan abanou a cabea, negando.
Quero passar a maior parte de meu tempo livre com voc
Roeuk falou.
Isso no nos levar a nada.
Isso vai nos levar aonde quisermos ir.
Vou pensar.
Megan tinha receio de envolver-se. No agentaria apaixonar-se de
novo, sabendo que ele iria embora em breve. Roeuk abriu a porta da sute.
Quer uma bebida? indagou.
No, obrigada. Preciso ir para casa.
No precisa ter pressa. No est to tarde assim, sem contar
que voc deixou sua filha na casa de uma pessoa de confiana. J que no
quer ficar para o jantar, aceite uma bebida.
Tenho de trabalhar amanh. Preciso dormir.
Megan caminhou at a janela para apreciar a bela vista noturna de
Washington.
Gosta de seu trabalho? Roeuk perguntou, pondo-se ao lado
dela.
Adoro. Tive sorte de encontrar um trabalho de que gosto e que
paga razoavelmente bem.
Fez faculdade?
No, mas gostaria de fazer.
Roeuk afagou os cabelos sedosos. Megan fechou os olhos e
deliciou-se com aquele toque por alguns segundos, ento decidiu tomar
juzo e afastou-se.

PROJETO REVISORAS

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Por favor, veja se Fahim pode me levar para casa pediu.


Por que toda vez que quero conversar, voc foge? Minhas
palavras a ofendem?
Pelo contrrio respondeu.
Pelo contrrio?
Eu no queria dizer isso... Preciso ir.
Vai jantar comigo, amanh?
No, no posso.
Nunca pode.
Tente entender, Roeuk. Trabalho o dia todo e s posso ficar com
Norrie noite. Quero passar o pouco tempo que tenho, com ela. Crianas
crescem muito rpido.
Ento, levo as duas para jantar.
No!
H alguma razo para voc no querer que eu tenha contato com
sua filha?
Voc ficaria entediado com a conversa dela.
Gosto de crianas. Adoro conversar e brincar com meus trs
sobrinhos. Asseguro que no ficarei entediado, se Norrie for jantar
conosco.
No acho boa idia.
Quanto anos ela tem? Roeuk indagou, ignorando o comentrio.
Deixe-me ir, Roeuk. J tarde.
Megan atravessou a sala e colocou a mo na maaneta da porta, mas
ele seguiu-a e impediu-a de sair.
Megan...
Roeuk, por favor!
Mandei Salid descobrir onde Norrie foi registrada e tirar uma
cpia da certido, mas tenho certeza de que voc pode me dizer quantos
anos ela tem.
PROJETO REVISORAS

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No tem o direito de querer a certido de nascimento dela!


Quero saber quem o pai. Quero saber quem foi o homem por
quem voc me trocou.
Roeuk fez uma pausa e encarou-a por alguns segundos, pensativo.
Espere murmurou. Outro dia, voc me disse que no tinha
dormido com outro homem alm de mim, certo?
Megan fitou-o, amedrontada.
Quantos anos Norrie tem? Roeuk insistiu.
Ela no conseguia falar, nem se mexer.
Quantos anos, Megan?
Nove.
Ela minha filha, no ? Norrie minha filha! Por que no me
contou antes?
E quando eu deveria ter contado? Uma semana depois de voc
ter sumido, descobri que estava grvida. Eu devia ter contado durante os
meses que se seguiram, sem saber onde voc estava?
Megan respirou fundo.
Eu nem ao menos sabia quem voc era! gritou. Norrie
minha filha. Cuido dela h nove anos e posso continuar cuidando por mais
nove! Vou para minha casa.
No vai, no! A ltima coisa que esperava esta noite era
descobrir que sou pai. No pode me contar isso e sair daqui como se nada
tivesse acontecido. Quero saber tudo da menina. Norrie minha filha.
No, na minha opinio. Eu tenho uma filha, voc um reino.
Gostaria que ns dois continussemos assim.
Ela tentou abrir a porta, mas Roeuk segurou-a pelos ombros.
Est errada ele disse. Ns temos uma filha.
Megan suspirou, fechando os olhos, desnorteada. As mos msculas
em sua pele provocavam emoes com as quais ela no conseguia lidar:
fria, medo, desejo. Abriu os olhos e encarou-o.

PROJETO REVISORAS

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Vamos deixar uma coisa bem clara, Roeuk bin Shalik. Desde o
momento em que descobri que estava grvida, vivi sozinha. A noite,
depois de um dia de trabalho, eu parecia um zumbi, caminhando pela casa,
perguntando-me se ia agentar o dia seguinte.
Ela passou a mo nos cabelos.
E agentei tudo, sozinha continuou. H dez anos estou
sozinha. Agora voc aparece e espera que eu o receba de braos abertos.
Deixe-nos em paz!
Roeuk inclinou a cabea, deixando o rosto a centmetros de
distncia do dela.
Tenho uma vida solitria e vazia declarou. No tenho outros
filhos. Na minha famlia, crianas so bem-vindas. No julgue o futuro
pelo passado. Eu no sabia da existncia de Norrie, mas agora sei, e faz
muita diferena. Quero conhecer minha filha.
O que mais ele exigir? Megan indagou-se. O direito de visit-la
com freqncia? A custdia total?
No insista, por favor pediu.
Chrie, nada vai mudar o passado, mas no precisamos ser
inimigos. Fomos namorados. No podemos ser amigos?
Ou mais que amigos?, ele completou mentalmente. A atrao que
sinto ainda muito forte, sempre foi e sempre ser.
No mentira quando dissera que no a esquecera, apesar de todos
aqueles anos. De uma maneira ou de outra, Megan seria dele novamente.
Talvez aquela fosse a maior batalha de sua vida, mas, mais cedo ou mais
tarde, ela seria dele, assim como Norrie.
Amanh, irei ver Norrie disse, guiando Megan at o sof.
Tirou o telefone do gancho, discou um nmero e ordenou: Salid, diga a
Fahim para levar a limusine frente do hotel, daqui a dez minutos.
Desligou o telefone e sentou-se ao lado de Megan.
Meu nome est na certido de nascimento? perguntou.
secos.

Ela olhou para as mos, respirou fundo e passou a lngua nos lbios

O pai aparece como Ben Shalik, o nome que voc me deu


respondeu.
PROJETO REVISORAS

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Isso torna as coisas mais simples.


Como assim?
No preciso provar que sou o pai dela.

PROJETO REVISORAS

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CAPTULO V
Ao entrar em sua sala, no Sentinel, Megan logo sentiu o agradvel
aroma das flores no vaso sobre a mesa.
Fazia apenas dois dias que haviam chegado, e muita coisa j
acontecera.
Hoje no chegou nenhum buqu Sheila falou, parando na porta
da sala.
Poderia deixar as flores no corredor, assim
poderamos apreci-las Margot, uma editora, sugeriu.

todos

ns

Boa idia, assim no me lembrarei de Roeuk cada vez que olhar


para elas, Megan disse a si mesma. Mas, por outro lado, deix-las no
corredor gerar novos comentrios.
Vou deix-las aqui mesmo respondeu.
Na verdade, gostaria de jog-las no lixo, mas as especulaes
seriam inevitveis e muito desagradveis.
Muito bem, voltemos ao trabalho Jack Manson disse, passando
pelas duas mulheres paradas na porta.
Sheila afastou-se, enquanto o editor-chefe caminhava na direo
da mesa de Megan.
Estvamos admirando as flores que Megan recebeu Margot
falou. Ganhou-as de um amigo.
Provavelmente do mesmo amigo que a levou a uma certa festa
ele retrucou, jogando na mesa um jornal adversrio, onde uma foto de
Megan e Roeuk ocupava um tero da pgina.
Oh! Megan exclamou, olhando para a foto, incapaz de pensar
numa boa desculpa.
Se tivesse nos dado uma pista, teramos uma foto similar Jack
replicou.
Uau, Megan! Esse no o sheik que teve um encontro com o
nosso presidente recentemente? Margot perguntou.
Ele um velho amigo Megan disse, fechando o jornal como se
quisesse esconder a foto. Ento, forou-se a encarar os colegas. Eu o
PROJETO REVISORAS

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conheci h muito tempo. Quando descobriu que estou morando aqui,


convidou-me para a recepo.
Sorriu, esperando que a explicao os satisfizesse.
Volte ao trabalho Jack ordenou, falando com Margot. Esperou
a mulher retirar-se para encarar Megan e dizer: Me avise, quando for
a uma recepo com esse sheik. Poderemos tirar umas fotos.
Com isso, foi embora.
Jeff apareceu logo em seguida.
O que est acontecendo? indagou.
Nada ela respondeu, irritada.
Por que no mencionou essa sua amizade com o sheik, quando
estvamos a caminho da Casa Branca?
Achei que ele no fosse me reconhecer. Faz muito tempo que o
vi pela ltima vez.
Ele observou-a por alguns segundos, ento fez um gesto de
assentimento com a cabea, parecendo satisfeito com a resposta.
Venha, tenho uma reportagem que merece boas fotos falou.
Grata por entrar na rotina de trabalho, Megan sorriu e seguiu-o.
Megan chegou em casa um pouco mais tarde, naquela noite.
Ainda bem que a sra. Hanson paciente, pensou. A velha viva
apreciava a companhia de Norrie e nunca parecia incomodada com os
horrios de Megan.
Ol ela cumprimentou, assim que Megan abriu a porta.
Muito trabalho?
Oi! Tive um longo dia. Acho que vou dormir cedo.
Na noite anterior, Megan revirara-se na cama, relembrando o
momento em que confirmara a Roeuk que ele era o pai de Norrie. A frase
"no tenho de provar que sou o pai dela" no parara de ecoar em sua
mente.
No fiz o jantar a sra. Hanson informou. Voc no disse
nada, de manh.

PROJETO REVISORAS

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Eu sei. que pensei em mandar buscar uma pizza. Norrie est


em casa?
filha.

Megan colocou a bolsa no sof e caminhou na direo do quarto da

No a sra. Hanson negou. Foi passear com aquele homem que


esteve aqui. Eles devem estar chegando. No sa daqui antes, porque tive
receio de que eles voltassem antes de voc chegar.
Pegou um bilhete que estava sobre a mesa e entregou-o Megan.
Ele deixou isto disse. Agi corretamente, deixando Norrie
sair com ele?
Incapaz de pronunciar uma palavra, Megan movimentou a cabea
afirmativamente e segurou o bilhete.
Tchau, querida, vejo vocs amanh a sra. Hanson despediu-se.
Megan observou a idosa partir, sentindo-se desnorteada. Bem
devagar, abriu o bilhete e leu: "No se preocupe. Norrie est segura".
No me preocupar?, perguntou-se, olhando ao redor da sala. Por
que ele levou minha filha? Quem pode me assegurar de que eles no esto
a caminho de outro pas? Ser que verei Norrie de novo? Oh, Deus!
Respirou fundo e caminhou para a cozinha, onde serviu-se de um
copo de gua. Encostou-se na pia, tentando acalmar-se.
No vou deix-lo tirar minha filha de mim, prometeu a si mesma.
Em menos de quinze minutos, Megan estava na frente do hotel
Williams. Estacionou o carro em local proibido, mas ignorou o aviso do
porteiro e entrou correndo, indo direto para o setor dos elevadores.
Quando eu colocar as mos em Roeuk, vou acabar com ele! Quero
deixar bem claro que o quero longe de minha filha, pensou.
Instantes depois, saindo do elevador, no andar da sute de Roeuk,
viu alguns homens andando de um lado para o outro do corredor.
Certamente, guarda-costas.
Desculpe, madame, mas este andar privativo um deles
alertou-a.

PROJETO REVISORAS

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Meu nome Megan O'Sullivan e minha filha est a, com o sheik


ela declarou, disposta a enfrentar todos os que tentassem barrar seu
caminho.
Claro, madame.
Estvamos esperando-a.

Desculpe,

eu

no

reconheci.

Por

aqui.

O homem abriu a porta da sute. Assim que entrou, Megan olhou


para Roeuk, que estava janela, usando um elegante smoking. Antes que
pudesse pronunciar uma palavra, Norrie levantou-se de um sof e correu
para seus braos, sorrindo.
Oi, me!
Megan ficou de joelhos e deu um forte abrao na filha.
Ol, meu amor, tudo bem? indagou.
Tudo.
Roeuk permaneceu prximo janela, observando-as. Sabia que
Megan no tinha gostado de sua idia de levar Norrie para passear, e
entendia a raiva que via nos olhos dela.
Me, foi tudo muito "legal"! A sra. Hanson deixou eu passear de
limusine. Fiz como voc disse, acenei para todas as pessoas que estavam
nas caladas e fingi que era uma princesa.
Ah, agora entendo todos aqueles acenos, Roeuk disse a si mesmo,
sorrindo.
Ento, viemos para c Norrie continuou. No queria deixar
a sra. Hanson preocupada, mas Roeuk disse que ela sabia que eu estava
com ele. Tomamos sorvete! Queria que ns morssemos num hotel, me.
Eles trazem para o quarto tudo o que queremos.
Apesar da alegria da menina, Megan permaneceu fria. Estava
furiosa com Roeuk.
Est na hora de irmos para casa falou, levantando-se e
encarando-o.
Segurou a mo de Norrie e olhou para a porta de sada.
se.

Ser que algum vai me impedir?, perguntou-se. Roeuk aproximou Atrevido! Megan exclamou.

PROJETO REVISORAS

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Se me conhecesse melhor, saberia que me atrevo a ter tudo que


quero ele declarou. Se est se referindo ao fato de eu ter trazido
Norrie para passar a tarde comigo, sabe perfeitamente por que fiz isso.
No tinha o direito de rapt-la!
Rapt-la? No uma acusao muito forte?
Roeuk deu um passo frente e Megan um para trs.
Tenho todo o direito de passar um tempo com ela ele
informou. Ela minha filha, e eu digo quem ela pode ver e quando.
Norrie olhava para a me e para Roeuk, confusa.
Talvez queira sentar-se para discutirmos o assunto ele
sugeriu.
No h nada para discutir. Estamos indo embora.
Ainda no. Ele segurou Megan pelo brao. Voc est
exagerando.
Exagerando? Megan puxou o brao. No tem o direito de
levar minha filha, e, se fizer isso de novo, sem minha permisso, eu...
No me venha falar de direitos. Tenho tantos quanto voc.
Me, no amos embora? Norrie indagou.
Num minuto Megan respondeu.
Est na hora de contar a ela, chrie Roeuk falou. Ou
contamos juntos, ou conto sozinho. O que prefere?
No fora daquela maneira que Megan planejara contar a Norrie
quem era seu pai. Ela precisava de tempo para decidir qual seria a melhor
maneira de contar menina.
No vai sair? perguntou, tentando ganhar tempo. Odiava estar
naquela situao. J enfrentara muitos problemas, naqueles ltimos dez
anos.
Vou a uma pequena recepo, mas tenho tempo para ns ele
respondeu.
Megan olhou ao redor, desejando poder escapar. Ao chegar, estava
com raiva, mas agora experimentava um grande medo.

PROJETO REVISORAS

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No o momento certo para contar murmurou.


Quero passar mais tempo com Norrie. Quando pretende dizer a
verdade a ela?
Com certeza, no agora.
No h razo para adiar.
Eu contarei.
Quando?
Em breve.
No. Conte hoje, conte agora.
Vocs esto falando de mim? Norrie indagou, obviamente
tentando entender a conversa.
Estamos, querida Roeuk respondeu, sorrindo. Eu e sua me
temos algo importante para lhe contar.
Com um gesto de cabea, ordenou que seu empregado sasse da
sala, deixando-os a ss.
Megan estremeceu e apertou a mo da filha com fora.
Ai, me! Est me machucando! Norrie reclamou.
Desculpe, meu bem Megan pediu.
Que tipo de relacionamento ele construir com Norrie?, perguntouse. Ser que ela ficar fascinada com o glamour em que ele vive e me
deixar? Crescer insatisfeita com nossa vida? J est encantada com a
limusine e o servio de quarto do hotel! Ficar magoada quando ele
partir?
Roeuk segurou as mos de Megan e levou-as aos lbios, beijandoas.
Agora, chrie repetiu.
Preciso pensar no assunto Megan murmurou.
No h nada para pensar. Posso exigir meus direitos, voc sabe.
Ela livrou as mos.
No disse.
PROJETO REVISORAS

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Estou cansado de ouvi-la dizer no. Venham.


