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Dos Homens

e suas Ideias
Estudos sobre as Vidas
de Digenes Larcio

Delfim Leo, Gabriele Cornelli


& Miriam C. Peixoto (coords.)

IMPRENSA DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA


COIMBRA UNIVERSITY PRESS

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Dos Homens
e suas Ideias
Estudos sobre as Vidas
de Digenes Larcio

Delfim Leo, Gabriele Cornelli


& Miriam C. Peixoto (coords.)

IMPRENSA DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA


COIMBRA UNIVERSITY PRESS

T
C

V IDAS

C C : Maria do Cu Fialho
C E
Jos Ribeiro Ferreira
Maria de Ftima Silva

Francisco de Oliveira
Nair Castro Soares

D T:

Imprensa da Universidade de Coimbra


URL: http://www.uc.pt/imprensa_uc
E-mail: imprensauc@ci.uc.pt
Vendas online:
http://livrariadaimprensa.uc.pt

Joana Fonseca

C
Imprensa da Universidade de Coimbra

C P
Rodolfo Lopes, Nelson Ferreira

P-F
Joo Loureiro

I A
Simes & Linhares

ISBN
978-989-721-041-9

ISBN D
978-989-721-042-6

D EPSITO L EGA L
368792/13
1 E D IO : IUC 2013

O P :

D .
I U C
C D V C (http://classicadigitalia.uc.pt)
C E C H U C
em papel ou em edio electrnica, sem autorizao expressa dos titulares dos direitos. desde j excepcionada a utilizao
em circuitos acadmicos fechados para apoio a leccionao ou extenso cultural por via de e-learning.

Sumrio

Apresentao 
VI -X
O Livro I de Digenes Larcio:
a tradio dos Sete Sbios e a caracterizao da figura do sophos
(Book I of Diogenes Laertius: the tradition of the Seven Wise Men and the characterization
of the sophos)
1
Delfim F. Leo
Sbios e poetas na construo da identidade helnica
(Wise men and poets constructing the Hellenic identity)
Marta Isabel de Oliveira Vrzeas

21

Digenes Larcio e os Persas


(Diogenes Laertius and the Persians)
Edrisi Fernandes

39

Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos


(Philosophers between life and death: Diogenes Laertius and the Presocratics)
Miriam Campolina Diniz Peixoto

67

Lideazione del pinax, mediale Innovation di Anassimandro


(The invention of the Pinax, a mediale Innovation due to Anaximander)
Livio Rossetti

89

Jenfanes invitado a Elea por H. Diels (Digenes Laercio 9.18)


(Xenophanes invited at Elea by H. Diels (Diogenes Laertius 9.18)) 
Nestor-Luis Cordero

101

Plato, personagem de Digenes Larcio


(Plato, Diogenes Laertius character)
Marcelo Marques

109

A organizao tetralgica do corpus Platonicum (3.56-62): uma reviso do problema


(The tetralogical organization of the corpus Platonicum (3.56-62): a revision)
125
Rodolfo Lopes
Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio
(Anaxagoras in Plutarch and Diogenes Laertius)
Ana Ferreira

139

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto


(The Peripatetic tradition in Diogenes Laertius Book V: an overview)
Antnio Pedro Mesquita

155

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?


Digenes Larcio e sua posteridade na obra de Pierre Hadot
(Can we think the Aristotelian philosophy as a way of life?
Diogenes Laertius and his posterity in the work of Pierre Hadot)
Fernando Rey Puente
Kinismo: Fragmentos de uma Crtica
(Kynicism: fragments of a critique)
Joo Diogo R. P. G. Loureiro
Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica:
consideraes sobre o livro VII
(Diogenes Laertius and the topoi of the biographical tradition:
remarks about the Book VI)
Jos Lus Lopes Brando
O Tribunal de Digenes Larcio: Plato e o plgio de Epicarmo
(Diogenes Laertius tribunal: Plato and the plagiarism of Epicharm)
Fernando Santoro
A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio: questes sobre a recepo do
pitagorismo no perodo imperial
(Diogenes Laertiuss Life of Pythagoras: some questions on the reception of
Pythagoreanism in the Imperial Period)
Gabriele Cornelli

177

199

215

233

247

Index nominvm267
Index locorvm273

Apresentao
A presente obra o resultado de dois seminrios de pesquisa que reuniram
a Ctedra UNESCO Archai da Universidade de Braslia, o Centro de Estudos
Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra e o Grupo Filosofia
Antiga da Universidade Federal de Minas Gerais em dezembro de 2011 em
Braslia (Brasil) e em maro de 2012 na antiga cidade de Eleia (hoje Ascea
Marina, Itlia), com o objetivo de realizar uma estudo exploratrio tendo em
vista a preparao de uma nova edio em lngua portuguesa da obra Vidas e
Doutrinas dos Filsofos Ilustres de Digenes Larcio. A obra oferece no apenas
uma suma das problemticas ticas e metafsicas da Antiguidade, constituindo,
assim, uma das mais significativas colees de testemunhos sobre a sabedoria
e a tica clssicas, mas suscita desde sempre grande interesse em virtude das
diversas questes de ordem historiogrfica por esta levantadas. As Vidas,
quando lidas perspectivamente no contexto da poca que as produziu, revelam
uma concepo da filosofia como essencialmente filosofia de vida, cuja prova
dos nove seria o sucesso tico do filsofo que a professa. Desta forma, tambm
a obra de Digenes Larcio privilegia antes a histria dos homens e, somente
em segundo plano, aquela de suas ideias. Um corte literrio e doxogrfico,
este, que supreendentemente dialoga de perto com tanta sensibilidade ticofilosfica e literria contempornea.
A constituio de um grupo multidisciplinar e multicntrico de
pesquisadores, que rene aqui diversas especialidades nas mais diferentes
reas de pesquisa da Filosofia Antiga e das Letras clssicas, foi ocasio para a
discusso dos problemas textuais e hermenuticos inerentes obra de Digenes
Larcio como um todo, certamente uma das obras mais importantes para o
estudo da Filosofia Antiga e da literatura clssica em geral.
O estudo preparatrio resultou nesta coleo de ensaios inditos e ricos
de estmulos e sugestes para a compreenso, imediatamente, da obra de
VII

Digenes Larcio. O volume traz para o debate um panorama de questes


sobre a obra e a sua recepo, assim como estudos mais especficos dedicados
a uma passagem ou a uma das biografias, desejando desta forma constituir-se
num trabalho de referncia para os pesquisadores de Digenes Larcio em
lngua portuguesa.
Todavia, o amplo leque de temticas que as Vidas sugerem, desde os
estudos da biografia antiga at aqueles da historiografia da filosofia em suas
origens, passando por autores e textos centrais para a definio das origens
do pensamento ocidental, fazem da presente coleo um trabalho que poder
interessar os cultores dos estudos clssicos mais em geral.
A obra inaugurada pelo ensaio de DELFIM F. LEO dedicado ao
Livro I das Vidas, e mais precisamente origem da tradio dos Sete Sbios
enquanto locus privilegiado para e compreenso da caracterizao da figura
do sophos. A figura de Slon, o legislador ateniense, o foco central de um
estudo que deseja mostrar o processo de cristalizao desta tradio desde
Plato at a obra da Digenes Larcio. MARTA ISABEL DE OLIVEIRA
VRZEAS tambm dedica seu ensaio tradio dos Sete Sbios, mas com
uma especial ateno s lendas e mximas a eles atribudas e sua recepo na
literatura variamente sapiencial que de certa forma destas derivou. A seguir
EDRISI FERNANDES, com uma franca guinada geogrfica e literria, avalia
de perto as passagens de Digenes Larcio dedicadas a magos, medos e persas,
comparando as mesmas com fontes paralelas iranianas. Estas revelam um aspecto
significativo da formao do pensamento e da filosofia grega em contraste com
a pretensa identidade destes vizinhos das terras iranianas de Oriente. O ensaio
de MIRIAM CAMPOLINA DINIZ PEIXOTO revela a importncia das
Vidas enquanto fontes para o estudo da filosofia pr-socrtica. Na tentativa de
superar um preconceito difuso pelo qual a obra de Digenes Larcio seria uma
mera rapsdia de vidas e doutrinas, o ensaio revela as estratgias literrias que
comandam a proposta teortica de uma vida filosfica nas pginas diogenianas.
LIVIO ROSSETTI apresenta, em seu ensaio, a afirmao de Digenes Larcio
segundo a qual Anaximandro teria sido o inventor de uma ges periodos, isto de
um mapa-mndi. Uma notcia, esta, que foi pouco valorizada pela histria da
filosofia antiga, mas que se reveste de importantes significados para a histria
da cincia e da humanidade como um todo. O ensaio de NESTOR-LUIZ
CORDERO procura desvelar certa arbitrariedade da tradio da presena
de Xenfanes em Eleia, enquanto fundador da escola eletica e mestre de
Parmnides. Uma conjectura de Diels, em seu estudo Die Fragmente der
Vorsokratiker, sobre o texto de Digenes Lercio apontada como a origem
desta tradio. A respeito do Livro III, MARCELO MARQUES dedica seu
ensaio a como Plato apresentado no interior da obra de Digenes Larcio,
enquanto filsofo fundamentalmente dogmtico; RODOLFO LOPES, por
VIII

sua vez, enfrenta as espinhosas questes que subjazem organizao dos 36


textos de Plato em 9 tetralogias no interior da obra de Digenes Larcio.
ANA FERREIRA estrutura um estudo comparativo entre a diogeniana Vida
de Anaxgoras e a Vida de Pricles do Queroneu, na qual Anaxgoras aparece
como o principal mestre do grande estadista de Atenas. O livro V o tema
central do texto de ANTNIO PEDRO MESQUITA, que desenvolve um
cotejamento das informaes diogenianas sobre a escola peripattica com as
fontes independentes, permitindo assim uma avaliao tanto da forma como
da qualidade desta informaes. Ao mesmo livro V dedicado o ensaio de
FERNANDO REY PUENTE, que todavia aborda mais precisamente
a compreenso da noo de bios filosfico contida nos pargrafos 30 e 31,
lida na perspectiva da noo de filosofia antiga como modo de vida de Pierre
Hadot. Ao cinismo que o autor grafa kinismo dedicada a contribuio
de JOO DIOGO LOUREIRO. Aqui defende-se haver, por um lado, uma
certa incompreenso, por parte dos cnicos, relativamente a quanto o seu apelo
a um regresso natureza colide com a experincia fenomenolgica maior dos
seres humanos; por outro, um erro na definio do ideal de auto-suficincia.
Aos topoi da biografia dedicado o amplo estudo de JOS LUIZ LOPES
BRANDO, que, tomando exemplos do Livro VII das Vidas, revela o lugar
destas no interior da histria do gnero biogrfico no mundo greco-romano.
O plgio de Epicarmo o tema do texto de FERNANDO SANTORO,
que examina um testemunho particularmente controverso dos textos do
comedigrafo Epicarmo no livro III das Vidas. A passagem referida de
grande importncia para a histria da filosofia por envolver ao mesmo tempo a
personagem de Plato e um gnero literrio central para as origens da filosofia
como aquele do dilogo socrtico. Enfim GABRIELE CORNELLI procura
levantar as caractersticas fundamentais da Vida de Pitgoras no interior do
panorama das Vidas filosficas de poca imperial, mais em geral, e das Vidas
pitagricas, de forma mais imediata.
A afinada sinfonia lusfona que o leitor poder encontrar nas pginas
que se seguem marcada tambm pela publicao a quatro mos desta obra,
que integra tanto a j consolidada coleo Classica Digitalia da Universidade
de Coimbra como a nova marca editorial Annablume Classica da Editora
Annablume de So Paulo.
Os Organizadores desejam sobremaneira agradecer a equipe da Ctedra
UNESCO Archai da Universidade de Braslia, o Conselho Nacional de
Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) brasileiro e a Representao da
UNESCO no Brasil pelo significativo apoio na organizao dos dois seminrios
que esto na origem desta publicao. O agradecimento estende-se tambm
ao Joo Loureiro, pelo trabalho de uniformizao dos originais, ao Nelson
IX

Henrique, pela sua formatao, e ainda Joana Fonseca, pela elaborao dos
ndices finais. Coordenadora Cientfica do Centro de Estudos Clssicos e
Humansticos, Maria do Cu Fialho, e equipe da Imprensa da Universidade
de Coimbra, tambm devida a gratido dos organizadores, pelo contributo
dado para a concretizao desta publicao, que pertence agora aos leitores.
Delfim Leo
Gabriele Cornelli
Miriam C. Peixoto

O Livro I de Digenes Larcio

O Livro I de Digenes Larcio:


a tradio dos Sete Sbios e a caracterizao da figura do
sophos
(Book I of Diogenes Laertius: the tradition of the Seven Wise
Men and the characterization of the sophos)

Delfim F. Leo
Universidade de Coimbra Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Resumo: Na primeira parte do estudo, discute-se o peso de Plato na formao da
tradio dos Sete Sbios. Na segunda parte, analisa-se essa mesma tradio em Digenes
Larcio, portanto num momento em que estavam j sedimentadas as linhas essenciais
ligadas caracterizao destas figuras. Os resultados desse processo de cristalizao
sero analisados a partir da forma como Digenes apresenta uma das personalidades
mais paradigmticas do grupo de sophoi: o legislador ateniense Slon.
Palavras-chave: Plato, Sete Sbios, Digenes Larcio, sophoi, Slon
Abstract: The first part of the study is devoted to the weight carried by Plato in the
making of the tradition of the Seven Wise Men. In the second part, an approach is
made to that same tradition in Diogenes Laertius, thereby in a stage when the main
lines concerning the characterization of those personalities were already stabilized.
The results of this process of crystallization are discussed taking as reference the way
Diogenes depicts one of the most paradigmatic personalities of the group of sophoi: the
Athenian legislator Solon.
Key-words: Plato, Seven Wise Men, Diogenes Laertius, sophoi, Solon

Quem se dedica ao estudo da tradio dos Sete Sbios est bem ciente
do facto de que necessrio esperar at ao Protgoras (343a) de Plato para
encontrar a primeira referncia a uma lista completa de sete sophoi. Este
pormenor bastaria para garantir ao testemunho de Plato um posto especial
na literatura gnmica, mas dois outros aspetos merecem igualmente ser
sublinhados: o papel central que o filsofo atribui a Slon entre os vrios
sapientes e ainda o facto de que ele ter, por certo, influenciado Plutarco na
forma como este imaginou o Banquete dos Sete Sbios (Septem Sapientium
Convivium) e por extenso tambm o primeiro livro das Vidas e doutrinas
dos filsofos ilustres de Digenes Larcio. Tomados em conjunto, estes trs
elementos explicam o motivo por que Plato constitui, geralmente, uma
presena obrigatria em discusses relativas aos Sete Sbios. Embora esta
posio de destaque se justifique, no autoriza, em todo o caso, a que se leve a
argumentao ao ponto de sustentar que a noo de um grupo de sophoi no
existia antes de Plato e que, em consequncia, seria ele o responsvel pela
criao do conceito de uma sylloge de Sete Sbios.
1

Delfim F. Leo

Tendo em conta estes dados, a primeira parte deste trabalho procurar


sublinhar que, embora a importncia do testemunho platnico seja inegvel, a
relevncia que lhe atribuda no depende propriamente da radical novidade
da informao que transmite sobre estas figuras, mas antes do peso que o nome
de Plato tinha j na antiguidade. Na segunda parte do trabalho, ser retomada
a tradio dos Sete Sbios em Digenes Larcio, portanto num ponto em
que estavam j perfeitamente sedimentadas as linhas essenciais ligadas
caracterizao destas figuras que haviam marcado, ao longo de sculos, o
imaginrio grego. Os resultados desse processo de cristalizao sero analisados
a partir da forma como o doxgrafo apresenta uma das personalidades mais
paradigmticas do grupo de sapientes: o legislador ateniense Slon.
I. A formao da sylloge dos Sete Sbios1
A literatura gnmica constitui, j desde a antiguidade, uma forma
agradvel e prtica de transmitir aos mais jovens valores tradicionais da sua
cultura, ao ajudar a criar uma estrutura mental que funcione como paradigma
capaz de influenciar o comportamento no apenas no respeitante a crenas
religiosas e morais, mas tambm no campo social e poltico. Embora simples e
popular na sua formulao, a literatura de sentenas teve, provavelmente, uma
origem aristocrtica, no sentido de que representa um veculo para transmitir
uma tipologia de princpios que acabam por estar geralmente conotados com
os interesses e desgnios das classes mais elevadas. Este tipo de literatura
no exclusiva da cultura grega e pode assumir variadas formas, se bem que
obedea, usualmente, a um esquema bsico comum: retrata a situao em
que uma pessoa mais velha ou com maior experincia d o seu conselho a
um interlocutor mais novo ou menos capacitado. Na Grcia, a imagem dos
Sete Sbios particularmente representativa deste fenmeno, que se exprime
numa tradio que floresceria at poca romana, mantendo a capacidade para
incorporar novos elementos ao longo desse perodo, a ponto de haver mais
de vinte personalidades que poderiam figurar em diferentes agrupamentos de
sete sophoi2. Quando se analisa o perfil destes sapientes, torna-se claro que eles
representam um tipo de valores filtrados pela mundividncia de uma pequena
parte da comunidade: os Sbios so geralmente gregos, aristocratas e homens,
ainda que, dentro do grupo, figurassem tambm alguns barbaroi especiais (como
Creso e Anacrsis). Certas figuras com uma natureza muito diferente como
o antigo escravo Esopo ou a jovem Cleobulina podiam tambm entrar em
1
Estas consideraes preliminares recuperam as linhas gerais da argumentao desenvolvida
em Leo 2010a.
2
Cf. Digenes Larcio 1.41-42. Este passo ser comentado com mais pormenor na segunda
parte do estudo.

O Livro I de Digenes Larcio

contacto com os sapientes, chegando mesmo a ser retratados como estando


presentes em encontros dos Sete Sbios e at a participar nas discusses, mas
ainda assim no faziam propriamente parte daquele crculo mais restrito de
personalidades3.
Outro importante elemento deriva do facto de a maioria destes homens ter
tido uma existncia histrica, mesmo que, no futuro, eles viessem a atrair muita
amplificao lendria, especialmente no respeitante a detalhes biogrficos.
Ainda assim, o contexto histrico em que algumas destas figuras (Tales, Slon,
Bias, Ptaco, Periandro, Cleobulo, Qulon e Creso) operaram sugere que a
tradio comeou a tomar forma durante a poca arcaica, mais especificamente
entre os scs. VII e VI a.C. A este processo no alheio o facto de, ao longo
deste perodo, a Grcia ter vivido grandes tenses polticas e sociais, que foram
acompanhadas pela afirmao de chefes carismticos que teriam um papel
central na resoluo dessas tenses, em especial na qualidade de conselheiros
e legisladores, e por vezes encabeando tambm governos autocrticos4.
Afigura-se portanto razovel supor que, ao menos com as personalidades mais
emblemticas, a sua visibilidade enquanto filsofos, poetas, governantes ou
legisladores tenha sido um fator determinante para os apresentar como pessoas
especiais e, por isso, candidatas ao posto de sophoi paradigmticos5.
Apesar da antiguidade histrica de vrias figuras que vieram a ser
consideradas sapientes, somente em Herdoto que aparece a primeira
expresso literria da configurao de uma lenda relativa aos sophoi, se bem
que o historiador no devesse provavelmente estar ciente da existncia de uma
sylloge de Sete Sbios6. Em Herdoto, o que mais se destaca so os famosos
encontros promovidos por Creso e os conselhos que recebeu de figuras como
Tales (1.74.2; 75.3-4), Bias (ou Ptaco, 1.27.1-5) e Slon (1.29-32). Herdoto
refere tambm Qulon (1.59.2-3), Periandro (1.20; 23) e Anacrsis (4.767), facultando assim a primeira apresentao literria de personalidades
que iriam desempenhar um influente papel de sophoi na tradio posterior.
Especialmente importantes so os pormenores do encontro entre Slon e
3
Assim acontece no Septem Sapientium Convivium de Plutarco, um trabalho que pode ser
considerado uma espcie de cosmpolis de diferentes tipos de sabedoria. Sobre esta interpretao,
vide Leo 2008.
4
Vide as pertinentes observaes de Wallace (2009), cuja anlise se centra em trs pleis
(Mitilene, Mgara e Atenas), para as quais h dados contemporneos dos acontecimentos,
facultados respetivamente pela poesia de Alceu, Tegnis e Slon.
5
discutvel a opinio de Wallace (2009 420-421), quando afirma que os sophoi representam
um novo tipo de chefes, no sentido de que eram sophoi e de que, por esse motivo, se tornaram
chefes carismticos. Sobre a utilizao dos Sete Sbios enquanto paradigma identitrio, vide
Leo 2010b.
6
Em todo o caso, a imagem do conselheiro recorrente na obra do historiador. Este
pormenor foi, h muito, sublinhado j por autores como Lattimore (1939 24), que colocava, por
exemplo, Amsis na galeria dos conselheiros trgicos.

Delfim F. Leo

Creso, que do corpo ao modelo tpico de apresentao do dilogo entre um


Sbio grego e um monarca oriental7. Por outro lado, a importncia de Creso
no desenvolvimento da tradio dos Sete Sbios tem vindo a ser sublinhada
j h bastante tempo8. Este facto pode ser explicado pela prpria notoriedade
de que o rei ldio gozava junto dos Gregos e pela provvel influncia de
Delfos perspetiva mais facilmente compreensvel se se tiver em linha de
conta o impacto causado no mundo helnico pelas magnficas oferendas feitas
por Creso ao orculo9. Alm disso, embora no haja qualquer referncia ao
nmero sete em Herdoto (que se refere a estes visitantes especiais de forma
vaga, como sophistai10), o nmero sete passaria a ser a frmula adotada para
designar os sophoi enquanto grupo. A importncia deste nmero noutros
relatos e noutras culturas bem conhecida, mas tambm defensvel que
possa estabelecer uma relao direta com os interesses dlficos. Com efeito,
era essa precisamente a data do nascimento de Apolo (que caa no stimo
dia do ms Bysios, em fevereiro/maro). parte a pertinncia relativa destas
interpretaes, interessa sobretudo registar agora que, embora a presena de
uma sylloge de Sete Sbios no seja ainda claramente detetvel em Herdoto,
h ainda assim alguns traos que j podem ser encontrados na obra do
historiador e que se tornaro caractersticos da forma de apresentar os sophoi:
a emergncia de certas regies influentes como a Inia (Ptaco, Bias e Tales),
Atenas (Slon) e o Peloponeso (Qulon, Periandro); o papel de Delfos,
enquanto espao agregador destas figuras11. A partir desse ponto, o cnone
comearia a estabelecer-se, embora continuasse aberto incluso de novos
contributos e desenvolvimentos, como as obras de Plutarco e de Digenes
claramente ilustram.
Conforme se dizia no incio deste captulo, a primeira referncia completa
aos Sete Sbios como grupo ocorre no Protgoras de Plato12. portanto este
o momento de analisar mais em pormenor esse passo (Prt. 342e-343b):

7
Para um estudo das diferentes fases da formao deste encontro paradigmtico a partir das
fontes disponveis, vide Leo 2000.
8
E.g. Snell 1952 42-43.
9
Herdoto 1.50-51; Baqulides 3.15-29. Vide tambm Parke 1984.
10
1.29.1. O termo sophistes aqui usado com o sentido neutro de sbio. Mais adiante
(2.49.1), Herdoto usa a mesma palavra para designar um especialista em determinado campo.
O facto de Herdoto sustentar que os sbios gregos da altura visitaram Creso foi por vezes
interpretado como sugesto de que a ideia da existncia sincrnica destas personalidades,
constituindo um grupo de Sete Sbios, j seria popular antes de Plato. Vide Mosshammer
1976 172; Martin 1998 113.
11
Vide Busine 2002 17-27, esp. 27.
12
Para uma anlise da lista incompleta de sophoi que o mesmo Plato apresenta no Hpias
Maior (Hp. Ma. 281b-c), vide Leo 2010a 407-408. Busine (2002 31) considera essa referncia
como uma espcie de proto-lista.

O Livro I de Digenes Larcio

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Ora, tanto hoje como ontem, h quem tenha percebido esse pormenor que
admirar os Lacnios muito mais apreciar a sabedoria que o exerccio fsico
e quem saiba que s o homem que recebeu uma esmerada educao pode
proferir semelhante palavra. Nessa situao encontravam-se Tales de Mileto,
Ptaco de Mitilene, Bias de Priene, o nosso Slon, Cleobulo de Lindos, Mson
de Queneia e, em stimo lugar, Qulon da Lacedemnia. Todos estes foram
entusiastas, apaixonados e discpulos da educao dos Lacedemnios e qualquer
pessoa poder constatar que a sua sabedoria era idntica deles, uma palavra
breve e memorvel que cada um deles proferiu. Estes mesmos, reunidos todos
fizeram oferenda da sua sabedoria a Apolo no seu templo em Delfos, grafando
as mximas que toda a gente celebra, Conhece-te a ti mesmo e Nada em excesso.
Ora bem, porque estou eu a dizer estas coisas? Porque era este o modo de
expresso da filosofia dos antigos, uma brevidade lacnica13.

Um possvel sinal de que Plato estaria a inovar ao fornecer a sylloge


completa em forma escrita dada pelo facto de o filsofo fornecer, como diz
A. Busine, lintgralit des sept noms et leurs ethniques respectifs14. Segundo
a mesma autora, se Plato no estivesse a dar os nomes pela primeira vez na
tradio escrita, pareceria mais natural referir os Sete Sbios somente atravs
da expresso hepta sophoi, que se tornar mais tarde a designao usual. Este
argumento tem a sua pertinncia, mas no basta por si mesmo: com efeito e
como se ver na segunda parte deste estudo, Digenes Larcio (1.41-42) faculta
o nome de mais de vinte sophoi e, apesar de escrever muito depois de Plato,
continua a usar por vezes a identificao tnica e at mesmo o patronmico,
ao referir personalidades bem conhecidas deste ciclo. Ainda assim, inegvel
que a referncia mais antiga sylloge o passo em discusso, mas isso no
13
14

Traduo de Pinheiro 1999.


Busine 2002 33-34.
5

Delfim F. Leo

implica necessariamente que Plato estivesse a criar a tradio dos Sete Sbios,
como j tem sido sustentado15. Pelo contrrio, Herdoto menciona j todos
esses nomes (com a exceo de Cleobulo e de Mson), embora os apresente
por associao com outras personalidades ou eventos, e no como um grupo
autnomo.
Comentava-se, h pouco, que o nmero sete se pode encontrar em vrios
outros relatos, cuja origem se perde nos tempos, mas a prpria cultura grega
mostra j idntico uso deste mesmo nmero simblico, antes de Plato. Para
evocar somente alguns exemplos, bastar recordar o caso do velho Nestor,
que, em Homero, alm de ser muito apreciado pela sagacidade das suas
opinies, forma uma espcie de conselho mais restrito volta de Agammnon,
juntamente com outros seis guerreiros de elite (II. 2.402-409). Em 467
a.C., squilo produzia uma trilogia centrada na casa dos Labdcidas, qual
pertencia a tragdia Sete contra Tebas. Deixou-se para o final um exemplo que
no usualmente mencionado no contexto dos Sete Sbios, no obstante o
facto de ser contemporneo dos sophoi mais importantes: o poema composto
por Slon (frg. 27 West), em que a vida humana dividida em dez perodos
de sete anos. Ser por certo significativo que os traos deste conceito sobre as
idades da vida se podem detetar igualmente em Herdoto, na conversa entre
Slon e Creso16. Este exemplo tem, por conseguinte, a vantagem de sugerir que
a ideia de uma sylloge de Sete Sbios poderia inclusive ter tido a sua origem no
uso da estrutura das hebdmadas por um dos mais carismticos sophoi.
No obstante o peso relativo destes argumentos, continua, ainda assim,
a ser um facto que o testemunho de Plato foi muito influente e que deu, no
mnimo, um contributo definitivo para facultar visibilidade literria noo de
sylloge. Em incios do sc. IV a.C., este conceito tinha-se j tornado cannico
e conduziu, naturalmente, ideia de estabelecer um sincronismo entre os
Sete Sbios, os quais se julgava que teriam vivido volta de cem anos antes
das guerras medo-persas. Esta aproximao entre os sapientes foi usada por
antiqurios (como Demtrio de Faleros) como base para calcular a akme de
Tales e a datao de outras personalidades e eventos, como a fundao dos
Jogos Pticos17.
Outro aspeto merecedor de ateno o pormenor de os sophoi serem
apresentados no passo do Protgoras como apreciadores ou como um produto
como o caso de Qulon da educao espartana, cuja brevidade
(brachylogia) atrai admirao, estabelecendo mesmo uma discreta oposio
Especialmente por Fehling 1985 9-19.
1.32.2; cf. tambm Digenes Larcio 1.55.
17
Cf. Mosshammer 1976 177-178. Para uma anlise do testemunho de Demtrio de Faleros
(citado por Digenes Larcio 1.22), segundo o qual Tales teria recebido o ttulo de sophos pela
primeira vez durante o arcontado de Damsias, em Atenas, vide Leo 2010c.
15
16

O Livro I de Digenes Larcio

com os sofistas, os novos savants. Esta apresentao pr-espartana pode, na


realidade, justificar a razo pela qual Periandro ficou de fora desta listagem,
precisamente por personificar o tipo de governo tirnico a que os Espartanos
tradicionalmente se opunham18. Ainda assim, Ptaco e Cleobulo figuram no
grupo dos sapientes e esta opo deve provavelmente ter que ver com o facto de,
ao contrrio de Periandro, eles no estarem conotados com o comportamento
excessivo e violento de tiranos tpicos19.
Igualmente significativo o facto de, no texto em anlise, Plato
sustentar que os Sbios se reuniram no templo de Delfos com o intuito de
oferecerem a Apolo as primcias () da sua sophia20. Este pormenor
contribui para sustentar a explicao, sugerida j antes nesta mesma seco,
de que o desenvolvimento da tradio dos Sete Sbios esteve diretamente
ligado moralidade dlfica como fica patente no relato sobre a trpode, na
histria de Creso ou na ligao entre os Jogos Pticos e a ideia da existncia
sincrnica dos sophoi21. Como o passo do Protgoras ilustra, algumas das
mais famosas mximas inscritas no trio do tempo de Apolo eram atribudas
aos Sbios que teriam passado pela corte do rei ldio, permitindo assim a
emergncia de um posicionamento tico comum ao iderio dlfico e ao
grupo dos sapientes22.
Por ltimo, o lugar de destaque ocupado por Slon na lista reveste-se,
igualmente, de um forte valor simblico. Com efeito, Slon o nico sophos
cuja origem geogrfica no facultada, sendo, pelo contrrio, apresentado
por Scrates como o nosso Slon. Este pormenor est de acordo com
a posio central que Slon ocupa no grupo dos sapientes e sugere que a
influncia ateniense pode ter tido igualmente um papel significativo no
estabelecimento das linhas principais da tradio23. Este dado encontra-se
j perfeitamente visvel em Herdoto e de novo confirmado por Plato,
18
Cf. Herdoto (1.59.2-3), que afirma que Qulon aconselhou o pai de Pisstrato a no ter
filhos, de maneira a prevenir a tirania.
19
O grupo de sophoi reunidos por Plutarco no seu Septem Sapientium Convivium muito
similar lista apresentada por Plato no Protgoras. Com efeito, embora Plato substitua
Anacrsis por Mson, ambos os autores incluem os nomes de Ptaco e Cleobulo, deixando
Periandro de fora. Sobre os motivos que tero permitido a Ptaco e Cleobulo permanecer no
grupo de sophoi no Convivium de Plutarco, vide Leo 2009 512-517.
20
Como Digenes Larcio sublinha (1.40), havia outros locais onde esse encontro era
colocado.
21
Para as variantes da tradio sobre a trpode, vide Snell 1952 108-113. Martin (1998 119120) chama a ateno para o facto de que a disputa volta da trpode confirma a existncia de
uma tradio antiga de relatos sobre os Sete Sbios enquanto performers of wisdom.
22
E.g. Plato Chrm. 164d-165a; Pausnias 10.24.1; Digenes Larcio 1.63.
23
Situao visvel tambm no Convivium de Plutarco, como decorre da importncia
atribuda, durante o banquete, ao velho legislador e ao regime democrtico nos tpicos sobre
matria poltica.

Delfim F. Leo

no Timeu, onde se faz uma referncia especial ao velho legislador, como


sendo o mais avisado dos Sete Sbios (20d). Em todo o caso, h que ter em
conta que, no tempo de Plato, Slon se tornara uma figura usada, de forma
crescente, em disputas ideolgicas. Com efeito, ao menos a partir do ltimo
quartel do sc. V a.C., o velho legislador passou a ser considerado uma figura
icnica do passado constitucional ateniense, com importncia crescente a
nvel propagandstico24.
Em suma: embora a listagem completa dos Sete Sbios aparea pela
primeira vez somente em Plato, isto no implica necessariamente que ele
seja o criador do conceito. Pelo contrrio, h indcios suficientes para sugerir,
com um razovel grau de probabilidade, que a ideia da sylloge seria to antiga
quanto a noo de que tinham existido estes sophoi bem como os feitos que
lhes eram atribudos. Na lista do Protgoras, bem como em outras partes do
trabalho de Plato, Slon ocupa um papel central entre os sapientes, mas
na verdade isso tambm j se verificava no relato de Herdoto. Slon era
uma personalidade importante por si mesma, no sendo improvvel que a
propaganda ateniense tenha contribudo para a sua promoo, se bem que
o processo inverso tambm possa ser ponderado. Por ltimo, inegvel que
Plato (tal como Xenofonte) influenciou por certo Plutarco na forma como
este imaginou o Septem Sapientium Convivium, ao facultar a estrutura literria
de base sobre a qual o bigrafo combinou a tradio dos Sete Sbios com
o ambiente ritualizado do banquete. Com efeito, partida a natureza dos
Sete Sbios enquanto performers de sabedoria oral quadraria bem com um
ambiente em que os participantes no banquete exprimem as suas opinies
medida que vo falando entre si. Contudo, a tradicional braquilogia dos
sophoi, evocada de forma positiva no Protgoras, no servia de estmulo a
discusses mais profundas, precisamente porque essas mximas funcionavam
como frmulas concentradas de sabedoria, de certa maneira autnomas do
ponto de vista tico25. por essa razo que, na primeira parte do Convivium
de Plutarco, os sapientes tendem a acumular gnomai, sem que com isso
cheguem na verdade a estabelecer uma real discusso folosfica. A segunda
parte do opsculo mais envolvente e mais platnica, mas tem tambm
muito menos a ver com a poca dos Sbios. J a caracterizao dos sophoi
feita por Digenes Larcio quadra, nesse aspeto e de maneira bem mais
natural, com a tradio da literatura sapiencial.

24
Sobre esta debatida questo e sobre a forma como se cruza com o desenvolvimento do
ideal saudosista de uma constituio ancestral (patrios politeia), na sequncia dos desaires
sofridos por Atenas durante a Guerra do Peloponeso, vide e.g. Ruschenbusch 1958; Cecchin
1969; Leo 2001 43-72.
25
Sobre esta questo, vide Kim 2009.

O Livro I de Digenes Larcio

II. A caracterizao do sophos: o exemplo de Slon


A primeira parte deste estudo abordou o peso do testemunho de Plato
no processo de sedimentao da memria coletiva relativa ao grupo dos
Sete Sbios, tendo terminado com algumas aluses forma como o filsofo
influenciou, de forma direta, a recriao do Septem Sapientium Convivium por
Plutarco, um trabalho escrito na viragem do sc. I para o sc. II da era crist
e que constitui o texto antigo mais importante conservado no mbito desta
tradio literria26. Para a discusso das questes relativas ao estabelecimento
da sylloge dos Sete Sbios, foi evocada com frequncia a figura de Slon, que
central entre o grupo de sapientes e qual o mesmo Plutarco dedicou uma
biografia, nas Vidas Paralelas (o par Slon e Publcola), trabalho que, sendo
embora muito diferente do Convivium, igualmente o testemunho antigo mais
significativo para o conhecimento da existncia histrica do famoso estadista
ateniense27. Nesta segunda parte do estudo, os dados sobre Slon sero usados
tambm como ponto de comparao para a forma de caracterizar a figura do
sophos, mas desta vez na obra Vidas e doutrinas dos filsofos ilustres de Digenes
Larcio que esteve ativo cerca de um sculo depois de Plutarco, portanto na
passagem do sc. II para o III d.C.
Apesar de serem herdeiros, em grande parte, da mesma tradio, o valor
representado por estes dois autores como fonte para o conhecimento do
Slon histrico revela-se bastante desigual. biografia do estadista escrita
por Plutarco devem-se informaes de elevada pertinncia, facto que, entre
os salvados da literatura antiga, refora a importncia do seu trabalho, pesem
embora alguns problemas internos que suscita. Com Digenes, o panorama
difere bastante, sobretudo quando avaliado segundo uma perspetiva meramente
histrica. Apesar de o seu testemunho ser ainda extenso, no vem trazer
nenhum dado radicalmente novo ( parte a citao de alguns fragmentos
poticos) e o que afirma est muitas vezes aberto a srias reservas. No entanto,
mesmo a nvel histrico tem o seu interesse, na medida em que constitui talvez
o exemplo mais expressivo dos resultados do processo de idealizao a que
foi sujeita a figura do antigo legislador ateniense. E este aspecto, s por si, j
justificaria uma discusso parte da forma como aborda a figura de Slon e da
maneira como essa apresentao pode contribuir para desenhar a estratgia de
caracterizao do sophos em Digenes28.
A referncia ao legislador ocorre no Livro I, depois do promio e antes
Para uma anlise mais aprofundada deste interessante opsculo, vide Leo 2011.
Vide Leo Brando 2012.
28
Para mais pormenores sobre a forma como Plutarco e Digenes trabalham a figura de
Slon, vide Leo 2001 173-212. Na presente anlise, recuperam-se alguns dos argumentos
centrais ento aduzidos a propsito de Digenes.
26
27

Delfim F. Leo

da considerao dos filsofos propriamente ditos. Ao longo dos cerca de cem


captulos que separam esses dois momentos, o bigrafo recorda uma srie
de pormenores ligados existncia daqueles homens que, desde os tempos
de antanho, foram considerados sophoi29. Destes, a Tales e a Slon que
analisa com maior cuidado, imagem do que acontecia no Septem Sapientium
Convivium de Plutarco, onde eles tambm ocupavam uma posio de relevo.
Em si, tal facto no muito significativo, pois ecoa somente a importncia
que estas figuras detinham na cultura anterior, conforme se viu na primeira
seco deste estudo30. De resto, tanto o symposion de sapientes imaginado por
Plutarco em casa do tirano Periandro como esta parte do Livro I de Digenes
ilustram um estdio avanado da tradio, e nesta altura j os sbios haviam
acumulado uma quantidade aprecivel de pormenores ligados s suas vidas
e se haviam tornado contemporneos e amigos. Ao tecer a biografia destas
personalidades, Digenes est, naturalmente, a par das variantes da tradio,
que opta, de resto, por explorar. Ser pertinente recordar a longa listagem por
ele facultada dos nomes que integraram, de acordo com os diferentes autores,
o grupo dos Sbios (1.41-42):
.
, ,

.
, , ,
, . , , ,
, , , , .
.
,
, , , , , <,>
, , , , , ,
, , , ,
, , .
, , , , ,
, , , , , , .
Discute-se tambm qual o seu nmero. Lendrio, de facto, em vez de Cleobulo
e de Mson, optou por Leofanto, filho de Grsias, de Lbedos ou de feso, e
pelo cretense Epimnides; j Plato, no Protgoras, faz entrar Mson para o

29
Conforme ele mesmo esclarece (1.122), antes de fazer a transio para a filosofia inica,
de que Tales, uma das figuras evocadas como sbio, fora o iniciador.
30
Os captulos encontram-se distribudos na seguinte proporo: Tales (22-44); Slon
(45-67); Qulon (68-73); Ptaco (74-81); Bias (82-88); Cleobulo (89-93); Periandro (94-100);
Anacrsis (101-105); Mson (106-108); Epimnides (109-115); Ferecides (116-122).

10

O Livro I de Digenes Larcio

lugar de Periandro; foro substitui Mson por Anacrsis; outros ajuntam ainda
Pitgoras. Dicearco regista quatro nomes que tambm reconhecemos Tales,
Bias, Ptaco, Slon e refere outros seis (de entre os quais seleciona trs):
Aristodemo, Pnfilo, o lacedemnio Qulon, Cleobulo, Anacrsis e Periandro.
Alguns acrescentam Acusilau, filho de Cabas ou de Escabras, natural de Argos.
Mas Hermipo, no Sobre os Sbios, alinha dezassete, a partir dos quais diferentes
pessoas formam grupos diferentes de sete. So eles Slon, Tales, Ptaco,
Bias, Qulon, Mson, Cleobulo, Periandro, Anacrsis, Acusilau, Epimnides,
Leofanto, Ferecides, Aristodemo, Pitgoras, Laso, filho de Carmntides ou de
Sismbrino ou, de acordo com Aristxeno, de Cbrino, natural de Hermone,
e Anaxgoras. Hipboto, na Lista dos Filsofos, alinha Orfeu, Lino, Slon,
Periandro, Anacrsis, Cleobulo, Mson, Tales, Bias, Ptaco, Epicarmo e
Pitgoras.

Este texto bem ilustrativo da riqueza da tradio ligada aos Sete Sbios,
de que se falava na seco anterior, bem como das possibilidades de escolha
e combinao dessas figuras. Ao grupo pertenciam inclusive tiranos, que,
mesmo quando no ocupavam o posto de sapiente, poderiam desempenhar
um papel igualmente importante ao patrocinarem encontros de sophoi31.
Digenes, que, ao contrrio de Plutarco, no pretende descrever um symposion
com estas personalidades, evita a obrigao de eleger o tradicional nmero de
sete, pelo que opta por traar a biografia das onze figuras que lhe despertavam
maior interesse ou sobre as quais abundaria a informao. O delineamento
dessas apresentaes biogrficas segue um esquema relativamente estvel. Os
elementos constantes prendem-se com os trs pontos fundamentais na vida:
nascimento, akme e morte. Os traos sujeitos a maior variao ligam-se aos
apotegmas, sentenas e opinies conotados com a personagem retratada32.
Entre os sbios elencados, a biografia referente a Slon acaba por ser a mais
extensa, facto indicativo do caudal de elementos atribudos ao antigo legislador.
Para mais, o prprio Digenes salienta essa realidade no texto transcrito, ao
comentar a escolha feita por um dos autores que refere (
, , , , ).
O bigrafo comea por mencionar a filiao de Slon, cuja origem coloca
em Salamina, preparando, assim, o campo para explorar a ligao ilha. De
resto, ele atribui um lugar central na obra de Slon resoluo do conflito
entre Atenas e Mgara motivado pela disputa de Salamina33. Embora os
pormenores relativos a este episdio justificassem uma anlise parte, que no
31
Assim acontecera com Periandro no Septem Sapientium Convivium. Embora Digenes,
no passo em anlise, no refira Pisstrato, reconhece, ao encerrar a biografia das figuras que
escolhera, que alguns autores o catalogam entre esses homens ilustres (1.122).
32
Vide sistematizao de Gigante 1986 16-18.
33
Cf. 1.46, em que a descrio do evento introduzida por .

11

Delfim F. Leo

cabe agora fazer, ainda assim vantajoso chamar a ateno para certos dados.
Um deles consiste no facto de Digenes transmitir alguns versos da elegia
que Slon comps por altura do conflito, e que nem Plutarco cita de forma
to extensa nem as outras fontes referem34. Este pormenor justificaria, por si
s, a importncia do testemunho. Digenes d tambm a notcia de que, para
reforar a legitimidade da posse de Salamina pelos Atenienses, Slon teria
interpolado um verso (Il. 2.558) em Homero. A acusao deve ser antiga e ter,
provavelmente, uma origem megarense35. Mais ateno merece, de momento,
o resumo que o bigrafo fornece de toda a produo de Slon (1.61):
,
, ,
, .
seguro que ele tenha escrito as leis, discursos, exortaes dirigidas a si mesmo
e elegias, ora relativas a Salamina ora constituio dos Atenienses, num total
de cinco mil versos, para alm de poemas em metro imbico e epodos.

Se esta informao se revela muito importante por ser das poucas


referncias diretas extenso e natureza dos trabalhos do legislador, poder,
contudo, suscitar algumas reservas em questes de pormenor. A primeira
dvida prende-se com o facto de Slon ter ou no passado a escrito a
sua obra, como Digenes afirma de forma convicta ( ).
No que diz respeito s leis, provvel que elas tenham sido registadas
em material duradouro logo aps a nomothesia. Digenes aceita, segundo
a opinio prevalecente, que a legislao ter sido precedida pelas medidas
de emergncia (seisachtheia), mas evita entrar em pormenores:
, ,
36. Quanto a discursos, certamente que Slon os fez na defesa das
medidas que se propunha implementar, mas que os tenha posto a circular
34
Cf. 1.47, que corresponde aos frgs. 2 e 3 West. Vide ainda frgs. 9, 10, 11 e 20 West, onde
a importncia de Digenes como fonte varia; neste ltimo, refere-se a eventual polmica com o
frg. 6 West de Mimnermo, sobre a durao da vida humana. Vide Leo 2001 438-439.
35
O bigrafo est consciente dos anteriores tratamentos dessa acusao, como se pode
deduzir da forma usada para introduzir a referncia interpolao (1.48): . Para
mais pormenores, vide Leo 2001 250-264, esp. 254-255.
36
1.45: em seguida, estabeleceu as restantes leis, que seria moroso referir em pormenor,
e gravou-as nos axones. Contudo, mais adiante (1.55-58), o bigrafo acaba por mencionar
algumas das regulamentaes de Slon, sobretudo porque lhe permitem passar enumerao
das sentenas atribudas a este sbio. Ruschenbusch (1966) cataloga todas estas disposies
entre as leis falsas ou de atribuio duvidosa, com exceo da que se refere s reunies dos nove
arcontes, para a qual Digenes aduz a autoridade do de Apolodoro (1.58 = frg.
38g Ruschenbusch).

12

O Livro I de Digenes Larcio

em forma escrita somente uma hiptese de que no h indcios concretos.


Finalmente, no que diz respeito obra potica, a informao relativa aos
tipos de metros cultivados ( ... ) pode
estar correcta, se bem que se no conservem fragmentos de epodos37. Mais
seguro o pendor didtico/parentico de alguns dos poemas. No entanto,
j no inspira a mesma confiana a referncia quantidade de versos que
o legislador teria composto e que, s no domnio da elegia, atingiria a meia
dezena de milhar ()38. Na verdade, a dedicao poesia um
motivo que acompanha a caracterizao da figura dos sapientes com uma
regularidade tal que se torna um pouco suspeita. Se, em alguns dos casos,
o doxgrafo no indica o nmero de versos que a figura em questo teria
produzido, acontece tambm com frequncia que as cifras apontadas so
elevadas39. H que reconhecer que chegaram da antiguidade exemplos mais
impressionantes de operosidade, pelo que os nmeros indicados no seriam
impeditivo para considerar correta a informao de Digenes. No entanto,
a presena sistemtica deste elemento, ao lado da expresso de opinies
polticas e de sentenas famosas, leva a pr a hiptese de que a poesia se
tenha tornado, com o tempo, em mais um fator de caracterizao geral do
Sbio, talvez por influncia de Slon, de cuja atividade literria se pressentem
os ecos j nos primeiros testemunhos40.
Alm de Digenes colorir as biografias com citaes que, ao menos
teoricamente, pertencem individualidade retratada, ele tambm aproveita,
com alguma frequncia, para introduzir escritos seus. o que acontece no caso
de Slon, cuja morte coloca em Chipre, aos oitenta anos de idade41, para depois
referir o epitfio que imaginara para o antigo legislador (1.63):
,
,
,

37
No entanto, tal como acontecia j com a questo dos discursos, o argumento ex silentio
no probatrio.
38
Partindo do princpio de que a expresso se liga diretamente a .
39
E.g. Bias (1.85: ); Cleobulo (1.89: ); Periandro (1.97:
); Epimnides, que constitui o caso mais paradigmtico (1.111-112:
... ... ).
40
Ainda assim, no deixa de ser verdade que a ligao entre a sophia e a produo potica
estabelecida por autores como Xenfanes (frg. 2 West) e pelo prprio Slon (frg. 13.51-52
West).
41
Note-se que a longevidade tambm um elemento caracterizador do sophos. A ttulo
de exemplo, ponderem-se os casos de Periandro (1.95) e de Mson (1.108). Epimnides
novamente paradigmtico, j que, na verso cretense, teria vivido quase trezentos anos, cinquenta
e sete dos quais passados em hibernao involuntria (1.109-111).

13

Delfim F. Leo


, .

.
H tambm um epigrama da minha autoria no Pmmetro, obra atrs referida,
onde discorri sobre a totalidade dos homens ilustres falecidos, fazendo uso
de todos os metros e ritmos, tanto em epigramas como em poesia lrica. O
epigrama diz assim:
O corpo de Slon f-lo evolar-se, na longnqua Chipre, o fogo;
os ossos guarda-os Salamina, na poeira das espigas;
a alma os axones, lestos, ao cu devolveram: boas
so as leis que neles fixou, fardo bem ligeiro.

Digenes estende maioria dos biografados a prtica de pr em verso a


sua morte. Ainda assim, procedeu a alguma seleo j que certos sbios no
obtm a mesma deferncia (Ptaco, Cleobulo, Mson e Epimnides)42. Tanto
o nome dado pelo doxgrafo coletnea () como a explanao do
seu contedo ( , ) mostram
que acolheria uma grande variedade de formas de composio43. Tecidas estas
consideraes gerais sobre o Pmmetro, interessaria refletir tambm sobre o
caso particular do epigrama dedicado a Slon. duvidoso que a morte de
Slon se tenha dado em outro local que no Atenas e a histria da disperso das
cinzas por Salamina j colhia, com fundadas razes, o ceticismo de Plutarco,
apesar das potencialidades ticas dessa lenda44. No deve por isso ter valor
histrico, na medida em que constitui uma clara amplificao do envolvimento
do reformador na disputa pelo domnio da estratgica ilha. Curioso e difcil
de traduzir , por outro lado, o jogo com um dos significados possveis de
axones, enquanto placas giratrias onde estariam inscritas as leis de Slon.
Esta interpretao permite a Digenes sugerir, no primeiro verso do segundo
dstico, a viragem/viagem sofrida pela alma, ao volver-se a face da terra para
se atingir a dos cus. A facilidade dessa operao (promovida pelos referidos
axones), d o mote para que, no ltimo verso, seja introduzida a referncia
obra de legislador ( ), cuja qualidade excelente est expressa

42
Sobre as caractersticas e significado deste Pmmetro (referido pela primeira vez na
evocao de Tales, 1.39), ponderem-se as observaes de Gigante (1986 34-44), que faculta (p.
39) uma listagem global das figuras que no foram contempladas por este tratamento especial.
43
O facto de Digenes ter optado por colocar em verso a morte dos seus retratados ilustra
no s a importncia que atribua caracterizao desse momento supremo da existncia
humana, como assegura ao autor um lugar na literatura peri thanatou.
44
Cf. Plutarco Sol. 32.4. Sobre o ano e local da morte do estadista, vide Leo 2001 277-279.

14

O Livro I de Digenes Larcio

pela ideia de leveza ( )45. So pequenos pormenores, de gosto


naturalmente discutvel e um tanto rebuscado, mas que exprimem o cuidado
que o bigrafo colocava na elaborao destes poemas.
Outro dos traos importantes na caracterizao dos sophoi consiste na
enumerao das sentenas clebres que cada um deles teria pronunciado em
circunstncias variadas. De resto, a literatura gnmica deve ter assistido
prpria gnese da tradio dos Sete Sbios, conforme se sustentou na seco
anterior. No caso de Digenes a acumulao desses elementos chega a ser to
importante que a sua remoo quase esvazia de sentido o retrato apresentado46.
No surpreende, portanto, que para Slon se detete o mesmo concurso
abundante de tais exemplos de sabedoria popular, que geralmente se designam
por termos como gnome, apophthegma, apomnemoneuma, chreia47. Em si, tal
constatao nada tem de muito revelador, para alm de mostrar um estdio
da tradio em que esses fatores j se encontravam bem estabelecidos, pelo
que no se justificar discuti-los agora em pormenor48. Em vez disso e como
forma de encerrar a reflexo sobre o testemunho do doxgrafo, ser talvez
mais interessante comentar brevemente uma das vrias cartas que os Sbios
teriam supostamente trocado entre si, constituindo assim mais um elemento
caracterizador da sua atuao. Optou-se por ilustrar este trao com uma das
supostas missivas trocadas entre duas das mais paradigmticas figuras ligadas
mundividncia dos Sete Sbios Creso e Slon (1.67):

,
,
, .
. ,
.
Slon a Creso
Admiro-te pela bondade demonstrada em relao minha pessoa e, por Atena,
no colocasse eu acima de tudo o desejo de viver em democracia, e mostraria
como prefervel fixar residncia no teu palcio a faz-lo em Atenas, onde
Pisstrato procura exercer pela fora o poder absoluto. -me, porm, mais
agradvel a vida onde todos partilham a justia e a igualdade. Ainda assim,
conto visitar-te, pois desejo profundamente tornar-me teu hspede.

E, de novo, o jogo possvel com o material de que esses axones seriam feitos (madeira).
Assim acontece, por exemplo, com Anacrsis (1.103-105).
47
Sobre as caractersticas, origem e tradio deste tipo de literatura e sua utilizao na obra
de Digenes, vide Kindstrand 1986 217-243.
48
Em todo o caso, cf. 1.58-60 e 63.
45
46

15

Delfim F. Leo

A existncia histrica do encontro entre Slon e Creso altamente


inverosmil em termos cronolgicos, pelo que esta carta, onde se prepara a
referida entrevista, corresponde obviamente a uma falsificao. Improvvel
, tambm, a data proposta para a realizao da viagem. A conjugao das
fontes mais seguras indica que a apodemia de Slon ocorreu imediatamente
aps a reforma legislativa49. Contudo, Digenes (ou mais certamente a sua
fonte) coloca-a na altura em que Pisstrato procura instalar a tirania, portanto
bastantes anos mais tarde. Desta forma, o exlio voluntrio de Slon seria
a derradeira luta contra a tirania. No entanto, o mesmo Pisstrato tambm
ocupava, por vezes, o lugar de sbio50. Para isso deve ter contribudo a imagem
idealizada do seu governo, razo pela qual Slon, que, nesta carta, se dirige
ao chefe de um regime autocrtico, acaba por afirmar que a vida em Atenas
continuava a garantir um estatuto especial ( )51.
Na totalidade das missivas, cujo nmero atinge a dezena e meia, a figura que
domina continua a ser Slon, a quem se multiplicam as ofertas de asilo poltico.
Nota-se, tambm, um certo sentimento antimonrquico generalizado, o que
no deixa de estar de acordo com a posio tradicional dos sophoi, j expressa
no Convivium de Plutarco, apesar de o anfitrio ser um tirano. Estas cartas
devem corresponder a vestgios de uma narrativa epistolar sobre os Sete Sbios
e os patrocinadores dos seus encontros, um tipo de literatura da qual Digenes
haveria retirado somente as partes que lhe interessavam, alterando inclusive
a ordem com que apareceriam no original52. O bilhete de Slon a Creso, por
exemplo, sendo embora o que aparece em ltimo lugar na biografia, deveria
anteceder os que pressupem que o legislador j estivesse no exlio.
De um ponto de vista meramente histrico, pode afirmar-se que, em
termos gerais, Digenes das fontes menos seguras para o conhecimento
de Slon (e, por extenso, possivelmente tambm de outras personalidades
tratadas). Contribui para este sentimento o facto de o doxgrafo se deixar
tentar, de maneira bastante insistente, pelos pormenores anedticos e por certa
superficialidade no tratamento dessas figuras. Apesar disso, Digenes traz com
frequncia surpresas agradveis, como acontece quando transmite fragmentos
da poesia de Slon, que seriam de outra forma desconhecidos, por deles no
haver mais registos, ou ainda quando cita e pondera a opinio de outros autores,
Para mais pormenores sobre esta debatida questo, vide Leo 2001 275-277.
Cf. 1.122.
51
Esta noo concorda globalmente com o retrato da tirania de Pisstrato que ocorre, por
exemplo, em [Aristteles], Ath. 16, segundo o qual este perodo seria comparvel a nova idade
de Cronos.
52
Snell (1952 122-123) cr que a criao deste Briefroman anterior a Hermipo e procura
repor o arranjo primitivo de algumas das cartas transmitidas por Digenes (ib. 124-133).
49
50

16

O Livro I de Digenes Larcio

cujas obras se perderam e que se revelam importantes para iluminar questes


controversas. No entanto, se se deixar de lado as exigncias de uma abordagem
histrica que tambm no estariam, por certo, entre as prioridades de
Digenes , torna-se inegvel que o primeiro livro das Vidas e doutrinas dos
filsofos ilustres tem um enorme interesse para a anlise do desenvolvimento
da tradio ligada aos Sete Sbios, pois ilustra um momento em que os dados
essenciais relativos a estas figuras j se encontravam cristalizados na cultura do
seu tempo. Ao tomar esta opes discursivas, Digenes est, igualmente, a ir
ao encontro das expetativas dos seus leitores, cujos gostos literrios e culturais
ficam assim, de forma indireta, retratados na sua obra, cuja leitura integral
continua a ser altamente recomendvel, mesmo nos incios do sc. XXI.

17

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19

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Sbios e poetas na construo da identidade helnica

Sbios e poetas na construo da identidade helnica


(Wise men and poets constructing the Hellenic identity)
Marta Isabel de Oliveira Vrzeas
Universidade do Porto Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Resumo: O facto de Digenes Larcio incluir, numa obra que visa reunir as vidas e
doutrinas dos filsofos ilustres, as lendas e mximas atribudas aos Sete Sbios indicao
clara do relevante papel desempenhado por aquelas figuras na formao da identidade
helnica, enquanto representantes de uma tradio sapiencial que caracterizou a
mundividncia arcaica e teve fundas repercusses nas pocas seguintes. A smula de
Digenes ser o ponto de partida para a reflexo sobre o modo como as mximas dos
Sete Sbios foram sendo retomadas, expandidas, reformuladas e mesmo censuradas por
aqueles outros sophoi ou sophistai que com eles concorreram para dar forma e expresso
ao modo particular de ser Grego os poetas, quer os cultores da poesia lrica, como
Simnides ou Pndaro, quer do teatro trgico, como Sfocles.
Palavras-chave: Digenes Larcio, Sete Sbios, Mximas, Poesia grega, Tragdia
Abstract: The fact that Diogenes Laertius included the legend of the Seven Wise
Men and their maxims in a work whose aim was to collect the lives and doctrines of
illustrious philosophers clearly points to the relevant part played by those Wise Men
in shaping helenic identity. In fact, they represent a traditional wisdom characteristic of
the archaic vision of the world with important repercussions in other periods of Greek
history. Diogeness work will serve me as a departing point for the reflexion on the ways
those maxims were reformulated, expanded, and even dispraised by those other sophoi
or sophistai that, like the Seven, were shaping the particular way of being a Greek lyric
poets, like Simonides or Pindar, and dramatic poets, like Sophocles.
Key-words: Diogenes Laertius, Seven Wise Men, Maxims, Greek Poetry, Tragedy

O facto de Digenes Larcio incluir, numa obra que visa reunir as vidas
e doutrinas dos filsofos ilustres, a sua recolha de dados biogrficos acerca
dos Sete e mais quatro Sbios bem como as sentenas a eles atribudas,
parece encontrar justificao suficiente na forma como o autor percepciona
o papel tutelar de algumas destas figuras relativamente queles que, na sua
perspectiva, deram incio s duas grandes tradies filosficas gregas: a inica
e a itlica. De facto, afirma o bigrafo (1.13) que Anaximandro, o iniciador da
filosofia inica, fora discpulo de Tales, um dos do ncleo duro dos Sapientes,
e Pitgoras, que iniciara a tradio itlica, tivera por mestre Ferecides de
Siros e contactara tambm com Epimnides de Creta, dois dos nomes que
Larcio acrescenta ao nmero tradicional dos Sete. Porm, necessrio notar
que a apresentao exaustiva daquelas figuras, a quem dedicado o Livro I,
antes de mais sintomtica do reconhecimento do relevante papel por elas
desempenhado na construo de uma tradio sapiencial que ajudou a dar
21

Marta Isabel de Oliveira Vrzeas

forma mundividncia da plis arcaica e que teve importantes repercusses em


pocas posteriores. De resto, a sua incluso na obra surge como uma verdadeira
opo do autor, pois, apesar de no ser indita, ao que parece1, a presena dos
Sbios nos escritos sobre os filsofos antigos que serviram de fonte a Larcio,
a verdade que o prprio lembra (1.40), e implicitamente rejeita, a opinio de
Dicearco, segundo a qual aqueles homens no haviam sido nem sophoi nem
philosophoi mas apenas synetous e nomothetikous, inteligentes e legisladores.
Ora, no h dvida de que o bigrafo, se bem que no os queira confundir com
os filsofos, como bem mostra o remate deste primeiro livro2, reconhece-lhes
claramente o estatuto de Sbios e, alm disso, parece aceitar a viso tradicional
que os associava aos poetas. Da que, tanto a uns como a outros, como recorda
de passagem na sua primeira aluso aos sophoi, tenha sido dado o nome de
sophistai (1.12).
Esta referncia aparentemente marginal aos poetas como sophistai, a par
dos sophoi, talvez seja mais significativa do que parece primeira vista. que, ao
estabelecer a distino entre dois tipos de saber o dos sbios e poetas, por um
lado, e o dos filsofos, por outro o autor convoca para o universo da sua obra
essas outras figuras que desempenharam um papel absolutamente determinante
na configurao do modo de ser grego e, em muitos casos, na prpria reflexo
filosfica, que, como sabemos, comea por se afirmar em polmico mas
constante dilogo com essa tradio potica que fora, durante muito tempo,
a nica forma de educao na Hlade3. Por conseguinte, podemos dizer que
a evocao dos poetas est em linha de continuidade com a antiga concepo
da poesia como veculo de transmisso do saber e, consequentemente, com
uma viso dos seus cultores como mestres, detentores de uma sophia igualvel
dos Sbios, ou, pelo menos, com idnticas repercusses ou responsabilidades
na formao da identidade helnica. E assim se percebe por que razo, num
relato dedicado s vidas e doxografia daqueles que deram incio actividade
filosfica na Grcia, abundam citaes de versos, referncias a poetas e at
breves reflexes ou comentrios sobre a arte da poesia. O uso da palavra
sophistai para designar os poetas, aqui abonado pelas afirmaes de Cratino
acerca de Homero e Hesodo (1.12), tambm confirmado num passo do
Protgoras de Plato (316d) em que o Abderita, em defesa da sua actividade,
afirma que a sofstica havia sido praticada desde sempre por homens como
1
Sobre a associao entre Sbios e filsofos em outras obras acerca da histria da filosofia
vide Goulet 1999 47.
2
Larcio temina o livro primeiro dizendo: Estes so os chamados sbios. Mas deve-se falar
dos filsofos.
3
Xenfanes e Heraclito so dois dos primeiros exemplos dessa polmica, como o prprio
Larcio testemunha nos captulos a eles dedicados 9.1 (= frg. 42 DK) e 9.18. Cf. frg. 11 DK
de Xenfanes.

22

Sbios e poetas na construo da identidade helnica

Homero, Hesodo e Simnides que a disfaravam sob a forma de poesia. Alis,


de Simnides, como sabido, se foi tambm construindo j na Antiguidade
a imagem do poeta sbio, e a tradio atribua-lhe uma extensa lista de
apotegmas4. Ora, tambm a este nvel formal, possvel encontrar um ponto
de confluncia entre sbios e poetas, precisamente no recurso s sentenas, as
gnomai uma forma de expresso concisa e lapidar abundantemente usada na
lrica arcaica5.
No ser, pois, por acaso, que dos Sapientes circulasse tambm a informao,
referida por Digenes Larcio e que ele diz ter origem em Anaxmenes, de
que teriam composto poesia, embora, excepo de Slon, no tenhamos
conhecimento de quaisquer poemas por eles escritos e seja at provvel, como
defendem alguns crticos, que o no tivessem feito6.
A associao do conjunto dos Sete Sbios ao santurio de Delfos e ao deus
Apolo, que aparece pela primeira vez no dilogo platnico acima citado7, e
poca de Larcio j era um dado plenamente consolidado da tradio acerca
daquelas figuras, mais um dos factores de convergncia com os poetas, uma
vez que, como sabemos, Apolo era, juntamente com as Musas, o seu patrono
o deus da mousike8.
Apesar da distino entre Sbios associados aos Poetas e Filsofos
nota-se que, em vrios momentos da obra, as linhas de demarcao entre estes
grupos no s se esbatem como chegam mesmo a cruzar-se. o que ocorre
quando, a propsito de Parmnides ter enveredado pela forma potica para
4
Sobre Simnides e a sua tradicional incluso no grupo dos homens sbios vide Ferreira
2005.
5
Encontram-se exemplos vrios em Simnides, Pndaro ou Baqulides, entre outros. Apesar
disso, o laconismo das sentenas dos Sbios no se confunde com o trabalho criativo sobre a
linguagem efectuado pelos poetas arcaicos. Tem razo Gual (2007 38) ao dizer: Pocos tratos
com las verstiles musas de trenzas violetas tienen estos Sabios que, pertrechados de prudencia
y sagacidad, avanzan a la conquista de la verdad com paso firme y en fila, codo a codo, como los
hoplitas de sus tiempos. Esos apotegmas tan escuetos, tan desprovistos de cualquier lujo verbal,
tan prosaicos, revelan bien el espritu estricto de estos sabios () Reflejan bien esa mentalidad
astuta, calculadora, antipotica, que exhorta a una moral basada en la prudencia y la bsqueda
de beneficios materiales.
6
Dvidas sobre a suposta produo potica dos Sbios transmitida por Larcio so expressas
por Goulet 1999 58-60.
7
Prt. 343b. Neste passo afirma Scrates que Tales, Ptaco, Bias, Slon, Cleobulo, Mson
e Qulon se reuniram em Delfos e a Apolo ofereceram o melhor do seu saber, gravando no
templo do deus as suas mximas. Sobre as origens e desenvolvimento da lenda dos Sete Sbios
na Grcia vide Busine 2002. Vide ainda Leo 2008 16-19 e Leo 2006 35-78.
8
No esqueamos, alm disso, que a equao que faz corresponder conhecimento ou sabedoria
s artes das Musas ou poesia caracteriza a mundividncia helnica, e tem raizes na sua mitologia.
Basta lembrar os pedidos de inspirao Musa, feitos pelos poetas picos com base no facto de
estas possurem um conhecimento total advindo da observao directa dos acontecimentos (Il.
2.484-492); ou ainda um episdio homrico como o das Sereias (Od. 12.183- 190), esses seres
fascinantes e perigosos cujo canto sedutor prometia um saber irresistvel.

23

Marta Isabel de Oliveira Vrzeas

o registo do seu pensamento, Digenes afirma que o mesmo fizeram outros,


dando como exemplos, no apenas os expectveis Xenfanes e Empdocles, mas
tambm, algo inesperadamente, Hesodo (9.21). Ora, a referncia a Hesodo
e a naturalidade com que aproximado destes pensadores parece indicar que
Digenes Larcio reconhece aos poetas antigos ou, pelo menos, a este
uma sabedoria ou uma atitude de busca do saber equiparveis s daqueles que
primeiro filosofaram9.
Mas o cruzamento entre poetas, sbios e filsofos tem uma das suas
expresses mais eloquentes no livro 9 (71-73), onde Digenes refere que,
segundo alguns testemunhos, que ele no identifica, Homero fora o iniciador
da escola cptica, bem como os prprios Sete Sbios. E ele mesmo parece
defender tal ponto de vista, ao acrescentar exemplos de Arquloco, Eurpides
e Homero que supostamente corroboram aquela opinio.
Relacionado com isto podemos ainda mencionar um dos aspectos que
entra frequentemente na caracterizao dos homens ilustres que constituem
o objecto do seu livro, ou seja, a sua actividade como cultores de poesia, ou as
suas preferncias literrias. Esse um dado valorizado por Larcio, interessado
menos na doxografia do que em tudo aquilo que possa dar dos biografados uma
imagem mais personalizada e prxima. E se, como no caso de um Xenfanes
ou de um Heraclito, as suas opinies a respeito das mentiras de Homero e
Hesodo importam para dar a imagem de um saber que se afirma por oposio
tradio mais antiga, nomeadamente a dos aedos, no menos verdade
que a indicao dos gostos literrios de outros autores, como Tmon (9.111
sqq), Menedemo de Ertria (2.133), Plemon (4.20) ou Arcesilau (4.31),
entre muitos outros, pode ser entendida como a defesa da compatibilidade
entre filosofia e poesia, que, de resto, para Digenes Larcio, no constituiria
qualquer problema.
Mas a presena da poesia na obra no se limita a este tipo de referncias,
antes parece mesmo estar ao servio do prprio trabalho de composio
biogrfica. Com efeito, ela emerge aberta e sucessivamente nos pargrafos em
que o autor transcreve poemas, quer de origem alheia e que vm confirmar,
atestar ou completar aspectos da vida e do carcter das suas personagens
quer de sua autoria e dedicados morte dos biografados; versos, ao que tudo
indica, anteriores composio das Vidas, dado que, como o prprio afirma,
se encontravam reunidos numa obra intitulada Pammetros, um vasto conjunto
de poemas em metros variados. Os seus versos surgem como uma espcie de

9
Neste aspecto, de alguma maneira, alinha numa viso da histria da filosofia com algumas
semelhanas com a de Aristteles que, no primeiro livro da Metafsica, parece incluir Hesodo
e at Homero no conjunto dos que designa como protoi theologesantes, os que primeiro falaram
acerca dos deuses.

24

Sbios e poetas na construo da identidade helnica

complemento, o contributo mais pessoal do autor para a caracterizao destes


homens10. Mas expressam tambm o valor atribudo a essa outra faceta da sua
actividade como escritor, e que parece ser motivo de algum orgulho. Assim,
ao nvel da escrita, o autor concilia dois tipos de registo a prosa e o verso
que, na sua perspectiva, associam o talento natural (physis) e o domnio de
uma tcnica (techne). , de facto, a este binmio, natureza/arte, que Larcio
recorre nas consideraes que expende acerca da arte da poesia e que nos dizem
alguma coisa sobre o que ele pensaria de si prprio como escritor. Ao falar de
um dos homnimos de Xencrates, que havia escrito uma elegia sem qualquer
qualidade potica, faz o seguinte comentrio (4.15):
Isso tpico, pois os poetas quando se voltam para a escrita em prosa, tm
sucesso, enquanto os prosadores, quando se abalanam poesia, falham. Com
isto se torna manifesto que a poesia obra da natureza, a prosa obra da
tcnica.

Outro momento interessante no que diz respeito ao cruzamento entre


o universo da poesia e o da filosofia encontra-se em 3.56 onde a evoluo da
histria da filosofia comparada evoluo da tragdia:
Tal como nos primeiros tempos da tragdia o coro era o nico elemento
dramtico, depois Tspis introduziu um actor para o coro descansar, squilo
um segundo e Sfocles o terceiro, contribuindo para levar a tragdia sua
forma acabada, assim tambm, no incio, o objecto da filosofia era apenas um
a natureza depois, numa segunda fase, Scrates acrescentou a tica e numa
terceira Plato juntou a dialctica, levando a filosofia perfeio.

No , com certeza, totalmente casual ou inconsequente este comentrio.


Com efeito, ele surge no livro dedicado a Plato que, de acordo com os dados
avanados no incio, teria comeado por compor tragdias; alm disso, ocorre
imediatamente antes de o autor referir a opinio de Trasilo, segundo a qual
o filsofo teria organizado os seus dilogos em tetralogias por influncia da
tragdia. A comparao que Larcio estabelece entre o desenvolvimento do
drama trgico e o da filosofia surge to naturalmente a introduzir a questo
acerca da forma pela qual Plato teria publicado os seus dilogos que parece
indicar uma posio favorvel ideia da influncia da tragdia sobre a obra
platnica.
10
O que no significa que Digenes use sempre um discurso laudatrio para se referir aos
seus biografados. Lembre-se o exemplo de Bon, no livro 4, vigorosamente criticado pelo autor
nos versos que lhe dedica, por, na morte, no ter sabido manter a dignidade e a coerncia com
os princpios que defendera em vida.

25

Marta Isabel de Oliveira Vrzeas

Pesem embora os cruzamentos que acabei de referir entre o universo de uma


tradio sapiencial formada por poetas e sbios e o da Filosofia, a verdade que a
distino que o bigrafo comea por estabelecer logo no incio aponta, consciente
ou inconscientemente, para uma realidade que caracterizou a cultura helnica ao
longo dos seus perodos arcaico e clssico: refiro-me ao clima de competio
entre poetas e pensadores pelo domnio discursivo na plis. Com efeito, a
gradual emergncia do discurso reflexivo, cientfico-filosfico e historiogrfico,
foi um processo consciente de emancipao relativamente ao cantar dos poetas,
cada vez mais identificado com a mentira. Estes, porm, continuaram a afirmar
a sua singularidade, e at a sua glria, e uma particular apetncia para educar os
cidados. Desta competio pelo lugar cimeiro na educao da plis fala Plato
na Repblica, quando alude ao antigo conflito entre poesia e filosofia (607b),
pensando talvez em Xenfanes e Heraclito, aqueles que, tanto quanto sabemos,
desferiram os primeiros ataques a poetas como Homero, Hesodo e Arquloco,
pela forma como haviam falado sobre as divindades. O prprio Digenes, como
j vimos, avana esta informao, mas no deixa de ser curioso e, mais do que isso,
significativo que, no caso de Heraclito, a referncia s suas violentas censuras seja
apresentada como exemplo da altivez daquele pensador (9.1).
Mas, se o debate entre filosofia e poesia foi real na Grcia antiga e o seu
principal motor foi o problema da verdade e o da procura da melhor forma
de exprimir o divino, no menos real e importante para o desenvolvimento
da cultura helnica foi a competio entre poetas e sbios pelo estatuto de
educadores da Hlade.
A smula de Digenes Larcio fornece-nos matria suficiente para
percebermos como as mximas associadas aos Sete se constituram como saber,
tornado patrimnio comum, mas aberto reflexo e at polmica com os
que vieram depois11. O poeta Simnides um exemplo disso. Num dos seus
poemas, que conhecemos precisamente devido sua citao por Digenes no
livro I das Vidas (1.90), Simnides critica a ligeireza e o despropsito de um
epigrama de Cleobulo de Lindos, composto para o tmulo de Midas. Eis o que
diz o poeta de Cos12:
11
Apesar de ser impossvel determinar a autenticidade da autoria das mximas elencadas por
Digenes problema de que o prprio tem conscincia, dada a discordncia que verifica nas suas
fontes (cf. 1.40-41) bem como a exacta cronologia, parece-me aceitvel que elas tenham tido
origem no sc. VI e se tenham imposto como sabedoria tradicional que os poetas posteriores,
sobretudo os dramaturgos, comearam a questionar e a problematizar. Busine defende justamente
que, apesar de as primeiras referncias escritas aos Sete Sbios se encontrarem em Herdoto e
Plato, elas so apenas le reflet dune lgende vhicule de bouche oreille et dforme par les
alas de la transmission orale. E afirma noutro passo: Les prceptes delphiques, attribus dans
un premier temps aux Sages, s tendirent par la suite la sagesse grecque, qui sen appropria la
forme tout en en variant le sens. (Busine 2002 29, 38).
12
Frg. 57 Bergk. A traduo aqui apresentada de Ferreira 2005.

26

Sbios e poetas na construo da identidade helnica

Quem, confiado no seu juzo, louvaria o habitante de Lindos, Cleobulo,


que aos rios eternos e s flores primaveris,
chama do sol e da urea lua,
e aos turbilhes do mar ops a fora de uma estela?
Pois tudo inferior aos deuses. At a pedra
quebrada por mos mortais. Louco
o homem que profere tal sentena.

Famosa era tambm a sua censura, dirigida a uma das mximas de Ptaco
difcil ser bom a que o bigrafo tambm alude, mas cujo desenvolvimento
conhecemos graas ao dilogo Protgoras (339b sqq), onde o poema de
Simnides abundantemente citado e discutido. Como o prprio Scrates
a afirma (343c), a polmica evidencia a rivalidade entre o poeta de Cos e os
Sbios relativamente ao estatuto de educadores que uns e outros reivindicavam.
E, com efeito, de forma mais aberta ou mais camuflada, este o sentido do
dilogo que marca a relao dos poetas arcaicos e clssicos com a tradio
anterior, no apenas a dos aedos fonte de inspirao primeira mas tambm
a dos Sapientes. Trata-se de um dilogo verdadeiramente intertextual, para
usar um termo da moderna crtica literria, atravs do qual as mximas destes
ltimos vo sendo retomadas, expandidas, reformuladas e mesmo rejeitadas
por aqueles outros sophoi ou sophistai que com eles concorreram para dar forma
e expresso mundividncia helnica.
Vejamos alguns dos modos de assimilao pelo universo da poesia dessa
tradio sapiencial associada aos Sete. Sem pretender uma anlise exaustiva,
procurarei centrar-me nas mximas que suscitaram mais polmica ou que
foram objecto de uma mais intensa revisitao. que, de facto, se uma sentena
como meden agan, inscrita em Delfos e atribuda a Slon, constantemente
retomada, quer na letra quer no esprito, digamos assim, e possui um valor
indiscutvel e um sentido perfeitamente cristalino e unvoco, outras h cuja
pregnncia ou indeterminao semntica, resistem univocidade, abrindo-se a
leituras distintas, contraditrias at, de acordo com as circunstncias histricas
e ideolgicas de cada autor.
esse o caso da mxima kairon gnothi que Digenes Larcio atribui a
Ptaco de Mitilene (1.79). Por ela comearei as reflexes que seguem13. E
diga-se desde j que, apesar de a tradio ligar esta sentena especificamente
a Ptaco, a verdade que outros Sapientes insistiram na importncia do
kairos, o que nos d bem a dimenso universal deste valor e do consenso
sua volta. Diz Larcio (1.41) e a mesma informao aparece no esclio ao
13
Retomo aqui, com algumas modificaes, as consideraes expendidas em Vrzeas 2009
57-63.

27

Marta Isabel de Oliveira Vrzeas

v. 264 de Hiplito de Eurpides que o sbio Qulon de Esparta afirmara:


nada em excesso; tudo o que belo est ligado ao kairos; e Slon teria dito
que a palavra se sela pelo silncio e o silncio pelo kairos (1.58). Por seu
lado, Imblico (VP 49) avana a informao de que era costume atribuir-se a
Pitgoras a opinio de que a melhor coisa em qualquer aco o kairos. E
Aristteles diz na Metafsica (1.985b; 13.1078b) que o conceito fora um dos
que os Pitagricos procuraram definir atravs dos nmeros. Embora estas
referncias atestem o lugar central do kairos na tradio sapiencial e reflexiva
gregas, tanto quanto sabemos foi Hesodo cuja obra Trabalhos e Dias se
inscreve igualmente no mbito da literatura sapiencial quem primeiro
afirmou a excelncia deste valor, ao dizer (v. 694): observa a medida; em
todas as coisas o melhor o kairos. Outras ressonncias desta mesma ideia
hesidica vamos encontr-las tambm na mxima mais conhecida de um
outro dos Sete o j citado Cleobulo, cujo apotegma era metron ariston (D.L.
1.93).
O conceito possua, como mostram estes exemplos, evidentes afinidades
com o de metron, a medida, mas talvez contivesse tambm uma nuance de
preciso, significando quer o momento quer o ponto certo, o equilbrio14. Seja
como for, clara a sua acepo moral de aplicao prtica, e a sua valorizao
como fundamento do agir humano. E nesse sentido que ele vai aparecer na
colectnea de poemas atribudos a Tegnis (vv. 401-402), a tambm associado
mxima meden agan, agora ligeiramente modificada15: Por nada correr em
excesso: em todas as aces humanas o melhor/ o kairos.
Mas porventura em Pndaro que o kairos se torna um conceito axiolgico
absolutamente nuclear. Juntamente com sophrosyne, moderao, e metron,
medida, ele era um dos pilares da verdadeira sabedoria com que o aristos
devia conduzir a sua vida16. Para dar apenas um exemplo, entre muitos, cito a
13 ode Olmpica (v. 48), na qual se notam os ecos muito claros da mxima de
Ptaco kairon gnothi e bem assim a de Cleobulo, metron ariston: em cada coisa
assiste a medida;/ conhecer o kairos o melhor. Como se v, o kairos era, de
facto, sentido como um princpio de regulao tica validado por uma tradio
muito antiga, que remontava a Hesodo e fora consolidada pelos Sbios e pelos
poetas.
14
Wilson (1980) analisa as ocorrncias do vocbulo desde a sua apario mais antiga,
em Hesodo, at Plutarco e conclui que, anteriormente ao sc. V, o seu sentido quase
exclusivamente o de justa medida. Para um estudo mais aprofundado deste conceito e da sua
evoluo semntica, vide a monografia de Tred 1992. Sobre o significado de metron na poca
Arcaica, vide Prier 1976.
15
Considera Wilson (1980 179) que estes versos de Tegnis so uma adaptao do v. 694 de
Trabalhos e Dias de Hesodo. Prier (1976 164 n. 9) nota que o passo do poeta becio a fonte da
relao que os Sofistas ho-de estabelecer entre metron e kairos.
16
Cf. O. 13.47-48; P. 1.81-82; P. 4.508; N. 8.4.

28

Sbios e poetas na construo da identidade helnica

Algo muda, porm, ao longo do sc. V, e dessa mudana d bom


testemunho a poesia trgica, que espelha a inflexo semntica que o conceito
vai sofrendo, sem dvida por influncia da nova retrica dos Sofistas17. nesta
altura que se torna dominante o seu significado como tempo oportuno ou
ocasio oportuna18.
Diz Digenes Larcio (9.52) que Protgoras fora o primeiro a estabelecer a
dynamis kairou, a fora da oportunidade. No sabemos qual seria exactamente
o lugar do kairos no seu pensamento, mas provvel que tivesse sobretudo uma
aplicao poltica, porquanto o Sofista, de acordo com o que afirma no dilogo
platnico homnimo, se assumia como mestre da arte de gerir a cidade e de
transformar homens em bons cidados (Pl. Prt. 319a). Quem pretendesse
ter sucesso numa plis democrtica necessitava no apenas de saber como
discursar de forma persuasiva, mas tambm de ter o sentido da oportunidade
na apresentao das suas propostas, bem como a capacidade de discernir o
melhor momento para agir.
Todavia, outros testemunhos h a indicar que o kairos pode ser um
exemplo da apropriao que os Sofistas fizeram de conceitos morais que
tinham enformado a mundividncia helnica, e que, pela expanso da sua
carga semntica tradicional, passaram a ser usados em contextos moralmente
mais flexveis. Desta flexibilidade moral exemplo um passo do tratado
conhecido como Dissoi Logoi (2.19-20)19, escrito provavelmente no final do
sc. V, onde o autor annimo, para apoiar as suas afirmaes sobre o belo e o
vergonhoso, cita uns versos, de autoria desconhecida para ns, que apresentam
o que dizem ser uma nova regra para os mortais. Que diz essa regra?: nada
completamente belo nem vergonhoso, mas o kairos que transforma estas
coisas, fazendo-as vergonhosas ou belas. Numa palavra, no kairos tudo belo,
fora dele, vergonhoso.
As palavras so suficientemente claras da nova concepo de kairos como
a ocasio, o momento certo que dita a qualidade das aces. Nada existe
essencialmente bom ou mau, dependendo esta avaliao apenas da adequao
circunstncia, do seu kairos.
O relativismo que est por detrs deste pensamento no resolve, porm,
17
Sobre a retrica sofstica e as suas relaes com a tragdia do sc. V, vide, entre outros,
Poulakos 1995, Schiappa 1999, Halliwell 1997, Goldhill 1997, Schmalzriedt 1980 e Ober
Strauss 1990.
18
A ideia de momento oportuno comea a surgir j em Pndaro, como parece indicar, por
exemplo, P. 4.286, 508 ou N. 7.58. Sobre o sentido de kairos na tragdia vide Race 1981.
19
As ideias defendidas neste tratado de autor annimo encontrado entre as obras de
Sexto Emprico, a estrutura antilgica de alguns dos seus captulos e a referncia guerra do
Peloponeso so algumas das razes que levam a que seja hoje mais ou menos consensual a ideia
de que ter sido composto por um Sofista alguns anos aps aquela guerra. Cf. Robinson 1979
e 2001.

