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Qu es VRML ?

El Lenguaje VRML
VRML es un lenguaje para describir objetos y mundos 3D
interactivos. Est diseado para usarse sobre Internet,
intranets, y sistemas locales. Los mundos VRML pueden
transmitirse e inter-relacionarse a travs del WWW y
visualizarse mediante algn navegador o browser VRML
que se conecta con el browser WWW a travs de un API.
VRML ha sido diseado para satisfacer los siguientes
requerimientos
Autora
Permite el desarrollo de programas de computadora,
capaces de crear, editar y mantener archivos VRML, as
como programas de conversin de otros formatos de archivos 3D, comnmente utilizados, a archivos
VRML.
Composicin
Proporciona la posibilidad de utilizar y combinar objetos 3D dinmicos dentro de un mundo VRML y as
permitir la reusabilidad.
Extensin
Proporciona la posibilidad de agregar nuevos tipos de objetos no definidos explcitamente en VRML.
Capacidad de Implementacin
Permite implementar sobre un amplio rango de sistemas.
Desempeo
Enfatiza funcionamiento interactivo y escalable sobre una amplia variedad de plataformas de cmputo.
Escalabilidad
Permite la descripcin de mundos tridimensionales dinmicos arbitrariamente grandes.
VRML son las siglas de Virtual Reality Modeling Language ( Leguaje de Modelado de Realidad Virtual ).
Es un leguaje con el que se pueden crear mundos interactivos en tres dimensiones. Estos mundos
constituyen lo que se denomina la "realidad virtual", porque los usuarios pueden interactuar con los
objetos de una forma similar a como lo hacen en la realidad "normal".
Con VRML creas escenas y lugares virtuales (imaginarios o reflejo de algo que existe). Puedes moverte por
ellos, dotarlos de movimiento, sonido y vida. Puedes unir entre s varios mundos virtuales y de ese modo
crear mundos ms grandes y comunicados.
El visitante se ve inmerso dentro de un espacio en 3D del mismo modo que sucede en un videojuego
tridimensional.

El Virtual Reality Modeling Language es un lenguaje de modelado de mundos virtuales en tres dimensiones.
Igual que el HTML nos sirve para maquetar pginas web, VRML sirve para crear mundos en tres
dimensiones a los que accedemos utilizando nuestro navegador, igual que si visitasemos una pgina web
cualquiera, con la salvedad que nuestras visitas no se limitan a ver un simple texto y fotografas, sino que
nos permite ver todo tipo de objetos y construcciones en 3D por los que podemos pasear o interactuar.
Este modo de visitar sitios en Internet es mucho ms avanzado y posee grandes ventajas. Para empezar la
navegacin se desarrolla de una manera mucho ms intuitiva, dado que la forma de actuar dentro del
mundo virtual es similar a la de la vida real. Podemos movernos en todas las direcciones, no solo izquierda
y derecha sino tambin adelante, atrs, arriba y abajo.
Qu ventajas tiene VRML sobre otros sistemas de Web3d ?
En la Red hay otras vas para crear web o mundos en 3D para internet. Bsicamente hay de dos tipos:
1) Aplicaciones que se manejan sin necesidad de saber un lenguaje. Precisan aprender el manejo del
programa y estn limitadas a lo que el programador crey oportuno.
2) Lenguajes de propiedad privada de una empresa u organismo. Al estar desarrollados por pocas personas,
carecen de la versatilidad y potencia del VRML, adems de su principal fallo: pertenecen a alguien. Si creas
mundos en esos lenguajes con uso comercial, debers pagarles.
Las ventajas del VRML sobre ellos son:
- VRML cumple la norma ISO (Organizacin Internacional de Estandarizacin) y la IEC. Ello permite que sea
un lenguaje equiparable en el 3D al HTML para las pginas web.
- VRML no pertenece a nadie, y puedes usarlo con cualquier fin sin dar cuentas a nadie, ni pagar nada ni
temer nada.
- VRML es un lenguaje y por ello es ms flexible que lo que el creador de cualquiera de esas otras
soluciones haya podido imaginar.
- VRML puede extenderse con prototipos o usar Scripts en otros lenguajes, o Java.
- Los mundos VRML bien diseados tardan inmensamente menos en descargarse por Internet.

La rapidez y la flexibilidad del VRML son decisivas. Para cualquiera de las alternativas actuales, son precisos
varios minutos de descarga en un modem de 56K (a veces decenas de minutos). Sin embargo, un mundo
VRML complejo bien estructurado tarda slo unos segundos en mostrarse.
Adems, en esas alternativas, ests limitado por el software que dispongas para crear tus mundos. En el
VRML no, pues es un lenguaje tan sencillo y flexible que cualquier cosa es posible. Y si no te basta el VRML,
puedes incluir subprogramas Java y JavaScript en ellos, lo que multiplica ilimitadamente sus posibilidades.
En cuanto a la calidad de los resultados, en nada se diferencian del VRML, cuando no son peores. Con lo
cual la alternativa es fcil: elegir VRML.

Aplicacin de la Realidad Virtual y VRML en la enseanza


La Realidad Virtual es una tecnologa especialmente adecuada para la enseanza, debido a su facilidad para
captar la atencin de los estudiantes mediante su inmersin en mundos virtuales relacionados con las
diferentes ramas del saber, lo cual puede ayudar en el aprendizaje de los contenidos de cualquier materia.