Roeuk guiou Megan e Norrie at um dos sofs e esperou que elas se
acomodassem, antes de sentar-se numa poltrona em frente.
Norrie, querida, lembra-se quando era pequena e eu lhe contei
que seu pai fora embora? Megan indagou. Que eu no sabia o que
tinha acontecido com ele, que talvez tivesse morrido?
Norrie concordou, movendo a cabea.
Eu no sabia direito o que acontecera, mas agora sei que ele no
morreu Megan prosseguiu.
Norrie olhou para Roeuk, ento para Megan.
Roeuk, no ? indagou.
, querida. Roeuk seu pai. Ele no sabia onde morvamos, nem
que voc tinha nascido.
Se eu soubesse, teria vindo v-la imediatamente ele declarou.
Estou feliz por ter encontrado voc e sua me.
Tenho de morar com ele, agora? Norrie perguntou.
Claro que no, voc ainda minha garotinha Megan respondeu.
Vai continuar morando comigo.
Quero que passemos mais tempo juntos para nos conhecermos
melhor, Norrie Roeuk falou.
No sei... Megan murmurou.
Vou passar meu tempo livre com minha filha Roeuk replicou.
Nada que diga ou faa ir me impedir. Fez uma pausa. Voc no quer
estragar o relacionamento entre nossos pases, quer? No me faa usar
minha influncia para conseguir meus direitos de pai!
Megan levantou-se e foi janela, sentindo que sua vida estava
completamente fora de controle.
Roeuk murmurou algumas palavras para Norrie, ento aproximou-se
de Megan. Massageou os ombros dela, querendo aliviar sua tenso.
Eu... ela sussurrou.
Voc o qu?

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Pensei que fosse lev-la para seu pas.


Ele franziu a testa e virou-a, para que o encarasse.
Achou que eu ia seqestr-la?
Megan estremeceu, baixando a cabea.
Tem uma opinio e tanto sobre mim, no ? Roeuk comentou,
irnico. Quando quero uma coisa, digo s pessoas exatamente o que .
No preciso seqestrar minha filha. Posso entrar com uma petio na
justia americana, para obter o direito de visit-la, talvez at exigir a
custdia total.
Megan sentiu-se empalidecer.
Ontem noite, voc deixou bem claro que queria conhecer
Norrie, mas quando cheguei em casa e descobri que ela no estava l,
pensei...
Por que sou o vilo da histria, se tudo o que quero conviver
com minha filha?
Voc no nenhum vilo. Mas que no estou acostumada a
dividir Norrie com ningum e tive medo de que voc a levasse embora
prosseguiu. Entenda, Roeuk, voc tem dinheiro, influente, poderoso, e
parece implacvel.
To implacvel que seria capaz de separar uma criana da me?
Voc ia me contar sobre Norrie, algum dia? Se eu no houvesse
descoberto, teria me contado?
Roeuk afastou-se e colocou as mos nos bolsos da cala, olhando a
bela vista da cidade.
Eu no o conheo ela se defendeu. Na verdade, nunca o
conheci. S posso fazer julgamentos pelo que sei. H dez anos, voc
desapareceu sem dizer uma palavra.
Contei tudo o que aconteceu. Voltando ao assunto, quero minha
filha e no preciso seqestr-la!
Megan sentiu-se mal. Roeuk entraria com uma petio na justia?
Com o governo americano do lado dele, ela no teria a mnima chance.
Observando-a atentamente, Roeuk percebeu seu medo.
De certo modo, o que disse h pouco faz sentido falou.
PROJETO REVISORAS

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O qu?
Voc no me conhece, nem eu a voc. Proponho que mudemos
isso.
Mudar como?
Vamos nos conhecer de novo. O que acha?
No sei. E como nos conheceramos de novo?
Nos encontrando, enquanto eu estivesse em Washington. Posso
aprender mais sobre voc e Norrie e dar oportunidade a ambas de
aprenderem mais sobre mim. Vou passar meu tempo livre com Norrie e
peo que voc nos acompanhe. Pode aceitar, ou recusar.
Aceito.
Est com medo de deixar Norrie sozinha comigo?
Megan encarou-o.
Estou confessou.
Queria no ter receio de construir uma amizade com Roeuk, mas
arrepiou-se ao olh-lo bem dentro dos olhos.
No posso correr o risco de me apaixonar por esse homem
novamente. No h lugar para mim na vida de um sheik, e no devo
esquecer que tudo o que ele deseja conhecer Norrie.
Tivemos algo especial, um dia Roeuk lembrou-a.
Foi mgico, mas a magia acabou Megan retrucou, recusando-se
a deixar-se levar pelas boas lembranas daquela poca. Vou para casa.
Estou cansada, e Norrie tambm. E j tarde.
Voc veio de carro, ou devo pedir a Fahim que as leve?
Vim de carro.
Meu Deus, estacionei o carro em local proibido!, Megan pensou.
Espero que ainda esteja l.
Amanh vou levar as duas para jantar Roeuk falou. Estejam
prontas s seis.
Megan no queria aquele encontro. Desejava que tudo voltasse a
ser como fora uma semana atrs, mas sabia que isso era impossvel.

PROJETO REVISORAS

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Norrie no est acostumada a comer em


argumentou. Seria melhor se ficssemos em casa.

restaurantes

Tudo bem. Poderemos conversar sobre nossas vidas.


Certo. s seis, ento. Megan caminhou na direo da filha.
Pronta, meu amor? Est na hora de irmos.
Tchau a menina despediu-se, acenando para Roeuk.
Tchau, Norrie ele respondeu.
Megan passou o dia seguinte com os nervos flor da pele. Pensou e
repensou no que prepararia para o jantar, sabendo que no era a melhor
cozinheira do mundo. Roeuk devia ter dzias de excelentes cozinheiros.
Ento, decidiu mandar buscar uma pizza e preparar apenas a sobremesa.
Sentia-se to nervosa quanto uma adolescente no dia de seu
primeiro encontro. Estava curiosa a respeito de Roeuk, queria conhec-lo
melhor, saber o que ele fizera naqueles anos. Mas conseguiria isso, sem
despedaar o corao pela segunda vez?
Norrie entrou na cozinha.
Ele chegou avisou.
Ele? Megan repetiu, sem olhar para a menina.
A limusine est a na frente.
Megan observou a filha. No tinham comentado, na noite anterior,
o fato de Roeuk ser o pai dela, pois Norrie adormecera no caminho para
casa. Depois que a menina voltara da escola, naquele dia, fora brincar com
Stephanie. Chegara pouco antes e correra para o banho.
O que ela estar pensando?, Megan perguntou-se. Como est se
sentindo?
Norrie, mais tarde eu e voc conversaremos sobre Roeuk, certo?
Certo, me.
Assim que Roeuk entrou, Megan teve a impresso de que a casa
ficara pequena demais para os trs. Ele vestia cala social bege e uma
camisa plo azul-escura, e ela imaginou se no usaria jeans, como na
poca em que se haviam conhecido.
No cozinhei avisou. Pedi pizza.

PROJETO REVISORAS

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Pizza? Que delcia! Roeuk aprovou. Faz muito tempo que no


como. Gosta de pizza, Norrie?
Adoro a menina respondeu, ficando ao lado da me.
Preciso arrumar a mesa da sala de jantar Megan falou.
Nossa refeio chegar daqui a pouco.
Est querendo ser cerimoniosa, ou vocs sempre comem na sala
de jantar?
S em ocasies especiais Megan respondeu, encarando-o.
Quero comer onde vocs normalmente comem.
Comeram na cozinha. Gradualmente, Megan foi relaxando.
Essa pizza da La Val's, ou minha memria est pregando uma
pea em mim? Roeuk comentou.
No, no da La Val's Megan respondeu. Aqui no tem essa
pizzaria, e nunca encontrei uma pizza to boa quanto a de l.
Um dia iremos l.
Megan baixou o olhar para seu pedao de pizza.
Iremos l um dia, repetiu mentalmente. Como se fssemos estar
juntos, no futuro. No acredito em conto-de fadas.
O que La Val's? Norrie perguntou.
Uma grande pizzaria
freqentvamos Roeuk contou.

em

Berkeley,

que

eu

sua

me

"Freqentvamos" a palavra certa Megan concordou, spera.


Eu nunca tinha comido uma pizza to deliciosa quanto aquela
Roeuk declarou. Na verdade, nunca tinha comido pizza nenhuma.
No tem pizza, onde voc mora? Norrie indagou, incapaz de
imaginar um pas onde no existisse tal iguaria.
Agora, sim, mas h dez anos no havia. Minha vinda aos Estados
Unidos foi uma experincia educacional muito proveitosa ele explicou,
rindo.

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Vamos ver do que aprendeu a gostar: pizza, cerveja, futebol


americano e... Megan interrompeu-s, arrependida de estar lembrando
detalhes daquele tempo feliz.
As meninas da torcida organizada ele acrescentou, malicioso.
Era
ultrajada.

por

isso

que

adorava

futebol?

Megan

perguntou,

No, mas foi uma boa parte da experincia.


E a cerveja? Achei que sheiks no bebiam.
S os muulmanos mais rgidos no ingerem lcool. No se
esquea de que minha me francesa. Roeuk olhou para Norrie.
Nunca beba cerveja com colegas de escola. Passei mal durante dois dias.
A garota riu, e Megan notou que ela se sentia cada vez mais
vontade com Roeuk.
Conte-nos sobre outras "experincias educacionais" que teve
Megan pediu.
Eu tinha passado a maior parte do tempo em escolas europias
Roeuk informou. No estava acostumado com as coisas americanas, as
grias, os cachorros-quentes, professores que usam calas jeans, um
chafariz com o nome de um cachorro, a liberdade das moas.
Megan terminou de comer seu pedao de pizza e estendeu a mo,
pegando a garrafa de soda ao mesmo tempo que Roeuk. Por um instante,
os dedos dele cobriram os dela, e os dois ficaram imveis, olhando-se.
Megan, sentindo-se trmula, encheu os copos e ficou observando
Roeuk, at que ele, assustado, perguntou se estava com o rosto sujo.
No, no. que eu estava pensando que voc no deve estar
acostumado a comer com tanta informalidade ela mentiu, esperando
que ele no desconfiasse que seus pensamentos eram outros.
Em minha casa, no Roeuk respondeu, sorrindo. Mas quando
passo dias no deserto, fico numa tenda beduna. Comemos no cho, e,
mesmo com tapetes espalhados sobre a areia, alguns gros entram na
comida. Pelo menos, aqui no. h areia.
Fica
alvoroada.

numa

PROJETO REVISORAS

tenda?

Monta

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camelos?

Norrie

perguntou,

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Ando a cavalo. Alguns bedunos tm camelos, mas nunca gostei


de mont-los.
Mas voc tem camelos?
Tenho, mas prefiro os cavalos. Sabe cavalgar?
No a menina respondeu.
hora de aprender ele opinou.
Aulas de equitao custam caro Megan observou sem pensar.
No queria que Roeuk sugerisse atividades que ela no pudesse
pagar. J tinha muitas despesas com a escola de futebol que Norrie
freqentava. Encarou-o, determinada a impor certos limites.

PROJETO REVISORAS

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CAPTULO VI
Roeuk no estava acostumado com a frustrao, mas ao lado de
Megan, isso j estava virando rotina.
Posso pagar as aulas de equitao ofereceu-se.
No, obrigada Megan negou.
Eu gostaria de aprender a montarNorrie declarou.
E vai aprender Roeuk afirmou, determinado.
No voc quem decide Megan protestou.
Est sugerindo que, s porque no moro em Washington, no
tenho espao no futuro de Norrie?
Megan olhou para a filha e disse:
Se terminou, pode ir andar de bicicleta.
Quero ficar aqui e ver vocs dois brigarem a menina
respondeu.
No estamos brigando Megan falou calmamente, embora
estivesse com raiva.
Sua me tem razo, s estamos discutindo Roeuk declarou.
No haver nenhuma briga garantiu Megan.
Se ele for embora, no haver, pensou. Mas se acha que vou
aceitar pacificamente suas exigncias, est redondamente enganado!
Acho que vou ver se Stephanie quer andar de bicicleta comigo
Norrie disse.
Fique por perto, onde eu possa v-la Megan ordenou.
O silncio imperou na cozinha, quando a menina saiu. Roeuk cruzou
os braos e observou Megan atentamente. Ela no tinha coragem de fitlo, ento ficou olhando para a mesa.
Vamos ele falou, levantando-se e pegando-a pela mo.
Aonde?
Para a sala de estar. L mais confortvel. Quero conversar
com voc sobre meu pai.
PROJETO REVISORAS

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Quando se sentaram, Roeuk pousou a mo dela em sua coxa.


Meu pai casou com minha me sem o consentimento de meu av.
A Frana governou meu pas durante anos, e voc pode imaginar os
sentimentos
antifranceses
do
povo.
Estvamos
ganhando
nossa
independncia, quando meus pais se casaram. No foi um casamento feliz.
E seu av no tentou impedir? Megan indagou, intrigada com o
que ele dizia.
Tentou, mas no conseguiu, e a unio resultou em desastre.
Quando meu pai descobriu que eu estava apaixonado por uma americana,
quis me convencer de que eu estava cometendo o mesmo erro que ele.
Roeuk respirou fundo.
Ele amava minha me, quando se casaram, mas o amor acabou,
diante de todos os problemas que enfrentaram. No queria o mesmo
destino para mim continuou.
Ento, ele interceptou suas cartas.
Isso e muito mais. Tentei ligar para voc, mas me informaram de
que seu telefone fora desligado. Escrevi, mandei telegramas, em vo.
Finalmente, contratei um investigador americano para localiz-la.
Quando?
No vero daquele mesmo ano. Estava ansioso por ter notcias
suas. Voc achava que eu a abandonara, e eu pensava o mesmo a seu
respeito, porque no tinha notcias suas h trs meses.
Acho que contratou o investigador depois que me mudei Megan
comentou.
Mas ele encontrou seu pai.
Meu pai no sabia para onde eu tinha ido. No queria saber
para onde eu fora, muito menos como iria criar uma criana, sozinha, ela
pensou. Na poca, fiquei muito magoada, mas agora j o perdoei.
No, no sabia Roeuk confirmou. E tambm no contou ao
meu investigador que voc estava grvida. Se eu soubesse da gravidez,
teria feito de tudo para encontr-la.
O que meu pai disse?

PROJETO REVISORAS

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Entre o que ele disse e o que foi relatado a mim houve uma
grande diferena. Meu pai interceptou o relatrio do investigador e
falsificou-o. Encontrei o original no ano passado, depois que meu pai
morreu. O adulterado dizia que voc no queria ser incomodada.
Oh, Roeuk...
O pai dele interferira no relacionamento dos dois, manipulara a
situao, mudara o rumo do destino! Teria feito alguma diferena, se o
homem soubesse que ela estava grvida, esperando um filho de Roeuk?
Era uma pergunta para a qual Megan nunca teria resposta.
Muita coisa acontecera naqueles dez anos, para que fosse possvel
recuperar o amor e a confiana que houvera entre eles. Era bvio que
Roeuk no sentia por ela o mesmo que sentira naquele tempo, pois se
casara, tentara formar uma famlia.
Obrigada por contar agradeceu. O que me disse explica
muita coisa.
Agora que sabe de tudo, o que mais preciso para que decida
ficar comigo?
Ela ficou irritada com tamanha arrogncia.
Bem, majestade, no est em seu pas, onde pode ter tudo o que
quer protestou, cruzando os braos.
Eu disse que gostava da independncia das garotas americanas?
Menti. Quero que concorde com tudo o que digo Roeuk declarou,
sorrindo.
Claro que quer. Como membro de uma famlia real rabe, pode
fazer e ter tudo o que deseja.
Voc no pode fazer tudo o que quer?
No. Sou me solteira e tenho que tomar cuidado com o que
fao, onde vou e com quem sou vista. Tenho de proteger minha filha
contra maledicncias.
E se eu a pedisse em casamento? Roeuk sugeriu.
O corao de Megan bateu descompassado, tomado por sbita e
absurda felicidade.

PROJETO REVISORAS

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Ele falou em casamento, ela repetiu mentalmente. Como no


passado... Mas no falou em amor. Roeuk quer Norrie e parece querer a
mim tambm, mas do seu modo.
No aceitaria respondeu.
Por qu? No confia em mim, chrie?
No, no confio nem em voc nem em meus instintos. Eu o amei
muito. Nem imagina como foi difcil lidar com seu desaparecimento. Voc
reapareceu, agora, mas por quanto tempo?
Megan suspirou, abanando a cabea com tristeza.
Como sua famlia reagiria ao nosso casamento? indagou.
Sabemos que seu pai no queria, mas e o resto da famlia? E se houver
outra crise? E se voc desaparecer repentinamente, de novo?
Prendeu uma mecha de cabelos atrs da orelha.
Vou ser deixada para trs, por mais dez anos? perguntou com
aspereza. Ser que voc disse a verdade? Toda a verdade? Ou
descobrirei que est mentindo? No quero correr riscos.
Pense um pouco. Sei onde voc mora, agora, e que no vai se
mudar. Voc sabe onde me encontrar. Poderamos entrar em contato, se
algo inesperado acontecesse.
Roeuk tentou pegar a mo dela, mas Megan no permitiu.
Meu pai est morto ele prosseguiu. Eu governo meu pas, e
no h ningum que possa interferir. As circunstncias so diferentes.
Entendo sua hesitao, mas quero que entenda o que desejo.
Voc quer sua filha.
Quero.
Pode visit-la quando quiser.
No suficiente. Perdi noves anos da vida de Norrie. Acha que
me satisfaria, visitando-a somente quando viesse aos Estados Unidos?
Quero t-la perto, nos anos futuros.
No pode tir-la de mim!
No minha inteno, Megan. Quero que voc v viver comigo
tambm.