29

Marta Isabel de Oliveira Vrzeas

a questo essencial: qual o critrio para determinar o momento oportuno, a


circunstncia certa?
Um conhecido passo de Hiplito de Eurpides, de 428 a.C., vem introduzir
essa nota problemtica. Trata-se do momento em que Fedra, acedendo a revelar
Ama a sua paixo pelo enteado, se refere a duas espcies de aidos (vv. 385387): uma no m, a outra a runa das casas. Se o kairos fosse claro, tendo
as mesmas letras, no seriam duas coisas [distintas].
Fedra d conta do problema inerente absolutizao do kairos como
princpio orientador das escolhas morais e aponta as suas debilidades. E f-lo
atravs de um dado novo, que agora chamado colao e estava muito em
voga nas discusses que, poca, se faziam acerca da linguagem: a impreciso
semntica das palavras, derivada de os onomata conterem em si mesmos a
duplicidade e as contradies manifestadas nos pragmata e impossveis de
superar pelo kairos20.
Outros ecos da polmica levantada pela ambiguidade moral do conceito
de kairos surgem igualmente nas ltimas peas de Sfocles. Em Electra, por
exemplo, ele um dos aspectos estruturantes da caracterizao das personagens,
nomeadamente, de Orestes e do Pedagogo, e ajuda a perspectivar a uma nova
luz a aco trgica e alguns dos conflitos que lhe do forma21. A pea encena,
como sabemos, a vingana dos filhos de Agammnon Orestes e Electra
exigida pela morte do pai s mos de Clitemnestra e do seu amante, Egisto22.
Ora, logo na cena de abertura fica clara, para o espectador, a dimenso quase
obsessiva desta vingana, para a qual Orestes foi preparado toda a sua vida.
Quando entram em cena, as personagens esto j determinadas a agir, dado que,
como afirmam, aquele o momento exacto, o kairos por que tanto esperaram
e que tm de aproveitar sem demora. No h lugar, da parte de qualquer delas,
para a reflexo acerca da justia do matricdio ou acerca dos danos colaterais
que o plano doloso que engendraram podero ter sobre Electra. Sob o influxo
20
Na sua edio da pea Barrett rejeita a traduo de kairos por dividing line proposta por
Wilamowitz e traduz de acordo com o que diz ser o sentido geral da palavra no sc. V, o de
appropriate. A rejeio da proposta do famoso helenista justifica-a Barrett por no encontrar
qualquer prova de que esse sentido fosse concebido pelos Gregos, dado que, em sua opinio,
kairos normalmente o certo por oposio ao errado e no a distino entre ambos. Parece-me,
no entanto, que dos usos do vocbulo, e desta fala de Fedra em particular, no est ausente a ideia
de que ele sirva para estabelecer a fronteira entre o bem e o mal, aqui entre a boa e a m aidos.
Quanto tradicional ambivalncia de aidos, Barrett aponta um passo de Hesodo (Erga 317319) como sua primeira ocorrncia, mas, na verdade, em Homero que ela surge pela primeira
vez, em Ilada 24.44-45. Sobre o conceito de aidos e a sua presena na Literatura grega, vide a
monografia de Cairns 1993.
21
Um excelente estudo desta pea encontra-se na edio comentada de Kells 1973. O
significado dramtico de outros conflitos presentes na pea, como o expresso pela antinomia
dolos/dike, explorado por Macleod 2001. Cf. ainda Vrzeas 2009 171-236.
22
O tema da vingana na tragdia grega foi objecto da anlise de Burnett 1998.

30

Sbios e poetas na construo da identidade helnica

educativo do Pedagogo, Orestes j interiorizou e decidiu h muito tempo que


tem de matar a me e, por isso, no mostra sinais de dvida ou hesitao; e
depois do acto consumado, j no final da pea, no h tambm espao para o
remorso ou o arrependimento, ao contrrio do que acontece nas tragdias de
squilo e Eurpides que trataram o mesmo mito. Tudo se passa num mundo
sufocado pelo dio23, um mundo do qual os deuses se ausentaram, e no qual,
para os homens, como diz Orestes, o kairos o maior guia de todas as aces
(v. 76).
Passemos agora a uma outra sentena, tambm atribuda por Digenes
Larcio (1.77) a Ptaco, e que me parece ter inspirado, pelo menos em parte, a
construo da personagem de Creonte na Antgona de Sfocles24. Trata-se da
sentena arche andra deiknysin o poder mostra o homem.
No primeiro discurso que profere em cena, Creonte anuncia o seu programa
de governo para a cidade de Tebas e nele afirma o novo governante o seu
compromisso exclusivo com a lei e com o bem da cidade, compromisso que se
traduzir na justia e imparcialidade das suas medidas, em sacrifcio, se preciso
for, de familiares e amigos. Mas o ponto de partida para estas afirmaes a
seguinte declarao (vv. 175-177): impossvel conhecer bem a alma de um
homem, a sua maneira de pensar e a sua determinao antes de ele se exercitar
no poder e nas leis.
A mxima de Ptaco, aqui expandida por Creonte, apenas uma das marcas
do carcter sentencioso e moralizante do seu discurso, construdo segundo o
padro de uma retrica do poder, que Sfocles vai repetindo nas figuras de
chefes prepotentes, como Menelau e Agammnon da pea jax. O seu modus
loquendi possui todos os tiques de uma afirmao de autoridade, patenteada
no recurso a mximas e afirmaes generalizantes que criam uma iluso de
verdade absoluta e visam impedir o contraditrio25. No seria tambm esse
modo tpico de enunciao que Sfocles visava, ao desenhar Creonte com estes
traos?
Como habitual, o dramaturgo coloca na boca da sua personagem
afirmaes que se voltaro contra ela, pois, se no pode haver palavras mais
certeiras do que estas sobre o efeito revelador do exerccio do poder sobre
o carcter do homem, no caso presente essa revelao far-se- no sentido
contrrio ao pretendido. Creonte pensa vir a mostrar-se um homem de
carcter irrepreensvel, quando, afinal, se mostrar de uma inflexibilidade e
intransigncia que ofendero os prprios deuses e, por isso, o seu fim ser a
23
Da, na expresso de Fialho (1992 57), a angstia de horizontes em que a pea deixa o
espectador.
24
Para uma compreenso global dos principais problemas levantados nesta pea e dos
conflitos entre as vrias personagens, vide Griffith 1999.
25
Uma anlise da retrica de Creonte pode encontrar-se em Vrzeas 2009 85-95.

31

Marta Isabel de Oliveira Vrzeas

desgraa. Em termos dramticos, os ecos da sentena de Ptaco funcionam


tambm como um convite dirigido ao espectador para que assista revelao
desta personagem, que vai ser posta prova ao longo do drama, e para que
confirme a veracidade daquela mxima.
Mas h outros aspectos do pensamento deste Sbio que o espectador
chamado a reconsiderar, nomeadamente a questo, determinante nesta pea,
da lei e dos seus fundamentos. Com efeito, a referenciao absoluta s leis
da cidade que caracteriza o discurso e a actuao de Creonte na tragdia,
pareceme poder ligar-se a uma outra informao que Digenes Larcio nos
d acerca de Ptaco, ele que exercera o poder em Mitilene durante alguns anos.
Diz Larcio (1.77) que, pergunta sobre qual a melhor forma de autoridade,
o Sbio ter respondido a das tabunhas ornamentadas, querendo dizer, a lei.
Ora, se aparentemente a defesa das leis da cidade, assumida por Creonte,
uma atitude justa e expectvel num bom governante, ela manifesta-se
totalmente errada e, mais do que isso, mpia, quando entra em conflito aberto
com as leis no escritas, de emanao divina, defendidas por Antgona,
e quando, contrariamente aos princpios democrticos da Atenas em que a
tragdia foi apresentada, Creonte se recusa a ouvir os cidados, achando que o
Estado pertence a quem manda.
De uma maneira geral, as opinies dos Sbios apresentam-se como uma
forma alternativa de ver o mundo relativamente axiologia homrica que
servia de modelo educativo para os nobres e aos seus ideais de arete e time.
Aqueles so portadores de uma viso mais realista da vida humana, uma viso
anti-herica e mais conforme s circunstncias sociais, econmicas e polticas
da plis arcaica e aos tempos de insegurana e de profundas transformaes
que caracterizam essa poca e de que a Odisseia contm j alguns sinais26. Neste
mundo em mudana h que procurar auto-preservar-se e precaver-se contra a
inconstncia e a maldade da maioria dos homens, como diz o Sbio Bias, cujo
apotegma era, segundo Digenes Larcio (1.88) oi pleistoi kakoi. Em geral, os
Sapientes defendem uma tica pragmtica, um comportamento orientado pela
ideia de que tudo muda entre os homens, no sendo sensato nem prudente
ter como seguras as relaes de amizade ou de inimizade. Tal pragmatismo
est em completa contra-corrente com os valores defendidos pelos guerreiros
homricos, os seus ideais de excelncia e de honra, e a distino absolutamente
clara para eles entre a solidariedade devida aos philoi e o dio devido aos
echthroi.
justamente esta oposio entre o mundo herico de antanho e uma
nova realidade social, mais ou menos refractria ao herosmo como projecto de
26
Sobre as circunstncias histricas em que tero vivido os Sapientes, bem como sobre a sua
particular forma de sabedoria, vide Gual 2007 13- 47.

32

Sbios e poetas na construo da identidade helnica

vida, que d corpo ao conflito central da tragdia jax de Sfocles27, pea que
fala da sntese impossvel entre dois modelos existenciais irreconciliveis o
de jax, o guerreiro educado de acordo com os antigos ideais hericos, fechado
num universo de fronteiras bem definidas, inflexvel e incapaz de se subordinar
a uma nova ordem que o faria ceder, render-se, mudar o carcter; e o de Ulisses,
o homem novo, aberto mudana, mas tambm mais permevel a uma certa
fragilidade moral, embora a pea no explore esse lado da personagem.
Ironicamente, porm, da boca do prprio jax que ouvimos os ecos das
afirmaes de Bias sobre a forma como se devem gerir as relaes entre os
homens. Segundo Digenes Larcio (1.87), dizia o famoso Sbio que se devia
cultivar a amizade como quem um dia h-de passar ao dio, porque a maioria
dos homens so maus. Notem-se as reflexes de jax (vv. 678-683)28:
Sei desde h pouco tempo que um inimigo s deve odiar-se na medida em
que poder de novo ser nosso amigo, e, quanto a quem amigo, quero servi-lo
e ajud-lo, pensando que ele no se manter assim para sempre. que, para a
maioria dos mortais, o porto de abrigo da camaradagem no de confiana.

Sei desde h pouco tempo, diz jax, mas isso no implica a real aceitao
de tais princpios. A aco subsequente mostrar que a aprendizagem no
chegou a realizar-se verdadeiramente. No h lugar para o heri neste mundo
de novas regras, no qual j no importam a arete, a excelncia individual, nem o
seu reconhecimento social pela time, isto , a honra. jax no possui um carcter
malevel que lhe permita adaptar-se, suportar a humilhao, prescindir da sua
honra, enfim, relativizar o que implicaria tornar-se irreconhecvel, anular-se
como o homem que aprendeu a ser. uma figura de excepo, um heri cujos
valores no encontram eco naqueles que o rodeiam, nem sequer entre os que
o amam. Por isso impermevel persuaso dos amigos e s encontra uma
sada o suicdio.
A tragdia sofocliana, como bem mostra o exemplo de jax, constri
personagens excepcionais, cuja radicalidade de carcter lhes confere uma
dimenso quase demnica, no sentido em que Heraclito dizia que o ethos um
daimon para o homem (frg. 119 DK). Mas a partir desses seres extraordinrios,
complexos, que a tragdia procura tocar o cerne da condio humana. Por isso
o homem trgico de Sfocles est sempre muito para alm desse pragmatismo
existencial, algo simplista, de quem apenas deseja viver o melhor possvel. jax
27
De facto, o princpio tico, verdadeiramente central no pensamento grego antigo, segundo
o qual se deve fazer bem aos amigos e mal aos inimigos, objecto de profunda reflexo e
questionamento na tragdia sofocliana, como muito bem mostrou Blundell 1989. Cf. a sua
anlise de jax, pp. 60-105.
28
A traduo de Rocha Pereira 2003.

33

Marta Isabel de Oliveira Vrzeas

um dos exemplos mais elucidativos da afirmao dessa complexidade do


humano.
Um ltimo exemplo de Sfocles permite-nos perceber como a tragdia
pega nestas mximas da sabedoria tradicional e as vira do avesso, por assim
dizer, para mostrar como princpios de uma moralidade aparentemente
irrepreensvel podem sempre ser desvirtuados e conduzir a fins inesperados e a
situaes de conflito insanvel. Refiro-me a Filoctetes, de 409, onde uma outra
mxima que Larcio (1.88) atribui ao mesmo Bias peisas labe, me biasamenos:
toma pela persuaso, no pela fora completamente subvertida e pervertida
por esse novo Ulisses que, nesta pea, desenhado com traos muito negativos
de carcter: o homem sem escrpulos, interesseiro, mentiroso, personagem
criada imagem dos polticos demagogos, formados nas artes da palavra e que,
neste fim de sculo, iam conduzindo Atenas para um caminho de runa que
haveria de se mostrar irreversvel29.
Tambm ele defende o abandono do uso da fora em favor do da
persuaso30 e nesse sentido ensina e industria o ingnuo filho de Aquiles,
Neoptlemo, a quem, a princpio, a ideia de enganar Filoctetes causa grande
indignao, dizendo preferir lev-lo pela fora. Falam por si a palavras de
Ulisses (vv. 9699):
Filho de um ilustre pai, tambm eu, quando novo,
tinha a lngua preguiosa e a mo pronta;
mas agora, com provas firmadas, vejo que para os mortais
a lngua, no as aces, que tudo conduz.

Neoptlemo acaba por ceder, levado pelos efeitos da linguagem


enganadora do Cefalnio, e ele mesmo, atravs da persuaso, acabar por iludir
o inocente Filoctetes, inflingindo-lhe um duro golpe de que este s recuperar
plenamente no final da pea, por interveno directa de Hracles ex machina.
A persuaso, defendida por Ulisses, , afinal, puro engodo, mentira, e, por isso,
exerce sobre Filoctetes um efeito to ou mais devastador do que o da fora. Os
dois plos do que deveria ser uma anttese peitho e bia passam a identificarse
plenamente, sendo a persuaso, ela mesma, uma forma de violncia.
Outros exemplos se poderiam apresentar, mas parece-me que os at aqui
analisados mostram bem como as mximas da tradio sapiencial associada

29
Para uma anlise da actuao da personagem de Ulisses aos longo da pea, vide Blundell
1987 e Ferreira 1990 51-74.
30
O tema da persuaso, do poder da palavra e o da comunicao so alguns dos mais
importantes files explorados nesta pea que reflecte as discusses contemporneas acerca da
linguagem e o ambiente de autntica logocracia que caracterizava a Atenas finissecular. Cf.
Podlecki 1966; Taplin 1971; Rose 1976; Goldhill 1997; Vrzeas 2009 237-282.

34

Sbios e poetas na construo da identidade helnica

aos Sete e de que Digenes Larcio nos oferece uma lista bastante exaustiva,
foram sendo reformuladas pelos poetas e estiveram por vezes no centro de
uma profunda reflexo sobre a vida humana que tanto a Lrica arcaica, quanto
principalmente a tragdia do sc. V desenvolveram. E assim, dada a importncia
cultural e espiritual que a lenda dos Sete Sbios teve na formao da identidade
helnica, natural a ateno que Larcio lhes dedica, atribuindo-lhes o papel
de precursores nesse longo caminho em que a Filosofia surgir como principal
guia, mas que tambm os poetas ajudaram a desbravar.

35

Marta Isabel de Oliveira Vrzeas

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38

Digenes Larcio e os Persas

Digenes Larcio e os Persas


(Diogenes Laertius and the Persians)
Edrisi Fernandes
Universidade de Braslia
Resumo: Uma avaliao apropriada das passagens de Digenes Larcio que tratam
dos magos, dos medos e dos persas deve atentar para aquilo que se conhece sobre o
lado de l da barreira histrico-cultural do Mediterrneo oriental. A filosofia surgiu a
partir de ideias circulantes na sia Menor enquanto poderosos reinos iranianos estavam
em expanso naquela direo, e dos desenvolvimentos que estas ideias provocaram na
Pennsula Grega e na Magna Grcia, e a construo da identidade dos gregos ocorreu
em grande parte em constraste com a identidade real ou fictcia de seus vizinhos das
terras iranianas do Oriente. A forma como D. Larcio utilizou o material que reuniu
sobre os persas mostra-o inserido numa antiga tradio de estranheza ou mesmo averso
em relao queles vizinhos, o que no o impediu de registrar preciosas informaes
que merecem ser analisadas luz da historiografia e da antropologia cultural atuais.
Conduzimos uma investigao sobre algumas fontes e fatos reportados por D. Larcio
em relao aos persas (confundidos com os medos) e aos magos, tomados como exemplo
de sbios estrangeiros ou de responsveis por formas exticas de culto e costumes.
Procurou-se identificar alguns problemas de base e na medida do possvel contornlos a partir do estudo de fontes no-mencionadas por nosso autor, inclusive de textos
que registram as tradies dos iranianos na viso deles mesmos, de modo a revelar a
importncia do conhecimento da obra laerciana para o estudo das relaes ocidenteoriente.
Palavras-chave: Digenes Larcio, magos, medismo, Persas, relaes OcidenteOriente
Abstract: An appropriate evaluation of the passages from Diogenes Laertius dealing
with the Magi, the Medes and the Persians must pay attention to what is known about
the other side of the historical-cultural barrier of the East Mediterranean. Philosophy
emerged from ideas circulating in Asia Minor while powerful Iranian kingdoms were
expanding towards that region, and from the developments that those ideas provoked
in the Greek Peninsula and Magna Graecia, and the construction of Greek identity in
great part has occurred in contrast with the real or fictitious identity of their neighbours
from the eastern Iranian lands. The way Diogenes Laertius used the material he gathered
about the Persians shows him inserted in an ancient tradition of strangeness or aversion
towards those neighbours, but this fact has not prevented him from registering precious
informations that deserve to be analysed in the light of contemporary historiography
and cultural anthropology. We have conducted an investigation on some sources and
facts reported by Diogenes Laertius about the Persians (confounded with the Medes)
and the Magi, seen as an example of alien wise men or of embracers of exotic forms of
cult and customs. We have tried to identify some essencial problems and, as much as
possible, to circumvent them through the study of sources not mentioned by our author,
39

Edrisi Fernandes
including texts that registrate the Iranian traditions in their own view, in a way that the
importance of the knowledge of the Laertian text to the study of West-East relations
is revealed.
Key-words: Diogenes Laertius, magi, medism, Persians, West-East relations

Introduo
Conforme Phillip Sidney Horky em seu precioso artigo intitulado Cosmos
Persa e Filosofia Grega,
Seria um erro atribuir nosso prprio ceticismo sobre a significncia, para a
filosofia de Plato, das tradies sapienciais persas (geralmente) e do magismo
zoroastriano (especificamente) aos prprios estudantes de Plato; se tivermos
de aderir a um ceticismo excessivamente severo sobre as influncias das
tradies sapienciais orientais sobre o Ocidente, partilharamos, ao invs disso,
um pensamento comum com Digenes Larcio, que criticou severamente
Aristteles, Scion, Hermodoro e Xanto por acreditarem que a filosofia teve
sua origem com os brbaros. E, como todos ns sabemos, D. Larcio nem
sempre uma autoridade em quem se deve confiar. (Horky 2009 98)

No obstante ser largamente aceite atualmente que a filosofia comeou


entre os gregos, as circunstncias desse surgimento no so simples de explicitar.
Apesar de haver consenso sobre o local e a data de origem da filosofia grega
as colnias gregas da Jnia, na sia Menor, no final do sculo VII/incio
do sculo VI a.C. , este foi um processo complexo, que tem sido objeto de
muita discusso. Temos por um lado aqueles que sustentam a origem oriental
da filosofia; do outro lado temos a tese do milagre grego, que defende a total
originalidade dos gregos.
Pensadores como Herdoto, Plato e Aristteles admitiram alguma
continuidade entre a sabedoria oriental e a filosofia grega. Nas Vidas e
Doutrinas dos Filsofos Ilustres, Digenes Larcio relata o exemplo de vrios
gregos dos quais a tradio diz que visitaram os magos em busca de sabedoria:
Pitgoras (Vidas 9.3), Demcrito (9.35) e Pirro (9.61); Plato teria pretendido
visitar os magos, mas teria sido impedido de faz-lo por causa da guerra na sia
(3.7).A hiptese de uma origem oriental para a filosofia foi defendida pelos
filsofos alexandrinos e pelos apologistas cristos, grupos que polemizaram
com as escolas filosficas tradicionais e tentaram desacredit-las.
Os gregos, povo navegador, migrante e extensivamente comerciante,
descobriram atravs das viagens a agrimensura e a medicina emprica dos
egpcios, a astrologia dos egpcios, fencios e mesopotmicos, as genealogias
de deuses e reis, os mistrios religiosos referentes aos rituais de purificao
da alma, os ensinamentos ticos etc. Tambm importantes foram os conflitos
blicos com povos orientais, inclusive com a apropriao de esplio cultural
40

Digenes Larcio e os Persas

sobre a forma de escravos (muitos dos quais convertidos em instrutores) e bens.


A filosofia parece ter nascido pelas transformaes que os gregos impuseram a
esses conhecimentos, principalmente (segundo Vernant 1992) em virtude do
estabelecimento do novo modelo de organizao social representado pelaplis.
Na antiguidade, D. Larcio defendeu a 'criao' da filosofia pelos gregos.
Em um locus classicus da causa helenocntrica (1.4) ele refutou a possibilidade
da inveno 'brbara' da filosofia e reafirmou sua origem helnica1. Ainda
segundo ele, os gregos deram origem no s ao pensamento filosfico, mas
prpria ideia que se tem de humanidade. Na sua Introduo Histria da
Filosofia(1816), Hegel sugeriu que as condies essenciais para o surgimento
da filosofia teriam advindo da liberdade da autoconscincia em solo grego, e
o surgimento do conceito de liberdade e da circunstncia da individualidade
pessoal corresponderiam ao comeo da 'genuna filosofia', associada ao
pensamento que pensa a si mesmo (Hegel 1991 185, 190 e 192). Em Que Isso,
a Filosofia?(1955), Martin Heidegger (2005 29) afirmou que 'a filosofia , nas
origens de sua essncia, de tal natureza que ela primeiro se apoderou do mundo
grego e [originariamente] s dele, usando-o para se desenvolver'. Segundo
essa vertente de pensamento, s haveria filosofia no pensamento ocidental de
matriz grega.Ainda dentro dessa tradio helenocntrica, em sua Histria da
Filosofia Antiga (1975) Giovanni Reale (1994 11) sustentou ser a filosofia
'uma criao peculiar dos gregos', resultado de uma superioridade[qualitativa]
dos gregos frente aos povos orientais. Por essa perspectiva a filosofia seria
umainvenogrega, sem equivalentes em outras civilizaes da antiguidade;
uma radicalizao desse entendimento prope que no possvel traduzir de
modo satisfatrio as aquisies das formas orientais de pensamento para a
filosofia ou vice-versa. Teria sido esse o sentido da afirmao de D. Larcio
(1.4) de que a filosofia comeou entre os gregos, e mesmo seu nome escapa
traduo na fala dos brbaros2.
Uma vertente extremista da ideia da filosofia como umainvenogrega foi
abraada pelos partidrios da ocorrncia de um milagre grego no pensamento
antigo; essa a posio de John Burnet emEarly Greek Philosophy (1892).
Com a palavra milagre esses autores queriam sugerir que a filosofia surgiu de
modo imprevisvel, maravilhoso e mpar na Grcia, como fruto espontneo
do excepcional gnio helnico, e que a filosofia grega teria resultado de uma
ruptura radical com o pensamento e as atitudes dos antigos e dos orientais,
1
Antes de Digenes Larcio, Plato insinuou na Repblica (435e) que nos Estados o
alto esprito (to thymoeides) deriva da presena dessa mesma qualidade entre os cidados, e
sugeriu nas Leis (747b-c) existir uma desvantagem natural do carter de certos povos (egpcios,
fencios, e muitas outras naes) em relao aos gregos.
2
Literalmente, a filosofia rejeita (apestraptai) familiaridade (prosegoria) com a fala dos
brbaros.

41

Edrisi Fernandes

entre os quais no teria ocorrido uma separao entre individualidade e ordem


natural e sobrenatural, ou entre pensamento conceptual, cincia e mito/
religio, separao essa que teria levado os gregos a criar as cincias e a dar s
artes uma elevao que outros povos no alcanaram.
Estruturando-se em dissonncia com essas posies, a teoria propositora
de uma origem oriental para a filosofia procura mostrar os emprstimos
que o pensamento grego fez das culturas orientais. Para uma vertente mais
fundamentalista da teoria orientalista, a filosofia deve ser vista como uma
transformao adaptativa do pensamento oriental, uma sabedoria inconteste
e de maior antiguidade.
As tendncias da historiografia atual procuram apontar o exagero na
polarizao das duas teses, pois necessrio reconhecer que os gregos tiveram
prolongado e diversificado contato com muitas culturas orientais, apropriandose de muitos elementos dessas tradies. o caso de se buscar aqui, a partir de
uma apreciao do tratamento dos persas na obra de D. Larcio, compreender
aquilo que os gregos entenderam sobre as tradies concorrentes, tendo se
apropriado delas e a elas transformado em algo reconhecidamente seu, embora
no surgido de modo espantoso e miraculoso, mas resultando de trocas
culturais duradouras e bem mais profundas que certas leituras etnocntricas
tem feito supor.
1. O Outro do Outro
Em um ensaio sobre Os Persas em Tucdides (1998), Robert Strassler
deixa claro que
Foi largamente atravs do contato com a Prsia que os gregos se familiarizaram
com conhecimento acumulado do antigo Egito, da Mesopotmia ou mesmo
da ndia, de modo que no acidental que a maior parte dos primeiros
filsofos, poetas e historiadores gregos vieram de cidades da sia Menor que
tinham cado sob governo ldio e depois persa. Mas para os persas, os gregos
devem ter parecido um grupo problemtico, se bem que perifrico, de pessoas
precariamente civilizadas, com costumes estranhos e suficiente proeza militar ao
ponto de serem perigosos embora felizmente auto-neutralizados por guerras
que constantemente travavam entre eles mesmos. (Strassler 1998 597-98)

Acreditamos ser oportuno complementar essa avaliao com uma outra,


tambm recente, de Pericles Georges (1994):
Desde o comeo do governo persa na Jnia, os gregos notaram os fatos pblicos
coisas que podiam ser vistas e das quais se podia falar, e que se tornaram o
relato comum. Mas em sua maior parte os persas permaneceram sendo uma
tabula rasa na qual os gregos grafaram um retrato em seu prprio idioma e
42

Digenes Larcio e os Persas

que respondia aos seus prprios propsitos imaginativos. Esse retrato foi mais
facilmente grafado porque os persas se projetaram sobre os persas largamente
em termos gregos. Na medida em que conquistavam os vrios povos do seu
imprio, os persas uniformemente definiam a si prprios e aos seus motivos
na linguagem e na imagtica de seus sditos. Do mesmo modo como os
sacerdotes da Babilnia exaltaram Ciro como o Escolhido de Marduque, e
os judeus o chamaram de o Ungido do Senhor, Xerxes iria investir contra a
Europa carregando a ascendncia de Laomedonte e Pramo, e a vingana de
Tria contra os Aqueus3. (Georges 1994 48)

A construo da identidade grega se deu em grande parte em constraste


com a identidade persa real ou projetada, e a forma como D. Larcio utilizou
o material que reuniu sobre os persas mostra-o inserido numa longa tradio
de estranheza ou mesmo averso em relao aos poderosos vizinhos das terras
iranianas do Oriente.
2. Algumas fontes de Digenes Larcio quanto aos Persas
Alm de ser a mais antiga fonte grega sobre os persas citada nas Vidas
(1.2), Xanto (metade do sc. V a.C.) tem uma importncia especial por conta
de sua origem na Ldia, que durante muito tempo foi uma rea de forte
influncia persa. A partir de seu nome grego4 pode-se especular que Xanto
tinha cabelos louros; seu nome nativo (se que teve um) desconhecido. O
conhecimento atual do idioma ldio bastante limitado5; este idioma pertence
ao grupo anatlico ocidental das lnguas indoeuropeias, junto com o lcio e o
crio. Os poucos textos ldios de que se dispe so contemporneos daqueles
em lcio (Melchert 2004 601), um idioma bem melhor documentado. Se
possvel fazer alguma extrapolao para o idioma ldio a partir da histria
lingustica da Lcia, sabe-se (Payne 2008 480-81) que nos sculos V e IV a.C.
os lcios, mais provavelmente por razes culturais do que polticas, usavam o
grego como lngua secundria, e em algumas famlias nomes tanto nativos
quanto gregos foram documentados, tendo sido detectados dois princpios em
operao: os nomes gregos eram transpostos ou traduzidos na lngua nativa,
ou os nomes nativos eram transpostos ou traduzidos em grego. No devem ter
sido incomuns os casamentos mistos entre os gregos e seus vizinhos anatlios6.
Cf. Herdoto 7.43.
Xanto escreveu em grego [e] para os gregos. Seu nome grego, e no ldio (Hanfmann
1958 83 n. 22).
5
Cf. Melchert 2004 601-608.
6
O nome do pai de Herdoto, Lyxes (que sabemos atravs de fontes tardias), parece ser a
verso grega de um nome crio, Lukhsu. Os crios se consideravam descendentes de Car, irmo
de Lido e de Miso (Herdoto 1.171.6); isso visto como uma evidncia mitolgica de um
parentesco entre crios, ldios e msios.
3
4

43

Edrisi Fernandes

Segundo a Suda, Xanto era filho de Candaules; este um nome autctone7,


identificando por exemplo um rei que governou a Ldia entre 733 e 716 a.C.8
No se sabe o nome e a etnia da me de Xanto, que pode ter sido grega9. Xanto
pode ter sido bilngue, e escreveu em grego10 sua Lydiaka, uma obra em 4
livros11 sobre a histria da Ldia. A propsito de uma sua Magika, mencionada
por Clemente de Alexandria (c. 150-c. 215; Strom. 3.11.1)12, a credibilidade
dessa informao disputada, uma vez que Clemente disse (Strom. 1.131.7)
que Xanto registrou a data da fundao de Tasos como tendo ocorrido poca
da 18 olimpada, e essa data no confivel. possvel que a Magika tenha sido
uma parte da Lydiaka. Em 546/45 a.C., Sardis, a capital ldia, foi conquistada
pelas tropas do rei Ciro II (chamado o grande pelos gregos; vetero-persa
Krush, filho de Cambises [Kambjiya] I e neto de Krush I). A Suda informa
que Xanto nasceu poca da captura de Sardis, mas mais provvel que essa
referncia diga mais respeito empreitada dos gregos durante a revolta jnica
(c. 499 a.C.) que conquista de Ciro. Dionsio de Halicarnasso (c. 60 a.C.depois de 7 d.C.) refere-se a Xanto como um grande especialista sobre a
histria antiga, e que no deve ser considerado como autoridade secundria
em relao a ningum quanto histria do seu prprio pas (1.28.2). No
impossvel que Xanto tenha estudado com Empdocles, sobre quem escreveu
detalhes biogrficos (frg. 33 Jacoby)13 e com quem partilhou um interesse por
climatologia e geologia14. Xanto o primeiro autor conhecido a se referir a
Empdocles na literatura grega, e D. Larcio faz essa citao num contexto
que envolve a meno magia (goeteia; Vidas 8.59).
Xanto a fonte grega mais antiga que dispomos sobre Zoroastro (em
avstico, Zarathushtra, vetero-iraniano *Zaratushtra); na Lydiaka (frg. 32
Jacoby) o nome deste aparece como Zroastrs. Este nome tambm aparece
no Primeiro Alcibades (122a1), e surge subsequentemente em koin como
Zoroastres e, como um desenvolvimento secundrio, como Zroastris no grego
7
Kandaules is a Lydian hieratic and royal name (Ramsay 1927 174). O nome Candaules
identifica uma divindade menia/ldia (White 1991 58 n. 43) que parece ter relao com o deus
trcio da guerra, Candon.
8
H controvrsias sobre essa data; com base nos registros assrios seu sucessor Giges teria
reinado a partir de 680 a.C.
9
Cf. Pedley 1972 2.
10
Xanto considerado o primeiro brbaro a ter escrito em grego (Pearson 1939). Um
fragmento do historiador foro de Cime (c. 400-333 a.C.), preservado por Ateneu (12.515d-e),
sugere que Xanto usou fontes mais antigas que as de Herdoto.
11
Segundo Estvo de Bizncio (1 metade do sc. VI?) e a Suda (sc. X).
12
Passagem citada adiante. Os fragmentos e suas fontes aparecem em Jacoby 1923-1959.
Outra ordenao aparece sob o ttulo Xanthi Fragmenta em Mller Mller 1841 36-44 e
1868 628-29.
13
Cf. Vidas 8.63.
14
Cf. Empdocles frg. B111 DK (preservado em Vidas 7.59) e Xanto frgs. 12 e 13 Jacoby.

44

Digenes Larcio e os Persas

posterior (bizantino)15.No impossvel que devamos a Xanto a transposio


do nome de Zaratustra para o grego Zoroastres, qui a partir de uma forma
relacionada ao mdio-medo (reconstitudo) *Zarahushtra (ahin 2004 147),
aproximada ao nome Zarahusht (Zrhwt), atestado em textos maniqueus em
idioma parto (Schmitt 2002)16.
Conforme D. Larcio (1.8), Dnon de Clofon (sc. IV a.C.) teria
informado (frg. 5 Jacoby), no livro V de sua Persika ([Histria] da Prsia), que
a traduo literal de Zoroastres aquele que sacrifica aos astros (astrothytes),
com o que teria concordado Hermodoro (o platonista). Plnio (Nat. 10.49)
informou que Dnon teria sido o pai de Cleitarco, uma das principais fontes
de D. Larcio acerca das doutrinas dos magos (Vidas 1.6). No se conhece ao
certo o significado do nome Zarathushtra, e sua segunda metade ushtra, que
se sabe certamente que significava (pelo menos) camelo em avstico17 foi
tomada como equivalente ao grego astra, estrelas18 e, conforme Schmitt, foi
apenas a partir da forma grega modificada -astres que pde surgir a concepo
de um alegado culto astral por parte de Zoroastro, a partir da qual explicaes
anlogas do nome foram deduzidas, como aquela proposta por Dnon e
Hermodoro (Schmitt 2002). Foi provavelmente por convergncia indireta, no
campo das vinculaes ideolgicas, que se chegou associao entre thytes,
imolador; sacrificiante, e zoros, que em grego quer dizer puro; sem mistura.
3. Medos e Persas
Os medos (grego medoi, vetero-persa madai) eram, segundo Herdoto
(1.101), a nao qual pertencia a tribo dos magos (grego magoi; veteroiraniano magush; vetero-persa magu-)19, que fornecia sacerdotes para
os medos mas tambm para os persas, sendo talvez comparvel tribo
israelita dos levitas. Segundo outra perspectiva, seria uma casta sacerdotal.
O platonista Hermodoro de Siracusa (sc. IV a.C.) foi autor de um Peri
Platonos e de um Peri mathematon. Segundo D. Larcio (1.2), Hermodoro
teria dito no Peri mathematon que a atividade dos magos principiou com
15
Tambm foram registradas formas variantes mais parecidas com o nome avstico,
Zorothrustes e Zarathroustes (este, em Cosme de Jerusalm, sc. VIII) (Schmitt 2002).
16
Ainda conforme Schmitt (2002), apenas com base no grego Zoroastres postulada uma
forma vetero-persa *Zaraushtra.
17
Em plavi, ustar ou ustur.
18
Uma etimologia bastante imaginativa entende Zarathushtra como estrela dourada [ou
de brilho antigo] - simbolicamente, talvez, algum possuidor do conhecimento divino a
partir de *zarant, amarelo; dourado (neo-avstico zairi; farsi zard) ou *zarant, velho (snscrito
jrant [de jra, envelhecer], ossetiano zrond, farsi zar), + ushtra como estrela (farsi setre,
relacionado ao avstico ush, brilhar, ao snscrito usra vermelho; brilhante, usr ou usha,
aurora, e tambm com o nome farsi da estrela Sirius, Tishtrya), smbolo iraniano do divino.
19
Relacionados ao avstico mogu- (ou mghu-).

45

Edrisi Fernandes

Zoroastro o persa (Zoroastren ton Persen), 5.000 anos antes da queda de


Tria. Para Bidez e Cumont, Hermodoro aparentemente respeitou a relao
cronolgica [de 2 vezes 3.000 anos] entre Zoroastro e Plato estabelecida por
aqueles que consideram esses dois pensadores como sucessivas encarnaes
do mesmo esprito (Bidez Cumont 1938a 13-14)20. Hermipo de Esmirna
(c. 250 a.C.), autor de um Peri magon, concordou com essa data (Plnio,
Nat. 30.4), e D. Larcio (1.8) cita o Peri magon de Hermipo. Possivelmente
influenciado por Hermipo21, Plutarco (46-120 d.C.), que raramente cita
suas fontes, tambm pensava que o mago Zoroastro viveu 5.000 anos antes
do cerco de Tria (De Iside et Osiride 369e)22. Ningum sabe ao certo
quando viveu o profeta iraniano Zaratustra23, que ficou conhecido pela
tradio ocidental como o arquimago, e sobre quem D. Larcio no registrou
qualquer opinio negativa. Os magos tinham funes hereditrias, e atuavam
como conselheiros, sacerdotes-videntes e intrpretes de sonhos e eclipses.
No se sabe quando a palavra magos foi assimilada em grego; um fragmento
de Clemente de Alexandria (Protr. 2.22.2 = Herclito frg. B14 DK ou frg.
87 Marcovich) atribui a Herclito uma invectiva contra os magos e outros
grupos24 que se iniciam de maneira mpia nos mistrios praticados pelos
homens. As opinies de D. Larcio (1.6-9) sobre os magos revelam mais
estranheza que hostilidade.
Durante o governo dos ltimos reis medos no sc. VI a.C., em cuja corte
os magos desempenhavam importante papel (Herdoto 1.107), as reformas
de Zaratustra levaram a uma modificao da antiga religio25, que envolvia
alguma forma de mazdesmo e culto ao deus Mitra. Antes da queda da Mdia,
as cidades-estado gregas da costa egia podem ter conspirado com o rei medo
Ciaxares (vetero-persa Huvakhshtra) antes de 585 para derrotar a Ldia. Com
a conquista da Mdia por Ciro II em 550/49 a.C., grupos de medos podem
ter se deslocado para o ocidente (embora outros tenham sido assimilados e
favorecidos no imprio persa), levando formas peculiares de zoroastrismo (e
Cf. Bidez Cumont 1938b 8 n. 3, e 9 (frg. B2).
Outras possibilidades so Teopompo de Quios e Eudoxo de Cnido (cf. Haar 2003 63).
22
Bidez Cumont 1938b 9 (frg. B1c).
23
Atualmente, uma data na 2a metade do 2o milnio a.C., no incio da Idade do Bronze,
parece mais provvel (Rose 2000 15). Para complicar o quadro, muitos outros Zaratustras
como parece ter sido o caso do mestre de Pitgoras existiram depois do primeiro.
24
Noctvagos, magos, bacantes, mnades e mistagogos.
25
Zaratustra comeou seu ministrio como sacerdote de um culto mais antigo, a religio
tradicional iraniana; isso fato nico entre os fundadores das grandes religies. Os Magos,
sacerdotes hereditrios do Ir ocidental, no aceitaram imediatamente as idias de Zaratustra.
Conforme Boyce (1975 21), a existncia dos Magos na Mdia, com suas prprias tradies e
formas de culto, foi um obstculo para a pregao de Zoroastro ali. Por volta do sculo VII a.C.,
contudo, os Magos haviam se convertido nova f (promovendo, entretanto, um sincretismo
que com dificuldade podemos conjecturar).
20
21

46

Digenes Larcio e os Persas

outros traos de sua cultura) para aquelas regies (inclusive as cidades gregas
da costa do Egeu) que estavam sob o domnio da Ldia, que pouco depois
(entre 549 e 539 a.C.) cairia sob Ciro.
Parece ter sido a partir do idioma dos medos que os gregos cunharam a
palavra satrapes, strapa (protetor da provncia)26. Em D. Larcio o nome
dos medos aparece no lugar dos persas numa pretensa carta de Pitgoras
para Anaxmenes de Mileto (8.49-50), alertando sobre o perigo representado
pelos medos, e tambm na fictcia resposta de Anaxmenes a Pitgoras (2.5),
na qual o milsio informa sobre uma iminente guerra dos jnios contra os
medos. Na poca das guerras greco-persas, a palavra medoi foi usada para
designar indiscriminadamente os povos iranianos; o verbo medizo foi usado
para descrever a adoo de costumes iranianos (modos de falar e se comportar)
por indivduos, famlias, grupos polticos ou mesmo por cidades inteiras, e a
acusao de medismo (medismos), simpatizar ou colaborar com os medos27,
era uma acusao sria: falando sobre uma gerao anterior sua, Iscrates
(436-338 a.C) disse o seguinte: nossos pais impuseram sentena de morte
contra muitos por conta de medismo (Panegrico 157). Lendo D. Larcio,
impossvel no se perceber um raciocnio paralelo, mas em direo contrria, na
biografia do cita Anacrsis, que teria sido morto por causa de seu entusiasmo
em relao a tudo que era grego (Vidas 1.101) ou, no epitfio escrito por D.
Larcio, porque incitava todos os citas a viverem de acordo com os costumes
gregos (1.102).
Conforme D. Larcio (2.12), citando as Bioi de Stiro de Calate
(scs. III-II a.C.; frg. 14 Jacoby), a acusao de medismos, junto com a de
impiedade (asebeia), foi levantada contra Anaxgoras. No se pode descartar a
possibilidade de que no contexto do relato de Stiro o medismo de Anaxgoras
se relacionasse magia; frequentemente a acusao de magia28 se ligava quela
de impiedade, amide vinculada ao culto de dividades estrangeiras, como se
depreende, por exemplo, do processo contra a pretensa feiticeira Teris de
Lemnos no sc. IV a.C. Aps a descoberta do Papiro de Derveni em 1962 e
a posterior atribuio ao crculo de Anaxgoras, na segunda metade do sc.
V (420-400) a.C., do comentrio alegrico teogonia rfica registrado no
papiro por volta de 340-20 a.C., durante o reinado de Filipe II da Macednia
Em vetero-iraniano e medo, *khathrap[van]; khshaapv em vetero-persa.
Hdt. 4.165, 8.92; Tucdides 1.95.3-6, 128.3-135.3 [cf. Herdoto 5.32]; Demstenes,
Contra Neera 9.95, Contra Aristcrates 23.205; Plutarco, Them. 22.3.
28
Em suas origens etimolgicas, o termo ocidental magia era definido primeiro por simples
geografia [mageia referia-se bastante precisamente a ritos clticos estrangeiros, especificamente
aqueles de sacerdotes ou magoi persas]. Por conta do carter estrangeiro da mageia carregar
conotaes tenebrosas e sinistras, o termo gradualmente foi extendido para incluir muitos ritos
ilcitos, crpticos (covert) ou privados realizados pelos prprios gregos, mas opostos aos cultos
cvicos publicamente aprovados das pleis gregas (Bailey 2006 7).
26

27

47

Edrisi Fernandes

(359-336 a.C.), torna-se menos improvvel buscar aproximaes entre o


pensamento de Anaxgoras e aquele dos magos iranianos.
interessante notar que D. Larcio registrou, citando Herdoto como
fonte, que Demcrito teria sido instrudo na casa paterna por alguns preceptores
magos e caldeus29, de quem teria aprendido teologia e astronomia (9.34), e que
tambm teria ido Prsia para visitar os caldeus (9.35)30. Conforme D. Larcio
(9.34), citando as Histrias Variadas de Favorino (frg. 33 Mller), Demcrito
falou que as opinies de Anaxgoras sobre o sol e a lua no eram originais,
mas ancestrais (allarchaia), tendo sido subtradas (hypheiresthai) por aquele.
Podemos especular que Anaxgoras teria sido acusado de apropriarse de
algum antigo ensinamento teolgico e/ou astronmico dos brbaros, qui
do mesmo modo como se supe atualmente que Anaximandro assimilou
dos iranianos (ou de um substrato misto iraniano e babilnico) elementos
importantes de seu modelo do mundo, correspondente aos trs estgios de
ascenso da alma31.
A Macednia, que chegou a ser parte do Imprio Persa (c. 552/11-479
a.C.), inicialmente sob Dario I (como resultado da campanha contra os citas
em 513/12 a.C.) quando governada por Amintas I32 (c. 540-498 a.C.), e depois
como aliada dos persas sob Alexandre I (498-454 a.C), poca de Filipe II
adotou deliberadamente o modelo de instituies persas (chancelaria, epscopo
[*spasaka, olheiro do rei]33, guarda pessoal, pgens reais, harm e outras) ao
consolidar seu reino. Infelizmente no dispomos de informao suficiente
para especular sobre influncias da religio e das formas persas de pensar a
existncia sobre seus equivalentes gregos nessa poca e nas anteriores.
4. Alguns problemas de base
A informao que temos sobre os antigos persas, seus costumes e sua
religio fragmentria e tendenciosa. Um historiador da arte persa, Abolala
Soudavar, certa vez disse que a histria persa sofre de falta de documentao,
que quando os documentos so disponveis sua leitura geralmente difcil, e
que quando esses documentos so lidos no so prontamente entendidos. Eu
29
Interpretao livre de Herdoto 7.109 e 8.120, seg. Diels (cf. frg. 68A1 DK), citado por
Hicks 1972b 444.
30
Cf. frgs. 68A2, A16, A40 e B299 DK.
31
Para uma reviso crtica da perspectiva orientalista nesse caso, cf. Naddaf 1988.
32
Herdoto 5.18-21.
33
Cf. Herdoto 1.114; Xenofonte, Cyr. 8.2, 10/11 e 8.6, 16. Em avstico, o *spthaka ou
*sps(aka) aparece como um olheiro de Mitra (Yasht 10.45-6), relacionado aos olheiros (sp-) de
Mitra e Varuna no Rigveda (4.16.4; 6.67.5d; 7.61.3; 7.87.3; 10.10.8). Foram propostas as formas
reconstitudas *spasaka em vetero-iraniano, *spathaka ou *spasaka em vetero-persa, *spasaka em
medo. Em plavi temos o vocbulo ispasag.

48

Digenes Larcio e os Persas

acrescentaria dois outros pontos de dificuldade: o entendimento diferente que


existe entre filologistas e historiadores quanto ao valor dos textos zoroastrianos
para a reconstruo da histria iraniana, e a querela entre iranistas e classicistas
sobre o valor dos textos greco-romanos para a reconstruo dessa mesma
tradio.
Em uma conferncia na School of Oriental and African Studies da
Universidade de Londres, Oric Basirov (1998) disse que mesmo os medos e
os Aquemnidas no tinham uma ideia clara sobre as origens de sua religio,
provavelmente por estarem muito distantes do tempo e do lugar de origem de
Zoroastro. Outro elemento a dificultar o entendimento sobre as origens do
zoroastrismo advm do fato de que esses povos no haviam desenvolvido um
sentido de histria semelhante quele inaugurado por Herdoto e Tucdides.
Para completar, deve-se somar o massacre dos magos ordenado por Dario34
e a grande destruio de documentos iranianos por Alexandre e depois dele
pelos muulmanos, conjugados ao fato de que muitos registros se perderam
simplesmente porque estavam grafados em pergaminho, tais como os anais dos
reis persas mencionados na Persika de Ctsias de Cnido (V sc. a.C.), citado
por Diodoro Sculo (2.32.4)35 como basilikai diphtherai.
Conforme Mani (Maniqueu), a existncia de uma literatura zoroastriana
pode ser retrospectivamente traada pelo menos at o sculo III d.C. (Gnoli
1994 55). O Pequeno (Khorda, Khordeh; Khrda) Avesta foi compilado
poca de Shpr II (reinou em 310-379 d.C.) pelo sacerdote rdharpdh
Mahraspand, e a redao final do cnon avstico parece ter tomado lugar sob
Chosroes I [Anushirvan, O Abenoado] (reinou em 531-579) (Boyce 1984
113). Acredita-se que esse cnon, que pode ter recebido o nome de Avesta
durante a dinastia Parta (141 a.C.-224 d.C.)36, teria preservado cerca de
das escrituras que existiam poca da conquista das terras iranianas pelos
macednios, e aps a conquista rabe (637-651) ele perdeu outras partes.
A atual literatura cannica zoroastriana, recolhida de manuscritos tardios e
inexistentes na antigidade sob a forma de um cdice nico, no se restringe ao
Avesta. Alm disso, os textos zoroastrianos mostram um trabalho editorial que
se estendeu ao longo de muitos sculos, envolvendo diferentes lnguas.
No h como se saber atualmente que grau de proximidade haveria
entre os atuais livros sagrados do zoroastrismo e aquele(s) livro(s)37 que
Cf. Herdoto 3.79.
Jacoby 1923-1959 450 frg. 5, par. 32-4.
36
Em neo-avstico da poca Parta a palavra abasta significa lei, e pode ser cognata de
Avistak, nome plavi do Avesta. Outros autores, contudo, postulam que Avesta signigica
conhecimento (relacionando-se, por exemplo, com o alemo Wissen, conhecer) ou sabedoria
(relacionando-se, por exemplo, com o ingls wisdom, com o mesmo significado).
37
Pausnias escreveu que as invocaes sacerdotais eram recitadas a partir de um rolo (ek biblou).
34
35

49

Edrisi Fernandes

Pausnias (c. 115-180 d.C.) registrou (5.27.5-6) estarem sendo usados pelos
sacerdotes persas na Ldia38 (provncia onde nasceu Pausnias) em seus
rituais39. Finalmente, existe a possibilidade de que uma literatura sapiencial
iraniana com provvel existncia na antiguidade no tenha includo apenas
registros ligados religio, embora a tradio que sobreviveu tenha sido
aquela ligada a Zarathushtra/Zoroastro e aos magos. No se pode esperar dos
autores ocidentais da antiguidade um bom conhecimento do zoroastrismo
registrado nos primeiros livros cannicos dessa f, e sabe-se ademais que o
zoroastrismo foi uma tradio predominantemente oral na antiguidade40.
Sabe-se que o Khordd Yast do Avesta proibia que o zoroastrismo fosse
revelado aos leigos [e estrangeiros] (Yast 4.10 Westergaard); embora Filstrato
(c. 170/172247/250 d.C.) informe (VS 1.10.1) que o x podia autorizar os
magoi a instruir estrangeiros. Paralelamente, sabemos que os zoroastrianos no
deviam aprender credos estrangeiros (Vidvdt/Venddd 15.2).
Don Crisstomo (final do sc I-incio do sc II) registrou
(Orao 3641.4041) que, por motivo de sua paixo pela sabedoria e pela
verdade,
Zoroastro no se associou com todos os persas, mas apenas com aqueles melhor
dotados em relao verdade e mais aptos a entender o deus, homens a quem
os persas denominaram magos, ou seja, pessoas que sabem como servir
divindade42. Essa denominao no se assemelha quela dada pelos gregos, que
em sua ignorncia usam o termo para denotar feiticeiros43.

Onde Don Crisstomo fala em entender (pephykosi)44 o deus devemos


ler entender o mazdesmo, religio centrada no culto de Ahura-Mazd (cujo
nome significa literalmente algo como o Sbio Senhor45 ou o Senhor [da]
Nas cidades de Hierocesareia e Hipepes.
Michael Stausberg (1998 258-59) acredita que o uso de livros pelos sacerdotes
zoroastrianos na Ldia poca de Pausnias reflete uma condio diasprica que constituiu
uma excesso tradio da transmisso predominantemente oral dos textos do Avesta. Boyce e
Grenet (1991 238) sugeriram que o uso de um livro [qui na lngua avstica, mas empregando
o alfabeto grego (ib. 237)] deve ter dado a impresso, naquele tempo e lugar, de aumentar a
solenidade do rito.
40
Cf. Kreyenbroek 1996 e 2006; Skjrv 2005-2006.
41
Orao tambm conhecida como Boristnica ou Olbianense. Seguimos o texto grego de
Crosby Cohoon 1940.
42
Cf. a Orao 49.7: (...) como superintendentes e oficiais para seus reis, os persas
apontavam aqueles a quem chamam de magos, porque eles estavam familiarizados com a
natureza e entendiam como os deuses devem ser cultuados.
43
Cf. Boyce Grenet 1991 540.
44
Forma metafrica, segundo o dicionrio de Liddel-Scott-Jones.
45
Ahura ou ahur vem de ah, existncia. Ah relaciona-se ao snscrito asu, vida;
fora vital e ao antigo-noruegus ss, deus (plural aesir). Na Yasna 71 aprendemos que
38
39

50

Digenes Larcio e os Persas

Sabedoria) e reformulada pelo profeta Zarathusthra46. Uma complicao


importante na nossa compreenso do mazdesmo resulta de suas transformaes
ao longo da histria, de modo que Ilya Gershevitch (1964), ampliando uma
sugesto de Hermann Lommel (1930), veio a propor que falemos de trs
verses da doutrina de Zoroastro um Zarathustrianismo dos Gths,
um Zarathustricismo neo-avstico resultante de um compromisso entre
a mensagem de Zarathustra e a religiosidade tradicional, e o Zoroastrismo
como forma assumida pelo mazdesmo no perodo Sassnida (sculos III-VII
d.C.).
A somar-se a esses fatores essencialmente iranianos, cabe acrescentar aos
problemas de base enfrentados por todos aqueles que se dispem a estudar a
relao de D. Larcio com os persas a consagrada opinio enunciada, por
exemplo, por Herbert Long (Hicks 1972a xvii) de que a abordadem de
Digenes biogrfica e literria, e no histrica ou filosfica; de que ele era
absolutamente acrtico (1972a xxiii-iv) e que ele claramente colheu a maior
parte de seu material de fontes secundrias ou tercirias, eptomes de sumrios
de resenhas (1972a xxiv). Os estudos doxogrficos mais modernos sugerem,
por exemplo, que Hermipo de Esmirna, um autor bastante citado por Digenes
(Bollanse 1999), por sua vez se apoiou em Teopompo, Aristteles e Eudoxo de
Cnido, e que os autores mais recentes amde buscavam material nos escritos de
seus predecessores. No quadro apresentado por Bollanse (1999 102), no meio
alexandrino erudito do sculo II a.C. a ordem do dia era a atividade de fazer
excertos e eptomes do j enorme volume de literatura existente, para vrias
finalidades e direcionados a diferentes segmentos do pblico. O procedimento
que Long chamou de leitura de eptomes de sumrios de resenhas leva a uma
mistura de informaes que, na falta de comparao com material externo, pode
levar a uma significativa confuso entre fatos ocorridos em lugares e pocas
distintas, fuso biogrfica de pessoas com nomes semelhantes ou parecidos,
ou ainda confuso entre grupos culturais no exatamente equivalentes, como
magos, medos e persas. poca de D. Larcio, os cidados letrados do oriente
mediterrneo no estavam sendo imprecisos ao se referirem aos persas de
uma forma genrica, uma vez que em 226 d.C. comeara o segundo imprio
persa, governado pelos Sassnidas, vitoriosos sobre os Partas, que governavam

a forma/carne/corpo (avstico kehrp) de Ahura-Mazd a ordem da criao. Mazd


um vocbulo cognato com o substantivo vdico medh (medhs em su-medhs, que tem boa
percepo mental ou sabedoria; sbio), percepo mental; sabedoria (cf. Boyce 1975 37 e ss.).
46
Zarathushtra dizia ter tido uma viso de Ahura-Mazd e dele ter recebido a misso
de pregar o valor mais alto, a Verdade/a Retido/a Ordem (avstico Asha, vdico t, veteropersa arta, mdio-persa ard) e no Zamyd Yasht, Hino Terra, do Pequeno Avesta [Khorde
(Khrda) Avesta 19.79], Zaratustra chamado de ashem ashavastem, o mais veraz no exerccio
da Verdade.
51

Edrisi Fernandes

as terras iranianas desde a poca da derrota dos helenizados Selucidas (312


a.C.-129 a.C.)47.
5. Persas e Magos
Como vimos acima, D. Larcio (1.2), citando o platonista Hermodoro,
informa que a atividade dos magos principiou com Zoroastro, o persa.
Plnio (23-79 d.C.) afirma peremptoriamente que sem dvida a arte da
magia originou-se na Prsia com Zoroastro, como os autores concordam48
(Nat. 30.3). No surpreende entre os autores antigos a meno a Zoroastro
o [primeiro] mago49. Paralela a essa identificao de Zoroastro como
principiador da atividade dos magos, historicamente imprecisa porquanto
se sabe que Zarathushtra confrontou a religio dos magos medos e que
estes depois promoveram uma assimilao atenuadora do ensinamento de
Zarathushtra, houve na antiguidade grega uma associao entre os medos e
formas no-iranianas de magia, como podemos ver em Herdoto, que escreveu:
Todos costumavam chamar [os medos] de arianos, mas depois que Medeia
da Clquida chegou entre esses arianos partindo de Atenas, eles tambm
mudaram seu nome. Isso o que os medos dizem sobre si mesmos (7.62.1).
Medeia est envolvida com tradies de feitiaria, e um registro de Diodoro a
revela como neta e sobrinha de Perses (Persa; 4.45 e 4.56)50 e me de Medo
(Medo; 4.5556), a quem transmitiu o nome e que depois se tornou rei da
Mdia, e a partir de quem os medos receberam seu nome51. Na poca de D.
Larcio a confuso entre medos e persas, e tambm entre magos iranianos,
caldeus ou outros, era uma ocorrncia comum.
D. Larcio (1.2) preservou um fragmento de Xanto (frg. 32 Jacoby) onde
foi registrada uma sucesso (diadoche) de nomes de magos que teriam vivido
aps a poca de Zoroastro. O texto do fragmento incerto52 uma vez que
47
Essa data final corresponde derrota de Antoco VII Sideta, que se suicidou. Os Partas
permitiram que o irmo de Antoco VII, Demtrio II Nictor (que reinara entre 145 e 138
a.C., at ser capturado pelos Partas), estabelecesse um pequeno reino Selucida a oeste do rio
Eufrates, abarcando apenas a Sria e a Cilcia.
48
Sine dubio illic orta [ars magica] in Perside a Zoroastre ut inter auctores convenit; cf. Bidez
Cumont 1938b 9 (frg. B2).
49
Cf. Zoroastres ho magos em Plutarco (De Iside et Osiride 369e), cf. Bidez Cumont
1938b 9 (frg. B1c); Zoroastres de ho magos em Eusbio, PE 1.10.53 (Demcrito frg. B300,
13a/3 DK).
50
Hcate, me de Medeia, teria casado com seu tio Eetes depois de matar seu pai Perses
(Bibliotheca historica 4.45) ou depois deste ter sido assassinado por Medo, filho de Medeia (4.56).
51
Qui uma interpolao (cf. Ogden 2002 82) a partir de Herdoto 7.62. Na Teogonia
1001, Hesodo menciona Medeio como filho de Medeia.
52
Grtner (1975) qualifica a reconstruo dos fragmentos de Xanto como extremamente
(uert) controversa.

52

Digenes Larcio e os Persas

a sentena termina com a meno da conquista da Prsia por Alexandre (o


Grande), ocorrida muito aps a morte de Xanto. importante notar que
esses nomes esto registrados em formas plurais53: Ostanas, Astrampsychous,
Gobryes e Pazatas. No h quem creia hoje em dia, como Bidez e Cumont
(1938a 8-9), tratar-se de uma sucesso de pai para filho, em uma mesma
famlia, da qual s teriam sido preservados uns poucos nomes. Albert De Jong
(1997 395), por outro lado, sugere que D. Larcio (seguido pela Suda) teria
tomado esses nomes por ttulos de funes sacerdotais. Uma alternativa que
merece ser considerada que o uso do plural, que pode remontar ao prprio
Xanto, poderia indicar nomes de famlias ou cls dentre os magos iranianos.
Podemos aprender muita coisa atravs da etimologia desses nomes54.
Ostanes equivale ao vetero-iraniano *(H)ushtna (registrado em elamita) e
provavelmente vem do avstico usht, beno; felicidade, relacionado ao
vetero-persa ushtana, fora vital (cf. o avstico ushtn na Yasna 43.16).
um nome incontestavelmente apropriado para um mago. Sobre o nome
Astrampsychos, Pearson (1939 119) disse ser ele surpreendentemente grego
em aparncia; sua origem, contudo, genuinamente iraniana, relacionandose ao neo-avstico vstry-fshuyant, aquele que engorda o gado no pasto55
(vstry-fshuyas na Yasna 19.17; Yasht 13.89; Vidvdt/Venddd 19.17)56.
Com a transio de uma sociedade pastoral nmade para uma sociedade
agrcola, o sentido do nome vstry-fshuyant foi depois expandido para
incluir os agricultores. O nome Gobryes vem do vetero-persa Gaubaruva,
comedor de bife, relacionado ao elamita Kambarma e ao acadiano Gu-baru ou G-bar-ru. Finalmente, David Asheri props que Pazates derivaria
de *Pati-khsayathia, nome hipotetizado a partir dos (comprovados) patikhshay-, comandar; controlar, e khshayathiya, rei; regncia, significando
algo como Controlador da casa real. Patikhsayathia que estaria ligado ao
farsi padishah (com a corruptela turca pash, pax) seria o mesmo nome que
aparece em Herdoto (61.3) como Patizeithes (Asheri Lloyd Corcella
2007 460). Os nomes preservados por D. Larcio, qui demonstrando
53
Como na Leipziger Ausgabe (1806; tradutor desconhecido) e na traduo francesa de
Charles Marie Zvort (1847), bem como seguindo a opinio de Jackson (1899 138 n. 1).
Diversos estudiosos acompanham Julius Charles Hare (que cita em seu favor as opinies de
Niebuhr e Kuster) ao achar que nessa passagem o uso do plural meramente estilstico, e que
o artigo da Suda sobre os Magoi [cf. Bidez Cumont 1938a 7 (frg. B1b)] reproduzindo essa
pluralizao, expressa uma m compreenso desse trecho de D. Larcio (Hare 1832 13).
54
As pesquisas sobre esses nomes se expandiram aps Windischmann 1863 286.
55
Do avstico, vstra, pasto; vstar, pastor (plavi wstarysh) + fsh- = gado (outra
forma: pasu-, relacionada ao snscrito pa) (cf. Klingenschmitt 1968 137).
56
Na evoluo de Astrampsychos a partir de Vstry-fshuyas, com uma forma intermediria
na qual a palavra para gado estaria mais prxima de pasu do que de fsh, a queda do V inicial
no deve surpreender. O grego Hystaspes, por exemplo, corresponde ao avstico e vetero-persa
Vishtspa (acadiano Ush-ta-as-pa), plavi (mdio-persa) Wishtsp, neo-persa (farsi) Goshtsp.

53

Edrisi Fernandes

fidelidade a uma informao colhida em Xanto, so compatveis com


magos genuinamente iranianos; o nome de Ostanes, especialmente, aparece
associado a uma vasta tradio de sentenas e textos (de religio, magia e
alquimia) que podem ser vinculados aos iranianos (Bidez Cumont 1938b
267-356).
6. Dois exemplos de doutrinas e costumes dos Persas segundo D. Larcio:
o casamento entre familiares consanguneos e a ressurreio dos mortos
6.1. O casamento entre familiares consanguneos
A meno ao casamento entre familiares prximos entre os persas ou
entre os magos aparece em duas passagens de D. Larcio: Eles [os magos] no
vem impiedade no casamento com a me ou a irm (1.7; a partir de Scion
de Alexandria); os persas no pensam ser no-natural que um homem se case
com sua filha (Vidas 9.83; a partir de Scion?). Essas referncias merecem ser
comparadas com um fragmento um pouco mais detalhado, atribudo a Xanto
da Ldia (frg. 28 Jacoby, de autenticidade duvidosa): Ele diz que os magos
coabitam com suas irms e mes, e que tem intercurso com suas irms em
conformidade com a lei57. curioso observar que os prprios gregos (e seus
herdeiros romanos) no se escandalizavam com o casamento entre familiares
consanguneos quando este ocorria entre deuses como o caso da hierogamia
de Zeus e Hera58.
importante que avaliemos se o casamento entre parentes consanguneos
era comum somente entre os magos, ou se isso se dava entre todos os persas.
Esse esclarecimento pode contribuir para uma melhor entendimento das
possveis razes para esse costume. O khvatvadtha/hvatvdatha59 (plavi
khtokdas, khtukdas, khwtdas, khwt[k]ds, khwtkddh, khwddah),
matrimnio entre parentes consanguneos, altamente elogiado no Avesta60,
onde qualificado de ashaon, correto/ordeiro (Yasna 12.9)61, e ashavan,
possuidor da verdade (Gh 4.8), e pode ter sido uma prtica dos magos
(Catulo62, Carmina 90; Estrabo 15.3.20 Meineke). Conforme Haar (2003
57
Clemente, Strom. 3.11.1. A citao prossegue assim: e [ele diz] ainda que suas esposas
so comuns, no por violncia e roubo, mas por acordo mtuo, quando um quer se casar com a
esposa de outro. Essa meno comunalidade das esposas, uma prtica no atestada entre os
iranianos, considerada uma interpolao de Clemente (Haar 2003 42-43).
58
Cf. Avagianou 1991 27 e ss.; Servius, A. 1.47; Stoicorum Veterum Fragmenta 2.1066.
59
Khvatvadtha aparentemente vem de khvatu-, relacionado com; pertencente a e
*vadatha, casamento. Cf. Boyce 1975 254 n. 24.
60
Cf. Yasna 12.9 (Y. 12 = Fravarn, um juramento da f dos magos); Gh 4 (Aiwisrthrima)
8; Visperad 3.3; Yasht 24.15, 7; Vidvdt/Venddd 8.13; citaes traduzidas em Slotkin 1947.
61
O vocbulo avstico asha, verdade/retido/ordem (vetero-persa arta, mdio-persa ard)
relaciona-se ao vdico t e ao grego arete.
62
Cornish Postgate Mackail 1988.

54

Digenes Larcio e os Persas

42)63, h evidncia disseminada detalhando que os magoi praticavam o incesto


como parte de um dever ritual e como um meio de preserver a casta. No
parece ter sido uma prtica dos iranianos comuns, apesar de Ctsias de Cnido,
que foi mdico (em 415-397 a.C.) na corte de Artaxerxes II, ter afirmado que
os persas coabitam abertamente com suas mes64. Entre os soberanos, no h
registro de que o matrimnio incestuoso tenha sido praticado na Prsia antes
do reino de Cambises (530-522 a.C.), que casou-se com duas de suas irms
de mesmo pai e me (Herdoto 3.31). Flon de Alexandria (20 a.C.-50 d.C.)
registrou que os magnatas persas casam-se com suas mes e consideram os filhos
desse casamento como nobres do mais alto nascimento, dignos de alcanar a
soberania suprema (De specialibus legibus 3.13)65. Um sculo depois de Flon,
Clemente de Alexandria (Paed. 1.55.2) relatou que os prncipes herdeiros da
coroa persa, como parte da construo de sua maturidade, tinham relaes
sexuais com suas irms e mes66. Aps a conquista da Prsia, Alexandre proibiu
os casamentos incestuosos; conforme Plutarco (De Alexandri magni fortuna
328c), [Alexandre] persuadiu os persas a reverenciarem suas mes e a no
as tomarem em matrimnio. Entre os Sassnidas, contudo (224-651 d.C.),
o casamento entre parentes consanguneos voltou a ser praticado (Agatias,
Histrias 2.31).
O poeta romano Catulo (c. 84-c. 54 a.C) censurou a emulao da prtica
incestuosa dos magos por um certo Glio (provavelmente Glio Poplcola).
Catulo estava radicalizando uma acusao feita anteriormente na Grcia
contra um famoso corruptor dos costumes, sobre quem Antstenes de Atenas
(c. 450-c. 365 a.C.)67 escreveu: Alcibades coabita com sua me, sua filha e
sua irm, como fazem os persas. Apresentando Glio como um indivduo
ainda mais censurvel, Catulo o acusou de coabitar com a me (Carmina 90),
com a me e a irm (88), com a esposa do seu tio (e qui com o prprio tio)68
(74), ou com a irm, me, tia e todas as parentes (89). Disse Catulo: Que da
conjuo nefasta de Glio com sua me nasa um mago, e que aprenda a arte
persa dos arspices: pois um mago deve nascer da cpula entre me e filho,
se verdadeira a religio mpia dos persas, e assim essa criana pode venerar
os deuses com hinos aceitveis, enquanto o omento [bovino] se liquefaz na
chama do altar (Carmina 90)69. Aparentemente desprovido de intenes
Citando Bidez Cumont 1938a 78-80.
Frg. 22 Gilmore = frg. 44a/44b Nichols.
65
Citao ligeiramente modificada a partir de Slotkin 1947 615.
66
Cf. Haar 2003 42 n. 47.
67
Citado por Ateneu (5.220c); frg. 9 Mullach.
68
Tendncias homossexuais de Glio so apontadas em Carmina 80.
69
Nascatur magus ex Gelli matrisque nefando/coniugio et discat Persicum aruspicium:/ nam
magus ex matre et gnato gignatur oportet,/ si vera est Persarum impia religio,/ gratus ut accepto
veneretur carmine divos/ omentum in flamma pingue liquefaciens. Cf. Thomson 1997 184 e 51963
64

55

Edrisi Fernandes

moralizantes pessoais acerca do casamento entre parentes consanguneos,


o testemunho de D. Larcio acerca do khvatvadtha, ao qual se refere
como mpio e no-natural, parece quase lacnico quando comparado com as
invectivas de Catulo.
6.2. A ressurreio dos mortos
Apesar de ter-se a impresso que os gregos parecem no ter se preocupado
muito com os ensinamentos salvficos do zoroastrismo, D. Larcio (1.8-9)
diz que Teopompo (frg. 64 Jacoby), no oitavo livro das Filpicas, afirma que
segundo os magos, os homens ressuscitaro (anabiosesthai) e sero imortais
(athanatous), e que [todos] os entes persistiro (diamenein) com suas atuais
denominaes70 ou, alternativamente, que os entes persistiro atravs de suas
sobrenominaes [encantatrias]71. A informao de Teopompo (frg. 64b
Jacoby) sobre a crena zoroastriana na ressurreio tambm foi preservada por
Eneias de Gaza (c. 430/460-c. 518), num fragmento [Bidez Cumont 1938b
70 (frg. D3)] que diz: E Zoroastro prediz que haver um tempo no qual todos
os homens ressuscitaro (anastasis estai).
Conforme Saul Shaked (2012), no muito claro se a ideia de ressurreio
j expressa nos Gths.A Yasna30.7 e 34.14 so consideradas por Lommel72
como indicadoras da existncia nessa crena. De toda forma, no zoroastrismo
mais antigo no fica claro se os corpos aos quais s almas se reuniro aps a
ressurreio sero carnais. A interpretao moderna prope que a vida futura
(parhm; Yasna 46.19) ocorre atravs da ristkhiz (ressurreio dos mortos;
avstico paiti-irista, plavi rist-khz), a partir da assimilao da alma no
ltimo corpo (plavi tan-i-pasin), que muitos zoroastrianos entendem como
um corpo gneo ou luminoso.
A passagem de Teopompo qual D. Larcio faz meno interpretada do
seguinte modo por Albert De Jong73:
D. Larcio usa para a ressurreio uma palavra [anabiosesthai] que significa
voltar vida e usada, por exemplo, para se referir s encarnaes de
20; Garrison 2004 79 e 160.
70
Segundo Bidez Cumont (1938b 69 n. 14), percebe-se nessa passagem [ao tomar
epiklesesi como equivalente deonomasi] uma crena (tambm reproduzida por Plutarco, De Iside
et Osiride 370b; Bidez Cumont 1938b 72), segundo a qual depois de sua ressurreio, durante
sua afortunada imortalidade, os homens falaro uma nica lngua, na qual as denominaes das
coisas sero mantidas com uma perfeita unanimidade.
71
Uma terceira possibilidade, sugerida por Diels (cf. frg. 73B6 DK) e citada por Hicks
(1972a 10-11 n. a), prope que se leia perikyklesesi no lugar de epiklesesi, resultando em uma
traduo como as coisas permanecero [i.e, continuaro a existir] em suas revolues.
72
Lommel 1930 232 e ss.
73
De Jong concorda em grande medida com a interpretao (por ele citada) de Bremmer
1996.
56

Digenes Larcio e os Persas

Epimnides [Vidas 1.114]. Ela enfatiza o retorno da fora vital, e no a


ressurreio do corpo fsico. Se o extrato de Teopompo a partir de [frg. 65
Jacoby]74 confivel, Teopompo teria entendido que essa ressurreio tem lugar
num corpo espiritual. (De Jong 1997 327-28)

Na escatologia zoroastriana, o sofrimento dos mrtires voluntrios que so


as almas que resolveram se encarnar para lutar contra a Mentira/o Mal (Yasna
30.5 e 31.11; Zaehner 1956 41) precisa ser recompensado pela providncia
divina, e essa recompensa aparece na ressurreio: A ressurreio no um
meio pelo qual todas as partes envolvidas so trazidas a julgamento, mas sim
uma apropriada vindicao dos retos (Nickelsburg Jr. 1972 18). Sabemos que
a recompensa que os retos recebero no ps-morte ser um reavivamento de
sua fora vital (vetero-persa ushtana), mas h controvrsias sobre que tipo de
corpo os ressuscitados tero.
Na teologia avstica, a ressurreio parte da frasho-kereti, a feitura do
novo/do maravilhoso (plavi frashkard ou frashegird), na vigncia do reino
de Deus zoroastriano, o Khshathra Vairya (plavi Shahrewar), Domnio
Desejvel mediante a avanghna, a terminao de tudo o que h de ruim (cf.,
p. ex., a Yasna75), aps a vinda do ltimo Saoshyant76, aquele que vem terminar
a metamorfose do mundo. Ele catalisa uma grande transformao dos valores,
atravs da qual a avareza, a indigncia, a vingana, a raiva, a lascvia, a inveja e
a maldade minguaro no mundo (Zand-i Vahman Yasht 125; trad. Anklesaria
1957).
7. Uma questo emblemtica: Pitgoras e os Persas
Conforme D. Larcio, Pitgoras, que teria sido o primeiro a dar o nome
filosofia e a denominar-se filsofo (Vidas 1.12), se iniciou em todos os
ritos mistricos, tanto helnicos quanto brbaros (8.1). No se conhece
completamente a fonte desta assertiva; um pouco acima em seu livro Digenes
menciona (nessa ordem) opinies de Hermipo, Aristxeno, alguns [autores]
e Herdoto, e um pouco depois da referida citao h meno a Antifonte.
Herdoto (2.81) associa Pitgoras com o Egito, e Antifonte, na obra Daqueles
que se destacam em excelncia, disse que ele aprendeu a lngua egpcia. A fonte
de D. Larcio para a associao entre Pitgoras e os persas parece ter sido
Hermipo ou Aristxeno, tendo este ltimo escrito uma obra intitulada Sobre
Pitgoras e seus pupilos (Vidas 1.118).
Cf. Bidez Cumont 1938b 72 (frg. D4).
30.7 e 10, 31.20, 44.17-18, 45.5-10, 46.13 e 19.
76
Ajudado por Vahram/Bahrm (avst. Verethragna), yazad (espcie de anjo) da vitria
(Boyce 1975 292).
74
75

57

Edrisi Fernandes

Um pouco depois de mencionar os vnculos entre Pitgoras e o Egito, D.


Larcio acrescenta que o smio tambm esteve entre os caldeus e os magos
(8.3). Em um fragmento atribudo a Aristxeno (frg. A11 DK)77, l-se que
Pitgoras foi conhecer o caldeu Zaratas78 [= Zarathushtra; Zoroastro], e este
lhe exps que so dois os princpios das coisas, o paterno e o materno, e que o
paterno a luz e o materno a treva, e que da luz participam o calor, a secura, a
leveza e a velocidade, e da treva o frio, a umidade, o pesadume e a lentido, e
que a partir deles, fmea e macho, todo o cosmos foi criado.

Conforme Guthrie (1962 250), mesmo que esse relato seja sem
fundamento histrico, como geralmente se pensa, pelo menos ele uma
evidncia de que uma semelhana [quanto aos princpios supremos] entre os
sistemas grego e persa foi registrada no quarto sculo [a.C.].
possvel que alguns akousmata pitagricos mostrem traos de influncia
de preceitos iranianos; deter-me-ei aqui em trs deles (Vidas 8.17): no urinar
mirando o sol, no limpar um assento com uma tocha, e no pisar sobre unhas
ou cabelos cortados.
1) No urinar mirando o sol79. Diversos povos iranianos tomavam
o sol como uma divindade, e os zoroastrianos consideram o sol como
sagrado. Segundo D. Larcio (8.27), para os pitagricos o sol um deus.
O supremo deus zoroastriano, Ahura-Mazd (vetero-persa Auramazda;
plavi [H]ormazd, Ohrmazd ou [H]ormuzd; farsi Ormuzd), tido como
uma divindade que habita na luz (khvathra) eterna80, alm de ser fonte de luz
infinita (raevat khvarnvat) inclusive no sentido metafrico81. Na lngua saka
de Khotan ou khotans (uma extinta lngua iraniana oriental), Urmaysde
significa simplesmente Sol (Duchesne-Guillemin 1966 102). O Sol (Hvar;
Hvare-khshata, o Sol radiante, plavi Khwarshd) o sinal celeste visvel
da existncia de Ahura-Mazd. Na tradio zoroastriana os corpos dos
mortos eram deitados a descoberto olhando o sol (hvare-dares), de modo
a formar um caminho de luz a ser percorrido pelas almas dos mortos (Boyce
77
Hiplito, Refutatio 1.2.12 (frg. 13 Werhli), atribui esse relato a Aristxeno e Diodoro de
Ertria.
78
Porfrio (VP 23.12) e Jmblico (VP 19.154) falam da instruo de Pitgoras pelo caldeu
Zaratas, e h muitas referncias interessantes conexo entre Pitgoras e Zoroastro/Zaratustra,
apresentando o primeiro como discpulo do segundo (cf. ainda Clemente de Alexandria, Strom.
1.15.69; Plutarco, De animae procreatione in Timaeo 1012e, e Apuleio, Florida 15).
79
Cf. 58C6 DK, symbolon 15 (aps Jmblico).
80
Na literatura posterior, a luz tida como a roupa ou corpo de Ahura-Mazd. No Grande
Bundahishn (Zand Akasih) 1.1-5, aprendemos que a luz o espao e lugar de Ohrmazd, e que
alguns o chamam Luz Infinita.
81
No Avesta, khvarenah (plavi khwarrah) designa o carisma solar, a aura ou glria
luminosa das pessoas dotadas de um carisma especial (Haudry 34-5; 27 e 33).

58

Digenes Larcio e os Persas

1975 325).
2) No limpar um [lugar de] assento com uma tocha. Assim como o sol,
do qual considerado uma representao terrena, o fogo (avstico tar; athra)82
um smbolo do divino entre os zoroastrianos, e por isso considerado como
a grande fonte da vida83, o filho de Deus84, uma epifania de A.-Mazd85,
smbolo da Melhor Verdade/Retido/Ordem (neo-avstico Asha Vahishta86;
plavi Ashawahist ou Ardwahisht; farsi ArdibeheshtouOrdibehesht) de A.Mazd87. Apesar do seu poder de purificao (Vidvdt/Venddd 8.79-80), o
fogo est sujeito contaminao88 (Yasna 36.1; Zadspram 3.8283)89, devendo
ser respeitada em relao ao fogo, por exemplo, uma distncia de pelo menos
30 passos de um corpo humano sem vida (Vidvdt/Venddd 8.7) ou que por
este tenha sido contaminado (Vidvdt 3.17 e 9.5), e 15 passos do mnstruo
(Vidvdt 16.4). Conforme Solomon Nigosian (1999 8), para os zoroastrianos
o fogo (assim como a gua) considerado como sendo extremamente
vulnervel poluio. Consequentemente, acredita-se que pr ou jogar coisas
82
Plavi dar, dur ou atur (o fogo sagrado)/ataksh (o fogo visvel), farsi atash ou atashazar. Nos seus Gths (hinos), Zaratustra menciona o fogo (tar ou seus cognatos atrem, athre,
athras, athro e athri) oito vezes (Yasna 31.3; 31.19; 34.4; 43.4; 43.9; 46.7; 47.6 e 51.9). O epteto
para o fogo nos Gths athro asha aojangho, fogo forte da verdade [ou verdadeiro].
83
Como fonte da vida, o fogo arde no corpo dos animais como vohu fryana, o bom amigo
(cf. Yasna Haptanghiti 17.11), e no corpo das plantas e rvores como urvazishta (superlativo de
rvaza, perfeio; deriv. de rvaz). rvaza um epteto de Asha, a Verdade/Ordem/Retido,
o [que traz] perfeita alegria ou o [que traz] felicidade suprema (cf. Yasna Haptanghiti 17.11;
Farvardin Yasht 13.85; Yasna 17.11).
84
A palavra Deus vem do proto-indoeuropeu *deiwos (deiw+os), indo-europeu *deiuos,
oriundos da raiz proto-indoeuropia *deiw, indoeuropeu *dei, brilhar; iluminar (originado o
snscrito div, latim dies, dia). Segundo Herdoto (1.107), os antigos persas ascendiam aos
mais altos picos das montanhas para sacrificar a Zeus [i.e., a Dyaosh], chamando de Zeus [indoeuropeu *Dius, snscrito Dyaus, latim Deus] a toda a cpula celeste [= ao cu diurno, indoeuropeu *dyew] (donde, depois, o snscrito deva, iraniano div, grego theos, latim deus, lituano
diewas, antigo-alemo tivar, deus, e ainda o snscrito Dyaus Pitar, grego Zeus Pater, latim
Jupiter, deus pai). O cu brilhante (realidade onipresente, envolvente, vivificante) depois (aps
Zaratustra?) foi identificado, atravs do Sol, fonte do seu brilho, com Ahura-Mazd.
85
Em avstico, essa epifania conhecida como tava tarsh puthra ahurahe mazd (tu, fogo,
filho de Ahura-Mazd Yasna 62.1) thr ahurah mazdo puthra ( fogo [espiritual], filho
de Ahura-Mazd!) na prece Atash Niyayesh 10.
86
Vahishta o superlativo de vohu, bom; bem.
87
Ao mesmo tempo, o fogo ritual de grau mais elevado, verethraghna (plavi varhram, farsi
bahram ou behram), teria o poder de atrair os deuses e de servir como uma porta de comunicao
entre o Cu e a Terra (cf. Duchesne-Guillemin 1970 65), entre o fogo visvel na casa/no templo
do fiel e o fogo espiritual berezisavangh (o muito til ou [de] grande benefcio; Yasna
Haptanghiti 17.11) de A.-Mazd.
88
A fumaa tida como sinal de contaminao do fogo no perodo de mistura (plavi
gumzishn), um dos trs perodos bsicos da cosmogonia zoroastriana (precedido pela
bundahishn, criao, e arrematado pela wizrishn separao [na transfigurao final] entre
treva e luz, mal e bem).
89
Cf. ainda Boyce 1975 306 e nn. 70-71.

59

Edrisi Fernandes

no fogo, exceto aquelas que so consideradas ritualmente puras, contribui para


a impureza. A impureza da urina humana destacada no Vidvdt 6.7-8 e
6.29.
3) No pisar90 sobre unhas ou cabelos cortados (Vidas 8.17)91. Entre os
antigos zoroastrianos, depois que o cabelo era penteado ou cortado e as unhas
aparadas, estes fneros impuros eram levados para um lugar ermo e enterrados
cerimonialmente a pelo menos 10 passos dos fiis, 20 passos do fogo, 30 passos
da gua ou 50 passos dos feixes consagrados de baresman [plavi barsom]
(Vidvdt 17.1-10).
No caso desses akousmata, um conhecimento dos antigos costumes persas
fala a favor do compartilhamento por pitagricos e iranianos de alguns tabus
que hoje nos parecem despropositados e em boa medida inexplicados.
Concluso
Apesar de que as informaes registradas nas Vidas e Doutrinas dos
Filsofos Ilustres so em sua maioria de segunda ou terceira mo e quase
sempre apresentadas sem discusso apropriada, inestimvel a contribuio
de D. Larcio para qualquer estudo que trate do conhecimento dos antigos
gregos sobre os iranianos e sobre os magos. Contudo, continua valendo a
recomendao de Herbert Long (hoje mais do que antes) de que nenhuma
informao doxogrfica em D. Larcio pode ser aceite apoiada apenas em
sua autoridade, devendo ser testada em contraste com fragmentos e textos
externos, ou pelo menos levando em conta sua probabilidade intrnseca e
uma consonncia geral com outras fontes (1972 xxii-iii). A consulta de fontes
iranianas antigas proporciona, ademais, um importante alargamento da
compreenso de diversas passagens laercianas.

90
Em 58C6 DK, symbolon 31 (aps Jmblico), no cuspir (kataptye) sobre unhas ou cabelos
cortados.
91
O preceito preservado por D. Larcio tambm compreende no urinar sobre unhas ou
cabelos cortados.