Uno de los tradicionales problemas de la aplicacin de la Realidad Virtual en la enseanza es que, debido a
su elevado precio, esta tecnologa no est al alcance de los estudiantes y profesores. Precisamente la
aparicin del lenguaje VRML ha paliado en cierta medida este inconveniente, hacindola asequible a
cualquier persona que posea simplemente un ordenador y un navegador de Internet. Obviamente, slo con
estos dispositivos se pierde el sentido del tacto al carecer de guantes, pero la sensacin de inmersin en un
mundo virtual sigue siendo la misma.

La principal ventaja que ofrece VRML es la posibilidad de divulgacin y la gran capacidad de integracin que
posee con el resto de recursos de Internet. As, por ejemplo, si el servidor Web de una determinada
facultad ofreciese la posibilidad de visitar las instalaciones del centro diseadas como un mundo virtual en
VRML, el usuario recorrera pasillos, vera tablones de anuncios, puertas de departamentos, etc, y
simplemente seleccionando con el ratn, por ejemplo, un tabln de anuncios, podra visualizar, en formato
de pgina HTML o XML, el contenido del tabln, ya que VRML permite la integracin de estas pginas y de
otros recursos de la red en los mundos virtuales.

De acuerdo con Sherman y Judkins (1994), una de las principales aplicaciones de la realidad virtual en el
mbito acadmico es la formacin en facultades de medicina, especialmente en las materias de anatoma y
ciruga. En la Universidad de Washington se est experimentando con clases demostrativas de ciruga
virtual. En esta universidad se ha creado un "cadver virtual", donde los estudiantes pueden empuar un
bistur virtual y practicar. En este sentido es fcil imaginar un mundo virtual creado con VRML que
represente un completo quirfano virtual internacional, en el que se recogieran las mejores tcnicas
quirrgicas de distintos mdicos de cualquier parte del mundo; esta informacin podra servir de
aprendizaje para los estudiantes de medicina y tambin para otros mdicos.

Los sistemas de Realidad Virtual tienen tambin aplicacin en la enseanza de las artes. En Canad se ha
desarrollado el sistema Mandala, con el que estudiantes de danza aprenden movimientos de baile, y
practican y desarrollan su habilidad musical utilizando instrumentos "virtuales". Segn Garca Riz (1998), la
Universidad de Grenoble en Francia ha desarrollado programas similares, y en la Universidad de Kansas los
estudiantes disean escenarios de teatro y ensayan obras utilizando tecnologa de Realidad Virtual (Huges,
1997).

En relacin con el arte, el lenguaje VRML est permitiendo ofrecer en Internet versiones virtuales de
cualquier tipo de museo o galera de arte del mundo. De esta forma, cualquier estudiante puede acceder,
no slo a la imagen digitalizada de un cuadro y a explicaciones textuales, sonoras o audiovisuales sobre el
mismo, sino tambin puede conocer las instalaciones de museo y recorrerlas virtualmente.

Los estudiantes de arquitectura tambin pueden beneficiarse de la Realidad Virtual a travs de programas
educativos para el aprendizaje del diseo de diferentes tipos de edificios. Adems, la integracin de
herramientas de diseo, como AutoCAD, con herramientas de animacin tridimensional, como 3DStudio, y
editores de VRML est permitiendo la construccin, en Internet, de edificios virtuales de gran complejidad
en los que una persona puede introducirse para recorrerlos hasta el ltimo rincn y observar hasta el
mnimo detalle de su construccin y decoracin.

Para Garca Ruiz (1998), una de las aplicaciones educativas ms notorias de la Realidad Virtual es el
entrenamiento tcnico, especialmente el de pilotos de aeronaves. En este caso, con esta tecnologa se
evitan riesgos que se presentan en el entrenamiento real, tales como tormentas o vientos fuertes que
pueden causar accidentes al avin real si el piloto no tiene la suficiente pericia para salir adelante en estas
situaciones. Pilotos de aerolneas y del ejrcito utilizan simuladores de realidad virtual para medir sus
reacciones en medio de circunstancias virtuales peligrosas (MacDonald, 1994)

Adems de su utilizacin en estos y otros campos del conocimiento, siempre existe la posibilidad de aplicar
la realidad virtual para la creacin de los propios centros de enseanza. En este sentido, ya se est
experimentando con universidades, campus, bibliotecas, laboratorios y aulas virtuales.

En el caso de las aulas, stas son un medio interactivo que permite a los estudiantes la inmersin en el
ambiente de una clase simulada cuando vayan a realizar un curso de enseanza asistida por ordenador.
Algunos defensores de este tipo de recurso educativo llegan a afirmar, en su favor, que "donde la era de la
televisin ha producido gente pasiva, estudiantes desocupados con ndices cortos de atencin, el
ciberespacio puede ser capaz de cautivarlos y fomentar el involucramiento activo en su propia educacin"
(Jones, 1995). La existencia de laboratorios virtuales est favoreciendo esta participacin activa, mediante
la experimentacin de fenmenos fsicos y qumicos, ya que los estudiantes pueden interactuar con los
experimentos, incrementando as su inters.