PROJETO REVISORAS

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Eu no...
Roeuk abraou-a.
Quero minha filha e a me dela disse. Inclinou a cabea e
beijou-a.
Megan queria resistir, mas seu corpo traiu-a, excitado. Envolveu o
pescoo largo, acariciando os cabelos pretos. Por um momento, teve a
sensao de que tinha dezenove anos outra vez e estava completamente
apaixonada.
Apesar do receio de deixar as emoes flurem, sentiu-se
momentaneamente livre e segura. Mas, ousaria aproveitar o tempo que
passariam juntos, mesmo sabendo como se sentiria quando ele fosse
embora? Seria sensato, correr o risco de despedaar seu corao mais
uma vez? Nunca deixaria de am-lo?
Roeuk afastou a cabea e sorriu, triunfante. Megan corou e tentou
levantar-se, mas os braos fortes impediram-na.
Eu devia ter resistido, ralhou consigo mesma.
Tenho que ir, agora Roeuk anunciou. Mas vou lev-la ao
concerto da sinfnica, na sexta-feira. Virei busc-la por volta das sete.
No quero ir.
Mas vai. Temos de passar mais tempo juntos,
conhecermos de novo. Pelo bem de Norrie. Sexta, s sete.

para

nos

Certo, pelo bem de Norrie. Vejo voc na sexta disse,


erguendo-se.
Observou-o sair e caminhar para a limusine, desejando que daquela
vez pudesse ser tudo diferente, mas sabendo que na vida nada era
garantido. Por um momento, deixou-se levar pela felicidade, mas depois
alertou-se para o preo que poderia ter de pagar.
Norrie parou com sua bicicleta perto da limusine.
Vai voltar para me ver? perguntou.
Vou v-la sexta noite, quando virei buscar sua me para irmos
a um concerto Roeuk respondeu.
aquela msica lenta, que mame gosta de ouvir no rdio?
muito chata.
PROJETO REVISORAS

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Ns gostamos. Um dia, vai gostar tambm. No sbado, ns trs


iremos passear. Voc decide aonde iremos.
Tudo bem.
A menina acenou e voltou para perto de Stephanie.
No faa nada que possa mago-la! Megan gritou, sem poder
conter-se.
Roeuk voltou para junto dela, furioso.
Nunca tive a inteno de magoar Norrie, nem a voc
respondeu.
Retornou para a limusine e entrou, batendo a porta com violncia.
Normalmente no perdia o controle daquela maneira, mas Megan era muito
teimosa, o que o deixava irado. Ia ser um grande problema convenc-la a
casar-se com ele.
Respirou fundo e sentiu um aperto no peito, pensando no tanto que
perdera da vida de Norrie. No vira Megan grvida, no a vira
alimentando o beb, no sabia nada sobre a menina. Compensaria tudo
aquilo, com o prximo filho que tivessem.
Mas o tempo no era seu aliado. Tinha apenas mais duas semanas,
antes de voltar para casa para trabalhar no acordo que fizera com os
Estados Unidos. S que no planejava voltar sozinho. Antes de partir,
convenceria Megan a acompanh-lo.
Essa roupa muito bonita, me Norrie elogiou.
O vestido que Megan escolhera, num tom muito suave de rosa, era
bastante sensual. O decote frontal era em "V", e o tecido mole descia
pelos quadris e pelas coxas, modelando as curvas.
A campainha tocou, e ela foi atender, nervosa.
Meu Deus, voc est linda! a sra. Hanson comentou assim que
a viu. Esse vestido deslumbrante. Onde comprou?
Entre, sra. Hanson. Comprei num shopping, perto do jornal, e
Milla Anderson ajudou-me a escolh-lo. Agradeo por ter vindo cuidar de
Norrie esta noite.
Sabe que adoro cuidar dela. Comeamos a montar um quebracabea esta tarde, e poderemos termin-lo agora.

PROJETO REVISORAS

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Quando a campainha tocou de novo, Megan teve certeza de que era


Roeuk. Norrie abriu a porta e cumprimentou-o alegremente.
Eu lhe trouxe um presente Roeuk declarou.
Um presente? O que ?
No devia ter feito isso Megan disse, irritada. No
precisamos de presentes.
Ele sorriu e entregou uma caixinha Norrie. A menina abriu-a e
encontrou, acomodada, num ninho de algodo, uma gargantilha de ouro,
com um pequeno brilhante como pingente. Tirou a delicada jia da caixa e
olhou-a, maravilhada.
linda murmurou, fascinada.
Oh, Roeuk, adorvel! Megan concordou, no querendo ser
uma estraga-prazeres.
Mas estava preocupada, porque, a filha no estava acostumada a
usar jias e poderia perder a gargantilha. Seria uma pena.
Para voc, Megan... ele murmurou, tirando do bolso uma
estreita caixa retangular.
No quero presentes ela protestou.
Ele segurou-lhe a mo e obrigou-a a pegar a caixinha. Sem outra
alternativa, Megan abriu-a e encantou-se com o delicado bracelete de
brilhantes.
Uau, me, parecem diamantes! Norrie exclamou.
Oh, Roeuk, no posso aceitar Megan declarou.
Por qu? ele questionou.
Eu...
Megan quis devolver o presente, mas Roeuk no fez um gesto para
peg-lo de volta.
Aceitou as flores que mandei ele argumentou.
diferente.
Ai, meu Deus, por que ele no pega a caixa de volta?, Megan
lamentou-se, ainda com a mo estendida.

PROJETO REVISORAS

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Como assim? ele indagou.


Primeiro, porque flores no custam uma fortuna Megan
respondeu.
Roeuk hesitou, ento sorriu.
Chrie, quero que use algo que a faa lembrar-se de mim.
Percebi que no estava usando jia nenhuma, na noite em que samos.
Aceite o bracelete, por favor.
Megan abriu a caixa e admirou o bracelete
Cuidadosamente, tirou-o e colocou-o no pulso.

mais

uma

vez.

Obrigada, vou cuidar muito bem dele disse, com lgrimas nos
olhos.
Isso uma tentativa de suborno, ou um presente de despedida?,
indagou-se.
Obrigada pela gargantilha Norrie agradeceu, indo na direo
da porta. Mal posso esperar para mostr-la a Stephanie.
No agora, querida Megan negou. Mas pode ligar para ela.
Ah, me, no vou demorar muito, e ainda est claro, l fora.
Pardonnez-moi, ma petite choute, mas no certo discutir com
sua me, quando ela a probe de fazer alguma coisa Roeuk disse.
Norrie olhou para ele, para Megan, ento aproximou-se da sra.
Hanson.
Desculpe, me pediu. Vou telefonar para Stephanie. Ela
pode vir aqui, se a me dela deixar?
Isso com a sra. Hanson Megan respondeu. Estou de sada.
D-me um beijo de despedida.
Ficou surpresa consigo mesma por no ter se ressentido com a
intromisso de Roeuk. Ele era o pai de Norrie, mas ela estava acostumada
a lidar com a filha sozinha. Por outro lado, aquilo a fez ver que ele no ia
mimar a garota, numa tentativa de recuperar os anos perdidos.
Salid, o secretrio, saiu da limusine, quando Roeuk e Megan
aproximaram-se. Abriu a porta do veculo e cumprimentou Megan
respeitosamente.

PROJETO REVISORAS

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Ele nos far companhia Roeuk informou, quando o empregado


fechou a porta do carro e foi sentar-se no banco da frente, ao lado de
Fahim.
Como guarda-costas? Megan perguntou.
Tenho o costume de lev-lo sempre comigo. Alm de meu
secretrio meu amigo. Ento, tirou muitas fotos, hoje?
Eles conversaram sobre o trabalho de Megan durante o curto
trajeto at o Kennedy Center, onde o concerto teria lugar. Megan tentou
relaxar, convencer-se de que aquilo era um encontro entre velhos amigos,
mas tinha a impresso de que se encontrava beira de um precipcio.
O Kennedy Center estava lotado. Fahim parou a limusine na frente
da entrada principal. A maioria das pessoas j estava acomodada em seus
assentos, quando Roeuk, Megan e Salid entraram. Um senador e sua jovem
esposa aproximaram-se, e logo o homem e Roeuk comearam a falar sobre
o acordo internacional.
S falam de negcios a esposa do senador comentou. No
est cansada disso?
Megan encolheu os ombros e sorriu. Estava fascinada demais com a
experincia de conviver com gente importante, para sentir-se cansada.
Tinha a impresso de que vivia um conto de fadas. Quando os negcios de
Roeuk em Washington terminassem, ele voltaria para seu pas e ela
continuaria a ser uma fotgrafa. Mas, naquele momento, se permitiria
viver a fantasia.
Desculpe Roeuk pediu ao se encaminharem para seu camarote,
que Salid j localizara.
Faz parte de seu trabalho, presumo Megan comentou.
Tenho de ser diplomtico, para no desagradar a ningum, se
isso o que quis dizer.
Quis dizer que tem de estar sempre disposto a conversar,
mesmo numa noite em que quer se divertir.
Isso no acontece com demasiada freqncia, por isso no vejo
como uma obrigao.
Ela no fez comentrios. Sentou-se perto dele, determinada a
esquecer tudo o que no fosse a magia de estar em sua companhia.

PROJETO REVISORAS

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CAPTULO VII
Megan recostou-se na luxuosa poltrona do teatro. Fazia anos que
no assistia a um concerto. Adorava todos os gneros de msica, mas
principalmente o clssico. Estava encantada com o nmero de pessoas
ilustres que reconhecera ali, atravs de fotos que vira em jornais ou
revistas. Havia algumas que ela prpria fotografara.
A elite de Washington est reunida aqui, esta noite, e eu estou
fazendo parte dela, pensou.
Sorriu para Roeuk, feliz por estar ao lado dele. Salid acomodarase na poltrona atrs da de Roeuk, ficando entre ele e a porta. Seus olhos
no fixavam-se em nada, em constante movimento. Megan observou-o por
um momento, ento olhou para Roeuk, pensativa.
Sua vida est ameaada? perguntou.
O nico perigo que me ameaa o que sinto perto de voc
Roeuk respondeu galantemente.
Ela corou.
Por que Salid est sempre com voc? indagou. Sei que seu
amigo, mas...
Minha vida nunca esteve ameaada, mas os membros da sajine
sempre acompanham o sheik. uma tradio que vem de geraes. A
presena dele a incomoda?
Megan movimentou a cabea negativamente, incapaz de olh-lo
dentro dos olhos. No queria que nada ameaasse a vida de Roeuk, pelo
contrrio, desejava que ele fosse feliz. No guardava rancor pelo que
acontecera no passado.
Se a incomoda, mando-o embora Roeuk falou, tomando a mo
dela e pousando-a em sua coxa.
No, no me incomoda... Megan murmurou, arrepiando-se ao
sentir os msculos rijos sob os dedos.
Roeuk fitou-a com um sorriso lnguido.
Chrie, sabe que desejo muito mais, mas aqui um lugar pblico.
Terei de me contentar em acariciar sua mo. Pelo menos at um pouco
mais tarde.
PROJETO REVISORAS

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Mais tarde?
Planejei um jantar meia-noite, na sute do hotel. Teremos a
privacidade que no teramos num restaurante.
Preciso estar em casa antes de meia-noite. E no quero ir para o
seu hotel.
Discutiremos isso depois do concerto.
As luzes do teatro apagaram-se naquele instante. A msica
comeou e encheu o ar, vibrante e maravilhosa. Gradualmente, Megan
comeou a relaxar, apesar de estar consciente demais da mo de Roeuk
sobre a sua.
No intervalo, foram ao salo de estar do Kennedy Center. Muitos
polticos influentes pararam para conversar com Roeuk. Sempre
charmoso, ele falou amavelmente com todos, lembrando-se do nome de
cada um e fazendo referncias s suas funes no governo.
Megan percebeu os olhares curiosos dirigidos para sua mo
entrelaada na de Roeuk, mas ningum ousou fazer nenhuma pergunta.
Conversava um pouco com todos, mas sempre encontrava um meio de fazer
com que Roeuk fosse o centro das atenes. Afinal, aqueles homens
estavam ali para falar com um sheik que fizera negcios com seu pas, no
com uma obscura fotgrafa.
Pensando em sua profisso, olhou ao redor, grata por no ver
nenhum reprter por perto. No queria provocar os mesmos falatrios
que provocara da vez em que fora com Roeuk recepo na Casa Branca.
No est sendo to ruim, est? Roeuk indagou, quando
voltaram para o camarote.
Megan olhou-o, sorrindo.
Est sendo muito divertido respondeu. Eu nunca tinha visto
tantos polticos e pessoas famosas num mesmo lugar.
Tenho certeza de que cada um deles me invejou por voc estar a
meu lado.
Tenho certeza de que cada um deles queria saber quem eu sou,
mas foram educados e preferiram conter a curiosidade.
Sentaram-se, e Roeuk beijou a mo dela.
Vamos jantar na sute do hotel, por favor murmurou.
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Megan hesitou, ento concordou, movendo a cabea levemente. Na


verdade, no queria que aquela noite terminasse. No queria separar-se
de Roeuk.
Embora soubesse que estava brincando com fogo, convenceu-se de
que era apenas um jantar, nada mais.
Roeuk sorriu, satisfeito, e acomodou-se em sua poltrona para
apreciar o resto do concerto. Estava feliz com o andamento da noite.
Megan mostrara-se segura e confiante a seu lado, agindo de modo muito
diferente de Sasela, que sempre fora tmida demais.
Ele a fitou e teve vontade de cobrir os lbios carnudos com os
seus, afagar os cabelos castanho-claros, suavemente ondulados, sentir o
corpo sensual contra o seu.
Eu gostava mais dos cabelos compridos, mas mesmo com eles
curtos, ela continua linda, pensou.
Olhou para o palco. Era melhor manter os pensamentos centrados
na msica. Teria tempo para seduzir Megan, para convenc-la de que
pertencia a ele. Naquela noite, no aceitaria recusas.
Uma hora depois, j na limusine, a caminho do hotel Williams,
Megan foi assaltada por dvidas.
Eu devia ter insistido em ir para casa, pensou. No preciso passar
mais tempo com Roeuk. Isso s dificultar as coisas.
Fale-me sobre a Mansia pediu.
Quem sabe, se conversarmos um pouco, as dvidas desapaream,
refletiu.
O que quer saber? Roeuk perguntou.
Como sua terra? Nunca estive no Oriente Mdio. tudo um
deserto? Como o Saara? Existem osis?
Ele riu.
um belo pas declarou. Temos uma topografia variada,
areias brancas ao longo do Mediterrneo, dunas no deserto do Saara. H
alguns osis no Saara, sim, todos cercados por belos e infinitos
quilmetros de areia.
Voc disse que mora perto do Mediterrneo.