60

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(Pgina deixada propositadamente em branco)

Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

Filsofos entre a vida e a morte:


Digenes Larcio e os Pr-Socrticos
(Philosophers between life and death: Diogenes Laertius and
the Presocratics)
Miriam Campolina Diniz Peixoto
Universidade Federal de Minas Gerais
Resumo: As Vidas e opinies de Digenes Larcio so uma importante fonte para o
estudo da filosofia pr-socrtica, no obstante as crticas que lhe foram feitas quanto
a incongruncias e sobreposies. Nas ltimas dcadas, a sua obra foi objeto de um
renovado interesse no mbito dos estudos sobre a doxografia antiga. No entanto, um
aspecto parece no ter sido ainda suficientemente considerado nestes estudos. Tratase de estabelecer o pano de fundo do arranjo no qual so apresentadas as vidas e as
obras dos filsofos. Haveria em Digenes, para alm do mero interesse doxogrfico,
a proposio de um certo ideal da vis philosophica? Em outras palavras, possvel
reconhecer nesta obra algo mais que uma mera rapsdia de vidas e doutrinas? Nesta
comunicao, pretendemos examinar a hiptese de que a maneira como ele articula as
histrias das vidas dos filsofos com o relato de suas mortes torna possvel demonstrar
o projeto diogeniano de filosofia.
Palavras-chave: vida, morte, Pr-socrticos, doxografia
Abstract: The Lives and opinions of Diogenes Laertius is an important source for the
study of Presocratic philosophy, in spite of the criticisms that have been made concerning
some incongruities and overlaps. In the last few decades his work has been the object of
a renewed interest within the field of ancient doxography studies. However, an aspect
seems to have been insufficiently considered in studies about this work until now, that
of establishing the background of the arrangement by which Diogenes presents the
lives and works of philosophers. Is there in Diogenes, beyond a mere doxographical
interest, the proposition of a certain ideal of philosophy? In other words, could we
perceive in this work something more than a mere rhapsody of lives and doctrines? Our
hypothesis is that Diogenes Laertius makes use of their stories to propose a conception
of vis philosophica, whose basis would be the coherence between life and thought. In this
paper, by focusing on the way he articulates the stories about the lives of philosophers
with reports of their deaths, we intend to approach one aspect by which we judge to be
possible to understand the design of the author of Lives.
Key-words: life, death, Presocratics, doxography

Bem, chegada a hora de partirmos,


eu para a morte, vs para a vida.
Quem segue melhor rumo, se eu, se vs,
segredo para todos, menos para a divindade.
(Plato, Defesa de Scrates 42a)

67

Miriam Campolina Diniz Peixoto

O tema da relao entre a vida e a morte dos filsofos constitui, em


Digenes Larcio, uma das linhas de fora de sua composio das Vidas e opinies
dos filsofos ilustres, como nos propomos mostrar nas pginas que se seguem.
Diferente do que pensam alguns estudiosos da filosofia antiga1, consideramos
que os dados de natureza biogrfica de um filsofo podem representar um
ingrediente fundamental no apenas para a compreenso de seu pensamento
o que no significa dizer que a inteligibilidade de seus argumentos pressuponha
tal informao , como tambm para aquela do processo de transmisso e
recepo que justifica e explica sua subsistncia e fortuna na posteridade. Alm
do mais, o modo como se entrelaam na sua exposio as vidas e as opinies
dos filsofos representa para Digenes ou bem uma ocasio favorvel ou bem
uma estratgia para enunciar sua prpria concepo da filosofia. Em outras
palavras, possvel perceber dentre os propsitos que orientam a tessitura da
obra de Digenes Larcio, aquele de evidenciar de que modo na vida de um
determinado filsofo se pode entrever as conseqncias prticas de suas ideias
e o alcance de suas teses no terreno da investigao moral.
Nosso exame do tema limitar-se- s biografias apresentadas no livro
IX, livro que se abre com o exame de alguns dos filsofos Pr-Socrticos2,
para num salto que no deixa de revelar os bastidores de seu intento
concluir-se com o exame das vidas dos cticos Pirro e Tmon3. Entretanto,
e medida que isto puder interessar economia de nosso argumento,
no hesitaremos em considerar outros livros, vidas e mortes, que possam
corroborar as hipteses que nos guiam no nosso estudo dessa obra. No
so poucos, nem negligenciveis, os indcios que, encontrados ao longo do
composio diogeniana, fazem-nos pensar que a inteno desta obra no
1
Para J. Barnes, por exemplo, o conhecimento da biografia de um filsofo no deveria
mobilizar uma maior ateno da parte dos que se ocupam de seu pensamento. o que se pode
depreender do que dele escreveu G. Cambiano (1988 161): A filosofia vive para alm do cu,
para alm dos confines do espao e do tempo, e como os filsofos so necessariamente pequenas
criaturas espao-temporais, prestar uma grande ateno a respeito de suas vicissitudes espaotemporais no conduzir, no mais das vezes, seno a obscurecer, mais do que a esclarecer suas
filosofias.
2
Unicamente por comodidade, mantemos aqui esta denominao. Como notou Laks (2006
30), non seulement il ny a pas de Prsocratiques chez Diogne Laerce, mais les Prsocratiques
eux-mmes ny jouissent que dune existence virtuelle e, acrescenta ainda, lhistoriographie
moderne de la philosophie ancienne sest dabord construite contre les schmas hrits de
Diogne Laerce, tant bien entendu que le modele cicronien a jou un role dcisif dans cette
reconfiguration.
3
apresentao das vidas de Pr-Socrticos como Herclito, Xenfanes, Parmnides,
Melisso, Zeno de Eleia, Leucipo e Demcrito, seguida daquela de Protgoras, nico sofista
inserido na trama das Vidas, segue-se aquela de Anaxarco, estrategicamente situada entre as
vidas e opinies dos antecessores de Plato e aquelas dos cticos Pirro e Tmon. Tal arranjo,
como pretendemos mostrar, deixa entrever o que, ao nosso ver, parece ter sido a inteno de
Digenes neste livro, a saber, a de estabelecer um fio de continuidade entre Demcrito e Pirro.

68

Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

seja meramente aquela de oferecer uma compilao de fatos e opinies, mas


antes, e atravs de um entrecruzamento deles, apresentar a proposta pessoal
do autor quanto ao que configuraria para ele a vis philosophica, tema que
nos limitaremos aqui a abordar de modo secundrio. Alis, no h nenhuma
novidade em reconhecer a importncia que assume nas Vidas de Digenes
a articulao de biografia e doxografia, e, nessa, a profunda e estreita relao
que ele toma como fio condutor na exposio dos modos de vida e de morte
dos filsofos dos quais nos oferece as vidas4. Resta entretanto a demonstrar
em que medida tal entrelaamento pode ser porta-voz de uma maneira
prpria de conceber o exerccio da filosofia.
Relegada por muito tempo, e em certa medida ainda hoje, a uma posio
marginal na histria da filosofia por sucessivas geraes de estudiosos5, e mesmo
por aqueles que no obstante seu juzo sobre a obra no hesitaram em se servir
dela em vista de suas reconstituies histricas, a obra de Digenes Larcio
vem sendo nas ltimas dcadas objeto de um renovado interesse interesse em
virtude de sua importncia como fonte para o estudo das doutrinas e tradies
da filosofia grega. O fato de ser uma obra inscrita no duplo horizonte da
doxografia e da biografia fez com que o seu autor e as suas prprias concepes
do modus vivendi e do modus operandi dos filsofos e da filosofia fossem, no
mais das vezes, negligenciados ou considerados de menor importncia. De
nossa parte, trabalhamos com a hiptese que, sob a roupagem com que esta
obra se d de imediato a perceber, esconde-se uma concepo prpria da
filosofia concebida enquanto atividade em que no possvel dissociar vida e
pensamento6, concepo no interior da qual o valor de uma filosofia e de um
4
Quanto a est articulao, ver Gigante 1986 e Giannantoni 1997. Gigante (1986 12) assim
apresenta a obra de Digenes Larcio: La cronaca in Diogene Laerzio non diventata mai
storia, pur partendo dalla storia: ma egli si sforzato di connettare, come vedremo, la vicenda
biografica al pensiero e di produrre una forma di biografia filosfica quando fosse possibile,
in relazione sia allepoca sia alla documentazione, come una forma storiografica (...). E ele
assim apresenta as caractersticas principais da biografia laerciana: (1) a interao de biografia
e filosofia; (2) a dupla funo do bios como informao e formao; (3) a emergncia do bios
filosfico como um gnero literrio; (4) a cooperao de acontecimentos e interioridade, de
notcia e pensamento, de topoi e individualidade; (5) um perfil global, mas no completo dos
filsofos; e, enfim, (6) o bios no filosofia, mas pode servir filosofia.
5
H. Usener, por exemplo, qualificou Digenes como um asno (Usener 1887). Mas hoje,
como adverte Gigante (1986 18), nessuno potrebbe definire, con Herman Usener, Diogene un
asino e quanto pi progrediscono i risultati di analisi parziali dellopera tanto pi chiaro diviene
il giudizio....
6
Tambm J. Barnes tinha suspeitado do carter pessoal que rege a composio de Digenes.
Em seu artigo Diogene Laerzio e il pirronismo ele se interroga: Ha semplicemente copiato
tratti di autori precedenti collegandoli insieme? Oppure ha cercato di riforgiarli e trasformarli in
unesposizione personale? (1986 397). Que tenha tido um projeto pessoal, mais do que tenha se
limitado a compilar, o que ns parece ser possvel demonstrar. Neste sentido, as suas escolhas
no so feitas ao acaso, mas respondem a uma preclara inteno de um discurso. Comentando

69

Miriam Campolina Diniz Peixoto

filsofo tanto maior quanto maior tiver se mostrado sua capacidade de pensar
e de viver em conformidade com as teses capitais de seu pensamento.
Nossa considerao da obra de Digenes Larcio se assenta, assim, na
constatao da importncia que ele conferia, em sua apresentao das vidas
dos filsofos, ao que podemos chamar de uma interfecundao recproca7 de
vida e pensamento, relao esta que estaria na origem do carter extraordinrio
de que se reveste, em seus relatos, a vida dos filsofos que, ilustres, servem a
ilustrar uma concepo pessoal da vis philosophica.
No se trata, portanto, de uma mera justaposio de bioi e de doxai. Por
detrs do emaranhado de fragmentos biogrficos ou dos flashes de opinies,
possvel entrever uma unidade e uma coerncia que contrariam a aparente
inconsistncia que parece emergir do fato que os mesmos relatos, episdios
e ideias sejam por vezes atribudos, a mais de um personagem. Unidade esta
que diz menos sobre os filsofos repertoriados que sobre o seu bigrafo. A
nosso ver, a coerncia desta obra deve ser buscada no na congruncia ou
autenticidade dos fatos e doutrinas expostos, mas na inteno que preside
uma minuciosa e cuidadosa seleo em vista de um projeto ou perspectiva
sub-repticiamente defendidos. Compartilhamos sobre este ponto a opinio
de M.-O. GouletCaz (1999 10) que sustenta que Digenes tem uma
concepo prpria da filosofia e que sua viso pessoal dos filsofos e filosofias
repertoriados em sua obra satisfaz antes de tudo a necessidade de fundamentar
retrospectivamente essa concepo, conferindo-lhe o estatuto de uma prpria
e legtima filosofia.
A solidariedade observvel entre a vida e as opinies de um filsofo faz a
singularidade do empreendimento diogeniano. O seu texto valoriza o universo
mental e existencial que configurava o cotidiano dos filsofos, apresentandonos sua filiao e formao, seus afazeres, seus comportamentos, suas aspiraes
e vicissitudes, e revelando-os em sua humana condio. Embora eles sejam no
mais das vezes apresentados como homens de exceo, h sempre lugar para o
que h de corriqueiro em suas biografias, para os faits divers, mas no de todo
destitudos de uma funo na economia do construto diogeniano. O seu relato
parece, enfim, descortinar a vida filosfica como uma vida possvel, exeqvel,
ao mesmo tempo prxima embora distante do ordinrio.
o trabalho de interpretao empreendido pelo renomado fillogo Eduard Schwartz (1957
451491), Gigante (1986 19) afirma que seu grande mrito foi de sustentar o carter inacabado
da obra diogeniana tal que ela nos chegou e de ver attribuito a Diogene nel modo in cui raccolse
e scelse il materiale ein personliches Wollen und Konnen, una volont e capacita personali. Sobre a
incompletude da obra, acrescenta ainda Gigante (1986 33) ao comparar a synagoge diogeniana
syntaxis filodemiana, que a synagoge diogeniana non unopera compiuta, bens incompiuta nel
senso nuovo, che alcuni libri dellopera sono rimasti non rifiniti, non rivisti, non hanno ricevuto
la diorthosis di Diogene.
7
A expresso de Edgar Morin.
70

Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

Digenes parece interessar-se mais pelos indivduos que pelas suas


doutrinas, pelo modo como os filsofos concebem o seu exerccio filosfico,
fazendo com que esse se afigure como topos do entrelaamento de vida e
pensamento. este o pano de fundo e o horizonte em que se v justificado
o seu gosto pelas anedotas, a sua curiosidade pelas miscelneas biogrficas,
pelo extico, estranho e inabitual. Ele no se limita a costurar os testemunhos
recolhidos nas variadas fontes de que veladamente ou declaradamente se
serviu, mas numa espcie de dialtica aparentemente privada de sntese
insinua, d sinais do que sejam as suas intenes, as contrape, manifesta
incertezas, denuncia inconsistncias e por vezes emite seus prprios juzos.
Goulet-Caz chama ateno para a originalidade do espao que conferido
s chreiai no relato diogeniano, estes ditos breves dos filsofos atravs dos
quais so destilados seus pensamentos e cujo objetivo ltimo consiste em
evidenciar sua maneira de viver. Para Goulet-Caz (1999 15) as chreiai so
aquelas palavras ou atos dignos de permanecer gravados nas memrias, e
ela considera que o uso abundante que Digenes faz desse recurso sinal
de que, para ele, o mais importante mostrar que os filsofos, antes mesmo
de professarem doutrinas, so homens engajados em situaes bem concretas
da vida. Em outras palavras, a mensagem que se depreende das chreiai to
importante quanto o que possvel depreender das doxografias, das teses e
argumentos que nem sempre so apresentados em um ntido encadeamento.
No obstante as ressalvas feitas ao valor histrico das Vidas e autenticidade
de seus testemunhos, no podemos ignorar o seu valor enquanto promotora
de um ideal filosfico8, e, nesse caso, perde fora a crtica que concerne sua
autenticidade.
Quanto maior a admirao que Digenes nutre por um filsofo ou vida,
tanto mais variados so os detalhes com os quais ele pinta sua biografia e mais
extensa a apresentao de suas opinies, o que se faz sempre com o escopo de
ressaltar a coerncia que se observa entre elas. Compartilhamos quanto a isso
o juzo de T. Dorandi (1989 209-211) acerca de Digenes:
Ele se situa no exterior de toda filosofia (...); ele esboa de primeira mo o retrato
de seus contemporneos, principalmente dos filsofos, pintando-os como seres
humanos, sem se envolver em uma avaliao terica de seus sistemas filosficos
ou de suas virtudes e de seus vcios (...); ele , entretanto, sensvel exigncia de
coerncia, em um filsofo, entre a teoria e a prtica.

Com o intuito de considerar algumas evidncias que corroboram esta


perspectiva interpretativa propomos um exame do livro IX das Vidas, livro
8

Cf. Goulet-Caz 1999 16.


71

Miriam Campolina Diniz Peixoto

que rene um ramo do que se poderia chamar, na perspectiva das sucesses


diogenianas, a tradio italiota9. No livro IX nos so apresentadas as vidas
e opinies de Herclito, Xenfanes, Parmnides, Melisso, Zeno de Eleia,
Leucipo, Demcrito, Protgoras, Digenes de Apolnia, Anaxarco, Pirro e
Tmon. J. Brunschwig chama ateno para o estranhamento que suscita tal
arranjo10, em que o autor das Vidas, comeando por apresentar dois filsofos
que denomina isolados (hoi sporaden) por no terem tido nem mestres nem
discpulos Herclito e Xenfanes , passa, em seguida, a estabelecer uma
srie de sucesses que deixa entrever seu intento:
Parmnides >

Melisso
Zeno >

Protgoras
Leucipo >

Demcrito >

Digenes
de
Esmirna >

Anaxarco

No nos ocuparemos aqui dos problemas e lacunas inerentes ao arranjo


que nos oferece Digenes no livro IX como, por exemplo, o fato de vermos
nele inseridos os cticos Pirro e Tmon, ou seja, filsofos estranhos rubrica
PrSocrticos. Deixamos apenas sugerida a hiptese de que a inteligibilidade
de tal arranjo possa repousar precisamente na inteno do seu artfice em
vincular o projeto do ceticismo pirrnico, no que concerne articulao
entre vida e pensamento, por intermdio de Anaxarco, a uma tradio como
a atomista, em que se pode observar, tambm, esta idia de um bem viver
proporcionado por um certo exerccio do pensamento11. Vejamos, ento,
de que modo se estabelece no texto diogeniano esta articulao entre os
modos de viver e de morrer, articulao essa que encontra um precedente, na
interpretao platnica do bios de Scrates. Comecemos, naturalmente, pelo
exame dos relatos sobre a vida dos filsofos para confront-los, em seguida, e
pelo fio das opinies com as quais o rhapsodos Digenes tece a sua trama, com
aqueles de suas mortes.

9
No livro I, Digenes Larcio nos apresenta uma viso global da filosofia grega em duas
grandes linhagens: a linhagem jnia, que iria dos Milsios at Scrates e os Socrticos (livros
I-VII); a linhagem itlica, que comearia com Pitgoras e Fercides e iria at Epicuro (livros
VIII-X)
10
Cf. Brunschwig 1999 1027: le livre IX prsente un aspect assez dconcertant et quelques
traits franchement nigmatiques.
11
Ver Peixoto 2000.

72

Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

I. Vida
O cosmo uma cena, a vida um episdio.
Demcrito12
Ao apresentar a vida de Demcrito, Digenes Larcio cita um fragmento
do filsofo, o qual figura tambm no Sobre a educao das crianas de Plutarco
(Plutarco, de Puer. Ed. 14.9 = 68B145 DK), que nos parece fornecer uma boa
chave de leitura para os relatos diogenianos, permitindo trazer luz o seu
intento ao selecionar os fatos a serem evocados numa dada biografia: <O>
discurso <> sombra do ato ( ). Quando remontando ao livro
I percorremos o conjunto da obra, damo-nos conta do espao significativo
que nele consagrado apresentao de episdios que no servem apenas
a entreter o leitor, mas que desempenham um papel propedutico no que
concerne promoo de uma idia: o exerccio da filosofia entrelaa em uma
s trama vida e pensamento, atos e discursos.
Interessa a Digenes evidenciar a personalidade de um filsofo e ilustrar
atravs da apresentao de seus atos e atitudes o seu modus vivendi, o que
implica, na economia do seu projeto, em indicar tambm sua procedncia
geogrfica, familiar e doutrinal, as condies em que se deu sua formao para
o exerccio da filosofia, ou seja, como ele veio a ser aquilo que se tornou e de
que solo se nutriu na constituio de seu pensamento, o que o levou a especular,
tambm, acerca das viagens empreendidas por um ou outro filsofo.
Como antes mencionado a propsito das vidas de Herclito e Xenfanes,
o fato que Digenes os denomine filsofos isolados (sporades), indica o
quanto importa sua estratgia descrever a procedncia de um filsofo no que
concerne ao seu perodo de formao e sua descendncia filosfica. Assim, o
fato de ter tido ou no mestres e discpulos poderia servir, no caso de Herclito,
a justificar a alcunha de espordico, como lembra J. Brunschwig, ao referirse
ao passo em que Digenes nos diz que o prprio filsofo dizia no ter tido
mestre (9.5)13, ou, ainda, no ter ministrado nenhum tipo de ensinamento.
Com efeito, os heraclitianos de 9.6, podem muito bem corresponder no
queles que teriam tido contato pessoal com ele, mas, seguindo o que diz
Plato no Teeteto, queles que tiveram contato com o seu livro (Teeteto 180bc), portanto um contato indireto com o pensamento do Efesino. A isso se
poderia acrescentar ainda a sua misantropia e os seus violentos ataques a
12
Sentenas de Demcrates, 84; 68B115 DK: , , ,
. As Sentenas de Demcrates foram tiradas de um manuscrito editado no sculo XVIII
e, em boa parte coincidem com aquelas atribudas por Estobeu a Demcrito em sua antologia.
Diels e, por sua vez, os tradutores de sua coletnea, as colocam sob o nome de Demcrito.
13
, .

73

Miriam Campolina Diniz Peixoto

filsofos e poetas. No caso de Xenfanes, sua incluso nessa categoria poderia


ser explicada pelo fato de no ter tido seguidores. De fato, em 9.21, Digenes
nos diz que, embora Parmnides tenha se instrudo junto a Xenfanes, ele no
abraou sua doutrina14. Pode-se entender, assim, que, ao se referir a ambos
como sporades, Digenes pretendesse aludir ao isolamento espacial e temporal
que caracterizara a sua vida.
Um outro aspecto freqentemente aludido concerne s viagens de
formao. O Egito era um dos destinos mais freqentes. Como antes dissera
de Tales, tambm de Pitgoras e de Demcrito dir que empreenderam
esta sorte de viagens. No Egito, buscavam, junto aos sacerdotes, o estudo
da geometria; na Prsia lhes atraa o fascnio da civilizao dos Caldeus;
na ndia, o contato com os ginosofistas, os famosos sbios nus. Contanos
Digenes que alguns destes filsofos tiveram o privilgio de aceder a
recintos sagrados, aos quais era vetado o acesso da maioria dos homens. A
admirao de que foram objeto, e a prpria admirao que nutria Digenes
por eles, ganha forma, em maior ou menor grau, quando evidencia aquelas
que seriam as razes que lhes fizeram merecedores dela. De Melisso nos
diz que a admirao que lhe devotavam crescia em virtude de sua coragem
que era ainda maior em vista de sua excelncia pessoal (9.24)15, de Zeno
dizia ser um homem dotado de grande fora e difcil de vencer (
, 9.25), que dava provas de grande nobreza seja
em filosofia seja em poltica (
, 9.26). Coragem, excelncia, nobreza filosfica e atitudes e aes
polticas so alguns dos aspectos que se prestam, na composio do seu
retrato, a justificar a reputao de que gozaram. Um aspecto interessante
no modo como Digenes constri a biografia do discpulo de Parmnides
sua insistncia em destacar sua humanidade, em mostrar, por exemplo,
que sua fora no implicava uma privao de afeces (apatheia) ou um
estado de absoluta indiferena a elas, mas, bem ao contrario, ela comportava
tambm, e sem que isso comprometesse sua avaliao moral, momentos
de fragilidade. Conta-nos DL, por exemplo, que certa vez, tendo sido
vtima de injrias, ps-se em clera, e uma vez censurado pela sua atitude
replicou sem hesitar: Se eu dissimulo minhas reaes quando algum me
lana injrias ( ), eu no sentirei nada
quando algum me elogiar ( ). (9.29). Em
outras palavras, o que parece chamar a ateno de Digenes Larcio na
reao do filsofo o reconhecimento de que a virtude no um fato
.
.
.
14
15

74

Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

dado, uma aquisio definitiva, nem pressupe uma desumanizao, mas


antes uma manifestao intermitente. Seu valor repousa no seu carter de
conquista, permanecendo sempre um estado efmero, o qual implica, por
isso mesmo, uma tenso, uma permanente e crescente askesis. Somente um
homem capaz de provar toda sorte de afeces digno de elogios, quando a
situao se apresenta, seja pelos seus atos seja pelas suas atitudes, podendo,
efetivamente, regozijar-se com eles.
Quanto a Demcrito, bastante conhecido o episdio atravs do qual
Digenes mostra a relao do filsofo com os bens materiais. A Digenes
interessa mostrar que os filsofos tm uma relao diversa com relao a
esses, e que faz sentidos possu-los na medida em que so teis, que podem
ser postos ao servio da vida filosfica. Trata-se do relato sobre como o
filsofo disps da herana paterna que lhe tocara receber. Demcrito,
escreve Digenes, escolheu como sua parte da herana paterna uma
parte menor, em dinheiro, porque contava dispor dele para suas viagens
de estudo. Com efeito, teria dispensado com elas a totalidade dos 100
talentos recebidos16 (6000 dracmas; 1 dracma = um dia de trabalho!), o que
representava uma quantia considervel. Digenes menciona, alm disso, sua
notvel capacidade de trabalho e o seu desprezo pela glria. E confirmando
a divisa do prprio filsofo, diz ainda: V-se, assim, por seus escritos, que
homem ele era. (9.38). Alguns outros episdios incrementam a imagem
que nos oferece de Demcrito, deixando entrever quais so aspectos que
mobilizam sua ateno:
Ele se exercitava de maneira extremamente variada em por prova os fantasmas
da imaginao ( ), vivendo, por vezes, de modo
solitrio. ( , 9.38)
Voltando de suas viagens, viveu de maneira muito pobre, tendo dispensado
toda a sua fortuna ( ); ele foi sustentado,
em virtude de sua indigncia ( ), por seu irmo Dmaso. Mas
aps ter previsto certos acontecimentos futuros (
), ele se tornou famoso, e acabou por gozar da reputao
de um homem possudo pela inspirao divina (
). (9.39)
Havia uma lei prescrevendo que se algum tivesse dispensado a fortuna paterna
( ), no teria o direito de ser enterrado
no solo ptrio ( ); (...) temendo ser vtima
desta lei pelas mos de alguns ciumentos e caluniadores, leu para eles o Grande
sistema do mundo, o mais marcante de seus escritos, e foi honrado com uma

16
Segundo Demtrio, escreve DL, estima-se ter sido esta a parte que lhe coube:
(9.36).

75

Miriam Campolina Diniz Peixoto

recompensa de 500 talentos17; e no somente com essa soma, mas ainda com
esttuas de bronze. (9.39)

Com estes relatos, Digenes constri um retrato do filsofo, o qual,


assim nos parece, interessa menos reputao de Demcrito que ao projeto
de Digenes. A imagem do filsofo solitrio recorrente nas Vidas, assim
como aquela do desapego dos bens materiais, das honras e da glria. E, ainda,
aquela de quem sabe se valer de suas observaes e conhecimentos em prol do
bem-estar da cidade e de seus habitantes. No que concerne ao ltimo passo
citado, temos um outro aspecto que Digenes julgou relevante trazer a baila.
Trata-se da capacidade de reverter os acontecimentos a seu favor. O filsofo,
ao enveredar-se pela via da pesquisa, distancia-se do lugar comum, suscita
estranhamento, e pode se ver s voltas com a necessidade de justificar perante
os seus prximos e os seus concidados o destino dado ao seu tempo e ao
seu investimento. Mais eficaz do que proferir um discurso de defesa diante
da acusao de dilapidao da herana familiar pareceu ser a Demcrito
indicar a natureza dos bens com cuja aquisio ela tinha sido empregada.
Alm do mais, o fato de tornar pblico o resultado de suas viagens lhe valeu
no apenas como justificativa, mas, trouxe-lhe ainda, como surplus, uma boa
reputao junto aos seus concidados e os meios que lhe permitiam assegurar
a sua subsistncia. Por outro lado, e sobretudo no ltimo episodio, possvel
perceber a estima que tem o filsofo pela sua cidade, um certo respeito mesmo,
pelos seus preceitos e leis, ao ponto de recear ver-se privado do que a cidade
lhe oferece.
Digenes dedica a Demcrito, como o far tambm com Pirro, um
nmero significativo de pginas. Talvez por que tenham sido eles, entre os
filsofos que figuram no livro IX, aqueles de que se conhece mais elementos
em favor da equao vida = obra. Vale notar o interesse de Digenes em
estabelecer uma relao entre esses dois filsofos, a cuja finalidade parece ter
servido a introduo da vida de Anaxarco na passagem da vida de Demcrito
quela de Pirro. Anaxarco, a quem denominara Digenes O Eudaimnico
(eudaimonikos) (9.60) em virtude de sua capacidade de no se deixar abater
pelas suas afeces e de demonstrar sempre um bom humor (
), constitui aos olhos de Digenes um excelente

17
Digenes no esconde seu gosto pelas controvrsias, e faz questo de apresentar outras
vozes sobre os mesmos episdios. Como no caso da recompensa oferecida a Demcrito.
Diferente do que diz o testemunho de Antstenes, o de Demtrio diz que a recompensa foi de
apenas 100 talentos e que no foi o prprio Demcrito quem fez a leitura pblica do seu tratado.
Por que interessa a Digenes antepor os relatos sobre os mesmos fatos e personagens? O que a
sua construo ganha com este estratagema?

76

Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

elo de ligao entre os dois filsofos. Entre a euthymia democritiana18 e


ataraxia pirrnica19, Digenes insere, ento, O Eudaimnico. metriopatheia
democritiana sucede o convite moderao de Anaxarco. Sobre ele se dir que
era capaz de levar as pessoas moderao com a maior facilidade (
) (9.60), e que no media esforos nem palavras
para exortar e conduzir aqueles que viviam ao seu lado a uma justa conduta.
O episdio que envolve Alexandre Magno significativo a esse propsito. A
Alexandre, que se julgava um deus, no hesitou em restitu-lo sua humana
condio. Certa vez, encontrando-o ferido e vendo o sangue que lhe escorria
da ferida, disse-lhe Anaxarco as seguintes palavras: Eis aqui sangue, e no esse
ichor20 que corre nas veias dos deuses bem-aventurados (
, 9.60). A parrhesia de Anaxarco
revela sua liberdade de esprito e sua autonomia.
Um outro aspecto que apraz a Digenes mencionar na biografias dos
filsofos, e que acaba por constituir um de seus topoi, diz respeito ao seu
zelo com a cidade, mesmo quando essa preocupao no se traduzia em uma
efetiva militncia poltica e, em alguns casos, at mesmo se traduzia num
comportamento avesso coisa pblica.
Um episdio presente na biografia de Zeno, do qual encontramos
paralelos em outras vidas e livros, diz respeito ao concreta do filsofo para
manifestar seu repdio tirania. Conta-nos Digenes que Zeno denunciou
todos os amigos do tirano com a inteno de isol-lo completamente. Quando
o tirano, vindo ter com ele, inquiriu-lhe se haveriam ainda outros traidores na
cidade, Zeno no hesitou em denunciar o prprio tirano: Sim, voc, a runa
da cidade! (9.27). Uma atitude temerria, no resta dvida, e que no deixou
de ter terrveis conseqncias para o destemido filsofo. Mas seu empenho no
se limitava a combater o tirano, mas, tambm, como parece sugerir Digenes
Larcio, criticar a atitude dos seus concidados: Admiro-me da frouxido de
vocs, se que so escravos do tirano por temor de padecer o quanto estou
suportando eu. (ibid.).
De Protgoras, diz-se ter sido o redator das leis de Turi (9.50), de Tales,
que ele parece igualmente ter sido o melhor conselheiro nos negcios
pblicos (1.25), de Empdocles, que ele teria persuadido os Agrigentinos
a pr termo s suas querelas e a praticar a igualdade poltica (9.73). Todas
essas atitudes demonstram que, no obstante a natureza solitria que no mais
das vezes caracteriza os filsofos e o seu relativo distanciamento dos afazeres

DL 9.45: O bem supremo o bom nimo (euthymia) (...).


DL 9.107: Os cticos dizem que o fim a suspenso do juzo, que segue como sua sombra
a imperturbabilidade (ataraxia) (...).
20
Cf. Il. 5.340. O ichor o fluido imortal que corre no corpo dos deuses.
18
19

77

Miriam Campolina Diniz Peixoto

que configuram o cotidiano da vida poltica, eles no deram as costas para a


cidade e no a perderam de vista no horizonte de suas preocupaes. Mais
do que isso, eles souberam se valer de sua sabedoria para tentar conduzir
suas cidades a uma existncia mais harmoniosa. Para Digenes, um filsofo
tem sempre algo a dizer e/ou fazer pela cidade, e o seu modo de vida
constitui por si s uma referncia exemplar. Se Herclito, como testemunha
Digenes, mostrava-se mais reticente e mesmo mais voraz com respeito
cidade, tampouco ele deixou de denunciar as fragilidades que tornavam
infeliz a sua cidade (9.2-3). Na resposta de Herclito ao rei Dario, Digenes
Larcio nos oferece um retrato do filsofo. Recusando o convite do rei para
transferir-se para sua corte e vir transmitir-lhe seu ensinamento, assim lhe
teria respondido o filsofo:
Herclito de feso dirige suas saudaes ao rei Dario, filho de Histaspo. Todos
aqueles que vivem sobre a terra esto muito distantes da verdade e da justia:
eles se preocupam com seus desejos insaciveis e com sua sede de honrarias,
em virtude de sua miservel demncia. Quanto a mim, eu alimento em mim o
esquecimento de toda mesquinharia, eu evito a saciedade de todas as coisas, que
a companheira habitual da inveja; e porque eu temo a ostentao excessiva, eu
no poderia ir terra dos Persas, contentando-me de pouco segundo a minha
idia. (9.14)

Como legenda deste lapidar auto-retrato de Herclito que nos oferece


Digenes se l: Tal era nosso homem, mesmo diante de um rei. (9.14).
As opinies que sobre a vida manifesta o filsofo na carta que interessou a
Digenes transmitir servem a explicar sua atitude diante do convite de Dario.
Se no era de fato assim para o Herclito histrico, assim, contudo, pareceu ser
para a economia das Vidas.
As cartas reportadas por Digenes, assim como as chreiai, servem como
referncias que orientam os que aspiram a vida filosfica, deslocando sua
ateno dos valores aparentes da civilizao para aqueles de uma vida que
conjuga reflexo e ao, ser e parecer. Coaduna-se com tal dispositivo o quanto
dito de Anaxgoras no livro II, filsofo do qual se enaltece a altivez do
humor (, 2.6):
...recolhia-se em seu canto na observao das realidades naturais, sem se
inquietar com os afazeres pblicos ( ). Foi ento
que, a algum que lhe perguntava se no tinha nenhuma preocupao com sua
ptria, assim respondeu: Cala-te! Pois eu, com minha ptria me preocupo, e
muito, e apontava para o cu. (2.7)

Temos aqui evocada uma outra perspectiva para se considerar a


dimenso poltica da prxis filosfica. Diferente do que em alguns momentos
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Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

poderia ter parecido, que o filsofo pouco se interessava pela vida da


cidade, Digenes nos mostra que eles no apenas se preocupavam com seus
problemas como, tambm, teriam promovido uma espcie de deslocamento
na maneira habitual de consider-la. Apresenta-se, assim, em diferentes
mbitos e em usuais ou novas perspectivas, na mo ou na contra-mo dos
topoi tradicionais, a sua atividade ou preocupao com a cidade. Mas no
sendo bvia tal perspectiva, e nem de imediato apreensvel, a incompreenso
prevalecia no juzo destes filsofos. Anaxgoras, como tambm Protgoras
e Scrates, foi acusado de impiedade em razo de suas teses cosmolgicas.
Sobre esse fato escreve Digenes: ele foi acusado de impiedade por Clon,
por ter dito que o sol uma massa metlica incandescente (2.12). Vrios e
divergentes so os relatos que ele nos livra quanto s conseqncias que se
seguiram, mas em todos eles ressoa em unssono o que parece ter chamado a
ateno de Digenes, a saber a distncia que se cravava entre o modo de vida
do filsofo e sua atividade e aquele de seus contemporneos, o que faz com
que eles apaream ainda mais como homens de exceo e, suas vidas, ainda
mais extraordinrias. Mas resta ainda um aspecto, no menos extraordinrio,
que faz dos filsofos repertoriados por Digenes que sejam ainda mais
apreciados: o das condies de suas mortes e da disposio com que eles a
acolhem. Esse aspecto no apenas distingue o filsofo do homem comum,
mas tambm um quesito que faz a diferena entre um e outro filsofo, e os
torna mais ou menos merecedores de estima.
Examinemos, ento, o tema que representa a contraparte e o complemento
da vida nos relatos biogrficos das Vidas, aquele da morte. Como no quadro
das anedotas atravs das quais possvel depreender o carter dos filsofos e o
quanto em suas vidas indissocivel pensamento e ao, tambm a descrio
de suas atitudes no confronto da morte merece uma ateno particular nas
biografias que tece Digenes.
II. A morte
Identificamos pelo menos trs grupos nos quais possvel enquadrar os
relatos de Digenes: aquele que rene (1) os ditos e as idias sobre a morte; o
que descreve (2) as atitudes dos filsofos perante a morte de seus prximos e
no confronto de sua prpria morte; e, enfim, o dos relatos (3) das circunstncias
da morte, ou, se quisermos, de como morrem os filsofos. Em cada um desses
grupos podemos perceber a trama justa na qual se entrelaa, na percepo de
Digenes, vida e morte. Uma vida bem vivida s encontra sua plena efetividade
numa morte bem vivida. A convico advinda das investigaes sobre a natureza
e do auto-conhecimento que lhe acompanha, revela sua fora no modo como
a morte encarada em cada uma das perspectivas em que possvel discorrer
sobre ela.
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Miriam Campolina Diniz Peixoto

Um fragmento atribudo a Empdocles por Plutarco serve de base para se


compreender aquele que era, de modo geral, o pensamento que se encontrava
na origem da atitude dos filsofos perante a morte:
E outra coisa lhe direi: no existe nascimento
Para nenhuma das coisas mortais, nem termo de morte as destri,
Mas somente mistura e separao de elementos misturados
Existe, que nascimento nomeada pelos humanos21.

Esta mesma proposio atribuda por Digenes a Demcrito, como


vemos no passo seguinte: Os mundos so em nmero ilimitado, eles
nascem e desaparecem. Nada se cria do que no , nada se perde no que
no . (9.44)22. O que fica sugerido pelo fragmento citado que e assim
parece pensar tambm Digenes para aquele que investiga a natureza e,
logo, capaz de realizar uma devida considerao do que seja vida, vida e
morte no so termos que se opem. A oposio de fato se estabelece entre
nascimento e morte, sendo ambos eventos que configuram a vida e a morte
uma sua conseqncia natural. Se levarmos em conta que Digenes coroa a
composio de sua obra com um livro dedicado a Epicuro, podemos entender
a importncia que adquire o tema da morte ao longo de toda a sua obra.
Quase sistematicamente ele dedica, em cada biografia, e mesmo naquelas
mais breves, uma especial ateno na descrio do quando e do como da morte
dos filsofos. importante lembrar que a Digenes tambm atribuda a
composio de Pammetroi23, do qual conhecemos aqueles inseridos nas Vidas.
Em sua maior parte, os pammetroi diogenianos aludem morte dos filsofos,
operando com esta aluso um juzo sobre suas vidas. Se so poucas as aluses
diretas ao que um e outro pensava sobre a morte, ou seja, s suas concepes
da morte o que nos impossibilita examinar o tema do ponto de vista
terico , so contudo significativos os relatos sobre as suas prprias mortes
e parece-nos ser possvel, a partir de seu exame, depreender a concepo que
se esconde por trs deles.
Passemos em revista as trs perspectivas antes evocadas tendo em vista
uma melhor apreciao do tema.

21
Plut. adv. Col. 11.1113a-b = 31B8 DK:
, ,
, .
22
.
.
23
O pammetros ( ) consiste numa coleo de epigramas, dos quais nos foram
conservadas 56 composies, todas elas inseridas nas Vidas. Sobre este assunto, remetemos a
Bollanse 1999.

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Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

1. Ditos e idias sobre a morte


Um primeiro aspecto que sobressai dos relatos das Vidas a preocupao
do seu autor em precisar a idade com que morreu um filsofo. Chama ateno
a longevidade que lhes atribui no mais das vezes, a mdia de vida ficando
em torno dos oitenta anos, salvo algumas excees cujas vidas ou so muito
mais curtas ou muito mais longas. De Xenfanes diz ter tido uma vida
particularmente longa (, 9.18) e de Demcrito que teria vivido
100 anos. Sobre Protgoras, diz que as fontes divergem no que concerne idade
em que morreu: alguns dizem que morreu aos 90 anos, outros 70 anos (9.5556). O mesmo se passa com Empdocles, para quem as fontes apresentam
idades muito diferentes para sua morte (60? 77? 109?). O que poderia haver de
relevante em especular e/ou precisar a idade com a qual morreu um filsofo?
Seria a maior ou menor durao de sua vida um indicador da qualidade da
mesma? No dispomos de suficientes elementos para proceder a um juzo
sobre esta questo, razo pela qual abandonamos, no quadro deste nosso texto,
esta via de inqurito e nos limitamos a lhe fazer este breve aceno.
2. A morte como um acontecimento na vida do filsofo
Entre as atitudes descritas por Digenes Larcio, chama-nos a ateno
aquela atribuda a Anaxgoras. No livro II das Vidas, Digenes nos conta que
um certo Stiro, tambm ele autor de uma obra sobre as vidas dos filsofos
(provavelmente uma das muitas em que foi garimpar episdios para compor
suas biografias), teria escrito que Anaxgoras, quando recebeu a notcia de que
o tinham condenado morte, reagiu dizendo as seguintes palavras: Contra
eles e contra mim, j faz bastante tempo que a natureza proferiu seu veredito
( , 2.12). E queles que lhe
comunicaram a morte de seus filhos ele disse: Eu sabia que os tinha gerado
mortais. ( , 2.13). Anaxgoras fala de um
certo saber (), sobre o qual repousaria a sua atitude diante da morte
dos seus prprios filhos. Com efeito, sua disposio se mostra coerente com o
quanto sabemos das suas doutrinas e daquelas de filsofos como Empdocles
e Demcrito, cujo pensamento sobre a corrupo e a morte indicamos acima.
Ambos admitem no haver nascimento e morte, respectivamente, como
principio e fim absolutos. Para eles, com efeito, aquilo a que chamamos
nascimento no outra coisa que o processo de reunio ou de agregao dos
elementos, enquanto o que denominamos morte no passa da desagregao
dos elementos efemeramente, e sempre efemeramente, reunidos.
Um propsito curioso aquele que, segundo Digenes, Tales teria tido
quanto natureza da morte e da vida: a morte no difere em nada da vida
( ) (1.35). Quando, aps ter dito
essas palavras, foi questionado porque no se entregava logo morte se assim
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Miriam Campolina Diniz Peixoto

pensava, ele respondeu: Porque isso no faz nenhuma diferena (


) (1.35). Em que pese a autenticidade de tal propsito atribudo
a Tales, digno de nota o fato de que tenha se mostrado relevante, para
Digenes, elenc-lo em seu relato tendo em vista sua caracterizao do modus
vivendi do filsofo de Mileto. Talvez assim pensasse Digenes que deveria ser
a atitude daqueles que, pela via de um estudo e de um saber sobre a natureza,
teriam adquirido tal disposio perante sua prpria existncia. Se, pois, a
atitude perante a morte um trao distintivo na caracterizao desta espcie
de homens, como, ento, sucede a sua morte e de que modo, efetivamente, nela
se manifesta tal disposio de esprito?
3. Como morre um filsofo?
Em nenhum contexto mais do que no relato das circunstncias em que
se deram as mortes dos filsofos possvel perceber o avesso da trama de
suas vidas. Neste oficio encontramos Digenes, o tecelo de vidas, a fiar e a
tecer o enredo das vidas dos filsofos, revelando-as ainda mais mediante a
apresentao das caractersticas que fazem a excepcionalidade das suas mortes,
as quais vm descritas com mais ou menos detalhes em virtude de sua maior
ou menor eloqncia.
J no livro I das Vidas, quando da apresentao da tradio dos sete
sbios, o relato das condies em que se deram suas mortes ocupa uma
posio estratgica. Chama ateno a morte de Qulon que, segundo
Digenes, teria sido transmitida por Hermipo. A morte lhe teria advindo
quando, j em idade avanada, foi tomado de uma forte emoo provocada
pelo excesso de alegria experimentada pelo sbio diante da vitria do filho
nos Jogos Olmpicos. As palavras com as quais coroa Digenes o relato da
morte de Qulon testemunha uma certa idia de que melhor morte aquela
que nos surpreende em um momento de alegria. Com efeito, exprime ele seu
desejo: possa uma tal morte ser a minha ( , 1.73).
A morte de Tales, por sua vez, tambm ela ocorrida durante um evento
desportivo, deu-se em condies aparentemente menos felizes. J idoso, foi
vtima de calor, de sede e de fraqueza (1.39). O epitfio inscrito em seu
tmulo, no entanto, ressalta a amplitude a que teria alcanado em sua vida:
Este tmulo de certo estreito, mas considera que ele atinge as dimenses
do cu, a glria de Tales, homem muito sensato ( -
- , ibid.). Neste
caso, temos a idia de que a morte de um homem ilustre o liberta do restrito
espao que ocupara em sua efmera existncia e lhe permite adquirir, graas
reputao de que gozou em sua vida, a amplitude do cosmo. No caso de Bias,
por sua vez, como o caso tambm no que concerne a morte de Demcrito,
evidencia-se a capacidade que possui o sbio de exercer uma espcie de
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Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

controle de sua vida em face de uma morte iminente, protelando esta ltima
tendo em vista a concluso uma tarefa ou a espera de um momento mais
oportuno.
Ele [Bias] morreu da seguinte maneira: tendo pleiteado em favor de algum
quando j se encontrava em idade avanada, ao concluir seu discurso de defesa,
deixou pender a cabea sobre os joelhos de seu neto. Quando a parte adversria
tinha falado e os juzes pronunciaram o veredito em favor do cliente de Bias, e
tendo a corte se dispersado, somente, ento, descobriu-se que estava morto. E a
cidade o enterrou com grande pompa (...). (1.84-85)

Quanto a Demcrito, a descrio que faz Digenes de sua morte deixa


entrever a considerao a aludida capacidade. Reconhecendo-se beira da
morte no momento em que sua irm deveria partir para tomar parte nas
celebraes das Tesmoforias, ele rene os meios para adiar a morte, evitando
assim de prejudicar o programa dos seus prximos.
Demcrito morreu, diz Hermipo, da maneira seguinte. Tendo atingido a extrema
velhice, ele se encontrava perto de seu fim. Sua irm se lamentava porque ele
ia morrer durante a festa das Tesmoforias e ela no poderia prestar deusa as
honras que lhe convinham; ele lhe disse para retomar coragem e pediu que lhe
levassem pes quentes a cada dia. Colocando os ps sob o nariz, ele conseguiu
esperar que passasse o perodo de festas; quando os dias de festam passaram
eram trs ele abandonou a vida da maneira mais sofrvel (
), segundo Hipaso, tendo vivido 109 anos. (9.43)

Os versos que lhe dedica Digenes evocam precisamente esse fato:


Quem pois foi to sbio, que realizou uma obra to importante quanto aquela
que levou a termo o onisciente Demcrito? Quando a morte se apresentou,
ele a deteve por 3 dias em casa. Entretendo-a com os vapores quentes de po.
(9.43)

Esta resistncia face morte, de onde poderia advir? O apreo que


Digenes demonstra por Demcrito significativo do quanto a firmeza advinda
do exerccio da filosofia e o conseqente controle de si podem determinar a
atitude que se tem no momento da morte. Ainda mais notvel ser a descrio
da morte de Empdocles. No obstante as divergncias observadas entre
as diferentes verses reportadas nas Vidas24, em um ponto pelo menos elas

24
No passo 9.71, Digenes faz aluso incerteza que paira sobre as circunstancias da morte
de Empdocles: .

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Miriam Campolina Diniz Peixoto

convergem, a saber na afirmao de que o modo como se morre corrobora o


modo como se viveu, e que o ato da morte constitui a cena em que uma dada
vida se revela em sua inteireza. So dois os relatos principais sobre a morte de
Empdocles que encontramos nas Vidas. O primeiro relato encontra sua fonte
em Hipboto:
Tendo-se levantado, dirigiu-se rumo ao Etna, e chegando beira das crateras de
fogo, ele se lanou e desapareceu, querendo reforar os rumores que circulavam
ao seu respeito, segundo os quais tinha se tornado um deus. (9.69)

Se no caso de Demcrito sobressai sua capacidade de entreter a morte


para favorecer a participao da sua irm nas festas das Tesmoforias, no
de Empdocles a representao que faz de si mesmo, de sua prpria
excepcionalidade que parece interessar a Digenes. Mas seu relato deixa
entrever, tambm, as controvrsias quanto s circunstancias da morte do
filsofo, sugerindo que quanto maior a reputao de um homem, mais o
relato de sua vida se reveste do maravilhoso e se alimenta da imaginao. Com
efeito, no obstante o fato de se valer de relatos desta ordem, reconhece-lhe o
carter extravagante. Ele parece compartilhar o juzo de Timeu, por exemplo,
com relao aos relatos de Heraclides e a outros do mesmo gnero: Mas em
toda ocasio, Heraclides gosta de contar historias extravagantes, e ele capaz
de falar de um homem que caiu da lua. (8.72). Timeu se opunha, por exemplo,
aos relatos que situavam no Etna o local da morte do filsofo por considerar
que Empdocles, depois de ter partido para o exlio, jamais teria retornado
Sicilia. Ele teria, segundo Timeu, terminado seus dias no Peloponeso. Tambm
Pausnias parece ter se oposto ao relato de Hipboto, contudo foi essa a verso
de sua morte que gozou de maior fortuna.
Mas se Digenes desconfiava de muitos dos relatos que evoca, essa no
parece ter sido uma razo para ignor-los. Sua possvel inconsistncia no
parece ter representado um obstculo para alcanar o seu intento. Prova disso
que, mesmo sugerindo, com o confronto das diferentes verses, que no se
sabia ao certo em que circunstncias teria morrido, no deixa de contemplar
ambas as verses em seus pammetroi, embora acrescentando a elas o seu juzo
pessoal sobre o fato de ter o filsofo encontrado a morte no Etna:
E tu, Empdocles, que purificaste um dia teu corpo na chama temvel,
Tu bebeste o fogo imortal na cratera;
Eu no direi que tu te lanaste deliberadamente na lava do Etna,
Mas que querendo esconder-te, tu nela te precipitaste sem querer.

E ainda:

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Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

Sim, contam que Empdocles morreu porque caiu


Um dia de um carro e quebrou a perna direita;
Se ele tinha se lanado na cratera de fogo e bebido a vida,
Como poderia ter seu tmulo em Mgara?

Se nos relatos de Hipboto e de Heraclides temos uma divergncia


quanto ao carter voluntrio ou involuntrio da morte de Empdocles,
Digenes Larcio, embora nos tenha transmitidos ambas as verses, manifesta
nos pammetroi, ao mesmo tempo, sua adeso quela de que ela tenha ocorrido
no Etna, mas exprime sua desconfiana quanto tese do ato voluntrio: eu
no direi que tu te lanaste deliberadamente na lava do Etna. De todo modo,
a controvrsia que Digenes no pretendeu dissolver ao reportar os diversos
relatos apresentados, leva-nos a suspeitar que o seu apreo por Empdocles
fosse menor que aquele demonstrado, por exemplo, por Demcrito, Anaxarco
e Pirro.
O relato da morte de Anaxarco, por exemplo, que em muitos aspectos
se assemelha quele da morte de Zeno, inscreve-se no registro do que
poderamos chamar de uma morte herica. Uma morte assim descrita tem
o poder, pela prpria fora dos seus expedientes, de subsistir na memria
dos homens, e precisamente a crueldade dos seus trmites tanto maior a
crueldade sofrida, tanto a maior a excelncia de quem a padece! , que traz
luz a integridade e o destemor daquele que a padeceu. Conta-nos Digenes
que o tirano Nicocreonte nutria por Anaxarco uma mgoa prolongada:
Depois da morte de Alexandre, Anaxarco, durante uma viagem pelo mar, foi
lanado contra sua vontade na ilha de Chipre. Nicocreonte, assim que soube
do fato, determinou que o capturassem, que o lanassem em um morteiro e
o destrussem com piles de ferro. Mas ele, sem se inquietar com a tortura,
pronunciou as clebres palavras: Pisas o saco em que est Anaxarco; mas no
Anaxarco; este tu no o pisas!. Nicocreonte ordenou, ento, que fosse cortada
a sua lngua. Anaxarco, antecipando-se execuo da pena, cortou a sua lngua
com os seus prprios dentes, cuspindo-a no rosto do tirano. (9.59)

apresentao do episodio, segue-se o pammetros de Digenes:


Pisa, pois, Nicocreonte, e pisa mais forte: no seno um saco. Pisa ainda:
Anaxarco j se encontra h algum tempo junto de Zeus. E tu, Persfone te
dilacerar em breve com suas pontas de ferro, dizendo-te estas palavras: Possas
tu te arrebentar, moleiro perverso! (9.59)

Episdio semelhante foi tambm atribudo por Digenes a Temiquia,


uma pitagrica, o que faz pensar ter sido esse um lugar comum da narrativa
das mortes. Uma vez apresentadas as verses (quando o caso de haver mais
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Miriam Campolina Diniz Peixoto

de uma), ele reserva a si, quando isso lhe parece conveniente, um juzo pessoal,
o qual se faz geralmente mediante o expediente do pammetros.
Na vida como na morte, evidencia-se o carter dos filsofos, a constncia
com a qual se mantm firmes em suas convices e propsitos. Quando, ao
invs, no esse o caso, Digenes no hesita em tornar pblicas as suas censuras,
como o observamos fazer, por exemplo, com Bon de Borstenes (4.55), a quem
condena pelo atitude interesseira que se encontra na origem de sua abrupta
mudana de posio com relao religio no momento de sua morte. Longo
o epigrama com que quis Digenes censurar sua atitude:
Ns ouvimos dizer que Bon, que deu origem terra Cita de Borstenes,
dizia que os deuses em verdade nada so. Se ele tivesse se mantido apegado
a esta opinio, teria sido normal dizer: Ele pensou como ele quis; mal, mas
era isto o que ele pensava. Em verdade, uma vez tomado pela aflio de uma
prolongada doena e temendo morrer, ele que negava a existncia dos deuses,
que nunca tinha visitado um templo, que destrua com seus sarcasmos os
mortais que ofereciam sacrifcios aos deuses, no somente ele preencheu, em
casa, nos altares, mesa, as narinas dos deuses com o odor (das vtimas), com
sua gordura, com o incenso, no somente disse: Eu pequei, perdoai-me minhas
faltas passadas, mas sem reticncia entregou seu pescoo a uma velha para uma
feitiaria e se deixou convencer a amarrar ao redor de seus braos tiras de couro,
e depositou sob sua porta uma planta purgativa e um ramo de loureiro, pronto
a tudo padecer antes que a morte.

Do exame desse passo possvel constatar o quanto para Digenes parece


ter importado a coerncia de toda uma vida mais que a improvisada, abrupta
e interesseira atitude que se tem perante a ameaa da morte. Alm disso,
evidencia-se tambm na apresentao do comportamento de Bon, em seu
medo e desespero perante a morte, uma atitude que compromete o seu prprio
enquadramento como filsofo. Seu temor era tal que ele teria se mostrado
pronto a abdicar de todas as convices que tinham lhe acompanhado ao
longo da vida para escapar morte. Em vista do que Digenes enaltece nos
seus relatos das mortes dos filsofos, e considerando aqueles que foram objeto
da maior estima e dos elogios de que so porta-vozes seus pammetroi, uma
vida bem vivida e a convico quanto s idias que nela se defende deveriam
determinar uma tranqila disposio no momento da morte. Ademais, a
conscincia da efemeridade da vida e o reconhecimento do carter natural e
inevitvel da morte, condizentes com a natureza de todas as outras formas de
vida existentes no cosmo, deveria predispor naturalmente o filsofo a encarar
a morte como um momento da vida a ser vivido sem sobressaltos. Assim, no
somente vida e pensamento se entrelaam, mas, na sua trama se encontram
igualmente e inextricavelmente entrelaados vida e morte. Por esta razo
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Filsofos entre a vida e a morte: Digenes Larcio e os Pr-Socrticos

pensamos que o fato que o livro IX se conclua pela apresentao das vidas
dos cticos Pirro e de Tmon no andino. Mesmo se Digenes dispense
um bom nmero de pginas apresentando as opinies de Pirro, so sobretudo
os aspectos relativos sua vida e o quanto para ela concorre sua especulao
filosfica que nos fornecem as pistas para compreender o conjunto do livro
IX e, em certa medida, o escopo do conjunto da obra diogeniana. Com efeito,
escreve Digenes, o fim (telos), os cticos diziam que a suspenso do juzo,
que segue como sua sombra a imperturbabilidade (ataraxia) (9.107), o que
os levava a se absterem da investigao sobre questes s quais os dogmticos
pretendiam oferecer respostas e a se ocuparem daquelas que representam
interesse para a vida cotidiana (9.108).
Se em vista do conjunto da obra, o livro X constitui uma espcie de
coroamento das vidas de vrias geraes de filsofos, somos tentados a
sustentar que, no que concerne ao livro IX, as vidas de Pirro e de Tmon
desempenham igual funo. Elas so o coroamento do exame de uma srie de
biografias cuidadosamente dispostas de modo a fazer aparecer sua excelncia
sobre os demais, excelncia essa cujo fundamento reside precisamente no
primado da vida sobre a especulao, na coerncia observada entre pensamento
e ao e, sobretudo, nos fatos que entrelaam em uma mesma trama sua vida
e sua morte. O que interessa a Digenes , portanto, esta pequena histria da
filosofia, como a denomina M.-O. Goulet-Caz25, histria na qual as idias
e o modo em que se vive convergem em uma sabedoria de vida observvel no
entrelaamento de fatos e eventos e, de forma ainda mais lapidar, na estreita
relao entre o modo como se vive e o modo como se morre.
Como diria Nietzsche, a morte no o contrrio da vida; a vida, sim, ela
um momento raro da morte. (Gaia Cincia 109). A morte o momento em
que se cristaliza em um lapso de tempo a durao de uma vida. Nela se vem
inscritos de modo definitivo vidas e opinies. Mediante o exame do livro IX
das Vidas de Digenes, somos tentados a concluir que os relatos sobre as vidas
encontram no relato da morte o seu apogeu, ou que, em outras palavras, os
relatos sobre a morte constituem um captulo necessrio explicitao do valor
de uma vida, justificao do empreendimento nela realizado com a pesquisa
filosfica.

25
Cf. Goulet-Caz 1999 25:La place que Diogne Larce leur accorde rvle quau fond
ce qui intresse le plus notre auteur cest la petite histoire de la philosophie, l o les ides et la
vie se rejoignent dans une forme de sagesse au quotidien.

87

Miriam Campolina Diniz Peixoto

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88

Lideazione del pinax, mediale Innovation di Anassimandro

Lideazione del pinax, mediale Innovation di


Anassimandro
(The invention of the Pinax, a mediale Innovation due to
Anaximander)
Livio Rossetti
Universit Perugia
Sintesi: La tesi principale di questo studio la seguente: il pinax di Anassimandro ha
rappresentato una invenzione di grande portata, al punto che, da allora, lumanit non
ha mai pi spesso di produrre e perfezionare carte geografiche nelle forme pi diverse.
perci un peccato che a questa invenzione accada di essere trattata (specialmente
da parte degli studiosi di filosofia greca) come qualcosa di secondario, assolutamente
non meritevole di passare per una cosa altamente rappresentativa. Resta, comunque,
da analizzare ci che una simile invenzione implica. Questo articolo, preparato per
una conferenza su Diogene Laerzio, dedicato allesplorazione di ci che questa
invenzione verosimilmente significa, tanto pi che le antiche carte geografiche di egizi
e babilonesi si limitano a rappresentare aree molto circoscritte mentre in Grecia, per
parecchi secoli, sembra che si siano conosciute unicamente rappresentazioni di tutto
il mondo.
Parole Chiave: Anassimandro, Mappamondo, Geografia, Terra, Omero, Erodoto
Abstract: The main claim of this paper is as follows: Anaximanders pinax has been a
very momentous invention, to the point that, since then, mankind has never stopped
producing and refining maps of every type. It is therefore a pity that this invention
happens to be treated (esp. by students of Greek Philosophy) as something secondary,
absolutely unworthy to be taken to be an eminently representative portion of his
teachings. But what may be implied in such an invention remains to be analyzed. This
paper, prepared for a conference on Diogenes Laertius, is devoted to the exploration
of what this invention is likely to mean, all the more since Egyptian and Babylonian
ancient maps all deal with very limited areas while, for several centuries, the Greeks
seem to have known only comprehensive maps of the whole world.
Key-words: Anaximander, Worldmap, Geography, Earth, Homer, Herodotus

1. Proporsi di rappresentare tutti i mari e tutte le terre


Su Anassimandro Diogene Laerzio non ha molte informazioni da offrire,
ma alcune sono altamente significative perch ci dicono qualcosa sul tipo di
eccellenza raggiunta dal secondo maestro di Mileto. Fra laltro, ci viene riferito
che Anassimandro introdusse lo gnomone nel mondo greco, cos come uno
o pi congegni (analoghi?) con cui misurare le ore del giorno. Ci viene detto
inoltre che lo stesso Anassimandro fu il primo a disegnare il perimetro di terre
e mari e si distinse per aver costruito una sfera. E non molto altro. Io propongo
89

Livio Rossetti

di concentrarmi sulla ges periodos, notizia molte volte considerata secondaria e,


quindi, riproposta senza approfondimenti1.
Per questa affermazione del Laerzio notoriamente disponibile lesplicita
conferma fornita da Eratostene e Strabone (12A6 DK = Ar 32 Whrle), da
Agatemero (12A6 DK = Ar 47 W.), da uno scolio in Dionisio Periegeta (Ar
141 W.) e da Eustazio (Ar 255 W.) in assenza della bench minima smentita.
Ricordo inoltre che Erodoto, a distanza di circa un secolo, ebbe occasione
di scrivere, in 4.36.2: vedo che gi molti hanno disegnato una mappa della
terra (ges periodous grapsantas pollous ede). La molteplicit delle carte un dato
significativo. Come noto, qui e altrove Erodoto contesta luso generalizzato
di rappresentarsi la terra rotonda, come se fosse tracciata con il compasso
(hos apo tornou), distinta in due sole aree, Europa ed Asia, e circondata da un
supposto fiume Oceano che si da per noto malgrado lassenza di prove sulla
sua esistenza e configurazione.
Se ne deduce che il modello fissato da Anassimandro (e, almeno quanto
allidea originaria, fondato sullidea omerica di Oceano) ha fatto testo, nel
senso che Ecateo, e poi altri fino ai tempi di Erodoto e oltre2, si mantennero
mediamente fedeli alle caratteristiche del prototipo, certamente non solo
per quanto riguarda la configurazione circolare dei bordi della carta, e non
mancarono di migliorare la rappresentazione di singoli luoghi offrendo
ogni volta qualche dettaglio in pi. pertanto significativo che, quando si
tratta di caratterizzare lapporto di Ecateo, Agatemero possa scrivere che
egli diekribosen, fu pi preciso, ed aggiungere che il pinax di Ecateo suscit
grande ammirazione3.
Un altro punto degno di nota che le critiche di Erodoto vertono solo
sulla scelta di rappresentare anche i territori pi lontani e meno noti come se
fossero non meno conosciuti di altri territori, cio come se anche dietro alla
loro rappresentazione ci fosse il resoconto di uno o pi viaggiatori (intendendo
che invece non ve ne sono). Se questo, e solo questo, laspetto che egli critica,
siamo autorizzati a concludere che Erodoto non manca di apprezzare laspetto
1
Rara eccezione pu considerarsi Heilen 2000, spec. per quanto scrive a p. 36, ed
interessante notare che Dhrsen (2013 307) ha cura di liquidare le osservazioni di Heilen
classificandole come allzu spekulativ, valutazione che non condivido.
2
interessante notare che critiche analoghe compaiono nei Meteorologica (2.362b12 ss.)
aristotelici. Altrove, per, lo stesso Aristotele non esita ad assumere che i dati raccolti nelle
carte geografiche si basano su luoghi visti personalmente dal cartografo o su dati desunti da
chi li ha effettivamente visti (Mete. 1.350a14-18): un bel riconoscimento della loro qualit,
mediamente buona. Commenta Heidel (1937 131): since Aristotle speaks in almost identical
terms as Herodotus of the maps that were being produced in his time, we gather that no great
changes had been introduced down to the latter part of the fourth century.
3
Quanto alle innovazioni introdotte da Ecateo, osserva giustamente Heidel (ibid.) che we
may be sure that the map of Hecataeus took account of the informations gained attraverso le
conquiste di Dario.

90

Lideazione del pinax, mediale Innovation di Anassimandro

pi significativo e concretamente utile di queste carte: la rappresentazione, non


troppo mal fatta, di terre e mari pi o meno noti, nonch verosimilmente di
qualche fiume e qualche isola. Per il fatto di non rilevare differenze strutturali
tra il proto-pinax di Anassimandro e i non pochi pinakes prodotti in seguito,
Erodoto ci invita inoltre a presumere che il proto-pinax presentava gi una
vera e propria rappresentazione di terre e mari, magari non cos buona come
quella delle carte pi recenti4. Se ne deduce che questi deve aver realizzato
un prototipo gi apprezzabile. Induce a pensarlo anche il fatto che nella
Periegesis il libro abbinato al suo nuovo pinax Ecateo seppe riferire qualcosa
sul conto di centinaia di localit diverse5. Se dunque Ecateo ebbe modo di
perfezionare una carta che era gi cos buona da richiedere soltanto di essere
migliorata, se nessuno ha pensato di asserire che tra la carta del protos heuretes
e quella dellallievo cera un abisso, ci significa che il proto-pinax forniva una
rappresentazione nella quale era gi possibile riconoscere non pochi luoghi.
Un altro dettaglio degno di nota ci offerto dallo stesso Erodoto quando
si occupa delle sorgenti dellIstro: quel fiume comincia dai Celti e dalla citt di
Pirene, egli scrive (2.33.3). Invece Aristotele (Meteor. 350 b12) intende che
Pirene debba essere un monte (infatti lidea che un fiume prenda forma in una
citt obiettivamente bizzarra). La chiave per spiegarci questa mezza stravaganza
stata indicata da Heidel (1937 35) quando ha scritto: One suspects that both
authors were referring to maps on which the name of Pirene occurred and that
Herodotus carelessly took it for the name of a city. La circostanza non prova,
ma almeno invita ad ipotizzare che Anassimandro possa aver introdotto almeno
qualche toponimo nel suo pinax, anche se il numero dei toponimi sicuramente
sub degli incrementi via via che si disegnarono altre mappe.
Comprendiamo meglio il senso di tutto ci se teniamo conto di una
osservazione di Heilen (2000 36). A suo avviso, Anassimandro doveva aver
gi saputo o almeno capito che una ininterrotta successione di terre
abitate (quindi anche di insediamenti abitativi) doveva circondare i molti mari
individuati e che dunque, almeno in linea teorica, sarebbe stato concepibile
compiere, costeggiando, un giro completo (ges periodon) dalle Colonne
dErcole alle Colonne dErcole passando per molte localit diverse, incluse
tutte o quasi tutte le colonie greche. A mio avviso fu questa acquisizione,
per quanto virtuale, quella che ebbe il potere di stravolgere il modello
omerico imponendo, anzitutto, un radicale ripensamento della nozione di
Oceano: lOceano non pu che stare al di l di tutte le terre lambite dal
4
Per queste ragioni presumo che non sia corretto sostenere che Ecateo transformed
Anaximanders sketch into a real map (van Paassen 1957 61). V. anche Heidel 1937 21.
5
Sappiamo che egli ha parlato di almeno 17 diverse localit dellarea iberica, almeno 20
dellarea adriatica, almeno 37 della sola area tracica, almeno 9 dellarea caucasica, almeno 30
dellarea nordafricana senza considerare i toponimi egiziani, e cos di seguito.

91

Livio Rossetti

grande mare interno, quindi oltre le Colonne dErcole e oltre i monti del
Caucaso, molto oltre le terre calde situate nei territori interni di Egitto e
Libia e molto oltre le terre fredde situate a settentrione. Di conseguenza
lOceano deve passare a una distanza immensamente maggiore di quanto
aveva lasciato intendere Omero6 e la sua immensa lunghezza deve essere
poco meno che inimmaginabile. Con ogni evidenza, senza un ragionamento
di questo genere non sarebbe stato concepibile proporsi di allestire una
rappresentazione circolare, con lOceano allesterno, con il sistema marino
al centro, e quindi anche con vastissime terrae incognitae a nord e sud: quelle
che Erodoto consider abitate rispettivamente, da hyperboreoi e hypernotioi
sostanzialmente ignoti ai greci (4.36.1).
Con ci cominciamo a capire come mai il proto-pinax di Anassimandro
pot avere la pretesa di rappresentare la conformazione (supposta) della terra
nel suo complesso, dunque non solo di tutte le terre e di tutti i mari allora
conosciuti, non solo delle incommensurabili estensioni di terra situate come
noi diremmo, a nord e sud del Mediterraneo, ma della totalit, accettando di
immaginarla come grossomodo pianeggiante (oppure leggermente concava)
e circondata dal fiume Oceano. Intuiamo inoltre che la collocazione di un
maxi-Oceano sui bordi ebbe attitudine a fungere da principio dordine e a
ridurre il disagio da ignoranza. Anassimandro, daltronde, appare animato
dal desiderio di offrire un sapere totalizzante sul conto della terra. Si pu
capire, perci, che la possibilit di trattare i margini del mondo come noti
anzich ignoti abbia esercitato su di lui unattrazione irresistibile, e non
solo per il fatto di amplificare il valore simbolico del suo prototipo (qui
rappresentato tutto il mondo!), ma anche in considerazione dellimportante
valore aggiunto legato alla possibilit di identificare il diametro terrestre (di
ci fra un momento).
2. La mediale Innovation di Anassimandro
Ma poi una carta bisogna saperla realizzare. Nel mondo greco, la
produzione di carte sembra essere iniziata proprio con Anassimandro, ed essere
stata per lungo tempo una produzione di soli mappamondi. Ce lo fa pensare
il fatto che Eliano (c. 200 d.C.), quando racconta un aneddoto su Socrate e
Alcibiade, precisa che Alcibiade vene invitato ad esaminare un pinakion echon
ges periodon (v.h. 3.28), cio una carta di tipo anassimandreo in cui peraltro
sarebbe stato possibile individuare e riconoscere lAttica. Si direbbe che Eliano
non conosca ancora le carte settoriali, o almeno non ritenga appropriato
6
Del resto la nozione di Oceano esterno si ritrova pressoch identica presso le popolazioni
semitiche del Vicino e Medio Oriente, dai Fenici e dagli Ebrei fino agli Accadi e agli Assiri,
nonch presso gli Egizi, gli Ittiti e gli Ugariti (Cerri 2007 31).

92

Lideazione del pinax, mediale Innovation di Anassimandro

associare laneddoto alle carte prodotte dagli agrimensori o associate ai primi


catasti urbani (sempre che Eliano abbia potuto averne notizia).
Viceversa, in ambiente egizio e mesopotamico, documentata una
molteplicit di carte, risalenti anche al secondo e al terzo millennio a.C., che
hanno carattere diagrammatico e sono accomunate dalla scelta di prendere in
considerazione aree piuttosto piccole, come case, strade, fiumi, monti. Queste
circostanze inducono a ritenere che i due tipi di produzione cartografica non
abbiano avuto nulla in comune. Infatti nei rari tentativi di rappresentare non una
piccola area ma la terra nel suo insieme che vengono comunemente additati
nel cosiddetto mappamondo babilonese (British Museum BM 92687) e nel
mappamondo egizio riproposto in Couprie (2011 86) la rappresentazione
si fa subito talmente approssimativa da risultare priva di qualunque valore
descrittivo e informativo: se si eccettua il perimetro, in questo genere di
documenti nessun altro luogo propriamente indicato o risulta riconoscibile
mentre, non a caso, diversi simboli intervengono a rimpiazzare lofferta di
diagrammi significativi. Se ne deduce che i rispettivi autori non avevano
ancora idea di come si sarebbero potute rappresentare le macro-aree, con
quali equivalenti grafici, cio con quali convenzioni. Una inattesa e cospicua
asimmetria intercorre dunque tra la rappresentazione di tante piccole aree in
modalit diagrammatica (in Egitto e in Mesopotamia) e luso greco di offrire
una rappresentazione diagrammatica della terra nel suo insieme.
In compenso si osserva che Omero fu in grado di offrire almeno una
rappresentazione verbale non disordinata di molti luoghi. noto che il
catalogo delle navi (Il. 2.494-759) segue un pi che apprezzabile ordine
nella disposizione dei luoghi. Apprezzabile, peraltro, anche lordine con cui
Nestore parla della rotta seguita da Menelao nel ritornare a Sparta da Troia
(Od. 3.153-179 e 276-302) e Odisseo parla sia della rotta che egli avrebbe
seguito in uno dei suoi racconti di fantasia (Od. 19.165-202), sia della rotta
che segu effettivamente (per cos dire) nella fase iniziale del suo viaggio di
ritorno e poi dellarea in cui egli avrebbe perduto il controllo della propria
imbarcazione (9.39-81)7. Si chiede il Wolf (1992 8): Wre es fr Homer
mglich gewesen, auch ohne gezeichnete Karten solche kartenhnlichen
Vorstellungen zu besitzen?. La sua risposta gioca un poco sulle parole
(Omero non fu un Kartenmacher, ma fu almeno un Kartenseher: 36), ma
opportunamente postula una specifica marcia di avvicinamento a ci che solo
altri hanno saputo ideare e realizzare. Anche ad Omero insomma mancata
lidea geniale, del tutto indispensabile per poter procedere allideazione e
realizzazione di un pinax, sia pure elementare. Ci costituisce un solido
indizio per pensare che, in effetti, la possibilit di una rappresentazione
7

Per lIliade v. Wolf 1992 6-8; per lOdissea v. Cerri 2007, spec. 20-22.
93

Livio Rossetti

meramente diagrammatica su vasta scala sia rimasta ignota a tutti prima di


Anassimandro.
Ci significa, anzitutto, che questi fu capace di dotarsi di una risorsa
che era allaltezza del compito prefissatosi: limitarsi a delineare landamento
delle coste (salvo a indicare il corso di qualche grande fiume e aggiungere un
certo numero di toponimi) rinunciando a farne anche unopera darte. Decisiva
dovette essere lidea di puntare tutto sulla configurazione orizzontale delle
coste, senza rappresentare niente altro, puntando piuttosto a dare unidea
dichiaratamente approssimativa (peraltro non troppo approssimativa) della
forma complessiva dei territori e delle distanze tra luoghi diversi. Decisiva
dovette essere, perci, anche l'adozione di una finalit marcatamente conoscitiva
e informativa8. Cos facendo, Anassimandro istitu la possibilit di vedere in
forma schematica (ma efficace) terre e mari di grandi o enormi dimensioni,
terre e mari che non si sarebbero potuti in alcun modo abbracciare con un solo
sguardo. Sottolineo perci la creativit di questa rappresentazione, che dovette
apparire decisamente asimmetrica anche rispetto alle informazioni raccolte
dai naviganti. Ma al tempo stesso egli dovette organizzarsi per produrre
una rappresentazione per quanto possibile non velleitaria, quindi anche per
confrontarsi con molti navigatori allo scopo di raccogliere e raccordare una
messe di informazioni intorno ai territori pi diversi. Infatti laspirazione ad
offrire addirittura pi del periplo di tutti i mari mediterranei non pu non aver
richiesto una vasta collaborazione9.
C poi da dire che, per poter capire il pinax, non c bisogno di saper
padroneggiare la scrittura: esso dovette risultare accessibile, almeno in
teoria, perfino ad un analfabeta. Perci, al confronto con le difficolt che,
per secoli, resero a dir poco impegnativa la comprensione dei testi scritti, la
fruizione delle rappresentazioni diagrammatiche confluite nel proto-pinax
dovette apparire sorprendentemente facile e oltremodo gratificante, data la
possibilit di accedere rapidamente e ordinatamente ad una inaudita quantit
di informazioni di un genere molto preciso (dove, come, quanto lontano da)
che era in grado di appagare con larghezza il bisogno di conoscenza di molta
gente intorno ai mari e alle terre lontane. Il nuovo medium si distingue, invero,
per lintuitivit del modo di rappresentare i territori e per la piena fruibilit

8
Non fuor di luogo osservare che con Anassimandro siamo ancora ai primissimi passi verso
una comunicazione che si propone di informare-spiegare-insegnare e non di intrattenere, ed
molto significativo che anche il suo proto-pinax si inscrivesse in una simile linea di tendenza.
9
Sappiamo infatti che alla realizzazione di un buon prodotto di tipo cartografico da
sempre concorrono molti accorgimenti diversi; daltronde, che Anassimandro si sia cimentato
con successo in questa particolare impresa suggerito con forza dagli indizi, sopra rilevati, di
modestia nei progressi fatti dalla cartografia fino ai tempi di Erodoto (o, forse, fino a quelli di
Aristotele), cio per uno o addirittura due buoni secoli.

94

Lideazione del pinax, mediale Innovation di Anassimandro

dei dati, senza bisogno di particolari istruzioni per la decodifica. Fra laltro,
ci spiega il successo del proto-pinax (sia pure, forse, soltanto nella versione
pubblicata da Ecateo) e la virtuale irreversibilit dellacquisizione del nuovo
medium10.
La rappresentazione diagrammatica di terre e mari ha, peraltro, anche il
singolarissimo privilegio di dar luogo ad una situazione in cui losservatore ha
modo non di figurarsi mentalmente, ma di vedere davanti a s una intera serie
di territori, ben sapendo che non disponibile (n pensabile) nessuna congrua
altura da cui li si possa effettivamente vedere. Proprio una simile altezza
virtuale rende logica la scelta di notare solo le cose pi evidenti (dunque il
profilo orizzontale delle coste e poco altro) e si traduce in criterio su come
costruire la rappresentazione. Al tempo stesso, viene cos offerta la non meno
inedita opportunit di istituire una non troppo sommaria corrispondenza tra
le distanze reali e le distanze evocate in piccolo sulla carta, quindi anche la
possibilit di comparare distanze ed estensioni. Possiamo pertanto immaginare
lemozione di chi per la prima volta pot vedere con i suoi occhi, ad es.
vedere lisola di Creta, poter dire sta qui e anche poter dire cos lunga che
coprirebbe la distanza tra Samos e Naxos11.
Per le ragioni indicate, linnovazione di cui stato capace Anassimandro
richiede di essere riconsiderata, perch non si tratta di un apporto secondario,
ma di una delle sue pi grandi benemerenze: egli ha anche inventato un nuovo
tipo di scrittura, una scrittura non propriamente alfabetica che si colloca sullo
stesso piano dellinvenzione di altre forme molto tipizzate di rappresentazione
diagrammatica, es. le figure geometriche con i punti marcati da lettere
dellalfabeto, oppure lalbero genealogico. Ancora pi pertinente, del resto,
il confronto con gli specchi depoca: lo specchio permette di vedere il proprio

10
Non sorprende che, a partire da quando stato realizzato il prototipo, non si sia pi
smesso di tentare sempre nuove forme di rappresentazione cartografica di territori pi o meno
estesi, o dellinsieme. Lo stesso navigatore GPS che ai nostri giorni viene sempre pi spesso
associato ai telefoni mobili non che una delle soluzioni pi recenti, dopo linfinita variet delle
sperimentazioni che si sono succedute durante pi di duemilacinquecento anni.
11
Quanto ai dettagli del proto-pinax, navighiamo necessariamente nel buio, o quasi.
Comunque non si rischia molto se si ipotizza che fosse delineata anzitutto la conformazione
del Mar Egeo con alcune isole (e, forse, alcuni toponimi), quindi, da un lato larea ellespontica
e il Mar Nero con qualche indicazione sulla costa nord (con possibilit di individuare la palude
Meotide, lIstro e forse Olbia, che fu fondata proprio da Mileto) e est, dallaltro il Mediterraneo
propriamente detto, in modo tale da permettere allosservatore di localizzare ed eventualmente
riconoscere localit come Cipro e Fenicia, Egitto-Nilo, Sicilia e Colonne dErcole, non
senza abbozzare anche la rappresentazione del suo margine settentrionale, con una sommaria
rappresentazione dellItalia e del mare Adriatico, nonch lindicazione del suo margine
occidentale. Se poi vennero indicati anche alcuni toponimi, viene spontaneo immaginare che,
oltre a Pirene, venissero menzionate Delfi ed Olimpia, nonch, forse, localit come Massalia,
Rhegion, Kroton, Taras, Kyrene e Naukratis.

95

Livio Rossetti

volto (vederlo certamente non benissimo, ma comunque in modo tale che


la persona ci si possa riconoscere) e anche il pinax d luogo a un effettivo e
inedito sapere sul mondo. Come ogni antico specchio, anche il pinax avrebbe
avuto bisogno di essere ulteriormente perfezionato, ma nel presupposto che
stesse gi svolgendo la sua funzione peculiare e godesse gi di sostanziale
attendibilit. Le parole giuste per dare un nome appropriato allinnovazione
che le fonti concordemente ascrivono ad Anassimandro sono state trovate,
io credo, dal Gehrke (1998 171) quando ne ha parlato in termini di mediale
Innovation. Gehrke non si sofferma particolarmente su questo punto, ma
lespressione usata , a mio avviso, perfetta.
3. I molti guadagni conoscitivi che sono legati al proto-pinax
Lideazione e realizzazione del proto-pinax ha innescato una potente
reazione a catena, anchessa per lo pi ignorata. Provo ad offrire una rapida
rassegna.
(A) Il pinax ha istituito concrete possibilit di figurarsi non solo una serie
di territori lontani, ma anche il tragitto da compiere per recarvisi. Riuscire a
farsi unidea di dove si trovano e come sono configurati dei territori lontani
, come sappiamo, una non piccola fonte di soddisfazione ma, finch non
si pu contare su un supporto cartografico (un sistema di rappresentazioni
diagrammatiche uniformi, cio approssimativamente su scala), arduo
assestare simili ricordi in modo decentemente realistico. Come la scrittura
oggettiva e preserva la traccia di pensieri precedentemente elaborati, cos il
pinax oggettiva e fissa in ricordi visivi una intera serie di conoscenze condivise
sul conto di terre lontane. Pertanto queste carte istituirono la possibilit di
collocare approssimativamente allo stesso modo la Sicilia fra lItala e il golfo
di Cartagine; Creta fra il Peloponneso e la Cirenaica; Cipro fra la Cilicia
e il Delta del Nilo, per non parlare del ponte insulare fra lEllade e lAsia
(Prontera 2011 66).
(B) Un cenno merita anche lopportunit di rappresentarsi degli itinerari
(es. se andrai da Rodi a Samo, lungo il percorso incontrerai lisola di Kos) e di
effettuare i primi confronti fra distanze, sempre per il fatto di poter osservare la
carta. Fermo restando che le distanze non si possono propriamente conoscere e
tanto meno misurare (daltronde rapportarle ai giorni di navigazione servirebbe
a ben poco), osservo che la carta e solo la carta permette di chiedersi, ad es.: Kos
si trova dunque proprio a met strada fra Samo e Rodi? Oppure: rispetto alla
distanza Mileto-Creta, che pensare della distanza Mileto-Naucrati? Quanto
sar pi grande? Forse due volte? Oppure: quale di queste localit Naucrati,
Cirene e Siracusa sar la pi lontana da Mileto e quale la pi vicina? C da
96

Lideazione del pinax, mediale Innovation di Anassimandro

aggiungere che il confronto permette, se non altro, di sommare una serie di


distanze e itinerari approssimativi (es. Lesbo-Chio-Samo-Kos-Rodi-Creta, o
anche Cirene-Siracusa-Massalia).
(C) C poi la possibilit di concepire, rappresentarsi e osservare la
distanza massima (la distanza assoluta, il diametro terrestre), e sappiamo che
questa non rimase una possibilit solo teorica. Infatti Eusebio (citando gli
Stromata pseudo-plutarchei) riferisce che Anassimandro dice che la terra ha
forma cilindrica (schemati ... kylindroeide) e la sua profondit pari a un terzo
della sua ampiezza (12A10 DK = Ar 101 W.), mentre Ippolito precisa che
Anassimandro concep la terra come ricurva, rotonda, simile a un tamburo di
pietra (kioni lithoi); su un piano stiamo noi, mentre laltro dalla parte opposta
(antitheton) (12A11.3 DK = Ar 75.3 W.). Anassimandro fu dunque capace di
pensare il diametro terrestre12, per poi spingersi ad una impressionante serie
di ulteriori inferenze che, come noto, non si limitano a quelle ora riferite.
La molteplicit degli sviluppi intravisti impone di procedere con il massimo
possibile ordine.
Un primo corollario teorico consiste dunque nella possibilit di effettuare
delle comparazioni tra le distanze, fino a stimare la differenza cio il rapporto
fra distanza massima e distanze comunque importanti e chiedersi, ad es., a
quale parte della distanza massima possa corrispondere la distanza MiletoCirene o Mileto-Naucrati.
Ma se vero che pi dun marinaio di Focea fu davvero capace di andare
fino a Cades (circa cento km a ovest delle Colonne dErcole) e quindi a
Tartesso, come Erodoto assicura, allora questi marinai avrebbero potuto
affermare che, sommando andata e ritorno, avevano percorso via mare una
distanza complessiva forse addirittura superiore alla larghezza massima della
terra.
Viene fatto di chiedersi: si pu immaginare qualcosa di pi eccitante?
Eppure sappiamo per certo che Anassimandro fu capace di spingersi ancora
oltre, molto oltre.
(D) Una congettura inevitabile, gi avanzata, riguarda la necessit che il
pinax tenesse conto delle esperienze fatte da molti navigatori, cos da fondarsi
12
Che linformazione sia attendibile certo, perch le ulteriori specifiche qui introdotte
non risultano attribuite a nessun altro antico sophos, e daltronde sono significative e plausibili
solo per chi, come Anassimandro, abbia elaborato la nozione di diametro terrestre. Non
inutile ricordare inoltre che la nozione di diametro dovette essere molto ben stabilita allepoca
(basti pensare al ruolo che il diametro verosimilmente ebbe nella realizzazione delle grandi
colonne in stile dorico). Del resto le due analogie, col cilindro e con il rocchio di colonna, sono
inequivocabili nellevocare proprio quel genere di manufatti.

97

Livio Rossetti

su molteplici riscontri. Se questo accaduto, allora limpossibilit di stabilire


con decente precisione quanto larga la terra non imped ad Anassimandro di
affermare che la sua larghezza massima va dal punto fino al quale ci si potrebbe
spingere con alcuni giorni di navigazione oltre le Colonne dErcole e fino al
punto al quale ci si potrebbe spingere con alcuni giorni di navigazione da
effettuare nel mare che circonda lAsia dal lato opposto (che egli abbia avuto
notizia del mare situato oltre i monti del Caucaso?). Non gli imped nemmeno
di rappresentare questa distanza in modo non fantasioso, grazie al fatto di
avere dato almeno unidea di molte distanze intermedie. Di conseguenza la
distanza massima (il diametro) ha titolo ad essere considerata una grandezza
non molto meno nota di svariate altre distanze, in particolare le distanze tra le
pi diverse citt portuali.
Orbene, Anassimandro fu inequivocabilmente capace di capire anche la
portata del passaggio dalla rappresentazione grafica del mondo alla nozione di
distanza massima, intesa quale metro con cui confrontare (non propriamente
misurare) qualunque altra macro-grandezza. In altre parole fu lui a introdurre
di fatto una simile nozione che, si noti, costituisce il pi illustre antecedente di
quella che viene tuttora considerata unit astronomica fondamentale (la AU,
la distanza media terra-sole). Anche questo passaggio logico costituisce una
benemerenza di primordine, mentre il fatto che tale benemerenza non sia stata
forse mai riconosciuta ad Anassimandro non scalfisce in alcun modo il fatto,
visto che egli seppe utilizzare questa unit di misura anzitutto per stimare
laltezza del cilindro terrestre, e non solo.
4. Dalla geografia alla cosmologia: limmensa terra rappresentata come
un oggetto minuscolo
La realizzazione del proto-pinax ebbe anche il potere di alimentare, in
Anassimandro,la presunzione di potersi decondizionare dai limiti dellesperienza
(dai limiti della condizione umana) fino al punto di rappresentarsi la terra nel
suo insieme come se fosse un oggetto posto di fronte a noi, cio fino al punto
di guardare alla terra dallesterno, come se potessimo diventare osservatori che
la vedono da una distanza cos grande da non potersi nemmeno immaginare.
Si noti che, in questo modo, Anassimandro va molto oltre la possibilit di
guardare e vedere lintera area mediterranea: ottiene addirittura di guardare
la terra nel suo complesso, dunque di osservare, rappresentarsi e capire qualcosa
di pi sul conto di queste macro-realt, e di farlo da un punto di osservazione
virtuale che, per definizione, esterno al mondo e che nessun umano avrebbe
potuto nemmeno sognar di istituire (e tanto meno di raggiungere) per poi
guardare da l.
Nel caso della superficie terrestre il punto di osservazione virtuale situato
al di sopra di essa, come se losservatore potesse salire ad altezze vertiginose
98

Lideazione del pinax, mediale Innovation di Anassimandro

per poi osservare13 non soltanto Mileto e il suo territorio, non soltanto lEgeo,
non soltanto lintera area mediterranea, ma lintera superficie terrestre, una
distesa grosso modo pianeggiante e circondata dallOceano. Invece, quando
passiamo a prendere in considerazione il cilindro terrestre, per il fatto di
potercelo rappresentare mentalmente anche in virt delle analogie con i rocchi
di colonna, viene a delinearsi un punto di osservazione comparabile ma ancora
pi immensamente lontano e possibilmente obliquo in cui la terra circolare
passa, per la prima volta, ad occupare solo una porzione del campo visivo. Infatti
viene istituita la possibilit di vedere simultaneamente il cilindro e una delle
sue superfici piane o pianeggianti: possibilmente quella a noi pi direttamente
nota, e cio una figura di questo tipo:

Ovviamente non sappiamo se Anassimandro fu capace di elaborare un


disegno analogo, ma losservazione dei rocchi di colonna da montare luno
sullaltro (e ancora da scanalare) sicuramente fece parte delle esperienze
possibili per lui e per non pochi suoi contemporanei (del resto, i grandi rocchi
di colonna sono visibili anche da lontano). Pertanto lui e i suoi contemporanei
difficilmente ebbero difficolt a fissare nitidamente nella mente la forma del
cilindro terrestre e, perch no?, a renderlo graficamente. Ne deriva, in ogni
caso, un imponente processo di miniaturizzazione, col nostro mondo ridotto
dapprima al contenuto di un pinax per poi diventare parte di un universo
molto ma molto pi grande, quindi un corpo, un oggetto davvero piccolo, se
rapportato allimmensit degli spazi cosmici. Anche questa una prima volta
assoluta.
Del resto il proto-pinax ha costituito, per Anassimandro, una sorta di
leva di Archimede, cio un formidabile punto di partenza a partire dal quale
elaborare tipi diversi di congetture sulla terra, la sua collocazione nello spazio
e la sua stessa vicenda evolutiva14.

13
Si noti che, in questa maniera, il punto di osservazione virtuale va a collocarsi al vertice
di un cono regolare avente una base pari allintera estensione delle terre e dei mari circondati
dallOceano.
14
Una articolata esplorazione del sapere di Anassimandro sulla terra stata proposta in
Rossetti 2013.

99

Livio Rossetti

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100

Jenfanes invitado a Elea por H. Diels (Digenes Laercio 9.18)

Jenfanes invitado a Elea por H. Diels (Digenes


Laercio 9.18)
(Xenophanes invited at Elea by H. Diels (Diogenes Laertius 9.18))
Nestor-Luis Cordero
Universit de Rennes 1 (Francia) y Ministerio de Ciencia e Innovacin
Resumen: En un pasaje del Sofista en el cual Platn se ocupa de algunas escuelas
filosficas anteriores (242c), se dice que Jenfanes fue el iniciador del grupo eletico.
Parmnides no es mencionado, pero como se sabe que era originario de Elea, se impuso
desde entonces la frmula Parmnides, discpulo de Jenfanes. No obstante, ninguna
fuente antigua atestigua la presencia en Elea de Jenfanes. Pero cuando H. Diels narra
la vida de este filsofo en Die Fragmente der Vorsokratiker tal como la presenta Digenes
Laercio, se apoya en un manuscrito de este autor en el cual podra haber una laguna y, en
el lugar de la posible laguna, agreg esta conjetura: <y [ Jenfanes] tambin se relacion
con la colonia de Elea, donde ense>. Nada justifica esta conjetura (ningn editor
del texto de Digenes Laercio la adopt), pero en transcripciones sucesivas del texto de
Diels, y especialmente en traducciones, suelen omitirse los corchetes angulares, con lo
cual se consagra la presencia de Jenfanes en Elea... gracias a Diels.
Palabras Claves: Jenfanes, Diels, Digenes Laercio, Elea, conjetura
Abstract: In a passage of The Sophist where Plato exposes the nucleus of some
previous philosophical schools (242c), he states that Xenophanes was the pioneer of
the Eleatic group. Although Parmenides, well known citizen of Elea, is not mentioned,
the expression Parmenides, disciple of Xenophanes will prevail thereafter among
historians, in spite of the lack of sources testifying the actual presence of Xenophanes in
that city. This misconception is sustained by H. Diels in Die Fragmente der Vorsokratiker
when he talks of the life of Parmenides as presented by Diogenes Laertius. H. Diels
uses a manuscript of this author which presents probably a lacuna, and in order to fill
this lacuna he adds a conjecture that will attest the presence of Xenophanes in Elea:
<and he [sc. Xenophanes] also was related to the colony of Elea, where he taught>.
Nothing justifies this conjecture (any former editor of the text of Diogenes Laertius has
adopted it), but in successive transcriptions of Dielss text, and specially in translations,
the angular brackets are usually omitted, forgetting that it is only a conjecture. The
presence of Xenophanes at Elea is therefore attested by Diels.
Key-words: Xenophanes, Diels, Diogenes Laertius, Elea, conjecture

Este breve trabajo rene los dos componentes principales del primer
encuentro luso-brasileiro en Elea: un pasaje de la Vida y opiniones de los filsofos
ilustres de Digenes Laercio, y la ciudad de Elea. Como el pasaje de Digenes
Laercio se refiere a la vida de Jenfanes, este personaje ser el eje central de
nuestro comentario. Pero, curiosamente, Jenfanes fue invitado a sumarse a
quienes visitaron Elea antes que nosotros por Hermann Diels. Decimos
101

Nestor-Luis Cordero

curiosamente porque la cronologa de los acontecimientos imposibilita


que Jenfanes, un autor del siglo VI antes de Cristo, y Hermann Diels, un
eminente fillogo de fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX, hayan
podido conocerse. No obstante, la presencia en Elea del primero no hubiese
sido posible sin la colaboracin estrecha del segundo. Dentro de unas pginas
quedar resuelto este enigma.
En realidad, este trabajo pretende ser un ejercicio de metodologa, o, mejor
dicho, pretende mostrar, con un ejemplo clsico, cul es el mtodo que un
investigador no debe seguir. Mutatis mutandis, pretendemos seguir el ejemplo
de la Diosa de Parmnides quien, en el Poema, muestra al joven discpulo no
slo el camino (o mtodo) que debe seguirse si se quiere llegar a la verdad,
sino tambin cul es el mtodo (o camino) que el futuro investigador debe
dejar de lado, por ms tentador que le parezca: seguir lo que se dice, las
opiniones (doxai). El peligro de escuchar las opiniones es grande, mxime
cuando ellas estn presentadas de manera tentadora (Parmnides utiliza la
frmula ordenamiento csmico verosmil, diakosmon eoikota; algo vero-smil
se parece a lo verdadero, pero no lo es). En ese caso, el investigador debe resistir
a la tentacin del canto de sirenas de las opiniones, como hizo Ulises cuando
tuvo que atarse al palo mayor de su nave para evitar ser arrastrado a las aguas
del mar (Odisea 12.50).
Esta curiosa historia empez con Platn, pero Platn no es responsable
de las consecuencias de lo que escribi. Podemos decir que Platn fabric una
pequea bola de nieve que sus sucesores comenzaron a hacer rodar hasta que
la bola de nieve tom dimensiones gigantescas y caus una avalancha trgica,
especialmente para los italianos, como veremos. Me explico. En El Sofista, en
un momento dado, Platn se refiere a los filsofos anteriores y los divide en
monistas y pluralistas. Y en ese momento aparece nuestro hroe, Jenfanes.
En este pasaje, 242c, Platn dice que el ethnos (raza, grupo, pueblo) eletico
se refiri a todas las cosas como si fueran slo una (hos henos ontos ton panton
kaloumenon), y que este ethnos comenz con Jenfanes, e incluso antes. Luego
Platn habla de otra cosa, pero la bola de nieve ya est lista para ponerse a
rodar.
Con anterioridad a Platn, slo Herclito haba citado el nombre
de Jenfanes (B40 DK), sin referencia alguna a una ciudad, pero dada la
importancia de Platn, nadie dud, a partir del Sofista, en establecer una relacin
entre Jenfanes y Elea. Respecto de la polis originaria de Jenfanes, todos los
testimonios antiguos mencionan a Colofn, en Jonia, a pocos kilmetros de
Mileto. Pero si, como dice Platn, Jenfanes fue el iniciador del grupo eletico,
en algn momento de su vida debi haber estado en Elea. El mismo Jenfanes
escribi en una de sus poesas que, desde hace sesenta y siete aos paseo mis
preocupaciones por las tierras de Grecia (B6 DK). Por otra parte, Digenes
102

Jenfanes invitado a Elea por H. Diels (Digenes Laercio 9.18)

Laercio dice que vivi en Sicilia, concretamente en Zancle (hoy, Messina) y


en Catania (9.18), si bien nada dice de Elea. O sea que a pesar de la relacin
establecida por Platn, ningn testimonio antiguo confirma la presencia de
Jenfanes en Elea.
Por qu entonces Platn da a entender que hubo una relacin entre
Jenfanes y Elea, una ciudad que no es la patria del filsofo, y en la cual no hay
testimonios antiguos de que Jenfanes haya estado? La relacin establecida
por Platn es filosfica, doctrinaria. Para Platn, Parmnides es un monista1.
No es el momento de discutir la cuestin; para Platn es as... Pero para l,
tambin Jenfanes es monista (Sph. 242c), y Jenfanes es anterior a Parmnides.
Apoyndose en estas dos hiptesis: (a) Jenfanes es monista, y (b) Parmnides,
que viene despus, tambin es monista, Platn no duda en afirmar que el grupo
eletico comenz con Jenfanes, si bien Jenfanes no fue un ciudadano de
Elea, sino de Colofn.
Ahora bien: para que Parmnides haya sido influenciado en su monismo
por Jenfanes, debi haber conocido su filosofa. Este conocimiento pudo
haberse debido (a) a la lectura de sus obras, o (b) a una relacin personal,
como discpulo. La posibilidad (a) no ofrece dificultades, ya que nada impide
que Parmnides haya ledo los poemas de Jenfanes. La posibilidad (b), en
cambio, supone un contacto directo, del cual no hay ningn testimonio en la
antigedad.
Pero recin escribimos que la bola de nieve comienza a rodar porque,
dada la importancia de Platn, nadie dud de su hiptesis. Si Platn dijo que
el monista Jenfanes influy en la filosofa del monista Parmnides, esto es
verdad. Y fue precisamente el discpulo ms famoso de Platn, Aristteles,
quien escribi en la Metafsica esto que todos pensaban: Jenfanes fue el
primero en sostener la unidad, pues, segn se dice (legetai), Parmnides fue
su discpulo (mathetes) (1.986b22). Este pasaje de la Metafsica consagra en
forma directa y sin ambigedad la relacin maestro-discpulo entre Jenfanes
y Parmnides, ya que en el texto de Platn se hablaba slo de los eleticos
y el nombre de Parmnides no figuraba. Es verdad que Aristteles no lo dice
afirmativamente; l se protege detrs del impersonal se dice, pero todos saben
que quien lo deca era Platn, que no puede equivocarse.
Dada la imprecisin de la frase de Aristteles no podemos ni afirmar
ni negar que Aristteles pens que hubo un contacto directo entre ambos
filsofos. Pero esta prudencia de Aristteles desaparece en su discpulo
1
En el pasaje del Sofista ya citado el nombre de Parmnides no aparece, pero cuando
Platn comenta los versos 43-5 del actual fragmento 8 de Parmnides su crtica se basa en la
contradiccin que consistira en sostener, por un lado, que el ser es uno y, por el otro, que posee
partes. Por otra parte, en el Teeteto 180e Platn haba dicho que los partidarios de Meliso y de
Parmnides afirmaban que todo es uno (hen panta estin).

103

Nestor-Luis Cordero

Teofrasto quien, en un texto recuperado por Diels en su Doxographi Graeci,


frg. 5, dice afirmativamente: Jenfanes de Colofn, el maestro (didaskalon) de
Parmnides. La bola de nieve adquiri ya grandes dimensiones...
Ac se termina la primera parte de este trabajo. Hagamos un resumen. Si
recorremos nuestro camino a la inversa, desde la conclusin hasta el comienzo,
podemos decir lo siguiente: Teofrasto dice que Jenfanes fue maestro de
Parmnides, basndose en que Aristteles haba dicho que se deca tal cosa,
basndose en que Platn haba dicho que Jenfanes fue el iniciador del
eleatismo, y Parmnides era un elata. O sea que se pas de una frase genrica
que no mencionaba a Parmnides, a una afirmacin concreta y directa.
Antes de proseguir, analicemos rpidamente estos primeros pasos de la
bola de nieve. Todo comienza con Platn, pero, podemos creerle a Platn?
No me refiero, evidentemente, a su filosofa: me refiero a Platn historiador
de la filosofa. En el pasaje del Sofista ya mencionado no hay ningn nombre
propio, aparte Jenfanes, o sea que no se puede hablar de historia. Y respecto
del monismo de Jenfanes, la unidad, en los textos suyos que conservamos, es
una propiedad de la divinidad, no del ser. Es as como en el fragmento 23 dice
que hay un dios, ms importante que todos los otros. Si para Platn esa cita
basta para hacer de Jenfanes el padre del monismo, hay que respetarlo.
Volvamos a la relacin de maestro-discpulo entre Jenfanes y Parmnides,
sugerida por Aristteles y afirmada concretamente por Teofrasto. Todas las
historias de la filosofa de la antigedad, inspiradas en el libro de Teofrasto, la
repitieron, hasta llegar a nuestro Digenes Laercio, quien cita literalmente la
frase de Teofrasto en 9.21; y, de Digenes en adelante, dada la difusin de su
obra, ya nadie dud en hacer de Parmnides un discpulo de Jenfanes.
Veamos algunos ejemplos. Digenes, despus de citar la frase de Teofrasto
dice: No obstante, si bien fue discpulo de Jenfanes, no lo sigui. En el Lxico
Suidas leemos: Parmnides de Elea, hijo de Pyres, fue discpulo (mathetes)
de Jenfanes de Colofn. Ps.Plutarco, en las Stromata, habla de Parmnides,
compaero (hetairos) de Jenfanes (Strom. 5 = 28A22 DK), y cuando Sexto
Emprico cita el fragmento 1 de Parmnides menciona a Jenfanes y luego habla
de su conocido (gnorimos) Parmnides (M. 7.111). Un resumen de la cuestin
se encontraba ya en uno de los primeros libros consagrados exclusivamente a
Parmnides, escrito por Francis M. Riaux en 1840: Todos los autores declaran
que fue discpulo de Jenfanes2. Y si es verdad que vox populi, vox dei, la vox
dei actual es Wikipedia, donde se lee que, si bien Parmnides tuvo primero otro
maestro, se relaciona ms bien con Jenfanes.
Vimos hasta ac como una opinin de Platn, que es en realidad una
hiptesis que l deduce de un pretendido monismo en Jenfanes y en
2

104

Riaux 1840 16.

Jenfanes invitado a Elea por H. Diels (Digenes Laercio 9.18)

Parmnides, se convirti, con el paso del tiempo, en una verdad indiscutible, en


lo que se dice entre los especialistas. Pero quedaba un detalle por justificar:
el tipo de relacin que Parmnides pudo tener con su pretendido maestro, ya
que ningn documento mencionaba la presencia de Jenfanes en Elea, ni la de
Parmnides en Colofn. Es para llenar este vaco que daremos la palabra al
eminente fillogo Hermann Diels. Como es sabido, Diels public por primera
vez en 1903 su obra monumental Die Fragmente der Vorsokratiker, en la cual
reuna las citas que se haban podido recuperar de los filsofos presocrticos,
entre ellos las de Jenfanes. Y, antes de transcribir los textos literales, Diels
haba agregado una seccin A, conocida como Doxografa, en la que colocaba
comentarios de autores antiguos sobre los filsofos, datos biogrficos, listas de
obras, etc.
La seccin consagrada a Jenfanes comienza con su vida, tal como la relata
Digenes Laercio a partir del pargrafo 18 del Libro 9. El relato de Digenes,
casi al comienzo, prosigue as: Jenfanes, expulsado de su patria, se estableci
en Zancle, en Sicilia, y se estableci tambin en Catania, es decir a pocos
kilmetros de Zancle, que es la actual Messina. Hay numerosos manuscritos
que contienen el texto original de Digenes Laercio. En las ediciones crticas
del mismo, los editores suelen presentar una evaluacin de dichos manuscritos
y luego aclaran cul es el manuscrito principal que han utilizado, justifican
su eleccin, y enumeran finalmente, en orden decreciente de fidelidad, otras
fuentes manuscritas. En la edicin ms reciente de Digenes Laercio3, M.
Marcovich se bas en un manuscrito que presenta el texto que hemos traducido
supra. H. Diels, en cambio, haba privilegiado un manuscrito que presentara
(el condicional se impone, ya que no hay ninguna certeza) una laguna entre
las frases se estableci en Zancle, en Sicilia y ...y se estableci tambin en
Catania. Y, para rellenar la laguna, propuso insertar la frase siguiente: y
tambin se relacion con la colonia de Elea, donde ense. Llegamos as al
happy end de nuestra historia. El gran fillogo Hermann Diels justifica, con
una conjetura, que Jenfanes haya estado realmente en Elea.
Dije al comienzo de este trabajo que mi intencin era la de demostrar,
con un ejemplo clsico, qu es lo que un investigador o futuro investigador,
no debe hacer. El caso de Diels es trgico, porque el peso de la tradicin y de
los prejuicios lo llevaron a aportar elementos para confirmar la existencia de
un fantasma que comenz con una hiptesis en Platn y se convirti en una
certeza con el paso de los aos. Faltaba un slo detalle para que la leyenda fuese
creble, y Diels lo agreg de una manera totalmente arbitraria. Es sabido que
cuando en un texto clsico hay una laguna en toda la tradicin manuscrita, y,
no obstante, el texto es comprensible, hay que dejarlo tal cual. O, a lo sumo, se
3

Marcovich 1998.
105

Nestor-Luis Cordero

puede agregar alguna palabra insustancial, trivial, que no contamine el texto


con la opinin del editor. Diels hizo todo lo contrario: contribuy a justificar
la existencia de una bola de nieve que ya haba comenzado a producir una
avalancha.
Dems est decir que nada justifica la frase agregada por Diels. La laguna,
si existe, es demasiado pequea y hasta desde el punto de vista geogrfico el
agregado resulta ridculo, ya que entre Messina (Zancle) y Catania hay menos
de setenta kilmetros y, segn la conjetura de Diels, Jenfanes habra viajado
desde Messina, en Sicilia, hasta Elea, que est a cuatrocientos kilmetros de
distancia, para volver luego a recorrer casi quinientos kilmetros y regresar as
a Catania, nuevamente en Sicilia.
Qu influencia tuvo esta conjetura de Diels? Entre los editores del
texto griego de Digenes y de sus traductores posteriores a Diels, ninguna.
La traduccin al francs de Genaille, de 1933, no dice nada. Tanto Hicks4
como Long5 hacen alusin a la conjetura, pero en una nota al pie, y no la
tienen en cuenta. Lo mismo ocurre con la traduccin de M. Gigante6. Tiziano
Dorandi tiene en preparacin una nueva edicin de Digenes Laercio y tuvo
la amabilidad de permitirnos consultar su texto, y, si bien es partidario de la
existencia de una laguna, desdea la conjetura de Diels y conserva el pasaje con
puntos de suspensin. En todos los editores de Digens Laercio, la traduccin
del pasaje es la siguiente: Jenfanes, expulsado de su patria, se estableci en
Zancle, en Sicilia, [...] y luego en Catania. Segn algunos, no fue discpulo de
nadie...
Las consecuencias verdaderamente trgicas se observan, en cambio, en
varias ediciones y/o traducciones de Die Fragmente der Vorsokratiker, en el
pasaje correspondiente a la vida de Jenfanes. Cornelia de Vogel, por ejemplo7,
reproduce el texto griego de Diels, con su conjetura, pero suprime los corchetes
angulares (que, en Diels, alertaban al lector sobre el carcter conjetural del
agregado) con lo cual pareciera que las palabras conjeturadas por este autor
pertenecen realmente a Digenes Laercio. Pero cuando dije al comienzo que
esta triste historia terminara con una avalancha trgica, especialmente para los
italianos, es porque el libro clsico de P. Albertelli, Gli Eleati (1939)8, traduce
literalmente el texto de Diels y coloca la conjetura como texto autntico, y
esta versin fue retomada por G. Giannantoni en I Presocratici9. Pero mucho
ms grave es el caso del repertorio bilinge (griego-italiano) que utilizan hoy
Hicks 1925.
Long 1964.
6
Gigante 1991 359.
7
De Vogel 1950 31.
8
Albertelli 1976 32
9
Giannantoni 1983.
4
5

106

Jenfanes invitado a Elea por H. Diels (Digenes Laercio 9.18)

todos los estudiantes italianos, I Presocratici, editado y traducido por Giovanni


Reale10. Este libro, que anuncia pomposamente presentar testi originali a
fronte (!), transcribe el texto griego de Diels y lo traduce literalmente, sin los
corchetes. Un error tan grosero en un manual de divulgacin masiva, como es
la traduccin de Reale, es una verdadera tragedia greco-italiana.
Para finalizar podemos sostener que, como en ninguna fuente clsica
figura Elea como etapa turstica de Jenfanes, seguramente H. Diels recurri
a los servicios una agencia de turismo rival. No sabemos si tuvo que pagar un
suplemento por agregar una nueva etapa...

10

Reale 2006 265.


107

Nestor-Luis Cordero

Bibliografa
P. Albertelli (1976), Gli Eleati. Testimonianze e frammenti. New York, Arno
Press.
C. De Vogel (1950), Greek Philosophy. A Collection of Texts. Vol. I: Thales to Plato.
Leiden, Brill.
G. Giannantoni (1983), I Presocratici. Roma/Bari, Laterza.

M. Gigante (1991), Diogene Laerzio. Vite dei filosofi. Trad., intr. e notas. Milano,
Tea.
R. D. Hicks (1925), Diogenes Laertius. Lives of eminent philosophers. Trad., intr.
e notas. London, William Heinemann/New York, Putnams Sons.
H. S. Long (1964), Diogenes Laertii Vitae Philosophorum. Oxford, Clarendon
Press.

M. Marcovich (1998), Diogenis Laertii. Vitae Philosophorum. Leipzig, Teubner.

G. Reale (2006), I Presocratici. Traduzione integrali con testi originali a fronte e


dei
frammenti nella raccolta di Hermann Diels e Walther Kranz.
Trad., intr. e notas. Milano, Bompiani.
F. M. Riaux (1840), Essai sur Parmnide dle. Paris, Joubert.

108

Plato, personagem de Digenes Larcio

Plato, personagem de Digenes Larcio


(Plato, Diogenes Laertius character)
Marcelo Marques
Universidade Federal de Minas Gerais
Resumo: O objetivo deste artigo mostrar como Plato, na medida em que inserido
na sucesso de vidas de filsofos de Digenes Larcio, torna-se um personagem que
fabricado de acordo com certos critrios. A anlise do livro III e de outras passagens das
Vidas, cotejada com os Esboos de Sexto Emprico, mostra que as anedotas e o modo de
vida do personagem so apresentados sem que as conexes com suas supostas doutrinas
sejam elaboradas, e ainda que Plato visto, em ltima instncia, como um filsofo
dogmtico.
Palavras-chave: Digenes Larcio, Plato, Sexto Emprico, Dogmatismo, Ceticismo
Abstract: The purpose of this article is to show how Plato, as he is included in Diogenes
Laertius succession of philosophers lives, becomes a character that is made up according
to certain criteria. The analysis of book III and of other passages of the Lives, compared
to Sextus Empiricus Outlines, shows that anecdotes and the characters way of life
are presented in a way that does not elaborate upon the connections with his alleged
doctrines, and that Plato is seen, ultimately, as a dogmatic philosopher.
Key-words: Diogenes Laertius, Plato, Sextus Empiricus, Dogmatism, Skepticism

A prpria organizao dos livros em Digenes Larcio sugere a


compreenso das Vidas como uma montagem literria na qual os filsofos
figuram como personagens que, por sua vez, se inserem em diferentes sucesses
especficas, as ditas escolas1. Indivduos com caractersticas determinadas, ou
seja, que, de acordo com algum critrio, so propostos enquanto filsofos.
Ao longo do texto, encontramos concepes mais ou menos explcitas do
que uma vida (e do que o relato de uma vida): de um modo geral, podemos
falar, por um lado, de um entrelaamento entre aes, afetos e carteres, numa
linhagem dita peripattica, mas, por outro lado, podemos tambm recortar uma
dimenso mais terica da noo de vida; podemos falar de uma concepo
que transpe para a vida as afinidades doutrinais do personagem filsofo2.
1
M.-O. Goulet-Caz (1999 17) faz referncia a um quadro ou ndice de personagens
(pinax kata prosopa) no manuscrito P de Paris a partir do qual, por exemplo, se pode avaliar
a existncia de uma lacuna, nos textos preservados, referente a vinte filsofos esticos. Em DL
8.86, h uma referncia ao Pinax, de Calmaco. Para me referir a Digenes Larcio utilizarei ao
longo do texto a abreviao DL.
2
Segundo Gigante (1986 16-18), algumas caractersticas da biografia laerciana, do que eu
chamo de personagem filsofo, seriam: a relao ntima com a filosofia; as dimenses tanto
informativa quanto formativa (as memrias de Scrates de Xenofonte podendo ser consideradas
um modelo remoto para DL); o estatuto da vida filosfica como gnero literrio, mesmo que o

109

Marcelo Marques

O fato que um personagem filsofo, para DL, uma singularidade: aquele


indivduo a partir do qual se pode dizer que h uma vida. Efetivamente, antes
de tudo, ele trata de caracteriz-lo pelas suas aes, escolhas, idiossincrasias,
pelos acidentes e episdios que vive. Mas um personagem filsofo , tambm,
uma categoria ou um tipo, que se determina, de certo modo, pela teoria ou
doutrina que adota, ou seja, como pretendo desenvolver aqui, como sendo
dogmtico ou ctico.
Minha percepo de leitura que DL colhe esses tipos na cultura literria
ou intelectual de seu tempo de modo difuso. H indicaes suficientes para
dizer que ele toma como referncia importante Sexto Emprico3; de qualquer
modo, temos nos Esboos uma formulao consistente de algo que, nas Vidas,
aparece de modo precrio e superficial: a tipologia terica do personagem
filsofo. Esse o recorte que quero testar no livro III, ou seja, ver como o
personagem Plato de DL delineado, tendo em vista essas duas maneiras de
ser filsofo: dogmtico e ctico.
A especificidade da vida laerciana que ela a vida de um pensador (e
no a de um outro qualquer) e isso que me interessa recortar e destacar.
Proponho, ento, ler algumas passagens do livro III, tendo em vista, no
apenas, mas principalmente, a dimenso terica da vida de Plato, ou seja,
enfatizando as questes descritas como ligadas s suas supostas doutrinas4.
Portanto, a questo da relao entre pensamento e modo de vida, ou entre
doutrina e modo de ao um tema to evidente quanto fundamental nas
sucessivas interpretaes das Vidas de DL, mas penso que ainda possvel
nuanar alguns aspectos. Por exemplo, ao referir-se a Espeusipo, em 4.1, DL
diz que ele seguia as prprias doutrinas de Plato, mas que, em termos de
carter, era diferente dele5, o que sugere, no mnimo, uma relativa autonomia
entre doutrina e vida: o fato de o sobrinho de Plato seguir suas doutrinas, mas
interesse filosfico seja dominado pelo interesse literrio; a cooperao entre as dimenses de
acontecimentos singulares e as de interioridade, entre notcia e pensamento, entre lugares tpicos
(topoi) e individualidade. Trata-se de perfis suficientes, globais, sem serem completos (mesmo
sem coeso, h seleo e trabalho construtivo). A dimenso exemplar estaria tanto no ethos
(noo considerada como sendo aristotlica) quanto na doutrina ou no contedo (concepo
teofrstica); articulao do valor biogrfico ao emblema doutrinrio; finalmente: uma vida
laerciana, muito curiosamente, no seria filosofia, mas poderia servir filosofia (assim como
uma vida plutarqueana no seria histria, mas poderia servir histria).
3
Indico duas passagens em que h referncia explcita a Sexto: DL 9.87 (sobre as aporias
entre fenmenos e juzos, que ocorrem de dez modos diferentes) e 9.116 (sobre seus discpulos
e sobre sua obra em dez livros). Ver ainda Gazzinnelli 2009. Para me referir a Sexto Emprico
utilizarei ao longo do texto a abreviao SE.
4
O comentrio de Brisson (1999 371) d a tnica do que parece ser o consenso dos
comentadores: as doutrinas, em ltima anlise, servem mais para determinar quem o filsofo,
ou seja, para construir uma persona.
5
.
110

Plato, personagem de Digenes Larcio

assumir atitudes diferentes, ou seja, viver de modo diferente, indica que pode
haver, nem que seja minimamente, um distanciamento ou uma margem de
variabilidade entre um plano e outro.
A noo de que a doxografia serve sempre biografia, de certo modo,
trai uma ciso entre forma e contedo que merece ser problematizada. Minha
abordagem consiste, ento, em forar um pouco, enfatizando-a, a questo da
oposio entre dogmticos e cticos, para compensar esta maneira tradicional
de se ler as Vidas de DL. Digamos que reconheo, de partida, que o Plato
de DL um dogmtico, principalmente em vista da segunda parte do livro
III. Mas vou experimentar suspender esse juzo e reler o livro como um todo,
buscando revalorizar a oposio; quem sabe conseguiremos nuanar um pouco
esta aparncia, este suposto fato, dado como pronto pelos comentadores?
A aparncia da qual parto que, mesmo que em alguns momentos da
primeira parte do livro III DL reconhea uma dimenso ctica na filosofia
de Plato, a segunda parte (ps-dedicatria) uma compilao de dogmata
aristotlicos e esticos que acaba por compor uma doutrina platnica positiva
sem brechas, no sentido de dizer a verdade definitiva do que as coisas que so6.
curioso observar que a leitura que DL faz de Plato tem sido
permanentemente retomada desde ento, ou seja, tem vigorado, sendo aceita de
modo predominante, eu diria, ao longo de toda a histria da filosofia ocidental7.
So muitos os exemplos de autores que continuam construindo um Plato
dogmtico; cito, a ttulo de exemplo, apenas o caso mais recente da linha de
interpretao que valoriza as ditas doutrinas no escritas acima dos dilogos
escritos8. Pessoalmente, sigo aqueles que tendem a uma terceira via, ou seja, a
perspectiva de um Plato nem dogmtico, nem ctico9. Mas, ironicamente,
o caso de se admitir que, mesmo algum que adota esta terceira posio est
sendo laerciano! (ou seja, ainda estamos definindo o problema em termos da
oposio entre dogmticos e cticos), como fazem os bigrafos, historiadores
ou filsofos do sc. III10.
Minha perspectiva, ento, destacar o princpio de interpretao
formulado por DL, como questo, nos pargrafos 51-52 do livro III.
Trata-se de se discutir quais filsofos sustentam opinies determinadas ou
doutrinas (dogmas?)11, quais no o fazem. Esse o princpio que vou seguir
Brisson 1999.
Mejer (1994 832) comenta que esta foi a viso predominante da filosofia de Plato at o
sc. XVIII, citando Montaigne como exemplo.
8
Remeto a Marques 2003, artigo no qual discuto a leitura que Erler faz do Eutidemo.
9
Penso, evidentemente, em Gonzales e Trabattoni (Gonzales 1995).
10
Tambm Sexto Emprico define as diferentes escolas filosficas nos termos desta oposio,
mesmo que se possa discutir sua importncia como fonte para DL. Ver Hypotiposes 1.1-7.
11
dogma Diz Gigante (1999 51): a parataxe expositiva (justaposio assindtica) a lgica
de DL: assim como na vida, tambm nas opinies ou doutrinas. Resta avaliar o que isso significa.
6
7

111

Marcelo Marques

para compreender, em primeiro lugar, como DL define quem deve entrar


na sua sucesso (listagem) de vidas de filsofos, tornando-se, por este gesto
mesmo, seu personagem, e, em segundo lugar, como Plato re-inventado
nesta sucesso (diadoche). A questo fica mais interessante, na medida em que
podemos tanto problematizar esse princpio (critrio) a partir de elementos do
prprio livro III, como reelaborlo, a partir de outras passagens das Vidas12 e,
eventualmente, de outros textos antigos; no caso, recorrerei a Sexto Emprico.
Comeo com uma traduo (explicativa e problematizadora) de 3.51-52:
51. (...) Mas, como h muita disputa, e que uns dizem que ele sustenta doutrinas
(opinies, dogmas), outros que no, preciso que tomemos posio sobre estas
questes. O prprio dogmatizar (significa) propor doutrinas, assim como o
legislar propor leis. So chamadas doutrinas tanto uma como outra coisa: o que
opinado e a opinio ela mesma. 52. Dessas, o que opinado uma proposio
(afirmao), sendo que a opinio uma concepo. Plato manifesta as (coisas)
que concebeu, refuta as (coisas) falsas e suspende13 as que no so evidentes.
Em relao s que admite (julga, concebe) ele as manifesta atravs de quatro
personagens: Scrates, Timeu, o Estrangeiro de Atenas e o Estrangeiro de Eleia.
Os estrangeiros no so, como alguns supuseram, Plato e Parmnides, mas
invenes (fabricaes) annimas; tambm quando faz Scrates e Timeu dizer
coisas Plato quem expe suas doutrinas. Quanto s coisas falsas, ele faz com
que (os personagens) sejam refutados, como Trasmaco, Clicles, Polo, Grgias,
Protgoras e ainda Hpias e Eutidemo, assim como outros semelhantes14.

Nessa passagem, ele s comenta as dimenses daquilo que Plato admitemanifesta (dokounton-apophainetai) e que refuta como falsas (elenchomenouspseudon); mas logo antes ele lista trs possibilidades, sendo que a terceira,
aquilo que ele suspende por no ser evidente (adelon-epechei), no explicada
12
Quanto ao livro IX, me limito referncia a Plato em 9.71, em que diz que Plato remete
a verdade aos deuses e fica s com a verossimilhana (provavelmente Timeu 40d eikos mythos);
observo, en passant, que esse juzo inconsistente com a pesada doutrina resumida na segunda
parte do livro III.
13
epecho segurar, manter parado, manter em suspenso, confinar; adiar, parar, pausar;
suspender o julgamento, duvidar ephekteon, ephektikos.
14
51. , ,
.
. , . 52.
, .
, , .
, , ,
, , ,
,
.
, ,
.

112

Plato, personagem de Digenes Larcio

ou exemplificada. A partir de uma passagem anterior, 1.16-17, aprendemos


que, para distinguir os filsofos uns dos outros, em geral, DL utiliza a oposio
entre dogmticos e cticos. A perspectiva inicial do livro I , portanto, mais
ampla e serve para compreendermos melhor o livro III. Podemos dizer que
ele est plenamente inserido no esquema mental e cultural das sucesses
(diadochai)15, da oposio entre categorias cognitivas, e que neste contexto
que devemos avaliar o alcance da noo de escola filosfica16. Observo, ainda,
brevemente, que DL suprime, sem mais, a diferena entre autor e personagem,
sem tematizar ou, muito menos, discutir a dimenso da suspenso.
Vejamos o texto de 1.16-17:
16. Dentre os filsofos, uns foram dogmticos, outros cticos (suspensivos ou
ephticos): so dogmticos aqueles que afirmam sobre as coisas que elas so
apreensveis; cticos so os que suspendem (o julgamento) sobre elas, (afirmando
que so) no apreensveis; e alguns deles deixaram anotaes (lembretes?),
outros no escreveram absolutamente nada, como, segundo alguns, Scrates (...)
17. Dentre os filsofos uns receberam seu nome a partir do nome das cidades
(de onde vieram) (...) outros a partir dos nomes dos lugares (onde ensinaram)
(...), outros a partir de caracteres acidentais (de sua atividade) (...), ou a partir de
apelidos pejorativos (...), outros a partir de disposies (que buscavam atingir)
(...), outros a partir daquilo que pretendiam ser, como os amigos da verdade,
os refutadores ou os analogistas; alguns (tambm) a partir (do nome) de seus
mestres (...)17.

Em princpio, uma escola se define pelas doutrinas que rene e defende;


mas preciso observar que DL inclui tambm o ceticismo18. Leio 1.20:
20. A escola pirrnica, a maioria no a inclui por causa da falta de clareza: mas
alguns dizem que uma escola segundo um (aspecto) e que no (segundo
outro); mas parece que ela seja uma escola. Dizemos que uma escola aquela
que segue ou parece seguir certo modo de pensar que leve em conta (respeite)
os fenmenos (as aparncias). De acordo com esse princpio, seria justo chamar
a (escola) ctica de uma escola. Se, ao contrrio, concebssemos uma escola
como a adeso a doutrinas que tm um encadeamento, no poderamos mais
Gigante 1986 48 sqq.
hairesis uma tomada de atitude, uma escolha; seleo, plano deliberado; escola; seita.
17
16. ,

. , ,
, , , , , , ,
, ,
, , , ,
, , , .
18
Ver as vidas de Pirro e Tmon, DL IX. Ver tambm Gazzinelli 2009.
15
16

113

Marcelo Marques

cham-la de uma escola, pois ela no possui doutrinas. So essas ento as


origens e as sucesses da filosofia, suas partes e escolas19.

Essas passagens suscitam algumas questes. Qual a diferena exatamente


entre a expresso da opinio e a opinio nela mesma (3.51)? Parece-me que
trata-se da oposio entre a linguagem e o pensamento: entre aquilo que se diz
(o que opinado) e aquilo que se pensa (que seria a opinio mesma). Ser que
basta dizer que aparece aqui uma separao entre forma (protasis) e contedo
(hypolepsis), sem mais? Em que medida isso relevante?
A diferenciao entre to doxazomenon e he doxa, ou seja, a distino
entre a opinio expressa (aquilo que se diz) e o contedo mesmo do juzo, o
pensamento ou concepo (dito em vocabulrio estico, a hypolepsis, o que
apreendido), parece ser feita inutilmente. Afinal, as dimenses diferenciadas
so includas de volta na mesma categoria: ambas so dogmata, doutrinas. E
mais: na sequncia da passagem, manifestar algo literariamente, ou seja, atravs
de um personagem, no mais do que usar um canal para fazer conhecer o
que j se pensou e sobre o qual j se resolveu o que se pensa; trata-se de uma
doutrina pronta, no de um modo de pensar20.
Os trs tipos de filosofia esto associados a trs tipos de atitude: manifestar,
refutar e suspender. Os que manifestam so os que defendem contedos
positivos e os que refutam so os que discordam ou dizem que tais opinies
so falsas. Os que suspendem so os que nem defendem, nem discordam, mas
que, mesmo assim, devem ser considerados filsofos, porque (1.20) fazem isso
de acordo com o que aparece (kata to phainomenos). Ento isso parece ser o que
Plato e os cticos tm em comum: levar em conta as coisas tal como se nos
aparecem e, a partir disso, propor logoi: os cticos porque suspendem e Plato
porque opina ou admite, sustentando doutrinas.
A referncia inevitvel que joga luz sobre esta passagem Sexto Emprico.
Nos primeiros captulos do livro I dos Esboos pirrnicos, Sexto descreve trs
tipos de filsofos: os que j descobriram o verdadeiro, que so chamados
19
20. -
, . .

.
, .
.
20
A meu ver, pensar atravs de personagens que dialogam mais do que atribuir
extrinsecamente uma forma (literria) a contedos j prontos; pensar intrinsecamente dialogar.
Sigo Dixsaut (1995) que analisa nesse sentido passagens do Teeteto, do Sofista e do Filebo sobre
a dianoia platnica. Se o dilogo no um mero gnero literrio, extrnseco aos contedos que
veicula, a indiferena interpretativa quanto ao fato de se pensar atravs de personagens tem
tambm consequncias relevantes.

114

Plato, personagem de Digenes Larcio

de dogmticos (eg. Aristteles, Epicuro e os Esticos); os que consideram


o verdadeiro inapreensvel, que so identificados com os acadmicos (eg.
Clitmaco e Carnades); os terceiros, que continuam buscando, so os
cticos, entre os quais ele se inclui, dizendo que nunca afirmamos que o que
totalmente como dizemos, mas enunciamos sobre cada coisa de modo
investigativo (historikos), segundo o que se nos aparece agora (kata to nyn
phainomenon).
Se Sexto for a fonte de Digenes Larcio (ou, pelo menos, uma das fontes,
o que bem plausvel), fica clara a leitura que ele faz. SE no utiliza a categoria
refutadores, mas faz outra diviso em trs elementos: os que j descobriram
o verdadeiro (hoi men heurekenai to alethes), os que afirmam que no possvel
(descobrir e) aprender (o verdadeiro) (hoi dapephenanto me dynaton einai touto
katalephthenai), e os que no resolveram ainda, mas continuam buscando
(hoi de eti zetousin). Me parece claro que os suspensivos so esses terceiros,
no os segundos. A segunda categoria de DL (1.16) funde a segunda e a
terceira categorias de SE: os suspensivos de DL resolvem que o verdadeiro
no apreensvel e suspendem o juzo. Mas isso, para SE, seria dogmtico,
justamente porque decide que as coisas so de algum modo (ou seja, que so
inapreensveis); ele distingue, a seu modo, aquilo que, em 3.52, DL ameaa
distinguir mas, na verdade, deixa juntos, ou seja, a manifestao (adoo de
uma doutrina) e a concepo (compreenso de como as coisas so mesmo).
A atitude chamada historikos (investigativa) ctica, porque ela no afirma
positivamente que as coisas no so apreensveis, faz-lo seria dogmatizar.
A perspectiva de SE (a boa perspectiva ctica?), portanto, diferentemente de
DL em 3.51, preserva a tenso entre pensar (conceber) e dizer (manifestar),
de modo no dualista, concebendo-a numa relao intrnseca. A no deciso
traduz ou se manifesta num esforo de busca, que, por sua vez, o que define
o modo de vida.
Em 1.3, SE indica os aspectos que caracterizam a escola ctica (he skeptike
agoge) que nomeada de quatro modos: ela pesquisadora (zetetike), por
pesquisar e examinar (kata to zetein kai skeptesthai); suspensiva (ephektike),
pelo afeto que vem a ser depois da pesquisa sobre o que examinado (apo tou
meta ten zetesin peri ton skeptomenon ginomenou pathous); aportica (aporetike
- dubitativa), pelo fato de ficar em impasse (duvidar) e pesquisar sobre tudo,
ou, ainda, pelo fato de ficar sem recurso (indecisa) em relao a afirmar ou
negar (e apo tou amechanein pros synkatathesin e arnesin); e, finalmente, pirrnica
(pyrroneios) pelo fato de Pirro ter se dedicado ao ceticismo mais que seus
antecessores.
Em 1.6-7, fica bem clara a especificidade da concepo de SE. O princpio
mais importante aquele que faz com que a todo argumento o ctico oponha
um argumento equivalente, sendo isso o que faz com que no dogmatize.
115

Marcelo Marques

Aquilo que o ctico recusa, ao recusar o dogmatizar, no a aprovao de


alguma coisa (por exemplo, ele sente frio ou calor e admite isso, dizendo que
sente frio ou calor); o importante para ele no assentir a algo que seja no
manifesto (ou no evidente), no plano da pesquisa e do conhecimento.
preciso reconhecer que esse ponto de SE lido corretamente por DL, a
referncia ao que aparece; lembremos que, em DL 1.20, esse o princpio que
faz com que ele reconhea que os cticos so uma escola, logo, filsofos.
Vejamos, ainda, o que diz SE sobre a noo de escola. Em 1.8, ele discute
o que significa hairesis21 para saber se os cticos so uma escola; responde
primeiro com um no, depois com um sim. No, se compreendermos hairesis
como adeso a um grupo de dogmas (opinies, doutrinas) que dependem
tanto uma da outra, como dos fenmenos; e se compreendermos dogma
como assentimento a uma proposio ou a um argumento no manifesto. Sim,
so uma escola, se compreendermos hairesis como um procedimento que, de
acordo com os fenmenos, segue uma certa linha de raciocnio (ou conduo
do pensamento) (agogen), e que esse raciocnio indica que possvel parecer
viver corretamente (no s no sentido estrito da virtude admitida como tal)
e, ainda, tornando possvel que se suspenda o juzo. O ctico, ao manter o
respeito pelo fenmeno, sem aderir a verdades no inequvocas, tenta viver de
acordo com os costumes, as leis, assim como seus prprios afetos.
Esta a conexo (ctica) entre teoria e vida, que DL parece no perceber.
Nas Vidas, as anedotas e outras singularidades de um modo de viver so mais ou
menos justapostas s doutrinas ou a um bloco de doutrinas, sem que os nexos
entre elas sejam objeto de reflexo. Isso fica claro no livro III em particular.
Talvez possamos dizer que na obra como um todo, essa justaposio varie
em grau; algumas vidas tm mais a ver, so mais ou menos determinadas
pelos contedos das doutrinas defendidas pelos filsofos que as vivem. Mas,
no caso especfico do personagem Plato, a prpria estrutura do livro III reflete
esse modo desvinculado de pensar vida e doutrina (primeira parte vida,
dedicatria, segunda parte doutrina).
Vejamos, ainda, outros aspectos e argumentos correlatos e complementares
a esta posio interpretativa. Uma questo que me parece relevante para minha
abordagem o paralelo que DL faz entre o nmero de partes da filosofia e
o nmero de personagens no teatro: de Tspis, a squilo, a Sfocles, o
drama teatral passou de um a dois, a trs personagens, assim como, dos prsocrticos a Scrates, a Plato, a filosofia passou de uma a duas, a trs partes,
isto , fsica, tica e lgica (ou dialtica)22. As perguntas que levanto so as
21
Geralmente traduzido por escola. Bury (1993) traduz como regra doutrinal, pesando
mais ainda a contraposio de SE dimenso dogmtica.
22
Esquema trinitrio, que tem origem na Academia, mas que tipicamente assumido pelo

116

Plato, personagem de Digenes Larcio

seguintes: que compreenso da noo de prosopon tem DL que lhe permite


passar dos personagens das tragdias s partes da reflexo filosfica? E ainda:
que implicaes tem essa compreenso (analgica) para a minha leitura do
filsofo Plato como personagem do mesmo DL23? O que faz de um pensador
um prosopon numa sucesso: suas atitudes singulares ou suas doutrinas com
pretenses universais? Ou, ainda, o modo como, vivendo, relaciona efetivamente
essas duas dimenses?
Na verdade, podemos perceber no modo como DL aborda a questo dos
personagens platnicos (neste caso, os personagens fabricados pelo prprio
Plato) um esboo do que poderia ser o reconhecimento das duas dimenses:
por um lado, o mero fato de recorrer a personagens implicaria em algum
distanciamento e atitude crtica em relao ao que pensa ou declara; por
exemplo, haveria personagens que servem para refutar o falso. Mas, por outro
lado, ao atribuir a certos personagens contedos determinados e ao suprimir
a distncia entre autor e personagem, DL parece ter em mente um filsofo
meramente dogmtico. Efetivamente, como vimos, em 3.52, o fato de Plato
usar personagens acaba sendo objeto de uma classificao banal: quando ele
usa tais personagens, est expondo o que pensa; quando usa tais outros est
querendo refutar ideias e argumentos falsos, sem mais.
Na exposio do resumo das ditas doutrinas, o enfoque de um filsofo
fundamentalmente dogmtico, perdendo em nuanas e ignorando diferenas,
ou seja, distorcendo muito do que est escrito nos dilogos, tal como os
conhecemos, atribuindo ao filsofo aquilo que s dito atravs de personagens,
transformando, por exemplo, questes em proposies afirmativas, afirmando
taxativamente o que, muitas vezes, est apenas sugerido por um personagem
etc.
Quando DL classifica os filsofos e suas escolas, mesmo que se trate
apenas dos nomes, como diz ele, atribudos aos vrios personagens, de algum
modo, temos um universo de possveis princpios que diferenciam os tipos
de filsofos: destaco um que, embora seja claramente prtico, tem alguma
referncia a aspectos tericos: atitudes assumidas pelos indivduos em funo
dos valores que adotam e seguem em suas aes; dimenso axiolgica que est
claramente presente em 1.40, quando, referindo-se a Tales, fala em geral dos

estoicismo: o mesmo logos que ordena o universo, que dirige as aes humanas e que estrutura
o discurso significante.
23
A meu ver, o fato de usar personagens implica em uma marca ctica no modo platnico
de pensar. Refleti sobre o fato de Plato sempre fazer filosofia falando atravs de um outro,
a propsito do papel do Estrangeiro de Eleia no Sofista, em Marques 2006 (39-62): um
personagem annimo, cujo nome (xenos) significa o mero fato de ele ser um estrangeiro,
diferente de (heteros).
117

Marcelo Marques

sete sbios vale a pena mencionar aqui de modo amplo (universal?)24 os sete
sbios, dos quais temos os seguintes relatos (...). Opes valorativas so feitas
ao longo de todas as biografias, sempre com maior ou menor pretenso marca
da universalidade, ou seja, de algum conhecimento efetivo. De um modo geral,
podemos dizer que o eixo que ope a censura ao elogio, oposio central da
cultura e literatura gregas antigas, indica que DL est sempre fazendo algum
julgamento de valor, seja quando trata de biografia (vida), seja quando trata de
doutrina25.
Em sntese, minha hiptese que, por um lado, em Sexto Emprico, a
relao entre vida e doutrina intrnseca, um modo de pensar um modo de
viver; viver filosoficamente viver questionando, duvidando e pesquisando; por
outro lado, aquilo que em Sexto formulado de modo sutil e refletido tende,
em Digenes Larcio, a ser expresso de modo menos elaborado, deixando
de refletir sobre aspectos que aprofundariam a compreenso dos nexos entre
vida e doutrina; pelo menos, o que podemos afirmar a partir da anlise da
estrutura do livro III26.
Como sabemos, o livro III dividido em duas partes pela famosa
dedicatria, 3.47, a uma mulher que ama Plato (philoplatoni)27. Neste
trecho, dito que a exposio ser breve, porque alongar-se demais seria como
oferecer uma coruja a Atena, querendo dizer que seria redundante, pois
ela j teria algum conhecimento da filosofia (doutrina?) platnica. Alm de
sua posio inusitada (no estando no comeo, mas no meio da obra e do
prprio livro), essa passagem em segunda pessoa tem suscitado comentrios e
discusses sobre o pblico ao qual o texto das Vidas seria direcionado: se a um
pblico mais restrito, ou a um pblico mais amplo, com bom acesso a cultura,
mesmo se no especialista em filosofia; fica posto, pelo menos, ento, que h
uma perspectiva pedaggica (ou teraputica), de abertura da obra no sentido
1.17 - .
Brisson 1999 371.
26
Diviso do livro III (Brisson 1999 371), na qual se percebe que, em termos da extenso dos
livros, h uma diviso quase paritria entre vida (466 linhas) e doutrina (541 linhas):
24
25

pargrafos
1-4

nome e origens

40-45

morte

7-16

escola filosfica

48-66

escritos

4-7

16-25
25-40

formao

fatos notveis de sua vida


carter

46-47
67-109
109

discpulos
doutrinas

homnimos

Novamente, em 10.29, DL se refere em segunda pessoa a algum, dizendo que vai citar
as Cartas de Epicuro e tambm as Mximas, para que esta pessoa (provavelmente a mesma
destinatria de 3.47) venha a ter acesso ao pensamento do filsofo, podendo, ento, tomar uma
posio a respeito do epicurismo.
27

118

Plato, personagem de Digenes Larcio

de convite a certa formao cultural, que talvez pudssemos aproximar mais de


uma perspectiva ctica (ou no dogmtica) do que de uma postura dogmtica
sem mais28.
Avaliemos outros elementos textuais que indicam uma ou outra tendncia
(ctica ou dogmtica). Uma passagem que evidencia uma concepo geral
inequivocamente dogmtica de filosofia, por parte de DL, a crtica que faz
noo defendida por alguns, segundo a qual Orfeu, o Trcio, seria filsofo;
a contra-argumentao (penso que no poderamos dizer que isso uma
refutao) doutrinria e moralista: diz ele que no se pode chamar de
filsofo algum que atribui aos deuses as paixes humanas, projetando sobre
eles caractersticas prprias de homens imorais atravs do instrumento da
voz (3.5)29. Parece-me evidente o quo dogmtico significa pensar que uma
filosofia se define por seus contedos pura e simplesmente e no por uma
prtica da reflexo, um tipo de argumentao, ou seja, um certo uso crtico da
racionalidade e dos discursos.
Por outro lado, em 1.12, ele fala de philosophia e de philosophos de uma
maneira que eu consideraria como traduzindo leve tendncia ctica: trata-se
da famosa atribuio a Pitgoras do uso desses termos, com a ressalva de que
s o Deus sophos, no o ser humano. Filsofo o que ama a sabedoria, sendo
que os prprios sbios e alguns poetas eram chamados de sofistas, ou seja, um
tipo de sbio. Considero ctica essa observao simplesmente pela distncia
presente no termo philos; por mnima que seja, h uma no coincidncia entre
o indivduo que pensa e busca e a adoo de contedos doutrinais como
respostas a essa busca.
Outra referncia que poderia sugerir uma tendncia ctica ou, mais
genericamente falando, suspensiva, no Plato de DL, a filiao em relao a
Herclito e Crtilo, em 3.5-6; mas, na verdade, no me parece ser o caso. Plato
teria primeiramente praticado filosofia segundo Herclito (kathHerakleiton);
depois da morte de Scrates, ligou-se a Crtilo, o heracltico (proseiche Kratyloi
te to Herakleiteioi). Em sua vida (9.1-17), apesar de polmico e arredio (ou
melhor, disperso ou espordico (sporaden), por no pertencer a uma escola
definida, 8.91), Herclito, na verdade, tratado como um dogmtico. Ele
crtico da mera erudio, mas visto como um filsofo que um sbio, cuja
escrita enigmtica ora vista como excludente, ora como acessvel e didtica.
Quando jovem, teria partido da admisso de que no sabia nada, mas chegando
idade adulta passou a dizer que havia aprendido muito, mesmo no tendo
sido discpulo de ningum. O contedo do seu livro organizado por DL
no esquema tridico, com pequenas variaes (sobre o todo, sobre poltica e
28
29

Gigante (1993) insiste sobre a abertura da obra de DL; ver, por exemplo, 23-24.
Ver Xenfanes 21B15-16 DK.
119

Marcelo Marques

teologia), sendo enunciado nos seguintes termos: parece-lhe de modo geral


o seguinte...; e, no detalhe, suas opinies so as seguintes...; e estas eram
suas opinies... (9.7; 8; 11)30. relevante lembrar que os tradutores modernos
reforam, invariavelmente, a tendncia dogmtica: Mrio da Gama Kuri usa
sempre doutrinas; Robert Genaille traduz sempre por suas teorias; Hicks
varia entre doutrinas, princpios (tenets) e opinies.
Como sabemos, a verso final que Plato faz uma mistura dos discursos
(ou argumentos) (mixin te epoiesato ton logon traduzido em geral como
mistura ou sntese de doutrinas) de Herclito, dos pitagricos e de Scrates;
cada um dos personagens incorporados sendo associado a uma dimenso
de sua filosofia sobre as coisas fsicas, as inteligveis e as polticas. Temos,
aqui, uma pista para a questo levantada antes, s que no plano da formao
ou da construo do personagem, no no da expresso de sua filosofia. Aqui,
cada personagem determina uma seo ou disciplina: Herclito a fsica, os
pitagricos so a dimenso do inteligvel e Scrates a tica-poltica.
Em relao ao nexo com o pitagorismo, toda a passagem sobre a
influncia ou o plgio de Epicarmo (3.9-17) muito curiosa: parece a DL
perfeitamente razovel que Plato tivesse se beneficiado muito do poeta
cmico31, tendo inclusive transcrito a maior parte de suas obras ta pleista
metagrapsas. Tudo indica que, na verdade, trata-se da acusao de lcimo
de que a fonte principal da filosofia platnica fosse pitagrica32. DL acaba
por dizer que todo o ncleo conceitual e argumentativo da teoria platnica
do inteligvel teria tido esta origem: as diferenas ontolgicas fundamentais
entre o sensvel e o inteligvel, incluindo a hiptese das ideias (tas ideas), a
diferena entre seres em si (autas kathhautas) e os seres relativos a outros
(pros allelas), a noo de participao, a noo dos seres participantes como
semelhanas (homoiomata), os efeitos produzidos em um indivduo por ele
conhecer o bem, relao que pensada em analogia com as tcnicas etc. So
citadas passagens de Epicarmo, algumas muito consistentes com as reflexes
platnicas, outras com forte pendor para o cmico (o que no faz delas menos
perspicazes, claro).
Brisson mostra como esta prtica de questionar a originalidade de
pensadores e poetas, como Homero, Plato e outros, construindo argumentos
que comprovassem plgio, foi relativamente comum no sc. III. Ele constri
quadros de remisses, entre agentes de transmisso, fontes, vtimas e supostas
origens das acusaes33. Digenes fornece algumas fontes: entre outras, Ontor
30
7. ; 8.
; 11. .
31
Epicarmo, poeta cmico que viveu em Siracusa, no incio do sc. V a.C.
32
Brisson 1993 348.
33
Brisson 1993 339-340.

120

Plato, personagem de Digenes Larcio

(do qual no se sabe nada), Stiro, Tmon de Fliunte e lcimo da Siclia, que
seria a fonte para o plgio (feito por Plato) de Epicarmo, e que implicaria, na
verdade, em Plato ter copiado de Pitgoras. Quase todas as fontes indicadas
por DL podem ser remetidas a autores do final do sc. IV a.C., e seriam citadas
em perspectivas que poderiam ser caracterizadas por um anti-platonismo
virulento34. A posio de Brisson, no fim das contas, que trata-se, na maioria
das vezes, de leituras deturpadas de passagens de Aristteles, confundindo
influncia e plgio.
Uma sequncia bem humorada e tambm bastante significativa aquela
na qual so relatados comentrios e crticas dirigidas a Plato (3.24-28).
Atravs de passagens citadas seja de poetas, seja de historiadores, seja de outros
filsofos, so indicados o carter contraditrio de suas afirmaes, seu hbito
de passear, a inutilidade de seus conhecimentos, enfatizando ora a morosidade,
ora a tagarelice do filsofo etc. Destaco o fato de as crticas apontarem, de
modo contraditrio, ora o carter ctico, ora o carter dogmtico de sua
filosofia. dito que Plato foi o primeiro a produzir um discurso atravs de
perguntas e respostas, que utilizava o mtodo da pesquisa atravs da anlise e
que disputou contra todos os seus predecessores, ou quase (todos) (3.24-25).
Esses comentrios indicam, se no uma atitude ctica, no mnimo, uma atitude
crtica, ou seja, no dogmtica. O que reforado por Teopompo, poeta cmico
do final do sc. V incio sc. IV, que diz: um, pois, no um, e dois mal um,
como diz Plato (3.26), querendo dizer que ele joga com argumentos opostos
(marcados pela contraditoriedade), o que indica, a meu ver, o reconhecimento
de certa dimenso ctica na filosofia platnica.
J o filsofo ctico Tmon faz um trocadilho com seu nome (difcil de
traduzir), incluindo-o no seu livro Stiras (Silloi), no qual critica os filsofos
dogmticos: Como plasmava Plato, (ele que) conhecia plasmas (invenes)
espantosas35. Alxis, poeta cmico a quem ele supostamente dedica um
epigrama ertico (3.31), diz a seu interlocutor que Plato fala de coisas das
quais ignora, e que deve reunir-se a ele, passando a aprender tudo sobre o sabo
e a cebola, indicando no s uma atitude que no se encaixa nas trs categorias
de filsofo (no suspende o juzo sobre o que no sabe), como tambm a
inutilidade das coisas que supostamente sabe. O mesmo Alxis sugere que
Plato falava demais ou tagarelava36.
Finalmente, no que tange segunda parte do livro III, na qual expe
propriamente as doutrinas, o tom inequivocamente dogmtico. Como

Brisson 1993 347.


3.26 . Adapto a traduo de
Brisson.
36
adoleschein, termo utilizado nos dilogos para se referir aos excessos oratrios dos sofistas.
34
35

121

Marcelo Marques

indica a maioria dos comentadores, trata-se de uma grande sntese de mdioplatonismo, estoicismo e aristotelismo37, uma exposio que opera um
sincretismo em grande medida equivocado, por causa das contradies em que
incorre, do tom excessivamente amplo e genrico e ainda por causa dos contratestemunhos que muitas das passagens dos dilogos nos permitem levantar.
Como concluso, mantenho que h uma dualidade ou ciso entre vida e
doutrina em DL em geral e que o livro III um exemplo tpico dessa maneira
de pensar; penso que esta ciso sintomtica de uma concepo dogmtica de
filosofia; mas insisto que, apesar da fora dogmtica de toda a segunda parte,
temos elementos para sustentar que, por mnima que seja, h alguma hesitao
entre a definio de filosofia implcita nas vidas de DL e a descrio da vida de
Plato no livro III, e que os elementos cticos no podem ser negligenciados38.

Anlise que no fao aqui, me permitindo remeter a Brisson 1999.


Seria preciso fazer uma avaliao do livro IX, para melhor sustentar essa suspeita, ou
abandon-la. Seria preciso avaliar o peso da afirmao segunda a qual Plato tambm suspende
o juzo em relao s coisas no manifestas; o fato que no texto da segunda parte do livro III,
isso no aparece, mesmo se a classificao dos dilogos reflita de algum modo a tenso entre as
perspectivas dogmtica e ctica.
37
38

122

Plato, personagem de Digenes Larcio

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124

A organizao tetralgica do corpus Platonicum (3.56-62): uma reviso do problema

A organizao tetralgica do corpus Platonicum


(3.5662): uma reviso do problema
(The tetralogical organization of the corpus Platonicum (3.5662): a revision)
Rodolfo Lopes
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Resumo: Em 3.56-62, Digenes Larcio dispe os 36 textos de Plato em nove
tetralogias, consignando a cada um deles uma categoria de classificao terica e um
duplo ttulo. A autoria de tal modelo distributivo atribuda a Trasilo, um platonista do
virar da Era contratado por Tibrio como astrlogo. Convencionalmente, e sobretudo
graas a esta passagem de Digenes, esta organizao do corpus Platonicum acabou por
tornar-se cannica, como bem demonstram as diversas edies modernas que ainda a
seguem. No entanto, uma breve anlise ao texto demonstra que tanto esta forma de
organizar os dilogos, como a sua autoria levantam questes ainda hoje por esclarecer.
Palavras-chave: Plato, Trasilo, tetralogias
Abstract: In 3.56-62, Diogenes Laertius arranges Platos texts in nine tetralogies and
attaches to each one of them a classification category and a double title. The author of
such distributive model is said to be Thrasyllus, a platonist from the beginnings of our
Era that Tiberius hired as astrologer. Conventionally, and mainly thanks to Diogenes
text, this ordering system became canonical (several modern editions still adopt it). Yet,
a brief analysis shows that both this method and its authorship still raise questions that
demand an answer.
Key-words: Plato, Thrasyllus, tetralogies

Tradicionalmente, a obra de Plato costuma ser organizada em nove


grupos de quatro dilogos1 cada um. Este modelo de distribuio tetralgica
comummente tido por convencional e at mesmo cannico; estatuto
germinado logo na tradio manuscrita2 e que ainda hoje se mantm na edio
de referncia (Burnet 1900-1907)3. Esta forma de organizar o corpus aparece
1
Utilizo a designao genrica de dilogo, ainda que com a conscincia de que nem todos
os textos do corpus so exactamente desta natureza. Por exemplo, a Apologia de Scrates (primeiro
grupo) , em rigor, um monlogo; ou o caso das Cartas (ltimo grupo), que, independentemente
de todas as dvidas de autenticidade, continuam a ser includas nesta distribuio.
2
H algumas divergncias. Por exemplo, a famlia W segue apenas as primeiras quatro
tetralogias de Trasilo, adoptando nos restantes casos uma ordenao prpria (vide Philip 1970
297). Para uma relao exacta e detalhada das variaes do esquema tetralgico na traduo
manuscrita, vide Alline 1915 112-124.
3
excepo do ltimo tomo (V), que colige as Definies e um grupo de opsculos
assumidamente esprios; como, alis, bem demonstra o ttulo dessa colectnea:
.

125

Rodolfo Lopes

j consolidada no texto de Digenes Larcio; disso no parece haver qualquer


dvida. Mas como chegou ela a este autor; quem foi o seu criador; e, sobretudo,
qual a sua legitimidade sobre todos os outros modelos possveis? So estas as
questes aqui em anlise.
Note-se porm que, alm deste modelo, o testemunho de Digenes d
conta de um outro alternativo, que organiza o corpus em grupos de trs dilogos.
Sem entrar, por enquanto, em grandes detalhes sobre este aspecto, tenhamos
apenas em conta que estas duas modalidades, a tetralgica e a trilgica, so
as nicas de que Digenes d conta4; sendo que a primeira (que se tornou
cannica) atribuda a Trasilo, personagem que exige uma explicao mais
alongada, e a segunda a Aristfanes de Bizncio, um dos primeiros fillogos
da Alexandria Helenstica.
Cumpre tambm ter em conta outros dois constructos tericos, os
quais, segundo faz crer o texto de Digenes, seriam complementares a esta
distribuio tetralgica. Trata-se da reduo do conjunto dos dilogos a um
esquema de categorias tericas inferidas como subgneros do prprio conceito
de dilogo, por um lado; e, por outro, do tambm famoso subttulo temtico
de cada texto.
Considerando a estrutura geral do Livro III, a passagem em anlise (5662) pode ser entendida como um subcaptulo da seco dedicada aos aspectos
mais formais dos escritos de Plato (48-66), a qual se inscreve no segundo
grande bloco temtico: os aspectos doutrinrios5 (48-109). Como prprio
da obra de Digenes, a primeira parte incide sobre a vida de cada filsofo,
enquanto que a segunda dedicada s doutrinas. O Livro III tambm segue
essa lgica, mas com uma ligeira variante: uma dedicatria (47) endereada a
uma misteriosa figura feminina (vide Brisson 1992 3696-3697 esp. n. 367),
aposta entre a seco biogrfica (1-47) e a doutrinria (48-109).
Alm de Diognes Larcio, tambm outros autores abordaram o problema
da diviso do corpus Platonicum. Os mais importantes, pela profundidade na
anlise e at pela extenso dos prprios textos, so Albino, Olimpiodoro (in
Alc. 11-13) e o autor annimo dos Prolegomena6 (13-27). Parece lgico tomar
por fonte complementar apenas o primeiro, j que estes dois, bastante mais
tardios, no acrescentam nenhum dado importante que no esteja j contido
nos anteriores. Cumpre ainda referir uma obra entretanto perdida que Ton
de Esmirna ter redigido sobre os aspectos formais dos dilogos e a sua ordem
4
Para uma viso geral das vrias divises e classificaes do corpus, vide Chroust 1965 39-40;
Gransson 1995 81-84.
5
Para uma proposta de esquematizao detalhada do Livro III, vide Brisson 1992 36193620.
6
Durante muitos sculos atribudos a Olimpiodoro, os Prolegomena philosophiae Platonicae
sero provavelmente da autoria de Elias, um dos seus discpulos (apud Westerink 1962 L).

126

A organizao tetralgica do corpus Platonicum (3.56-62): uma reviso do problema

de leitura mais apropriada. A partir de alguns testemunhos de comentadores


rabes que tiveram acesso ao texto, possvel inferir que a organizao
tetralgica fora tambm por ele abordada, mas o texto no permite grandes
concluses (vide Dunn 74-75 n. 10).
Albino foi autor de dois tratados dedicados a Plato: o chamado
Didaskalikos7, em que resume os contedos doutrinrios fundamentais; e a
Eisagoge8, dedicada aos aspectos formais dos dilogos, onde este problema
abordado. As semelhanas com a passagem de Digenes so evidentes: o
incio apresenta uma definio de dilogo praticamente idntica (D.L. 3.48;
cf. Alb. Intr. 1); no s seguem ambos o mtodo da direse para estabelecer
as categorias, como tambm chegam sensivelmente aos mesmos resultados
(D.L. 3.49-50; cf. Alb. Intr. 3)9; e, alm de tudo isto, tambm Albino refere
a ordenao de Trasilo, com a qual diz no concordar por seguir um critrio
dramtico nada til para fins pedaggicos (Intr. 4)10.
Ainda que Digenes explicite em primeiro lugar (e com bastante mais
detalhe) a diviso tetralgica, atribui a trilgica a Aristfanes de Bizncio,
autor bastante mais recuado; fazendo por isso supor que foi esta a primeira
das modalidades a ser ensaiada. As trilogias resultantes esto ordenadas do
seguinte modo:
(1) Repblica, Timeu, Crtias;
(2) Sofista, Poltico, Crtilo;
(3) Leis, Minos, Epnomis;
(4) Teeteto, utifron, Apologia;
(5) Crton, Fdon, Cartas.

O primeiro aspecto que salta vista a incompletude da lista; alis,


justificada pelo prprio Digenes: Aristfanes ter arrumado os outros

7
At ao sculo XIX, o Didaskalikos esteve erradamente associado ao nome Alcnoo (de
quem no existe qualquer registo) graas a uma corrupo textual num manuscrito. Actualmente,
a atribuio de autoria a Albino suficientemente segura (vide Dillon 1996 268-272).
8
Segundo Gransson (1995 49-52), consiste no registo escrito de uma conferncia proferida
por Gaio posteriormente inserido pelos copistas nos manuscritos. Este mesmo autor refere (51)
que o prprio ttulo se deve a uma corrupo textual: a expresso
(o incipit) ser um acrescento posterior motivado pela posio e funo introdutrias
deste texto no cdice. A forma correcta ser Prologos ( ); mas, visto que a
tradio consagrou j a verso Eisagoge, ser esta que seguirei para referir este tratado.
9
H apenas uma divergncia: a categoria de Digenes substituda por
em Albino. No entanto, tudo aponta para que se trate de uma corrupo textual,
pelo que a lista ser idntica em ambos os autores (apud Gransson 1995 98-99).
10
H ainda ligeiras diferenas na distribuio dos dilogos pelas categorias e tambm
algumas omisses a registar em Albino; para um desenvolvimento detalhado desta questo, vide
Drrie 1990 513-520; Gransson 1995 88-96; Tarrant 1993 43-45.

127

Rodolfo Lopes

individualmente sem qualquer ordenao (3.62). O facto dever-se-


seguramente ao critrio mais pinacogrfico do que editorial pelo qual se
guiavam as investigaes dos fillogos do helenismo.
Alm disso, s a primeira e a terceira trilogias tm alguma coerncia
interna: narrativa no caso de (1) Repblica, Timeu, Crtias; temtica em
(3) Leis, Minos, Epnomis. E note-se, alis, que muito provavelmente essa
coerncia ser apenas aparente. No caso da primeira, a continuidade narrativa
entre a Repblica e os outros dois, alm de contestvel, chega a ser forada.
Quanto terceira, o problema de autenticidade: Minos e Epnomis so ambos
seguramente esprios.
Ainda que o texto no especifique, possvel reconstituir nove modelos
trilgicos alternativos a partir de outros tantos incipites dessas hipotticas listas
apontados por Digenes:
(1) Repblica;
(2) Alcibades Maior;
(3) Teages;
(4) utifron;
(5) Clitofonte;
(6) Timeu;
(7) Fedro;
(8) Teeteto;
(9) Apologia.

Para estas oscilaes, Philip (1970 301) fornece uma explicao


bastante plausvel: as nove modalidades so evidncias de uma didactizao
do platonismo, sendo que cada incipit representa uma forma diferente de
introduzir o pensamento do Mestre. Adianta ainda que estas tentativas so
variaes bastante tardias a um modelo cannico pr-existente estabelecido
ainda na Academia.
At ao sculo III a.C, estas antologias no continham ainda textos
filosficos em prosa e s com Calmaco comeam a ser includos autores como
Demcrito e Hipcrates (isto , os Tratados Hipocrticos), mas no ainda Plato.
No que fosse desconhecido nos primeiros sculos do helenismo: o prprio
Calmaco, segundo atesta Proclo, t-lo- acusado de incompetncia para julgar
os poetas (in Ti. 1.90.25-26); e o mesmo Proclo atribui a Eratstenes uma
interpretao de um passo do Timeu (in Ti. 2.152.24-27). No entanto, os seus
textos eram maioritariamente usados como repositrio de citaes de Homero.
Embora haja alguns autores que supem uma seco sobre filsofos,
do pouco que nos chegou da monumental obra de Calmaco no possvel
inferir essa tese. Por exemplo, Witty (1958 134), com base em dois fragmentos
atribudos a Calmaco (438 e 442 Pfeiffer), defende a incluso de nomes
128

A organizao tetralgica do corpus Platonicum (3.56-62): uma reviso do problema

como Xenfanes, Empdocles, Parmnides ou Pitgoras. A hiptese


infundamentada, posto que esses textos apenas do conta de alguns dados
biogrficos irrelevantes (438 Pfeiffer) e das dvidas de autenticidade de um
poema atribudo a Parmnides (442 Pfeiffer = 28A1.23 DK = D.L. 9.23; cf.
28A40a DK = At. 2.15.4/D.L. 8.14.4-5).
Tendo em conta os dados disponveis, o primeiro registo que engloba
prosadores de todos os quadrantes em geral (historiadores, oradores, gramticos,
mdicos e filsofos) justamente o de Aristfanes e Aristarco (cf. Steffen 1876
8-10). O propsito antolgico ser, pois, uma razo provvel para a parcialidade
da lista (cf. Pasquali 1952 264). H, de facto, quem defenda que tal inovao se
deveu a Aristfanes (e.g. Jachmann 1942 334); porm Digenes refere alguns
dentre os quais o gramtico Aristfanes (3.61), do que apenas se conclui que
este ser um dos (vrios) nomes.
Entre 3.56-61, Digenes lista os dilogos platnicos (incluindo alguns
dos que j nesse tempo eram considerados esprios11) organizados em nove
tetralogias, classificados por caracteres12 e acompanhados de um duplo ttulo13,
salvo algumas excepes14. As afinidades esto limitadas ao primeiro grupo,
que partilham um tema comum: o processo de Scrates15:
(1) utifron ou Sobre a piedade (peirstico)16
Apologia de Scrates (tico)
Crton ou Sobre o dever (tico)
Fdon ou Sobre a alma (tico)
(2) Crtilo ou Sobre a correco das palavras (lgico)
11
No texto de Digenes j muitos dilogos so assumidamente esprios (3.62:
). So eles os seguintes: Mdon ou Criador de Cavalos, Erxias ou Erasstrato,
Alcone, Acfalos, Ssifo, Axoco, Feaces, Demdoco, Qulidon, Stimo e Epimnides. Sobre as vrias
questes que levantam estes ttulos, vide Chroust 1965 38.
12
Isto , as j referidas categorias tericas obtidas por direse (vide infra, p. 133).
13
3.58. O primeiro deriva do nome ( ) do interlocutor principal; e o
segundo do assunto ( ). Por exemplo, Laques ou Sobre a Coragem.
14
A tipologia dos subttulos obedece a uma certa regularidade: especificam o assunto atravs
da construo clssica com genitivo (e.g. Fdon ou Sobre a alma). Porm, h algumas
divergncias que no se esgotam na sintaxe: Epitfio (Menxeno) vincula o texto a um subgnero
especfico; Erstico (Eutidemo) e Protrptico (Clitofonte) seguem o paradigma da categoria
terica; Sofistas (Protgoras) designa os visados pelo e no dilogo; a Epnomis tem dois subttulos
(Assembleia nocturna ou Filsofo); a Apologia de Scrates e as Cartas no tm nenhum; Amantes e
Teages partilham o mesmo (Sobre a filosofia). Note-se ainda que alguns dos textos j nessa altura
tidos por esprios contavam tambm com um subttulo temtico.
15
Note-se que o prprio Digenes que d conta dessa particularidade (3.57).
16
Esquema traado com base nos pargrafos 57-61 do Livro III. Sobre as vrias
irregularidades desta listagem, vide supra nn. 9-10.

129

Rodolfo Lopes

Teeteto ou Sobre o conhecimento (peirstico)


Sofista ou Sobre o ser (lgico)
Poltico ou Sobre a realeza (lgico)
(3) Parmnides ou Sobre as Ideias (lgico)
Filebo ou Sobre o prazer (tico)
Banquete ou Sobre o Bem (tico)
Fedro ou Sobre o Amor (tico)
(4) Alcibades ou Sobre a natureza do Homem (maiutico)
Alcibades II ou Sobre a prece (maiutico)
Hiparco ou Sobre a ganncia (tico)
Amantes ou Sobre a filosofia (tico)
(5) Teages ou Sobre a filosofia (tico)
Crmides ou Sobre a moderao (peirstico)
Laques ou Sobre a coragem (maiutico)
Lsis ou Sobre a amizade (maiutico)
(6) Eutidemo ou Erstico (refutativo)
Protgoras ou Sofistas (probatrio)
Grgias ou Sobre a retrica (refutativo)
Mnon ou Sobre a virtude (peirstico)
(7) Hpias Maior ou Sobre o Belo (refutativo)
Hpias Menor ou Sobre o erro (refutativo)
on ou Sobre a Ilada (peirstico)
Menxeno ou Epitfio (tico)
(8) Clitofonte ou Protrptico (tico)
Repblica ou Sobre o Justo (poltico)
Timeu ou Sobre a Natureza (fsico)
Crtias ou Atlntico (tico)
Minos ou Sobre a lei (poltico)
Leis ou Sobre a legislao (poltico)
Epnomis ou Assembleia nocturna ou Filsofo (poltico)
Cartas (ticas)

Segundo alguns autores, a distribuio tetralgica data da Academia


Antiga e dever ser atribuda a um dos sucessores de Plato na sua direco.
Wilamowitz-Moellendorff (1920 324-325) foi o primeiro a propor essa linha
130

A organizao tetralgica do corpus Platonicum (3.56-62): uma reviso do problema

de interpretao, defendendo que o uso de elko (puxar/arrastar) por Digenes


(3.61) sugere um certo desacordo ou desarranjo com uma ordenao tambm
tetralgica mas estabelecida j no Helenismo17. O argumento , como se torna
evidente, muitssimo fraco.
Erbse (1961 220) chega mesmo a sugerir que os primeiros discpulos
apenas se limitaram a consolidar uma tendncia j implcita nos dilogos.
De facto, no Sofista (217a) anunciada uma tetralogia formada por Teeteto,
Sofista, Poltico e [Filsofo]; e do Timeu (19b-c, 27a) possvel deduzir uma
outra composta por Repblica, Timeu, Crtias e [Hermcrates]. Alguns autores
sugerem que o Fdon seguiria a trade utifron, Apologia e Crton (e.g. Chroust
1965 43 n. 3), mas, nos dois primeiros casos, nem o quarto dilogo foi alguma
fez redigido, nem a associao com a Repblica transparente18; e no terceiro,
no h indcios suficientes no texto do Fdon que sustentem tal leitura.
Note-se ainda, a ttulo de curiosidade, a intuio de Brisson (1992
3710) sobre uma tendncia pitagorizante desta forma de dividir o corpus: o
total de 36 dilogos o produto do total de tetralogias (nove) e do nmero de
dilogos por tetralogia (quatro); ou seja, 9x4=36. Para um pitagrico, o nmero
9 era perfeito por representar o quadrado de 3, o primeiro nmero mpar19.
O nmero 4 representaria a tetraktys (raiz perfeita de todas as coisas), soma
dos primeiros quatro nmeros inteiros; isto , 1+2+3+4=10. A proposta
interessante, mas puramente especulativa.
O problema que o nome associado a esta tradio tetralgica, seja
ela da Academia Antiga ou do tempo de Aristfanes, est a vrios sculos de
distncia. Trata-se de Trasilo, uma figura de quem muito pouco se sabe; apenas
que foi um erudito de formao platonista contratado por Tibrio como
astrlogo depois de o ter conhecido durante o exlio em Rodes (Suet. Tib.
14; Tac. Ann. 6.20-21; Them. Or. 5, 6, 8, 11, 15, 34)20. Filosoficamente, seria
um neopitagrico a avaliar pela natureza das obras que lhe esto associadas:
segundo Porfrio, Longino atribuiu-lhe um estudo sobre os primeiros princpios
do Pitagorismo e Platonismo (Plot. 20.68-76), o qual, defende Dillon (1996
185 n. 1, 342-344), pode corresponder a uma descrio do pitagorismo de
Sexto Emprico (M. 10.261 sqq.); o mesmo Porfrio refere ainda um tratado
17
Este argumento ser seguido por vrios autores posteriores: Pasquali (1952 265) defende
que no se tratava de uma criao deste gramtico, antes de uma adaptao; Pfeiffer (1968 196)
acrescenta que a reconverso do modelo tetralgico ao trilgico era caracterstico da filologia
alexandrina e no exclusivo de Aristfanes; Philip (1970 299 n. 6) limita-se a repetir a sugesto
de Wilamowitz-Moellendorff.
18
Vide supra pp. 127-128.
19
excepo, claro, do nmero 1, cujo quadrado ou qualquer outro resultado em potncia
ser sempre 1.
20
Brisson (1992 3709) e Dunn (1976 60) situam a sua morte alguns meses antes da do
prprio Tibrio; em 36, portanto.