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, moro. Minha casa fica perto do mar, e um suave declive leva


at as guas calmas de uma pequena laguna. Um lugar perfeito para
crianas.
Parece muito bonito ela comentou. Um paraso, acrescentou
mentalmente.
Quando criana, passara muitas frias em Balboa Beach, no sul da
Califrnia. Sentia saudade do mar, da praia, da vida descontrada numa
estncia balneria.
Minha casa grande ele prosseguiu. As portas so de vidro,
para apreciarmos a natureza, para nos sentirmos como se estivssemos l
fora, entende?
Que plantas h no seu jardim? Megan indagou.
Muitas palmeiras. Mas h tambm primaveras e rosas para dar
colorido paisagem. Minha me est sempre plantando novas mudas.
Plantas so sua paixo.
Tem fotos para me mostrar?
No. Vai ter que esperar at chegar l.
No vou para a Mansia, Roeuk.
Vai, sim, e Norrie tambm.
A limusine parou diante da entrada principal do hotel Williams.
Salid saiu e manteve a porta aberta para que Megan e Roeuk descessem.
Instantes depois, quando a porta do elevador abriu-se, Roeuk fez
um gesto de cabea para Salid e entrou com Megan. Apertou o boto de
seu andar, ento tomou o rosto dela entre as mos.
Gostou do concerto, chrie? perguntou.
Gostei, foi maravilhoso.
Megan no conseguia desviar os olhos dos dele. Era como se
estivesse enfeitiada.
Roeuk inclinou a cabea e beijou-a. Ela apenas fechou os olhos,
sentindo uma onda de sensaes percorrer-lhe o corpo. Sua nica
realidade era o toque das mos fortes e dos lbios firmes sobre os seus.
A campainha do elevador anunciou que haviam chegado, e a porta
abriu-se, silenciosamente. Roeuk afastou-se, relutante, e contornou a
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boca de Megan com a ponta de um dedo. Ela no se importava com mais


nada, a no ser com a premente necessidade de ser envolvida outra vez
pelos braos musculosos.
Venha, o jantar nos espera ele disse, guiando-a at a sute.
Cumprimentou os guardas com um aceno de cabea, mas Megan
evitou encar-los, sabendo que eles deviam ter sido testemunhas do beijo
no elevador. Ela se sentiu insegura, de repente, refletindo que aqueles
homens haviam visto Roeuk em companhia de algumas das mais belas
mulheres da Europa.
Devem estar acostumados a v-lo levando namoradas para sua
sute, Megan pensou, furiosa consigo mesma por ter aceitado o convite
para jantar. No quero ser apenas mais uma na vida dele.
Preciso ir para casa anunciou, parando entre os batentes da
porta de entrada.
Por qu? Roeuk questionou, os olhos escuros mostrando uma
certa irritao.
J tarde e no estou com fome. Preciso ir para casa.
Ela se recusava a encar-lo, pois conhecia suas prprias limitaes.
Tinha dificuldade em resistir ao charme de Roeuk e, quando estava com
ele, quase esquecia-se do que acontecera dez anos atrs.
Entre, o jantar j vai ser servido ele insistiu.
Cruzou a sala, indo na direo da mesa. Bem devagar, Megan
seguiu-o. Estavam meia-luz, e uma msica suave espalhava-se pelo
ambiente.
Tudo muito romntico, muito sedutor. Ela teve a impresso de que
estava sonhando. Pratos de porcelana fina, talheres de prata e copos de
cristal haviam sido arranjados de modo elegante na mesa coberta por uma
toalha branca, de linho. Um pequeno arranjo de rosas, no centro, exalava
doce fragrncia.
Megan olhou para Roeuk, mas ele estava ocupado, enchendo as
taas com champanhe.
O que ele espera de mim?, perguntou-se.
Roeuk entregou-lhe uma taa e brindou:
A ns.
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Os dois fizeram os copos tocar-se e tomaram um gole da bebida


borbulhante.
A ns, Megan repetiu mentalmente. No h nenhum "ns".
Roeuk olhou para as mos dela, notando que estavam trmulas.
Ficou satisfeito, concluindo que Megan no era indiferente a ele, nem
imune a atrao que havia entre os dois. Sorriu e, ento, beijou-a
rapidamente, no momento em que o garom entrava empurrando um
carrinho.
Sente-se
acomodar-se.

aproveite

noite

murmurou,

ajudando-a

Como ela linda, pensou, ocupando a cadeira no lado oposto. E


Norrie herdou sua beleza. Tenho certeza de que minha me ficar
encantada com as duas. Quanto a meu pai, foi uma pena ele no saber da
existncia de minha filha. Gostava de crianas e teria amado essa neta.
Diga-me o que fez depois que saiu de Berkeley pediu, assim
que o garom acabou se servir o primeiro prato e deixou-os a ss.
Feliz com aquela oportunidade de acabar com o desconfortvel
silncio, Megan contou que fora trabalhar como fotgrafa freelancer,
para ganhar dinheiro para sustentar a si mesma e ao beb. Alguns anos
depois, arrumara um emprego num dos jornais de Los Angeles.
L, consegui um furo de reportagem disse. Tive a sorte de
estar no lugar certo, na hora certa, quando uma passeata transformou-se
num conflito entre os manifestantes e a polcia. Minhas fotos fizeram
muito sucesso.
Sorriu, fazendo uma pausa.
Por causa disso, fui convidada para trabalhar no Sentinel, ento
vim para Washington continuou. E, por acaso, fui cobrir aquele seu
encontro na Casa Branca.
Roeuk observava-a atentamente.
Ela adora o que faz, isso bvio, disse a si mesmo. Seus olhos
brilham, sua voz fica animada, e sua expresso de pura felicidade.
A colegial que conhecera, imatura e impulsiva, desaparecera.
Agora, Megan era uma linda mulher, segura de si, que no perdera nada
da feminilidade ao fazer uma carreira de sucesso. A cada dia que
passava, ele a desejava mais.
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Gosta de Washington? indagou.


Muito. No me imagino morando em outro lugar.
Exceto na Mansia.
No vou para l, Roeuk.
Nem viu meu pas! Pode ir visit-lo, pelo menos. Se no gostar,
veremos o que se pode fazer.
Roeuk, pare. Voc fala como se j estivesse tudo acertado, mas
no vou a lugar nenhum com voc. Especialmente para seu pas.
Ele tornou
protestos dela.

encher

as

taas

com

champanhe,

ignorando

os

Quando Megan conhecer minha terra, vai adorar, pensou. Nunca se


arrepender de ter deixado Washington. E sempre a trarei comigo, em
minhas visitas aos Estados Unidos.
Est me ouvindo? Megan questionou.
Roeuk sorriu.
Esta noite, s ouo o que quero respondeu. Talvez eu a faa
mudar de idia, quanto a me acompanhar Mansia.
Duvido.
Vou falar mais a respeito de meu pas; Megan, para que voc
entenda que l no existe nada de assustador.
Roeuk, ento, falou do deserto, que se perdia no horizonte, da
agradvel temperatura, perto do Mediterrneo, dos cumes das montanhas
distantes, do cu estrelado, da hospitalidade das pessoas. Contou que o
povo, embora ansioso para beneficiar-se com as conquistas modernas,
ainda sentia-se preso a tradies e costumes milenares.
Falou da famlia, de como sua me adoraria conhecer Norrie, dos
irmos e das famlias deles, dos primos de Norrie, com quem a menina
gostaria de brincar.
Megan escutou tudo, fascinada. Admitiu que adoraria conhecer a
Mansia. J se imaginava fotografando as dunas do deserto, andando a
cavalo, nadando no Mediterrneo, admirando as rosas que a me dele
cultivava, travando conhecimento com a cultura rabe.
V comigo para a Mansia Roeuk pediu mais uma vez.
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Megan ficou tentada a aceitar. Podia ficar apenas um ms, e seriam


frias maravilhosas, num lugar completamente diferente.
Mas venceu a tentao.
No posso negou. Tenho um emprego, esqueceu?
No precisar mais trabalhar. Abandone o emprego, v embora
comigo.
No! Megan gritou e levantou-se, beira do pnico, refletindo
que Roeuk era persuasivo demais. No deixarei que me obrigue a fazer
o que voc quer. No vou para a Mansia! E agora, quero ir para minha
casa.
Caminhou na direo da porta, mas Roeuk alcanou-a, pousou as
mos em seus ombros e virou-a, forando-a a encar-lo.
Fique comigo esta noite, chrie.
Megan abanou a cabea com fora, cerrando os punhos.
No respondeu. Vou para casa agora, de txi.
Ergueu o queixo numa atitude de teimosia. Roeuk inclinou a cabea
e deu-lhe um beijo na face.
No! ela exclamou, com receio de ser trada pelo prprio
corpo.
Roeuk beijou-lhe o queixo. Involuntariamente, Megan inclinou a
cabea para trs, oferecendo-lhe o pescoo. Ele aceitou o convite e
cobriu-o de beijos, deslizando os lbios para cima, at apossar-se da
boca tentadora. Apertou Megan contra o corpo, correndo as mos pelas
costas dela.
No tente enganar-se, chrie murmurou. Eu a quero, e voc
logo perceber que consigo tudo o que desejo. Afastou-se. Venha,
vou lev-la para casa.
Megan caminhou como se estivesse hipnotizada. Estava ofegante,
com as faces ruborizadas. O corao batia acelerado, e as pernas
tremiam. Apesar de ser difcil resistir ao charme de Roeuk, ela sabia o
que o futuro traria, se no resistisse.
Ele nunca falou em amor, disse a si mesma.

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Ao entrarem na limusine, Roeuk fechou a janela de comunicao


entre a parte de trs e a da frente. Colocou Megan no colo e beijou-a,
antes que ela pudesse esboar resistncia. Acariciou-lhe os cabelos
sedosos, os braos, os quadris, os seios, antes de deslizar as mos para
as coxas bem torneadas. A paixo envolveu-os, e os dois perderam a
noo de tempo, trocando beijos e carcias ardentes.
A limusine parou na frente a casa de Megan, mas vrios minutos
passaram-se, antes que os dois se separassem.
Est com a aparncia de uma mulher que foi beijada com muito
ardor Roeuk comentou.
Eu fui beijada com muito ardor.
Eu ligo amanh. Disse a Norrie que a levaria a qualquer lugar que
escolhesse. Quero que v conosco, Megan. Vocs duas podem decidir o
que faremos e aonde iremos.
Desnorteada, Megan concordou. Roeuk apertou um boto, e o vidro
da janela de comunicao deslizou, abrindo-se. Salid saiu do veculo,
ajudou Megan a descer e acompanhou-a at a porta.
Apesar de ser muito tarde, Megan no conseguia dormir. Gostara
de ouvir Roeuk falar de seu pas, sentira-se lisonjeada com a ateno que
ele lhe dispensara.
Mas estava com medo de confiar nos prprios sentimentos. Roeuk
dissera que a desejava, mas no mencionara amor. E ela queria ter
certeza de que era amada, antes de entregar o corao. J o entregara
uma vez, e os resultados foram desastrosos. No cometeria o mesmo erro
novamente.
Roeuk a desejava, mas, com certeza, da mesma maneira que
desejara todas as mulheres sobre as quais Paul escrevera no relatrio.
Alm do mais, ele se casara, e isso era o que mais doa. Ela rejeitara
todos os homens que a haviam cortejado, e ele se casara com outra
mulher.
E, no meio de tudo isso, estava Norrie. Quais seriam as intenes
de Roeuk em relao filha?
Megan suspirou e colocou um travesseiro no rosto, como se isso
pudesse bloquear os pensamentos perturbadores.

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CAPTULO VIII
Megan acordou na manh seguinte com o barulho da televiso ligada
e o aroma de caf fresco. A sra. Hanson passara a noite ali, como fazia
todas as vezes que Megan chegava tarde da noite.
Ela deve ter preparado o caf da manh, Megan pensou.
Espreguiou-se e saiu da cama, relembrando a noite anterior.
Parece que foi tudo um lindo sonho, refletiu. O concerto no
Kennedy Center, a conversa com pessoas influentes na poltica, o jantar
luz de velas... Foi a noite mais romntica que j tive. Os beijos, ento...
Embora soubesse que Roeuk queria muito mais do que beijos, ele a
levara para casa sem tentar for-la a nada.
Ser que ele no me deseja tanto quanto diz?, "ela se perguntou.
Ou no me pressionou porque quer me agradar? No sei a resposta, mas
vou me entregar s doces lembranas de ontem noite.
A porta do quarto abriu-se, e Norrie entrou. A menina sorriu ao
v-la de p e pulou na cama.
Pensei que no fosse acordar nunca! reclamou. A sra.
Hanson s ia preparar panquecas quando voc levantasse. Estou faminta.
Faminta, ? Pobre criana Megan zombou, abraando a filha.
Divertiu-se ontem, me?
Muito. Foi uma noite bastante agradvel.
"Agradvel" no a melhor palavra para descrever o que achei de
meu encontro com Roeuk, disse a si mesma.
Tudo o que fizeram foi sentar e ouvir msica lenta? Norrie
indagou, fazendo uma careta. Aposto que nem passaram um filme,
passaram?
No, mas a msica foi muito relaxante. Depois do concerto,
jantamos na sute do hotel.
Aquilo no era bem verdade. Ela e Roeuk no haviam passado do
primeiro prato!
Trouxe um pouco da sobremesa para mim? Norrie perguntou,
esperanosa.
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No, querida, desculpe.


Por que voc e meu pai no moram juntos, como os pais de
Stephanie?
Megan ficou alarmada. Estivera esperando o momento certo para
sentar e conversar seriamente com a filha, mas no se achava preparada,
ainda. No sabia o modo certo de explicar a situao a uma menina de
nove anos e alguns meses.
Porque ele mora longe de Washington respondeu, sabendo que
no estava sendo convincente.
Mas Roeuk morava em Berkeley, quando voc tambm morava l.
Vocs conversaram sobre isso, quando jantamos juntos, aqui em casa. Por
que ele foi embora?
Porque o pai dele ficou doente.
Por que voc no foi tambm?
Porque eu no sabia para onde ele tinha ido. Roeuk partiu de
repente, sem me avisar.
Megan raciocinou que talvez o destino houvesse desejado separlos, porque Roeuk afirmara que tentara localiz-la, inutilmente.
Meu pai nunca voltou para ver voc? Norrie indagou.
Bem, sa de Berkeley para conseguir um emprego melhor, ento
no estava l, quando Roeuk procurou me encontrar. Lembra-se de nosso
apartamento em Los Angeles, aquele em que moramos, antes de virmos
para c?
Norrie movimentou a cabea afirmativamente e permaneceu em
silncio por um longo tempo.
Como devo cham-lo? perguntou. Posso chamar Roeuk de
papai, como Stephanie chama o pai dela?
Megan no gostou da idia. No queria que Norrie se apegasse a
Roeuk, porque ele iria embora, mais cedo ou mais tarde, e a menina
sofreria.
Me? Como vou cham-lo?
No sei, querida.

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Tudo bem. Acho que Roeuk vai gostar de ser chamado de papai.
Ele vem nos ver, hoje?
Ele vai ligar para saber o que voc quer fazer.
Eu sei, ele me disse. Quero ir ao museu aeroespacial.
Voc sempre quer ir l.
Adoro o museu. E voc tambm gosta, no , me?
Gosto, mas fomos l h uns dois meses.
Eu sei, mas acho que papai nunca foi.
Veremos. Agora, vou me vestir para me
panquecas da sra. Hanson. Tambm estou com fome.

deliciar

com

as

Norrie pulou da cama e correu na direo da porta.


Vou pegar a primeira! gritou, j no corredor.
Uma tpica manh de sbado, Megan pensou ao tirar a camisola.
No, no to tpica assim.
Durante o caf da manh, a sra. Hanson fez vrias perguntas sobre
a noite anterior, adorando ouvir Megan falar sobre o Kennedy Center, a
msica e o jantar luz de velas.
Quando estavam acabando de comer, o telefone tocou, e Megan
ficou tensa.
Eu atendo Norrie gritou, levantando-se da cadeira e correndo
na direo do telefone. Al?... Eu sei... Mame disse que voc ligaria...
Megan ficou com os nervos flor da pele ao perceber que era
Roeuk.
O museu aeroespacial muito "legal" Norrie afirmou, falando
com ele. Tem avies, naves espaciais... Olhou para Megan e
perguntou: Vai com a gente, no vai?
Vou.
Ela vai a menina informou. A que horas voc passa aqui?
Sabe que no precisa usar terno e gravata para ir l? Tudo bem,
estaremos prontas s dez.

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Despediu-se e colocou o telefone no gancho. Megan olhou para o


relgio. J passava das nove. Levantou-se, recolheu a loua suja e
colocou-a na pia.
Deixe que eu lavo a sra. Hanson ofereceu-se. Voc e Norrie
tm de se arrumar.
No, a senhora j fez muito, preparando aquelas deliciosas
panquecas. Tenho tempo para lavar a loua e arrumar a cozinha Megan
respondeu, sorrindo. Relaxe e tome outra xcara de caf.
Exatamente s dez da manh, a limusine parou na frente da casa, e
Megan foi abrir a porta para Roeuk, com Norrie nos calcanhares.
Bom dia ele cumprimentou, beijando-a de leve nos lbios,
antes de dirigir-se filha: Bom dia para voc tambm, petite.
Oi Norrie respondeu, parecendo acanhada.
Pensei em dispensar Fahim, se pudermos usar seu carro, Megan.
No quero chamar ateno.
Claro, tudo bem ela concordou.
Roeuk
secretrio.

voltou

para

limusine

dispensou

motorista

Salid no vai conosco? Megan perguntou ao ver o veculo


afastar-se.
Acho que posso ficar sozinho um dia Roeuk disse secamente.
Foi voc quem falou que o trabalho dele era acompanhar o sheik.
Ah, mas hoje vou ser apenas uma pessoa comum.
"Uma pessoa comum", Megan repetiu mentalmente.
Como ele era, quando nos conhecemos. Ningum conhecia sua
verdadeira identidade, nem eu. Como fui enganada!
Por que ergueu essa barreira? Roeuk perguntou.
No entendi Megan respondeu, confusa.
Estava sendo gentil comigo e, de repente, parece que uma
barreira levantou-se entre ns. O que aconteceu?