131

Rodolfo Lopes

sobre as notas musicais (in Harm. 266); Aquiles Tcio (Intr. Arat. 43.9, 46.30)
e, mais tarde, Ton de Esmirna (47.18, 85.8, 87.8, 93.8, 205.6) citam por
diversas vezes uma outra obra sobre os corpos celestes21. Note-se ainda que o
prprio Digenes lhe atribui uma diviso dos tratados de Demcrito tambm
por tetralogias, como teria feito para Plato (9.45)22.
No entanto, tal como no caso do modelo trilgico, as condies
de atribuio de autoria so tudo menos claras; a comear pela natureza
tetralgica da diviso. Segundo Digenes (3.56), Trasilo defendia que Plato
publicara os seus dilogos como os dramaturgos publicavam as tetralogias23;
da que ele prprio apenas estivesse a seguir uma orientao suposta no texto
platnico. No entanto, isto no significa que tenha sido o primeiro a faz-lo;
pois que so tambm apontados alguns (3.61), que, como Trasilo, tambm
dividiram o corpus deste modo. Resta, pois, saber se esses alguns so anteriores
ou posteriores.
Na verdade, no possvel perceber, atravs deste texto ou de qualquer
outro, quem e de que poca so exactamente esses autores annimos; mas seguro
supor que pelo menos um deles ser anterior a Trasilo. So duas as razes: em
primeiro lugar, Varro j designara o Fdon por quarto dilogo24; em segundo,
algumas referncias que atribuem a Derclides uma diviso desta natureza.
No caso de Varro, no absolutamente claro que se refira primeira
tetralogia que termina com o Fdon; contudo, pelo facto de no ser conhecida
nenhuma outra diviso do corpus que no fosse trilgica ou tetralgica, deduzse, por excluso de partes, que no poder ser de outro modo. Em relao
a Derclides, personagem ainda mais misteriosa do que Trasilo, voltaremos a
ela no pargrafo seguinte. Em todo o caso, cumpre apenas reter que tanto
Varro como Derclides so anteriores a Trasilo, pelo que este no poder ser
o primeiro.
Para uma recolha exaustiva das evidncias textuais sobre a vida e obra de Trasilo, vide
McCoy 1977. Sobre a possibilidade de ter dado um contributo significativo para a Doutrina das
Ideias, vide Drrie 1981.
22
Alm destes casos referidos, Trasilo ainda citado por Digenes como fonte biogrfica
de Plato (3.1 = FGrH 3.505) e doutrinria de Demcrito (9.38 = FGrH 3.504 = 68B0a DK),
defensor da autenticidade do dilogo Amantes (9.38 = FGrH 3.504) e autor de uma obra cujo
ttulo seria apenas Coisas () (9.41 = FGrH 3.504).
23
curioso o paralelo que Digenes estabelece entre a evoluo da tragdia e da filosofia.
Tal como Tspis usava s uma personagem, assim os Pr-socrticos tratavam apenas da fsica;
squilo introduziu a segunda, e Scrates acrescentou a tica; Sfocles inovou com a terceira, e
Plato juntou a dialctica. Muito provavelmente, esta diviso tripartida (fsica, tica e lgica) da
filosofia, de inspirao estica, radicar nos manuais platnicos da poca Imperial, determinados
pela proposta sincretista de Antoco (vide Brisson 1992 3708-3709).
24
no De lingua Latina (7.37.2-4) para demonstrar a origem grega do vocbulo Tartarum:
Plato in IIII de fluminibus apud inferos quae sint in his unum Tartarum appellat: quare Tartari origo
graeca; corresponde descrio das zonas subterrneas nas seces 111c sqq. do Fdon.
21

132

A organizao tetralgica do corpus Platonicum (3.56-62): uma reviso do problema

Quanto s categorias de classificao dos dilogos, praticamente certo


que so muito anteriores a Trasilo25. Como bem notaram alguns comentadores
(e.g. Chroust 1965 42-43; Gransson 1995 80-81; Hoerber 1957 16), o facto
de Digenes as enunciar numa seco anterior listagem dos dilogos e de no
lhes atribuir qualquer autoria sugere que ele prprio as considerava anteriores
(3.4951); isto , j estariam consolidadas pela tradio. Um dado importante, e
que tambm aponta nesse sentido, o facto de serem obtidas por direse a partir
do prprio conceito de dilogo26 (vide Imagem 1: Direse dos caracteres).
Ora, sabendo que o mtodo da direse era caracterstico da Academia
Antiga e foi abandonado a partir de Arcesilau (nos finais do sculo IV a.C.),
bastante provvel que as categorias sejam de origem acadmica (apud Chroust
1965 37 n. 1; Hoerber 1957 17-18; Philip 1970 302). De modo a explicar
este lapso de quatro sculos, ser necessrio recorrer Eisagoge de Albino,
especialmente referncia a Derclides com quem Trasilo partilha, segundo
o autor, aquela organizao dos dilogos (4)27. Este autor, segundo atesta
Simplcio (in Ph. 9.247.30-32 Diels), supostamente reportando-se a Porfrio,
Derclides teria composto um tratado sobre o platonismo em 11 livros onde,
numa discusso acerca do conceito de hyle, cita uma passagem de Hermodoro,
um colega de Plato. Seria, ento, esta a fonte de Trasilo e Derclides, tanto
do esquema das categorias, como at da prpria organizao por tetralogias?
Creio que as vrias camadas de citaes no permitem muito mais do que,
com grande benevolncia, admitir esta leitura como hiptese remota. Uma
leitura alternativa a de Alline (1915 123; cf. Brisson 1992 3710), segundo
o qual Derclides teria participado na edio latina dos dilogos preparada
por tico, que, por intermdio de Cornlio Nepos, recebera essa sugesto de
Varro. Neste caso, Derclides e tambm Trasilo ter-se-iam limitado a seguir
tal modelo. No entanto, alm de extremamente conjectural, esta proposta
explicaria o problema apenas a partir de Varro, no permitindo sequer supor
como ter chegado a este autor.
No que respeita ao subttulo, as dvidas da sua atribuio a Trasilo no
s se mantm, como at se acentuam. que existem inmeras referncias a
25
Tanto quanto foi possvel apurar, apenas Tarrant (1993 17-30) atribui toda a passagem de
Digenes (3.47-66) a Trasilo, a qual inclui nos seus fragmentos (Testimonium 22).
26
A esta diviso devem acrescentar-se algumas variantes registadas por outros autores,
todas elas em relao primeira diviso: Quintiliano (2.15.26) atesta e ;
Sexto Emprico (P. 1.221) regista apenas , sem referir a segunda categoria; Proclo
oscila entre duas divises, uma dupla, outra tripla: / (in Alc. 236.12-13
Westerink) e // (in R. 1.15.21-22 Kroll).
27
Alm de Albino, tambm Ton de Esmirna cita Derclides (De utilitate mathematicae
198.9-13 Hiller). De facto, segundo cr Dillon (1996 397), esta obra de Ton sobre os princpios
matemticos do platonismo (a nica que restou deste autor) consiste numa compilao de
postulados de Adrasto de Afrodsias, Trasilo e, se aceitarmos o pressuposto, Derclides.

133

Rodolfo Lopes

obras de vrios autores prximos (ou mesmo contemporneos) de Plato, que


j contavam com subttulos desta natureza e com a mesma estrutura sintctica
(peri com genitivo). O prprio Digenes regista cerca de 300: os socrticos
Crton (2.121), Smon (2.122-123) e Smias (2.124); alguns sucessores
de Plato na direco da Academia, como Espeusipo (4.4-5) e Xencrates
(4.1114); o prprio Aristteles (5.22-27) e tambm alguns dos seus sucessores
no Liceu, como Teofrasto (5.42-50) e Estrato (5.59-60). Alm disso, h
tambm registo de outros que designavam os dilogos platnicos justamente
pelo segundo ttulo: Calmaco refere-se ao Fdon por Sobre a alma (Epigr.
23.4); Aristteles ao Menxeno por Epitfio (Rh. 3.14, 1415b31); e na prpria
Carta XIII, sendo de Plato ou no, aparece o Fdon como Discurso sobre a alma
(363a7).
Que haver, pois, a concluir de uma coleco de dados e factos to
fragmentria e parcial? Se quisermos manter salvaguardado um mnimo de
rigor filolgico, haver muito pouco a dizer. No possvel perceber de que
modo chegou a Digenes a organizao tetralgica, incluindo as categorias
tericas e o duplo ttulo, nem to-pouco quem ter sido o seu autor. certo
que seria muito anterior, posto que o seu rasto, como vimos, segue at Varro;
mas esta certeza no s fixa os limites da investigao nessa poca, como
tambm impede a possibilidade de atribuir a autoria aos nicos dois nomes
apontados pela tradio (Trasilo e Derclides), j que ambos so posteriores
a Varro. Portanto, no possvel concluir nada de minimamente sustentvel.
No entanto, se, ainda assim, quisermos arriscar mais uma conjectura
igualmente instvel e no mbito da pura possibilidade, admissvel que
Digenes tenha tido acesso mesma fonte que Albino. Se a Eisagoge consiste
no registo escrito de uma conferncia proferida por Gaio28, possvel que esse
conjunto de anotaes tivesse circulado entre os eruditos como repositrio de
contedos sobre os aspectos formais do platonismo. As discrepncias entre
ambos, como por exemplo a omisso de Derclides em Digenes, dever-se-iam
a duas ordens de razes: ou cada um adaptou o mesmo material de acordo com
as suas prprias convices pessoais; ou o registo dessa conferncia tinha mais
do que uma verso.
Em todo o caso, a questo mais determinante, pois que no se esgota
em divagaes puramente filolgicas, a de saber se a distribuio dos dilogos
em tetralogias tem alguma implicao minimamente relevante para o estudo e
interpretao das doutrinas neles expostas. A partir do que ficou exposto pode
reconhecer-se nos antigos uma tendncia em chegar a uma organizao do
corpus que de algum modo reflicta uma sistematizao anloga do pensamento
de Plato. Nalguns modernos crentes num platonismo mais dogmtico, essa
28

134

Vide supra n. 8.

A organizao tetralgica do corpus Platonicum (3.56-62): uma reviso do problema

hiptese retomada e reforada. Por exemplo, Dunn (1976 60 sqq.) esforase por reconhecer na organizao de Trasilo uma ordem de leitura no s
intencional, como tambm coerente. No entanto, como acontece com qualquer
tentativa de enclausurar Plato numa estrutura, seja ela formal ou doutrinria,
resta sempre uma margem que invalida por completo a teoria geral.
Dunn (1976 68) considera que as ltimas duas tetralogias constituem o
grupo de dilogos polticos. Tendo em conta apenas este caso, h uma objeco
to bvia quanto irresolvel: a incluso do Timeu (uma cosmologia) nesse grupo.
A explicao surpreendente: este dilogo serve de cosmological background
(ibidem) ao contedo do Crtias (isto , a narrativa sobre a Atlntida). Portanto,
para aceitar o argumento de Dunn teremos que considerar toda a cosmologia
platnica uma simples contextualizao ou prembulo a uma histria de que
no conhecemos seno o princpio.
Dito isto, se quisermos manter um mnimo de racionalidade e
verosimilhana na anlise desta questo, no resta outra hiptese seno concluir
que no s a atribuio da distribuio tetralgica a Trasilo, como tambm esta
prpria distribuio so puramente convencionais.

135

Imagem 1: Direse dos caracteres

Rodolfo Lopes

136

A organizao tetralgica do corpus Platonicum (3.56-62): uma reviso do problema

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138

Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio

Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio


(Anaxagoras in Plutarch and Diogenes Laertius)
Ana Ferreira
Universidade do Porto/CECH
Resumo: A Vida de Pricles um dos textos em que o Queroneu melhor descreve a
formao de cariz filosfico de um biografado. Nela, Anaxgoras, a Inteligncia (Per.
4.6), -nos apresentado como o principal mestre do grande estadista de Atenas. Como,
sculos mais tarde, Digenes Larcio consagra a Anaxgoras uma das vidas que escreve
sobre os filsofos, nosso objetivo mostrar pontos de confluncia ou de divergncia na
tradio, bem como eventuais influncias do Queroneu no estilo de Digenes Larcio.
Palavras-chave: Anaxgoras, Plutarco, Digenes Larcio, biografia
Abstract: The Life of Pericles is one of the texts in which the Chaeroneus best describes
the philosophical education of a biographee. In Per. 4.6, Anaxagoras, the Intelligence,
is introduced to us as the foremost teacher of the greatest statesman of Athens. As,
centuries later, Diogenes Laertius writes an Anaxagoras biography, our goal is to show
points of convergence or divergence in the tradition as well as possible influences of
Plutarchs style on Diogenes Laertius.
Keywords: Anaxagoras, Plutarch, Diogenes Laertius, biography

Antes de iniciarmos o tratamento do nosso tema, importa trazer


colao alguns pressupostos. Em primeiro lugar, o ttulo deste texto
(Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio), que poder, primeira vista,
resultar ambguo para quem no tenha uma viso global da vasta obra do
Queroneu. Efetivamente, enquanto Digenes Larcio alm das esparsas
referncias, sobretudo ao longo do primeiro livro (1.4, 1.14, 1.17, 1.42, 2.16,
2.195, 8.56, 10.12) lhe dedica uma vida inteira (ainda que pouco extensa),
Plutarco limita-se a fazer algumas aluses mais ou menos breves, nada
sistemticas e s vezes at repetidas, no s nas vidas de Pricles (4.6, 6.1-3,
8.1, 16.7-9, 32.2-5), Ncias (23) e Lisandro (12), mas tambm nos Moralia
(84f, 98f, 118d, 169f, 370e, 391a, 435f, 463d, 474d, 478d-e, 607f, 644c-d,
679a, 722a-c, 777a, 820d, 831f, 911d, 929b, 932b, 1022e, 1024a, 1026b). Tal
divergncia decorre, compreensivelmente, da natureza distinta dos objetivos
que norteavam ambos os autores: Plutarco pretendia relatar os feitos de
homens de Estado exemplares (pela positiva e pela negativa) para contribuir
para a formao dos futuros estadistas (no caso das Vidas e de alguns textos
dos Moralia) e ilustrar as suas afirmaes (no caso dos textos de cariz mais
filosfico), ao passo que Digenes se propunha fazer uma recolha sistemtica
das vidas e teorias dos filsofos mais ilustres. Assim sendo, Anaxgoras era
elegvel por Digenes mas no pelo Queroneu, que apenas o menciona a
139

Ana Ferreira

propsito de alguns temas que podem ser atestados pelos seus exemplos ou
teorias.
Em segundo lugar, importa recordar o facto de Plutarco (sc. I d.C.) e
Digenes Larcio (sc. III d.C.), em particular, terem vivido vrios sculos
depois de Anaxgoras (sc. V a.C.), o que, como evidente, faz com que o seu
conhecimento sobre este filsofo pr-socrtico seja necessariamente indireto e
baseado em dados recolhidos, na sua maioria, em fontes literrias (escritas) e
em informaes que, atravs da tradio, sobreviveram na memria das vrias
geraes intermdias. Digenes decerto no teve acesso sua obra a no ser pela
leitura de outros autores, j que, segundo os investigadores mais otimistas1, o
livro de Anaxgoras apenas ter resistido at ao sc. II d.C. Quanto a Plutarco,
no impossvel que, numa das suas idas a Roma, tenha tido acesso ao texto2.
Por fim, h que tecer algumas consideraes sobre a possvel influncia
dos textos plutarquianos em Digenes, tpico que, em parte, se relaciona com
o segundo pressuposto enunciado, isto , com o acesso indireto doutrina e aos
dados da vida do filsofo, por um lado, e com eventuais influncias na estrutura
e no estilo do texto biogrfico, por outro.
Efetivamente, sendo Larcio mais novo quase dois sculos do que Plutarco,
no nos surpreende que tenha conhecido os textos do Queroneu, algo de que,
de resto, nos d testemunho em dois passos das suas Vidas, nenhum dos quais
a propsito de Anaxgoras. Em D.L. 4.4, Plutarco (Vidas de Lisandro e Sula)
a fonte citada para a causa mortis de Espeusipo, a ftirase. Em D.L. 9.60,
Digenes afirma que a clebre frase Isto sangue, e no o cor que corre nas
veias dos deuses bem aventurados. foi proferida por Anaxarco, que com ela
convenceu Alexandre Magno da prpria mortalidade. Acrescenta, contudo,
uma outra verso, atribuda a Plutarco (por razes bvias no refere a vida em
causa), segundo a qual teria sido o prprio macednio a pronunciar aquelas
palavras aos amigos.
O facto de Digenes no invocar Plutarco como fonte no causa total
estranheza, pois, como j vimos, o Queroneu no consagrou nenhum texto ao
pr-socrtico (ainda que Moralia 98f e 929b constituam, respetivamente, os
fragmentos B21b e B18 da edio Diels-Kranz). Mas tambm no significa
que a informao cujas fontes Digenes no identifica no provenha da obra

1
Cf. D. Sider, Anaxagoras on the Composition of Matter (apud Hershbell 1982 157 n. 46).
J Gershenson e Greenberg (1964 370) acreditam que o livro ter-se- perdido antes do final do
sculo III a.C. Esta teoria parece entrar em contradio com o testemunho que Digenes d em
3.6, quando afirma que a obra de Anaxgoras foi composta numa linguagem agradvel e elevada,
pois fica no ar a sugesto do conhecimento do texto original.
2
Ainda que a maior parte dos estudiosos acredite que o conhecimento de Plutarco
indireto. Em ambos os casos, as referncias a Anaxgoras parecem ter origem nos tpicos da
tradio acadmico-estica.

140

Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio

do Queroneu, pois os dados com origem na tradio annima so algumas


vezes comuns aos dois textos, como veremos. Com efeito, apesar de ns hoje
tentarmos ser rigorosssimos com a identificao de passos e ideias citadas,
a verdade que, por fora da prpria estrutura fsica dos livros de ento, no
se tornava fcil fazer citaes precisas. A tcnica de citao vigente consistia
grosso modo na parfrase dos textos: o que interessava era transmitir a ideia
geral e no exatamente as palavras utilizadas. s vezes acontecia mesmo que
nem os nomes dos autores eram referidos, to-pouco as obras, o que nos
leva a crer que, naquele tempo, as principais fontes seriam to sobejamente
conhecidas, que se tornava desnecessrio o fornecimento de informao
redundante3.
A omisso de referncias a Plutarco poder, contudo, ser apenas sinnimo
da consulta das mesmas fontes que nenhum dos dois menciona. A verdade
que, dos cerca de trinta passos em que o Queroneu se refere a Anaxgoras,
apenas dois esto associados inequivocamente a uma fonte: Per. 8.2 (a Pl. Phdr.
270a) e Moralia 435f (a Pl. Phd. 97b). Quanto a Digenes Larcio, menciona
fontes como as Stiras de Tmon (para o cognome de Inteligncia, cf. B24
DK), as Crnicas de Apolodoro (para a definio do perodo em que o filsofo
viveu), Demtrio de Faleros (para a idade com que Anaxgoras comeou a
estudar filosofia em Atenas); Favorino (para o facto de Anaxgoras ter sido o
primeiro hermeneuta de Homero a apresentar a excelncia e a justia como
temtica da Ilada e da Odisseia); a Histria de Sileno (para a constituio
do cu por pedras), bem como diferentes fontes para as diferentes verses do
processo contra Anaxgoras (Sucesso dos filsofos de Scion; as Vidas de Stiro,
Da velhice de Demtrio de Faleros; as Vidas de Hermipo; Notas esparsas de
Jernimo de Rodes).
Tal como Plutarco, tambm Digenes assume uma atitude de grande
independncia perante as diversas fontes a que recorre, ainda que j tenha
sido acusado do contrrio, nomeadamente por Mrio da Gama Kury, que, na
pgina 7 da sua traduo da Vidas e doutrinas dos filsofos ilustres, afirma
bvia a sua falta de esprito crtico em relao s fontes, o que no de
admirar, pois essa carncia caracterstica da sua poca. (...) Notam-se
igualmente equvocos decorrentes da utilizao negligente de grande nmero
de transcries, a ponto de algumas terem ido encaixar-se numa Vida errada,
por exemplo no 1 do Livro II atribui-se a Anaxmandros uma descoberta de
Anaxagoras, alm da confuso de Arqulaos com Anaxagoras, de Xenofanes
com Xenofon e de Protagoras com Demcritos. [sic]

Sobre as citaes como sinal de erudio, vd. e.g. Frazier 1989.


141

Ana Ferreira

Mas a verdade que Digenes, em vrios passos, d mostras de no aceitar


cegamente toda a informao que recolhe, permitindo-se discordar do que
dito e avaliar a capacidade de rigor e de iseno dos vrios autores em que se
baseia, como ocorre em D.L. 1.5:
Os defensores de sua inveno pelos brbaros apresentam o trcio Orfeus,
introduzindo-o como um filsofo antiqussimo. Mas considerando os conceitos
por ele usados a propsito dos deuses, no nos possvel cham-lo de filsofo.
De fato, essas pessoas concedem tal qualificao a algum que no hesita em
atribuir aos deuses todas as paixes humanas e at ignomnias que apenas
raramente certos homens cometem, e ainda assim somente por meio de
palavras. (traduo de Kury)

Alm disso, tal como o autor das Vidas Paralelas, quando, por exemplo, no
h consenso sobre determinado assunto, Digenes Larcio costuma apresentar
vrios pontos de vista, indica at o que lhe parece mais credvel, como a
propsito da filiao de Ptaco (D.L. 1.74) ou do processo contra Anaxgoras
(D.L. 2.12-14).
Quanto ao facto de, no primeiro pargrafo do livro segundo, atribuir a
Anaximandro uma descoberta de Anaxgoras, h que recordar que, naquele
tempo, muitas das citaes eram feitas de cor devido grande dificuldade
de acesso s fontes e que o prprio processo de citao, como j vimos, era
dificultado pela forma fsica dos livros.
Ainda que no possamos confrontar diretamente a Vida de Anaxgoras
de Digenes Larcio com um texto plutarquiano, possvel cotejar
grosseiramente as estruturas das biografias dos dois autores. A mim, pareceme
que a generalidade do texto de Digenes Larcio tem uma estrutura um
pouco catica, pois s vezes no se vislumbra com grande clareza um nexo
de progresso. verdade que o primeiro e o ltimo momentos so mais ou
menos fixos. O texto abre com a descrio da origem do indivduo (filiao,
naturalidade, posio econmico-social e principal teoria) e encerra com o
relato da morte e exquias e, no caso de algumas vidas, como a de Anaxgoras,
com a indicao de indivduos homnimos que tambm alcanaram alguma
proeminncia (D.L. 2.15).
Mas a parte intermdia faz lembrar as palavras do incio da obra do
prprio Anaxgoras, que Larcio transcreve no princpio do seu texto: Todas
as coisas estavam juntas; depois veio o Esprito/Inteligncia e as ps em ordem.
(traduo de Kury). Com a grande diferena de que o Esprito/Inteligncia
no veio por o texto sobre o filsofo em ordem... Efetivamente, por exemplo
em D.L. 2.10-11, relatada uma srie de episdios e anedotas, uns baseados
nas capacidades de observao e prognstico de Anaxgoras (como a queda
do meteorito em Egosptamo e a previso da queda de chuva em Olmpia),
142

Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio

outros na sua dedicao contemplao terica da natureza e no seu desapego


riqueza e vida, cujo nico critrio de compilao parece ser o de preencher
um pargrafo com ditos famosos.
O texto de Plutarco, de um modo geral, apresenta-se mais coeso: um
primeiro momento consagrado ao nascimento, filiao, infncia, educao,
ingresso na vida poltica ativa; um segundo descrio da vida poltica e privada
do biografado e, por fim, um terceiro, morte e memria que perdurou do
heri nas geraes seguintes. Plutarco no costuma referir episdios picarescos
ou anedotas que no venham a propsito dos acontecimentos que est a narrar
ou de lembranas que estes lhe suscitem. E, a menos que ele seja assaltado por
um turbilho de recordaes em simultneo, o normal podermos assistir a
uma progresso coerente (ainda que nem sempre cronolgica) do relato, que
s incidir nos topoi em relao aos quais o bigrafo disponha de elementos.
Note-se, contudo, que a ausncia desses elementos em determinados textos
pode ser reflexo de mera distrao e no da inexistncia de dados. Na Vida de
Pricles, por exemplo, ainda que o Queroneu soubesse precisar a localizao do
tmulo do estadista, nada nos diz.
Podemos, pois, afirmar que, apesar de os topoi do texto biogrfico estarem
presentes em funo dos dados disponveis para cada biografado, no possvel
vislumbrar grandes semelhanas de estilo, nem to pouco do vocabulrio da
maior parte dos textos que versam temticas comuns.
Pareceu-nos importante verificar que tipo de informao cada um dos
nossos autores preferiu mencionar a respeito de Anaxgoras. Por questes de
organizao, vamos tomar como ponto de partida a Vida de Pricles, texto de
Plutarco que concentra mais elementos sobre o pr-socrtico.
A primeira referncia surge no quarto captulo, no mbito da enumerao
dos mestres de Pricles e dos respetivos contributos para a formao do estadista:
Dmon, Zeno e Anaxgoras. O facto de s muito raramente Plutarco analisar
com preciso o que algum aprendeu de especfico com um determinado mestre
ou escola filosfica torna o exemplo do estadista paradigmtico e valoriza a
figura de Anaxgoras, que apresentado em Per. 4.6:
Anaxgoras de Clazmenas, que os homens de ento proclamavam como
a prpria Inteligncia personificada, quer por lhe admirarem a enorme e
excepcional perspiccia revelada no estudo da natureza, quer por ter sido o
primeiro de entre todos a determinar, como origem da ordem universal, no o
acaso (tyche) ou a necessidade (ananke), mas a Inteligncia pura e simples, que
separou as substncias com elementos em comum (tas homoiomereias) da massa
catica dos restantes (...).

Este passo, que ocorre depois de elencadas algumas das influncias


exercidas sobre Pricles (pelo filsofo de que falaremos em seguida), merece um
143

Ana Ferreira

comentrio sucinto. Por um lado, porque faz uma brevssima sntese da teoria
pela qual o pr-socrtico mais ficou conhecido e que, como no poderia deixar
de ser, tambm mencionada (de modo igualmente breve) em D.L. 2.6 (sobre
a Inteligncia como princpio organizador) e 2.8 (sobre as homeomerias).
O recurso de ambos os autores ao termo homoiomereia4 pode ser sugestivo
do conhecimento indireto da filosofia de Anaxgoras, j antes mencionado.
Segundo Guthrie (1965 325-326), embora seja este o nome utilizado no
sistema do pr-socrtico para designar os elementos homogneos que,
desenvencilhado o caos, foram separados dos elementos heterogneos, com
os quais estavam dantes confundidos, ele no ocorre nos fragmentos de
Anaxgoras que chegaram at ns. Por isso, o uso deste vocbulo indicia a
influncia de Aristteles, que ter sido o primeiro a atribuir a doutrina das
homeomerias a Anaxgoras.
O passo em anlise (Per. 4.6) merece ainda a nossa ateno, porque alude
alcunha por que o filsofo ficou conhecido Inteligncia. Esta referncia
um assunto que Digenes Larcio (3.6) retoma logo no princpio do seu texto
e para o qual at apresenta uma abonao:
(...) Todas as coisas estavam juntas; depois veio o Esprito e as ps em ordem.
Por isso ele recebeu o apelido de Esprito, e Tmon, em suas Stiras, escreve
o seguinte: E dizem que h Anaxagoras, heri fortssimo, chamado Esprito,
porque ele prprio foi o esprito que despertou subitamente e harmonizou tudo
que antes estava numa enorme confuso. (traduo de Kury)

Digenes parece mostrar particular interesse por este gnero de forma de


tratamento, no s porque praticamente comea esta vida por essa referncia,
mas tambm porque este o tipo de matria que trata amide em outras
biografias. Um dos exemplos mais curiosos ocorre no final do texto sobre
Ptaco (D.L. 1.81):
Alcaios apelidou-o de Sarpous e Srapos, porque tinha os ps chatos e
os arrastava ao caminhar; tambm de Frieiras (kheiropodes), por ter os ps
rachados, para os quais a palavra usada era kheirs; de Fanfarro, porque estava
sempre dizendo fanfarronadas; de Pana e Barrigo por ser gordo; e ainda
de Janta-no-escuro porque jantava sem acender a lmpada; e finalmente de
Desmazelado por ser negligente e sujo. (traduo de Kury)

O prprio Pricles ficou conhecido por um cognome bem mais digno


do que os que acabmos de enunciar e mesmo do que o de Anaxgoras. Ele
4
Em Moralia 423e, Plutarco volta a referir as homeomerias, se bem que no mencione o
nome de Anaxgoras.

144

Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio

era o Olmpico, designao em parte justificada pela capacidade retrica que o


caracterizava e que at os comedigrafos, que tanto o atacaram, reconheciam
(Per. 8.3-4). O aperfeioamento dos dotes inatos nesta rea deve-se ao convvio
do filho de Xantipo com o Inteligncia, como no-lo testemunham Plato (Pl.
Phdr. 270a) e, por sua influncia, Plutarco. So dois os passos da Vida de Pricles
em que o bigrafo estabelece essa relao. O primeiro ocorre em Per. 5.1:
Pricles, que admirava extraordinariamente este homem (Anaxgoras),
enchia-se daquilo que se chama filosofia pura (meteorologia) e especulao
fundamental (metarsioleschia). Da lhe advinha no apenas, ao que parece,
distino de esprito (phronema sobaron), mas tambm um discurso elevado
(logos hypselos) e isento (katharos) de vulgaridades (ochlike) e de ridicularias de
mau tom (panourgos bomolochia).

Quem l este excerto e conhece o texto de Digenes sobre Anaxgoras


(D.L. 2.6), no qual se diz que a obra do filsofo est composta numa linguagem
agradvel (hideos) e elevada (megalophronos), no consegue evitar a associao
entre as caractersticas do estilo discursivo do pr-socrtico e a reconhecida
influncia que exerceu sobre a eloquncia de Pricles. O segundo passo que
testemunha essa ascendncia Per. 8.1-2:
Ajustando o discurso, como quem afina um instrumento, em harmonia com
o seu modo de vida e com a sua grandeza de esprito, era frequente vibrar
o tom de Anaxgoras, para derramar uma colorao de cincias da natureza
sobre a sua retrica. De facto, a elevao de pensamento e eficcia de execuo
que adquiriu, como diz o divino Plato, do saber acrescentado aos seus
dotes naturais, a que veio somar-se a vantagem de uma qualificao retrica,
distinguiu-o muito de todos os outros.

Para o Queroneu, um dos factores que mais contribuiu para o sucesso e


a longevidade da carreira do estadista foi precisamente a formao filosfica
que Pricles recebeu5 antes de ingressar na vida poltica ativa e o convvio
com Anaxgoras, que foi, durante anos, seu mestre e conselheiro. Plutarco, que
partilha dos ideais de Plato sobre o governante virtuoso, aprecia o modelo
do filsofo-rei. Mas, face grande dificuldade de concretizao desta utopia,
o bigrafo defende o convvio entre governantes e filsofos, pois estes podem
incutir naqueles nobreza e virtude e, deste modo, atravs de um nico homem,
ajudar muitos outros (Moralia 777a). Nesse passo dos Moralia, o bigrafo
apresenta como paradigma dessa convivncia a amizade entre Anaxgoras e
5
Lembremo-nos de que, em Alc. 1.118b-c, Plato aponta o estudo da filosofia condio
sine qua non para um bom desempenho poltico como a marca que distinguiu Pricles dos
outros polticos mais distintos do seu tempo.

145

Ana Ferreira

Pricles, Plato e Don e Pitgoras e os mandatrios itlicos, sem especificar


concretamente os benefcios prticos que dela resultam.
na Vida de Pricles (como bem se compreende) que Plutarco reflete
sobre as consequncias concretas dessa relao na maneira de ser e de agir do
filho de Xantipo. Da leitura de Per. 4.6 e 5.1, fica claro que foi com Anaxgoras
que Pricles aperfeioou as suas virtudes inatas, desde a elevao e nobreza de
sentimentos, grandeza da alma (phronema), majestade (onkos) e dignidade
de conduta (axioma), bem como a austeridade (o seu rosto nunca se abria a um
sorriso6 prosopou systasis athryptos eis gelota), a tranquilidade no andar (praotes
poreias) e modstia no vestir (katastole periboles), que nunca se alteravam com
a emoo dos discursos, e a modulao da voz imperturbvel (plasma phones
athorybon).
Ao longo da Vida de Pricles, o bigrafo d-nos vrios exemplos dessa
imperturbabilidade7, o mais curioso dos quais talvez seja o que ocorre em Per.
5.2, onde se conta que, tendo sido insultado por um indivduo desde que chegou
gora at que regressou ao lar, Pricles no s cumpriu tranquilamente as
suas tarefas como ainda ordenou a um escravo que, munido de um archote,
acompanhasse o sujeito a casa no final do dia.
Em Digenes Larcio, o exemplo mximo da imperturbabilidade de
Anaxgoras est relacionado com o acusao de asebeia que lhe valeu um
processo. Segundo uma das muitas verses que existem sobre este episdio,
quando o filsofo recebeu a notcia da sua condenao e da morte dos filhos,
limitou-se a reconhecer serenamente a mortalidade como prpria da condio
humana8 (D.L. 2.13) ;
.
Este episdio tambm mencionado por Plutarco em Moralia 118d
(Consolatio ad Apollonium), 463d (De cohibenda ira) e 474d (De tranquilitate
animi), ainda que com algumas variantes, quer entre si, quer em relao ao
texto de Digenes Larcio. Uma delas a referncia s fontes: tal como
Digenes Larcio, em Moralia 118d e 474d, Plutarco apresenta a tradio
como responsvel pela informao. No entanto, em Moralia 463d, afirma que
Pancio incita ao uso da frase de Anaxgoras em situaes adversas, ou seja,
incita aceitao tranquila do que de menos bom sucede nas nossas vidas.
Ael. VH 8.13 diz que Anaxgoras nunca foi visto a sorrir.
Entre outros, podemos recordar a sua reao ao pedido de Elpinice por ocasio do exlio
de Cmon (Per. 16.4) e o facto de seguir o seu plano de guerra risca, apesar da presso popular
(Per. 33.6).
8
Digenes Larcio (3.13) tem o cuidado de mencionar que esta mesma histria contada
por diversos autores a propsito de Slon e Xenofonte e, embora no tea qualquer tipo de
comentrio, parece que fica no ar a ideia de que talvez no merea grande crdito. Ainda assim,
acrescenta que tambm h quem refira que ter sido o prprio Anaxgoras a cavar a sepultura
dos filhos.
6
7

146

Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio

Se entendermos que o Queroneu reproduz as palavras de Pancio, podemos


concluir que, embora Digenes no o nomeie, tambm se ter baseado no
texto do estico9, j que, afora o facto de o primeiro se referir a mais do que um
filho e o segundo (e consequentemente Plutarco) apenas a um, o vocabulrio
utilizado muito prximo:
... ( ) D.L. 2.13
Moralia 463d
Moralia 474d

Ainda que nos restantes passos Plutarco no diga o que Anaxgoras


estava a fazer quando recebeu a notcia da morte do filhos, em Moralia 118d,
apresenta uma verso distinta da de Digenes, segundo a qual o filsofo estaria
a discutir questes de fsica com os amigos.
Outro motivo de interesse deste passo reside no facto de, ao tentar
apresentar a Apolnio vrios exemplos de reaes serenas de pais cujos filhos
tiveram morte precoce, o Queroneu recordar que isso tambm aconteceu a
Pricles. Note-se que este assunto igualmente mencionado no final da vida
do estadista, mas com desfecho diverso e sem qualquer aluso ao sucedido a
Anaxgoras.
Em Moralia 118d, o bigrafo apresenta-nos aquela que diz ser a verso
de Protgoras10, segundo a qual Pricles no s conseguiu controlar a sua dor
de pai como ainda continuou a exercer as suas funes. Em Per. 36.6-9, no
entanto, Plutarco revela que o estadista conseguiu manter a compostura a
seguir morte do primeiro filho, da irm, de vrios amigos e colaboradores
e at, num primeiro momento, depois da morte do segundo herdeiro. No
entanto, ao colocar a coroa de flores sobre o cadver, acabou por no cumprir
o seu objetivo de manter a serenidade e sucumbiu dor, algo que nunca antes
fizera.
Quer a coincidncia de discpulo e mestre terem perdido precocemente os
filhos, quer o facto de Plutarco fazer variar a descrio da reao de Pricles em
funo dos objetivos dos seus textos so dignos de meno. Se, por um lado, a
ligao que unia filsofo e poltico sai reforada pela partilha da experincia
da morte tempor dos filhos, por outro, a figura do estadista humanizada.
A Plutarco (que tambm perdeu uma filha) no parece condenvel nem
demeritrio que um homem, apesar de toda a sua formao filosfica, acabe
por ceder dor provocada pela perda quase simultnea de tantos familiares e
amigos.
9
Como bvio, tambm se pode ter dado o caso de Digenes no conhecer diretamente o
texto de Pancio e de se estar a basear na informao veiculada por Plutarco.
10
Cf. Ael. VH 3.2, 9.6; V. Max. 5.10 ext. 1; Cic. Tusc. 3.14 e 24.

147

Ana Ferreira

Outro comportamento de Pricles que parece ter inspirao no modo


de vida do seu mestre e conselheiro a dedicao total sua atividade.
Efetivamente, Anaxgoras, que era oriundo de famlia rica e influente, abdicou
da sua herana e das facilidades e do sucesso poltico que poderia alcanar se
dela dispusesse para se entregar cincia e filosofia. Disso nos d testemunho
o prprio D.L. 2.6-7 (cf. Pl. Hp. Ma. 281c, 283a), ao afirmar que
Ele se distinguiu pela riqueza e origem nobre (eugeneia), e alm disso pela
magnanimidade (megalophrosyne), pois entregou seu patrimnio aos parentes.
De fato, quando estes o acusaram de negligncia Anaxagoras respondeu: Por
que, ento, no cuidais dele? (traduo de Kury)

Plutarco, em Moralia 831f e em Per. 16.7, mais especfico quanto


natureza dessa negligncia, pois revela que abandonou as terras para pasto das
ovelhas.
Esta opo de Anaxgoras faz sentido, porque, para ele, a vida s tinha
valor se servisse para uma melhor compreenso do cosmos a que se pertence;
tudo o resto suprfluo: o apego aos bens materiais e felicidade terrena no
vale a pena, pois todo o homem mortal e, mais cedo ou mais tarde, todos
tero o mesmo destino (vd. Guthrie 1965 266 sqq.).
Pricles, embora admirasse Anaxgoras como ningum (Per. 5.1), tinha
uma viso mais pragmtica da vida. Apesar de no perder tempo a gerir a fortuna
pessoal e de nunca se ter deixado seduzir pela tentao do enriquecimento fcil
a que tantos polticos cedem (cf. Per. 15.3, 16.2), fazia questo de manter os
bens herdados do pai. Como precisava de tempo para os assuntos de Estado, o
filho de Xantipo contornou o problema, confiando a gesto dos seus bens a um
criado srio chamado Evngelo (Per. 16.6).
Plutarco justifica a divergncia de comportamento entre o mestre
abnegado e o discpulo materialista, alegando que o primeiro era filsofo, mais
terico e contemplativo e que o segundo, para poder governar os concidados,
tinha de providenciar o bem-estar deles e, como isso custa dinheiro, precisava
de um fundo de maneio substancial. Isto, de certo modo, faz-nos pensar que,
efetivamente, apesar de apreciar o ideal do filsoforei, o Queroneu considera-o
utpico e prefere defender o convvio do filsofo com o estadista (Per. 16.7),
como j mencionmos.
Outra razo pela qual Plutarco acredita que o estudo da filosofia
importante para a formao do indivduo prende-se com o facto de ela funcionar
como uma espcie de arma aniquiladora da superstio. Embora s agora nos
estejamos a debruar sobre esta temtica, a verdade que a primeira aluso a
Anaxgoras na Vida de Pricles se relaciona com ela. Foi com o pr-socrtico
que o estadista aprendeu a no ser supersticioso kathyperteros deisidaimonias

148

Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio

(Per. 6.1)11. Segundo o bigrafo, isso aconteceu porque a erudio cientfica


levou o Alcmenida melhor compreenso e conhecimento dos fenmenos
naturais, o que no lhe permitia aceitar qualquer justificao sobrenatural para
esses incidentes.
Na Vida de Pricles so trs os momentos nos quais se aborda a superstio.
No primeiro (Per. 6.26.4), Anaxgoras desempenha um papel ativo na
desmitificao dos pressgios. Plutarco conta que a cabea de um carneiro
com um nico corno foi observada pelo adivinho Lmpon e por Anaxgoras:
enquanto o primeiro viu no prodgio um sinal da futura supremacia poltica
de Pricles, o segundo limitou-se a fazer a anlise anatmica do crnio do
animal. Apesar da formao filosfica que o leva a criticar a superstio, o
Queroneu parece no rejeitar totalmente a possibilidade de previso do futuro
atravs de determinados sinais, pois defende que filsofo e adivinho tm
motivaes diferentes e complementares: o papel do primeiro observar a
causa e a natureza do fenmeno; o do segundo, predizer a sua finalidade e o
seu significado.
Outra abordagem da temtica da superstio ocorre em Per. 35.2, passo
no qual se revela o pavor motivado por um eclipse do sol12, que paralisou
todos quantos se preparavam para partir para Epidauro. Verificando o medo
do piloto, Pricles13 f-lo compreender que nada havia a temer e que se trata
de um fenmeno inofensivo, tal como o a escurido provocada pelo cobrir
do rosto com um manto. Foi assim que conseguiu fazer com que a armada
partisse.
Este no o nico eclipse que Plutarco recorda nas Vitae. Aquele que
vamos referir em seguida tem qudrupla pertinncia para o nosso estudo. Em
primeiro lugar, porque apresenta Anaxgoras como o primeiro a escrever sobre
as fases da lua (informao que Digenes no refere). Em segundo, porque o
apresenta, ao lado de Plato, como principal mentor da destruio de temores
infundados com recurso a explicaes cientficas. Em terceiro lugar, porque
aborda a condenao de Anaxgoras (assunto a que voltaremos mais tarde).
E, por fim, porque, ainda que tacitamente, resulta elogioso do comportamento
de Pricles. Com efeito, num contexto muito semelhante, j que tambm a
armada que comandava se preparava para dar incio a uma misso, Ncias, que
um dos paradigmas do supersticioso, tem uma reao diametralmente oposta
de Pricles, pois, ao invs de fomentar a coragem dos companheiros, paralisa
11
Teofrasto (Char. 16) descreve a figura do supersticioso e define superstio como sendo
simplesmente o temor do sobrenatural.
12
O eclipse aqui mencionado teve lugar a 3 de Agosto de 431 a. C., como afirma Tucdides
(2.28).
13
Ccero (Rep. 1.16) e Valrio Mximo (8.11, ext. 1) mostram Pricles a explicar o eclipse,
sem no entanto relacionarem o acontecimento com o momento da partida da expedio.

149

Ana Ferreira

diante de um eclipse lunar, tido como sinal de grandes calamidades enviadas


pelos deuses (Nic. 23.1-4).
A terceira referncia superstio na biografia do discpulo de Anaxgoras
ocorre em Per. 38.2 e parece contradizer tudo o que vimos at agora. Neste
passo, Plutarco invoca Teofrasto para dar alguns pormenores sobre a doena
que viria a vitimar o estadista e revela que Pricles, terrivelmente debilitado
e consciente de que j nada tinha a perder, aceitou recorrer a amuletos,
um comportamento tipicamente feminino e supersticioso. Segundo este
peripattico, que procurava perceber se a virtude pode ser alterada pelo destino
ou por outros factores externos14, apenas se comprova que a dor, o sofrimento
e a vivncia de momentos difceis fazem com que uma pessoa desvirtue o seu
comportamento.
Mas, se de facto isto aconteceu, foi um dos rarssimos momentos em que
a moderao de Pricles no conseguiu resistir aos infortnios do destino por
efeito do acumular de situaes penosas na fase final da sua vida (recordemos
a perda dos filhos legtimos, de outros familiares e amigos em consequncia da
peste e, por fim, o seu prprio contgio). Trata-se, pois, de mais uma tentativa
de humanizao do Pricles Olmpico: ele, que sempre se esforou (com
sucesso) por se manter inaltervel mesmo nas situaes de maior, adversidade
acabou por vacilar no seu habitual equilbrio, como o comum dos mortais.
Um dos episdios mais clebres da vida de Anaxgoras o do processo por
asebeia15. Digenes Larcio dedica ao tema vrias linhas do seu texto; Plutarco
refere-o no s em Per. 32.2 e Nic. 23.3, como tambm em diferentes passos
dos Moralia (84f, 607f, 169e-f ). Nenhum dos dois autores menciona, contudo,
a fonte mais antiga sobre o julgamento (Pl. Ap. 26d), o que particularmente
curioso no caso de Larcio, j que este faz aluso a quatro fontes diferentes:
Scion, Stiro, Hermipo e Jernimo de Rodes. Plutarco tampouco alude
provenincia da informao que veicula neste contexto.
O tratamento dado a este tema naturalmente distinto em ambos os
nossos autores. Na Vida de Pricles, este assunto vem a propsito da perseguio
movida contra os que eram mais prximos do estadista (Aspsia, Fdias
e Anaxgoras) e, por causa do modo como o filho de Xantipo os procurou
ajudar, acaba por contribuir para a sua humanizao. Em Digenes, este tema
no parece vir muito a propsito de coisa nenhuma, a menos que tenhamos
em conta o mbil do processo, ou seja, as teorias de Anaxgoras que so
desenvolvidas nos pargrafos anteriores.

14
Sobre a debatida questo da alterao de carcter e a posio de Plutarco sobre a matria,
leiam-se Gill 1983 e Swain 1989.
15
O julgamento dever ter ocorrido entre 450-430 a.C. Para um estudo mais aprofundado
deste assunto, vd. Mansfeld 1980.

150

Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio

Ainda assim, podemos dizer que quer Plutarco quer Digenes procuraram
responder a algumas questes fundamentais: quem foi o acusador, qual o
motivo da acusao e qual a sua consequncia. A comparao das respostas
dadas permite-nos concluir que a tradio no totalmente fidedigna. No
que concerne ao acusador, a nica coisa que parece ser segura que a investida
contra Anaxgoras bem poder ter sido um ataque poltico contra Pricles,
pois quer Clon (acusador segundo Scion) quer Tucdides, filho de Melsias
(acusador segundo Stiro), eram seus adversrios. Ainda assim, de acordo
com Per. 32.2, ter sido Diopites o responsvel pela acusao, que no visava
especificamente Anaxgoras mas todos os que no acreditavam nos deuses ou
ensinavam doutrinas sobre os fenmenos celestes.
Esta mesma causa mencionada por Digenes Larcio, ainda que de
forma diversa. Temos, por um lado, a acusao geral de asebeia (que o bigrafo
atribui a Stiro) e, por outro, a sua especificao: segundo Scion, o motivo ter
sido as declaraes sobre o Sol (cf. Moralia 169e-f ).
aparente unanimidade manifestada relativamente ao mbil da acusao
(no nos esqueamos de que Digenes avana, de acordo com Stiro, que
Anaxgoras tambm foi acusado de medismo), contrapem-se vrias verses
sobre a sentena a que o pr-socrtico ter sido condenado. O prprio
Plutarco, em textos diferentes, apresenta informao diversa. Em Per. 32.3,
diz que Pricles fez o amigo sair da cidade, no entanto, em Nic. 23.3 e Moralia
84f e 607f refere a passagem daquele pela priso. Digenes, citando Hermipo,
tambm menciona o encarceramento de Anaxgoras, que ter sido libertado
por intermdio de Pricles16 (cf. Nic. 23.3), mas acrescenta que o pr-socrtico
acabou por se suicidar por vergonha da situao. De acordo com as outras
fontes de Digenes, Anaxgoras poder ter sido condenado a uma multa de
cinco talentos e banido (Scion) ou condenado morte revelia (Stiro). A
ns, parece-nos que o mais credvel que tenha sido preso e posteriormente
libertado por influncia de Pricles e que talvez at tenha tido de pagar uma
espcie de fiana por isso. O desfecho suicida apresentado por Hermipo
(D.L. 2.14), grande crtico de Pricles, parece-nos mais uma das suas muitas
tentativas para macular a figura do estadista.
Apesar de as diversas fontes que tratam este tema apresentarem verses
nem sempre coincidentes, todas parecem acabar por concordar que o verdadeiro
crime do pr-socrtico foi a sua enorme ousadia. No s ousou ser o melhor
amigo e conselheiro do homem mais importante da Atenas do seu tempo o
16
Segundo Hermipo, a interveno de Pricles para libertar o amigo assentou na sua
capacidade argumentativa: se ele s queria o bem do povo e se era discpulo de Anaxgoras, ento
o povo deveria confiar no seu mestre. Mas Digenes apresenta uma outra verso (de Jernimo de
Rodes) da estratgia utilizada pelo estadista para libertar o amigo: t-lo- conduzido ao tribunal
de tal modo debilitado e doente que os juzes acabaram por absolv-lo por pena.

151

Ana Ferreira

que sempre motivo de grande inveja (recordemos o que aconteceu a Fdias


Per. 32.3), como ainda se atreveu a desafiar a ordem estabelecida e as verdades
dogmticas, algo que nunca foi visto com bons olhos17 (cf. Nic. 23.4).
Ainda que Digenes consagre uma biografia a Anaxgoras e Plutarco
no, a verdade que o grosso da informao apresentada quer nos escritos
diogenianos quer nos plutarquianos confluente. Isso leva-nos, obviamente, a
inferir o conhecimento de fontes e tradio comum (nem sempre referenciadas),
cuja informao cada um dos bigrafos seleciona em funo dos seus prprios
objetivos. Nesse sentido, no causa surpresa o facto de Digenes pormenorizar
aspetos relativos s teorias do pr-socrtico e de Plutarco se debruar mais
sobre as consequncias da influncia do filsofo sobre Pricles.
Parece-nos, contudo, que apesar do esprito crtico que partilham em
relao s fontes e s informaes que transmitem ao seu leitor e do respeito
pelos topoi do texto biogrfico, a estrutura da narrativa de Digenes mais
confusa, menos lgica e mais propensa ao mero amontoar de episdios
anedticos (to ao gosto dos dois) do que a de Plutarco.

17
Ao que parece, Anaxgoras teria conscincia do perigo j que a sua obra, longe de estar
divulgada, era mantida em segredo e circulava entre um pequeno nmero de iniciados que s a
comentavam com muito cuidado e entre pessoas de confiana (Nic. 23.3).

152

Anaxgoras em Plutarco e Digenes Larcio

Bibliografia
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Trad., intr. e notas. Braslia, Ed. UnB.
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Date of his Trial, II, Mnemosyne, ser. 4, 32 17-95.

J. Mejer (1978), Diogenes Laertius and his Hellenistic Background. Wiesbaden,


Steiner.
S. Swain (1989), Character Change in Plutarch, Phoenix 43 62-68.

153

(Pgina deixada propositadamente em branco)

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto:

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes


Larcio: Um conspecto
(The Peripatetic tradition in Diogenes Laertius Book V: An
overview)
Antnio Pedro Mesquita
Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa
Resumo: O presente artigo apresenta esquematicamente o contedo do livro V das
Vidas e Doutrinas dos Filsofos Ilustres de Digenes Larcio, dedicado s seguintes
figuras da escola peripattica ou a ela ligadas: Aristteles de Estagira (384-322 a.C.),
Teofrasto de reso (372-287 a.C.), Estrato de Lmpsaco (335-269 a.C.), Lcon de
Troa (c. 299-225 a.C.), Demtrio de Faleros (c. 360-280 a.C.) e Heraclides Pntico (c.
390-310 a.C.). Para esse efeito, segue o padro de abordagem adoptado pelo prprio
Digenes nas biografias (vida, personalidade e aparncia pessoal; testamento; ditos;
doutrinas; catlogo dos escritos; personagens clebres com o mesmo nome), mas
seleccionando apenas os aspectos mais relevantes e cotejando sempre criticamente a
informao provinda do autor com aquela que fontes independentes e a investigao
mais actualizada permitam confirmar.
Palavras-chave: Aristteles, aristotelismo, Liceu, Perpato, peripattico, Teofrasto,
Estrato, Lcon, Demtrio de Faleros, Heraclides Pntico
Abstract: This paper intends to provide an outline of the contents of book V of Diogenes
Laertius Lives and Opinions of Eminent Philosophers, devoted to the following figures of
the Peripatetic School or somehow related to it: Aristotle of Stagira (384-322 B.C.),
Theophrastus of Eresus (372-287 B.C.), Strato of Lampsacus (335-269 B.C.), Lyco
of Troas (c. 299-225 B.C.), Demetrius of Phalerum (c. 360-280 B.C.) and Heraclides
Ponticus (c. 390-310 B.C.). In order to fulfill this purpose, we shall follow the pattern
of approach adopted by Diogenes himself in these biographies (life, personality and
personal appearance; last will and testament; sayings; doctrines; catalogue of writings;
famous people bearing the same name), but selecting only the most relevant aspects and
systematically confronting them with the information provided by independent sources
and confirmed by the latest research.
Key-words: Aristotle, aristotelianism, Lyceum, Peripatos, peripatetic, Theophrastus,
Strato, Lyco, Demetrius of Phalerum, Heraclides Ponticus

1. Estrutura e padro de composio


O livro V das Vidas e Doutrinas dos Filsofos Ilustres de Digenes Larcio
constitudo por seis captulos, dedicados s seguintes figuras da escola peripattica
ou a ela ligadas: Aristteles de Estagira (384-322 a.C.), Teofrasto de reso (372287 a.C.), Estrato de Lmpsaco (335-269 a.C.), Lcon de Troa (c. 299-225 a.C.),
Demtrio de Faleros (c. 360-280 a.C.) e Heraclides Pntico (c. 390-310 a.C.).
155

Antnio Pedro Mesquita

H neste elenco alguns aspectos curiosos.


O primeiro a manifesta heterogeneidade de contedo, associando os
quatro primeiros escolarcas do Liceu1 a duas personalidades avulsas, ambas do
perodo mais antigo, contemporneas de Aristteles e Teofrasto.
O segundo a ausncia dos restantes escolarcas conhecidos do Perpato2,
todos, muito embora, largamente anteriores a Digenes Larcio e que,
portanto, dificilmente lhe poderiam ser alheios. Alis, o livro imediatamente
precedente das Vidas, dedicado Academia, mostra que Digenes conhecia
perfeitamente os respectivos directores na poca dos responsveis omitidos da
escola peripattica3.
Um terceiro aspecto curioso a falta de referncia a outras figuras importantes
do crculo aristotlico, por exemplo, nos tempos de Aristteles, Aristxeno de
Tarento4 ou Eudemo de Rodes5, nos de Teofrasto, Dicearco de Messana6, Fnias
de reso7 ou Clearco de Solos8, ou ainda, em tempos mais recentes, Jernimo
de Rodes9 ou Scion de Alexandria, o inventor do mtodo das sucesses, que
o prprio Digenes Larcio adopta sistematicamente. Excepes, sempre
pontuais, para alm do prprio Scion10, so Aristxeno, citado como fonte na
1
Depois do fundador, governaram sucessivamente a escola: Teofrasto, entre 322 e 287 a.C.;
Estrato, entre 287 e 269 a.C.; e Lcon, entre 269 e 225 a.C.
2
A seguir a Lcon, dirigiram o Liceu: Arston de Cs, entre 225 e 190 a.C.; Critolau de
Fselis, entre 190 e 155 a.C.; e, ao longo da segunda metade do sculo II a.C., Diodoro de Tiro e
Erimeneu, o ltimo escolarca do Perpato de que h memria na sucesso iniciada em Aristteles
(as respectivas datas no chegaram at ns). H vrias listas antigas dos escolarcas do Liceu, todas
contrastantes entre si; para um balano da informao nelas contidas, cf. Brink 1940.
3
Em particular, Carnades de Cirene e Clitmaco de Cartago, que governaram a escola
platnica entre 155-129 a.C. e 129-110 a.C., respectivamente, coincidindo, pois, com o perodo
dos dois ltimos escolarcas conhecidos do Perpato, Diodoro e Erimeneu (ver a nota anterior).
4
Discpulo de Aristteles, notabilizou-se especialmente pelos seus estudos no domnio da
harmonia, de que foi o grande teorizador. Coligiu tambm as biografias de diversos filsofos,
entre os quais Pitgoras, Arquitas e Plato.
5
Matemtico e astrnomo do crculo peripattico, foi contemporneo de Teofrasto no
Liceu, aps o que fundou uma escola prpria na sua cidade natal.
6
Intelectual singularmente proteiforme do crculo peripattico, foi discpulo de Aristteles
no Liceu, vindo a distinguir-se como historiador, gegrafo, matemtico e filsofo.
7
Filsofo peripattico, pensa-se que ter entrado no Liceu ainda em vida de Aristteles.
Dedicou-se sobretudo lgica, botnica e histria, mas os seus escritos no sobreviveram,
assim como no os comentrios aos primeiros tratados do Organon que lhe so atribudos.
8
Filsofo peripattico da segunda gerao, natural de Chipre, foi membro do Liceu durante
a direco de Teofrasto. Dedicou-se especialmente descrio das culturas orientais, que parece
ter conhecido directamente ao longo de diversas viagens.
9
Escritor peripattico do tempo de Lcon e de Arston, compilou uma obra hipomnemtica
muito ao gosto do helenismo, em que os doxgrafos posteriores se inspiraram abundantemente.
Parece ter-se oposto a Arcesilau, fundador e escolarca da Academia Mdia, e ao prprio Lcon,
desenvolvendo uma tica singularmente prxima do estoicismo.
10
Nominalmente mencionado duas vezes, em 5.79 e 86, embora, na primeira, no contexto
do eptome da sua obra realizado por Heraclides Lembo.

156

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto:

Vida de Aristteles e na de Heraclides11, Fnias, indicado como destinatrio de


uma carta de Teofrasto na notcia relativa a este12, e Jernimo, cujo antagonismo
com Lcon surge referido na biografia deste ltimo13.
Um outro aspecto digno de meno, pela bizarria, a sucesso irregular
das notcias sob o ponto de vista temporal: aps Lcon, em pleno sculo III
a.C. avanado, regressa-se a Demtrio de Faleros, no final do sculo IV.
Finalmente, um ltimo aspecto enigmtico a incluso no livro dedicado
ao Perpato de Heraclides Pntico, um acadmico, que, tanto quanto podemos
apurar pelas melhores fontes14, s saiu da escola platnica aquando da eleio
para substituir Espeusipo, em 339 a.C. (quase dez anos depois, portanto,
do abandono do Estagirita) e apenas em virtude de a haver perdido para
Xencrates, aps o que, longe de se juntar a Aristteles, ainda no exlio, fundou
uma escola prpria na sua ptria, Heracleia, no Mar Negro (o Ponto Euxino
ou simplesmente o Ponto dos gregos)15.
Claro que nada disto original na obra de Digenes, mas d, de algum
modo, o timbre do livro sob exame.
Uma explicao para parte destes fenmenos poder estar nas fontes
usadas pelo doxgrafo, as principais das quais, para a transmisso das biografias,
sero do sculo III a.C., como o caso, notavelmente, de Hermipo de Esmirna
(no anteriores, portanto, a Lcon), ou dependem por sua vez de fontes que
lhe so contemporneas (por exemplo, Arston de Cs, expressamente citado,
conforme vimos, como autor da recolha dos testamentos dos escolarcas que o
antecederam frente do Liceu)16.
Outras dificuldades tero justificaes mais simples e resultam, por vezes,
das prprias metodologias histricas e narrativas de Digenes. Assim, por
exemplo, a falha de cronologia que se verifica na transio da biografia de Lcon
para a de Demtrio parece ficar a dever-se ao autor preferir privilegiar, em
detrimento dela, a sucesso dos quatro escolarcas cujas biografias conhecia, em
vez de a quebrar com a introduo de outros nomes no lance cronologicamente
pertinente. Por outro lado, a incluso de Heraclides Pntico segue o modelo,
Cf., respectivamente, 5.35 e 92.
Cf. 5.37. O seu nome ocorre novamente em 5.50, no interior de uma coleco de
correspondncia includa como item bibliogrfico no catlogo de escritos de Teofrasto.
13
Cf. 5.68. Para alm destes, o quinto escolarca do Liceu, Arston de Cs, tambm
referido marginalmente trs vezes: como fonte para o conhecimento dos testamentos dos quatro
escolarcas precedentes (5.64); e duas vezes no interior do testamento de Lcon (5.70 e 74).
14
Hoje, todas acessveis em Schtrumpf 2008.
15
Cf., em especial: Estrabo 12.3.1, 541.1-3 (= frg. 2 Schtrumpf ); Suda, s.v. Heraclides
(= frg. 3 Schtrumpf ); Digenes Larcio 3.46 (= frg. 6 Schtrumpf ); Filodemo, Herc. 1021 col.
5.32-6.10 (= frg. 7 Schtrumpf ); Filodemo, Herc. 1021 col. 6.41-7.10 (= frg. 10 Schtrumpf );
Ccero, Leg. 3.6.14 (= frg. 30 Schtrumpf ); N.D. 1.13.34 (= frg. 72 Schtrumpf ); Tusc. 5.3.8-9
(= frg. 85 Schtrumpf ); e Div. 1.23.46 (= frg. 117a Schtrumpf ).
16
Cf. 5.64 e nota 13, supra.
11
12

157

Antnio Pedro Mesquita

muito tpico da doxografia antiga, de arregimentao forada das figuras de


enquadramento difcil, como sucede tambm, no Livro IX, com Xenfanes
de Clofon, chamado a apadrinhar a escola eletica a despeito da sua origem
jnica e do teor nada itlico da sua reflexo conhecida.
Ao longo dos seis captulos, o padro de abordagem seguido por Digenes
semelhante ao que encontramos nos outros livros e consiste em percorrer
para cada filsofo, nem sempre por esta ordem, os seguintes tpicos:
- vida, personalidade e aparncia pessoal;
- testamento;
- apotegmas;
- doutrinas;
- lista de escritos;
- personagens clebres com o mesmo nome.
Como nos restantes livros, nem todos os biografados fazem o pleno
desta descrio. Assim, s os quatro primeiros tm direito transcrio do
testamento (j sabemos o motivo: porque Digenes o colheu em, ou numa
fonte que repousa em, Arston de Cs, o quinto escolarca do Liceu); apenas
Aristteles e Demtrio vm os seus ditos famosos registados e s o primeiro
conta com uma resenha doutrinria (o pressuposto, falso, parece ser o de que o
fundador definiu de uma vez por todas o pensamento da escola); os catlogos
de escritos saltam Lcon, cuja obra no referida (h, de resto, uma referncia
na Vida que sugere ter sido este um autor sobretudo oral)17; e, no captulo
relativo a Teofrasto, no h referncia a outras personagens com o mesmo
nome, pela simples razo de que este no era o seu nome prprio, mas uma
alcunha18.
No presente conspecto, seguiremos tambm este padro relativamente a
cada uma das seis figuras tratadas por Digenes Larcio, mas seleccionando
apenas os aspectos relevantes e procurando sempre cotejar criticamente a
informao provinda do nosso autor com aquela que fontes independentes
permitam confirmar.
2. Aristteles19
Digenes Larcio est longe de ser a nossa nica fonte para o conhecimento
da biografia do Estagirita.
Cf. 5.66 e, infra, pp. 18-19.
Cf. 5.38.
19
Algumas passagens desta seco e da prxima recuperam, com adaptaes, textos
originalmente includos na nossa Introduo Geral s Obras Completas de Aristteles (2005), cuja
leitura poder ser til para um complemento informativo mais pormenorizado. Para o conjunto
do livro V, a melhor exposio ainda a de Sollenberger (1992), que recomendamos vivamente
ao leitor interessado numa anlise mais profunda e exaustiva.
17
18

158

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto:

Pelo contrrio, para alm de numerosos testemunhos avulsos, existem


nada menos do que doze Vidas antigas de Aristteles: cinco em grego, entre as
quais a de Digenes, uma em latim, duas em siraco e quatro em rabe.
No entanto, a sua notcia mostra-se notavelmente isenta dos tiques
e exageros hagiogrficos que caracterizam o tratamento neoplatnico dos
materiais biogrficos (que o que preside a todas as outras biografias, com
excepo de uma outra grega, a de Hesquio20), o que refora a conjectura
de que corresponda ao desenvolvimento de um antigo filo peripattico,
designadamente radicando na obra Sobre Aristteles, hoje perdida, de Hermipo
de Esmirna. Da a sua particular relevncia.
Entre as fontes expressamente referidas por Digenes Larcio21, as
principais, para alm do prprio Hermipo22, frequentemente citado, so
as Crnicas de Apolodoro de Atenas (sculo II a.C.)23 e as Miscelneas e
Memorveis de Favorino de Arelate (c. 80-160 d.C.)24, todas mencionadas
sobretudo para o estabelecimento da cronologia da vida de Aristteles.
Fontes mais pontuais so as Histrias de Eumelo (sculos IV-III a.C.)25,
onde vai buscar informaes (erradas) sobre a morte de Aristteles26, o
dicionrio Poetas e Escritores com o Mesmo Nome de Demtrio de Magnsia
(sculo I a.C.)27, que lhe fornece detalhes sobre os alegados laos de parentesco
20
Trata-se da Vita Hesychii, assim designada porque a sua origem justamente atribuda ao
verbete Aristteles do Onomatlogo de Hesquio de Mileto (sculo VI). Este foi reproduzido
pela Suda (sem o catlogo dos escritos) e editada modernamente pela primeira vez (com o
catlogo) por Gilles Mnage em 1663, como apndice sua edio de Digenes Larcio (razo
pela qual tambm habitualmente conhecida por Vita Menagiana).
21
Expressamente referidas, porque h abundante material para o qual Digenes nunca
revela as suas fontes, por exemplo os catlogos dos escritos, ou s vem a revelar em bloco mais
frente, como o caso de Arston de Cs para os testamentos dos escolarcas do Liceu.
22
Hermipo de Esmirna (sculo III a.C.) foi um bibliotecrio de Alexandria pertencente
ao crculo peripattico, a quem se deve a mais antiga biografia conhecida de Aristteles. Tudo
leva a crer que esta foi preservada, pelo menos em parte, pelas notcias de Digenes Larcio
e de Hesquio de Mileto. Poder tambm dever-se-lhe o catlogo peripattico das obras de
Aristteles que chegou aos nossos dias atravs das duas verses preservadas por estes dois
autores.
23
Gramtico ateniense radicado em Alexandria, publicou uma obra em versos jmbicos
intitulada Crnicas, onde se estipulava a cronologia dos filsofos anteriores a partir da
determinao da data do seu apogeu (a akme), que se fazia coincidir com os 40 anos de idade.
24
Filsofo cptico e hbil dialecta na poca da segunda sofstica, representa bem a diversidade
cultural do imprio romano nos tempos de Trajano e Adriano: gauls de origem, era cidado
romano e usava o grego para escrever e ensinar. Foi amigo pessoal de Plutarco e parece ter
construdo uma obra pelo menos to vasta como a dele, de que, no entanto, s subsistem alguns
fragmentos, preservados por Aulo Glio, Filstrato de Lemnos e Digenes Larcio, para alm
de outros mais tardios.
25
Autor contemporneo do historiador da tica Filcoro de Atenas, parece ter escrito uma
obra apologtica sobre Aristteles, de que, todavia, s subsiste um curto fragmento.
26
Cf. 5.6.
27
Doxgrafo helenstico, criou o mtodo das homonmias, que consistia em tratar

159

Antnio Pedro Mesquita

estabelecidos entre Aristteles e Hermias de Atarneu28, as Vidas de Timteo


de Atenas (sculo II-III) 29, onde se baseia para as caractersticas pessoais de
Aristteles30 e a Vida de Plato de Aristxeno de Tarento, que lhe faculta a
identidade de uma outra personalidade chamada Aristteles31.
Para alm destas, algumas fontes de que Digenes se serve so abertamente
desfavorveis a Aristteles, ou mesmo caluniosas. Entram nesta categoria
Timeu de Tauromnio (c. 345-250 a.C.)32, onde ele encontra uma verso da
estrutura familiar de Aristteles33; um tal Aristipo34, cuja sugestiva obra Sobre
a Luxria dos Antigos cita para sustentar certos pormenores, que se pretendiam
escandalosos, da sua vida sentimental35; Tecrito de Quios (sculos IV-III a.C.),
de quem preserva, atravs do seu epgono e conterrneo Bron (ou Ambron),
um epigrama verrinoso estigmatizando supostas relaes condenveis entre
Hermias e Aristteles, aquando da sua estadia em Atarneu36; e Tmon de
Fliunte (c. 325-253 a.C.)37, de quem conserva um outro epigrama, mais curto,
conjuntamente os escritores com o mesmo nome.
28
Cf. 5.3. Hermias de Atarneu foi um tirano de Asso e Atarneu, na sia Menor, entre
451 e 441 a.C., altura em que foi deposto e condenado morte pelo rei Artaxerxes III da
Prsia. Muito prximo do crculo platnico, foi durante o seu governo directamente aconselhado
por dois discpulos de Plato, Corisco e Erasto, como a Carta VI, que aquele lhes enderea,
testemunha. Um pouco mais tarde, recebeu Aristteles e Xencrates, estabelecendo com aquele
relaes de amizade que muito contriburam para alimentar a literatura anti-aristotlica.
29
Nada se sabe sobre este autor, que s surge referido em Digenes Larcio. A sua identidade
com Timteo de Prgamo, a quem se atribui uma obra sobre a virtude dos filsofos, permanece
por decidir.
30
Cf. 5.1.
31
Cf. 5.35.
32
Historiador grego de origem siciliana, passou a maior parte da vida em Atenas, onde se
havia exilado por motivos polticos. A, redigiu uma Histria da Siclia, em 38 (ou 33) volumes,
de que se conservam alguns fragmentos. Esta, muito criticada pelos antigos pela sua parcialidade
e falta de rigor, teve, no entanto, alguns defensores, nomeadamente Ccero. Constitui um dos
elos antigos da transmisso da tradio hostil a Aristteles, em particular de origem isocrtica
e epicurista.
33
Cf. 5.1. De acordo com essa verso, aps a morte da mulher, Pitade, Aristteles teria
tomado como concubina uma mulher de nome Herplis, de quem Nicmaco seria filho. Noutras
verses, que Digenes aparentemente ignora, Herplis apresentada como esposa legtima de
Aristteles e Nicmaco como filho de ambos, o que ressalta o carcter potencialmente negativo
da histria veiculada por Timeu. Para esta polmica, veja-se o nosso livro Vida de Aristteles
(2006).
34
Quase nada se sabe sobre este autor, salvo que ter sido um historiador da Arcdia
(segundo o prprio Digenes Larcio: cf. 2.83).
35
Aristteles apaixonou-se por uma concubina de Hermias (5.3).
36
Cf. 5.11. Poeta, orador da escola isocrtica e militante anti-macednico, Tecrito de Quios
tinha todos os motivos para antipatizar com Aristteles. De Bron, s se sabe ter escrito um
panegrico Sobre Tecrito, cuja fama deriva exclusivamente deste epigrama.
37
Poeta satrico e filsofo cptico grego, foi aluno, em Atenas, de Estlpon de Mgara e de
Pirro de lis, a cujo magistrio se associou. Escreveu diversas obras, de que as mais clebres so
os Silloi, poemas em versos hexmetros em que caricatura e vergasta os filsofos dogmticos seus
160

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto:

atacando a futilidade de Aristteles38.


A notcia relativa a Aristteles a mais extensa e completa de todas as
includas no livro V.
De acordo com o padro geral, apresenta a seguinte estrutura:
- vida, personalidade e aparncia (1-10);
- testamento (11-15);
- ditos (16-21);
- catlogo dos escritos (22-27);
- doutrinas (28-34);
- personagens famosas com o nome Aristteles (35).
No apartado propriamente biogrfico, encontram-se informaes relativas
ao nascimento e famlia (5.1); aparncia (era, pelo vistos, gago ou ceoso, tinha
olhos pequenos e pernas delgadas, mas dava nas vistas pela roupa, os anis e
o corte do cabelo [ib.]); relao com Plato e a Academia (com o dado,
relevante, de que teria abandonado a escola enquanto Plato ainda era vivo)
(5.2); s viagens pela sia Menor e partida para a Macednia como preceptor
de Alexandre (5.3-4); ao regresso a Atenas e fundao da sua prpria escola
num passeio pblico (peripaton) no Liceu, para andar para cima e para baixo
(anakamptonta) a filosofar em conjunto com os discpulos at hora da uno
donde o nome peripattico (peripatetikon) (5.2, 6-9); e aos ltimos tempos
de vida, com destaque para a acusao por impiedade que lhe foi dirigida por
causa do hino dedicado a Hermias39 e da inscrio por ele colocada na sua
esttua em Delfos e, em consequncia, ao segundo e definitivo exlio e morte
em Clcis (5.5-6). A seco termina com a transcrio completa da cronologia
de Apolodoro (5.9-10).
A passagem relativa ao testamento40, tambm transcrito integralmente,
sobretudo importante para a fixao de alguns laos familiares (relativos
s mulheres, Pitade e Herplis, aos filhos, Pitade e Nicmaco, aos irmos,
Arimnesto e Arimnesta, ao sobrinho, Nicanor, etc.) e a determinao das
figuras do seu crculo mais prximo, nomeadamente Teofrasto e Antpatro, o
colaborador de Alexandre e futuro governante da Macednia41.
Seguem-se os apotegmas (5.16-21), de que raros podem ser considerados
genunos, no sentido de corresponderem ao contedo das obras preservadas
de Aristteles. Para mais, a compilao provm de diversas fontes e contm
alguns ditos atribudos a outros autores.
predecessores ou contemporneos.
38
Cf. 5.11.
39
Citado integralmente em 5.7-8.
40
5.11-15. Os testamentos dos peripatticos foram cuidadosamente estudados por
Gottschalk (1972) e por Sollenberger (1992).
41
Para estes aspectos, pode igualmente ler-se o livro referido supra, na nota 33.
161

Antnio Pedro Mesquita

A seco seguinte, que contm as lista das obras de Aristteles (5.22-27),


particularmente importante. Com efeito, com os outros dois inventrios antigos
que se conhecem,o de Hesquio e respectivo apndice (dito vulgarmente annimo,
porque a sua origem no est absolutamente assegurada) e o de Ptolemeu42, nas
suas coincidncias, mas sobretudo nas suas divergncias, fundamental para o
conhecimento e a compreenso da evoluo do corpus aristotlico43.
O catlogo de Digenes constitudo por 146 ttulos, na sua maioria
desconhecidos e primeira vista inventariados sem qualquer ordem.
Os textos correspondem maioritariamente a dilogos, exortaes e
estudos platnicos (com que o catlogo abre: ttulos 1-24), a um nmero
impressionante de tratados, recolhas, pequenos estudos, manuais e cadernos
de exerccios de lgica (25-73), na sua maior parte sem paralelo no corpus
conservado, bem como a recolhas documentais e compilaes (117-143), a que
se juntam alguns, poucos, tratados.
O catlogo est recheado de ttulos curiosos como Acerca dos Animais
Mitolgicos (106), Sinais de Tempestade (112) e Conjunes Astrais (126), ou
enigmticos como Outra Arte (80), Miscelneas (127) e Explicaes por Ordem
de Assunto (128).
O mais provocativo, porm, que a maior parte dos tratados do corpus
moderno se encontra ausente, o que afecta nomeadamente a Fsica (em verso
completa), o Sobre o Cu, o Sobre a Gerao e a Corrupo, os Meteorolgicos, o
Sobre a Alma, a totalidade dos tratados biolgicos (com excepo da Histria
dos Animais), a Metafsica e a tica a Nicmaco, para citar apenas as ausncias
mais significativas.
Parte substancial destes mistrios foi concludentemente explicada por
Paul Moraux, na sua obra pioneira sobre o assunto44, onde justifica tambm a
peculiar disposio com que o catlogo se apresenta45.
Finalmente, a seco doutrinria46 contm uma smula extensa e, dadas as
limitaes do autor, notavelmente rigorosa de algumas das principais doutrinas
de Aristteles, sem recurso visvel a fontes, o que faz suspeitar de uma leitura,
pelo menos em parte, directa.
42
Autor desconhecido e de identificao muito discutida, j na Antiguidade (os rabes
distinguiram-no pelo epteto al garib, que significa justamente o desconhecido), poder ter
sido um neoplatnico alexandrino do sculo IV d.C., talvez pertencente escola de Jmblico,
a quem devemos uma biografia e um catlogo das obras de Aristteles, conhecido apenas por
retroverso de verses rabes.
43
Tentmos mostr-lo detalhadamente no primeiro estudo includo na Introduo Geral s
Obras Completas de Aristteles, para o qual remetemos o leitor.
44
Moraux 1951.
45
Para o detalhe, recomendamos uma vez mais o trabalho mencionado na nota 43, supra.
46
5.28-34. O mais recente editor da obra de Digenes Larcio, Tiziano Dorandi, apresentou
j esta seco do livro V em Dorandi 2007.

162

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto:

O esquema analtico de que Digenes se serve, comeando por apresentar


as divises da filosofia de Aristteles (5.28) para, em seguida, passar
exposio das suas doutrinas em lgica, em tica e em fsica47, , obviamente,
de origem estica, mas, poca, j a classificao subjacente se tinha tornado
escolar e generalizado, sem denunciar, pelo seu uso, qualquer adeso a uma
escola filosfica particular ou especificamente ao estoicismo.
E a prova que, quando Digenes apresenta a posio de Aristteles nesta
matria, f-lo com rigor. Com efeito, a diviso da filosofia em terica, prtica
e produtiva, que lhe atribui, distintamente aristotlica e, alis, frequente nos
textos do Estagirita pelo menos desde o Protrptico48. Tambm a subdiviso
da parte prtica em tica, economia e poltica plenamente aristotlica. S a
subdiviso da parte terica em fsica e lgica ecoa uma contaminao estica.
Reconhecidamente, este ponto controverso, porque a generalidade
dos eruditos que se dedicou a estudar esta passagem do livro V insistiu na
leitura contrria, a saber, no carcter no peripattico da resenha doutrinria
de Digenes, baseando-se, em especial, na ocorrncia de certos conceitos e
princpios esticos49.
certo que a smula transparece uma espcie de estoicismo esquemtico
ou escolar, desde logo na estrutura adoptada para a exposio, de que j falmos,
mas tambm em parte significativa da linguagem e dos conceitos utilizados,
como os de critrio de verdade, de sbio ou de providncia.
Contudo, no essencial, o registo do prprio contedo do pensamento de
Aristteles adequado, no apenas na diviso da filosofia que lhe imputada,
como j referimos, mas, por exemplo, na ideia to retintamente peripattica, e
to oposta ao sistema estico, de que a lgica um instrumento da filosofia e
no uma sua parte50 ou na afirmao de certas teses aristotlicas, nos antpodas
das esticas, de acordo com as quais deus e a alma so incorpreos51 ou a
virtude no condio suficiente da felicidade52, para alm de muitas outras,
como a concepo de amizade, a doutrina dos trs tipos de vida e do primado
da vida contemplativa, a definio cannica de alma como acto primeiro de um
corpo com a vida em potncia, a doutrina dos cinco elementos e do movimento
circular do ter, etc.53
Respectivamente, 5.29, 30-31 e 32-34.
Veja-se, por exemplo: Protrepticus 6W = 6R = 59-70D = 55-66C; Top. 6.145a13-18;
8.157a8-11; Metaph. 5.1025b18-30; 5.1026b5; 10.1064a10-19; EN 6.1139a27-31; 10.1178b2021.
49
Cf. Moraux 1949 e 1986; Bodus 1986 e 1995.Ver tambm o artigo de Dorandi referido
supra, nota 46.
50
Cf. 5.28, 5-6.
51
Cf. 5.32, 3-4 e 8-9.
52
Cf. 5.30, 1-10.
53
Cf. respectivamente: 5.31.4-5; 31.8-9; 32.9-10; 32.6-9.
47
48

163

Antnio Pedro Mesquita

3. Teofrasto
Ao contrrio do que sucede com Aristteles, Digenes Larcio a nossa
principal fonte para a biografia de Teofrasto.
Por sua vez, as fontes que ele prprio refere so surpreendentemente
poucas, muito menos do que as que encontrmos no captulo precedente.
Retomam-se dele: Favorino, sem identificao de obra (uma nica
referncia)54; e Aristipo, uma vez mais em Sobre a Luxria dos Antigos, sempre no
registo da bisbilhotice (Teofrasto estava apaixonado pelo filho [de Aristteles],
Nicmaco, embora fosse seu professor) (5.39.1-3, sublinhado nosso).
A estas, juntam-se apenas trs outras referncias menores, todas no incio
da notcia (5.36): as Digresses de Atenodoro Cananeu (c. 74 a.C. - 7 d.C.)55;
os Paralelos Histricos de Mironiano de Amstris56; e as Memorveis de Pnfila
de Epidauro (sculo I)57.
Tudo leva a crer que a fonte principal de Digenes, para esta como para as
outras biografias peripatticas, se mantm em geral por explicitar, ou s de vez
em quando expressamente mencionada, seja ela, como provvel, Hermipo
de Esmirna, ou Arston de Cs, ou ainda alguma outra fonte peripattica
antiga de que se perdeu o registo.
A estrutura do captulo segue o padro geral, embora aqui singularmente
abreviado em trs alneas:
- histria pessoal (36-41);
- lista das obras (42-50);
- testamento (51-57).
No que respeita aos detalhes biogrficos, ficamos a saber: que Teofrasto
nasceu em reso, na ilha de Lesbos, ao largo da sia Menor, no ano de 372
a.C., e que era filho de Melanto, um pisoeiro (5.36); que o seu nome prprio
era Trtamo e Teofrasto (de theos + phrasein = elocuo divina) um epteto
dado por Aristteles (5.38); que, depois de estudar filosofia em Lesbos com
um tal Alcipo, foi para Atenas, onde integrou a Academia, ainda no tempo de

Cf. 5.41.Nela cita-se, por sua vez, Hermipo.


Filsofo estico, natural de Cana, foi discpulo de Possidnio de Apameia. Teve o jovem
Octvio, futuro imperador Augusto, como aluno em Apolnia, aps o que o seguiu para Roma,
a permanecendo como seu conselheiro durante um perodo. Terminou a sua vida em Tarso,
perto da terra natal, onde influiu na vida poltica da cidade. Atribui-se-lhe uma obra contra as
Categorias de Aristteles, que, no entanto, tambm pode ter sido escrita pelo tambm estico
Atenodoro Cordlio (c. 130-60 a.C.).
56
Autor de poca indeterminada, s se conhece pelas referncias, alis numerosas, que
Digenes Larcio lhe faz.
57
Historiadora do tempo de Nero, escreveu uma histria da Grcia em 33 livros, concebida
como uma recolha de curiosidades, muito ao estilo helenstico.
54
55

164

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto:

Plato, e veio a conhecer Aristteles, a quem seguiu quando este abandonou a


escola (5.36); que, com a fuga de Aristteles para Clcis em 323 a.C., Teofrasto
permaneceu na cidade e assegurou a direco do Perpato (ibid.); que conduziu
a escola durante os trinta e cinco anos seguintes, vindo a morrer em 287 a.C.,
com a idade de 85 anos (5.40); que de entre os seus numerosos discpulos, se
contou Menandro, o fundador da nova comdia, pormenor no despiciendo
tendo em ateno o relevo da caracteriologia human a na obra de Teofrasto58.
Para alm destes aspectos, a primeira seco sobretudo relevante para
o conhecimento do longo perodo em que Teofrasto exerceu a direco do
Perpato, que tudo sugere ter representado o apogeu da escola.
Com efeito, sabemos que foi durante a poca do seu governo que surgiram
e se afirmaram as grandes escolas helensticas, o Prtico, fundado por Zeno
de Ctio, e o Jardim, fundado por Epicuro de Samos, rivalizando com a j
existente Academia platnica e com as, ento ainda muito activas, outras
escolas socrticas, ditas menores (cnica, cirenaica, megrica e suas sucedneas,
eritreia e dialctica).
No entanto, na durao da sua vida, o Perpato deve ter sido uma das
maiores, seno mesmo a maior, escola filosfica em nmero de alunos, chegando,
segundo o testemunho de Digenes Larcio, a atingir a cifra astronmica de
dois mil estudantes59.
Plutarco preserva a este respeito um dito curioso, de acordo com o qual
Zeno [de Ctio], vendo que Teofrasto era admirado por ter numerosos
discpulos, ter dito: o seu coro maior, mas o meu mais afinado60.
Este aspecto interessante, porque rapidamente aps a morte de Teofrasto
a correlao de foras entre as escolas helensticas inverteu-se, tornando-se a
estica a mais forte e a peripattica uma das menos influentes61.
O catlogo das obras de Teofrasto (5.42-50) oferece as mesmas dificuldades
de leitura do que o dos escritos aristotlicos.
Todavia, cruzando a informao constante em Digenes Larcio com
aquela que podemos colher em outras fontes62, podemos concluir que Teofrasto
58
5.36. Mais frente, refere ter tambm ouvido dizer que Erasstrato de Cs, um dos
principais anatomistas da escola de Alexandria, teria sido seu discpulo, o que, comenta ele,
provvel (5.57, 11-12).
59
Cf. 5.37.
60
Quomodo quis suos in virtute sentiat profectus (6.78d = frg. 15 Fortenbaugh). Tambm acerca
deste ponto, Digenes conserva um testemunho do prprio Teofrasto, numa carta a Fnias de
reso, onde fala da sua experincia como professor: cf. 5.37, 7-10.
61
Um testemunho deste declnio, logo nos tempos do seu sucessor, Estrato, encontrase em Plutarco (De tranquillitate animi 13, 472e = Desclos 11), que lhe atribui um remoque
justificativo para o muito maior (pollaplasious) nmero de estudantes que seguiam Menedemo
de Eritreia em comparao com o dos que frequentavam as suas aulas.
62
Hoje facilmente disponveis em Fortenbaugh Huby Sharples Gutas 1992.