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No sei do que est falando. Vou buscar minha bolsa para


sairmos. Ah, sim, Norrie tem uma pergunta para fazer a voc.
Megan teve a impresso de que estava atirando a filha na boca de
um lobo, mas queria fugir das indagaes de Roeuk.
Que pergunta essa, petite? ele quis saber, agachando-se.
Via que a menina ficava nitidamente constrangida, perto dele.
Queria abra-la e dizer-lhe que no havia motivo para timidez, mas
conhecia bem o comportamento das crianas e sabia que aquele seria um
tipo errado de abordagem. Se a abraasse, talvez ela se assustasse.
Primeiro, tinha de faz-la sentir-se confiante e vontade.
No sei como chamar voc Norrie declarou. Perguntei a
mame, mas ela tambm no sabe.
Ah, temos de decidir isso, certo? Vamos ver... Eu chamava meu
pai de "pai". O que acha?
Minha amiga Stephanie chama o pai dela de "papai".
Isso muito americano.
Norrie americana Megan observou, quase rspida.
Claro, mas tambm manasiana disse Roeuk. Tem duas
nacionalidades.
Norrie, v no banheiro agora, porque ficaremos horas fora de
casa Megan sugeriu, desviando o olhar.
Mas no decidimos como vou chamar meu pai! a menina
protestou.
Acho que "papai" est muito bom Roeuk declarou.
Tudo bem.
Com isso, Norrie correu para o banheiro. A tenso que Megan
sentia no ar aumentou, quando Roeuk deu um passo em sua direo,
ficando muito perto.
Aprova que ela me chame de papai? ele perguntou.
Parece que no tenho escolha.
Queria que eu mentisse e dissesse que no sou o pai dela?

PROJETO REVISORAS

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Ela nunca suspeitaria da verdade, mas voc insistiu para que eu


contasse.
Insisti e insistiria de novo. Ela minha filha. Voc devia ter me
contado, quando vim aqui pela primeira vez.
Oh, h muitas coisas em minha vida que eu deveria ter feito e
no fiz. Essa no foi a nica.
Roeuk aproximou-se ainda mais, tendo de fazer um enorme esforo
para no abra-la. Bem devagar, inclinou a cabea e beijou-a, sem tocla com as mos.
Estou pronta! Norrie gritou do corredor, mas parou de sbito
ao ver os pais beijando-se.
Roeuk ergueu a cabea e sorriu ao ver a expresso perturbada de
Megan.
Muito bem, ento vamos falou. Posso dirigir?
No seria aconselhvel Megan comentou. Voc no conhece
Washington. Eu dirijo.
Precisava de algo para acalmar-se. Talvez acompanh-los naquele
passeio no fosse uma boa idia, mas, por outro lado, devia tentar
relaxar e divertir-se.
Gradualmente, foi se sentindo mais descontrada, enquanto levava
o carro pelo trnsito das ruas e avenidas. Quando entraram no museu,
conseguira recuperar totalmente o equilbrio.
Qual desses avies foi o primeiro a cruzar o Atlntico?
Norrie indagou.
Louis.
Roeuk.

Aquele ali Megan respondeu, apontando para o Spirit of St.


No o mximo, papai? a menina comentou, pegando a mo de
magnfico ele disse.
J esteve aqui antes?

No. minha primeira visita a Washington e at agora s estive


em reunies de negcios. Fico feliz por ter vindo ao Smithsonian.

PROJETO REVISORAS

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Algum esbarrou em Megan, afastando-a de Roeuk e de Norrie.


Para ter certeza de que no se separaria deles, ela aproximou-se de
Roeuk, que envolveu-lhe a cintura com um brao. Ela teve o sbito desejo
de abra-lo e beij-lo, mas controlou-se, contentando-se em sentir o
brao musculoso ao redor de seu corpo.
Caminharam por todo aquele andar, olhando detalhadamente cada
aeronave e lendo as explicaes, sem nenhuma pressa.
Pareciam uma famlia normal e feliz. Se as coisas houvessem sido
diferentes, quantas atividades iguais quela teriam compartilhado!
Roeuk mostrava-se muito atencioso com Norrie. Ouvia o que ela
dizia, respondia a suas perguntas e no a perdia de vista, para ter
certeza de que a menina no se perderia na multido.
Quando paravam para ler as placas com informaes sobre as
aeronaves, Roeuk puxava Megan de encontro ao corpo e beijava-a
rapidamente, nos cabelos ou no rosto.
Ela achava difcil manter a concentrao, sendo tocada daquela
maneira. No s a concentrao, como tambm o autocontrole. Se ele no
parasse com aquilo, ela acabaria por perder a vergonha e se jogaria em
seus braos, beijando-o com paixo, na frente de todo o mundo.
Estou com fome Norrie anunciou em dado momento.
Megan olhou para o relgio de pulso e viu que era quase uma e meia
da tarde.
Deve estar mesmo, querida concordou. J passou da hora de
seu almoo.
Onde vamos comer? Roeuk indagou.
No correio Norrie falou de imediato.
No correio? ele repetiu, confuso, ento olhou para Megan.
Na praa de alimentao, onde antigamente funcionava uma
enorme agncia do correio Megan explicou, sorrindo. Mas, se voc
preferir outro lugar...
Hoje, o dia de Norrie. Se ela quer almoar l, l que iremos..
Ao aproximarem-se do recinto que fora uma agncia postal, Roeuk
observou-o atentamente.

PROJETO REVISORAS

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Estilo europeu comentou.


Renascentista, eu acho acrescentou Megan.
A praa de alimentao estava to cheia quanto o museu. Notando
que um casal estava prestes a deixar uma das mesas, Megan guiou Roeuk e
Norrie naquela direo.
O que vai querer? Norrie perguntou a Roeuk, quando se
acomodaram. Aqui tem de tudo!
Aqui, compra-se a comida nos balces. Por que vocs dois no
do uma volta para decidir o que vo querer? Megan sugeriu. Eu
quero um hambrguer.
Abriu a bolsa e pegou a carteira, pretendendo dar algum dinheiro
filha, mas Roeuk segurou-lhe a mo.
No me insulte, chrie. Eu pago o almoo.
Megan hesitou, ento moveu a cabea numa afirmativa, guardando a
carteira. Quando Roeuk e Norrie voltaram, minutos depois, ficou surpresa
ao ver que ele escolhera pizza.
Est procurando uma igual da La Val's? indagou.
Estou.
pizzarias.

Uma

Megan
riu.
animadamente.

boa

Os

desculpa

trs

para

saborearam

testar
o

algumas

almoo,

dzias

de

conversando

Quero sorvete, de sobremesa Norrie falou, limpando a boca


com o guardanapo.
Para mim, sorvete de chocolate Megan avisou.
Roeuk e Norrie, mais uma vez, sumiram na multido.
Durante todos esses anos, sonhei com um dia assim, pensou Megan.
Mas nunca imaginei que meu sonho se tornaria realidade.
Avistou os dois voltando. Roeuk tinha dois cones de sorvete numa
das mos e com a outra segurava firmemente a mozinha de Norrie.
Ele poder ser um pai maravilhoso para Norrie, Megan pensou, com
lgrimas nos olhos. No. Poderia. No existe mais possibilidade de
formarmos uma famlia. Por que o destino fez isso comigo?

PROJETO REVISORAS

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Roeuk aproximou-se e entregou-lhe o sorvete de chocolate.


O que aconteceu? perguntou, preocupado.
Nada Megan respondeu, pestanejando para conter as lgrimas,
ento deu uma lambida no sorvete.
Envergonhada por ele ter notado sua emoo, conseguiu esboar um
sorriso.
Talvez, depois da sobremesa, voc queira ver as lojas sugeriu.
Mame sempre me traz um presente, quando viaja Norrie
disse a Roeuk. Vai levar um presente para a sua?
Boa idia ele aplaudiu. Voc me ajuda a escolher?
Como ela ?
Um tanto triste, Roeuk refletiu que era incrvel uma criana no
saber nada da prpria famlia. Ento, imaginou como a me e os irmos
reagiriam, quando soubessem da existncia da menina. No, com isso ele
no precisava preocupar-se. Eles ficariam surpresos, naturalmente, mas
encantados, quando se acostumassem com a idia.
Minha me sua av comentou. J pensou nisso? Vou pedir
para que me mandem uma foto dela, assim que eu chegar ao hotel. uma
mulher muito bonita e adora crianas. Tem trs netos, todos meninos.
Voc a nica neta.
Norrie sorriu, deliciada.
Nunca tive uma av comentou.
Roeuk lembrou-se de que Megan, um dia, dissera que era filha
nica, portanto Norrie no tinha tios, pelo lado materno.
Agora tem uma poro de parentes contou. Vai gostar de
seus primos, um pouco mais novos do que voc.
Imaginou se os pais de Megan ainda estariam vivos. Se ela teria
tios, ou mesmo avs. Em Berkeley, evitara tocar em assuntos de famlia,
por causa daquela obrigao de manter sua identidade em segredo.
Se ele houvesse contado a verdade a Megan, naquele tempo, suas
vidas teriam tomado rumo diferente?
, Norrie no sabe o que ter uma av. Minha me morreu
quando entrei no colegial Megan explicou.
PROJETO REVISORAS

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Mas seu pai est vivo, suponho.


Ele no ama mais minha me Norrie intrometeu-se. Mame
no tem pai, como eu. Oh! Agora tenho!
Tem, sim. Se eu soubesse de voc, Norrie, teria vindo muito
antes Roeuk afirmou.
Norrie lembrava muito a me dele, apesar de tambm ser parecida
com Megan, principalmente no modo de falar e gesticular.
Ele teria vindo antes, por causa da filha, Megan pensou. No por
mim.

PROJETO REVISORAS

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CAPTULO IX
Roeuk, Megan e Norrie acabaram de tomar os sorvetes e foram ver
as vitrinas das lojas que rodeavam a praa de alimentao.
Aceitando a sugesto da filha, Roeuk comprou um belo vaso de
cristal para a me, mas as lojas de que mais gostou, foram as de
brinquedos, talvez contagiado pela excitao da menina. Norrie encantouse com uma hipoptama roxa, com saia cor-de-rosa, exageradamente
rodada, e Roeuk comprou-a para ela. Numa outra loja, comprou um
ferrorama. Quando Norrie demostrou interesse por uma boneca de
porcelana, em uma casa de antigidades, Megan rapidamente levou-a para
fora.
Norrie, que tal ver se h daquelas rosquinhas de que voc gosta,
na The Fudgerie? Fique perto da janela, onde eu possa v-la.
Roeuk.

Quando a menina se dirigiu para a doceria, Megan virou-se para

Ela no precisa de outra boneca, especialmente de uma que, alm


de carssima, muito frgil declarou. Voc a est mimando.
Acho que alguns presentes no iro mim-la. Voc educou nossa
filha muito bem, chrie.
Megan corou, ficando feliz por saber que ele gostava da educao
que ela estava dando menina.
Eles realmente fazem fudge, ali? Ou s o nome da loja?
Roeuk indagou quando comearam a caminhar na direo da doceria.
Fazem, sim. Quer ver? Fico abismada com a habilidade deles.
Pai, venha aqui! Norrie gritou ao v-los.
Roeuk apressou o passo, enquanto Megan andava bem devagar,
incerta sobre o que sentia ao notar a crescente intimidade entre ele e a
filha.
Quando Megan reuniu-se aos dois, Roeuk observou-lhe o rosto e
achou que sua expresso era uma mistura de aborrecimento e teimosia.
Ela estava erguendo barreiras entre eles, mais uma vez. Por qu? No se
convencera de que seria intil lutar contra a deciso que ele tomara de
t-la de volta? No via que Norrie merecia crescer junto dos dois pais?
Que ele merecia conviver com a filha?
PROJETO REVISORAS

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Norrie ia gostar de ser uma princesa na Mansia. E Megan no


precisaria mais trabalhar. Poderia continuar fotografando, por hobby, ou
fazer o que bem entendesse.
Roeuk afagou os cabelos da menina, pensativo.
Havia muito o que fazer pelo progresso e modernizao da Mansia,
e Megan poderia ajud-lo. Alm disso, ela seria seu refgio, quando ele
enfrentasse problemas difceis, no governo de seu pas.
Recordou os dias felizes, em Berkeley, as noites em que
caminhavam pelas ruas quase desertas, depois de as lojas terem fechado.
Nos ltimos dez anos, sentira muita saudade daquela poca.
Mas o fato de ter sentido saudade no o ajudaria a convencer
Megan a esquecer o passado, a passar uma esponja sobre o que sofrera.
Ela o perdoaria, algum dia, por ele no estar a seu lado, quando ela mais
precisara?
Quando uma remessa de fudges ficou pronta, Roeuk comprou uma
caixa para Megan.
Sei que gosta muito de chocolate disse.
Adoro ela confirmou. Obrigada.
Ele pegou a mo dela.
De nada respondeu. No isso que as pessoas fazem aqui?
No compram doces, flores, jias?
Megan pestanejou e encarou-o.
No
perguntou.

entendi.

As

pessoas

daqui

fazem

isso,

para

qu?

Roeuk sorriu e acariciou-lhe a mo.


Ela, ento, compreendeu. Ele a estava cortejando, tentando seduzila, querendo faz-la render-se sua vontade. E usava de todos os
artifcios. Era bvio que queria reatar o relacionamento. Mas, seria por
ela mesma, ou por Norrie?
Megan ficou feliz por poder ocupar a mente, dirigindo no trfego
intenso, de volta para casa. Mas algumas dvidas no desistiam de
assedi-la. Ela no sabia se devia continuar a sair com Roeuk, a permitir
que ele a cortejasse, pois ainda no se livrara da mgoa que sentia havia
dez anos. Talvez nunca mais pudesse confiar nele outra vez.
PROJETO REVISORAS

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Se ela se rendesse, se concordasse em voltar para Roeuk,


encontraria a felicidade, ou nova desiluso? Na dvida, era melhor no
arriscar-se.
Assim que entraram em casa, Norrie correu para a secretria
eletrnica, cuja luzinha vermelha piscava, indicando que havia uma
mensagem.
Era de Stephanie a menina esclareceu, enquanto Megan e
Roeuk livravam-se das vrias sacolas que carregavam, arrumando-as em
cima do sof. Perguntou se posso brincar com ela na piscina. Posso,
me?
Pode, mas esteja aqui para o jantar Megan respondeu.
Voc demais, me!
Megan sorriu, satisfeita com o elogio. Norrie
amiguinha, ento correu para o quarto, para vestir o mai.

ligou

para

Estou exausta, mas essa garota parece ter uma energia


inesgotvel Megan comentou, sentando-se no sof e tirando os sapatos.
Roeuk acomodou-se ao lado dela.
Meus sobrinhos so iguais a Norrie. Nunca se cansam.
Fale um pouco sobre eles.
Hamid o mais velho e filho do meu primeiro irmo. Aos cinco
anos, j curioso e quer saber de tudo. Seus pais logo o ensinaram a
nadar, porque ele sempre corria para o mar.
Nos minutos seguintes, Roeuk falou sobre os irmos, as cunhadas e
os trs sobrinhos.
Voc vai ver como aquelas crianas so inteligentes falou.
Hamid j capaz de se comunicar em ingls. Norrie no ter problemas
com ele.
Voc est indo rpido demais, Roeuk. Minha filha e eu no vamos
Mansia.
No estou indo rpido demais, chrie, mas atrasado dez anos.
Quero recuperar o tempo perdido. E vocs vo Mansia sim, de um jeito
ou de outro. Espero que voc v como minha esposa.

PROJETO REVISORAS

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Esposa!, Megan repetiu mentalmente. Ele est falando srio? Quer


realmente casar-se comigo? Engraado, h dez anos, tudo o que eu mais
queria era casar-me com Roeuk. Agora, no tenho certeza.
Ele observou-a, notando seu nervosismo, ento tomou-lhe a mo,
aninhando-a entre as suas. Refletindo, admitiu que ela vinha se
comportando como se estivesse procurando uma maneira educada de
mand-lo para o inferno. Mas isso no o faria desistir.
Pare de levantar barreiras entre ns pediu. Quero voc e
minha filha. O casamento simplificaria tudo, mas se quer fazer as coisas
da maneira mais difcil, vamos em frente.
Com certeza, essa no uma viso romntica da situao.
Megan ergueu-se e caminhou na direo da lareira. O telefone
tocou naquele instante, e ela correu a atender, nitidamente aliviada com
a inesperada interrupo.
Roeuk podia ouvir a conversa, de onde estava, e parecia que Megan
estava sendo convidada para ir em algum lugar. Ficou com cime, achando
que fosse um homem. Ao v-la colocar o fone no gancho, levantou-se.
Quem era? perguntou.
Os Anderson, pais de Stephanie ela respondeu, surpresa com
o tom spero da voz dele. Eles nos convidaram para um banho de
piscina, mas recusei.
Roeuk encostou-se na parede, cruzou os braos e observou-a.
Por que est to nervosa?, indagou-se. Ser que porque falei em
casamento? Eu faria a proposta agora, mas tenho certeza de que ela
recusaria. Vou lhe dar um tempo.
No quero que os vizinhos faam uma idia errada de ns
Megan declarou.
Idia errada?
Vo querer saber tudo a seu respeito, perguntar como e onde
nos conhecemos, e no acho necessrio dar explicaes. Voc vai embora
logo, e quero proteger Norrie de falatrios.
Roeuk pousou as mos nos ombros dela e encostou-a na parede.

PROJETO REVISORAS

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Em outras palavras, no quer se casar comigo disse, furioso.


Tambm no quer que ningum saiba que Norrie minha filha. Acertei,
Megan?
Acertou, sim. No quero me casar. No quero que Norrie se
apegue a voc. Preciso evitar que ela sofra uma desiluso. O que
aconteceu comigo j foi mais do que suficiente.
Est usando sua filha como escudo, Megan. Na verdade, voc tem
medo por si prpria. No quer se envolver comigo, por puro receio de vir
a sofrer outra vez.
Tem razo! No quero me envolver. No confio em voc.
O que devo fazer, para ganhar sua confiana?
No sei.
Megan pestanejou, tentando evitar que as lgrimas represadas
rolassem por suas faces. Queria acreditar na sinceridade de Roeuk, mas
ele nunca falara em amor!
Com o tempo, quem sabe... murmurou.
Roeuk inclinou a cabea e tomou os lbios dela num beijo
apaixonado. O medo e a incerteza que Megan sentia desapareceram,
dando lugar ao amor, que sempre ficara guardado num recanto de seu
corao.
Ela enlaou o pescoo largo, e ele abraou-a pela cintura. O beijo
intensificou-se, enchendo-os de desejo, mas o encanto quebrou-se,
quando o telefone comeou a tocar.
Al? Megan atendeu, ofegante. Ouviu o que a pessoa do outro
lado dizia, ento entregou o aparelho a Roeuk. para voc.
A conversa foi breve e em rabe. Quando ele desligou, olhou para
Megan, com ar compenetrado.
Alguns problemas esto ocorrendo em meu pas. A limusine est
a caminho. Preciso voltar ao hotel, chrie, mais cedo do que planejei.
Que tipo de problemas?
Ele cruzou a sala e parou diante da janela.

PROJETO REVISORAS

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Nem todos esto contentes com o acordo que fiz com seu pas
contou. Agora que o acordo foi assinado, h protestos ocorrendo em
algumas cidades.
Vai voltar para a Mansia? Megan perguntou, angustiada.
No nada srio, ainda, mas preciso retornar ao hotel e saber
exatamente o que est acontecendo, antes de tomar as devidas
providncias.
Mais uma vez, serei esquecida, Megan pensou. Roeuk despediu-se
dela com um beijo rpido, quando a limusine chegou, instantes depois.
Deixe-me a par do que est acontecendo Megan pediu.
Claro. Eu telefono.
Ela observou a limusine partir. Por um longo momento, ficou
janela, pensando no que devia fazer. Virou-se, e seu olhar pousou sobre
as sacolas com os pacotes.
Ele esqueceu de levar o vaso, comentou consigo mesma. Pegou o
embrulho e apertou-o contra o peito, sorrindo. Seria uma desculpa para
ligar para Roeuk, mais tarde. Talvez descobrisse o que estava
acontecendo na Mansia, se a situao era to grave que poderia exigir a
presena dele.
Megan e Norrie dormiram at tarde, na manh seguinte. Megan
preparou wafles para o caf da manh, adorando aquele momento
descontrado com a filha.
Posso ver se Stephanie quer andar de bicicleta? Norrie
perguntou, depois que terminou de comer.
Arrume seu quarto, primeiro. Vou passar o aspirador de p e no
quero ficar pegando brinquedos do cho.
Ah, me!
Depois de fazer o que mandei, poder ir brincar.
Contra a vontade, Norrie foi para o quarto. Megan sorriu e serviuse de uma segunda xcara de caf. No se sentia com energia para limpar
a casa. O que queria mesmo era ligar para Roeuk, usando a desculpa do
vaso que ele esquecera.
Pronto, j arrumei! Norrie gritou, do corredor.

PROJETO REVISORAS

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Posso ir, agora?


Pode.
A menina saiu de casa correndo, e Megan levantou-se pra comear
a lavar a loua. Distrada, assustou-se, quando o telefone tocou. Atendeu,
imaginando se seria Roeuk. Era.
Eu estava pensando em voc declarou. Ia ligar para...
Para descobrir o que est se passando na Mansia ele
completou, seco. Como teve coragem de usar nosso relacionamento para
subir na carreira?
Do que est falando?
No se faa de inocente! Ligo outro dia, para marcar uma visita
Norrie. Acho que entende por que no vou mais incomodar voc, impondo
minha companhia.
Roeuk...
Ele desligou abruptamente. Megan no tinha idia do que estava
acontecendo. Correu para a porta da frente e pegou o jornal.
A resposta deve estar aqui, pois ele mencionou minha carreira,
deduziu.
Olhou, pasma, uma das fotos de Roeuk, que ela mesma tirara, na
Casa Branca. A manchete dizia: "Protestos na Mansia ameaam o acordo
do petrleo entre aquele pas e os Estados Unidos".
A matria era assinada por Jeff. Megan leu o artigo rapidamente e
foi para o quarto. Trocou de roupa, ligou para Milla e perguntou se ela
podia cuidar de Norrie, recebendo uma resposta afirmativa. Ento, pegou
as chaves do carro e saiu de casa para ir ao Sentinel.
Todos os dias, havia muitas pessoas circulando no prdio do jornal,
mas como era domingo, a equipe estava reduzida metade. Logo que
entrou, Megan deparou-se com Sam Peters, um dos editores.
Ei, Megan, o que est fazendo aqui? Hoje seu turno?
No, no . Queria saber um pouco mais sobre uma das matrias
do jornal de hoje, aquela histria sobre a Mansia.
Algum problema?
Jeff est por aqui?
PROJETO REVISORAS

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Ainda no chegou. Qual o problema?


Como ele soube dos protestos?
Provavelmente atravs da Associated Press.
Posso ver a notcia original?
Por qu?
importante para mim, Sam. Posso ver?
Procure na mesa de Jeff.
Megan seguiu para a escrivaninha de Jeff, encontrando-a na mais
completa desordem, e comeou a mexer nos papis.
Procurando alguma coisa? Jeff perguntou, aparecendo ao lado
dela.
Estou, sim. Quero a notcia enviada pela AP, sobre os protestos
na Mansia.
Por qu? Leia a histria no jornal de hoje.
J li, assim como Roeuk. Ele acha que fui eu que dei a
informao.
E da? Voc jornalista. Nosso trabalho esse, ir atrs de
notcias.
Onde est a mensagem da AP?
O sheik ficou preocupado com a situao?
Onde est a mensagem, Jeff? Megan repetiu, furiosa.
Pare de desarrumar minha mesa mais do que j est. Jeff
abriu uma gaveta e retirou um papel. Tome a maldita notcia.
Era o que eu precisava, para provar que no fui eu quem contou
sobre os protestos.
Ei, seu trabalho procurar a notcia!
Mas esta aqui diferente. E voc no precisou de mim, e sim da
AP. Tchau. At amanh.
Megan saiu da redao do Sentinel e foi direto para o hotel
Williams.
PROJETO REVISORAS

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Roeuk vai ter de confiar em mim, se quiser que eu confie nele,


pensou. E por que estou me preocupando tanto com isso?
Sorriu, pisando com mais fora no acelerador.
Por que o amo, confessou a si mesma. Depois de todos esses anos,
Roeuk ainda ter o poder de me deixar excitada, como nenhum outro
homem jamais conseguiu. Ser que um dia ele vai se apaixonar por mim de
novo?
Ao entrar no hotel, ficou surpresa ao ver o grande nmero de
jornalistas no vestbulo, conversando sobre Roeuk e a situao na
Mansia. Diante de cada elevador havia um guarda que impedia o acesso
dos reprteres. Megan aproximou-se de um dos elevadores e fez meno
de entrar.
hspede, madame? o guarda perguntou educadamente.
Preciso ver a chave do quarto.
No sou hspede, mas vim visitar uma pessoa.
Desculpe, madame. Ningum pode subir. Ter de ligar
recepo e pedir que essa pessoa venha encontr-la aqui.

da

Megan concordou com um gesto de cabea e virou-se.


caos!

Que confuso!, pensou. E Roeuk acha que fui eu quem comeou esse

Foi at a recepo e pediu para ligarem para a sute de Roeuk, mas,


como esperava, ele no estava atendendo ningum.
se.

E as escadas, ser que esto sendo vigiadas tambm?, perguntou-

De repente, viu uma mulher empurrando um carrinho de beb e


levando no colo uma garotinha, que chorava sem parar. Um menino de
cerca de cinco anos, seguia-a, agarrado em sua saia. A me parou para
ajeitar a menina no colo e pedir ao filho que a soltasse.
Megan no hesitou em aproximar-se dela.
Parece que precisa de ajuda disse, sorrindo. Empurro o
carrinho, enquanto voc cuida dos dois.
Obrigada a mulher agradeceu. No fcil, andar por a com
trs filhos pequenos.

PROJETO REVISORAS

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Mostrou a chave do quarto para o guarda, que permitiu que o grupo


todo entrasse no elevador.
Consegui!, Megan pensou, radiante.

PROJETO REVISORAS

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CAPTULO X
Depois de ajudar a jovem me a levar as duas crianas para seus
aposentos, Megan voltou ao elevador. Satisfeita consigo mesma, por sua
esperteza, apertou o boto do andar onde ficava a sute de Roeuk.
Deparou-se com dois guardas, quando a porta abriu-se.
No reconheceu nenhum deles.
Este andar privativo, senhora um dos homens disse.
Sou Megan O'Sullivan e preciso falar com o sheik.
Os dois movimentaram as cabeas negativamente e caminharam na
direo de Megan, que tentou passar por eles, mas foi agarrada pelos
braos, sendo levada fora at o elevador.
Roeuk bin Shalik! ela gritou. Socorro! Roeuk, sou eu, Megan!
Quero falar com voc!
Um dos guardas apertou o boto do elevador.
Roeuk! Megan insistiu, desesperada.
A porta da sute abriu-se, de repente.
Roeuk, preciso falar com voc! Megan gritou.
Foi Salid quem saiu para o corredor.
Lamento, mas o sheik no pode receb-la. E pelo que sei, no tem
nada para conversar com a senhora.
No interessa, se tem ou no! Megan exclamou. Eu que
tenho de esclarecer alguns fatos.
Vou dizer a ele que esteve aqui.
Roeuk! ela tornou a gritar. Por favor Salid, no basta dizer
que estive aqui. Quero ver o sheik!
O que est acontecendo aqui? Roeuk indagou, aparecendo na
porta da sute. Salid, pensei que fosse capaz de lidar com qualquer
situao.
Quero falar com voc Megan declarou, encarando-o, furiosa.
Ou me recebe, ou vou quebrar seu pescoo.

PROJETO REVISORAS

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Atnitos com tanta audcia, os dois guardas e Salid apertaram o


cerco volta dela.
Ameaas contra minha pessoa no so a melhor maneira de
chamar minha ateno Roeuk replicou. Ento, observou-a por alguns
segundos. Muito bem, vou lhe dar cinco minutos.
Virou-se e entrou. Os guardas soltaram-na, e Salid acompanhou-a
sute. Assim que entraram, o secretrio fez um gesto autoritrio,
indicando-lhe que sentasse.
Vai precisar de mim? perguntou ao sheik, sem tirar os olhos
de Megan.
No Roeuk respondeu. No se preocupe. Ela no vai quebrar
o pescoo de ningum. Sempre foi contra qualquer tipo de violncia.
Talvez no seja mais Megan resmungou, tirando da bolsa a
mensagem da Associated Press, enquanto Salid se retirava da sala. Leia
isto, sheik Sabe-Tudo. Depois fique de joelhos e pea perdo por ter
duvidado de mim.
Levantou-se e entregou-lhe o papel com um gesto brusco.
Ficar de joelhos, hein? ele murmurou, irnico, lendo a
mensagem.
Fiquei furiosa! Nem imaginava do que voc estava falando, no
telefone. No tinha lido o jornal, ainda.
Respirou fundo.
Como pde pensar que eu usaria nosso relacionamento para subir
na carreira? acusou. Acha que eu chegaria seria capaz disso?
Fez uma pausa, tentando acalmar-se.
Tal coisa nunca me passou pela cabea continuou. Eu estava
preocupada apenas com voc, que poderia ter de retornar Mansia
apressadamente. Foi Jeff quem conseguiu a matria.
Jeff?
um reprter do jornal. Como v, ele conseguiu a notcia
atravs da Associated Press.
Roeuk olhou para o papel em suas mos, em silncio.

PROJETO REVISORAS

98

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Voc vive falando em confiana Megan comentou. Onde


estava a sua, quando leu o jornal, esta manh? Nunca fiz nada que
pudesse lev-lo a suspeitar... a suspeitar...
Comeou a chorar.
Nunca menti para voc murmurou, virando-se para a janela,
lutando para recobrar o equilbrio. Voc sempre soube o que sinto. Eu
lhe dei tudo...
Roeuk aproximou-se e pousou as mos nos ombros dela.
Eu sei, chrie sussurrou.
Ento, como pde pensar que eu...
Por favor, Megan, no chore.
Roeuk virou-a, ento abraou-a carinhosamente. Megan suspirou,
entregando-se doce emoo que a dominou.
Foi se acalmando, medida que ele murmurava palavras ternas e
afagava-lhe as costas, consolando-a.
Foi ao Sentinel, pegar a mensagem da AP? Roeuk perguntou.
Ela fez um gesto afirmativo com a cabea.
Por qu? ele quis saber.
Para provar a voc que no fui eu quem falou dos protestos na
Mansia.
E por que isso era to importante?
No queria que voc acreditasse que eu o tinha trado.
atrs.

Fez mais do que mereo, Megan. Tra sua confiana, dez anos

Megan deu de ombros e respirou fundo, aspirando o perfume que


emanava do corpo msculo.
Talvez no merea, mas eu no queria que pensasse o pior de
mim declarou.
Por que criou toda essa confuso com os guardas? S para ter
certeza de que eu ficaria sabendo da verdade?
Quero que confie em mim.
PROJETO REVISORAS

99

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Roeuk ergueu-lhe o rosto e fitou-a nos olhos.


Devo estar horrvel Megan falou.
Acho voc a mulher mais linda do mundo, sempre achei ele
afirmou.
Inclinou a cabea e beijou-a longamente. Salid entrou na sala
segundos depois e interrompeu o beijo.
O presidente est ao telefone, Excelncia informou, no
demonstrando surpresa por ver os dois abraados.
Fique aqui, Megan Roeuk pediu, seguindo na direo da
mesinha de telefone.
Ela virou-se e olhou pela janela. Ouviu Roeuk explicar que a
situao em seu pas j fora controlada.
bem.

Sorriu, perguntando-se como um sheik rabe podia falar ingls to

Ele deve ter morado um bom tempo na Inglaterra, pensou. Ser que
gostou de l? Por que demorou tanto para retornar ao Estados Unidos?
H muitas coisas que no sei sobre Roeuk...
Bem, onde estvamos? ele perguntou, desligando o telefone.
Voltou para junto dela e tornou a abra-la.
Se eu lhe perguntar sobre os protestos na Mansia, vai achar...
Megan comeou.
No vou
interrompeu-a.

achar

nada,

pois

voc

explicou

tudo

ele

Os protestos foram contidos?


Foram.
Vai ter de voltar para l imediatamente?
Acho que no. Pretendo ficar nos Estados Unidos mais duas
semanas. Meu ltimo compromisso oficial ser hoje noite, depois estou
livre. Quer jantar comigo amanh? Vou procurar um restaurante onde
ofeream um jantar-danante. Lembra como gostvamos de danar?
Lembro Megan afirmou, sorrindo.

PROJETO REVISORAS

100

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Vou peg-la s sete.