165

Antnio Pedro Mesquita

escreveu uma obra vastssima, pelo menos to grande como aquela que o seu
mestre deixou e to multifacetada e proteiforme como esta.
Atribuem-se-lhe, pelo menos, 37 ttulos de lgica, 25 de fsica, 17 de
biologia, 16 de medicina, 7 de psicologia, 7 de matemtica, 7 de metafsica, 28 de
tica, 22 de poltica, 24 de retrica e potica, 18 obras doxogrficas, 5 escritos de
divulgao, 7 coleces e miscelneas, para alm de duas colectneas de escritos
privados e vrios ttulos indeterminados, muitos deles em vrios livros63.
Destes, subsistem hoje: de fsica, Sobre o Fogo, em 2 livros; Sobre os Ventos,
em 1 livro; Sobre Sinais (Climticos), em 1 livro; Sobre as guas, em 1 livro; Sobre
as Pedras, em 1 livro; de biologia, Investigao sobre as Plantas64, em 10 livros;
Causas das Plantas65, em 8 livros; de psicologia, Sobre as Sensaes, em 1 livro; de
metafsica, Metafsica, em 1 livro; de tica, Caracteres, em 1 livro; de doxografia,
partes das Opinies dos Fsicos, em 16 livros.
Por aqui se pode estimar a extraordinria pujana do trabalho levado a
cabo por Teofrasto e compreender a influncia que exerceu naqueles domnios
cientficos em que a sua obra esteve continuadamente disponvel, como a
mineralogia, a botnica e a histria da filosofia, mas no menos a dimenso da
perda que nos amputou do conhecimento directo da restante.
Finalmente, a seco relativa transcrio do testamento de Teofrasto
(5.51-57) contm algumas informaes relevantes para complementar o de
Aristteles no que toca restituio da sua famlia e descendncia.
Assim, somos informados de que um neto de Aristteles, Demarato de
Esparta, filho do segundo casamento de Pitade, era membro do Liceu data
da morte de Teofrasto e que Aristteles, meio-irmo daquele e neto do filsofo
por Metrodoro, terceiro marido de Pitade, era muito novo para frequentar a
escola, mas j bem vindo para a integrar no tempo conveniente66.
Um ponto particularmente importante do testamento de Teofrasto
encontra-se sugerido na afirmao, na aparncia insignificante, deixo todos os
meus livros a Neleu (5.52.8-9).
Este Neleu era filho de Corisco de Cpsis, que j encontrmos atrs como
companheiro de Aristteles na Academia e depois na Trade, na corte de
Hermias de Atarneu, durante a permanncia do filsofo na regio67.
Ora, naquela frase est a origem da lenda, narrada em primeira mo por
Estrabo (13.1.54 = 66b Dring), mas repetida no essencial por Plutarco
63
Este cmputo, e sobretudo a distribuio disciplinar, so meramente tentativos, porque
difcil diferenciar frequentemente os tratados, principalmente de tica e poltica, das obras
populares, bem como das coleces e dos escritos de carcter histrico.
64
Ou Histria das Plantas (Peri phyton historia).
65
Ou Explicaes das Plantas (Phytikon aition).
66
Cf. 5.53.
67
Ver supra, nota 28.

166

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto:

(Sull. 26.468a = 66c Dring) e em parte por Ateneu (5.53.214d-e = 66a


Dring), de acordo com a qual a coleco aristotlica, levada por Neleu de
Cpsis para a sua ptria dentro da biblioteca herdada de Teofrasto, teria,
por esse facto, sado de circulao durante perto de dois sculos, at ser
recuperada, no sculo I a.C., pelo bibligrafo Apeliconte de Teos e deste ter
passado para as mos de Sula, quando este conquistou Atenas em 86 a.C.,
que a teria levado para Roma e entregue oficina do gramtico Tirnio
de Amiso, onde Andronico de Rodes, que l trabalhava, se encarregara da
respectiva edio. Por inacreditvel que parea, pelo enredo algo mirabolante,
facto que, como aqueles autores no se esquecem de sublinhar, a histria
consistente com o rpido declnio que se apossa do Liceu pouco aps o
evento inicial do relato e pode, pois, contribuir para explic-lo, na medida
em que, com a doao a Neleu, o Perpato teria ficado privado das principais
obras dos seus dois fundadores.
Um ltimo aspecto sugestivo no testamento de Teofrasto que ele no
nomeia sucessores, deixando o Liceu entregue a uma comisso de membros da
escola, entre os quais Estrato, que veio de facto a suceder-lhe, por designao
dos pares, e os j mencionados Neleu, que aparentemente deixou Atenas
despeitado com o resultado da eleio, e Demarato, de que no mais se ouve
falar68.
4. Estrato
As fontes explicitamente mencionadas por Digenes Larcio na sua Vida
de Estrato de Lmpsaco so ainda menos numerosas do que as referidas na
de Teofrasto.
Apenas trs: de novo, Apolodoro de Atenas, para a fixao da data em
que se tornou escolarca do Liceu69; Arston de Cs (sculos III-II a.C.), que
pela primeira vez aparece no livro70, a identificado (finalmente) como o autor
da recolha dos testamentos dos seus antecessores na direco do Perpato; e
o prprio Aristteles, invocado como fonte no captulo relativo s pessoas
clebres chamadas Estrato71.
A estrutura do captulo a seguinte:
- vida (58);
- inventrio dos escritos (59-60);
- personagens famosas com o nome Estrato (61);
- testamento (61-64).
Cf. 5.53.
Cf. 5.58.
70
Cf. 5.64.
71
Cf. 5.61.
68
69

167

Antnio Pedro Mesquita

Os aspectos biogrficos so, neste caso, muito esparsos e reduzem-se, no


essencial, ao seguinte: filho de Arcesilau, nasceu em Lmpsaco, na sia Menor,
por volta de 335 a.C.; aps a formao obtida no Liceu (podemos presumir,
porque nem isso nos claramente dito), foi para o Egipto, onde se tornou tutor
de Ptolemeu II Filadelfo (tendo sido a tambm, segundo sabemos por fontes
independentes72, professor do matemtico e astrnomo Aristarco de Samos,
responsvel pelo primeiro sistema heliocntrico); por morte de Teofrasto,
foi escolhido pela escola para lhe suceder, tendo-a dirigido at sua morte,
ocorrida por volta de 269 a.C.; dedicou-se sobretudo filosofia natural, o que
lhe valeu o epteto de fsico ou naturalista (physikos).
Uma rpida panormica pela lista das obras que Digenes lhe atribui73
permite retirar imediatamente algumas concluses: em primeiro lugar, constam
nela muito menos ttulos do que os constantes nos catlogos de Aristteles e
Teofrasto (apenas cerca de 50); em segundo lugar, nenhum deles subsistiu at
aos nossos dias; em terceiro lugar, o peso principal do corpus como se poderia
esperar considerando o cognome encontra-se na fsica (incluindo a biologia,
a psicologia e, sobretudo, a medicina)74; em quarto e ltimo lugar, nas restantes
seces, mais rarefeitas, a lgica, muito rica nas coleces de Aristteles e de
Teofrasto, est, neste caso, quase restringida dialctica disciplina que, no
por acaso, ser particularmente acarinhada pelo Perpato posterior, juntamente
com a retrica75 , a metafsica v-se de facto subsumida na fsica, maneira
estica76, a tica aparece reduzida ao mnimo e a poltica quase no tem
representao77.
Esta breve sinopse , no mnimo, claramente indicativa de uma restrio
drstica na vasta gama de interesses classicamente cultivados pelo Perpato sob a
orientao de Aristteles e de Teofrasto, e porventura no grau de profundidade
da abordagem exercida sobre os remanescentes, com o abandono progressivo
dos mais tcnicos ou especulativos, como a lgica formal, a epistemologia e a
Cf. Estobeu 1.16.1, 149.6-7 Wachsmuth (= frg. 7 Desclos).
5.59-60. Tal como no caso de Teofrasto, permitimo-nos complementar a informao a
respeito deste ponto com a disponvel em outras fontes, hoje sistematicamente reunidas em
Desclos Fortenbaugh 2011.
74
Onde se contam 24 ttulos, isto , cerca de metade do total, sendo 9 sobre tpicos de
fisiologia e medicina.
75
Eis as obras lgicas que lhe podem ser atribudas: Propedutica aos Tpicos; Sobre o Acidente;
Sobre a Definio; Sobre o Prprio; Sobre o Maior e o Menor; Sobre o Anterior e o Posterior; Sobre
o Gnero Anterior; Sobre o Futuro. Todas, com a possvel excepo da ltima (sobre os futuros
contingentes?), versam temas dialcticos.
76
Embora os ttulos registados nas doxografias (Sobre os Princpios; Sobre as Causas; Sobre o
Ente; Sobre os Deuses) no o deixem adivinhar, os testemunhos conservados sobre o seu contedo
(disponveis na obra referida na nota 73, supra) confirmam plenamente esta ilao.
77
No corpus de Estrato, no se consegue identificar mais do que 7 ttulos de tica e apenas
2 de poltica, nenhum de carcter terico ou sistemtico.
72
73

168

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto:

metafsica, aspectos que podero j prenunciar o processo de decadncia que se


apoderar da escola aps o desaparecimento de Estrato.
O seu testamento (5.61-64) encerra, alis, sinais alarmantes deste destino,
quando nas disposies relativas transmisso do Liceu, afirma: Deixo a escola
a Lcon, porque os outros esto ou muito velhos ou demasiado ocupados. Mas
seria bom que os restantes o ajudassem na tarefa. (5.62.4-6).
Dois sculos mais tarde, Ccero expressar exemplarmente esse destino,
ao julgar deste modo, com severidade, os sucessores de Teofrasto: Eles eram,
em minha opinio, melhores do que os filsofos das outras escolas, mas
degeneraram de tal modo que nem parecem ter tido antepassados. O primeiro
depois de Teofrasto, Estrato, quis ser fsico; embora considervel a, a maior
parte das suas ideias so novas e quase nada fala de tica. Lcon era bem-falante,
mas fraco de contedo. O seu sucessor Arston era um orador harmonioso
e elegante, mas sem a seriedade que se espera de um grande filsofo; com
efeito, os seus escritos so numerosos e correctos, mas falta, de algum modo,
autoridade ao que diz.78
5. Lcon
As fontes explcitas da Vida de Lcon so apenas duas: Hermipo de
Esmirna (sem identificao de obra); e Antgono de Caristo (tambm sem
identificao de obra)79. Em ambos os casos, encontra-se uma nica referncia,
para detalhes relativos aparncia e aos hbitos de Lcon80.
A estrutura do captulo a habitual:
- vida, personalidade e aparncia (65-68);
- pessoas famosas com o nome Lcon (69);
- testamento (69-74).
Eis os principais dados de carcter pessoal: era filho de Astanax da
Trade (5.65); foi o sucessor de Estrato como director do Liceu (ibid.), cargo
que ocupou durante os quarenta e quatro anos seguintes, entre 269 e 225 a.C.
(5.68); distinguiu-se sobretudo como mestre de expresso e de dico, muito

78
Ccero, De finibus 5.13 (= 8A Desclos). Permitimo-nos parafrasear desta forma a prosa
ciceroniana que se transcreve a seguir: Meliores illi quidem, mea sententia, quam reliquarum
philosophi disciplinarum, sed ita degenerant ut ipsi ex se nati esse videantur. Primum Theophrasti,
Strato, physicum se voluit; in quo etsi est magnus, tamen nova pleraque, et perpauca de moribus. Huius,
Lyco, oratione locuples, rebus ipsis ieiunior. Concinnus deinde et elegans huius, Aristo, sed ea quae
desideratur a magno philosopho gravitas in eo non fuit; scripta sane et multa et polita, sed nescio quo
pacto auctoritatem oratio non habet.
79
Antgono de Caristo (sculo III a.C.) foi um escritor grego, natural de Caristo, na Eubeia.
Estudou em Atenas, aps o que se fixou na corte de Prgamo. A sua obra mais importante
Sucesso dos Filsofos, de que Ateneu e Digenes Larcio preservam numerosos fragmentos.
80
Cf. 5.67.

169

Antnio Pedro Mesquita

reputado pela sua eloquncia, em particular por ter uma voz de tal modo
doce que alguns lhe chamavam Glcon em vez de Lcon (5.65), mas j na
escrita no era igual (5.66.2-3); mantinha, por motivos no identificados, um
antagonismo profundo em relao ao seu colega de escola Jernimo de Rodes
(5.68); vestia imaculadamente e mantinha-se sempre em forma, praticando
regularmente ginstica e cuidando do corpo de todos os modos (5.67); apesar
disso, morreu de gota, aos 74 anos de idade (5.68).
Como vemos, no h, neste caso, qualquer indicao de um catlogo de
obras, seguramente em virtude da avaliao negativa que Digenes fazia do
mrito delas. No entanto, elas existiriam seguramente, visto que, no testamento,
deixa os seus trabalhos publicados a um escravo de nome Cares e encarrega da
edio dos inditos um membro do crculo peripattico, Calino, que no temos
meios de saber se se desembaraou da misso81.
De resto, o testamento (5.69-74), o ltimo documento desta natureza
que dispomos dos peripatticos, no contm detalhes relevantes, salvo que,
tal como Teofrasto, tambm Lcon no nomeia sucessores, deixando o Liceu
entregue a uma comisso de dez membros da escola, entre os quais Arston de
Cs, a qual deveria eleger o novo director82, como de facto veio a fazer.
6. Demtrio
Para esta Vida, Favorino de Arelate visivelmente a fonte principal,
com nada menos do que cinco referncias, tanto aos Memorveis, como s
Miscelneas83.
Retomam-se tambm dos captulos anteriores: Demtrio de Magnsia
(Poetas e Escritores com o Mesmo Nome) e Hermipo de Esmirna (sempre sem
identificao de obra), ambos com uma nica referncia84.
Uma nova fonte invocada Heraclides Lembo (sculo II a.C.)85, de que
se cita a Eptome Sucesso dos Filsofos de Scion para um episdio relativo
sucesso de Ptolemeu I Soter em que Demtrio de Faleros ter tido
interveno86.

81
Cf. 5.73. H, alis, alguns, poucos, testemunhos acerca de obras suas (reunidos em
Fortenbaugh White 2003), por vezes contendo mesmo citaes directas, embora nenhum
ttulo tenha chegado at ns.
82
Cf. 5.70.
83
Cf. 5.76, 77 e 78.
84
Respectivamente, em 5.75 e 78.
85
Funcionrio pblico egpcio sob Ptolomeu VI Filometor, creditado por Digenes Larcio
com um resumo Sucesso dos Filsofos de Scion e um outro Vidas de Stiro. Conhece-se
tambm um eptome obra de Hermipo sobre Os Legisladores. Alguns fragmentos de obras
perdidas de Aristteles sobrevivem graas a citaes feitas nas suas obras.
86
Cf. 5.79.

170

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto:

Outra Plemon, cujo testemunho se invoca para uma das figuras


includas no rol dos homnimos do biografado87, mas sem que se esclarea
de quem se trata exactamente, se do acadmico, Plemon de Atenas (sculo
IV-III a.C.), se do estico, Plemon de lio (sculo II a.C.), ou se do sofista,
Plemon de Laodiceia (sculo II d.C.). Tudo leva a crer, no entanto, que se
trate do segundo, uma vez que a sua autoridade invocada para um assunto, o
nome de um escultor, que se integra bem dentro do campo de conhecimentos
imputveis a este eminente gegrafo, viajante e coleccionador.
Para alm destas fontes, embora no o diga, provvel que Digenes se
tenha servido de obras autobiogrficas do prprio Demtrio, nomeadamente
Denncia dos Atenienses e Sobre os Dez Anos da sua Prpria Supremacia, que
integra no catlogo de escritos, se que elas ainda subsistiam no seu tempo.
Encontra-se aqui de novo o padro de composio j nosso conhecido:
- vida e feitos (75-79);
- catlogo dos escritos (80-81);
- ditos clebres (82-83);
- pessoas famosas com o nome Demtrio (83-85).
Os principais factos biogrficos que se regista so os seguintes: Demtrio
era natural de Faleros, filho de Fanstrato e de origens muito humildes (5.7576); foi discpulo de Teofrasto, mas, graas aos seus notveis talentos oratrios,
em vez da filosofia, veio a dedicar-se vida pblica, o que lhe granjeou uma
rpida, mas tambm fugaz, popularidade (ibid.); exerceu o poder em Atenas
durante dez anos (317-307 a.C), na confusa poca que se sucedeu morte de
Alexandre Magno, servindo o partido macednico (sobre estes pormenores de
natureza poltica, Digenes lana um pudico vu), aps o que foi derrubado e
levado a tribunal88; com a morte de Cassandro, rei da Macednia e seu protector,
em 297 a.C., fugiu para o Egipto, ainda no tempo de Ptolemeu Soter, em cuja
corte se manteve como conselheiro (5.78); aps a morte deste, em 284 a.C., o
filho e sucessor, Ptolemeu II Filadelfo, que ele havia tentado impedir de chegar
ao trono, encarcerou-o nas mais deplorveis e precrias condies (5.78-79);
a veio a encontrar a morte, durante o sono, por mordedura de uma spide
venenosa introduzida na sua cela (280 a.C.)89.
Na seco relativa ao catlogo das obras (5.80-81), Digenes comea
por advertir que, quer em quantidade de livros, quer em nmero de linhas,
Demtrio ultrapassou quase todos os peripatticos do seu tempo (5.80.1-2).
Cf. 5.84.
5.76-77. A partir deste ponto, explicitamos datas e dados que, por vezes, Digenes no
inclui.
89
5.78. Outros aspectos relativos vida e personalidade de Demtrio, bem como diferentes
verses dos constantes em Digenes, encontram-se compilados em Fortenbaugh Schtrumpf
2000 33-131.
87
88

171

Antnio Pedro Mesquita

Os escritos elencados no parecem substanciar a afirmao. Encontramos


10 obras sobre matria legal, poltica e histrica, 6 tratados de retrica e de
estudos literrios, uma boa poro do que parecem ser dilogos e escritos
de carcter popular (26) e alguns, poucos, textos autobiogrficos e privados,
totalizando um conjunto de 45 ttulos, menos do que os atribudos a Estrato
de Lmpsico que, verdade, no foi exactamente seu contemporneo , mas
menos tambm que os imputados a Heraclites Pntico, que foi90.
7. Heraclides
No que toca a fontes, aparecem nesta Vida as seguintes j nossas conhecidas:
Demtrio de Magnsia (Poetas e Escritores com o Mesmo Nome) e Hermipo (sem
identificao de obra), cada um com uma nica citao e ambos a propsito de
curiosidades anedticas91, e Aristxeno o msico (naturalmente, Aristxeno
de Tarento, assim cognominado em virtude dos seus estudos de harmonia),
igualmente com uma nica referncia (que Heraclides teria escrito tragdias
sob o pseudnimo de Tspis)92.
De entre as referncias novas, cada uma ainda com uma s citao, contamse Hipboto93, como fonte complementar a Demtrio de Magnsia94, e Scion
(Sucesso dos Filsofos), para um pormenor biogrfico, embora controverso
que Heraclides, mais tarde, escutou Aristteles (5.86.4), como que querendo
sugerir que o teria passado a seguir , o que d toda a ideia de um acrescento
pessoal para justificar a sua incluso no livro V95. No entanto, s na aparncia
90
A contabilidade que podemos estabelecer com base na ltima edio de Demtrio,
referida na nota 89, supra, no d resultados muito diferentes: cerca de meia centena de obras,
distribudas pela tica (11), a poltica (20) e a retrica e potica (11), a que se juntam algumas
miscelneas (9); cf. Fortenbaugh Schtrumpf 2000 145-275.
91
Cf., respectivamente, 5.89 e 91.
92
Cf. 5.92. No mesmo local, mencionam-se tambm outros contemporneos de Heraclides
(Cameleonte de Heracleia, um certo Antidoro, o epicurista, e Dionsio de Heracleia, o
renegado), mas no claro que tenham sido fontes do prprio Digenes, ou antes nomes que
ele tenha encontrado nas suas a respeito de polmicas ocorridas entre eles. O mesmo, neste caso,
poderia suspeitar-se, alis, do prprio Aristxeno.
93
Doxgrafo dos sculos III-II a.C., muito citado por Digenes, devem-se-lhe duas
influentes obras, uma Sobre as Escolas Filosficas e outra de Registo dos Filsofos. Na passagem em
causa, no se indica qual das duas usada.
94
Cf. 5.90.
95
Embora o detalhe seja de algum modo corroborado por Plutarco, ao inclu-lo no conjunto
dos peripatticos (cf. Adversus Colotem 14.1115a = frg. 79 Schtrumpf ), e talvez tambm por
cio, que o menciona uma vez na sequncia de Aristteles e Estrato (cf. Pseudo-Plutarco,
Placit. 3.2.5, parcialmente transcrito como frg. 77 Schtrumpf ). Uma outra hiptese, avanada
por Willamowitz (1893 341), que, nesta passagem, Digenes quereria dizer que Heraclides
teria escutado Aristteles ainda no tempo da permanncia de ambos na Academia. Mas, a ser
assim, no se compreende a sua incluso no livro dedicado ao Perpato, facto que exigiria, ento,
uma outra justificao, que no parece encontrar-se no captulo de Digenes.

172

A Tradio Peripattica no Livro V de Digenes Larcio: Um conspecto:

esta uma referncia nova, porque, como j sabemos, Scion uma fonte
constante, se bem que normalmente implcita, ao longo da obra de Digenes
Larcio.
Uma vez mais, a mesma estrutura que nos oferecida neste captulo.
Sucedem-se:
- vida e aparncia pessoal (86);
- lista das obras (86-89);
- lendas e anedotas biogrficas (89-93);
- pessoas famosas com o nome Heraclides (93).
Os dados estritamente biogrficos so poucos: que nasceu em Heracleia,
no Ponto (isto , nas costas do Mar Negro), e era filho de utifron; que em
Atenas se ligou primeiro a Espeusipo, embora acompanhando tambm as
lies dos pitagricos e lendo os escritos de Plato; e que, mais tarde, se
tornou discpulo de Aristteles.
J os elementos que respeitam aparncia tm um teor mais suculento.
Diz-nos Digenes que Heraclides gostava de vestir belas roupas, mas
era extremamente volumoso, o que justificou que os atenienses, em vez de
Pntico, lhe chamassem Pmpico (pompikon, etimologicamente prprio
para uma procisso, portanto com o sentido de solene, pomposo).
De resto, o captulo vale sobretudo pelo inventrio dos escritos, muito
completo e organizado (5.86-89).
Com efeito, um aspecto notvel neste catlogo em comparao com os
quatro anteriormente transcritos o facto de as obras virem expressamente
organizadas por categorias. Aparecem a as seguintes: escritos ticos (mais
precisamente, de filosofia prtica), com 13 ttulos; tratados fsicos, tambm
com 13 ttulos; tratados de gramtica, com 2 ttulos; obras de cultura geral
(mousike), com 17 ttulos; um tratado de retrica; e duas obras histricas.
Para alm destas, Digenes esclarece que h tambm obras geomtricas
e dialcticas (5.89.3), mas pode ser que se refira a algumas erradamente
includas no gnero cultura geral, como, por exemplo, Teoremas (32), Solues
Ersticas (40), Axioma (41) e Solues (43), que dificilmente correspondem
categoria que as subsume, mas poderiam, ao contrrio, integrar-se na perfeio
numa daquelas duas.
Sabemos hoje que esta lista, embora bastante completa, no exaustiva. A
mais recente edio de Heraclides Pntico, baseando-se no levantamento de
todos os ttulos que alguma vez lhe foram atribudos na Antiguidade96, d-nos
um cmputo e uma distribuio algo diferentes, com um total de 57 tratados97
Cf. Schtrumpf 2008 59-73.
Dos quais: 4 de fsica, 3 de medicina, 3 de psicologia, 3 de histria e geografia, 9 de tica,
5 de poltica, 11 de doxografia, crtica e polmica, 10 sobre poesia e msica e 2 de profecias. Cf.
96
97

173

Antnio Pedro Mesquita

e 4 tragdias98. Pelo desencontro de certas tradies e a fragilidade de outras,


mantm-se, todavia, algumas dvidas sobre se todas estas obras tero sido de
facto escritas pelo nosso autor99.
A notcia de Digenes termina com um conjunto de anedotas de carcter
biogrfico (5.89-93), mas de fraco interesse e que pouco acrescentam ao que
antecede, excepto a primeira, de acordo com a qual Heraclides teria assassinado
um tirano da sua cidade natal, libertando-a assim do seu jugo, para o que
invoca o testemunho de Demtrio de Magnsia100, mas que, infelizmente, se
sabe hoje ser falsa101.

Schtrumpf 2008 79-255, com a qual esta classificao apresenta pequenas variaes.
98
De que o prprio Digenes Larcio, que as no menciona no catlogo, reconhece, como
vimos, ter ouvido falar: cf. 5.92 e supra, p. 172.
99
Ver a este respeito Schtrumpf 2008 3.
100
Cf. 5.89.
101
A histria veio transferida de outro estudante de Plato, Clearco, tambm natural de
Heracleia, o que facilitou a confuso. Para as fontes e detalhes, mltiplos e complexos, cf.
Schtrumpf 2008 31 n. 11.
174

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176

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?


Digenes Larcio e sua posteridade na obra de Pierre
Hadot
(Can we think the aristotelian philosophy as a way of life?
Diogenes Laertius and his posterity in the work of Pierre Hadot)
Fernando Rey Puente1
Universidade Federal de Minas Gerais
Resumo: Nosso objetivo neste texto o de discutirmos, no mbito da apresentao da
filosofia de Aristteles exposta por Digenes Larcio no livro V (pargrafos 28 a 34) de
sua clebre obra Vidas e opinies dos filsofos ilustres, os pargrafos 30 e 31 dedicados
tica, mais precisamente ainda, o de analisarmos a noo de bios neles contida a fim de
avaliarmos em que medida a apresentao de Digenes Larcio se distancia da posio
de Aristteles. Por fim, procuraremos mostrar se e, em caso positivo, em que medida a
noo da filosofia antiga como modo de vida de Pierre Hadot , em nossos dias, uma
retomada da posio filosfica de Digenes Larcio.
Palavras-chave: Digenes Larcio, modo de vida, filosofia, Pierre Hadot
Abstract: Our aim in this text is to discuss the paragraphs 30 and 31 about ethics
in the presentation of Aristotles philosophy within the Lifes and Opinions of Eminent
Philosophers, more precisely it is to analyze the notion of bios found in this two above
mentioned chapters with the purpose to known in which degree the presentation of
Diogenes Laertius is distant of the Aristotelian position itself. Last, we try to show if,
and, in case of a positive answer, in what measure does Pierre Hadots notion of ancient
philosophy as a way of life is in our days an adaptation of the philosophical position of
Diogenes Laertius.
Key-words: Diogenes Laertius, way of life, philosophy, Pierre Hadot

1. A exposio da filosofia aristotlica por Digenes Larcio (5.28-34)


H trs importantes contribuies que nos ajudam a compreender o
resumo da filosofia aristotlica tal como apresentado por Digenes Larcio, a
saber, o artigo pioneiro de Paul Moraux, Lexpos de la philosophie dAristote
chez Diogne Larce (V, 28-34) de 19492, sua reavaliao quase cinquenta
anos mais tarde por Moraux em um texto intitulado Diogne Larce et le
peripatos, publicado em 19863, e, por fim, no ano de 1995, o artigo de Richard
Bods, Laristotlisme stocien4. Com base nas exegeses propostas nesses
Bolsista do CNPq (Produtividade em pesquisa) e da Fapemig (Pesquisador mineiro).
Cf. Moraux 1949.
3
Cf. Moraux 1986.
4
Cf. Bods 1995.
1
2

177

Fernando Rey Puente

textos, bem como nas notas explicativas a esses pargrafos presentes na traduo
francesa de Michel Narcy5, Tiziano Dorandi nos props recentemente uma
nova edio desses pargrafos com algumas notas explicativas em um artigo
publicado em 2007 e intitulado Diogne Larce lecteur dAristote6, edio
esta que evidentemente ser igualmente levada em conta em nossa anlise dos
pargrafos 30 e 31 que correspondem, como se sabe, exposio da seo sobre
a tica aristotlica.
Em seu primeiro artigo, Moraux tem por finalidade investigar todo o
resumo da doutrina aristotlica exposta nos pargrafos 28 a 34 e, analisando
as sees sobre lgica (28-29), tica (30-31) e fsica (32-34), ele indica a uma
influncia estoica que estaria na origem do resumo seguido posteriormente
por Digenes Larcio, um resumo, como bem mostra Moraux, anterior
edio dos livros de Aristteles feita por Andrnico de Rodes no sculo I a.C.
Logo, este , muito provavelmente, o mais antigo resumo que nos foi legado da
filosofia aristotlica e temos acesso a ele graas ao relato posterior de Digenes
Larcio que analisamos aqui.
Na diviso da filosofia aristotlica proposta no incio do pargrafo 28, e
que constitui uma espcie de introduo ao resumo da doutrina aristotlica,
Moraux, apesar de perceber um claro paralelismo com as divises propostas
pelos estoicos, que obedecem tripartio da filosofia em lgica, tica e
fsica, no julga, contudo, poder comprovar essa influncia apenas por causa
desse paralelismo, pois, como ele menciona, haveria indcios dessa diviso
tripartite em autores anteriores aos estoicos como, por exemplo, Xencrates,
Plato e Aristteles7. O artigo de Bods citado acima, ao contrrio, expor
detalhadamente a indubitvel influncia estoica presente na composio
dessa brevssima introduo ao resumo sobre a filosofia de Aristteles.
Concentremonos agora, porm, apenas na anlise dos pargrafos 30 e 31.
Uma mera enumerao dos tpicos tratados resumidamente nesses dois
pargrafos, a saber: o fim da vida moral, os diferentes bens e a felicidade, as
virtudes e os vcios, o sbio frente s paixes, a amizade, o sbio e o amor, o sbio
na vida poltica e familiar, os diferentes modos de vida e a utilidade das cincias
para a aquisio da virtude, nos mostra, como Moraux assinala em seu texto, o
quanto esse sumrio doutrinal est de acordo com a discusso dessas questes
tal como exposta no mbito do pensamento epicurista e estoico8. Moraux passa,
a seguir, exposio de cada um desses tpicos mostrando a clara influncia
estoica que est por trs de cada um deles. Nosso interesse, entretanto, se resume

Cf. Goulet-Caz 1999 541-593.


Cf. Dorandi 2007.
7
Cf. Moraux 1949 9. Cf. Bods 1995.
8
Cf. Moraux 1949 18.
5
6

178

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?

a analisar apenas dois desses tpicos, pois neles esto contidas as duas nicas
ocorrncias do termo bios. Os dois tpicos que discutiremos so: o que aborda a
finalidade da vida moral e o que menciona os diferentes modos de vida.
Com relao ao primeiro, lapidarmente formulado na sentena: Props
um s fim: a prtica da virtude em uma vida inteira ( ,
, 5.30), Moraux indica a provvel fonte aristotlica,
a saber, o passo 1098a16-20 do livro I da tica a Nicmaco9. Mais tarde,
analisaremos o passo em questo, por ora, mencionemos apenas a indubitvel
influncia estoica atestada por Moraux ao constatar o uso frequente de
sentenas provenientes de filsofos estoicos relativas finalidade da vida e
exemplificadas pelo prprio Digenes Larcio nos pargrafos 87 e 88 do livro
VII de sua obra onde, inclusive, faz aluso a livros intitulados Sobre os fins
escritos por alguns desses filsofos estoicos10.
Com relao ao segundo, Digenes Larcio afirma sumariamente: H
trs modos de vida: teortica, prtica e hedonista, destas <Aristteles> escolhe
a teortica <como a melhor> ( , , ,
, , 5.31). Moraux indica ento alguns
passos da obra de Aristteles onde tal diviso encontrada (EN 1.1095b19,
Pol. 7.1324a28 e EE 1.1215a30), bem como assinala o fato que Digenes
Larcio resume, quase nos mesmos termos que usa para falar de Aristteles, a
posio dos estoicos relativa aos trs modos de vida (cf. 7.130:
, , )11.
Notemos apenas que, no caso dos estoicos, o modo de vida que, segundo
eles, deve ser escolhido o racional ou lgico e no o teortico, o que deixa
subentender uma distino entre esses termos, mas deixemos a anlise desse
passo igualmente para uma seo ulterior de nosso texto.
Em seu artigo de 1986, Moraux repensa alguns pontos expostos em seu
texto seminal de 1949. Ele enfatiza o quanto o resumo doutrinal s aparece
em Digenes Larcio ao falar do criador de uma escola. Assim, no caso do
livro V, apenas da filosofia de Aristteles oferecido um brevssimo resumo,
isto porque o que interessava a Digenes era a diferena entre as escolas, no
entre os membros dessas escolas, de modo que na sua perspectiva no haveria
nenhuma diferena doutrinal entre Aristteles, Teofrasto, Estrato ou qualquer
outro filsofo mencionado no livro V12.
No que diz respeito aos pargrafos consagrados discusso da parte tica
da filosofia de Aristteles, objeto de nosso texto, Moraux nos faz ver ademais

Cf. Moraux 1949 18.


Cf. Moraux 1949 19.
11
Cf. Moraux 1949 29.
12
Cf. Moraux 1986 266-267.
9

10

179

Fernando Rey Puente

o quanto os tpicos neles abordados e que enumeramos acima nada mais


seriam do que respostas a questes que Digenes Larcio, como os demais
doxgrafos formulariam para entender cada autor estudado, a fim de que seu
relato contivesse uma unidade temtica de exposio. Assim, as questes que
presidem ao resumo tico do pensamento de Aristteles no so diferentes
daquelas que estruturaram a exposio da tica de Plato (cf. 3.78-79). Mas,
mais importante, o plano que perpassa essas questes s se apresenta em
toda a sua extenso na importante exposio que Digenes Larcio dedica
aos estoicos (cf. 7.84-131). Em suma, Moraux, apoiando-se na preciosa obra
de M. Giusta13 sobre os doxgrafos de tica, mostra que havia um modo
tradicional de expor as posies tericas de um autor confrontando-o com um
conjunto de questes relativas a certos temas de tica14. O que nos interessa
destacar aqui, mais uma vez, a influncia do estoicismo na elaborao dessas
questes, pois, como se sabe, muitas delas no tinham interesse algum para
Aristteles, como o caso da relao do sbio com a famlia e a poltica ou
com a noo de providncia, tema estranho ao pensamento do Estagirita.
Com isso, evidentemente nos aproximamos mais da interpretao proposta
por R. Bods do que da proposta por P. Moraux que prefere concluir seu
artigo afirmando apenas que os pargrafos consagrados exposio da tica
de Aristteles no correspondem s posies do prprio Aristteles, mas
seriam apenas as respostas s questes que os doxgrafos colocariam para cada
fundador de uma seita filosfica em sua exposio comparativa das distintas
escolas15.
O artigo de R. Bods -nos particularmente importante no porque
analise detalhadamente os pargrafos que nos interessam estudar neste
texto, o que na verdade no faz, mas sim porque ele assinala muito bem, em
contraposio a P. Moraux, que o relato de Digenes Lercio sobre a doutrina
de Aristteles no incoerente, antes profundamente coerente, afirmando,
alm disso, que a razo dessa coerncia e unidade precisamente a inspirao
estoica do mesmo16. Todo o artigo de R. Bods visa mostrar, por conseguinte,
que a introduo aos placita, ou seja, o brevssimo incio do pargrafo 28,
foi redigido sob profunda inspirao estoica, isto , no apenas nos demais
pargrafos da exposio da doutrina de Aristteles haveria a influncia estoica,
algo que j havia sido apresentado por P. Moraux desde seu artigo seminal
de 1949, mas at mesmo nessa breve introduo a eles pode-se claramente
evidenciar o estoicismo que lhe subjacente.

Cf. Giusta 1964 e 1967.


Cf. Moraux 1986 273-274.
15
Cf. Moraux 1986 280.
16
Cf. Bods 1995 9.
13
14

180

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?

Por fim, cabe dizer que o breve artigo de T. Dorandi no nos aporta
nenhuma nova considerao relevante sobre os pargrafos 30 e 31, seja do
ponto de vista da edio do texto grego, seja por seus comentrios a esses dois
pargrafos.
2. Algumas particularidades da exposio doxogrfica de Digenes
Larcio
Gostaramos de expor brevemente alguns aspectos metodolgicos do
relato de Digenes Larcio que devemos levar em conta em nossa posterior
considerao sobre a noo de bios em seus dois breves pargrafos sobre a tica
de Aristteles.
Para essas reflexes metodolgicas nos apoiaremos sobretudo nos trabalhos
de M. Frede17 e de A. Laks18, no que diz respeito discusso sobre o gnero
doxogrfico na Antiguidade, bem como nas pesquisas de M. Gigante19 e M.
Sollenberger20, no que se refere ao entendimento da metodologia subjacente
ao texto de Digenes Larcio.
Constatamos que o texto de Digenes Larcio se baseia em um relato
pr-andrnico da filosofia de Aristteles, relato este redigido sob forte
influncia estoica por volta do sculo II a.C.. Ademais, vimos tambm que o
texto de Digenes Larcio parece obedecer a um protocolo de questes que
os doxgrafos faziam aos fundadores das escolas que queriam expor a fim de
extrair desses pensadores informaes paralelas mais facilmente postas em
confronto que permitiriam, assim, melhor elucidar a posio caracterstica de
cada escola. Como pudemos observar, a finalidade dos doxgrafos no era de
modo algum a de distinguir diferentes filosofias individuais no interior de cada
escola, mas apenas a de evidenciar as diferenas das posies filosficas entre
as escolas.
Na anlise de M. Sollenberger, as linhagens inica e itlica, descritas por
Digenes Larcio no prlogo da sua obra, culminam nas quatro maiores escolas
ticas presentes na era helenstica, a saber, a dos estoicos, a dos acadmicos,
a dos peripatticos e, por fim, a dos epicuristas21. Isto quer dizer que no
prlogo s Vidas e opinies Digenes terminava a sucesso dos peripatticos
com Teofrasto, excluindo assim Estrato da mesma, pois este se destacava por
seus estudos fsicos, como se pode ler no livro V. H, portanto, uma evidente
incompatibilidade entre a sucesso dos peripatticos tal como exposta no
Cf. Frede 1992.
Cf. Laks 2007.
19
Cf. Gigante 1986.
20
Cf. Sollenberger 1992.
21
Cf. Sollenberger 1992 3798.
17
18

181

Fernando Rey Puente

prlogo e tal como ela apresentada no livro V. Nosso interesse aqui apenas
o de chamar a ateno para a importncia da tica nesse primeiro esboo de
sucesso escolar, contido no prlogo, pois no interior desse domnio que nos
propomos investigar a noo de bios.
M. Sollenberger caracteriza em seu artigo quinze tpicos que esto
presentes nas diversas biografias apresentadas por Digenes Larcio, ao menos
nas biografias dos fundadores de uma escola (este o caso, por exemplo, dos
peripatticos, pois apenas a biografia sobre Aristteles contm todos os quinze
itens). Em outras palavras: o relato de Digenes Larcio obedece claramente a
um modelo de escrita que reaparece a cada nova exposio de uma escola. Isto
significa, como j vimos, que as diferenas entre os sucessores no interior de
uma dada escola ficam obliteradas, pois no interessa a ele diferenas doutrinais
individuais, mas apenas diferenas doutrinais entre as escolas. Com isso, ele
assume implicitamente a tese que os seguidores de um dado fundador de uma
escola filosfica professariam a mesma doutrina que a de seu fundador22.
M. Gigante nos esclarece, na mesma direo, a importncia fundamental
para a elaborao do texto de Digenes Larcio das noes de hairesis
(escola) e de diadoche (sucesso)23. Enfatiza, alm disso, o que nos interessa
particularmente devido a escolha de nosso objeto de estudo neste texto, a
importncia da noo de ethos na composio dos livros IV e V24.
V-se, portanto, que a composio das Vidas de Digenes Larcio
bastante elaborada, nada tendo de ingnua ou fortuita, mas, representaria ela, de
fato, uma posio filosfica? Para responder a essa questo ser preciso indagar
como devemos pensar a doxografia em nossos dias. Levando em conta que a
criao dos termos doxgrafo e doxografia bastante recente, pois ambos os
termos foram inventados por H. Diels, como bem nos lembra A. Laks, e datam
apenas do final do sculo XIX (1879 e 1893 respectivamente)25, evidente
que devemos analisar com desconfiana o uso ingnuo que deles ainda se faz.
O que queremos dizer por uso ingnuo nada mais do que a crena que o
relato de Digenes Larcio representaria somente um apanhado de opinies
e anedotas sobre filsofos ilustres colhidas ao acaso e sem nenhuma inteno
ou mesmo sem nenhum pressuposto filosfico. Hoje em dia, ao contrrio,
preciso afirmar com A. Laks que a doxografia uma atividade essencial
atividade filosfica e que tem por finalidade, ainda nos termos de A. Laks,
buscar na obra dos predecessores sobre os quais escreve posies filosficas
defensveis26. Seguindo as argutas consideraes expostas por M. Frede em
Cf. Sollenberger 1992 3855-3856.
Cf. Gigante 1986 45.
24
Cf. Gigante 1986 72-74.
25
Cf. Laks 2007 14 n. 7.
26
Cf. Laks 2007 15.
22
23

182

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?

seu artigo de 1992 sobre a noo de doxografia, A. Laks aponta para o aspecto
filosfico dessa reconstruo racional das posies filosficas dos predecessores,
aspecto este que estaria presente no relato dos chamados doxgrafos antigos.
Assim, sempre na esteira de M. Frede, A. Laks afirma que a nica distino
entre a reconstruo racional que encontramos hoje em dia num trabalho
historiogrfico e a reconstruo doxogrfica de um Digenes Larcio, por
exemplo, que em nossos dias esse tipo de reconstruo feito com base
nos argumentos presentes nas obras dos diferentes autores27 enquanto em
Digenes Larcio ela alicerada na noo de escolha de um determinado
modo de vida feita a partir da caracterizao de diferentes escolas filosficas.
Infelizmente, precisamente essa noo de escolha de uma doutrina, que parece
ser um aspecto essencial da doxografia tal qual a concebe Digenes Larcio,
no tratada em detalhes por M. Frede em seu excelente artigo. Essa ideia,
contudo, nos particularmente cara, visto que nos propomos analisar neste
texto justamente a noo de modo de vida.
Como M. Frede afirma com clareza em seu texto, duas so as premissas
que parecem guiar os doxgrafos da Antiguidade, a saber: a) a de que todas
as posies filosficas do passado continuam a ter um interesse filosfico
atual e b) a de que as opinies ou posies assumidas pelos filsofos no so o
resultado de uma sequncia de argumentos e de demonstraes racionais, mas
sim de um caminho e de uma escolha individual28. Essa escolha, porm, no
deve ser entendida, como talvez fossemos levados a pensar hoje em dia, como
uma escolha inconsciente e irracional, mas sim como uma escolha racional
alicerada em uma reflexo atenta sobre as distintas posies das diversas
escolas de filosofia disponveis na poca29. Como M. Frede nos diz:
o pressuposto segundo o qual uma opinio filosfica no resulta absolutamente
de uma demonstrao irrefutvel, mas de um processo muito mais complexo,
nos ajuda a explicar porque, geralmente, os doxgrafos no reproduzem os
argumentos sobre os quais os filsofos se apoiavam para propor a opinio
deles30.

Esse aspecto do que os doxgrafos julgam ser razovel, plausvel e agradvel


e para o qual usam frequentemente o termo areskonta (placita) o princpio
estruturador de seus relatos, mas infelizmente o artigo de M. Frede, como
dissemos, no se detm nesse ponto (o item b) acima aludido, mas prefere
se concentrar no aspecto atual das posies filosficas pretritas. Dizemos
Cf. Laks 2007 23.
Cf. Frede 1992 314.
29
Cf. Frede 1992 315.
30
Frede 1992 315.
27
28

183

Fernando Rey Puente

infelizmente, pois justamente esse ponto que guarda um estreito paralelismo


com a noo que investigaremos na ltima seo de nosso texto, qual seja a
noo de modo de vida, pois esta necessariamente pressupe a ideia de uma
escolha que deve ser feita entre os diferentes modelos apresentados.
Duas reflexes de M. Frede so ainda dignas de meno. Primeiramente,
a sua clara percepo de que a discrepncia entre a exposio contida no
prlogo de Digenes Larcio e nos livros posteriores nada mais indica do
que a diferena entre uma perspectiva de historiador da filosofia, exposta no
prlogo sua obra, e a de um doxgrafo, apresentada nos demais livros. Ou
seja: Digenes Larcio possua uma noo muito elaborada, nas palavras
do prprio M. Frede, sobre a histria da filosofia e que ele apresenta no
prlogo de sua clebre obra, mas, mesmo de posse dessa noo, ele prefere
apresentar nos livros posteriores as diferentes escolas e suas sucesses como
posies filosficas atualmente passveis de serem escolhidas, ou seja, faz
obra de doxgrafo31. Segundo M. Frede, a principal escola responsvel
por essa concepo historiogrfica teria sido a dos cticos, dado que eles
tratavam as opinies pregressas como se fossem posies contemporneas
dispostas no mesmo espao lgico. Para eles, portanto, no haveria uma
evoluo ou um progresso da filosofia, mas, nas palavras de M. Frede, a
acumulao em um plano horizontal de possibilidades que viriam a se
neutralizar reciprocamente32. Ora, levando isso em conta, percebe-se que
se em seu prlogo Digenes Larcio afirmava o nascimento da filosofia a
partir de uma sabedoria pr-filosfica, em uma clara perspectiva progressista,
na apresentao das diversas escolas e de suas sucesses internas nos
livros posteriores, ele no parece preocupado em apresent-las sucessiva
ou progressivamente, mas sim em faz-las culminar nas quatro grandes
escolas ticas presentes na sua poca que estariam sendo apresentadas aos
seus leitores, portanto, como posies filosficas passveis de serem por
eles escolhidas mediante uma deciso racional; esta ento, parece ter sido a
finalidade ltima do modo de exposio doxogrfico de Digenes Larcio.
3. A noo de bios theoretikos em Aristteles segundo as interpretaes
de P. Hadot, C. Natali e E. Berti
No sculo XX graas ao trabalho de P. Hadot sobre filosofia antiga,
intrprete que teve uma ampla e profunda repercusso internacional,
popularizou-se a noo de que a filosofia antiga deve ser entendida como uma
maneira de viver. Antes mesmo de sua difuso por P. Hadot, essa ideia, como

31
32

184

Cf. Frede 1992 318-319.


Frede 1992 320.

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?

se sabe, j havia sido explorada mais circunscritamente por P. Rabbow33 e por I.


Hadot34 em obras que, como se sabe, influenciaram profundamente P. Hadot35.
Em seu artigo La philosophie comme manire de vivre36 P. Hadot expe
com bastante clareza sua tese. Citando uma passagem de Filo de Alexandria,
inspirada pelo estoicismo, ele afirma que a filosofia na poca helenstica e romana
era uma maneira de viver, o que no deveria ser entendido simplesmente, a seu
ver, como a mera adoo de certa conduta moral por parte dos filsofos, mas
sim como a adoo de um modo de existir no mundo que deve ser praticado
a cada instante e que deve transformar toda a vida. No mesmo tom, de clara
inspirao existencialista, ele reitera poucas linhas depois que a filosofia era
um mtodo de progresso espiritual que exigia uma converso radical, uma
transformao radical da maneira de ser37. A fim de melhor explicitar nesse
artigo em que sentido a filosofia antiga deveria ser compreendida como um
modo de vida P. Hadot se baseia em uma passagem de Digenes Lercio (cf.
7.39) na qual o clebre doxgrafo da Antiguidade distingue entre o discurso
sobre a filosofia e a prpria filosofia. Segundo P. Hadot, nessa passagem que
fala da tripartio da filosofia em fsica, tica e lgica, o que os estoicos queriam
de fato defender no era que a filosofia fosse em si mesma tripartite, mas sim
que o discurso sobre a filosofia era trplice, de modo que para ensinarmos a
filosofia deveramos ensinar uma teoria fsica, uma teoria tica e uma teoria
lgica, mas, nas palavras de P. Hadot:
A filosofia ela mesma, isto , o modo de vida filosfico no uma teoria dividida
em partes, mas um ato nico que consiste em viver a lgica, a fsica e a tica.
No se faz mais ento a teoria da lgica, isto , o bem falar e o bem pensar,
mas se pensa e se fala bem, no se faz mais a teoria do mundo fsico, mas se
contempla o cosmo, no se faz mais a teoria da ao moral, mas se age de uma
maneira reta e justa38.

A favor de sua interpretao sobre o significado da filosofia na Antiguidade


P. Hadot recorre mais uma vez a Digenes Larcio citando um passo do livro
IV (4.18) no qual este se refere a Plemon, um dos chefes da antiga Academia,
que dizia:
... ,
,
Cf. Rabbow 1954.
Cf. I. Hadot 1969.
35
Cf. Desroches 2011 2.
36
Cf. P. Hadot 1987. Este artigo foi redigido pela primeira vez nos anos de 1975-76.
37
P. Hadot 1987 218.
38
P. Hadot 1987 220.
33
34

185

Fernando Rey Puente

, .
preciso exercitar-se nos afazeres [da vida] e no em especulaes dialticas,
assim como algum que se embriagou com um manualzinho de harmonia,
mas no <o> praticou, de modo que tais homens causariam admirao pelo
questionamento, mas estariam em conflito consigo mesmos quanto ao seu
comportamento.

Na viso de P. Hadot, essa distino, embora formulada apenas pelos


estoicos, era admitida implicitamente pela maior parte dos filsofos39. Sua
ideia, portanto, a de que a filosofia como ao viva distanciava-se muito da
teoria filosfica e que o objetivo da filosofia na Antiguidade era o de buscar
uma transformao de si mesmo. Epicuristas e estoicos, por conseguinte,
entendiam a filosofia como um ato permanente identificado prpria vida e
este ato P. Hadot julga adequado definir com uma orientao da ateno40. Ele
conclui suas observaes sobre a filosofia antiga com uma referncia explcita
a Aristteles que nos interessa em especial e por isso a citaremos na ntegra:
Pensa-se s vezes que Aristteles um terico puro, mas para ele tambm a
filosofia no se reduz ao discurso filosfico ou a um corpus de conhecimentos,
mas uma qualidade do esprito, o resultado de uma transformao interior: a
forma de vida que ele preconiza a de viver consoante o esprito (EN 1178a ss).

Em sua obra posterior, Quest-ce que la philosophie antique?41, P. Hadot se


aprofunda ainda mais na sua interpretao da filosofia de Aristteles como
sendo um modo de vida. Reconhecendo inicialmente que a interpretao
habitual que se faz da filosofia de Aristteles estaria em oposio frontal
interpretao da filosofia antiga como modo de vida, P. Hadot se esfora ento
por inserir o Estagirita nessa concepo, que ele acredita ser a da filosofia antiga
em geral. importante notar que nesse ponto a posio de M. Foucault diverge
radicalmente da de P. Hadot, como uma nota de seu curso dos anos 1981-2 no
Collge de France testemunha, nota onde M. Foucault afirma enfaticamente
a singularidade de Aristteles em relao tradio grega anterior a ele, bem
como a influncia que essa posio singular de Aristteles teve na formao da
filosofia moderna42.
P. Hadot 1987 220.
P. Hadot 1987 221.
41
Cf. P. Hadot 1995.
42
Cf. Foucault 2001 18-19: Digamos esquematicamente isto: durante todo esse perodo
que denominamos Antiguidade e, segundo modalidades que foram bem diferentes, a questo
filosfica de como ter acesso verdade? e a prtica da espiritualidade (as transformaes
necessrias no ser mesmo do sujeito que vo permitir o acesso verdade), bem, essas duas
39
40

186

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?

P. Hadot se apia sobretudo na sua interpretao que a filosofia aristotlica,


apesar de conceder uma importncia indubitvel observao, anlise e
pesquisa especialmente dos seres vivos, tinha na vida do esprito o seu objetivo
final. P. Hadot ademais chama a ateno do leitor para o fato de ser preciso
diferenciar entre os termos teortico e terico no pensamento do Estagirita.
Segundo ele, Aristteles usa o termo terico poucas vezes e sempre em um
registro no filosfico relacionado s procisses. Para ns, entretanto, terico
se ope a prtico e ns projetamos essa nossa dicotomia no pensamento de
Aristteles, mas fazemos isso erroneamente como nos adverte o intrprete
francs. O vocbulo teortico, por outro lado, usado frequentemente pelo
Estagirita para indicar o modo de conhecimento que tem o prprio saber como
finalidade, um conhecimento privado, portanto, de qualquer tipo de aplicao,
mas tambm para indicar, nas palavras do prprio P. Hadot, o modo de vida
que consiste em consagrar a sua vida a esse modo de conhecimento. Mais
importante ainda, como ele destaca: Nesse ltimo sentido, teortico no se
ope a prtico, dito de outro modo, teortico pode se aplicar a uma filosofia
praticada, vivida, ativa, que traz a felicidade43. Essa leitura de P. Hadot se
alicera sobretudo em um passo da Poltica de Aristteles que ele traduz e
comenta e que citamos segundo a sua traduo:

,
, ,
,
.

A vida prtica no necessariamente dirigida a outrem, como pensam alguns,


e no so apenas os pensamentos que visam resultados que sero produzidos
pelo agir que sero prticos, pois so prticos, muito mais ainda, as atividades
questes, esses dois temas jamais foram separados. Eles no foram separados para os pitagricos,
e isso evidente. Tampouco eles foram separados para Scrates e Plato: a epimeleia heautou
(cuidado de si) designa precisamente o conjunto de condies necessrias para que possamos ter
acesso verdade. Logo, durante toda a Antiguidade (nos pitagricos, em Plato, nos estoicos,
nos cnicos, nos epicuristas, nos neoplatnicos, etc.), jamais o tema da filosofia (como ter acesso
verdade?) e a questo da espiritualidade (quais so as transformaes no prprio ser do sujeito
necessrias para ele ter acesso verdade?), jamais essas duas questes foram separadas. A maior
e mais importante exceo: a que constituda por aquele que ns denominamos o filsofo,
dado que ele foi na Antiguidade, sem dvida, o nico filsofo, dentre todos os demais, para o
qual a questo da espiritualidade foi a menos importante. Aquele no qual ns reconhecemos
o prprio fundador da filosofia no sentido moderno do termo, Aristteles. Mas, como todos
sabem, Aristteles no representa o pice da Antiguidade, mas a exceo. Na mesma direo
dessa interpretao podemos citar tambm o testemunho de Simone Weil, uma pensadora
diametralmente oposta a M. Foucault: Aristteles talvez na Grcia o nico filsofo no sentido
moderno e, de fato, totalmente alheio tradio grega (cf. Weil 1953 77, nfase de SW).
43
Cf. P. Hadot 1995 129.
187

Fernando Rey Puente

do esprito (theoriai) e as reflexes que possuem seu fim nelas mesmas e so


desenvolvidas em vista de si mesmas... (Pol. 7.1325b16-21)44

Ora, como nos esclarece P. Hadot, se Aristteles associa a ao perfeita


vida teortica, ento a filosofia teortica j seria, na verdade, uma tica, uma
tica do desinteresse e da objetividade nas palavras do intrprete francs45.
Em suma, P. Hadot termina sua exposio sobre Aristteles inserindo-o
na escola platnica a qual pertence e condividindo, portanto, com os demais
membros dessa escola a distino por eles aceita, de acordo com o intrprete
francs, entre o discurso filosfico e a vida filosfica.
Evidentemente, a noo de bios, ou seja, de um modo de vida est presente
em Aristteles, mas seria legtimo afirmar que o sentido que Aristteles atribui
ao termo idntico quele conferido a ele por P. Hadot?
Carlos Natali que dedicou todo um livro para analisar o significado do
tipo de vida que Aristteles defendeu, afirma, a partir de outra perspectiva
exegtica, que com Aristteles aperfeioa-se um novo tipo de intelectual,
diverso daqueles da idade precedente e particularmente importante, como
modelo, para muitos sculos por vir46. Na sua interpretao, para Aristteles,
contrariamente a Scrates, faltou qualquer tendncia ao proselitismo
missionrio, isto , a conceber a prpria escolha de vida como um testemunho
que englobasse no apenas o trabalho propriamente intelectual, mas toda
a personalidade do sujeito47. Na exegese de C. Natali, portanto, Plato e
Aristteles assinalariam um distanciamento progressivo do modelo socrtico,
uma institucionalizao do dilogo socrtico na dialtica, presente em ambos.
Um forte indcio nessa direo atestado por C. Natali atravs de um passo da
tica a Nicmaco no qual Aristteles critica Eudoxo por este convencer mais
por meio de seu carter excelente do que por seus prprios argumentos (cf.
EN 10.1172b16:
). V-se claramente que estamos diante de uma interpretao
completamente divergente daquela proposta por P. Hadot, pois nesse passo da
tica a Nicmaco fica muito evidente a importncia que Aristteles concede
argumentao. Sem dvida, para Aristteles, assim como para Plato, sempre
na viso de C. Natali, a filosofia foi a escolha de um bios, de um modo de passar
a vida e de atualizar da melhor maneira a capacidade prpria do homem, foi,
em uma palavra, a escolha de um modo de ser feliz48, mas isso no quer dizer
que essa escolha signifique um exerccio de ateno no sentido que P. Hadot
Cf. P. Hadot 1995 129.
Cf. P. Hadot 1995 129-130.
46
Natali 1991 67.
47
Natali 1991 69.
48
Natali 1991 70.
44
45

188

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?

atribui ao termo. A passagem que P. Hadot cita da tica a Nicmaco parece


antes corroborar uma tese oposta por ele mesmo defendida, pois no passo
10.1178b20-21 Aristteles se pergunta: no caso dos seres vivos, afastada a
ao e mais ainda a produo, o que sobraria exceto a teoria? (
, , ;).
Ora, a ideia expressa nesse passo no parece ser a de que viver consoante
o esprito, segundo a traduo de P. Hadot, seria atualizar na prpria vida,
por meio de um exerccio de ateno, o discurso filosfico, mas sim a de que
colocando de lado a ao e a produo restaria apenas a teoria, ou seja, a
atividade intelectual. O discurso filosfico, portanto, no parece ser atualizado
na vida, como pensa P. Hadot (a partir de uma concepo filosfica oriunda da
filosofia helenstica), mas antes parece indicar apenas que, excluindo a ao e a
produo, resta a atividade terica ou teortica que evidentemente valorizada,
pois semelhante atividade do prprio Deus. Isto no quer dizer, contudo,
que essa atividade teortica acarrete uma transformao de toda a pessoa, antes
ela parece indicar apenas a realizao mxima a que o homem pode chegar,
ainda que somente por algum tempo, da atividade auto-contemplativa eterna
do prprio Deus.
A grande dificuldade na interpretao dessa e de outras passagens de
Aristteles, como o prprio C. Natali reconhece, a de saber o que significaria
exatamente o termo theoria para o Estagirita. As opes tradicionais vo desde
interpret-lo como sendo a contemplao da divindade (sugesto de Gauthier)
at consider-lo como sendo a vida de pesquisa cientfica (tese de Dring)
passando pela tentativa de juntar as duas interpretaes aparentemente
discrepantes (tese de Erikson)49.
Uma proposta muito interessante de pensar a relao entre prxis e teoria em
Aristteles foi apresentada por E. Berti em um artigo publicado originalmente
em 1977 e reeditado mais recentemente nas suas obras reunidas50. O intrprete
italiano comea mostrando como a noo de poiein (fazer) em Aristteles pode
ter um significado genrico que englobaria tanto a teoria quanto a prxis como
um significado especfico no interior do qual o produzir (poiein) se oporia ao
agir (prattein). No interior da praxis Aristteles distingue com clareza entre
uma ao perfeita (teleia), que possui o fim em si mesma (por exemplo: ver,
conhecer e pensar) e uma ao imperfeita (ateles), que possui o fim em outra
coisa (por exemplo: emagrecer, aprender e caminhar). Logo, a praxis tem por
finalidade a prpria ao diferentemente da poiesis que visa o artefato a ser
produzido.

49
50

Cf. Natali 1991 93 n. 1.


Cf. Berti 2008 9-23.
189

Fernando Rey Puente

Mas, sempre seguindo a exegese de E. Berti51, preciso no confundir


entre ao imanente e a teoria em Aristteles. O fim da ao no outro do
que a boa conduta (eupraxia) do homem enquanto o fim da teoria ela mesma.
No primeiro caso, o fim imanente ao prprio homem, no segundo, a teoria
no possui fim em sentido prprio. Em suma, e isso o mais importante para o
nosso confronto dessa interpretao com a de P. Hadot: no caso da ao, ocorre
uma transformao no prprio homem que realiza essas aes virtuosas com
o intuito de buscar a vida feliz, no caso da teoria ocorre uma transformao
em algo diverso do homem sem, contudo, transformar nem o prprio homem
nem esse algo diverso que nele habita (o nous) e, por fim, no caso da produo,
ela ocorre fora do homem e com a finalidade de transformar isso no qual ela
ocorre.
A chave para entender a relao entre prxis e teoria em Aristteles para
E. Berti constituda pela relao de meio e fim, como ele nos esclarece em um
passo desse artigo e que citamos na ntegra:
Entre teoria e prxis, de fato, Aristteles no estabelece uma relao de oposio
ou de alternativa, antes uma relao de sucesso ou de continuidade. Eis a razo
pela qual primeiro a teoria (aplicada) meio em vista da prxis (correta) e
depois a prxis (correta) meio em vista da teoria (pura). A chave para entender
a doutrina completa a relao de meio e fim, indicada desde o princpio na
distino entre ao perfeita e ao imperfeita52.

Assim, se a phronesis um meio para agir corretamente, esta ao correta,


por sua vez, nos conduz atividade teortica. Cabe dizer, entretanto, a favor de
P. Hadot, que E. Berti ignora neste artigo a importante passagem da Poltica
qual o intrprete francs faz referncia. Mais ainda, quando P. Hadot a traduz,
ele deixa de traduzir umas linhas posteriores ao passo em questo que do
indcios ainda mais fortes na direo de sua interpretao, pois Aristteles
tentando explicar sua concepo afirma que dizemos que agem em sentido
pleno tambm aqueles que comandam aes exteriores pelos seus pensamentos
(Pol. 7.1325b22-23:
). Ora, fica claro ento que na acepo
principal (kyrios) de prattein (agir) o pensamento (dianoia) para Aristteles j
parece ser uma ao.
Dessas interpretaes discordantes, resta-nos aqui apenas constatar a
complexidade e a irresoluo exegtica em como compreender o sentido ltimo
de bios theoretikos no pensamento de Aristteles. Sem dvida, isso exigiria
refletir sobre um dos pontos mais obscuros, mas mais essencias da doutrina
51
52

190

Cf. Berti 2008 9-11.


Berti 2008 14.

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?

aristotlica, a saber, a concepo de nous, algo impossvel de ser realizado no


mbito deste texto.
4. Digenes Larcio e sua interpretao da noo de bios no resumo
doutrinal sobre Aristteles contido nos pargrafos 30 e 31 do livro V
das Vidas
Finalmente, aps esse longo, mas necessrio percurso pelas caractersticas
da doxografia de Digenes Larcio e pelas interpretaes de P. Hadot sobre a
filosofia antiga como modo de vida, retornemos ao nosso objetivo central, qual
seja, o de analisar as duas passagens contidas no resumo doutrinal proposto por
Digenes Larcio da doutrina de Aristteles.
J vimos (graas aos trabalhos de P. Moraux e R. Bods) que o relato de
Digenes Larcio sobre a doutrina de Aristteles est fortemente inspirado no
estoicismo. Relembremos os dois passos que estaro aqui sob nosso escrutnio
na medida em que neles o clebre doxgrafo da Antiguidade ao tratar das
concepes ticas de Aristteles explicitamente menciona o termo bios:
Passo 1: , (Props um
s fim: a prtica da virtude em uma vida inteira) e
Passo 2: , , , ,
(H trs modos de vida: teortica, prtica e hedonista,
destas [Aristteles] escolhe a teortica [como a melhor]).
Com relao primeira passagem, Moraux j tinha constatado a influncia
estoica, apesar de esse trecho remeter claramente a um passo (1.1098a16-20)
da tica a Nicmaco de Aristteles. Traduzamo-lo, a seguir. Aristteles no livro
I da EN diz o seguinte: o bem humano uma atividade da alma conforme a
virtude e, se as virtudes so vrias, segundo a melhor e a mais completa; alm
disso, em uma vida inteira (
, , .
). Sabe-se que para explicar esse adendo temporal encontramse as referncias ao ditado popular que uma andorinha sozinha no faz vero
nem tampouco este pode ser constitudo por um s dia de sol. Analogamente,
afirma Aristteles: um s dia ou um breve tempo no faz ningum feliz e
beato (EN 1.1098a18:
).
No primeiro passo de Digenes Larcio o termo bios significa ento
claramente a vida virtuosa. Nesse domnio da tica, percebe-se a distncia que
h entre a tica aristotlica e a estoica, porquanto a primeira leva em conta,
como um fator importante para a manuteno da felicidade, evitar grandes
males e infortnios (o exemplo de Pramo, dado por Aristteles, testemunha
isso com clareza), enquanto para os estoicos a felicidade independe de
quaisquer males ou infortnios na medida em que todas essas coisas para eles
191

Fernando Rey Puente

no passam de adiaphora (indiferentes), categoria tica inventada pelos estoicos.


Como resultado disso, temos duas nfases distintas na concepo temporal:
para Aristteles, s se pode ser feliz se assim pudermos viver por um longo
tempo e, na verdade, dado que desconhecemos o futuro e estamos submetidos
contingncia, s podemos realmente ser ditos felizes e venturosos ao trmino
de nossa vida, pois ignoramos que males e infortnios ainda podem vir a se
abater sobre ns. Para os estoicos, ao contrrio, o que importa no a mera
quantificao do tempo, mas sim a sua qualidade. Assim, na perspectiva deles
podemos ser felizes imediatamente se soubermos operar a cada momento a
discriminao fundamental entre o que depende e o que no depende de ns.
Desse modo, apesar de infortnios e desgraas, que devem ser vividos como
indiferentes, nada pode afetar a firmeza e constncia do homem sbio, dado
que a virtude depende nica e exclusivamente dele esteja na circunstncia que
estiver.
somente no segundo passo que as questes que realmente nos importam
podero ser discutidas, pois nele que o termo bios pode ser traduzido como
modo de vida. Na verdade, depois de nossas consideraes sobre a doxografia
de Digenes Larcio e sobre a influncia estoica nela presente, claro que
devemos traduzir o vocbulo bios que nele ocorre como modo de vida. Mas
em Aristteles, quando ele fala em bioi devemos traduzir o termo como modos
de vida ou como gneros de vida? Mais importante: h alguma relevncia
nessa escolha?
Acreditamos que, no esprito da filosofia do prprio Aristteles, devemos
estar atentos s ambiguidades terminolgicas e s consequentes confuses
que elas podem nos causar. Evidentemente, nos passos da obra aristotlica
que discutem os bioi podemos traduzi-los por modos de vida, mas mister
entender que para Aristteles o significado desse termo no o mesmo que
aquele que o termo provavelmente tinha para os estoicos. Por conseguinte,
talvez fosse mais apropriado no caso do Estagirita traduzi-lo por gneros de
vida como o faz M. Narcy em sua verso francesa (M. Gigante, ao contrrio,
prefere traduzir por modos de vida). Moraux indica alguns passos da obra
de Aristteles onde a diviso de diferentes espcies de vida seria encontrada,
a saber: EN 1.1095b19, Pol. 7.1324a28 e EE 1.1215a30. Vejamos o que diz
Aristteles em cada uma dessas passagens. No passo da tica a Nicmaco,
Aristteles fala de trs gneros de vida, o do hedonista, o do poltico e o do
teortico; na passagem da Poltica, ele associa a vida prtica e a vida poltica que
se contrapem, por sua vez, vida teortica ou filosfica, como ele tambm a
denomina e, por fim, na tica a Eudemo ele se refere igualmente aos trs gneros
de vida: o do hedonista, o do poltico e o do filsofo. Fica clara, portanto, a
associao entre a vida teortica e a vida filosfica por oposio aos outros dois
gneros de vida, o do hedonista e o do poltico. Destes tipos de vida, apenas
192

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?

a vida teortica ou filosfica parece possuir uma independncia, fundamental


para a sua escolha como o modelo mais adequado para uma vida feliz, visto
que tanto o hedonista quanto o poltico na viso de Aristteles sero sempre
dependentes quer dos prazeres obtidos quer das honras e prestgios recebidos
para serem felizes.
Ademais, interessante lembrar que P. Moraux assinala tambm o fato que
Digenes Larcio resume, quase nos mesmos termos que ele usa para falar de
Aristteles, a posio dos estoicos relativa aos trs modos de vida (7.130:
, ,
)53. Note-se, contudo, e isso algo que escapou a P. Moraux, que, no caso
dos estoicos, o modo de vida que, segundo eles, deve ser escolhido o racional
ou lgico e no o teortico, o que deixa subentender que Digenes Larcio
consciente de uma distino conceitual entre um modo de vida teortico, tal
como pensado por Aristteles, e outro lgico ou racional, tal como concebido
pelos esticos. O modo de vida que no est citado no resumo concernente aos
estoicos e que est presente no resumo sobre Aristteles o hedonista, os outros
dois, o teortico e o prtico, esto presentes tanto no resumo tico concernente
a Aristteles quanto no resumo relativo s doutrinas ticas dos estoicos. Isso
parece significar que a vida teortica e a vida prtica para os estoicos so opostas,
tal como em Aristteles, opem-se a vida poltica e a vida teortica ou filosfica.
Se isso for mesmo assim, fica claro ento que a ideia de P. Hadot de subscrever a
filosofia aristotlica no seu paradigma geral de conceber a filosofia antiga como
modo de vida, no parece corresponder ao pensamento de Digenes Larcio,
pois este no iguala o modo de vida lgico ou racional ao modo de vida teortico.
Assim, a vida teortica parece antes significar uma atividade apenas mental sem
exigir ou pressupor uma transformao de todo o indivduo. Richard Goulet
em uma nota sua traduo dessa passagem chama a ateno para o fato que
logikou (lgico ou racional) aqui no faz muito sentido, pois ele se relaciona
tanto vida prtica quanto teortica e sugere ento que ele se refira a um
modo de vida misto, chegando at mesmo a pensar em uma possvel correo do
manuscrito para miktou54, correo que nos parece um tanto quanto exagerada.
A frase seguinte de Digenes Larcio parece, todavia, confirmar essa hiptese
de uma vida mista ao afirmar que o animal racional foi gerado pela natureza
predisposto para a teoria e a prtica (
). A questo em aberto seria a de
pensar se teramos aqui uma vida mista, como pensa R. Goulet, ou antes, como
nos prope P. Hadot, uma aluso distino entre o discurso filosfico (seja ele
prtico ou teortico) e a vida filosfica.
53
54

Cf. Moraux 1949 29.


Cf. Goulet-Caz 1999 868 n. 1.
193

Fernando Rey Puente

Essa diferenciao entre o teortico, de um lado, e o racional ou lgico, de


outro, parece indicar, portanto, uma diferena que Digenes Larcio reconhece
haver apesar da influncia estoica em seu resumo sobre a doutrina de
Aristteles entre o significado de bios theoretikos para Aristteles e o de bios
logikos para os estoicos. Nesse ponto, apesar de P. Hadot, como vimos, servirse de alguns passos da obra de Digenes Larcio para defender a sua leitura
da filosofia antiga como um modo de vida, o antigo doxgrafo, entretanto,
parece mais atento e cauteloso do que o intrprete contemporneo quanto
s diferenas existentes entre a escola peripattica e a escola estoica. No nos
parece, portanto, legtimo afirmar, como o faz, P. Hadot, que Aristteles, ao
usar o termo bios theoretikos esteja concebendo a filosofia como uma prtica
capaz de modificar toda a vida de um indivduo por meio de exerccios de
ateno, mas antes, apenas reconhecendo uma atividade intelectual que no se
confunde com a atividade prtica, embora em certa medida possa contribuir
para esta. Como mostra E. Berti, a relao entre teoria e prtica em Aristteles
complexa, pois no se trata de uma relao de mera oposio, como ns estamos
acostumados a pensar hoje em dia, mas sim de uma relao de continuidade,
dado que a teoria aplicada, a phronesis, leva boa conduta (eupraxia), assim
como esta, por sua vez, conduz vida teortica (bios theoretikos) como seu pice.
Resta ainda o problema de ter de pensar um duplo sentido para o termo
praktikos em Aristteles, dado que a vida teortica um gnero de vida, que,
como bem nos lembra o passo da Poltica (cf. 7.1325b16-21) citado por P. Hadot,
mas infelizmente ignorado por E. Berti no artigo mencionado, considerado
igualmente uma vida de ao, mais ainda, a vida teortica entendida como
constituindo o sentido principal de ao. Ora, se a vida teortica ao em
seu sentido ltimo, ento fica difcil compreender a alternativa proposta por
Aristteles entre a vida do poltico e a do filsofo.
O passo da Poltica abre, contudo, uma possibilidade de distino entre
aes exteriores e interiores, de modo que, baseado nela, poderamos entender
que o arquiteto age e o faz em sentido mais prprio do que os pedreiros
que constroem a casa, porque a sua construo , por assim dizer, interior
e independente de qualquer limitao exterior. Em termos aristotlicos: o
pensamento uma ao completa e perfeita (teleia) enquanto a construo
uma ao incompleta e imperfeita (ateles).
V-se, por conseguinte, que, embora Digenes Larcio tenha sofrido
uma forte influncia estoica na sua apresentao da doutrina de Aristteles,
como mostraram cuidadosamente P. Moraux e R. Bodes, ele, no obstante,
reconhece haver importantes diferenas entre as escolas peripattica e estoica,
tal como essa que acabamos de mostrar relativa aos gneros ou modos de
vida propostos por ambas as escolas e passveis de serem escolhidos pelos
leitores de suas Vidas e doutrinas. verdade que isso no explicitamente
194

Pode-se pensar a filosofia aristotlica como modo de vida?

discutido, mas apenas apresentado de modo sutil na enumerao dos modos


de vida propostos e escolhidos por cada escola. Todavia, como vimos, o modo
doxogrfico de apresentao no se baseia em uma discusso conceitual
dos argumentos opostos, mas sim na mera apresentao de possibilidades
paralelas de escolha de diferentes modos de vida. No nos esqueamos que,
excetuando-se o prlogo, os demais livros das Vidas e doutrinas de Digenes
Larcio foram estruturados precisamente para expor as distintas doutrinas das
escolas filosficas como alternativas de modelos de vida para os seus leitores.
Logo, ainda que sutis essas diferenas eram essenciais para a apresentao da
diversidade das escolas e no deveriam passar despercebidas para seus atentos
leitores vidos por escolherem o modo de vida filosfico mais compatvel
consigo mesmos.
Para concluir, no podemos afirmar, a partir dos passos que acabamos
de analisar, que o clebre e paradoxalmente quase annimo doxgrafo
da Antiguidade, tenha incorrido em uma interpretao to generalizante
da filosofia antiga como um todo, tal como o fez em nossos dias P. Hadot.
Acreditamos que esse cuidado na apresentao das doutrinas dos estoicos e
dos peripatticos relativo aos modos ou gneros de vida mostra o quo arguto
podia ser um autor antigo mesmo quando ele se predispunha a escrever aquilo
que os filsofos, desde H. Diels, denominam , no sem certo menosprezo, um
relato doxogrfico. Resta-nos, portanto, a tarefa de refletir mais profundamente
sobre o tipo de doxografia que Digenes Larcio escreveu, mas isso j seria
assunto para outro texto.

195

Fernando Rey Puente

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197

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Kinismo: Fragmentos de uma Crtica

Kinismo: Fragmentos de uma Crtica1


kynicism: fragments of a critique
Joo Diogo R. P. G. Loureiro
Universidade de Coimbra Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Resumo: Este artigo composto por dois ensaios. O primeiro centra-se na oposio
knica razo e filosofia. Defendemos que, apesar do kinismo ter correctamente intudo
a inevitvel incapacidade da razo para apreender o todo da realidade, no conseguiu
perceber que a mundiviso knica, com a sua concepo atada de natureza, tambm
deixa de lado parte importante da nossa experincia fenomenolgica. A ideia knica de
escolher viver de acordo com a natureza tambm alvo frtil de crticas, pondo-se a nu
a imagem errnea da vontade humana que lhe subjaz. O segundo ensaio questiona o
ideal de auto-suficincia que o knico quer atingir. Mostra-se que no consegue cumprir
com ele, pelo contrrio: ele procura o pblico e depende dos mesmos cdigos sociais
que desrespeita. A autarkeia, defendemos, fundamentalmente falsa, porque ignora as
pessoas como elas so: seres relacionais, dependentes e frgeis.
Palavras-chave: kinismo, Digenes de Snope, razo e vontade, vida de acordo com
a natureza, autarkeia
Abstract: This paper comprises two essays. The first one focuses on the war waged by
the kynics against reason and philosophy. It argues that, although kynicism correctly
sensed the inevitable inability of reason to capture the whole of reality, it failed to
notice that the kynic outlook too, with its straightjacketed understanding of nature,
leaves aside an important part of our phenomenological experience. The kynic idea of
choosing to live in accordance with nature is also subject to severe criticism, laying bare
the erroneous image of human will that underpins it. The second essay questions the
ideal of self-sufficiency at which the kynic aims. It is shown that he does not live up to it,

1
O presente trabalho era originalmente constitudo por mais um ensaio, dedicado s
relaes entre o kinismo e as cincias e as artes, que, entre outras por razes de espao, aqui no
reproduzimos. Inseridos no projecto de traduo de Digenes Larcio (doravante, para evitar a
confuso, Larcio apenas), servimo-nos sobretudo, para a nossa reflexo, do Livro VI, o que no
nos impediu de trazer, quando oportuno, outros testemunhos colao. Centrmos, mas no
reduzimos, a nossa discusso na figura de Digenes de Snope, no apenas por ser aquele, dentro
do movimento knico, a que Larcio dedica mais pginas, mas sobretudo por ser o seu fundador
(concordamos com a maioria dos crticos neste particular, no descurando, todavia, a importncia
de Antstenes, que tambm convocamos, como proto-knico). Onde, na indicao de passos,
no for mencionada a obra, a Larcio que nos referimos (usmos a edio teubneriana de
Marcovich). Todas as tradues so nossas, salvo indicao em contrrio e os textos de Luciano,
para os quais nos socorremos das edies de autor de Custdio Magueijo (reedio em curso nos
Classica Digitalia). Por fim, como o ttulo deixa entender, acolhemos aqui a proveitosa distino
de Sloterdijk (o nosso principal interlocutor) entre kinismo e cinismo, que pe cobro a um malentendido irritante, ainda que o chamado cinismo clssico seja apenas o momento inaugural,
reconhecido e consciente, do primeiro, sendo, nesse sentido, imprprio usar o termo kinismo
para nos referirmos a ele [cinismo antigo] apenas.