Tenho de ver se a sra. Hanson pode ficar com Norrie.
Se ela no puder, traremos Norrie para c. Providenciarei para
que algum fique com ela.
Tudo bem.
J almoou?
No.
Ento, fique e almoce comigo Roeuk sugeriu. Por enquanto,
quer tomar ch?
No, obrigada. Engraado! Eu estava pensando nos anos que voc
passou na Inglaterra e agora voc me oferece ch! Assimilou bem os
costumes ingleses, pelo jeito.
Tomamos muito ch, na Mansia.
Vou almoar com voc, mas depois voltarei para casa. Deixei
Norrie com os Anderson e seria abusar da bondade deles, deix-la o dia
inteiro l.
Roeuk pediu a Salid que mandasse servir o almoo. Depois, sentouse com Megan no sof, e os dois ficaram conversando, de mos dadas,
espera de que servissem a refeio.
Ele contou sobre os anos que passara na Inglaterra, depois falou
de seus planos de reforma para a Mansia. Megan disse como enganara os
seguranas, no vestbulo do hotel, fazendo-o rir. Ento, comeou a falar
de Norrie, contando fatos da vida da menina, que ele ouviu com enorme
ateno.
Em certo momento, Roeuk pousou a mo sobre na coxa dela,
provocando um calor sensual que a envolveu deliciosamente. Megan
colocou a mo sobre a dele, recordando as noites de amor que haviam
compartilhado, tantos anos atrs.
Queria que aqueles momentos se repetissem. Desejava que Roeuk
deslizasse a mo por baixo de sua camiseta e acariciasse seus seios.
Queria que ele se deitasse sobre ela, no sof ou no cho, e a possusse.
O encanto do momento foi quebrado, quando tocaram a campainha.
Salid foi atender e o garom entrou, empurrando o carrinho com o
almoo.
PROJETO REVISORAS

101

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Uma hora mais tarde, assim que acabou de comer a sobremesa,


Megan anunciou que precisava ir embora.
cedo protestou Roeuk.
Mas tenho de ir ela insistiu, levantando-se.
Precisava pegar Norrie na casa dos Anderson, mas, ainda mais
importante, necessitava de um tempo para refletir sobre o que estava
acontecendo entre ela e Roeuk. No sabia, realmente, se estava pronta
para enfrentar mais uma mudana radical em sua vida.
At amanh despediu-se.
At amanh ele respondeu, relutante.
Ah, voc deixou o presente de sua me l em casa. Quer que eu o
traga amanh, quando for trabalhar?
No vai precisar desviar-se de seu caminho?
No.
Ento, traga. Quer tomar o caf da manh comigo?
No, obrigada. Norrie se sentiria abandonada. Passo por aqui por
volta das nove.
Roeuk concordou e beijou-a. Acompanhou-a at a porta e tornou a
beij-la. Levou-a at o elevador, e, ignorando os olhares dos guardas,
beijou-a de novo.
No vou descer com voc murmurou.
bom, mesmo. Parece que todos os reprteres de Washington
esto l embaixo. Te vejo amanh.
Sorrindo, Roeuk voltou para a sute. Estava satisfeito por ela ter
feito questo de provar que no o trara.
A partir de amanh, terei tempo de sobra para ficar com Megan e
Norrie, pensou. E, se o destino permitir, ns trs nunca nos separaremos.
Megan passou o resto do dia sorrindo toa, pensando em Roeuk.
Acabou por admitir que no desejava uma nova separao, mas ainda
hesitava em aceitar a idia de casamento. Esperava que ele lhe desse um
pouco mais de tempo, sem pression-la, para que ela se livrasse dos
ltimos traos de medo e desconfiana.

PROJETO REVISORAS

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A preocupao com a possibilidade de Roeuk s a estar procurando


por causa de Norrie desaparecera. O amor que sentia, permitira-lhe
compreender o que acontecera no passado. E, se de alguma forma ele
errara, ela j o perdoara.
O importante era que voltassem a conhecer-se, pois os dois haviam
mudado no correr dos anos. Se conversassem bastante, porm,
descobririam se seus sonhos e metas continuavam os mesmos.
Na manh seguinte, Megan estava pronta para ir trabalhar, quando
a sra. Hanson chegou. Beijou Norrie, pegou a caixa com o vaso de cristal
e foi embora.
As ruas encontravam-se surpreendentemente vazias, para uma
manh de segunda-feira, e ela chegou no hotel Williams meia hora antes
do horrio combinado com Roeuk.
Entrou no vestbulo, caminhando direto para os elevadores. Quando
chegou ao andar dos aposentos de Roeuk, reconheceu um dos guardas, que
cumprimentou-a com um gesto de cabea e abriu a porta da sute.
No encontrou ningum na sala de estar. Hesitou, ento avistou uns
jornais
sobre
a
mesinha
de
centro.
Aproximou-se,
colocando
cuidadosamente a caixa com o vaso de cristal sobre a mesa e pegando um
dos jornais. Na primeira pgina havia uma foto de Roeuk ao lado de uma
bela mulher.
Sentou-se no sof e leu a manchete: "O sheik Roeuk bin Shalik e a
srta. Susan Fairchild foram juntos ao baile oferecido pelas companhias
petrolferas", e em seguida, leu o artigo.
Oi, Megan Roeuk cumprimentou, entrando na sala.
Parou quando ela o fitou, pasma. Olhou para o jornal que ela
segurava nas mos.
"Uma amiga", o que o artigo diz Megan murmurou.
No o que est pensando. Convidei Susan h tempos atrs,
quando soube que ela estaria em Washington, no dia do jantar. Eu a
conheo h muitos anos.
Sei que a conhece h muitos anos, o artigo refere-se a isso
tambm.
Meu encontro com Susan no significou nada, chrie.

PROJETO REVISORAS

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Assim como sua vida em Berkeley, que tambm no significou


nada. Mais uma vez, voc omitiu a verdade. H dez anos, no me contou
quem era, e agora escondeu que saiu com essa mulher.
No contei sobre o jantar a que fui com Susan, porque achei que
no era importante.
Ou eu no sou importante. Voc poderia ter cancelado esse
encontro.
No foi um encontro amoroso, Megan. J disse que conheo
Susan h muitos anos.
Como conhecia Sasela?
No, no da mesma maneira.
Sabe o que engraado? Megan perguntou, levantando-se e
andando na direo da porta. Pensei que estvamos ficando ntimos,
que no teramos os mesmos problemas do passado, mas vejo que estava
errada. Nada mudou.
Esse encontro com Susan no foi importante! ele gritou.
Voc est errado, Roeuk. Para mim, teve muita importncia. Mais
uma vez, voc me excluiu de sua vida.
Megan pousou a mo na maaneta.
Voc disse que faria de tudo para poder conviver com Norrie
falou. Pois bem, ligue para o presidente, chame seu advogado, entre na
justia, pois precisar de tudo isso para me ver ou minha filha de novo.
Saiu, batendo a porta com violncia atrs de si. Nada mudou,
pensou, entrando no elevador. Lgrimas rolavam por suas faces, quando
ela deixou o hotel, correndo para o carro.

PROJETO REVISORAS

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CAPTULO XI
O telefone, na mesa do escritrio, tocou, e Megan atendeu,
irritada com a interrupo.
O'Sullivan identificou-se.
Megan...
Ela desligou, ao reconhecer a voz de Roeuk. O telefone tocou de
novo e, depois de olh-lo por alguns segundos, indecisa, ela atendeu. Mas,
ao ouvir novamente a voz dele, tornou a desligar, decidindo deixar o
aparelho fora do gancho.
Olhou para sua agenda, mas perdera completamente o poder de
concentrao. Levantou-se, jogou a bolsa no ombro e, antes de sair da
sala, colocou o telefone no gancho.
Ouviu-o tocar, enquanto seguia na direo do escritrio do editorchefe, para pedir o dia de folga. Dez minutos depois, entrava no carro.
Dirigiu sem destino pelas ruas de Washington, tentando no pensar em
Roeuk. Recusava-se a aceitar que o amor que sentia por ele ficara
adormecido dez anos e fora reavivado, apenas para trazer mais mgoas.
Guiou ate Georgetown, estacionando perto do canal. Desceu e
comeou a caminhar pela alameda, quase deserta naquele dia, ao contrrio
do que acontecia nos fins de semana.
Andava devagar, refletindo sobre o que vivera nos ltimos dias.
Apesar de ter sido cuidadosa, Roeuk invadira seu corao, mais uma vez.
Percebendo que ia comear a chorar, voltou para o carro.
J chorei muito, em minha vida, pensou. No vou derramar mais
uma lgrima por homem algum. Tenho outras coisas, mais importantes,
para fazer.
Voltou para casa e encontrou-a vazia. No ficou preocupada,
porque a sra. Hanson, de vez em quando, levava Norrie para passear. Foi
para o quarto e trocou de roupa, vestindo um short e um top. Ao passar
pelo corredor na direo da cozinha, notou a luz da secretria eletrnica
piscando, indicando que havia recados. Apertou o play.
"Megan, quero falar com voc. Temos de esclarecer essa situao,
antes que voc jogue fora todas as nossas chances. Achei que voc estava
com cime de Susan, mas creio que me enganei. Os planos para aquela
PROJETO REVISORAS

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recepo estavam acertados antes de eu reencontrar voc. Talvez eu


devesse ter lhe contado, mas vi aquela recepo como mais um
compromisso de negcios e no quis incomod-la com isso. Voc pensou
diferente. Ligue para mim, chrie, no faa isso conosco. No jogue pela
janela o que pode ser um futuro maravilhoso para ns dois."
Megan voltou a fita e ouviu a mensagem de Roeuk mais uma vez.
"No jogue pela janela o que pode ser um futuro maravilhoso para
ns dois".
Ela franziu a testa e escutou a mensagem de novo.
Tinha a impresso de que Roeuk estava implorando, mas devia estar
louca. Um arrogante sheik rabe implorando? Que bobagem!
Mesmo pensando assim, ouviu a mensagem mais uma vez. Por fim,
foi para a cozinha, dizendo a si mesma que no seria seduzida por aquele
tom de voz suplicante.
Serviu-se de um copo de limonada, dizendo a si mesma que Roeuk
logo iria embora. A vida, ento, voltaria velha rotina. E a dor que ela
sentia desapareceria, como desaparecera uma vez.
noite, sozinho, Roeuk s pensava em Megan.
Eu no devia ter sado de perto dela nem por um segundo,
censurou-se. Mas quis ir devagar e me aproximei aos poucos, respeitando
seus sentimentos. Agora, vejo que fiz tudo errado.
Pensou em Norrie e seu corao encheu-se de amor. Gostava de ver
a menina sorrir, de receber seus abraos, de ouvi-la falar de suas
brincadeiras com Stephanie.
S esperava que a filha soubesse que podia pedir sua ajuda quando
quisesse. Tinha de conversar com Megan, para seu prprio bem e o de
Norrie.
Passaram-se alguns dias, e os ministros retornaram Mansia. At
os guardas foram enviados de volta. Apenas Salid e Fahim ficaram nos
Estados Unidos. Poucas pessoas em Washington sabiam que o sheik rabe
ainda no sara do pas, e nenhuma delas sabia por qu.
Roeuk resolveu visitar o Capitlio e outros pontos tursticos, s
que no conseguiu apreciar nada. Gostaria de conhecer Washington, tendo
Megan e Norrie como guias.

PROJETO REVISORAS

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Uma tarde, foi ao Smithsonian, mas no ficou quinze minutos l


dentro. Era melhor voltar para o hotel, porque no estava se divertindo
nem um pouco.
Entrou na limusine e deu ordem para Fahim ir para o Williams.
Acomodou-se, deixando os pensamentos solta.
Ah, Megan, pare de ser criana, pediu mentalmente. Cada vez que
eu telefono, voc desliga o telefone na minha cara!
J fora casa dela, mas no encontrara ningum. Nem sabia se ela
ouvia suas mensagens na secretria eletrnica. E Norrie? Perguntaria por
que ele no ia mais v-la?
O que era preciso fazer para reverter aquela situao? Levar as
duas fora para a Mansia? L, elas seriam totalmente dependentes
dele, e Megan seria obrigada a ficar at que se decidisse a escut-lo e
percebesse que o que houvera entre eles fora muito especial para
terminar assim, sem mais nem menos.
Ele tinha poder para isso, mas queria que as duas fossem para seu
pas de livre e espontnea vontade. Rapt-las seria um ato violento, e, por
natureza, Roeuk abominava qualquer tipo de violncia.
Est calor, no? a sra. Hanson comentou, assim que Megan
entrou em casa, no final da tarde.
Hoje foi um dia terrvel.
Est plida, querida. No se sente bem?
No dormi direito, a noite passada, mas estou bem.
Pelo jeito, Norrie tambm no dormiu.
Como assim? Megan perguntou, preocupada.
Est desanimada e deprimida. Stephanie precisou ligar vrias
vezes, antes de Norrie concordar em ir brincar, mas sem nenhum
entusiasmo.
Vou conversar com ela.
O que posso dizer para melhorar o nimo de Norrie?, Megan
indagou-se.

PROJETO REVISORAS

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A carne j est no forno a sra. Hanson avisou. Vai ficar


pronta daqui a meia hora. Fez uma breve pausa. Megan, adoro voc e,
se quiser desabafar, conte comigo.
Obrigada, Elsie. Ns duas tambm adoramos voc, mas h certas
coisas que nenhuma conversa pode mudar declarou, abraando a mulher.
Vou ficar bem.
Como quiser, querida. At amanh.
A sra. Hanson soltou-se do abrao e foi embora.
Ficarei bem, qualquer dia desses Megan disse em voz alta, em
seguida foi para seu quarto.
Vou me recuperar como me recuperei da ltima vez, afirmou
mentalmente.
No se convenceu, pois no ntimo sabia que ainda no superara o
que acontecera dez anos atrs.
Naquela noite, Megan tambm no conseguiu dormir. Seus
pensamentos estavam focalizados na filha. No seria fcil dizer a Norrie
que ela no tornaria a ver o pai. E se a menina perguntasse o motivo?
Como se sentiria, se Megan confessasse que fora ela quem tomara essa
deciso, por no poder confiar em Roeuk?
Mas os dois ficariam sem se ver s at que ele pusesse seus
advogados em campo e ganhasse o direito a visitas. E se Roeuk resolvesse
lutar pela custdia total?
Virando-se na cama, Megan olhou para o relgio digital sobre o
criado-mudo. Era muito tarde para ela estar acordada, pois ia trabalhar
no dia seguinte.
Fechou os olhos e tentou relaxar, mas o telefone tocou instantes
depois.
Que inferno! exclamou, pegando o fone. Al?
Megan, o Paul.
O planto de hoje do Todd.
Eu sei, mas achei que devia avis-la que h um incndio no hotel
Williams. No l que seu amigo est hospedado?

PROJETO REVISORAS

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Oh, meu Deus! Megan sentou-se na cama. Como est a


situao?
Parece que o fogo comeou nos ltimos andares e alastrou-se por
todo o prdio. H registro de algumas mortes.
Megan desligou o telefone e logo em seguida ligou para o sra.
Hanson.
Atenda, atenda murmurou, impaciente, ouvindo os toques de
chamada.
Al?
Elsie, preciso de voc. Tenho de sair. Pode ficar aqui com
Norrie?
Claro, j estou indo.
Megan colocou o fone no gancho e tirou do armrio uma cala
jeans, uma camiseta e um par de tnis. Pegou a bolsa, as chaves do carro
e correu para a porta da frente. A sra. Hanson estava chegando.
O que foi? indagou.
O hotel onde Roeuk est hospedado pegou fogo. Preciso ir l.
Obrigada, Elsie. No sei a que horas voltarei para casa.
Megan abraou a vizinha e correu para o carro.
As chamas que devoravam o hotel Williams podiam ser vistas de
longe, e as ruas prximas estavam interditadas. Megan estacionou o carro
na primeira vaga que encontrou e correu pela calada. Ao alcanar a
barreira policial, parou. O fogo era intenso, e dali j era possvel sentir o
calor das chamas.
Oh, Deus, proteja Roeuk, ela rezou.
Tirou a mquina fotogrfica da bolsa e tentou tirar umas fotos,
mas suas mos tremiam. Ento, ultrapassou a barreira da polcia e correu
na direo do prdio.
brao.

Ei, voc no pode passar! um policial gritou, segurando-a pelo

Sou da imprensa Megan identificou-se, mostrando seu crach.


No vou atrapalhar ningum.

PROJETO REVISORAS

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J tem muita gente da imprensa aqui. Ningum mais vai se


aproximar do prdio.
Eu vou!
Megan livrou-se do homem e seguiu em frente. Ambulncias
estavam alinhadas na porta de entrada do hotel. Uma equipe de
paramdicos trazia duas pessoas que tinham inalado muita fumaa e
respiravam com o auxlio de mscaras de oxignio. Segundos depois, outra
equipe de paramdicos saa com um corpo envolvido num plstico.
O barulho era ensurdecedor. Vidros quebravam, motores rugiam,
bombeiros gritavam e sirenes uivavam.
Roeuk, voc precisa estar bem!, Megan implorou em pensamento.
Meu Deus, e se algo acontecer a ele, o que fao?
Eu o amo muito, apesar de ter jogado nossa felicidade para o alto.
Olhou ao redor, procurando algum que pudesse lhe dar maiores
informaes.
Todos j foram resgatados? indagou ao bombeiro mais
prximo.
Pergunte ao capito ele respondeu, apontando para um homem
cercado pela imprensa.
Megan alcanou o capito no momento em que ele dava a entrevista
por terminada.
Todos j foram resgatados? perguntou.
No. Ainda estamos evacuando o prdio. Acabei de dar as
ltimas informaes.
E os hspedes dos ltimos andares? Todos esto bem?
No sei dizer. Os funcionrios do hotel tentaram entrar em
todos os aposentos, antes que o fogo se alastrasse, mas isso no foi
possvel.
Estou procura de uma pessoa que estava numa sute do
penltimo andar Megan insistiu.
No sei quem j foi retirado, ou quem ainda est l. Talvez o
gerente do hotel possa lhe responder o capito sugeriu, seguindo na
direo de um de seus comandados.
PROJETO REVISORAS

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Megan! Paul gritou, aproximando-se dela.


Oh, Paul, obrigada por ter me telefonado. Sabe se o sheik j
saiu?
No, Megan, no sei. Venha. Todd est ali.
Como pude no dar a Roeuk uma chance de se explicar?, Megan
lamentou-se. Oh, Deus!
Um paramdico saiu do hotel guiando um homem alto at uma
ambulncia.
Salid! Megan exclamou ao reconhecer o resgatado, correndo
para ele. Voc est bem? Onde est Roeuk?
Este homem precisa de cuidados mdicos o paramdico
declarou. Afaste-se, senhorita.
Onde est Roeuk? ela gritou.
No sei Salid murmurou, chorando e tossindo. Estvamos
ajudando a retirar o pessoal e, de repente, no o vi mais. A fumaa
estava muito densa. Eu devia ter ficado ao lado dele. Era meu dever.
Entrou na ambulncia, empurrado pelo paramdico. Um homem
consciente, mas com graves queimaduras nas mos, foi colocado ao lado
dele, ento fecharam a porta, e a ambulncia partiu.
Megan olhava cada pessoa que saa do hotel. De sbito, viu dois
paramdicos carregando uma maca, na qual havia um homem que respirava
com o auxlio de uma mscara de oxignio. Roeuk! Ela correu para a
ambulncia onde estavam colocando a maca e entrou, um segundo antes de
comearem a fechar a porta.
Ei! um dos paramdicos gritou.
Ele meu noivo Megan explicou. No vou deix-lo ir para o
hospital sozinho.
O homem deu de ombros e fechou a porta.
Roeuk.

Como ele est? Megan perguntou ao mdico que examinava

Inalou muita fumaa, por isso est inconsciente,


queimaduras no brao e no peito, mas vai se recuperar.

PROJETO REVISORAS

111

tem

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Megan tocou no ombro de Roeuk, como que para ter certeza de que
ele estava vivo.
Tudo vai acabar bem, meu querido murmurou.
Espere aqui a enfermeira disse a Megan, enquanto Roeuk era
levado para a sala de emergncias.
Megan ficou caminhando de um lado para o outro da sala de espera.
No importa o que acontea entre ns, direi a Roeuk que o amo,
falou a si mesma. Por que esto demorando tanto para me darem
informaes? Ser que ele j saiu da emergncia e foi levado para um
quarto? E se...
Senhorita?
reflexes.

uma

enfermeira

chamou,

arrancando-a

das

Como ele est? Megan perguntou.


Vai ficar bem. Vamos coloc-lo num quarto, daqui a pouco. Pode
me ajudar a preencher o formulrio?
Claro. Posso v-lo agora?
S quando ele estiver no quarto.
A propsito, ele vai querer um que seja particular.
E pode pagar por um?
Enfermeira, ele poderia comprar este hospital. Com certeza,
pode pagar por uma ou duas noites num quarto particular Megan
declarou. Ah, um paciente chamado Salid deve ter sido trazido para c.
Roeuk gostaria que ele tambm ficasse num quarto particular.
Vou checar. Agora, preciso dos dados pessoais do paciente.
Megan informou tudo o que sabia. A enfermeira pegou o telefone e
providenciou para que Roeuk fosse transferido para um quarto.
Pode v-lo, mas no sei se ele estar acordado explicou ao
desligar.
Corre risco de vida?
No. Inalou muita fumaa, e as queimaduras de segundo grau,
so muito dolorosas, mas no significam uma ameaa. Parece que ele um
heri. Dizem que salvou um casal de idosos.
PROJETO REVISORAS

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Megan seguiu para o elevador.


Roeuk foi muito corajoso, arriscando a vida para salvar a de outras
pessoas, pensou, orgulhosa.
Sorriu pela primeira vez, desde que recebera a notcia do incndio.

PROJETO REVISORAS

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CAPTULO XII
Megan parou entre os batentes da porta do quarto onde Roeuk
estava internado. Hesitou um pouco, ento entrou e fechou a porta.
Observou-o respirar com o auxlio de um tubo de oxignio. O brao
esquerdo estava enfaixado at o ombro.
Ela parou ao lado da cama, inclinou-se e beijou-o numa face, que
estava spera por causa da barba que comeava a nascer. Depois, tomoulhe a mo direita, levando-a ao peito. Roeuk abriu os olhos.
Como se sente? Megan perguntou.
Ele respirou fundo e tossiu.
J estive melhor, chrie respondeu. H quanto tempo est
aqui?
Desde que voc foi internado.
Roeuk beijou-lhe a mo.
Ele ainda me quer, Megan pensou, aliviada.
Eu te amo, querido disse baixinho.
Eu tambm te amo, Megan. Sempre te amei.
Megan pestanejou, contendo as lgrimas de emoo.
Voc disse que me desejava, mas nunca falou em amor.
Preciso de voc, Megan. Em todos os sentidos.
Oh, Roeuk, pea-me em casamento. Fui uma estpida, me
preocupando com sua amiga inglesa. Devia t-lo deixado explicar, mas
fiquei com medo de ser deixada para trs, como da ltima vez.
Ento, fugiu. No vejo que diferena isso poderia fazer. Ainda
estvamos separados.
Megan sorriu.
Colocando dessa maneira, no faria nenhuma diferena. Sabe que
voc um heri?
Bobagem. Salid est bem?

PROJETO REVISORAS

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Ele ficou muito preocupado com voc. Est recebendo cuidados,


em algum lugar deste hospital. Eu disse enfermeira que voc fazia
questo de que ele tambm ocupasse um quarto particular.
Fez bem.
Posso ir ver onde ele est, para poder cham-lo, quando voc se
cansar de minha companhia.
Eu, me cansar de voc!? Estou com uma vontade louca de faz-la
deitar comigo nesta cama.
Ela riu suavemente, ento fitou-o com ar srio, os olhos enchendose de lgrimas.
Tive tanto medo, Roeuk!
Estou bem Roeuk afirmou, tossindo. Ou melhor, ficarei bem,
assim que me livrar dessa fumaa.
Seu brao di?
Roeuk olhou para o brao esquerdo, surpreso.
No respondeu. Eu me queimei? No estou sentindo nada.
Parece amortecido, do ombro at a mo.
Tentou mexer os dedos, em vo.
A enfermeira disse que so queimaduras de segundo grau
Megan declarou. Mas que no representam nenhum risco de vida.
Segurou a mo dele com firmeza. Voc se arriscou para salvar aquele
casal.
Eles eram idosos, estavam confusos e com medo. Eu no podia
deix-los para trs.
Roeuk um homem capaz de desafiar a morte para fazer o que
acha certo, Megan pensou. Ele a puxou para si.
Seu brao! ela protestou, tentando escapar.
No quero que toque em meu brao, quero que me beije.
O beijo que trocaram foi quente e apaixonado. Mas Roeuk teve de
interromp-lo para tossir.
Diabos! reclamou.

PROJETO REVISORAS

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Megan sorriu, acariciando-lhe os cabelos.


Isso vai passar disse. Assim que receber alta, iremos para
minha casa. Vou cuidar de voc.
Assim que eu receber alta, vou levar voc e Norrie para meu
pas. Est na hora de minha famlia conhecer as duas mulheres de minha
vida. Casaremos assim que chegarmos l.
No tenho passaporte.
No se esquea de que sou amigo do presidente dos Estados
Unidos Roeuk declarou com fingida arrogncia.
Megan riu.
E voc, no se esquea de que Elsie Hanson como uma me,
para mim disse. Quero que ela me veja casada.
Tudo bem, ela poder ir nos visitar.
E os Anderson? Norrie sentir falta de Stephanie. Meus
colegas...
Vou fretar um avio para lev-los, assim todos os seus amigos
assistiro cerimnia. Depois, podem ficar uma semana, para conhecerem
meu pas. S que nossa lua-de-mel ser a dois.
No sei, Roeuk... H muito o que se decidir. Onde moraramos,
que escola Norrie freqentaria, meu trabalho, sem contar que no
falamos sua lngua.
Podemos arranjar tudo. Confie em mim, meu amor. Passaremos o
vero na Mansia, ento voltaremos aos Estados Unidos para as aulas de
Norrie.
Roeuk fez uma pausa para tomar flego.
Meus irmos podem participar mais do governo do pas. Se
precisarem de mim, irei continuou. Podemos pensar no seu trabalho
enquanto aproveitamos o vero. No precisamos decidir nada hoje. Temos
a vida inteira.
Isso mesmo Megan concordou.
Roeuk sorriu, satisfeito.
um plano perfeito falou. Stephanie far companhia a
Norrie, enquanto eu e voc passamos algum tempo sozinhos. Vou lev-la
PROJETO REVISORAS

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ao deserto, encontraremos um osis e passaremos os


conhecendo, s eu e voc, sob o sol. E, noite, faremos amor.

dias

nos

Presumo que esteja me pedindo em casamento.


Megan, eu amo voc. Ficarei muito honrado em t-la como minha
esposa.
Os olhos de Megan encheram-se de lgrimas mais uma vez.
Eu tambm te amo ela declarou. E sou eu que fico honrada
por ter voc como marido.
Beijaram-se ardorosamente, ento Roeuk apoiou a cabea de Megan
em seu peito, afagando-lhe os cabelos.
Eu te amo h dez anos ela declarou. Tentei esquec-lo, mas
no consegui.
Eu te amo muito, chrie, por inmeras razes. Mas, a principal,
que voc me completa. Antes de ir para Berkeley, eu era conhecido como
o filho do sheik Abdul bin Shalik.
Roeuk fez uma pausa para tossir.
Na Inglaterra e na Frana, freqentei escolas que s recebiam
membros da realeza ou pessoas da classe mais alta contou. Para mim,
Berkeley foi uma experincia nova e excitante, durante a qual aprendi o
que democracia.
Respirou fundo.
Pela primeira vez, encontrei pessoas que gostavam realmente de
mim, no de meu pai, de meu dinheiro ou de meu status prosseguiu.
Achei uma mulher que me amava pelo que eu era. Foi uma experincia e
tanto, que jamais esquecerei.
Nunca vi as coisas dessa maneira. Acho que isso explica por que
nunca me contou quem era.
Senti tanta saudade sua, quando meu pai me obrigou a voltar
para casa! Foi como se eu tivesse deixado parte de mim com voc.
Enquanto sentia desesperadamente sua falta, eu tive Norrie. Ela
minha preciosidade, desde que nasceu. Voc vai amar aquela menina.
Eu j amo. Amo voc e nossa filha. Sabe, quero ver voc grvida,
quero ver nossos filhos mamando em seus seios, observ-los crescer.
PROJETO REVISORAS

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Eu queria... Megan murmurou.


Chrie, o passado ficou para trs, e nada vai mud-lo. Vamos
construir nossas vidas a partir de hoje. No temos arrependimentos ou
culpas, certo?
Ela o beijou.
Certo.
Agora, v procurar o mdico e pergunte quando poderei sair
daqui Roeuk disse. Descubra onde Salid est. E, se eu tiver de
permanecer neste lugar mais um dia, quero que Norrie venha me visitar.
Fez uma pausa para ganhar flego.
Estou com saudade e no quero que ela pense que meu estado
grave prosseguiu. Vendo-me, ter certeza de que estou bem. Juntos,
eu e voc lhe daremos a notcia.
Megan sentou-se na beira da cama e encarou-o.
Vejo que autoritrio e que tentar me dominar comentou
com um sorriso. Mas vou deixar bem claro que no sou uma de suas
empregadas, para ficar recebendo ordens. Alm disso, estamos no meu
pas, e aqui os sheiks no mandam nada.
Roeuk riu.
Teremos uma vida maravilhosa, chrie, mas no vai lhe fazer
mal, aceitar uns conselhos de seu marido observou.
Megan sorriu e beijou-o.
No me d conselhos. Apenas amor sussurrou.

PROJETO REVISORAS

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EPLOGO
Querida Stephanie,
Quando descobri que Ben era meu pai, fiquei com medo que ele
fosse muito ocupado com seu trabalho de sheik para prestar ateno em
mim e mame, mas ele no . Passa algum tempo comigo, todos os dias.
No comeo foi estranho, pois tnhamos sido s mame e eu, durante
toda minha vida. Mas agora j me acostumei. s vezes, se fao alguma
coisa de que papai no gosta, ele enrgico. Mas toma meu partido,
quando mame se zanga comigo, e essa parte muito boa.
O melhor de tudo, porm, que ele me aninha sob as cobertas,
todas as noites, e me conta histrias de quando era garoto. Ou
simplesmente conversamos. Papai diz que mame teve meus primeiros nove
anos, mas que ele ter os outros nove, at eu chegar maioridade.
Sempre achei que voc tinha sorte por ter um pai. Agora eu
tambm sou "sortuda". Papai a melhor coisa que aconteceu em minha
vida e na de mame. Estou muito contente por ele ter nos encontrado.
Estou com saudade de voc.
Com amor,
Norrie.

FIM

BARBARA MC MAHON nasceu e cresceu no


su l dos Estados Unidos. Viajou por todo mu ndo
enq uan to trabalhava como aeromoa, at que
constitu iu uma fam lia e foi traba lhar nu ma firma
de compu tadores. Comeou a escre ver qua ndo
seus filhos entraram no colgio. Recentemen te,
ela e o marido mudaram- se de San Francisco para
Sierra Nevada. Com a vis ta das belas monta nhas
e a vida tranq ila, encontra mu ito tempo para
pensar em his trias e escrev-las para ns.

PROJETO REVISORAS

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Nesta mesma edio:

ROMANCE PLANEJADO

Kasey Michaels

Ele queria um beb...


Ela estava esperando um beb!
Liz Somerville e Doug Marlow
vivem juntos h trs anos, mas ele ainda
no a pediu em casamento. Pouco antes
de partir em uma viagem de negcios,
Liz descobre que est grvida e decidiu
guardar segredo sobre, o assunto,
temendo que Doug considere a gravidez
uma espcie de trapaa para obrig-lo a
se casar. Durante a viagem, Liz tem uma
idia: pegar emprestado os gmeos de
uma amiga a fim de convencer Doug
sobre os encantos da paternidade. O que
ela no esperava era que ele no
precisava ser convencido.

Fabulous Fathers Srie MA


1 Ferrarella, Marie
Father Goose
2 Collins, Toni
Letters from Home
3 Palmer, Diana
Emmett
4 Michaels, Kasey
Uncle Daddy
5 August, Elizabeth Haunted Husband
6 Carey, Suzanne
Dad Galahad
7 Whitney, Diana
One Man's Vow
8 Peters, Anne
Accidental Dad
9 Gordon, Lucy
Instant Father
10 Cassidy, Carla
Pixie Dust
11 Adams, Pepper
Mad About Maggie
12 Monroe, Carolyn
Help Wanted: Daddy
13 Broadrick, Annette
Daddy's Angel
14 Morgan, Kristin
Rebel Dad
15 Ireland, Liz
The Birds and the Bees
16 Paige, Laurie
Caleb's Son
17 Kaye, Gayle
Daddy Trouble
18 James, Arlene
Mail-Order Brood
19 Varner, Linda
Dad on the Job
PROJETO REVISORAS

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Whisenand, Val
A Father Betrayed
Cassidy, Carla
Anything for Danny
August, Elizabeth
Ideal Dad
Halldorson, Phyllis
Father in the Middle
Clayton, Donna
Nanny and the Professor
Bagwell, Stella
Daddy Lessons
MacKenzie, Myrna
The Daddy List
Michaels, Kasey
The Dad Next Door
Essig, Terry
Daddy on Board
Carey, Suzanne
Father by Marriage
August, Elizabeth
A Father's Vow
McMahon, Barbara
Sheik Daddy
Papai Sheik (BD 659.1) ebook
Steffen, Sandra A Father for Always
James, Arlene
Most Wanted Dad
Morgan, Kristin
Welcome Home, Daddy!
Tarling, Moyra
Twice a Father
Clayton, Donna
Daddy Down the Aisle
Longford, Lindsay
Undercover Daddy
Smith, Karen Rose
Most Eligible Dad
James, Arlene
Desperately Seeking Daddy
Meier, Susan
Merry Christmas, Daddy
Essig, Terry
Mad for the Dad
Longford, Lindsay
Daddy by Decision
Palmer, Diana
Mystery Man
Peters, Anne
My Baby, Your Son
Dalton, Pamela
And Baby Makes Six
Paige, Laurie
Wanted: One Son
Harbison, Elizabeth
Wife Without a Past
Parv, Valerie
The Billionaire's Baby Chase
Meier, Susan
In Care of the Sheriff
James, Arlene
Falling for a Father of Four
Whitney, Diana
One Man's Promise
Colter, Cara
The Cowboy, the Baby and the Bride-To-Be
Wilson, Leanna
Are You My Daddy?
Cochrane, Kia
A Rugged Ranchin' Dad
Clayton, Donna
His Ten-Year-Old Secret
O'Donnell, Jodi
Dr. Dad to the Rescue

PROJETO REVISORAS

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