199

Joo Diogo R. P. G. Loureiro


rather on the contrary: he is in search of an audience and hinges on the very social codes
he disrespects. Autarkeia, we argue, is ultimately false, because it ignores what persons
are: relational, dependent and fragile beings.
Keywords: kynicism, Diogenes of Sinope, reason and will, life according to nature,
autarkeia

1
O kinismo figura em todas as histrias da filosofia, mas , parece-nos,
mister interrogarmo-nos sobre a justeza deste reconhecimento. Mais do que
uma filosofia completa, ele aparece-nos como um modo de vida, uma Lebensart.
Se toda a filosofia digna do nome no pode deixar de enfrentar o problema da
tica (como devo agir?), no se resume, todavia, a este, contra o que pretendem os
knicos (6.103), que nisso confessam a sua parcialidade. No serve um conjunto
de mximas ou crias ilustrativas da vida boa, se carentes de fundamentao,
sem um logos que justifique as opes morais preconizadas. J na Antiguidade o
estatuto do kinismo como escola no era, de facto, consensual (veja-se a defesa
vincada de Larcio da sua posio em 6.103, como quem sente a necessidade
de se justificar), em parte pela vagueza se no mesmo vazio dogmtico do
movimento2. Hegel honesto, e por isso severo, no seu juzo, nas Lies Sobre
a Histria da Filosofia: Digenes famoso to-s pelo seu modo de vida; nele,
tal como nos knicos tardios, o kinismo adquire o sentido mais de um simples
modo de vida do que de uma filosofia (1975 558). E logo na primeira linha da
sua anlise da escola, o mestre de Iena escreve: os knicos tm pouca formao
filosfica e nunca chegaram elaborao de um sistema, de uma cincia (1975
551). Veremos que, em parte, esse salto nunca foi dado por vontade dos prprios,
pelo segredo triste que expuseram: a fraqueza de toda a teoria para lidar com
o real. Digenes, suspeitamos, agradeceria que o exclussemos dos manuais de
filosofia, ele que se apresenta como o paladino de uma anti-filosofia do bvio.
significativa uma dupla anedota narrada por Larcio (6.39): A algum
que argumentava por silogismos3 que ele tinha cornos, [Digenes,] tendo
apalpado a testa, disse: eu, porm, no vejo [nada]. Do mesmo modo, tambm
[em resposta] a algum que dizia que no havia movimento, levantando-se, deu
umas voltas. Digenes desfaz aqui os paradoxos de duas importantes escolas:
os megarenses e os eleatas. Lembra-nos Samuel Johnson, que, questionado
por Boswell acerca da doutrina de Berkeley, ter dado um valente pontap
numa pedra, exclamando: I refute it thus. Estrias destas fazem-nos rir,
mas nada acrescentam filosofia; pelo contrrio, humilham-na, ao retrat-la
Sobre este assunto, impe-se a leitura atenta de Goulet-Caz 1993.
Se no perdes uma coisa, tens essa coisa; no perdeste os cornos, portanto, tens cornos
(7.187).
2
3

200

Kinismo: Fragmentos de uma Crtica

como um actividade alienante se no mesmo pateta, quando os seus resultados


contradizem to abertamente o senso comum. E, todavia, no dever haver
maior inimigo do trabalho filosfico do que precisamente o senso comum, essa
chora [] que acolhe tudo o que no queremos ter de fundamentar nem
admitir crido.
Esta intransigente defesa do bvio harmoniza-se com o filo democrtico
no kinismo. O todos podem cozinhar de Gusteau (Ratatui [2007], Brad
Bird) torna-se aqui no diognico todos podem filosofar. Ao homem comum
o kinismo oferece o seu atalho para a virtude [ ]
(7.121), como lhe chamou Apolodoro de Selucida na sua tica, porque se
dispensam os longos estudos requeridos pelas outras escolas, apesar de se
exigir um empenho violento. Como sintetizava Antstenes, a virtude resulta
das obras, no necessita de muitos discursos ou lies (6.11). Goulet-Caz
explicita as consequncias desta abordagem no seu verbete acerca do kinismo
no Brills New Pauly: from this point of view the concept of the intellectual
elite became meaningless: everyone could preach philosophy in public places
(2003a 1056). Mais tarde, no Imprio, esta abertura levaria multiplicao dos
(falsos) knicos, de quem tanto se queixa Filosofia nos Fugitivos (12-13), de
Luciano, ela que refere explicitamente que a opo fcil pelo manto e alforge
de Digenes se deve ao facto de tudo quanto necessrio para [exercer] esta
profisso [a filosofia] exigiria longo tempo. O kinismo surge como a nica
alternativa vivel, porque rpida (e perigosamente exterior), para o homem
comum, cansado de uma vida pobre, de trabalho e opresso.
Regressemos, contudo, s duas crias com que abrimos o penltimo
pargrafo. Digenes teria sem dvida contribudo mais para a histria da
filosofia se tivesse procurado demonstrar os erros lgicos que poluem cada
um dos paradoxos expostos. Sirva Plato como contra-exemplo: do seu
confronto com a escola eletica resultou o Parmnides e o Sofista, e mesmo
o aparentemente desprezvel silogismo de Eubulides ecoa com proveito nas
divises poltico-biolgicas iniciais do Poltico (cf. 265b6-265d5). Digenes,
se no responde aos seus interlocutores, ou porque no sabe ou porque no
quer (ou as duas coisas). Ele deliberadamente escusa-se a entrar em querelas
racionais (isto : no plano da razo); um inimigo desonesto, que ataca pela
retaguarda: o corpo, a matria, o fsico. Aos edifcios especulativos contrape
a sua experincia directa do mundo, ostensivamente ignorando a falibilidade
desta. Dir-se- talvez que ela falha como instrumento de conhecimento mas que
os knicos no aspiram ao saber. Para o que pretendem a vida mnima as
informaes dos sentidos satisfazem: a natureza sbia e desenhou o corpo
armado para a sobrevivncia.
H, porm, outra possibilidade de fundar a sua atitude, bem mais
interessante: a incapacidade da razo em capturar o que Feyerabend, um knico
201

Joo Diogo R. P. G. Loureiro

moderno, na sua ltima obra, inacabada, chamou a abundncia do real. A


recusa knica da razo pode assentar nesta posio meta-filosfica forte, na
ideia da impossibilidade de o Homem emoldurar e expor a realidade num
sistema terico organizado e final (Sloterdijk fala tambm disto: Parte II,
II.A.6). Contra Hegel, Digenes exclama: nem todo o real racional. Uma
parte da experincia humana permanece intraduzvel, o esconderijo, talvez, do
dado, sobre o qual a razo trabalha. A presuno da razo de ser auto-suficiente
surge assim exposta como falsidade: os knicos riem-se como os sentidos no
conhecido fragmento de Demcrito (B125 DK). O kinismo teria percebido
o quixotismo do discurso racional, o carcter utpico do seu projecto de
descoberta comum do real, que faz tbua rasa, afinal, do ponto nico e prprio
sobre o qual o pensamento da cada Homem se levanta, da fenomenologia
individual a que ele procura responder. Esta a necessidade que, por sua vez,
Digenes ignora e que no autoriza o seu corte com a filosofia. Dioniso tem de
ser sempre filtrado por Apolo: quando, na sua defesa, Scrates afirma que uma
vida sem exame no vivvel [] (Pl. Ap. 38a5-6), fala a verdade. O
Humano no consegue acolher tout court a multiplicidade do real, que pela sua
polimorfia se lhe apresenta monstruoso. A contemplao da realidade nua, na
sua efervescncia, impede a aco e o sentido. A atitude teolgica (no sentido
que damos ao termo: aquilo que im-posto de cima, fruto de um esforo
sistemtico da razo, para iluminar e ordenar a experincia) de toda a filosofia
no um pecado, mas to-s um produto da nossa contingncia: s para os
deuses, como percebeu Heraclito, tudo pode ser bom e belo (B102 DK). O
Humano no pode saber sem, como din, entregar um olho e ver menos,
num exerccio voluntrio, mas necessrio, de cegueira. No se pode afirmar
sem negar: uma posio uma o-posio e o Homem tem opinies no
pode deixar de as ter: tem de viver e legtimo que o tente fazer com coerncia
(quase nunca alcanada, porm, precisamente porque contra a fixao da
filosofia em teologia pura se mobiliza a criatividade bquica das coisas). O
real pode at ser contraditrio, mas ns no podemos viver relaxadamente
cindidos. O kinismo intui a alienao que toda a filosofia comporta e de que
so representantes mximos os eleatas ou Berkeley (por isso se prestam mais
facilmente ao gozo). Porque ignora necessariamente uma parcela do real, ela
no pode deixar de, sobre esta, exercer violncia, de onde o medo justificado de
Digenes. O filsofo recusa, porm, ver-se ao espelho: o kinismo no menos
violento nas suas exigncias, no quinho da experincia humana que sacrifica
em nome da natureza, essa natureza aparentemente to bvia (contra a outra,
escondida, de Heraclito [B123 DK]) que dispensa toda a investigao porque
est a, imediata.
H no kinismo uma inocncia perigosa e a violncia dos puros. Quer
deitar-se abaixo a filosofia (aussi rejette-t-il toute spculation logique, physique
202

Kinismo: Fragmentos de uma Crtica

ou mtaphysique: Goulet-Caz 1999 670), para pr no seu lugar um outro


tirano amputado: uma natureza singularmente entendida, pobre, onde no h
espao para o especificamente Humano. Se assumirmos que falha a tentativa
de explicar a desistncia knica da razo em termos de no-compactuao com
a reduo mentirosa do real que esta [a razo] opera necessariamente, ento,
parece-nos, aquela [a desistncia knica da razo] s se pode compreender no
mbito do mantra knico do regresso natureza4: a razo no seria natural, da
ser alvo da censura knica. Esta posio, porm, incorre na falcia naturalista
que Hume identificou. Quando Plato diz que Digenes um Scrates
enlouquecido (6.54), descreve-o filosoficamente: ele abdicou da razo e fez
dessa deciso o ncleo da sua posio.
O kinismo no uma revolta contra o idealismo (para isso temos
Demcrito ou Aristipo), mas uma sublevao contra a filosofia. Recordemos
que Salstio, o ltimo dos knicos de que temos notcia, conseguiu fazer um
dos alunos de Proclo abandonar a filosofia (Suda A3142 e A735). O ensino
magistral no foi poupado por Digenes, num dos seus mais divertidos jogos
de palavras: a escola de Euclides dizia ser uma es-clica e o estudo com
Plato um es-tdio5 (6.24). O knico, alis, parece, como j Antstenes, ter
encontrado em Plato um alvo preferencial, atacando os seus longos discursos:
Gozava com ele [dizendo que era] como uma matraca [um falador sem fim:
aperantologos; a palavra, parece-nos, brinca, ainda que obliquamente, com pera:
Plato o falador sem alforge, o no-knico: no conhece o laconismo da
escola] (6.26 in fine). Mais: E de que ajuda para ns pode ser um homem
[Plato] que, filosofando j h tanto tempo, no perturbou ningum? (Stob.
3.13.68). A crtica mais rotunda filosofia nos seus moldes clssicos surge,
porm, na resposta de Digenes a um crtico (testemunho da dificuldade de j
alguns contemporneos em classificar a Lebensweise knica como uma filosofia
proper): a algum que lhe dizia Tu filosofas, nada sabendo, respondeu: Se
acaso apresento uma sabedoria fabricada [aqui no sentido de no-verdadeira;
4
O lema knico esconde, na realidade, um conjunto de prticas que, de natural, nada tm.
No , porm, este o espao para analisar a ascese knica e o dio professado do movimento
ao prazer (chamar ao kinismo, como fazem vrios, um hedonismo v-lo apenas por metade,
para esquecer o que nele perturba os seus apologistas modernos, que, por exemplo, parecem
no reconhecer a semelhana entre a mortificao crist e a via knica, ambas, para recuperar
a expresso repetida de Goulet-Caz [e.g. 2003b 9], exerccios fsicos com finalidade moral).
Limitamo-nos a ecoar aqui o juzo senequiano (Cartas a Luclio 5.4-5), e lembremos que o
filsofo era amigo de Demtrio, o knico: O nosso objectivo , primacialmente, viver de acordo
com a natureza. Ora antinatural torturar o prprio corpo, repelir os cuidados elementares
de higiene, procurar a sujidade e tomar alimentos no apenas humildes mas repugnantes,
repelentes (trad.: Segurado e Campos 2009).
5
Procurmos, possivelmente sem sucesso, manter algo do jogo de palavras original entre
schole, escola, e chole, blis, e diatribe, tempo gasto com (passa-tempo, em sentido radical),
de onde estudo, lio e escola, e katatribe, perda de tempo.

203

Joo Diogo R. P. G. Loureiro

poderamos tambm, recuperando o elo entre poiesis e mimesis, traduzir por


imitada, com toda a conotao tambm de falsidade que transporta: talvez
mesmo simulada], tambm isso filosofar (6.64). O filsofo, no o poeta,
aparece aqui como um fingidor (philosophein traduzido de forma directa por
Digenes como prospoioumai sophian) e a actividade dos pensadores denunciada
como tuphos, iluso se no mesmo mentira.
Para o knico, pelo contrrio, como j foi dito, no so necessrias instruo,
exposies [magistrais] ou outras patetices (Luc. Vit. Auct. 11) para alcanar
a virtude kata physin, tambm porque, de facto, no h lugar para a razo na
natureza, se entendida como o espao de que o Homem se autonomizou (nessa
autonomizao constituindo-se como Humano). Regressar natureza, como
querem os knicos, implica por isso castrar o Homem reduzi-lo ao Co. A
lei, a conveno, o costume, o nomos, precisamente aquilo que, no dizer do
Estrangeiro Ateniense, nos distingue dos animais mais selvagens (Lg. 9.874e9875a1). O facto de a lei ser arbitrria (no sentido de varivel) no serve para
a rejeitar como falsa; pelo contrrio: por no ser absoluta (diferentemente da
natureza, cujas exigncias no podem ser desobedecidas) que se revela como o
espao da liberdade actual e activa do Homem, contra a necessidade prpria
do mundo material. A lei podia ser diferente e por isso todo o nomos exprime
uma vontade que humaniza.
Goulet-Caz, que, como muitos outros, por Nietzsche se afirmar como
neo-knico apresenta Digenes como proto-nietzschiano, sublinha fortemente
o motivo da vontade na filosofia knica, mas isso resulta da incompreenso da
estrutura da liberdade humana e da incapacidade de perceber que o kinismo
assenta sobretudo na domesticao da vontade, advogando a represso ou pelo
menos a abdicao do desejo contra a pleonexia natural do Homem. Esta,
porm, no a melhor crtica: preciso partir dos mesmos pressupostos que
os knicos para pr a nu as contradies internas do sistema. H, pois, que
assumir que o Humano deseja to-s aquilo que a natureza lhe exige: o mais
uma criao social. Esta ligao entre o desejo e o natural , porm, fortemente
problematizada pelo kinismo, na medida em que no assumida como um
dado. No basta, de facto, reconhecer o que necessrio, importante quer-lo:
no chega conhecer o bem, h tambm que o desejar. Esta nfase na vontade,
em ruptura com o intelectualismo socrtico, Goulet-Caz descobre-a em
Antstenes (1999 688 n. 5 [comm. ad 6.11]). Este exerccio volitivo que o
filsofo exige para que vivamos de acordo com a natureza coloca em questo
a prpria ideia knica de physis: como pode o regresso natureza implicar um
esforo tamanho? A prpria dificuldade em cumprir com o objectivo revela-o
como, afinal, no-natural ou apenas e aqui est o buslis da questo to
natural quanto outras vidas vendidas tambm como naturais e que exigem
igual esforo daqueles que querem viver de acordo com elas. impossvel
204

Kinismo: Fragmentos de uma Crtica

eludir o confronto de filosofias aqui latente, de justificaes da opo por esta


ou aquela vida, de porque que esta mais natural ou menos e, neste
campo do rationale da escol(h)a, como observmos, o kinismo tem pouco para
oferecer, partindo em clara desvantagem, mau grado as reconstrues que
tm sido feitas do pensamento dos ces. A natureza (ela mesma um conceito
histrico produto de um esforo de abstraco) dos knicos mostra-se tudo
menos bvia e um produto, como outros entendimentos dela arriscados ao
longo do tempo (at o nosso: isto, em si, no problemtico; -o esquecermos
a sua forma terica e, como os knicos, insistirmos na obvicidade do conceito
que no reconhecemos como tal).
Esta argumentao peca por resvalar para o erro que procurmos evitar:
o no enfrentar o kinismo em casa. Temos que aceitar no s que o Humano
apenas procura aquilo que a natureza requer (ele franciscano nos seus desejos)
mas tambm que os knicos acertaram no que esta pede (no servindo a dureza
de viver segundo a regra knica como desculpa para suspeitar que Digenes e
amigos falharam em perceber o que a natureza exige). H, ento, que postular
que o nosso querer est profundamente corrompido pela sociedade e que, por
isso, necessrio reconquist-lo na sua pureza original por um acto de vontade:
preciso querer querer. Este querer original (o segundo) aparece-nos alinhado
com a natureza nisso, porm, esquecendo-se como querer: sinto necessidade
de cagar, cago; preciso de libertar smen, masturbo-me. Querer querer significa
aqui no adiar ou reprimir os desejos naturais que me sacodem, aceitar cumprir
com eles no momento. Isto no pode ser lido, como o fazem tantos, em chave
nietzschiana, como um exerccio perfeito de revelao da vontade: tal viso
assenta numa incompreenso da estrutura dialctica da coisa.
Primeiro, h aquilo que h que: a necessidade. Aqui, porm, no domnio
puro do que tem que ser, o Humano no se pode manifestar. Avancemos,
ento, para a negao da tese: a afirmao pura da vontade. Esta, porm, acaba
por se revelar apenas um outro tipo de necessidade, porque se torna ela mesmo
imperadora: quero fao. S no momento final, na negao da negao, esta
oposio superada-suprimida (aufgehoben) na capacidade especificamente
humana de no querer o prprio querer (o que implica a mediao do querer
por outra instncia: a razo). A soluo knica pra na anttese: Digenes
contenta-se com a afirmao simples do seu querer. O facto de satisfazer as
suas necessidades biolgicas em pblico permite-nos dizer que ultrapassa o
primeiro nvel dialctico: tendo de comer, ele escolhe ir comer para a gora.
difcil acreditar que esse fosse o stio onde rotineiramente lhe desse sbita a
fome e que ele se limitava a aceder na hora ao pedido do corpo: antes de crer
que, dirigindo-se para o mercado, quisesse com isso publicitar a sua aceitao
pacfica dos imperativos somticos. Ao tomar, porm, como objecto do seu
querer o que tem de ser, esse objectivo sai em boa medida frustrado, pois que
205

Joo Diogo R. P. G. Loureiro

o querer que ali se afirma demasiado precrio (o que tem que ser acabaria
sempre por se impor por ser), distante do querer livre (quase perigosamente
arbitrrio) que se associa ao segundo degrau dialctico.
Para se perceber o que aqui dizemos, confronte-se a atitude knica com
o sim do heri trgico, tambm ele, superficialmente, um assentimento ao
que tem que ser, mas um tem que ser que aparece como uma inevitabilidade
desejada ab-solutamente pelo protagonista. A mediao racional possvel na
sntese falha, porque a razo nada pode dizer perante a situao que chamada
a julgar, empurrando a sua resoluo para a vontade desamparada, que, porque
fundamentalmente afirmativa, vai tender aco mais do que passividade.
Orestes pode matar a me ou desonrar o pai e nenhuma opo moralmente
superior outra: ambas so igualmente ms (ele percebe-o: da a sua hesitao,
da a razo para o deus ex machina via Plades: s os deuses podem destrinar
o n). Orestes quer e quer apenas: nenhum outro critrio pesa na sua aco, se
reduzida escala humana, e nenhuma possibilidade de aco que se abre sua
frente tem, por si s, que ser. Isto algo muito diferente do que observamos
nos knicos, cuja vontade corre contra (nisso, paradoxalmente, na direco de)
a necessidade (h quase um desejo de negar que a necessidade seja necessria,
para afirmar a liberdade, exactamente o contrrio do que assistimos na tragdia,
que abraa a ananke).
sintomtica, a este propsito, a morte de Digenes, como a narram os
seus admiradores, que demonstra como o kinismo acreditou na sua soluo,
que a mesma estria prova falsa, de que possvel querer o que tem que ser
(e nisso fazer gala de liberdade). Digenes teria voluntariamente abdicado de
respirar. Fora isso possvel, ento poderia dizer-se que o apelo knico a querer
as coisas da natureza fazia sentido, pois ento estas, afinal, no teriam que
ser, isto , no seriam imperativas. No , contudo, isso que sucede: ningum
pode optar por no respirar. Na impossibilidade da lenda knica descobre-se a
realidade da insuficincia da sua proposta moral de querer o que tem que ser,
que obscurece o Humano, porque o rouba no que lhe mais prprio (o que
parece ser uma constante da escola de Digenes).
2
Os knicos no eram nenhuns anacoretas; o seu estar-consciente
[Bewutsein] encontrava-se ainda essencialmente [wesentlich] em relao
com outro estar-consciente. Antstenes e Digenes viveram em Atenas
e apenas a poderiam ter existido. Esta observao de Hegel, das Lies
supracitadas (1975 557), pe a nu a falcia da autarkeia knica, expondo o
paradoxo de esses filsofos que tanto apregoavam o regresso natureza nunca
o terem de facto feito. Dir-se- que o sentido do lema knico outro: um
grito de guerra contra tudo o que falso entre os Homens. H, porm, que
206

Kinismo: Fragmentos de uma Crtica

desimplicar as consequncias desse apelo. O Estrangeiro de Eleia no Poltico


de Plato interroga-se a dado momento (261d) sobre a natureza do Humano:
somos seres de criao individual ou colectiva? Se o Homem , como dizia
Aristteles (Pol. 1253a3), um ser poltico, que vive em comunidade, a atitude
knica no pode seno deixar-nos perplexos, assente que est na recusa do
cosmos social. Denunciar a violncia que subjaz a esta ordem penetrar no
paradoxo de uma natureza que reclama a sua prpria ultrapassagem. Pretender
que ela [a violncia] pode no existir uma iluso de que a Histria nos
ensinou a desconfiar, pois quantos foram impelidos por essa boa-inteno
traramna para pretensamente a cumprir. Abdicar, por sua vez, da co-existncia
humana para manter a pureza moral, desistir do Homem enquanto tal, se
ele chamado relao: uma atitude destas assenta na lgica totalitria do
tudo ou nada (e intumos j aqui o radicalismo explosivo do kinismo). Se,
pelo contrrio, o Humano fundamentalmente um animal solitrio, se essa
a sua verdade, ento no se percebe porque insiste o knico em habitar na
cidade em vez de, como Thoreau, ir to the woods [] to live deliberately, to
front only the essential facts of life (1966 74). Poderamos argumentar que ele
procura pelo seu exemplo inspirar os outros, mas, apesar de Digenes ter tido
os seus discpulos, no nos parece residir a a razo para a sua permanncia em
Atenas e Corinto. De facto, no encontramos nele o cuidado socrtico com o
outro, o interlocutor, a cuja personalidade a conversa se deve adaptar de modo
a permitir a sua converso filosofia: Digenes bruto, directo e universal (o
que Sneca reprova na Carta 29.1).
Hegel acerta quando deriva a urbanidade do knico da necessidade de
reconhecimento. O kinismo pertence mais a uma histria da performance do
que da filosofia: requer uma plateia, tem mais que ver com o punk do que com
Kant. O paroxismo do espectculo atingido com Peregrino, que se suicidou
em pblico, nos Jogos Olmpicos de 165. [Digenes] dizia que a maioria
[das pessoas] esto a um dedo de distncia da loucura: quem caminhe com o
[dedo] do meio esticado, tido por louco; [mas] ningum [que caminhe] com o
indicador [esticado o curiosamente, a pose de Plato na Escola de Rafael.]
(6.35). Este aforismo interessa-nos a vrios nveis, demonstrando como o knico
joga com os mesmos cdigos a que se ope, nisso provando a sua dependncia
deles. O kinismo distingue-se frontalmente das vanguardas artsticas do comeo
do sculo (excepto o dadasmo, cujos elementos knicos Sloterdijk explora com
alguma ateno: Parte II, IV.2) por, ao contrrio destas, ser sobretudo oposio,
assumindo contornos reactivos. Todo outro o caso do futurismo ou do
expressionismo que, rompendo drasticamente com os cdigos estticos burgueses
herdados do sculo anterior, so acompanhados de uma viso prpria sobre a
arte e o Homem, que publicitam em manifestos. O kinismo, pelo contrrio, tem
pouco para oferecer: Digenes espojado a gozar o sol captura a passividade da
207

Joo Diogo R. P. G. Loureiro

apatia knica, em que o otium nem para filosofar utilizado. Digenes s age
para chocar mas e quando se convertesse toda a cidade ao kinismo? Teramos
uma comunidade de Homens supostamente perfeitamente livres, mas em que
se ocupariam, se no h espao para o trabalho, as artes, a filosofia ou a cincia?
Digenes no Lafargue (ou Agostinho da Silva). A vida do deus, que o filsofo
nos prope, um completo aborrecimento. O knico, de novo, demonstra no ter
investigado at ao fundo a condio humana: no princpio era a aco (Goethe,
Fausto 1237). O Homem, como os putos, quer fazer coisas.
Quando Digenes se passeia a mostrar o dedo no h nisso uma qualquer
tomada de posio positiva, ao contrrio do corte de cabelo e saias das flappers
nos anos 20, e muito menos a ingenuidade de um Mr. Bean em LA. Digenes
ataca um ltimo santurio do propriamente humano: o simblico (o Homem,
como ensina o Aristfanes de Plato, ele mesmo um smbolo: Smp. 191d4).
Assim tambm Crates: Chamando por causa de um assunto qualquer o
gimnasiarca, agarrou-se s ancas dele. Tendo-se este irritado, replicou: E
ento? No so tambm estas [ancas] tuas, tanto quanto os joelhos? (6.89).
O obvio-ismo dos dois filsofos no permite s coisas serem mais do que so:
tambm elas so condenadas pobreza. No espanta pois o seu desdm pelas
artes, que operam no registo do smbolo. E, porm, como dito, Digenes est
perfeitamente ciente dos cdigos que questiona e do seu estatuto qua cdigos:
depende deles para existir qua Digenes. O homem que prega a naturalidade
foi o que mais activamente trabalhou na construo de uma personagem.
A acusao platnica de que Digenes era to orgulhoso como aqueles
que criticava, acusao ecoada pelos escritores cristos, toca nervosamente na
verdade do caso. Uma vez, conta Larcio tendo Plato convidado [para
ir a sua casa alguns] amigos vindos da parte de Dionsio, pateando as tapearias
dele, disse Digenes: Pateio o amor de Plato ao frvolo [];
depois disto, Plato [disse]: Digenes, quanto orgulho [] manifestas,
pensando no te orgulhares. Alguns afirmam que Digenes disse: Pateio
o orgulho de Plato, e este disse: Com outro orgulho, Digenes (6.26)6.
Note-se que Digenes no pretende que Plato mude de vida, o que poderia
fazer falando com ele em privado ou, a agir como agiu, em qualquer altura. Ele
espera, porm, por que cheguem os amigos de Plato e frente destes, para este
pblico, que, porque estrangeiro, no o conhece e ainda se deixa escandalizar,
que Digenes pretende humilhar Plato. Ele vai procura de espectadores:
da o seu local por excelncia ser a gora. O paroxismo da veia teatral dos
knicos atinge-se com Menedemo/Menipo (vide Goulet-Caz 1999 765 n.
6
Registe-se uma anedota semelhante em relao a Antstenes: Tendo voltado o rasgo na
sua roupa [e pondo-o] vista, Scrates, vendo-o, disse: Vejo o teu amor opinio atravs do
rasgo (6.8).

208

Kinismo: Fragmentos de uma Crtica

1), ele que anda, conta Larcio (6.102), com toda uma fantasia e at coturnos.
Outras estrias, que podemos sempre descartar como criaes dos opositores
do kinismo, mas que testemunham uma inquietao verdadeira, comprovam
a seduo de Digenes pela glria: veio a Delfos no para perguntar se
havia de falsificar [a moeda], mas o que fazer para ganhar fama []
(6.21). O seu tango com as convenes tanto mais escandaloso quanto, por
vezes, ele recorreu a elas em seu favor: um dia, tendo ido a um simpsio de
jovens, com a barba meia-feita7, segundo conta Mtrocles nas Anedotas, levou
pancada; depois, tendo inscrito numa tabuinha [que levava] dependurada os
nomes dos que lhe haviam batido, deu umas voltas [pela cidade], at, pela
sua hybris, [os jovens] serem acusados e censurados de todos os lados (6.33;
cf. 6.89 in fine). Digenes conta com a reaco social a seu favor (ele sabe-se
amado: 6.43) e opera com um produto cultural como o conceito de hybris.
j bastante explcito como este comportamento de Digenes trai a
sua pretenso auto-suficincia, mas importa levar a cabo uma crtica mais
profunda ao conceito de autarkeia: primeiro, porque a teoria de um filsofo
deve ser julgada pelos seus mritos intrnsecos e no tanto pela capacidade do
seu criador em ser coerente com ela; segundo, porque o ideal em questo no
exclusivo dos knicos, ainda que estes o tenham levado ao extremo. Tal crtica
no pode seno assumir a forma de um embate teolgico, de uma discusso
sobre a im-provvel natureza do Homem. Todavia, a nossa posio tem de ser
explicitada, para que o confronto possa existir e no apenas estar prometido
ou adivinhado. Como o Estrangeiro de Eleia no Poltico, estamos convencidos
de que o Homem um animal de criao colectiva: em comunidade, para
comear, que ele aprende a lngua (uma conveno a no ser que sejamos
adeptos do cratilismo de que Digenes nunca se desembaraou, ao contrrio
dos dadastas8) e com ela a pensar (logos discurso, mas tambm razo).
O Humano pois em grupo que adquire a possibilidade do exerccio do que
h de mais distintivo nele: no um acidente que, ainda no Poltico, aps
o corte na direse inicial que o classifica como animal de criao colectiva
(261d3-261e7), o que se lhe segue, levado a cabo por Scrates, o Jovem, assente
precisamente na distino inteligente|no-inteligente: que os dois esto
apaixonadamente ligados. O ser-em-relao precede e permite o ser-em-razo.
A simples capacidade para o discurso, mesmo sem considerar as condies da
sua actualizao, aponta para a realidade comunitria do Humano: quem fala,
7
Note-se que este era o castigo entre os espartanos para os desertores. Digenes, portanto,
recupera aqui cdigos sociais para se identificar voluntariamente com os cobardes. Reler, para
apreender o alcance do gesto, a seco de Sloterdijk sobre o cinismo militar (Parte II, II.A.1).
8
Ainda que seja necessrio sublinhar como os knicos manipulavam a lngua com grande
liberdade, sendo famosos os seus trocadilhos. H nisso uma certa desconstruo da linguagem
em aco.

209

Joo Diogo R. P. G. Loureiro

dirige-se a algum: o logos s acha a sua verdade (e a verdade) em dia-logos.


Plato percebeu-o com clareza e por isso se recusou a escrever um tratado. O
prprio Aristteles, no encmio ao sbio auto-suficiente no Livro X da tica a
Nicmaco, admite que este, apesar de tudo, trabalha melhor na companhia dos
seus co-laboradores (1177a34).
O kinismo, porm, no um epicurismo, que sempre reconheceu que
a vida boa implica um pequeno nmero de companheiros. Digenes, pelo
contrrio, pretende imunizar-se contra todas as voltas e contravoltas da fortuna
(esse, diz, o maior ganho que tirou da prtica da filosofia: 6.63) e, para isso,
como o mdico cartesiano, para curar uma constipao corta o nariz. H quem
afirme que a atitude do filsofo era propositadamente exagerada e que, por
detrs do seu teatro, h uma mensagem vlida, um apelo indiferena para
com tudo o que efmero, sob pena de a nossa felicidade, se projectada nesses
objectos exteriores (coisas ou pessoas), ser posta em causa com o possvel
desaparecimento destes. No seria necessrio abraar a pobreza e romper os
laos com o mundo, mantendo relaes apenas a uma distncia segura, mas sim
ter tudo em liberdade, para que o mbil das nossas aces no se reconduzisse a
nada fora de ns. Face perda do que nos era til ou mesmo querido deveramos
saber reagir com a paz de Digenes ante a fuga do seu escravo (6.55).
Todavia, porque uma pregao assim se arriscaria facilmente a parecer
cnica (quem acreditaria em quem falasse deste modo mas vivesse numa villa
luxuosa?), Digenes defende a verdade do seu credo pelo seu exemplo (este ,
a dado ponto, o argumento de Sloterdijk: 2011 219). Uma ou outra anedota
parecem apontar nesse sentido: Tendo sido interrogado sobre se os sbios
comiam bolinhos [], respondeu: [Comem] todas as coisas, <mas
no> como os restantes Homens (6.56). H quem veja o episdio como um
testemunho de que, no kinismo, no estamos perante uma apologia moral
da pobreza ( bom ser pobre, porque deles o Reino), mas sim perante uma
filosofia da libertao que implica, para que no se esteja dependente de nada,
que se viva com o mnimo (a pobreza como meio, no como fim). Se, porm,
o knico encontrar algo mo-de-semear (como um bolinho) no se coibir
de o comer, precisamente porque a perspectiva no moral: ningum est
aqui, por exemplo, a combater a gula. Insultar os knicos como parasitas
no compreender que para eles irrelevante o que comem: esta atitude de
desprendimento que permite a Digenes dizer que o sbio come tudo mas no
como os outros Homens. Na mesma linha ainda de interpretao da pobreza
knica em termos de caricatura de uma proposta vlida, de indiferena face s
coisas, atente-se no que escreve Larcio: [Digenes] dizia imitar os maestros
dos coros, pois tambm estes davam [a nota] um tom acima, para os restantes
atingirem o tom certo (6.35). Seria difcil arranjar uma declarao que mais
beneficiasse uma interpretao generosa do radicalismo dos knicos, ainda que
210

Kinismo: Fragmentos de uma Crtica

possamos tambm convocar o aviso de Mtrocles: a riqueza prejudicial, se


no for usada com peso [e medida] [] (6.95).
Contudo, significativo que o elemento da pobreza tenha ficado embebido
no nosso conceito do knico, ao ponto de s reticentemente estarmos dispostos
a atribuir esse nome a quem, como o personagem annimo acima invocado,
vivesse no meio do conforto, por mais indiferente que fosse a este. No
podemos domesticar o kinismo com essa facilidade e temos boas razes
para oferecer resistncia a essa tentativa. De acordo com Eliano (VH 4.11), por
exemplo, Scrates era criticado por Digenes pelas suas sandlias, a que Plato
se refere no Banquete (174a4), bem como por outros itens desnecessrios de que
no se havia desembaraado (a comear pela sua prpria casa). Digenes, de
facto, no conhece o desprendimento de Aristipo: o cerne da doutrina deste
consiste em desprezar todas as coisas, mas servir-se de todas elas, e de todas
retirar prazer (Luc. Vit. Auct. 12). O knico no o consegue aceitar: Digenes
criticou Aristipo por frequentar a corte de tiranos. Para ele, o dinheiro (e o
poder) so inevitavelmente fonte de miasma: no possvel uma convivncia
descomprometida com tais coisas. S essa posio dogmtica (mas que carece
de justificao) pode absolver Digenes do embaraoso episdio com Aristipo,
quando, encontrando-se ambos a tomar banho, Aristipo, o primeiro a sair,
pegou no manto de Digenes, deixando-lhe, para se vestir, a roupa prpura
que era a sua. O knico, porm, recusou-se a isso, ao que Aristipo no pde
deixar de notar o quo pouco livre Digenes, no fim de contas, era, ele que,
afinal, no sabia viver com o que tinha mo, de tal maneira estava preso
sua personagem (a estria narrada, entre outros, por Horcio nas suas Cartas
1.17). A anedota mostra como a pobreza era uma questo de honra para os
knicos, a ponto de, por ela, atropelarem outros valores da escola.
Aceitemos, porm, a leitura benvola do magistrio de Digenes,
anteriormente exposta. A sua ideia de liberdade continua, ainda assim, a suscitar
a nossa oposio. De facto, o problema principal mantm-se: a negao do
Humano como ser relacional. Digenes pode ser imune a todos os voltefaces
da fortuna porque se refugiu num solipsismo prtico. Com isso, contudo,
repudiou um trao bsico da condio humana. A apatia knica diverge num
ponto crucial da indiferena crist: o cristo acabado desliga-se tambm, num
certo sentido, das vicissitudes da existncia humana (ainda que indiferena no
seja aqui apatia), mas consegue essa abstraco final das peripcias da vida
porque se apoia (e verdade, em hebraico, quer dizer isso mesmo: suporte/
sustento) noutra pessoa: o deus-homem Cristo. A sua independncia revelase
afinal como dependncia. Pouco importa que para o no-crente esta no tenha
um objecto real, pois para o fiel, subjectivamente, ela verdica e cumpre a
necessidade de relao no Homem. O knico, pelo contrrio, cortou os laos
todos que o pudessem de alguma maneira prender e heterodeterminar.
211

Joo Diogo R. P. G. Loureiro

Ele vive sem [s]e aproximar nem de um amigo nem de um estrangeiro,


pois essas relaes so o fim do [s]eu imprio (Luc. Vit. Auct. 10). Importa aqui
lembrar o falado cosmopolitismo knico, que hoje quase consensual dever ser
entendido negativamente: as a citizen of the whole world the philosopher is
actually a citizen of nowhere (Goulet-Caz 2003a 1058). S assim, de resto,
se compreende que Teles, por exemplo, tenha escrito um Sobre o Exlio em que
louvava as vantagens em ser expulso da cidade-me: o que se procura aqui um
sentido de no-pertena, a que associada a liberdade. O knico reclama ainda
a dissoluo dos laos privados: Digenes surge-nos um crtico consistente do
casamento (e.g. 6.29) e apela cessao da procriao: as crianas s trazem
preocupaes, com a necessidade de as educar, o que limita a liberdade dos
pais. No te preocupars nem com casamento, nem com filhos, nem com
ptria, coisas que, todas elas, considerars como grandes tolices (Luc. Vit.
Auct. 9): este o mandamento do knico.
Torna-se aqui clara a sua fundamental incapacidade para aceitar a
fragilidade humana (que decorre da nossa dependncia), dado base da
nossa natureza (sejam-nos desculpadas as repetidas referncias a esta
como avismos, teolgicas, porque, paradoxo, sntese de uma experincia
fenomenolgica incomunicvel , mas a nossa divergncia com o kinismo
radica em ltima anlise num dissenso antropolgico que no podemos omitir).
Os gregos perceberam bem, e essa uma das suas grandezas, o estatuto precrio
do Humano, a que chamaram o mortal: ho brotos (a morte a actualizao
extrema da fragilidade que nos constitui). Martha Nussbaum elaborou com
mestria esta intuio no seu The Fragility of Goodness, chamando a ateno
para como a bondade implica a exposio possibilidade de ser (moralmente)
destrudo. Algo de semelhante se poderia dizer da felicidade: a tragdia implica
precisamente a possibilidade de uma situao em que esta no exista como
opo. A felicidade estaria, pois, associada a um conjunto de condies nem
sempre sob o controlo do sujeito e, uma vez abolidas ou violadas, impossveis de
reconstituir, impedindo o acesso ao estado anterior de felicidade. Para o grego,
impensvel um Pramo sobrevivente de Tria que recuperasse a felicidade: ele
havia-se investido totalmente nos seus filhos e na sua cidade. A sua desgraa ,
pois, completa e Pramo inconsolvel: no h deus que o salve. A felicidade
uma coisa frgil (mas tambm por isso to preciosa), abertamente dependente
dos outros e do que estes venham a fazer (as mnadas de Leibniz so uma m
fantasia). Aristteles, no Livro I da tica (1100a10-30), analisa a opinio de
que certos acontecimentos (como o destino da casa ou uma damnatio memoriae
pstuma) podem, mesmo aps a morte de uma pessoa, ainda afectar a sua
felicidade. O filsofo rejeita esta possibilidade como absurda, mas ela reflecte,
de uma maneira extraordinariamente violenta, a precaridade da felicidade
humana e a dimenso essencialmente relacional da mesma. O knico ignora
212

Kinismo: Fragmentos de uma Crtica

tudo isto, ao pretender afirmar-se como auto-suficiente, orgulhosamente s:


engana-se a si mesmo com uma falsa promessa de felicidade, como Alex, em O
Lado Selvagem (2005, Sean Penn) apenas para no fim concluir que, de facto,
happiness is only real when shared.

213

Joo Diogo R. P. G. Loureiro

Bibliografia
M.-O. Goulet-Caz (1993), Le cynisme est-il une philosophie? in M.
Dixsaut, ed. Contre Platon, I. Paris, J. Vrin 273-313.

, ed. (1999), Diogne Larce.Vies et doctrines des philosophes illustres.Paris,


Librairie Gnrale Franaise.
(2003a), vox Cynicism in H. Cancik H. Schneider. C. Salazar
et al., eds. Brills New Pauly, III. Leiden/Boston, Brill 1052-1060.
(2003b), Les Kynica du stocisme. Stuttgart, Franz Steiner.

G. W. F. Hegel (1975), Vorlesungen ber die Geschichte der Philosophie, I.


Frankfurt am Main, Suhrkamp.
M. Marcovich (1999), Diogenes Laertius. Vitae philosophorum. Stuttgart,
Teubner.

J. A. Segurado e Campos (42009), Sneca. Cartas a Luclio. Trad., intr. e notas.


Lisboa, Gulbenkian.
P. Sloterdijk (2011), Crtica da Razo Cnica. Lisboa, Relgio dgua.

H. D. Thoreau (1966), Walden; or, Life in the woods & On the duty of civil
desobedience. New York, Holt, Rinehart and Winston.

214

Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica: consideraes sobre o livro VII

Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica:


consideraes sobre o livro VII
(Diogenes Laertius and the topoi of the biographical tradition:
remarks about the Book VII)
Jos Lus Lopes Brando
Universidade de Coimbra
Resumo: O presente estudo pretende facultar uma abordagem introdutria Vidas e
Teorias dos Filsofos Ilustres, pondo em evidncia o carcter biogrfico da obra, inserindo
o autor na histria da biografia e proporcionando concomitantemente uma exposio
sobre as fases do desenvolvimento do gnero no mundo greco-romano. Alm disso,
salientam-se as implicaes que a escolha de tal gnero acarretam no que toca s Vidas
dos filsofos, focalizando no livro VII a anlise e ilustrao dos principais tpicos
biogrficos.
Palavras-chave: Digenes Larcio, Biografia, Vidas de Filsofos
Abstract: This article aims to provide an introduction to the Lives of Eminent
Philosophers of Diogenes Laertius, stressing the biographical target of the authors task,
inserting him in the history of biography, and providing concurrently an explanation
about the genre in the Greek and Roman world. Moreover, the article stresses the
effects of the genre in the composition of philosophers lives, taking the Book VII as a
case study to illustrate the main biographical topics.
Key-words: Diogenes Laertius, Biography, Lives of Philosophers

Ao ler Digenes Larcio podemos sentir-nos por vezes desapontados se


vamos espera de encontrar um manual de filosofia. Mas temos de ter em
conta que se trata antes de mais de um bigrafo que, como muitos outros,
relata as Vidas de grandes homens do passado. H indicaes no texto de que
est mais interessado nos filsofos e nas suas vidas do que na sua filosofia. No
caso de Zeno de Ctio, justifica mesmo a exposio da filosofia com o facto de
se tratar do fundador da escola:
Pareceu-me bem tratar de modo geral as doutrinas () de todos os
esticos na Vida de Zeno devido ao facto de ele ser o fundador da escola
(). Foi j apresentada a copiosa lista dos seus livros, nos quais ele falou
como nenhum outro estico. As doutrinas () so em geral as seguintes.
Sero, contudo, expostas em sntese ( ), como costumo fazer nos
outros casos. (7.38)

Digenes Larcio escreve biografia, o que tem diversas implicaes: relata


a vida do nascimento morte uma das definies de biografia e no s o
tempo de cultivo da filosofia; est preocupado com o carcter dos biografados;
215

Jos Lus Lopes Brando

inclui pormenores anedticos e de erudio, mas que nada acrescentam


filosofia; integra-se numa longa tradio, grega e romana; segue os mtodos e
as rubricas tradicionais do gnero biogrfico.
Uma das principais caractersticas da biografia antiga, tanto de homens
de letras como de polticos, que estava muito preocupada com o carcter,
ilustrado atravs de anedotas e ditos dos prprios: basta lembrar o prefcio ao
Alexandre de Plutarco:
O que eu estou a escrever no so Histrias, mas Vidas; e nem sempre nos
feitos mais notveis que se verifica a manifestao de virtude ou de vcio. Mas,
muitas vezes, um pequeno acto, seja um dito, seja um gracejo, contribui mais
para a revelao do carcter do que batalhas com dezenas de milhares de mortos
ou as maiores manobras militares e assdios de cidades.

Mutatis mutandis, no que toca aos filsofos, Digenes parece dar mais
importncia ao carcter do que aos ensinamentos. So vrias as referncias ao
carcter de Zeno, por exemplo. Mesmo quando se detm sobre os escritos dos
filsofos frequentemente porque tal revela o carcter, como no caso de Crisipo
(7.180) em que o nmero de obras justifica a sua diligncia; mas tambm
a arrogncia, pois entre tantos livros no dedicou nenhum a reis (7.185). O
carcter, as virtudes e os vcios so ilustrados com exempla para o que seria
necessrio recorrer a uma srie de anedotas e ditos clebres que j circulavam
em selectas. A anlise do carcter sobrepe-se exposio cronolgica e at
coerncia interna; as frequentes contradies, oriundas acaso de fontes
diferentes, no preocupam geralmente os bigrafos. Zeno verdadeiro e
digno (7.28), mas tambm de carcter amargo (7.16); a sua beatitude destacase no contexto da morte (7.28). A capacidade de Cleantes em suportar afrontas
dos colegas, que lhe chamam burro (7.171), e de um poeta no teatro (1.173)
vale-lhe a associao a Hrcules, pela sua resistncia. E a sua modstia leva-o
a dizer que prefere censurar-se a si prprio (7.171).
Porque no se trata de encmio, de que falaremos adiante, os vcios
aparecem na biografia a contrabalanar as virtudes. Avaritia, luxuria, libido
so os mais frequentes. Diz-se que Dionsio de Heracleia cedia a os prazeres
sem o dissimular, adoptando uma vida mole (7.167). Tradies hostis podem
estar na base da afirmao de que Crisipo defendia na sua Repblica o incesto
e que se comesse a carne dos mortos (7.188), mas no se diz o contexto. A
origem pode estar nos sofismas que ele produzia e que levavam a extremos, a
jogos de palavras com resultados monstruosos. Tal imagem de Crisipo pode
mesmo porvir de distores da comdia, como aconteceu com Scrates1. A

216

Vide Grau i Guijarro 2009 277-278.

Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica: consideraes sobre o livro VII

atribuio do vcio da avareza a Zeno, em contraste com o seu ascetismo (7.13


e 16-17), denota provavelmente a presena de uma fonte hostil e de um topos
frequente na comdia. Louva-se a pobreza de Cleantes (1.168), bem como a
sua dedicao ao trabalho, que fez com que fosse escolhido como sucessor de
Zeno (7.174), e o facto de preferir a sua vida dos ricos2.
Digenes integra-se, portanto, numa longa tradio cujo desenvolvimento
muito devia pesquisa filosfica, em especial escola peripattica. Mas,
com o pouco que nos resta da biografia antiga (dois encmios do sculo IV,
Evgoras e Agesilau, de Iscrates e Xenofonte respectivamente, uma parte
substancial da Vida de Eurpides de Stiro, descoberta h um sculo, Cornlio
Nepos e essencialmente a biografia imperial: Plutarco, Suetnio, Digenes
Larcio, Filstrato, Historia Augusta) o nosso conhecimento depende muito
de fragmentos e notcias indirectas e est sujeito s conjecturas dos estudiosos
modernos3.
Entre os precursores da biografia grega em prosa, podem contarse a
saga herica e as formas lricas que se concentram no tratamento de uma
personalidade, como hinos, ditirambos, cantos fnebres, encmios, epincios,
elegias. Discursos e cantos fnebres so virtuais biografias e existiriam
certamente na Grcia (Cic. Leg. 2.63). Os Gregos interessavam-se tambm
pelos relatos sobre heris e semideuses (Tecrito, Ep. 2.2), pelo que no incio
do sculo V comeam a substituir o verso pela prosa neste tipo de biografia
mitolgica, e sentem curiosidade por poetas do passado4.
Em meados do sculo V, os escritos biogrficos aparecem na regio da
Inia, pela mesma altura em que surgem os primeiros livros de geografia,
genealogia e histria poltica. Clax de Carianda, alm de escrever, com
um cunho autobiogrfico, sobre exploraes geogrficas5, comps, segundo
a Suda, por volta de 480, uma biografia de Heraclides, tirano de Mlasa
(guerreiro referido em Herdoto, 5.121)6. A seguir, aparece o poeta
on de Quios, que escreve (por volta de 440), na primeira pessoa, sobre
personalidades que conheceu (como Cmon, Pricles, squilo e Sfocles) e
2
Uma tradio hostil, presente em Filodemo (19) e Quintiliano (Inst. 12.7.9), parece sugerir
avareza, ao dizer que Cleantes exigia um pagamento antecipado.
3
Vide Momigliano 1993 9-10.
4
Como Homero e Hesodo. Inventa-se um agon entre os dois. H grande interesse pela
tradio dos Sete Sbios, pelas as canes de banquete, pela vida de Esopo, pelas lendas
relacionadas com Arquloco, como o seu encontro com as musas, modelado pelos admiradores a
partir de Hesodo. Vide Momigliano 1993 24-28.
5
Explorou as costas da ndia sob as ordens de Dario I e escreveu um relatrio que dedicou
ao prprio Dario. Cf. Herdoto 4.44; Aristteles, Pol. 7.1332b24. Vide Austin 1990 299.
6
Pela mesma altura, um historiador e gegrafo jnio, Hecateu de Mileto, apresenta, de igual
modo, relatos na primeira pessoa e escreve genealogias orientais, que incluem origem divina de
certas famlias.

217

Jos Lus Lopes Brando

no negligencia curiosidades que faro as delcias da biografia: nos fragmentos


de Epidemiai (visitas), on manifesta interesse por contemporneos ilustres,
pelo pormenor anedtico e realista, e chega mesmo a inserir traos fsicos7.
Tambm o prosador Estesmbroto, natural de Tasos, no Egeu, se interessa
por figuras dominantes da vida pblica ateniense do tempo: no seu panfleto
(de que sobrevivem extensos fragmentos) sobre Temstocles, Tucdides, filho
de Milsias, e Pricles, refere costumes pessoais, pormenores anedticos,
explora o sensacional, faz citaes directas e mistura vida privada com vida
pblica. Alm disso, inclui nos seus trabalhos registos biogrficos de poetas
do passado8. Xanto da Ldia, contemporneo de Herdoto, autor de uma
Histria da Ldia, poder ser tambm autor de uma biografia de Empdocles,
segundo se deduz de Digenes Larcio (8.63), mas h dvidas. Segundo
Momigliano, o facto de o interesse por pormenores biogrficos ser mais
evidente na sia Menor e na cultura Jnia (numa altura em que a regio
era governada por reis Persas e tiranos locais)9 devese influncia persa,
em cujo territrio a autobiografia estava na moda10, e ao modelo dos contos
orientais11. Em suma, parece que biografia e autobiografia no aparecem
mais cedo ou mais tarde que a histria poltica, mas se desenvolvem
paralelamente12. Contudo, o carcter residual da biografia que nos chegou do
sc. V, em comparao com a obra histrica de Herdoto e Tucdides, no
nos permite ter grandes certezas.
Stuart (1928 44-55) aponta razes religiosas e cvicas para a resistncia
dos Gregos nesta fase biografia dos polticos: a ideia da exaltao do estado
prevalece sobre o indivduo. Neste ambiente, floresce a histria, de que so
testemunho as obras de Herdoto e Tucdides. Mas esta supremacia do
colectivo sobre o individual tem os dias contados. No sculo IV, o homem
j no visto tanto como elemento do estado, mas mais como um indivduo,
como denota o realismo da arte de Praxteles e Lisipo. As escolas de retrica e as
escolas filosficas desenvolvem a arte de falar do indivduo, seja ele um terceiro,
7
Como no caso de Cmon (frg. 6 Mller, FHG II 46). Vide Stuart 1928 35, 43; Jacoby 1947
1-17.
8
Momigliano (1993 30) considera que deve ser o predecessor dos escritores de monografias
sobre tiranos e demagogos, pelo que o compara ao historiador Teopompo.
9
Sabe-se mais sobre a vida de reis persas (Ciro, Cambises), de Creso e de gregos ao servio
dos reis persas (como Demcedes) do que sobre figuras da poltica atenienses da mesma poca;
vide Momigliano 1993 33-38.
10
Vide Momigliano 1990 5-16. Este autor lembra que, ao contrrio dos Gregos, os Persas,
para estabelecerem direitos legais, davam muita importncia citao de documentos.
11
No mesmo sculo em que Neemias e talvez Esdras (alguns atribuem-lhe a autoria do
livro do mesmo nome) escrevem autobiografias na Judeia, o poeta on escreve memrias em
Quios. O relatrio de Clax e o Priplo de Hano sero da mesma poca. Vide Momigliano
1993 33 ss.
12
Como sugere Momigliano 1993 109.

218

Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica: consideraes sobre o livro VII

ou seja o prprio sujeito da enunciao. Os retricos exploram o encomium; os


filsofos, a biografia idealizada de monarcas e filsofos. Mas tanto uns como
outros misturam realidade e fico13.
Assim, podemos dizer que, parte aquelas plidas tentativas anteriores
(pelo menos a Vida de Heraclides de Clax parece constituir uma primeira
experincia), a biografia literria remonta ao sc. IV: o Evgoras de Iscrates
(escrito por volta de 370 a.C) e o Agesilau de Xenofonte (c. 360). No se pode,
contudo, dizer que seja biografia propriamente dita, mas mais estrictamente
encomium14: no h inteno de fazer obra histrica, mas de elogiar o heri
e, atravs da exposio das suas virtudes, apont-lo como modelo para os
concidados. Procurase esconder os pormenores no dignificantes da figura
elogiada15. Tanto o Agesilau como o Evgoras se concentram no carcter como
algo acabado, que se manifesta desde criana, e pressupem que os traos da
personalidade so iluminados pelas aces. Mas enquanto Iscrates mistura a
parte descritiva na narrativa16, Xenofonte separa-as17.
O desenvolvimento do gnero parece ser fortalecido pelo interesse pela
figura de Scrates18. o caso dos Memorveis (Apomnemoneumata, cuja traduo
latina correspondente seria Commentarii): a encontramos uma compilao das
conversas filosficas de Scrates a par de referncias ao seu aspecto fsico, sua
vida frugal e gostos simples e s suas actividades dirias, numa combinao
de relatos anedticos e inteno apologtica. Se verdade que as compilaes
de ditos clebres de filsofos e sbios j existiam, Xenofonte tornou-se
um modelo para a coleco de conversas filosficas: Zeno, por exemplo,
coleccionou Memorabilia de Crates (Digenes Larcio 7.4). A presena da
13
Vide Stuart 1928 128-129; Momigliano 1993 43-46; 102. Momigliano salienta a
descontinuidade em relao ao sculo V e prefere falar de um novo comeo.
14
Uma quasi biografia, nas palavras de Stuart 1928 19. Iscrates considerase, no prlogo
do Evgoras, pioneiro da transposio para prosa do encomium, que era em verso; mas talvez se
trate de uma forma de captatio com muitos paralelos na literatura clssica, como nota Stuart
1928 91-118. Xenofonte faz saber que o seu Agesilau um louvor, no um lamento pela morte
do monarca espartano (Ages. 10.3).
15
Iscrates (9.71) omite o assassnio de Evgoras: diz que ele viveu uma longa vida e escapou
s enfermidades. A deficincia fsica de Agesilau (era coxo) determina a omisso do aspecto
fsico, enquanto em Evgoras se elogia a beleza e robustez fsica crescentes (22-23).
16
Diz tambm Stuart (1928 57-59; 69) que Iscrates e Xenofonte so herdeiros do modelo
retrico de Grgias. Momigliano (1993 49-52) sustenta que Xenofonte tomou como modelo
Evgoras, mas que a influncia secundria (p. 52) e que para o arranjo da parte sistemtica em
virtudes (piedade, justia, moderao, coragem, sabedoria, patriotismo, urbanidade) segue um
esquema que remonta a Grgias, tambm usado por outros socrticos.
17
Depois de uma narrativa cronolgica inicial dos feitos de Agesilau, em que pontua o
discurso com expresses de aprovao (1), Xenofonte passa a uma exposio atravs de rubricas,
encabeadas por virtudes, sob as quais cataloga o seu material exemplificativo (2-9). Vide Stuart
1928 60-90; Momigliano 1993 49-52; WallaceHadrill 1984 71.
18
Vide Dihe 1956 13-34; Grau i Guijarro 2009 18-21.

219

Jos Lus Lopes Brando

fico na biografia uma tendncia desenvolvida igualmente naCiropedia, uma


biografia romanceada (ou uma paedagogical novel, como diz Momigliano),
na qual Xenofonte, em vez de descrever a figura histrica, apresenta Ciro como
o produto de uma educao ideal19.
A verdade que tambm a historiografia da poca faz incurses no campo
da biografia e autobiografia, se assim a podemos a chamar20. Xenofonte inclui
na Anbase retratos de generais (um topos recorrente da biografia). Alm disso,
esta obra configura um modelo autobiogrfico21, seguido depois por Csar,
por exemplo. Teopompo, nas Filpicas, centradas, como o nome indica, em
Filipe da Macednia, inclui, como se pode ver pelos fragmentos sobreviventes,
referncias aos vcios e virtudes, digresses sobre pormenores considerados
biogrficos e um longo excurso sobre thaumasia. foro, nas histrias de
Alexandre e nos Didocos, apresenta excertos de historiografia centrada em
indivduos. Polbio (16.7-9) critica Teopompo por incluir relatos inverosmeis
e prodgios; e acusa foro e Teopompo (juntamente com Timeu) de usarem
a imaginao para suprir a falta de conhecimentos militares (12.25f-h)22, o
que mostra que, no sculo IV, a distino entre biografia e histria no estava
definida no contedo. Mas, se o cruzamento da fronteira entre realidade e
fico se operava tanto na biografia como na historiografia, esperava-se,
contudo, um maior respeito pela veracidade da parte do historiador, segundo
a prtica consagrada por Herdoto e Tucdides23. E, independentemente das
interpenetraes, a historiografia centra-se nos acontecimentos polticos e a
biografia no indivduo.
sobretudo aos peripatticos que se concede o mrito do aperfeioamento
da biografia, apesar de Aristteles no ter cultivado o gnero. Entre os seguidores
desta escola, a biografia tende a reflectir o interesse pela pesquisa histrica e
pela filosofia tica, na linha do livro IV da tica a Nicmaco de Aristteles e do
impulso do estudo dos caracteres por parte Teofrasto. Embora, excepo de
Teofrasto, s nos restem fragmentos, a maior poro dos trabalhos da primeira
19
Vide Momigliano 1993 53-57. A coroar a vida deste modelo de rei, sobrevm uma
da morte serena e sbia, entre consideraes sobre a imortalidade alma, contrariamente ao
testemunho de Herdoto (1.214) segundo o qual Ciro morreu em combate.
20
Momigliano (1993 89-93) contesta a opinio de Leo e Wilamowitz de que a autobiografia
era desconhecida dos gregos. Temos notcias de que vrios monarcas escreveram memrias
(hypomnemata).
21
Outros exemplos de escrito autobiogrfico da poca so: Antidosis de Iscrates, um discurso
de defesa em que analisa a sua vida passada; o De corona de Demstenes, a sua autodefesa
perante as acusaes de squines e apologia de uma poltica anti-macednica. As Apologias de
Scrates de Xenofonte e Plato so biografias disfaradas de autobiografias. Mas a Carta 7 de
Plato considerada por Momigliano (1993 58-62) autobiografia, e no biografia da autoria de
um discpulo, como outros sugerem.
22
Vide Ullman 1942 32.
23
Vide Momigliano 1993 109.

220

Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica: consideraes sobre o livro VII

gerao parece ter sido constitudo mais por coleces de anedotas e mximas
que por biografia propriamente dita24. Mas alguns escreveram mesmo Vidas.
Aristxeno de Tarento (nas palavras de Jernimo, longe omnium doctissimus),
discpulo de Aristteles da primeira vaga, tem sido considerado, por isso,
o criador da chamada biografia peripattica25: escreve Vidas de homens, que
incluam Vidas de Pitgoras, Scrates e Plato e fonte de Digenes Larcio.
Mas outros autores dessa gerao floresceram. Clearco escreve um encomium
de Plato, o que mostra que aquele antigo gnero continua popular. Dicearco,
alarga a noo de bios a uma nao: Vida da Grcia; outro ttulo Peri bion faz
supor um trabalho sobre diferentes tipos de vida. Fnias, tambm discpulo de
Aristteles e amigo de Teofrasto, escreveu Vidas no s de poetas e filsofos,
mas tambm de Tiranos da Siclia, com intuitos moralizantes26. O seus relatos
sobre a morte de homens ilustres antecipam o trabalho de Titnio Capito, no
sculo I-II d.C.
Quanto ao objecto, de modo diferente dos encomiastas, que se debruam
sobre figuras do seu conhecimento pessoal (ou figuras lendrias, cujo
tratamento era apenas retrico), para os peripatticos so biografveis tanto
figuras de um passado distante como contemporneos. Alm disso, no se
faz biografia apenas de polticos e generais, mas de tiranos, artistas, filsofos
e poetas. Uma das caratersticas dos peripatticos a prtica de agrupar no
mesmo livro homens da mesma profisso. Stiro escreveu, no final do sculo
III, Vidas de monarcas, polticos, oradores, poetas e filsofos, entre as quais uma
Vida de Eurpides, descoberta no incio do sculo XX27, curiosamente escrita
na forma de dilogo; Hermipo de Esmirna28 autor de um vasto trabalho
sobre legisladores arcaicos, os sete sbios, filsofos, poetas; Aristxeno inclui
no seu currculo Vidas de tocadores de flauta; e Dris de Samos, pertencente
gerao que se seguiu de Aristxeno e confesso discpulo de Teofrasto,
24
Segundo Momigliano (1993 68-73), os peripatticos estavam interessados em anedotas
que ilustram virtudes e vcios para usar nas suas monografias sobre as qualidades individuais, em
escritores particulares, em descrever e avaliar escolas filosficas, e tomaram parte na produo de
vrios tipos de coleces de anedotas que se tornaram um trao marcante da literatura helenstica
e latina (entre outros, apophthegmata, gnomai, chreiai, paradeigma), sem que se identificassem
necessariamente com biografias.
25
Stuart (1928 129-132 e 135) prefere classificlo como membro de um grupo que
o resultado de um processo evolutivo. Momigliano (1993 73-76) acha que foi o primeiro a
escrever biografia no Peripatos e que ter sido mesmo o primeiro a tornar as anedotas parte
essencial da biografia.
26
Para demonstrar os excessos do absolutismo, os tiranos so usados como exemplos de vida
sumptuosa. Vide Townend 1967 81-82. Stuart (1928 132-134) menciona a obra Tiranos da
Siclia como precursora dos Csares de Suetnio.
27
Papyrus Oxyrhynchus 1176, publicado em 1912.
28
Viveu em Alexandria por volta de 200. Muito citado por Digenes Larcio, especialmente
para as cenas de morte. Vide Mejer 1978 32-34.

221

Jos Lus Lopes Brando

escreveu Vidas de pintores29.


No que diz respeito estrutura, a escola peripattica tem o mrito de
desenvolver a biografia: delineia os seus mtodos e os tpicos30. Tende a
estabelecer-se um esquema mais ou menos fixo: nascimento, juventude e
carcter, realizaes e morte momentos acompanhados de reflexo moral.
A caracterizao da pessoa, j contida no encomion, tornase mais objectiva:
uma biografia formal.
Apesar de mais verdica e realista que o encomium, pois tem em conta os
aspectos negativos, faz um retrato fsico mais sistemtico, refere o vesturio e os
gostos pessoais, a biografia peripattica valoriza pouco a cronologia e descura
o contexto, polvilha-se de anedotas, de pitoresco e divagaes, s para divertir
o leitor, e d crdito a lendas e a material de fontes duvidosas31. O fragmento
descoberto de Stiro revela os seus mritos como estilista, mas ausncia de
esprito crtico. Hermipo, nos fragmentos conservados em Digenes Larcio,
manifesta gosto do escndalo e do sensacionalismo, pela morbidez das cenas
de morte e quase completa indiferena em relao ao apuramento da verdade.
Multiplicaramse as recoleces de anedotas, como as relativas s mortes dos
homens ilustres. No se acuse Digenes Larcio de frivolidade e gosto pelo
anedtico, porque foram os prprios filsofos a indicar-lhe o caminho. Mas
tambm verdade que esta biografia transmite informao relevante sobre a
cultura humana e sobre a histria literria: inicia a discusso sobre as fontes e
influncias dos filsofos e homens de letras, incluindo acusaes de plgio32.
Um mtodo caracteristicamente peripattico inferir elementos biogrficos a
partir das obras33.
Se os peripatticos so largamente responsveis pelo desenvolvimento
deste gnero de biografia, a prtica no se confinava escola. Segundo nos diz
Vide Stuart 1928 156.
Stuart (1928 185-186) demonstra que, na Vida de Eurpides de Stiro, j est presente o
esquema organizativo que encontramos nas Vidas de Suetnio a organizao cronolgica
abreviada, no incio e na parte final; categorias em vez de cronologia no delineamento da figura
ao chegar idade adulta , bem como os tpicos essenciais de abordagem; mas, acrescenta
Stuart, Stiro no seria certamente o nico a usar tal esquema.
31
Por exemplo, Digenes Larcio (3.4 = frg. 24 Mller, FHG II 243), na sua Vida de Plato,
cita Dicearco, que coloca o filsofo a competir, como lutador, nos jogos stmicos. Aristxeno no
se livra da reputao de amador de escndalos: segundo Porfrio, teria afirmado que Scrates era
licencioso, usurrio, pouco erudito, irascvel e bgamo (frg. 25-29 Mller, FHG II 280-281); e
no era o nico a atestar a bigamia (cf. D.L. 2.26). Mas h quem considere Aristxeno precursor
dos mtodos realistas modernos e da biografia psicolgica. O seu retrato de Scrates seria o
contrapeso realista dos retratos idealizados de Plato e Xenofonte. Vide Stuart 1928 138-143;
Hgg 2012 74.
32
Segundo Digenes Larcio (3.37), Aristxeno afirma que Plato copiou inteiramente a
Repblica das Contradictiones de Protgoras (= frg. 33 Mller, FHG II 282).
33
Stiro deduz muitos dos pormenores sobre Eurpides a partir das tragdias deste autor,
como assinala Momigliano 1993 80-81.
29
30

222

Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica: consideraes sobre o livro VII

Jernimo, dos quatro bigrafos gregos considerados precursores do De viris


illustribus de Suetnio, Antgono de Caristo, nomeado em segundo lugar, um
acadmico. Stiro e Hermipo, considerados embora peripatticos, trabalham
principalmente em Alexandria. Em relao biografia helenstica, as dvidas
so mais que as certezas: peripattica s em certo sentido, resultava de uma
espcie de compromisso. verdade que implicava pesquisa filolgica e era usada
pelos filsofos contra escolas rivais, mas o interesse primeiro pela pesquisa dos
caracteres de cariz filosfico cedeu aos pormenores anedticos para satisfazer
a curiosidade do leitor34. A Vida de Augusto de Nicolau de Damasco para
Momigliano (1993 86) o exemplo mais bem preservado de biografia de um rei
segundo a tradio helenstica.
Podemos falar de uma biografia propriamente itlica, oriunda de uma
tradio independente. As neniae, primitivos lamentos fnebres, integravam
referncias s virtudes do defunto; as canes de banquetes, carminaconvivalia,
segundo nos diz Ccero35, existiram at ao tempo de Cato e celebravam
as virtudes dos heris desaparecidos. No atrium romano, as imagines dos
antepassados eram acompanhadas dos tituli que as identificavam e enumeravam
os cargos civis e militares das pessoas representadas, reunindo os elementos
gerais da biografia (antepassados, descendentes, honras e aparncia fsica). O
titulus e o elogium constituam snteses epigrficas. Estes elementos facultavam
o esboo que seria depois desenvolvido pelas laudationes funebres. Estas
adquirem forma literria, ganham um elevado estilo de oratria e tornamse
uma verdadeira instituio romana durante a Repblica e o Imprio.
No sculo II a.C., vrios polticos tentaram escrever autobiografia
com intuitos propagandsticos36. Multiplicam-se os Commentarii, durante a
Repblica e o Imprio, na senda dos dirios de reis e generais helensticos, como
Pirro, ou Arato de Scion, lder da liga Aqueia, e das inscries comemorativas
de feitos notveis de aristocratas romanos. Se os Commentarii de Sula eram
desadornados, os Commentarii de Csar alcanaram grande fortuna pela sua
qualidade literria, elogiada por Ccero. Augusto, alm das Res Gestae, escreve
treze livros De vita sua; no que imitado por Tibrio e Cludio. As Memrias
perdidas de Agripina e de Adriano motivaram famosas criaes literrias entre
ns, de Seomara da Veiga Ferreira e de Marguerite Yourcenar. Os tpicos de

Vide Momigliano 1993 84.


Tusc. 4.2.3; Brut. 19.75. Vide Stuart 1928 189-220; Momigliano 1990 92-93.
36
Alm de um panfleto de Cornlio Cipio Africano e de algum material biogrfico
inserido nas Origines de Cato, M. Emlio Escauro e P. Rutlio Rufo so referidos por Tcito
(Ag. 1) como cultores do gnero. Mas o que existia na antiguidade era a noo de vida: a palavra
autobiografia inveno moderna. Os Romanos escreviam De vita sua. Vide Bardon 1952
108-115; Badian 1966 13-26; Momigliano 1993 14; Mellor 1999 165 ss.
34
35

223

Jos Lus Lopes Brando

desenvolvimento do gnero j figuravam nas laudationes37. Foram libertos e


clientes os principais autores da antiga histria da biografia romana38.
A biografia de terceiros parece ter s chegado a Roma no sculo I a.C.
Varro, Santra, Higino e Cornlio Nepos so considerados por Jernimo os
primeiros cultores da biografia latina. De Santra e Higino o nosso conhecimento
escasso39. M. Terncio Varro, alm de trs volumes de autobiografia (De
vita sua), autor de uma obra monumental, Imagines ou Hebdomades, talvez
a mais antiga obra ilustrada da antiguidade, em que transpe para a esfera
pblica da erudio uma tradio romana privada: as imagines das famlias
aristocrticas. Ali figuravam gregos e romanos; no s homens de letras, mas
tambm monarcas, polticos, comandantes, artistas40.
Cornlio Nepos, membro do crculo de Pompnio tico, alm de ser
autor de trs livros de histria universal, antecipou Valrio Mximo e Plutarco,
ao escrever uma coleco de biografias em que comparava gregos e romanos,
incluindo mesmo alguns cartagineses e persas ( a primeira coleco de
biografias que possumos da antiguidade). Da colectnea sobrevive, completa,
a parte dos generais estrangeiros, alm de duas Vidas (Cato Maior e tico)
da parte dos historiadores romanos. Alm disso, imitou Varro, ao publicar
uma espcie de lbum de homens ilustres, cujos retratos eram acompanhados
de um epigrama. Um trao da erudio helenstica o gosto que Nepos
mostra de incluir cartas nas suas biografias. Na linha da tradio peripattica,
escreve para divertir e moralizar41. A tradio biogrfica erudita aplicada
37
Segundo Lewis (1991 3650-3652), h razo para crer que M. Escauro, nos trs livros
De vita sua, Sula, nos seus vinte e dois livros sobre a sua carreira, e Augusto, nos De vita sua,
seguiram o modelo oratrio das laudationes apresentado por Ccero nos discursos forenses.
38
Cornlio Epicado completou a autobiografia de Sula (Suetnio, Gram. 12); Voltaclio
Pitolau celebrou as faanhas de Pompeio Magno e do pai deste, Pompeio Estrabo (Suetnio,
Rhet. 27); Tiro foi liberto e bigrafo de Ccero; Jlio Mrato escreveu registos da vida de
Augusto (cf. Suetnio, Aug. 79.2; 94.3). Vide Bardon 1952, 270-276; Lewis 1966, 271-273;
Baldwin 1983, 66-68.
39
De Santra chegou-nos o juzo negativo de Marcial (11.2.7) e de Quintiliano (11.2.46)
sobre a aspereza do discurso. Ter provavelmente escrito um De viris illustribus, ou simplesmente
De poetis, ou ambos (cf. Suetnio, Ter. 4, e Gram. 14.4). Quanto a Higino, Suetnio mencionao
de passagem, em De grammaticis 20, sem citar os seus escritos, mas Aulo Glio (1.14.1; 1.21.2;
16.6.14) louva o seu trabalho de grammaticus e diz que ele escreveu seis volumes de De vita
rebusque illustrium virorum. Vide Baldwin 1983, 83-84; Bardon 1952, 297-298 e 328; Kaster
1995, 205-214.
40
Composta por quinze livros, continha setecentos retratos de homens clebres,
acompanhados, para cada caso, de um epigrama de louvor e resumo da vida e obra. O texto
potico seria completado com discusses eruditas em prosa, como notas de rodap. Aulo Glio,
3.11, refere discusses sobre a cronologia de Homero e Hesodo. Vide Baldwin 1983 79 e 83;
Jenkinson 1967 4-5; Momigliano1993, 96-97.
41
Mistura os captulos relativos vida privada com os da vida pblica e os que seguem a
ordem cronolgica com os de carcter sistemtico. Revela conscincia da distino entre histria e
biografia: Pel. 1.1. Vide Tuplin 1979 124-142; Momigliano 1993, 99 n. 40; Giua 1990, 536-537.

224

Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica: consideraes sobre o livro VII

histria de grandes polticos romanos continua, em lngua grega, com


Nicolau de Damasco42 e Plutarco e, em latim, com PlniooVelho, Titnio
Capito e Suetnio43. Com este ltimo a biografia poltica consolidou-se nos
imperadores; enquanto o Agrcola de Tcito continua a tradio encomistica
da laudatio, como, j antes, as biografias perdidas de Trsea Peto, da autoria de
Aruleno Rstico, e de Helvdio Prisco, da autoria de Hernio Senecio.
Em suma, a biografia aparece em circunstncias de admirao por
determinado personagem carismtico (por exemplo Scrates); o objectivo pode
ser panegrico, didctico, apologtico, propagandstico, polmico (no caso do
conflito entre escolas filosficas) ou meramente ldico. um gnero flexvel,
facilmente adaptvel, o que torna difcil a sua definio; apresenta geralmente
o biografado do nascimento morte; frequentemente usado na esfera ritual
e religiosa44. A busca dos pormenores anedticos e curiosidades coloca a
biografia no mbito do que mais tarde se chamou antiquria, uma designao
moderna para uma realidade antiga45 que traduz o interesse por minudncias
do passado, por eventos fora do vulgar, monstruosidades, histrias locais, listas
de magistrados, nomes prprios, leis, costumes, em suma, a erudio como um
fim em si46.
Na tradio da historiografia curiosa da primeira escola aristotlica
coloca Gigante (1976 xx) Digenes Larcio. As mximas constituem rubricas
42
Nicolau de Damasco, contemporneo de Augusto, autor de uma histria universal,
biografia e autobiografia: sobrevivem fragmentos da sua biografia de Augusto e da sua
autobiografia, que constituem os mais antigos exemplos da biografia helenstica a seguir a Stiro.
Vide Baldwin 1983, 85-87; Momigliano 1993 9; 112; 118.
43
Segundo a tese de Leo (1901), a biografia, no perodo helenstico e romano, apresentava,
em geral, dois modelos distintos: as Vidas dos polticos e generais estavam normalmente
organizadas de forma cronolgica, enquanto as Vidas dos filsofos, artistas e poetas se
apresentavam organizadas de forma sistemtica. Suetnio, ao organizar de forma sistemtica
as VidasdosCsares, transfere para homens de aco um tipo de biografia alexandrina, que era
usada normalmente em escritores e artistas. Mas, segundo Stuart (1928 186-187), a descoberta
do papiro que continha a Vida de Eurpides de Stiro veio provar que este esquema biogrfico j
existia antes de aparecerem as biografias eruditas alexandrinas, pelo que apresentou as biografias
alexandrinas como seguidoras de uma estrutura herdada dos peripatticos. Momigliano (1993,
87-88; 105 ss) contesta a base da tese de Leo e conclui que no existiam apenas dois, mas
variados modelos de biografias. Vide WallaceHadrill 1984 70.
44
Como sintetisa Grau e Guijarro 2009 31-32 e 37.
45
Na poca helenstica e romana, o criticus, philologus, polyistor, grammmaticus, doctus,
litteratus ou eruditus. Uma designao apropriada archaeologus e encontra-se em Plato, Hp.
Ma. 285d, segundo o qual arqueologia inclui, entre outros assuntos, genealogias de heris e
tradies acerca da fundao de cidades. Vide WallaceHadrill 1984 126-129.
46
Banidos pela pesquisa histrica tradicional, aqueles temas foram objecto de estudo dos
sofistas: Hpias escreve sobre nomes de naes e Crtias transcreve constituies de vrias
cidades. A oposio entre archaeologia e historia no se manteve. Arqueologia passa a designar,
na poca helenstica e romana, um trabalho de histria arcaica ou uma histria desenvolvida
desde as origens: assim em Dionsio de Halicarnasso e em Flvio Josefo. Vide Momigliano
1990 58-60.

225

Jos Lus Lopes Brando

bastante atractivas. O anedotrio essencial para a descrio do carcter. Uma


vez que inserido nesta tradio e enquanto recolector de elementos biogrficos
e doxogrficos no se lhe pode pedir que seja original. As seces biogrficas
(incluindo apotegmas e anedotas) ocupam o maior espao e muitas biografias
no tm doxografia. As autoridades citadas so sobre a vida e escritos dos
filsofos e no tanto sobre os seus ensinamentos. Quando quer dizer alguma
coisa dos sistemas filosficos, Digenes Larcio recorre a outras fontes,
diferentes das que usa para os aspectos propriamente biogrficos. E no est
interessado, como vimos, nas teorias individuais (com poucas excepes), mas
nos sistemas maiores. No que respeita biografia propriamente filosfica, h o
contributo de quatro grandes grupos de obras: sucesses de filsofos (diadocha)
que acentuam a relao mestre-discpulo e contm elementos comuns da
biografia (como o lugar de origem, relaes familiares e com filsofos, dados
biogrficos, anedotas e apotegmas) e cuja informao filosfica no ocupava
a maior parte; exposio de sistemas filosficos de determinada escola ou
escolas (Peri haireseon); obras propriamente doxogrficas (areskonta, dogmata,
placita); biografias propriamente ditas de filsofos singularizados (Bioi)47. A
parte doxogrfica onde Digenes parece ter mais cuidado em referir um largo
nmero de autoridades na doxografia estica, introduzida na Vida de Zeno
(7.38-159)48.
Quanto aos tpicos caractersticos da biografia49, presentes no livro VII,
evidencia-se, no que respeita juventude e educao, a converso ou iniciao
atravs da seduo de um livro: Zeno aconselhado por um orculo a ler
livros antigos, a partir dos quais se inclinou para a filosofia; ou a leitura dos
Memorveis de Xenofonte levou-o a pedir ao livreiro em Atenas que lhe
mostrasse um sbio e o livreiro apontou-lhe Crates (7.2-3). Outros falam
de uma formao filosfica desde a infncia: o pai comerciante levava-lhe de
Atenas livros dos socrticos (7.31). Mas est presente a noo de uma tyche
providencial: um naufrgio que lhe aponta o caminho da filosofia (7.5). Sinais
que j indicavam um futuro auspicioso e os acasos que determinaram uma vida
fazem as delcias dos bigrafos.
Outro elemento bastante presente so as grandes mudanas, porque
reveladoras do carcter: nas vidas dos imperadores, as mudanas para o bem
Vide Mejer 1978 61-93.
Segundo Von Arnim (In stoicorum veterum fragmenta I, Leipzig 1905: apud Mejer 1978 5),
esta doxografia constituda por trs elementos: 1) levantamento geral da filosofia estica numa
espcie de compndio (compendium exile); 2) uma srie de excertos entremeados de afirmaes
de esticos (indices eclogarum); 3) um excerto da Sinopse (epidrome) dos filsofos de Docles
de Magnsia, acrescentado por Digenes (como este diz em 7.48), para uma mais completa
explanao da lgica estica (7.49-82). O mais provvel que toda a doxografia estica tenha
sido importada de outra fonte, que no as habituais, segundo pensa Mejer 1978 1-7.
49
Para o elenco dos elementos biogrficos, vide Grau i Guijarro 2009 205 ss.
47
48

226

Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica: consideraes sobre o livro VII

ou, a maior parte das vezes, para o mal; nas futuras vidas dos santos a converso;
nos filsofos a troca de uma escola por outra: Crisipo abandona o Prtico e
passa para a Academia (7.183); Arston deserta de Zeno, quando este estava
doente (7.162) tanto num caso como no outro Digenes Larcio dedica
um epigrama a censurar a atitude (7.184; 7.164). Dionsio deserta de Zeno
e passa para os cirenaicos (7.167). A converso pode passar pela rejeio do
passado, atravs da queima de livros, por exemplo, ou abandono de todos os
bens para mudar radicalmente de vida. Crisipo deixa a corrida de fundo e
converte-se filosofia depois de ouvir Zeno ou Cleantes (7.179), ou porque
os seus bens foram confiscados (7.181). A mudana por vezes reforada pela
atribuio de um nome, muitas vezes uma alcunha burlesca que caracteriza
o biografado: Arston o Calvo ou a Sereia (7.160), Dionsio, o Apstata
(7.166); Cleantes o Phreantles, isto Tirador de gua do poo, jogando com o
nome e uma actividade paralela, enquanto se dedicava filosofia (7.168); mas
tambm Hrcules, pela resistncia anmica (1.170).
Caracteristicamente biogrficos so os retratos fsicos. Para os antigos
o aspecto fsico espelhava o carcter, segundo as teorias fisiognomnicas.
Cleantes repetiria um dito de Zeno: de que o ethos se compreende atravs do
eidos (1.173). Mas as descries so esteretipos de filsofos. A par do ideal de
beleza divina, surge frequentemente o lugar-comum dos barbudos, como o
caso de Zeno (7.26). Tambm marcantes so os vitia corporis (7.1).
Entre as qualidades intelectuais, a sabedoria a principal, acompanhada
da versatilidade. Zeno apreciado pela nsia de investigar (7.1); e uma
extraordinria diligncia creditada a Crisipo (7.180). Mas uma tradio
hostil pode denegrir, como o caso de Cleantes, acusado de ser lento e pouco
dotado (7.170). Outro trao presente nas biografias tanto de polticos como
de homens das letras era a eloquncia: Arston parecia ter nascido para falar
e seduzir as multides (7.161). Ligado muitas vezes a este aspecto aparece a
produo literria. Os escritos de Zeno (7.4) so elogiados por Digenes como
os melhores entre os esticos (7.33). Destaca-se, pela negativa, a prolixidade
de Crisipo: o confronto com Epicuro favorece o ltimo (7.180-181). Crisipo
ainda criticado por fazer um pastiche de citaes, frente originalidade de
daquele autor. Alm disso, manifesta arrogncia na forma como publica os seus
escritos (7.185). O reconhecimento pblico e a fama acompanham Zeno (7.6;
10-12), Arston (7.161), Cleantes (7.169). Crisipo admirado pela dialctica
(7.180).
Outra rubrica a diria incluindo a alimentao, com implcito elogio
da frugalidade. O vcio contrrio seria a luxuria de que a gula uma das
manifestaes. Zeno manifesta a sua ascese ao comer pequenos pes e mel
(7.3) e alimentos no cozinhados (7.16), em contraste com a verso hostil
de que se mostrava alarve mesa (7.19), e ao envergar a mesma roupa de
227

Jos Lus Lopes Brando

Vero e de Inverno (7.26-27), o que contribui tambm para uma imagem de


parcimnia. O resultado a resistncia a doenas (7.27-28). E, no extremo, um
autodomnio tal, que era capaz de induzir a morte parando simplesmente de
respirar.
O topos da vida sexual e matrimnios pode ser usado para aferir da coerncia
entre a vida do filsofo e a doutrina. Zeno defendia na sua Repblica que o
sbio devia ter mulher e gerar filhos (7.121). Ele prprio tinha comrcio carnal
com rapazes e com uma ou duas cortess, para no parecer misgino (7.13),
o que faz passar uma imagem de moderao. J Herilo tinha demasiados
amantes na juventude (7.166). Dionsio, convertido aos Cirenaicos, passou a
ser frequentador de bordis (7.167).
As coleces de belas palavras abundam, para mais, sendo os filsofos
por excelncia produtores de mximas, as famosas chreiai (ditos anedticos
concisos apresentados em contexto narrativo). E uma forma de Dignes
unir biografia e doxografia50. Se, como sugere Plutarco, um bon mot espelha
o carcter, tambm pode traduzir o pensamento filosfico. Por exemplo,
de Crisipo acumulamse sucessivamente de forma narrativa uma srie de
sofismas sem qualquer comentrio (7.186-187). Frequentemente as mximas
so substitudas por citaes trgicas e picas (7.172; 7.179; 7.183; 7.182), de
Hesodo (7.25) ou at da comdia (7.163).
Uma das rubricas mais importantes da biografia seguramente o relato
da morte; to importante que a de homens ilustres se tornara um gnero
independente, e concretamente a morte de filsofos (Hermipo ter escrito
algo do gnero). Apareceram relatos laudatrios sobre as vtimas de Nero e dos
Flvios em que se destacavam vtimas da oposio estica51. Na morte se revela
a plenitude do ethos, costuma dizer-se. O trespasse tende a ser visto na biografia
como prmio ou castigo da vida. H por isso uma tendncia para relacionar o
gnero de morte com a forma como se conduziu a vida. No caso dos filsofos, a
morte pode ilustrar ou desmentir algum aspecto da filosofia do biografado, com
efeitos sobre a avaliao do carcter. Alm disso, estava arreigada no imaginrio
grego antigo a ideia de que as mortes dos poetas e filsofos seriam terrveis
e absurdas52. Se os heris histricos morrem jovens, normalmente os filsofos
morrem em idade muito avanada, como convm a um sbio e sageza e

Vide Grau i Guijarro 2009 375.


Fnio escreve sobre occisi aut relegati a Neroni: cf. Plnio, Ep. 5.5.2. Titnio Capito, ab
epistulis, que fez carreira nos principados de Domiciano, Nerva e Trajano, continuou a ligao
entre biografia e imagines, pois tinha em casa retratos de Bruto, Cssio e Cato, que viriam
acompanhados de laudationes em verso. Escreveu relatos da morte de vrios amigos: exitus
illustrium virorum (um gnero em voga): Cf. Plnio, Ep. 8.12.5. O prprio Plnio escreve de
ultione Helvidi Prisci (o jovem) (Ep. 9.13; 5.8).
52
Vide Grau i Guijarro 2009 429.
50
51

228

Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica: consideraes sobre o livro VII

senectude andavam a par. Atravs da morte se pode associar um filsofo a outro,


como o caso de Cleantes, de quem se diz que morreu com a mesma idade que
Zeno, seu mestre e antecessor (7.176). De qualquer modo, a biografia gosta de
explorar estas coincidncias (Suetnio contm inmeras).
Frequentemente a morte apresentada como ridcula: a de Arston
provocada por sol na cabea, porque era calvo, motiva o chiste de Digenes
num epigrama (7.164) uma interferncia do topos cmico sobre a calvcie,
caracterstica fsica que a biografia assinala amide. A morte de Zeno acontece
quando cai porta da escola: parte um dedo, pronuncia um verso de Nobe de
Timeu de Mileto (7.28) e fina-se. Segundo alguns estudiosos, como para os
esticos o dedo smbolo de conhecimento, a fractura uma mensagem da
prpria terra (a cujo apelo Zeno responde) sobre o fim da carreira filosfica, em
resultado de uma espcie de omen, paralelo ao orculo que o levara a enveredar
pela filosofia. Esta morte aparenta, alm disso, um suicdio por suspenso
da respirao (7.28); ou, segundo outra verso, por recusa da comida (7.31).
A morte por auto-asfixia refora a noo de autarcheia e eleutheria do sbio.
O suicdio por inanio a escolha tambm de Dionsio (7.167) e Cleantes
(7.176). Este teria posto fim vida na sequncia de um tratamento a uma
inflamao nas gengivas53. Mais burlesca a morte de Crisipo, ocorrida depois
de ele beber vinho puro e ao fim de cinco dias de agonia (7.184); ou, segundo
outra verso, na sequncia de uma risada, depois de verificar que um burro
tinha comido os seus figos: de acordo com o seu sentido de humor, manda
dar tambm vinho puro ao animal (1.785). Digenes dedica-lhe um epigrama
duro sobre o facto: o topos de beber vinho puro era frequente no epigrama,
como mostra por exemplo Marcial.
Outra rubrica a fama post mortem. Zeno recebe grandes honras fnebres
de Atenas ao ponto de ser enterrado a expensas pblicas no Ceramico, onde
jazem os heris da ptria (7.11-12; 29). A apoteose (atribuda aos heris)
celebrada num epigrama (7.69), na linha dos novos cultos hericos a personagens
histricos. No decreto de Atenas para honrar Zeno, a ideia de que educar os
jovens era sinal de status do filsofo na plis e prova da sua estima era mais
um elemento biogrfico, sem confirmao epigrfica para aquela poca. Outro
motivo do discurso de que Zeno viveu de acordo com os seus ensinamentos
mais um elemento central na biografia para caracterizar um bom filsofo,
com base num documento que at pode ser ficcionado54. Forjar documentos
53
J Filodemo (26-27) fala de um tumor maligno e de uma convocatria aos discpulos,
segundo o modelo socrtico, para explicar o motivo do suicdio.
54
H quem afirme que se possa tratar de um documento forjado ou distorcido, talvez por
Apolodoro de Tiro, a fonte de Larcio, com inteno apologtica contra os detratores de Zeno,
uma vez que as honras da cidade so concedidas em funo dos valores da plis e no em nome
de valores filosficos criados por um indivduo. Vide Haake 2004 470-483.

229

Jos Lus Lopes Brando

no era nada de extraordinrio na poca: h outros exemplos na biografia.


O tema da sucesso recorrente nas biografias de filsofos e os discpulos
constituem tambm uma rubrica. A Vida de Esfero (7.177-178), no ser uma
vida parte, uma vez que Larcio (7.37) diz que vai tratar este filsofo na Vida
de Cleantes. Assim, tambm as Vidas de Arston, Herilo e Dionsio devem ser
consideradas parte da Vida de Zeno55.
Em suma, por estes exemplos vemos que Digenes se integra perfeitamente
na tradio biogrfica: o que o autor trata so, antes de mais, Vidas este o
gnero filsofos um dos assuntos possveis das Vidas, como j fizeram os
seus predecessores. So esclarecimentos que, por si, anulam as crticas contra
Digenes de que lhe falta o rigor na filosofia. V-se claramente que est
preocupado em descrever a Vida no seu todo, reunindo informaes diversas
e por vezes discordantes, com origens diversas, mas que ajudam a esclarecer o
carcter, alm daquela preocupao erudita de procurar ser completo. Escreve
no para especialistas, mas para um pblico geral, e por isso no exclui o
pormenor picante que serve de engodo para o leitor comum. O seu objectivo
a erudio e a informao tica.

55

230

Vide Mejer 1978 16 n. 31.

Digenes Larcio e os topoi da tradio biogrfica: consideraes sobre o livro VII

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232

O Tribunal de Digenes Larcio: Plato e o plgio de Epicarmo

O Tribunal de Digenes Larcio:


Plato e o plgio de Epicarmo
(Diogenes Laertius tribunal: Plato and the plagiarism of Epicharm)
Fernando Santoro1
Depto. de Filosofia da Universidade Federal do Rio de Janeiro
Resumo: Examino um testemunho particularmente controverso dos textos do
comedigrafo Epicarmo. Este testemunho refere-se a uma longa passagem sobre
Plato, que comea no nono captulo, Livro III, das Vidas e Doutrinas dos Filsofos
Ilustres de Digenes Larcio. Este testemunho traz explicitamente tona uma
situao de imitao, j que o texto apresentado como prova em um caso de plgio.
Especificamente, o caso de plgio est dentro do contexto de uma controvrsia
envolvendo a fundao de um gnero que apresenta grande importncia para o
desenvolvimento do discurso filosfico o dilogo socrtico. A passagem referida
importante para a histria da filosofia, uma vez que ajuda a reconstituir as diretrizes de
Plato e do pensamento da Academia. A acusao de plgio de alguma forma evoca as
discusses sobre o que Harold Cherniss chamou de o enigma da Primeira Academia
em seu livro homnimo (1945). Outra preocupao deste estudo diz respeito aos
critrios de avaliao de autenticidade na recepo filolgica de Epicarmo, que aparece
nas edies crticas de suas obras.
Palavras-chave: Epicarmo, Plato, plgio, Digenes Larcio
Abstract: I would like to examine a particularly controversial testimony of the texts
written by the comedy playwright Epicharmus. This testimony refers to a long passage
about Plato, which begins in the ninth chapter, Book III, of Diogenes Laertius Lives
and Opinions of Eminent Philosophers. This testimony brings to light a situation about
imitation, since the text is presented as evidence in a case of plagiarism. Specifically,
the case of plagiarism lies within the context of a classic controversy involving
the foundation of a genre which presents great importance for the development of
philosophical discourse the Socratic dialogue. The referred passage is important
for the history of philosophy as it helps to reconstitute the guidelines of Plato and
the Academys thinking. A charge of plagiarism somehow evokes the discussions on
what Harold Cherniss called The riddle of the early Academy in his homonymous
book (1945). I will also be concerned with the evaluating criteria of authenticity in the
philological reception of Epicharmus, which appears in the critical editions of his works.
Key-words: Epicharmus , Plato, plagiarism, Diogenes Laertius

1
Agradeo as excelentes contribuies de Livio Rossetti e Luc Brisson, com quem pude
discutir e melhorar vrios pontos deste texto, por ocasio de nossos encontros nos Seminrios
Archai, em Braslia e Eleia. Agradeo tambm a Gabriele Cornelli, sem o qual estes encontros
no existiriam. Pesquisa realizada no mbito do acordo de cooperao Capes/Cofecub As
Origens da Linguagem Filosfica: Estratgias retricas e poticas da sabedoria antiga.

233

Fernando Santoro

Examinarei um testemunho particularmente controverso da recepo


dos textos do comedigrafo Epicarmo, que como se sabe, tambm um dos
mais antigos pensadores associados ao crculo dos pitagricos. Trata-se de uma
extensa passagem sobre Plato, no captulo nove do terceiro livro das Vidas e
doutrinas dos filsofos ilustres de Digenes Larcio, em que este transforma o
filsofo em ru de um tribunal, para apresentar as suas influncias doutrinais.
O testemunho nos interessa por vrias razes de ordem histrica, filolgica e
filosfica que compem o carter vivo dessa obra que mescla propositalmente
fatos da vida dos filsofos com suas prprias teorias. Primeiro, pelo fato de
trazer explicitamente uma situao que envolve a questo da imitao, que
Plato assim como os pitagricos punham no centro de suas doutrinas; visto
que o texto apresentado em testemunho e prova acusatria de um caso de
plgio. Do ponto de vista histrico, o caso de plgio est inserido no contexto
de uma controvrsia clssica envolvendo a constituio de um gnero literrio
de suma importncia para a elaborao do discurso filosfico o Dilogo
Socrtico para o qual Livio Rossetti nos tem chamado bastante a ateno
nos ltimos anos, e particularmente no seu ltimo livro homnimo (2011). A
dita passagem tambm importante deste ponto de vista, para a reconstituio
das linhas mestras do pensamento de Plato e da Academia, especialmente no
que concerne as suas fontes itlicas. De algum modo, esta acusao nos leva
para as discusses acerca do que Harold Cherniss, no livro homnimo (1945),
intitulou de Enigma da Antiga Academia. Tambm nos interessa a avaliao
dos critrios de autenticidade presentes na recepo filolgica de Epicarmo
em suas edies crticas; discusso para a qual muito tem contribudo Omar
lvarez e sem a qual no se pode julgar a acusao de plgio dirigida a Plato.
Situemos o contexto da passagem. Digenes Larcio prope compreender
a filosofia de Plato como uma filosofia mista; qualificao que Nietzsche
retomar quando for contrapor essa filosofia mista de Plato s filosofias no
mistas ou puras dos filsofos pr-platnicos, no seu opsculo sobre Os filsofos
na idade trgica dos gregos (1873). Os elementos dessa mistura platnica so
trs, segundo Digenes: as consideraes sobre os entes sensveis, a partir de
Herclito; dos inteligveis, segundo Pitgoras; e sobre as questes polticas,
segundo Scrates2.
Digenes segue expondo, em primeiro lugar, o modo como Plato entrou
em contato com os ensinamentos de Pitgoras: conforme o testemunho de
um bigrafo peripattico chamado Stiro, ele teria primeiro encomendando
ao amigo Don da Siclia que comprasse de Filolau trs livros pitagricos (3.9).
2
Cf. 3.8.6-10: M
' , ,
.

234

O Tribunal de Digenes Larcio: Plato e o plgio de Epicarmo

Em seguida, Digenes cita lcimo, um orador e historiador do final do quarto


sculo antes de Cristo, discpulo de Estlpon, que teria dito, em um livro de
acusao Contra Amintas, que Plato se aproveitou e transcreveu vrias obras
de Epicarmo3. Digenes passa ento a citar diretamente a acusao de plgio
formulada por lcimo:
.

' , ,
. '
, .
. ' ,
. (3.9.10-10.5)
Parece que Plato disse muitas coisas a partir de Epicarmo. Examinemos:
Plato disse que o sensvel o que nunca permanece em qualidade nem em
quantidade, mas sempre flui e se transforma, de modo que se algum privasse
tais coisas do nmero, nem a identidade nem a quididade nem a quantidade
nem a qualidade destas existiriam. Tais coisas tm sempre devir, e naturalmente
nenhuma essncia. J o inteligvel o de que nada se retira nem se acrescenta.
Esta a natureza das coisas eternas, que sempre semelhante e sempre coincide
consigo.

lcimo comea por resumir a teoria platnica sobre a natureza do sensvel


e do inteligvel, em que o nmero aparece como a essncia permanente das
coisas e a natureza do que eterno. Logo em seguida, para que se compare
com tais doutrinas expressas por Plato, a vez de lcimo fazer uma citao,
desta vez daquilo que diz Epicarmo a respeito do sensvel e do inteligvel (
). No
deixemos de reparar que as citaes, estas e as seguintes, viro em versos, 41
versos repartidos entre tetrmetros trocaicos e trmetros imbicos. Reparemos
ainda que as duas primeiras aparecem no formato de um dilogo cmico4:
{ } ' ,
' ' .
{ } .
{ } ' ' .
{ } ' { } ,

3
Cf. 3.9.6-8: '
, (FGrH 560 F 6)
4
Para um exame detalhado da forma dialogal dessas duas citaes, cf. lvarez Salas 2007c
32.

235

Fernando Santoro

' , ' ' .


, ,
,
' <'> { } .
{ } '
' ,
' { } . { }
', ,
.
'
' .

' < > .
(3.10.7-11.13 = 23B1, 2 DK)
Mas os deuses sempre permaneciam presentes, nunca sumiam;
e seus atributos sempre eram semelhantes porque dos mesmos sempre.
Mas dizem que o caos gerou-se antes dos deuses.
Como assim? Nem pode, pois se no h nada nem de que nem para que algo
venha em primeiro!
Ento nada veio em primeiro? Nem em segundo, por Zeus! Nenhuma
das coisas de que agora falamos; pois que so sempre!
*
Pegue um nmero impar, ou par, se preferes! Acrescenta ou retira
uma unidade, achas que ainda o mesmo? Por mim que no!
Claro que no! Se ainda pegardes uma braa
e acrescentares ou retirares uma medida diferente,
ainda iremos supor que temos a mesma medida? No.
Pois agora veja o homem: enquanto que um cresce, o outro mngua,
ambos esto o tempo todo em transformao.
E o que se transforma por natureza nunca permanece em si mesmo,
sendo j outro do que o que ele se alterou.
Assim, tu e eu, ontem ramos outros do que agora, e seremos
ainda outros; nunca seremos os mesmos pela mesma razo.

lcimo, depois desta citao, retoma a sua recenso da teoria platnica


das ideias, falando das ideias em si mesmas ( '
), das suas relaes entre si ( )
e da sua participao nas coisas que recebem os mesmos nomes que elas (
' ). Continuando
a comparao, volta a citar o que diz Epicarmo sobre o bem e as ideias:
{ } ' { } .
236

O Tribunal de Digenes Larcio: Plato e o plgio de Epicarmo

{ } { } .
{ } ' , '
{ } . { }
<>
' ' ',
', .
'
,
' ,
, .
(3.14.1-14.11 = 23B3 DK)
Acaso a aultica uma realidade? Claro que sim!
A aultica um homem? De modo algum!
Vejamos, ento, o que um flautista? Quem voc acha que ele ?
Um homem? Sim ou no? Sim, claro. No te parece
que assim tambm com respeito ao bem?
Pois o bem uma realidade por si, e quem soubesse aprendendo, bom se
tornaria. Como aprendendo a tocar flauta que algum se torna flautista,
ou danando, que algum se torna danarino, ou tecendo, um tecelo.
E assim para qualquer outro exemplo semelhante que tomares,
ele no seria a prpria arte, mas sim o artfice.

lcimo no para por aqui. Agora a vez de apresentar a teoria platnica


do conhecimento, que envolve as doutrinas da imortalidade da alma e da
anamnese. Desta vez, porm, ele no vai apenas resumir e aludir s teorias e
opinies platnicas, mas tambm vai citar o filsofo. A citao, todavia, no
remete a nenhum dos dilogos conhecidos, mas a uma considerao acerca
das ideias. Tampouco reconhecemos a passagem citada em algum dos textos
conhecidos de Plato, nem ao menos no dilogo Parmnides5, que recebia nas
tetralogias o subttulo de Acerca das ideias. Teria existido algum tratado platnico
com este ttulo? Ele no consta nas listas do prprio Digenes Larcio, a
no ser como o dito subttulo. Para Plato, temos a sorte, pouco frequente
para os antigos, de conhecer e possuir a integralidade do que ele escreveu em
vistas de publicao. Por outro lado, consta no apenas na lista de Digenes,
mas tambm em vrias outras listas do perodo helenstico, a referncia ao
ttulo Acerca das Ideias, atribudo a Aristteles. Tratado o qual, se confiarmos
nos trechos transcritos por Alexandre em seu comentrio Metafsica de
Aristteles, discutia vrios pontos do contedo da teoria platnica das ideias,
particularmente alguns problemas que aparecem no dilogo Parmnides.
5
Luc Brisson remete a passagem a Fdon 96b e Parmnides 128e; mas sua remisso no
identidade textual e sim a alguma semelhana no contedo. Cf. Goulet-Caz 1999 429 n. 6.

237

Fernando Santoro

Contedo que reencontramos nesta e tambm nas outras referncias de lcimo


s doutrinas que Plato teria plagiado de Epicarmo. No ser a primeira vez
que comentadores peripatticos confundem obras de Plato e Aristteles, visto
que este escrevia sistematicamente comentrios aos textos do mestre, com
ttulos prximos6. Acredito que este no um dado irrelevante para a nossa
considerao. Luc Brisson7 traduziu e discutiu a passagem, no contexto do
polmico dossi acerca das doutrinas no escritas (agrapha dogmata) de Plato
e, com razes suplementares, tambm atribui a Aristteles a base sobre a qual
os historiadores helenistas acusaram Plato de plagiar os pitagricos. Segundo
ele, Aristteles em momento algum aludiu a qualquer plgio, mas no primeiro
livro da Metafsica, ao falar das influncias que recebeu Plato, cita justamente
os pitagricos, Herclito e Scrates. Passagem bem conhecida dos filsofos e
historiadores helenistas, cuja ideia, como vimos acima, Digenes encampou
completamente quando disse que Plato era um filsofo misto. Vejamos a
passagem de Aristteles.
,
,
.
,
,
,

,

, . (Arist. Metaph. 6.987a29-b7)
Depois das filosofias de que falamos surgiu a realizada por Plato, a qual,
se acompanha estes [os pitagricos] em muitas coisas, tambm tem coisas
prprias ao largo da filosofia dos itlicos. Pois desde jovem, ele primeiro veio a
ser frequentador de Crtilo e das opinies heraclticas, segundo as quais tudo
o que sensvel sempre flui e no pode haver cincia destas; o que continuou
sustentando tambm mais tarde. Por outro lado, recebeu as demonstraes de
Scrates que, tendo tratado de assuntos ticos mas nada a respeito da natureza
como um todo, nestes buscou o universal e foi o primeiro a investigar com o
pensamento suas definies [...]
6
Tal confuso aparece, por exemplo, com as referncias ao Da Filosofia ( ),
que Aristteles atribui a Plato (De Anima 404b18) e Temstio remete a Aristteles; Simplcio
e Filopono remetem ainda a outro ttulo platnico: Do Bem ( ); cf. Boulakia 1993.
Para os ttulos aristotlicos de comentrios a Plato, cf. o ndice de Ross 1979.
7
Brisson 1992 e Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres, Livre III :
Structure et contenu in : Aufstieg und Niedergang der Rmischen Welt (ANRW) e (1993) Les
attaques de plagiat lances contre platon. In: Dixsaut, Monique, Contre Platon, p.352.

238

O Tribunal de Digenes Larcio: Plato e o plgio de Epicarmo

Parece-me claro que o conhecimento de Plato exposto por lcimo, assim


como o de Digenes Larcio, tem uma clara matriz aristotlica, ou pelo menos
provm das discusses da Academia do tempo em que Aristteles a frequentava.
Pois bem, depois de ter citado este Plato de clara matriz aristotlica, lcimo
volta a citar outras passagens de Epicarmo de onde Plato teria extrado essas
doutrinas. Agora no temos um dilogo cmico, como nas demais citaes,
mas versos que lembram mais o canto coral de uma comdia:
, ' ,
' , .
,
,
', ' .
'
. (23B4 DK)
Eumeu, o saber no somente para um,
mas enquanto vive, tudo tem pensamento.
Pois a fmea da raa galincea,
Se observares com ateno, no pare pintos
vivinhos, mas choca os ovos para dar-lhes vida.
Tal saber a natureza que sabe manter
sozinha: pois ela aprendeu consigo mesma.
'


,
' , . (23B5 DK)
Nada espantoso que ns assim falemos
e regozijemos de ns e nos orgulhemos
naturalmente de ns mesmos; tambm para o co
nada mais belo que o co, e assim o boi parece ao boi,
para o asno o asno lindo, para o porco o porco mais.

Para coroar a longa passagem acusatria de lcimo, que perpassa oito


captulos do livro sobre Plato e comporta quatro citaes das comdias de
Epicarmo, num total de 41 versos, Digenes Larcio, por sua conta, acrescenta
um trecho a mais, provavelmente extrado de uma parbase das comdias de
Epicarmo, em que, vangloriando-se, o comedigrafo previu que seria emulado
no futuro:
239

Fernando Santoro

' ',
' .
,

. (DK 23 B 6)
Assim penso eu e penso que sei com clareza,
Destas minhas palavras ainda vo se lembrar.
Algum as tomar e as despojar de seu metro atual,
Vestindo-as de prpura e de belas palavras coloridas
Astucioso, far os outros parecerem ingnuos.

Visto o texto da acusao, passemos s consideraes que nos interessam.


Primeiro no que se refere s possveis contribuies de Epicarmo para a
gnese desse gnero literrio que Livio Rossetti se no batizou, com certeza
consagrou em sua importncia para o estudo das origens da filosofia: o Dilogo
Socrtico. Em seu livro homnimo (2011 40-41), Rossetti inclui as passagens
de Digenes sobre o plgio de Epicarmo entre os elementos textuais do dossi
acerca das possveis origens deste gnero multiplicado pelos discpulos de
Scrates e coroado por Plato. Epicarmo entra no exame dos possveis modelos
disponveis poca. Mas pleiteio que Rossetti no descarte to rapidamente sua
hiptese de que as comdias de Epicarmo tenham contribudo como um dos
modelos para a constituio do gnero. Os modelos da comdia no retiram a
originalidade do Dilogo Socrtico, mas certamente forneceram ingredientes
importantes para a elaborao da nova receita. Os dois contra-argumentos de
Rossetti so verdadeiros, mas, a meu ver, no deveriam dar cabo de todo o
alcance de sua prpria hiptese. O primeiro contra-argumento aponta que os
pontos de contato entre os testemunhos de Epicarmo e Plato ali apresentados
so doutrinais e, portanto, estranhos ao agenciamento discursivo que caracteriza
o gnero: Il sagit de points de contact de caractre doctrinal (qui relvent du
contenu) et donc trangers lagencement des logoi (une formule, une stratgie
de communication). O segundo, que Epicarmo seria relativamente distante
da poca de proliferao do Dilogo Socrtico: picharme appartient une
poque relativement lointaine.
Sem dvida a ateno de lcimo, bem como a de Digenes, na
antiguidade, e de leitores contemporneos como Brisson, est voltada para as
semelhanas de carter doutrinal. Mas os exemplos citados mostram mais do
que isso, mostram tambm semelhanas do ponto de vista discursivo, mesmo
se os logoi socrticos so em prosa e no em verso, como nas comdias. No me
refiro s passagens que atribumos ao coro. Mas sem dvida so semelhantes
as partes dramticas, que envolvem algum dilogo, citadas nas sees 10, 11 e
14. evidente a semelhana com a estratgia do discurso curto de Scrates (a
240

O Tribunal de Digenes Larcio: Plato e o plgio de Epicarmo

braquilogia) composto de sequncias argumentativas de perguntas e respostas.


Neste sentido, podemos entender que o discurso epicrmeo incorpora e
j d um passo alm do que tinha alcanado a lgica argumentativa itlica
de seu tempo, anunciando e aproximando-se da dialtica socrtica. Alm
disso, podemos apontar outros detalhes de estilo, tais como a resposta jocosa
em 10.11: , muito ao gosto das expresses que usar
Plato para compor o carter irnico de Scrates. Apontemos tambm o
uso de silogismos paradoxais, tal como, em 11.7-13, o uso do chamado
argumento do crescimento8 ( ), que Plato utilizar
para expor a doutrina heracltica do devir, no Teeteto (152d-e). possvel que
esse argumento tambm fosse um desdobramento, ou uma verso aplicada
ao problema da transformao, de outro famoso argumento de provenincia
pitagrica, chamado de argumento do grande e do pequeno, nomeado ainda
pela expresso mais esotrica e quase blasfema de dada indeterminada. Esses
argumentos paradoxais e seus nomes obtusos sero abundantemente utilizados
nas comdias para retratar Scrates, tal como o chamado argumento do mais
fraco que aparece nas Nuvens de Aristfanes e tambm na Apologia (19b) e
no primeiro livro da Repblica de Plato. Parece que tais argumentos fizeram
alargar a fama de no poucos oradores deste perodo, quando no ganharam
fama prpria eles mesmos os argumentos independente de seus criadores.
Contudo , com clareza, na citao da seo 14 que veremos um discurso
de Epicarmo com estilo idntico maneira de Plato retratar as argumentaes
epaggicas ou indutivas de Scrates. A mesma escolha de exemplos simples
nas atividades artsticas, tais como a aultica, a arte da dana, a tecelagem,
usados para alcanar reflexes sobre coisas mais abstratas, tais como o bem em
si mesmo.
Estes no so apenas elementos doutrinais e certamente fazem parte do
agenciamento dos discursos socrticos, de modo que no seria intil buscar em
expresses e estratgias retricas prprias do drama cmico alguns elementos
importantes na constituio do Dilogo Socrtico e, consequentemente,
da prpria filosofia, seja em Plato seja nos demais praticantes do gnero.
Claro que Rossetti continua tendo razo quanto originalidade inventiva do
Dilogo Socrtico, sem o qual a filosofia no ganharia a espantosa proliferao
na Grcia na passagem do quinto para o quarto sculo, mas a pitta no teria o
mesmo sabor sem o azeite e o tomate da comdia itlica.
A segunda razo apresentada por Rossetti tambm verdadeira, mas
no creio que a distncia de Epicarmo no passado seja um impedimento
insupervel para que exera, talvez no apenas de forma direta, uma influncia
nos discursos de Scrates e tambm nos Dilogos Socrticos escritos por
8

Cf. lvarez Salas 2009 79 ss.


241

Fernando Santoro

seus discpulos. Uma influncia de ingredientes retricos e de certo esprito


invectivo, que certamente deixou mais temperado o novo gnero inspirado
por Scrates. E quem os usasse menos, como Xenofonte, acabava obtendo
resultados inspidos. Os textos de Epicarmo deviam estar disponveis no
quinto sculo em Atenas como os demais textos de origem itlica; por que
no disporiam de textos dele tanto como os de Parmnides e Xenfanes? Os
textos dramticos das tragdias e, acredito eu, mais ainda os das comdias
dariam bons modelos para a dramatizao das conversas de Scrates com os
seus concidados. Afinal, no foram as comdias mesmas os primeiros lugares
textuais em que Scrates foi representado9? Claro, o Scrates das comdias e o
dos Dilogos no deixam de ser diferentes, porque os gneros so parentes mas
no so o mesmo a comdia reala a invectiva, a perplexidade, a ironia, mas
nunca vai se importar com o domnio, o rigor e a medida com que Scrates
conduz a vida e consequentemente os discursos.
Por outro lado, possvel que a influncia na retrica socrtica da comdia
itlica tenha chegado tambm por vias indiretas, tal como pelos ensinamentos
retricos de Grgias de Leontinos, que dizia que necessrio desfazer a
seriedade dos oponentes com ironia e a gaiatice com seriedade. (
, ) (Arist.
Rh. 3.1419b3). Assim, bem provvel que Plato tenha utilizado modelos
retricos oriundos da comdia, e o fato de no serem da comdia que lhe era
contempornea e mais prxima talvez at o tenha deixado mais vontade para
copiar sem que o acusassem imediatamente de plgio.
Permitam-me assim acrescentar provenincia itlica para a constituio
dos dilogos de Plato, no apenas certos contedos doutrinais como as teorias
dos entes eternos e imutveis de ndole pitagrica, mas tambm certas formas
retricas e certos gneros discursivos. Particularmente, quanto contribuio
para a dramaticidade dos dilogos, acrescentemos esta vertente de carter
cmico, que passa pela comdia de Epicarmo, e que, seguindo contra a corrente,
pode ainda nos levar a outras praias mediterrneas, tais como as Stiras de
Xenfanes de Clofon. Digenes Larcio nos inspira a experimentar estas
linhagens travessas, e a pensar que a filosofia no se cria e cresce e se transmite
apenas por discpulos disciplinados e obedientes, mas tambm pela invectiva,
pela crtica, pelo confronto em torno de temas e questes idnticas ou pelo
menos afins, prtica que os comedigrafos aproveitaram, intensificaram,
refinaram e difundiram.
Assim, tambm quando voltamos a considerar as acusaes contra o
plgio de Plato, estas parecem se inserir nesse modo agonstico com que os
9
Em 423, As Nuvens de Aristfanes e Connos de Ampsias; em 421, Os Aduladores de
upolis.

242

O Tribunal de Digenes Larcio: Plato e o plgio de Epicarmo

gregos tratavam as questes de importncia filosfica e, particularmente, os


estudos sobre a transmisso das filosofias. Mas afinal, possvel ser aprendiz e
discpulo sem, de algum modo, emular os mestres? Qual o teor da acusao de
plgio levantada por lcimo e transmitida por Digenes? Plato teria abusado
dos direitos autorais da comdia arcaica ou, filsofo misto, seria um grande,
certamente o maior sbio cozinheiro, usando e abusando dos ingredientes dessas
filosofias puras e desses condimentos literrios que ele pe magistralmente na
voz de suas personagens?
preciso examinar um pouco mais a consistncia da acusao. Que ela seja
plausvel no quer dizer ainda que seja verdadeira. Se observarmos o ponto de
vista filolgico adotado por Kassel e Austin nos Poetae Comici Greci, que rene
todas as citaes de lcimo e Digenes na sesso dos pseudepicharmea, veremos
que estes autores tendem a desacreditar a acusao, com o argumento de que as
passagens de Epicarmo seriam esprias e forjadas; de modo que seria lcimo o
plagirio e no Plato. Mas Kassel e Austin no so particularmente cuidadosos
com estes fragmentos, visto que nem sequer diferenciam a citao que Digenes
acrescenta e que no poderiam atribuir ao suposto plgio de lcimo (ex lcimo)
como o fazem (PCG, I 164). Parece que o pressuposto com relao s autoridades
filosficas os teria enganado, e houveram confiado mais na idoneidade metafsica
de Plato que nas intenes litigantes de Digenes e suas fontes.
Omar lvarez (2007a), por outro lado, de opinio contrria e, a nosso
ver, bem mais consistente, no exatamente quanto ao teor da acusao, mas
autenticidade das passagens de Epicarmo. lvarez analisa as formas dialetais,
os metros e tambm a transmisso do famoso argumento do crescimento.
Em vista dessas evidncias, no v por que pr em dvida a autoria epicrmea
dos mesmos. Alm de assentir com tais evidncias, gostaria de acrescentar
um argumento quanto ao aspecto da potica cmica relacionado s partes
da encenao. As trs primeiras citaes so trechos de episdios dramticos,
depois as outras duas so trechos de interldios corais e a ltima, acrescentada
por Digenes, uma parte tpica de parbase; de modo que todas as citaes
se encaixariam perfeitamente dentro das estruturas de composies cmicas.
Assim, todas as evidncias contam a favor da autenticidade, ao passo que a
nica autoridade contrria que apresenta falha na instruo do caso.
Mas que as passagens de Epicarmo sejam autnticas, isso ainda no
garante que a acusao de lcimo seja procedente. Primeiro porque, como
vimos, a fonte do contedo doutrinrio provm mais das leituras acadmicas
e aristotlicas de Plato do que dos prprios dilogos do filsofo. Segundo,
porque mesmo nas partes de dilogo cmico, onde o estilo do comedigrafo
se assemelha dialtica de Scrates nos dilogos platnicos, no podemos
dizer que seja uma cpia realizada por Plato; visto que se trata muito mais
de uma forma retrica genrica, que vai caracterizar a dialtica socrtica e,
243

Fernando Santoro

consequentemente, todo o gnero dos chamados dilogos socrticos.


Segundo o ponto de vista doutrinal, lcimo no forja as passagens de
Epicarmo. Por outro lado, claramente a leitura de Plato que ele usa para a
comparao uma leitura indireta, esta sim construda conforme o pressuposto
aristotlico de que a influncia do pitagorismo decisiva para a teoria das
ideias de Plato. Neste caso o que interpretar? Trata-se de Plato influenciado
pelos pitagricos ou trata-se de uma leitura pitagorizante de Plato? A qual,
obviamente, vai encontrar aquilo que ela mesma ps: as semelhanas com os
pitagricos! A resposta no to simples, pois envolve a compreenso que
os prprios antigos faziam de suas linhagens e da transmisso das ideias e
doutrinas. Por mais que lcimo seja claramente influenciado pelas leituras
peripatticas, Aristteles no inventa nem afirma nenhum absurdo quando
remonta Plato a linhagens pitagricas. Mesmo assim, no plano doutrinal,
trata-se menos de um caso de plgio do que de influncia, como aponta o
prprio Aristteles no primeiro livro da sua Metafsica. E de uma influncia que,
ainda segundo Aristteles, vai misturar-se com outras duas fontes filosficas
antes de resultar na composio propriamente platnica.
Do ponto de vista formal, a semelhana retrica tambm resulta, a meu
ver, menos de um caso de plgio entre Plato e Epicarmo, do que de influncia
das estratgias poticas e retricas das comdias na constituio deste novo
gnero de expresso sapiencial que so os Dilogos Socrticos. Plato com
certeza leu e estudou Epicarmo e Aristfanes, assim como tantos outros
autores cujas obras circulavam em seu tempo. Se os livros eram raros e difceis,
isto no impediu Plato de despender recursos e esforos para obt-los,
como testemunhou Digenes (3.9). E no teria sido Plato o genial filsofo
e escritor que foi se no tivesse um particular mpeto agonstico, que no o
levaria propriamente a copiar, mas certamente a competir com seus mulos.

244

O Tribunal de Digenes Larcio: Plato e o plgio de Epicarmo

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245

Fernando Santoro

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L. Rossetti (2011), Le dialogue socratique. Paris, Les Belles Lettres.

246

A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio

A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio:


questes sobre a recepo do pitagorismo no perodo
imperial
(Diogenes Laertiuss Life of Pythagoras: some questions on the
reception of Pythagoreanism in the Imperial Period)
Gabriele Cornelli
Universidade de Braslia
Resumo: O objetivo deste paper relativamente contido: deve ser considerado um estudo
preparatrio traduo do Livro VIII das Vidas de Digenes Larcio, no interior do
qual pode-se encontrar uma Vida de Pitgoras. O objetivo principal aquele de levantar
as caractersticas fundamentais da Vida de Pitgoras no interior do panorama das Vidas
filosficas de poca imperial, mais em geral, e das Vidas pitagricas, de forma mais
imediata.
Palavras-chave: Digenes Larcio, Vida de Pitgoras, Pitagorismo, Biografias
Abstract: The aim of this paper is relatively restrained: it should be considered a
preparatory study on the translation of Book VIII of the Lives of Diogenes Laertius,
within which one can find a Life of Pythagoras. The main objective is to raise the
fundamental features of this Life of Pythagoras in the panorama of philosophical Lives
from Imperial Era, more in general, and specifically of the Pythagorean ones.
Key-words: Diogenes Laertius, Life of Pythagoras, Pythagoreanism, Biographies

Cabe no incio deste ensaio uma confisso: meu interesse pela obra
de Digenes Larcio sempre foi oblquo, no direto, marcado por duas
problemticas que me so caras. De certa forma, portanto, Digenes Larcio
no mereceu at este momento uma ateno prpria, e sim sempre mediada.
Em primeiro lugar, me interessei em compreender seu incipit, seu prlogo,
por revelar uma problemtica muito peculiar, aquela das formas de contar a
histria das origens da filosofia. Em segundo lugar, Digenes Larcio parte
importante da Traditionsgeschichte do pitagorismo antigo: meu interesse
principal ao olhar para a obra de Digenes Larcio sempre foi o de verificar
em que medida ele possa ser considerado fonte para a filosofia pitagrica mais
antiga1.
Quase que a querer repercorrer as pegadas da histria de minha abordagem
a Digenes Larcio, exatamente pela porta desta segunda problemtica que
entrarei no Livro VIII das Vidas de Digenes Larcio, verificando assim em
que medida o texto de Digenes Larcio pode ser considerado como fonte
1
Algumas das questes aqui tratadas foram retiradas de minha monografia sobre o
pitagorismo: Cornelli 2011.

247

Gabriele Cornelli

confivel para o pitagorismo antigo.


0. A Vida de Pitgoras no interior da Traditionsgeschichte do Pitagorismo
Antigo
O problema das fontes pr-socrticas (mas no somente delas: veja-se
o caso da traditio dos prprios textos de Plato e Aristteles, nesse sentido),
que se baseia em sua elaborao tardia, revela, diante da expanso da tradio
pitagrica, conotaes de especial dramaticidade.
Se verdade como demonstra, de forma convincente, Burkert (1972
15-96) que a existncia de uma filosofia pitagrica depende em larga medida
da inveno de uma vulgata pitagrica (pesadamente transfigurada) por parte
dos acadmicos; e, ainda, se provvel que os assim chamados pitagricos
de Aristteles sejam fundamentalmente filsofos como Filolau, ou seja, uma
segunda (ou terceira) gerao do movimento; , ento, certamente o caso de
perguntar-se o que as fontes mais tardias teriam para nos dizer de historicamente
confivel sobre o protopitagorismo, isto , sobre aquele momento inaugural do
desenvolvimento da tradio do pitagorismo que corresponde a Pitgoras e
seus primeiros discpulos. Aqui a referncia clara: se trata de verificar at que
ponto as trs Vidas (bem posteriores, com quase um milnio de diferena) de
Digenes Larcio, Porfrio e Jmblico so confiveis.
No obviamente o caso de desenhar aqui em seus detalhes toda a
problemtica historiogrfica relativa questo das fontes pitagricas. Baste
assinalar que a historiografia moderna parte com um p atrs como se diz
com relao ao valor desses testemunhos tardios. Zeller in primis, que elabora
a celebre teoria da expanso da tradio para o pitagorismo, pela qual com o
passar do tempo, em lugar de diminurem, as informaes sobre Pitgoras e o
pitagorismo aumentam. O ceticismo sobre o valor das Vidas de poca imperial,
portanto, resulta quase que bvio.
Mas o que nos interessa mais sublinhar neste momento que, na scholarship
do final do sculo XIX comea a aparecer uma reao a este ceticismo,
encabeada por Rohde e Nietzsche, e que ir depois confluir na edio crtica
comentada da Vida de Pitgoras de Digenes Larcio por Delatte (1922).
Seu ponto de partida so certamente os dois artigos que Rohde publica,
j na segunda metade do sculo XIX, na Rheinisches Museum, sobre as fontes
da Vida Pitagrica, de Jmblico (Rohde 1871, 1872). exatamente nesse campo
de trabalho da obra de Jmblico que surgem os primeiros questionamentos relativos
pretensa verdade absoluta da equao entre fontes tardias e sua confiabilidade.
Rohde mostra, com uma anlise minuciosa, as dependncias do texto de Jmblico,
no da Vida paralela de Porfrio, como era opinio comum at ento (Nauck 1886
x), e, sim, de fontes neoplatnicas datadas dos sculos I e II EC, portanto, anteriores
quela: notadamente Nicmaco e Apolnio. Rohde procura fundamentar essa teoria
248

A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio

mecnica das duas fontes (Burkert 1972 100) partindo da ideia de que tanto
Porfrio quanto Jmblico escreveram seus textos em exerccio nem sempre bemsucedido do ponto de vista estilstico de corte e colagem. A confiana em sua teoria
estende-se at ao ponto de ironizar o divino Jmblico por sua pobreza mental e
alma malemolente (Rohde 1872 60); em outro passo de seu segundo artigo (1872
48), volta a acusar Jmblico por:
Demonstrar significativa independncia em nvel to vergonhoso, ao ponto
de preparar uma mistura multicolorida arrumada a partir de recortes de
suas leituras, enquanto a sequncia desordenada e as improvisadas passagens
conectivas seriam sua prpria contribuio obra2.

No deixa de ser significativo verificar como este mesmo procedimento


de redacional um tanto grosseiro atribudo hoje pelos comentadores obra
de Digenes Larcio (Goulet-Caz 1999 22: compilation de compilations).
Apesar de no resistir s sucessivas crticas que se queixavam da impiedosa
arbitrariedade da compreenso do processo de confeco do trabalho de
Jmblico, de fato, o trabalho de Rohde abriu o caminho para uma longa
Quellenforschung: as edies da Vida Pitagrica, de Jmblico, de Bertermann
(1913) e de Deubner (1937), dependem amplamente das pesquisas de Rohde,
assim como os estudos de Lvy (1926) e Frank (1923). Da mesma forma,
os comentadores que o acompanharam neste caminho puderam, em seguida,
detectar no texto referncias a autores do sculo IV aEC, como Aristxeno,
Dicearco, Heraclides Pntico e Timeu3. Entre eles, certamente devemos
considerar, in primis, Delatte, que, em seu trabalho sobre a literatura pitagrica,
antes (1915), e sobre a Vida de Pitgoras, de Digenes Larcio, depois (1922),
recolhe em amplo espectro cronolgico e interdisciplinar as mais diferentes
fontes desta obra, inspirado exatamente na metodologia de trabalho inaugurada
por Rohde.
significativo notar que somente quatro anos antes da publicao do
primeiro artigo de Rohde, na mesma Rheinisches Museum fr Philologie de
1868, Friedrich Nietzsche havia publicado um artigo dedicado ao mesmo tema
das fontes das biografias tardias, desta vez em Digenes Larcio. Nietzsche
identifica, da mesma maneira que far logo mais Rohde, em autores do I sculo
aEC (Favorino e Docles de Magnsia) as fontes das notcias biogrficas esparsas

2
Orig.: Hier zeigt Jamblich eine bei einem so elenden Stoppler schon bemerkenswerthe
Selbstndigkeit, indem er meist aus Brocken seiner Lektre ein bunter Allerlei herstellt, an
dem wenigstens die unruhige Unordnung der Reihenfolge und die das Einzelne nothdrftig
verknpfenden Betrachtungen sein eigenes Werk sind.
3
Cf. Burkert 1972 4. Para uma crtica da articulao dos argumentos de Rohde nos dois
artigos citados, cf. Philip 1959.

249

Gabriele Cornelli

na obra de Digenes. O trabalho de Rohde, portanto, deve ser compreendido,


ao lado daquele de ilustres colegas, como parte de amplo esforo de validao
das fontes tardias por meio do estudo da Traditionsgeschichte de suas obras4.
Mas estes primeiros esforos, obviamente, enfrentam e nos levam a pensar
uma questo central para a discusso tantos das fontes pitagricas como da
prpria preparao da traduo da obra de Digenes Larcio, que aquela
das estratgias de composio literria das Vidas filosficas de poca imperial.
Decifrar estas estratgias claramente central para compreender em que
medida as mesmas podem ser consideradas fontes para a filosofia mais antiga.
A problemtica obviamente muito extensa, mas com sorte, podemos
nos dedicar mais especificamente a uma questo mais precisa, que aquela
da diferena da Vida de Pitgoras de Digenes Larcio das outras duas Vidas
imperiais, recortando assim para esta discusso hoje uma fatia do problema
que espero possa no ficar totalmente indigesta.
1. Vidas de Pitgoras imperiais: Digenes Larcio, Porfrio e Jmblico
As biografias de filsofos so certamente um gnero literrio muito
difundido no mundo greco-romano, de maneira especial em poca imperial.
A representao da eudaimonia do filsofo, de sua verdadeira felicidade, servia
certamente intelectualidade da poca como arma de resistncia cultural,
antes contra as monarquias helensticas de Egito e Sria, e depois contra certa
vulgaridade da poltica imperial romana. Creio que as primeiras passagens de
Digenes Larcio revelem com clareza este contexto de guerra cultural: a
defesa das origens gregas da filosofia, contra as vrias tentativas de apropriao
da mesma por parte dos brbaros, introduzem as Vidas a seguir como peas
fundamentais da guerra cultural do perodo imperial pela supremacia da
cultura grega, ameaada por tantas outras tradies.
certamente o caso de esboar aqui as linhas centrais da problemtica das
biografias em poca imperial.
Pela verdade, este um tpico pelo qual me interessei j h 15 anos, quando
tentava compreender o gnero literrio dos Evangelhos e, de maneira especial,
daquelas catenae de milagres que to fortemente marcam as 4 biografias do
theios aner Jesus de Nazar. J ento me dava conta que a biografia algo
bem mais estruturado do que simples colees de ditos, de chreiai, isto de
memorabilia (hypomnemata) e anedotas. Frequentemente uma biografia ter
em seu material de construo estas colees: ex. milagres ou histrias sobre a
philia entre os pitagricos, etc.
4
Delatte define o trabalho de Nietzsche sobre Digenes Larcio como la plus minutieuse
philologie (1922 16).

250

A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio

Mas preciso tambm distinguir a biografia daqueles gneros literrios


que se utilizam da personagem em funo exclusivamente ilustrativa de uma
tese, como o caso dos Atos dos Apstolos. Ou por propsitos publicitrios
com o caso da Vida de Plotino de Porfrio, com a inteno de justificar e
propagandear uma nova edio dos escritos deste (Goulet 2001 13-14).
Nas Vidas antigas, h um detalhe importante que diz respeito pragmtica
das obras: elas so destinadas a um pblico maior do que aquele esotrico por
assim dizer do discpulo ou especialista; por este motivo um pouco como
o Teatro acabam dialogisticamente (no sentido de Baktin) por representar
aquela que a viso mais popular sobre o filsofo: este um super-homem, um
heri semi-divino. Um exemplo disto certamente a Vida de Proclo, de Marino:
Proclo aqui considerado o modelo ideal do homem bom, constituindo-se
num panegrico da vida filosfica.
Mas so sobretudo as Vidas pitagricas de Porfrio e Jmblico, s quais
acrescentaria a Vida do pitagrico Apolnio de Tiana, de Filstrato, a
exemplificarem bem o gnero literrio de uma biografia que pela verdade ao
mesmo tempo um romance e uma pea de expresso da f religioso-filosfica das
comunidades pitagricas na figura e no ensinamento de seu Fundador.
No interior de uma antropologia neoplatnica e neopitagrica as Vidas
definem o indivduo pela sua alma, indicando assim como seu telos central a
homoiosis tou theou, assimilao ao divino. Assim, para os filsofos neoplatnicos
tardo-imperiais escrever Vidas de Pitgoras significa, de certa forma, recuperar
a figura inaugural desta proposta mstica e asctica da divinizao do ser
humano. Portanto, na tradio pitagrica de autores mdio-platnicos como
Moderato de Gades e Nicmaco de Gerasa, a narrao da vida de Pitgoras se
transforma em algo mais complexo do que um simples convite filosofia ou
a demonstrao de uma modelo moral de vida. Ao mesmo tempo, possvel
perceber nesta proposta da homoiosis, uma polmica contra o crescente modelo
de tica estico, que privilegiava a oikeiosis5.
Mas exatamente no espelho desta funo parentica das Vidas de
Pitagras neoplatnicas que emerge em toda suas fora a diferena da Vida de
Digenes Larcio.
Pouco sabemos, infelizmente, no somente sobre a histria da composio
de suas Vidas, mas tambm sobre a figura histrica de Digenes Larcio:
Ni son nom, ni son lieu dorigine, ni lpoque o il a vcu, ni ses allgeances
philosophiques si on peut lui en prte ne sont connus. Mais on ne connat
pas le mieux le titre et la destination exacte de son ouvrage, ltendue de sa
documentation concrte, les mthodes de travail quil a employes. (...) Lanalyse

Ambas todavia em mbito ainda acadmico.


251

Gabriele Cornelli

de louvrage tel quil a t conserv sans doute incomplet, peut-tre inachev


rvle, au niveau rdactionnel, une gense assez mouvemente, marque par des
bouleversements radicaux du plan de composition. (Goulet 2001 67)

Isso nos obriga, de certa maneira, a uma lectio mais analtica. A conturbada
composio da obra qual Goulet faz referncia acima, todavia, - minha
hiptese - mais do que a normais problemas redacionais, pode corresponder
tambm a um mtodo que foi definido por muitos como enciclopdico, mas
pela verdade, creio que possa ser mais justamente definido como catico: uma
juno pouco harmoniosa, em geral, de numerosas tradies e fontes diversas
(Digenes Larcio cita 250 autores, e mais de 200 obras diferentes em suas
Vidas). Diversos comentadores notaram obviamente que estas tradies so
frequentemente contraditrias. Mas o que nos interessa mais neste momento
sublinhar que o resultado da composio revela no fundo uma postura
francamente antidogmtica do autor, que se mantem fundamentalmente
ctico, e revela este ceticismo primeiramente exatamente por meio desta
srie catica de incoerncias e repeties.
Nada de mais distante, portanto, das outras Vidas de Pitgoras do mesmo
perodo. Esta diferena obviamente muito significativa para o estudo de
Digenes Larcio como fonte para o pitagorismo antigo, nos convidando a um
olhar muito atento maneira como apresenta Pitgoras e os pitagricos em
seu livro VIII.
Assim, aquilo que a tradio se acostumou a considerar como defauts
de composition nas palavras de Delatte (1922 23), ou simplesmente erros
(Goulet-Caz 1999 20), podem significar tambm algo mais: certamente
o caso da compilao das mais diversas narrativas da morte de Pitgoras, que
terminam com aquela da falsa morte (com a me passando para ele as notcias
na caverna): o ceticismo de Digenes Larcio com relao a essa quantidade
de narrativas fabulosas no podia ser mais evidente.
Se verdade que h diversos problemas redacionais, a comear pelo
plano da obra, at contradies nas narrativas, nada nos autoriza, frente aos
problemas redacionais acima apontados, a simplesmente descartar sem mais
Digenes Larcio como fonte confivel.
Dois exemplos, neste sentido, podem esclarecer a preciosidade do
testemunho de Digenes Larcio.
O primeiro diz respeito prpria nomenclatura pitagricos, que
Digenes Larcio utiliza para se referir escola itlica. A histria da filosofia
acostumou-se a utilizar um critrio geogrfico, ao menos desde Digenes
Larcio (D.L. 1.13-15) para identificar, entre outras escolas filosficas,
aquela itlica ou pitagrica. Depois do fundador, o restante dos pitagricos
elencado no tanto seguindo um estrito critrio doutrinrio (como o caso de
Empdocles ou Eudoxo, ou mesmo de Demcrito, cf. D.L. 9), mas por uma
252

A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio

relao pedaggica direta, algum tipo de dependncia intelectual de Pitgoras


ou outro clebre pitagrico. No caso especfico e nico do pitagorismo, pela
primeira vez, um grupo de filsofos identificado no a partir de sua coerncia
doutrinria (physikoi), ou proximidade geogrfica (eleatas), mas, sim, a partir do
nome de seu fundador: pythagoreioi6.
O segundo diz respeito tradio da dokimasia, to discutida nas fontes
sobre o pitagorismo antigo. O carter exclusivista da koinonia pitagrica pode
ser observado no rgido critrio de admisso prpria comunidade, marcado
por um perodo probatrio de dokimasia:
Quando alguns jovens chegavam com o desejo de conviver com ele, no os admitia
imediatamente, esperando que fossem examinados e julgados. Primeiramente,
inteirava-se das relaes que eles mantiveram com seus genitores e os outros
parentes antes de se aproximarem a ele; depois, verificava quem entre eles ria
de maneira inconveniente, calava ou falava de modo despropositado e ainda
quais eram suas paixes, quem eram seus parentes, que relaes mantinham
com estes, a que atividades dedicavam a maior parte do dia e qual era o motivo
de sua alegria e dor [...]. Aqueles que superavam este exame eram desprezados
por trs anos, com a inteno de colocar prova sua firmeza e real amor pelo
conhecimento [...]. Aps esse perodo, impunha aos aspirantes um silncio de
cinco anos, para testar sua continncia. Pois de todas as provas de autocontrole,
aquela de frear a lngua certamente a mais dura, como bem demonstram os
fundadores dos ritos mistricos (Iamb. VP 71-72).

A fonte da qual bebem tanto Porfrio como Jmblico para estas referncias
ao bios pitagrico Nicmaco.
Os comentadores suspeitam de que essa extrema rigidez da organizao do acesso
comunidade pitagrica (trs anos de descaso, aos quais eram seguidos mais cinco
de silncio) seja, na realidade, uma retroprojeo dele. Esta soluo hermenutica
levantada tanto por Von Fritz (1940 220) como por Philip (1966 140).
Todavia, exatamente o testemunho paralelo de Digenes Larcio (8.10), cuja
fonte seria desta vez Timeu, confirmaria uma provvel antiguidade do testemunho:
[Seus discpulos] permaneciam em silncio por cinco anos, limitando-se
a escutar seus discursos, sem nunca ver Pitgoras, at que no superassem a
prova; a partir desse momento, tornavam-se parte de sua casa e eram admitidos
sua presena7.

6
Ainda que em Plato apaream tanto os (Crtilo 409b) como os oi
(Teeteto 179e), essas designaes no tiveram evidentemente o mesmo sucesso histrico daquela dos
. Para uma ampla resenha do uso do termo nas fontes antigas, cf. Minar 1942 2122.
7
Cf. para esta referncia Centrone 1996 74.

253

Gabriele Cornelli

Assim, neste caso, a diferena de Digenes Larcio com relao s Vidas


neoplatnicas acaba jogando a favor de uma confirmao da tradio.
2. O Livro VIII das Vidas de Digenes Larcio como fonte para o
pitagorismo antigo: alguns exemplos
Num exerccio de valorizao de Digenes Larcio como fonte para o
pitagorismo antigo, procurei algumas passagens e temticas centrais para a
histria do pitagorismo para as quais a Vida de Pitgoras (e Livro VIII mais em
geral) trazem importantes contribuies.
Trata-se mais precisamente das tradies sobre a imortalidade da alma e
da celebre questo filolica.
2.1. Digenes Larcio e as questes da imortalidade da alma pitagrica
A primeira e mais antiga referncia sobre Pitgoras o clebre fragmento,
praticamente contemporneo ao prprio Pitgoras, de Xenfanes:
E conta-se que passava [Pitgoras] ao ser castigado um cachorrinho; sentiu
piedade e pronunciou as seguintes palavras: Para de bater. Pois a alma de um
amigo meu, que reconheci ao ouvir os seus gemidos (21B7 DK).

Retirado de Digenes Larcio (8.36), o fragmento introduz a teoria


da imortalidade da alma e sua metempsicose. Apesar de algumas poucas
tentativas tendentes a negar a identificao de Pitgoras como autor da chreia
citada no fragmento, no contexto de um posicionamento ctico generalizado
em relao ao fato de a metempsicose poder ser considerada como doutrina
pitagrica originria (Kern 1888 499; Rathmann 1933 37-38; Maddalena
1954 335; Casertano 1987 19 ss), h hoje amplo consenso sobre a referncia da
personagem citada por Xenfanes como Pitgoras, a comear por Zeller (1938
314), Burnet (1908 120 ss), Rostagni (1982 55), Long (1948 17), Dodds (1951
143 n. 55), Timpanaro Cardini (1958-62) at aos trabalhos mais recentes de
Burkert (1972 120 ss), Huffman (1993 331), Centrone (1996 54), Kahn (2011
11) e Riedweg (2007 104)8.
Os argumentos de Maddalena contra a atribuio da teoria a Pitgoras
revelam, quase que pelo avesso, os motivos de sua quase certa atribuio.
8
Cf. Casadio (1991 119-123) para a argumentao sobre a oportunidade de usar o termo
metempsicose, no lugar de metemsomatose, para indicar a doutrina da transmigrao da alma. Em
resumo, o segundo termo seria atestado mais precisamente somente a partir do sculo II EC, com Celso
e Clemente Alexandrino, e traduziria mais a ideia da reincorporao do que aquela da reencarnao;
o uso desse termo, preferido pelo platonismo tardio ( certamente o caso da escola de Plotino), trai uma
preocupao e uma tendncia antissomtica.

254

A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio

Ao afirmar que o fato que a citao da passagem de Xenfanes dependa


provavelmente de uma fonte antipitagrica torna ainda mais inadequada a
presuno da segura atribuio (Maddalena 1954 336)9, Maddalena revela, de
certa maneira, no ter compreendido o jogo irnico da memria. Ao contrrio
de Burnet (1908), quando afirma: torna-se praticamente certo que se trata de
Pitgoras, quando encontramos Xenfanes negando isso (1908 120)10. Pois
exatamente a zombaria, que revela uma inteno antipitagrica na fonte de
Xenfanes, a confirmar a importncia dada teoria da metempsicose como
elemento identificador do Pitgoras histrico. Como no caso paralelo dos
fragmentos polmicos de Herclito, conforme se ver em seguida, o fato de
o testemunho ser originrio de ambientes contrrios, e no pitagricos, s faz
aumentar seu valor como testemunho confivel. Pois no seria compreensvel
o porqu de a tradio da literatura pitagrica manter esta memria, no
certamente simptica ao movimento, se esta no constitusse minimamente
uma referncia antiga a um dos pilares de sua doutrina, isto , a imortalidade
da alma (Cornelli 2003 203)11.
Ao olhar o testemunho xenofnico em seu contexto, de uma traditio no
interior das Vidas de Digenes Larcio, possvel notar como a passagem
aparece bem no meio de uma srie de escrnios a Pitgoras e suas doutrinas. A
citao do fragmento de Xenfanes , de fato, precedida por um testemunho
atribudo a Tmon de Fliunte, que, nas prprias palavras de Digenes Larcio,
move crticas literalmente mordazes (o verbo utilizado mesmo dakno, morder)
a Pitgoras: Pitgoras, que tende a usar encantamentos para caar homens,
cheio de palavras majestosas (D.L. 8.36). passagem xenofaneia, segue-se
imediatamente depois uma crtica do comedigrafo Cratino, que dedica aos
pitagricos, nos Tarentinos, alguns versos cujo interesse historiogrfico, apesar
de grande, supera o mbito prprio desta anlise. O comedigrafo ateniense os
apresenta de fato como hbeis sofistas:
Eles tm o costume, se alguma vez encontram algum inexperiente, de fazer-lhe
um exame completo da fora de seus raciocnios, confundindo-o e arrasando-o
com argumentos, definies, antteses, equaes e grandezas, com grande
exibio de inteligncia. (D.L. 8.37)12
9
Orig.: Il fatto che la citazione del passo di Senofane molto probabilmente dovuta a uno
scrittore antipitagorico rende ancor pi inadeguata la presunzione della certa attribuizione.
10
Orig.: becomes practically certain that it was that of Pythagoras, when we find that
Xenophanes denied it.
11
significativo que, em uma passagem das obras perdidas de Aristteles com toda
probabilidade de seu Sobre os pitagricos , seja preservada uma anedota paralela, pela qual Pitgoras
teria reconhecido, no cadver de Milias de Crotona, a alma recm-reencarnada do rei Midas (frg. 1 Ross =
Iamb. VP 140-143). Nesse caso, todavia, em um contexto distante de qualquer inteno polmica ou irnica.
12
O interesse historiogrfico da passagem de Cratino deve ser reconduzido questo,

255

Gabriele Cornelli

O mesmo Digenes Larcio atesta, em outra passagem, as intenes


polmicas de Xenfanes contra Pitgoras13. A confirmao de que se trata
mesmo de Pitgoras, a expresso kai pote (e outra vez...) no incio dela sugere
que outros testemunhos sobre Pitgoras teriam sido relatados anteriormente
por Xenfanes, ainda que Digenes Larcio no os tenha relacionado.
Ao mesmo tempo, porm, a passagem revela uma questo metodolgica
central para a compreenso de Digenes Larcio como fonte para a filosofia
antiga.
Apesar de representar provavelmente a mais antiga referncia teoria da
metempsicose de Pitgoras, o texto revela tambm de imediato uma grave
dificuldade historiogrfica, que sugere cautela em atribuir indiscutivelmente ao
Pitgoras histrico e ao protopitagorismo esta mesma doutrina. Notadamente
pelo uso do termo central desta discusso, isto , o termo psyche, no caso
atribudo ao cachorrinho. Tanto Burkert (1972 134 n. 77) como Huffman
(1988; 1993 331) anotam com razo que o testemunho de Xenfanes no
atribui propriamente uma alma ao cachorrinho, e sim afirmaria que o
cachorrinho seria (esti) a alma de um amigo. Este detalhe aparentemente
mnimo , em verdade, o sintoma de um problema mais profundo, certamente
no simples de ser resolvido: qual teria sido a real concepo protopitagrica
da imortalidade da alma professada por Pitgoras e seus primeiros discpulos?
O caminho de resoluo da questo passa certamente por uma anlise
do prprio termo psyche, conforme aparece no testemunho de Xenfanes em
Digenes Larcio. Ainda que o fragmento possa provar a relao de Pitgoras
com as teorias da metempsicose, no certamente razovel pensar que o
termo em si possa constituir achado arqueolgico dos pretensos ipsissima verba
de Pitgoras14. Isto , nada indica que a expresso esti psyche (seria a alma)
possa ser considerada como um fragmento de Pitgoras. prova disso, o
apenas esboada no captulo primeiro, da ligao entre pitagorismo e primeira sofistica, a partir
das sugestes de Rostagni (1922 149). este certamente um tpico que mereceria urgente
reviso histrica.
13
D.L. 9.18 que lembra, na mesma passagem, de sua crtica tambm a Tales de Mileto.
Xenfanes teria demonstrado ceticismo em relao clebre memria da previso do eclipse
por Tales (21B19 DK), criticando a filosofia da natureza de Anaximandro (21B27-29, 33 DK;
21A47 DK) e significativamente desconfiado de Epimnides (21B19 DK) e da mntica em
geral (21A52 DK). Portanto, para alm da clebre crtica teologia de Homero e Hesodo
(21A1 DK), Xenfanes parece ocupar-se tambm de expresses religiosas no tradicionais como
o caso de Epimnides e Pitgoras. De fato, como anota corretamente Riedweg (2007 105),
para algum como Xenfanes, Pitgoras e os pitagricos, com suas pretenses tico-religiosas,
deviam resultar particularmente irritantes.
14
Cf. Huffman (1993 331): it seems perverse to seize upon the second-hand satirical
remarks of Xenophanes and use it as the basis on which to reconstruct the Pythagorean doctrine
of psyche.
256

A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio

mesmo Empdocles, ele prprio pensador da imortalidade da alma, e tambm


de mbito pitagrico15, ainda no utiliza o termo psyche em suas teorias da
imortalidade, e sim o termo daimones (31B115 DK)16.
2.2. Lendas sobre a imortalidade
A temtica da imortalidade e a figura carismtica de Pitgoras, de certa
forma, favorecem o surgimento de amplo leque de histrias legendrias a este
respeito17. Como de se esperar, essas lendas no recolheram muito entusiasmo
no interior da crtica atual, ainda que certamente o caso de concordar com
Burkert (1972 137) correspondam de fato ao estrato mais antigo da tradio
sobre Pitgoras, sendo anteriores a qualquer outra informao sobre a vida dele
que encontramos em Aristxeno ou Dicearco, por sua vez fontes das Vidas
pitagricas de poca imperial.
Essa tradio lendria concentra-se especialmente em um tpico, que
devia chamar bastante a ateno, que aquele das efetivas metempsicoses de
Pitgoras. Esse interesse pela histria da alma de Pitgoras foi compreendido,
j desde a antiguidade (Porph. VP 26 e D.S. 10.6.1) como uma exemplificao,
na pele do fundador, da prpria doutrina da transmigrao da alma. Nesse
sentido, parte da crtica moderna comeou a considerar essa literatura como
um testemunho da sua originalidade18.
A fonte mais significativa destas lendas Heraclides Pntico, um
peripattico citado novamente por Digenes Larcio em seu livro VIII, que
recorda a histria da palingnese de Pitgoras assim:
Heraclides Pntico refere que Pitgoras costumava dizer de si mesmo o
seguinte: que uma vez havia sido Etlides, e que havia sido considerado filho
de Hermes. O prprio Hermes teria lhe dito para pedir o que quisesse, fora
a imortalidade. Ele ento pediu para manter, tanto em vida como na morte,
memria dos acontecimentos. Assim, quando vivo lembrava de tudo, e depois
de morto conservava as mesmas lembranas. Algum tempo depois, foi para [o
corpo de] Euforbo e foi ferido por Menelau. Euforbo, de sua parte, costumava
dizer que uma vez havia sido Etlides, e tinha obtido este dom de Hermes, e
narrava as peregrinaes de sua alma, como transmigrou, e em quantas plantas

Como afirma Kingsley (1995), mas j antes o mesmo Burkert (1972 57 n. 26).
Cf. para isso Dodds (1951 174 ss), Guthrie (1962 319), Philip (1966 157-158). Para uma
resenha do uso pr-socrtico do termo, cf. Balaud (2002).
17
Cf., para um estudo sobre as fontes das lendas de Pitgoras, Lvy 1926. Uma discusso
filosoficamente brilhante e filologicamente cuidadosa dessa literatura tambm contida na
excelente monografia de Biondi (2009) dedicada a Pitgoras-Euforbo.
18
Cf. Riedweg 2007 115. tambm o caso de Timpanaro Cardini (1958 5): Pitagora crede
nella metempsicose perch crede nella sua metempsicose, e de Burkert (1972 147). De ideia
contrria Rohde (1898 422) que considera a memria toda fabulstica.
15
16

257

Gabriele Cornelli

e animais foi residir, e quantos sofrimentos a alma havia padecido no Hades.


Morto Euforbo, sua alma transmigrou para Hermotimo, que, desejando dar
uma prova disso, dirigiu-se para os Brnquides, e, entrando no templo de
Apolo, soube indicar o escudo que Menelau havia pendurado como oferenda
votiva. (D.L. 8.4-5 = Heraclid. frg. 89 Wehrli)

A escassa probabilidade de Digenes Larcio expungir a lenda diretamente


de um dilogo de Heraclides Pntico (pois no cita algum texto especfico
para isso) faz pensar em uma leitura doxogrfica, isto , de segunda mo, desta
tradio. Por outro lado, diversas variantes da mesma genealogia da alma de
Pitgoras so registradas na literatura antiga: em todas elas, o elemento comum
a reencarnao em Euforbo19. J Corssen (1912 22) considerava esta presena
de Euforbo incompreensvel. Por qual motivo Pitgoras teria escolhido como
etapa central da transmigrao uma personagem to secundria da histria da
guerra de Tria? A resposta tradicionalmente dada, na esteira de Kernyi (1950),
que a figura de Euforbo estaria diretamente relacionada a Apolo, alias seria
uma espcie de encarnao dele (Burkert 1972 141). De fato, Riedweg (2007
51) e Biondi (2009 67) concordam que Euforbo desempenha papel dramtico
decisivo no interior da trama da Ilada: contribui para a morte de Ptroclo, que
tem como consequncia o retorno de Aquiles para a luta. Euforbo, ajudado e
precedido por Apolo, que cansa e desarticula os membros de Ptroclo, desfere
o primeiro golpe no guerreiro aqueu (Il. 16.805-815). Seria, por consequncia,
esta estreita relao com Apolo a fazer pender a escolha para Euforbo20. A
prova disso que o escudo de Menelau encontra-se, na tradio acima de
Heraclides, no templo, mais uma vez, de Apolo21.
A escassa ateno s lendas sobre Pitgoras, como dizamos, no deve
fazer esquecer que, em relao a elas, nossa fonte mais importante do sculo
IV aEC: o prprio Aristteles e seu livro sobre o pitagorismo (frg. 191 Rose).
Nesse material, aparecem diversas lendas sobre milagres e prodgios operados
por Pitgoras: as mirabilia incluam experincias de ubiquidade, dilogos com
um rio, adivinhao, e a significativa referncia a Pitgoras como o prprio
Apolo. o caso de concordar, mais uma vez, com a cuidadosa anlise de Burkert
(1972 145) a esse respeito, pela qual essas lendas devem ser consideradas
19
Cf. para as citaes Delatte (1922 154-159), Burkert (1972 138-141), Federico (2000 372
n. 15) e Biondi (2009 8-12).
20
Centrone (1996 64) anota com razo que o culto a Apolo era muito difundido nas cidades
pitagricas de Crotona e Metaponto. Cf. tambm Iamb. VP 52.
21
Instigante, ainda que troppo alegrica, tambm a leitura que Biondi (2009 77) prope da
passagem da Ilada acima citada: lintervento di Euforbo che svela lidentit autentica di colui
che sembrava Achille: se larmatura simboleggia il corpo, allora lindifesa nudit rappresenta
lanima; dunque lazione di Euforbo potrebbe effettivamente significare, al di l della lettera del
testo omerico, lo svelamento dellanima e la punizione della sua tracotanza.

258

A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio

congruentes com o clima do sculo IV aEC, e que somente nos sculos


sucessivos seriam usadas como motivo de chacota e crtica ao pitagorismo. O
valor dessas tradies ainda mais importante quando se considera a inteno
geralmente demonstrada por Aristteles de separar o protopitagorismo da sua
platonizao, operada pela Academia, que entre outras coisas teria reduzido
Pitgoras a um alter ego do prprio Plato22. O registro aristotlico das lendas
teria autoridade, motivos e antiguidade suficientes para ser levado a srio. Em
ltima anlise, portanto, Pitgoras e sua lenda no podem ser separados23.
Entre todas as referncias aos mirabilia, ainda a temtica da morte
aparente a parecer estar bastante presente na literatura do perodo, se verdade
que a ela se faz referncia na Electra de Sfocles: Pois h muito tempo eu vi
homens sbios que diziam, falsamente, terem morrido. E em seguida, uma
vez voltados para casa, eram recebidos com grandes honras (S. El. 62-64). O
escoliasta anotava significativamente uma referncia a Pitgoras ao lado desta
passagem (Schol. In Soph. 62).
Isto , mesmo esta tradio lendria da imortalidade, ainda que possa
inicialmente parecer ser muito ao gosto de Digenes Larcio, no pode ser
considerada tout court como uma inveno tardia e pouco cuidadosa do ponto
de vista histrico. A referncia traditio de Aristteles fala por si mesma.
2.3. A questo filolaica
A questo da autenticidade dos fragmentos de Filolau, questo-chave
para a histria do pitagorismo, apresenta as mesmas feituras da outra mais
clebre questo, aquela socrtica. A chamada questo filolaica, que surge
j com Boeckh (1819), compartilha com a mais clebre questo socrtica a
dificuldade em distinguir o que seria originalmente pr-platnico (no caso
especfico, pitagrico) e o que seria, ao contrrio, uma reelaborao platnica
ou acadmica de doutrinas anteriores24. A soluo da questo filolaica se dar,
como se ver, na gangorra hermenutica entre a tradio acadmica de um
lado e a lectio aristotlica, distintas entre si por inteno e mtodos.
22
Cf. Burkert (1972 146), alm do que foi dito acima para o uso do pitagorismo no interior
da polmica antiacadmica de Aristteles.
23
Cf. Burkert (1972 120) para uma discusso metodolgica da dificuldade que resulta desta
afirmao. De ideia contrria Casertano (2009 59), mas por considerar como lendas somente
aquelas do segredo sobre as doutrinas e da estrutura da comunidade.
24
Cf. para essa discusso Burkert (1972 92), que afirma que the true problem of the
Pythagorean tradition lies in Platonism, for Platonizing interpretation took place of the
historical reality; da mesma forma, Huffman (1993 23) considera que what we have is another
version of Socratic question, but this time in regard to the Pythagoreans. Mais uma vez a
escolha platnica de no falar em primeira pessoa, escondendo-se por trs de suas personagens,
assim como o uso de citar com extrema parcimnia seus predecessores, joga um papel decisivo
para o sugir de uma questo como essa.

259

Gabriele Cornelli

Novamente, as referncias de Digenes Larcio no livro VIII esto no


mago da discusso.
De fato, o primeiro problema que o comentador encontra para verificar
a autenticidade dos fragmentos de Filolau aquele da inconsistncia da
tradio sobre a produo literria deste ltimo. Apesar de certa concordncia
de que Filolau teria sido o primeiro a publicar por escrito as doutrinas
pitagricas, conforme o testemunho de Demtrio de Magnsia presente em
Digenes Larcio (8.84), a tradio apresenta-nos, ao contrrio, duas diversas
possibilidades: aquela da existncia de trs livros (o clebre tripartium) e a
outra que se refere existncia de somente um livro de Filolau.
No primeiro caso, o testemunho no passa de uma confuso, tpica da
literatura pseudoepigrfica e, de maneira especial, pitagrica, que remonta a
Stiro, um peripattico do sculo III aEC. Filolau citado no interior de uma
referncia a uma carta de Plato: Plato escreveu para Don para que este
comprasse dele [Filolau] os livros pitagricos (D.L. 8.84). A referncia aqui
, portanto, s ta biblia pythagorika que a tradio bem conhece: Pitgoras
escreveu trs obras: Sobre a educao, Sobre a poltica e Sobre a natureza (D.L.
8.6).
A informao de que se trata de trs livros aparece algumas pginas depois,
novamente associada figura de Filolau. Este considerado de certa forma
como o editor do tripartitum:
At ao tempo de Filolau no foi possvel conhecer nenhuma doutrina pitagrica;
este somente publicou aqueles famosos trs livros que Plato, por carta, mandou
dizer que fossem adquiridos pelo preo de cem minas. (D.L. 8.15)

A referncia carta remete ainda mais fortemente pseudoepigrafia


da tradio em questo: era bastante comum, na antiguidade, que um
texto pseudoepigrfico fosse acompanhado pela correspondncia de uma
personagem estimada e acima, literalmente, de qualquer suspeita que atestasse
sua originalidade (Burkert 1972 224).
A tradio dos trs livros de Filolau, portanto, deve ter derivado
erroneamente dessa memria paralela que atribua ao prprio Pitgoras a
autoria de trs livros. E os motivos para isso no faltavam: primeiro entre
todos, o fato de a tradio maior ter sempre identificado, contrariamente a
D.L. (8.6), que Filolau teria sido o primeiro escritor do pitagorismo.
A partir de Wiersma (1942), portanto, surge um novo consenso, entre os
historiadores, de que devia tratar-se de um nico livro25. De fato, nas pginas

25
Sendo neste seguido, entre outros, por Maddalena (1954 169), Philip (1966 41), Burkert
(1972 225), Huffman (1993 26) e Centrone (1996 119).

260

A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio

imediatamente sucessivas, o prprio Digenes Larcio usa significativamente


a expresso gegraphe biblion hen:
Escreveu um s livro, que conforme atesta Hermipo, por sua vez citando
outro autor o filsofo Plato, tendo chegado na Siclia junto a Dionsio, teria
comprado dos parentes de Filolau por quarenta minas alexandrinas de prata, e
que teria copiado no Timeu. (D.L. 8.85)

A tradio de Hermipo parece, para todos os efeitos, mais antiga. Dois


detalhes confirmariam isso: primeiramente, o fato de no precisar da atestao
de uma carta de Plato; em segundo lugar, porque a inteno dessa tradio
alheia prpria questo da autenticidade dos textos. Hermipo estava de fato
mais interessado em atingir Plato com a acusao de plgio de Filolau em
seu Timeu do que em vender como originalmente pitagrico o livro de Filolau.
Alm disso, a tradio desse mesmo plgio bastante atestada nas fontes
antigas26. Um verso satrico do amargurado (amarulentus) Tmon confirma a
existncia da tradio sobre o plgio:
Tu tambm, Plato, foste tomado pelo prurido do saber
E deste muito dinheito em troca de um pequeno livreto
E escolhendo a parte melhor, aprendeste a escrever o Timeu27.
(44A8 DK = Gell. 3.17.6)

A acusao contra Plato, de toda forma, e com testemunhos externos


como aquele de Tmon agora citado, pressupe a existncia, seno do plgio, ao
menos do livro de Filolau. E, ainda que no tenha sido comprado pelo prprio
Plato, este livro devia estar de alguma forma em Atenas, disposio tanto de
Plato quanto de Aristteles28.
Uma anotao final se impe, a esse respeito: com razo, anota Huffman
(2008), uma testemunha importante como Aristteles no revela em seus
escritos alguma dificuldade em ter acesso aos textos pitagricos (ao contrrio,
escreve trs livros sobre Arquitas). Disso deriva que: ou grande parte das
26
Pela verdade, a tradio dos plgios de Plato realmente bastante extensa. Cf. para isso a
longa seo dedicada s acusaes de plgios em D.L. 8.9-18. Para recente discusso da questo,
cf. Brisson 2000 35-45.
27
A mesma tradio lembrada por Jmblico em sua Introduo aritmtica de Nicmaco
(105), que menciona o livro como sendo de autoria de Timeu de Locros. Para recente edio
crtica do livro, cf. Marg 1972.
28
Huffman (1993 30) sugere, para defender a autenticidade do livreto das possveis suspeitas
de ele prprio ser um falso acadmico, que a referncia de Tmon pequenez do livro de Filolau
indicaria com maior razo uma origem pr-socrtica deste, pois os livros dos pr-socrticos
seriam todos de fato de reduzidas dimenses. A sugesto no convence totalmente, pois no
evidente o que deva ser compreendido como um livro de pequenas dimenses no IV sculo aEC.

261

Gabriele Cornelli

doutrinas pitagricas no eram, de fato, sigilosas, ou o segredo foi muito mal


guardado (Huffman 2008 218). A controvrsia j antiga sobre a existncia de
escritos autnticos de Pitgoras deve ser tambm compreendida no interior
dessa tradio29.
Concluso
A leitura analtica e ensastica aqui proposta do Livro VIII das Vidas nos
entrega, portanto, um Digenes Larcio como leitor ctico das tradies sobre
Pitgoras e dos pitagricos que contrasta com o resto das biografias sobre
Pitgoras e pitagricos de poca imperial. Esta diferena muito significativa,
seja para a compreenso da abordagem filosfica e historiogrfica do Autor,
seja para o desenho sempre impreciso e rduo de uma histria do pitagorismo
antigo, que encontra em Digenes Larcio mais do que um simples amontoado
enciclopdico e um tanto catico de tradies vrias: um olhar crtico sobre a
prpria maneira de contar estas histrias em sua poca, surpreendentemente
prximo sensibilidade moderna.

29

262

Cf. Digenes Larcio (8.6-8). Para um comentrio a esta controvrsia cf. Centrone 1992.

A Vida de Pitgoras de Digenes Larcio

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265

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Index nominum

Index Nominvm

Acusilau: 11

Apolodoro: 12 n. 36

Agammnon: 30-31

Aqueus: 43

Adritico: 95 n. 11

aidos: 30 e 30 n. 20;
jax: 32-33
akme: 6; 11

Alceu: 3 n. 4

Alcibades: 44; 55

Alexandre, o Grande: 53; 55; 77

Apuleio: 58 n. 78
Aquiles: 34

Arcesilau: 24
arete: 33

Argos: 11

Aristodemo: 11

Alexandre I: 48; 49; 85

Aristteles: 16 n. 51; 24 n. 9; 28; 40; 90


n. 2; 91; 94 n. 9; 103-104; 115

Amsis: 3 n. 6; 10 n. 30

Arquloco: 24

Anacrsis: 2; 7 n. 19; 11; 15 n. 46; 47

Artaxerxes II: 55

Anaxgoras: 47-48; 78-79; 81

askesis: 75

Anaximandro: 21; 48; 89; 90-91 e 91 n.


4; 92; 94 e 94 n. 8 e n. 9; 95-97 e 97
n. 12; 98-99 e 99 n. 14

astronomia: 40

Antifonte: 57

Ateneu: 44 n. 10

Alexandria: 44; 46; 54-55

Aristxeno: 11; 57-58 e 58 n. 77

Amintas I: 48

Arquimedes: 99

anatlios: 43

sia: 96; 98

Anaxarco: 68 n. 3; 72; 76-77; 85

Astrampsychos: 53
ataraxia: 77

Anaxmenes: 23; 47

Atenas: 3 n. 4; 4; 6 n. 17; 8 n. 24; 11; 14;


16; 32; 34 e 34 n. 30; 55; 112

Antoco VII Sideta: 52 n. 47

Avesta: 49 e 49 n. 36; 50 e 50 n. 39; 54

Antstenes: 55; 76 n. 17
apatheia: 74

apodemia: 16

Apolo: 4-5; 7; 23 e 23 n. 7

Babilnia: 43

Baqulides: 4 n. 9; 23 n. 5
barbaroi: 2

brbaros: (ver anteriores) 41; 48


267

Index nominum
Bias: 3; 5; 10 n. 30; 11; 13 n. 39; 23 n. 7;
33-34; 82-83
Bon: 25 n. 10; 86
Borstenes: 86

Cabas ou de Escabras: 11
Cbrino: 11

caldeus: 48; 52; 58; 74


Clicles: 112

Cambises: 44; 55

Candaules: 44 e 44 n. 7
Car: 43 n. 6

Carmntides: 11
Carnades: 115
casamento: 54

Catnia: 103; 105-106


Catulo: 54-56

Cucaso: 92; 98
Cefalnio: 34
Cos: 26-27

Chipre: 14; 85
Ciaxares: 46

Cilcia: 52 n. 47
Ciro: 43-44; 47
Ciro II: 44; 46
Cleitarco: 45

Clemente: 44; 46

Clemente de Alexandria: 55; 58 n. 78


Cleobulina: 2

Cleobulo: 3; 6-7 e 7 n. 19; 10 e 10 n. 30;


11; 13 n. 39; 14; 23 n. 7; 26-28
Clitemnestra: 30
Clitmaco: 115
Clquida: 52

Colunas de Hrcules: 91; 95 n. 11; 9798


Creso: 2-4; 6-7; 15-16
Creta: 21; 95-97

Creonte: 31 e 31 n. 25; 32
Cronos: 16 n. 51

Crotona: 95 n. 11
268

Ctsias de Cnido: 49; 55


Damsias: 6 n. 17

Dario I: 48-49; 78; 90 n. 3

Delfos: 4-5p; 7; 23 e 23 n. 7; 27; 95 n.


11
Demtrio II: 52 n. 47

Demtrio de Faleros: 6 e 6 n. 17; 75 n.


16
Demcrito: 48; 52 n. 49; 68 n. 3; 72-73
e 73 n. 12; 74-76 e 76 n. 17; 80-85
Demstenes: 47 n. 27
Dicearco: 11; 22

Dnon de Clofon: 45

Diodoro de Ertria: 58 n. 77
Diodoro Sculo: 49; 52

Digenes de Apolnia: 72

Digenes Larcio: 1-2; 4-5, 6 n. 17; 7 n.


20; 8-10; 11 e 11 n. 31; 12 e 12 n. 34
e n. 36; 13-14 e 14 n. 43; 15 e 15 n.
47; 16 e 16 n. 52; 17; 21; 22 n. 2 e n.
3; 23 e 23 n. 6; 24; 25 e 25 n. 10; 26
e 26 n. 11; 29; 31-35; 40-41 e 41 n.
1; 42; 44-48; 51-54; 56-58; 60 e 60
n. 91; 67-68 e 68 n. 3; 69 e 69 n. 4,
n. 5 e n. 6; 70-71; 73-75 e 75 n. 16;
76 e 76 n. 17; 77 e 77 n. 18 e n. 19;
78-83 e 83 n. 24; 84-87 e 87 n. 25;
89-90; 101; 103-106; 109 e 109 n. 1
e n. 2; 110 e 110 n. 3; 111 e 111 n.
10 e n. 11; 112-113; 115-117
Don Crisstomo: 50

Dionsio de Halicarnasso: 44
Dionsio Periegeta: 90
echthroi: 32

Eetes: 52 n. 50
feso: 10; 78

foro: 11; 44 n. 10

Egeu: 47; 95 n. 11; 99


Egisto: 30

Egito: 42; 57-58; 74; 92-93; 95 n. 11


Electra: 30

Eleia: 101-107; 112

Index nominum
Eliano: 92-93

Empdocles: 24; 44 e 44 n. 14; 77; 8081; 83-85


Epicarmo: 11
Epicuro: 115

Epimnides: 10 e 10 n. 30; 13 n. 39 e n.
41; 14; 21; 57
Erasttenes: 90
Ertria: 24

Esticos: 115

Estrabo: 54; 90

Eusbio: 52 n. 49; 97
Esmirna: 46
Esopo: 2

Esparta: 28; 93

Espeusipo: 110

squilo: 6; 25; 31; 116

Estvo de Bizncio: 4 n. 11

hairesis: 116

Hcate: 52 n. 50

Hecateu: 90 e 90 n. 3; 91 e 91 n. 4; 95
Hlade: 22; 26; 96
Hera: 54

Hracles: 34

Heraclides: 84-85

Heraclito: 22 n. 3; 24; 26; 33; 46; 68 n.


3; 72-73; 78; 102
Hermone (loc.): 11

Hermipo: 11; 16 n. 52; 46; 51; 57; 8283


Hermodoro: 40; 45-46; 52

Herdoto: 3-4 e 4 n. 9; 4 n. 10; 6-7 e 7


n.18; 26 n. 11; 40; 43 n. 3 e n. 6; 44
n. 10; 46; 48 e 48 n. 29, n. 32 e n.
33; 49 e 49 n. 34; 52 e 52 n. 51; 53;
55; 57; 59 n. 84; 90 e 90 n. 2; 91-92;
94 n. 9; 97

Eurpides: 24; 28; 30-31

Hesodo: 23-24 e 24 n. 9; 26; 28 e 28


n. 14 e n. 15; 28; 30 n. 20; 52 n. 51

Eusttio: 90

Hipepes: 50 n. 38

Eutidemo: 112

Hipboto: 11; 84-85

Ferecides: 10 n. 30; 11; 21

Histaspo: 78

Filoctetes: 34

Homero: 6; 12; 23; 24 e 24 n. 9; 26; 30


n. 20; 92-93

Etna: 84-85

Europa: 43; 90

Hierocesareia: 50 n. 38

euthymia: 77

Hpias: 112

Fencia: 95 n. 11

Hiplito: 97

Filipe II da Macednia: 47-48

historiografia: (conf. pp. ant.) 42

Flon: 55

Glio Poplcola: 55
Giges: 44 n. 8

ginosofistas: 74
gnomai: 8; 23
Gobryes: 53

Grgias: 112
Grsias: 10

Grcia: 23; 26; 41; 55

gregos: 41-44; 47 n. 28

Guerra do Peloponeso: 8 n. 24; 29 n. 19

hypolepsis: 114
Imblico: 28

Ilada: 93 n. 7
ndia: 42; 74
Iscrates: 47

Itlia: 95 n. 11; 96
Jmblico: 58 n. 78

Jogos Olmpicos: 82
Jogos Pticos: 6-7
Jnia: 40; 42
jnios: 47

269

Index nominum
kairos: 27-28 e 28 n. 15; 29 e 29 n. 18;
30 e 30 n. 20

Mson: 5-6; 7 n. 19; 10 e 10 n. 30; 11; 13


n. 41; 14; 23 n. 7

Krush I: 44

mito: (conf. pp. ant.) 42

Krush: 44

Lacedemnia: 5

Laomedonte: 43
Laso: 11

Lendrio: 10
Lbedos: 10

Leofanto: 10
Lesbos: 97

Leucipo: 68 n. 3; 72
Lbia: 92
Lcia: 43

Ldia: 43-44; 46-47; 50 e 50 n. 39; 54


Lido: 43 n. 6

Lindos: 5; 26-27
Lino: 11

Lukhsu: 43 n. 6
Macednia: 48

Magos: 45-46 e 46 n. 25; 48; 52; 58; 60


Mar Negro: 95 n. 11

Medeia: 52 e 52 n. 50

Mitilene: 3 n. 4; 5; 27
Mitra: 46; 48 n. 33
Naxos: 95

Neoptlemo: 34
Nestor: 6; 93

Nictor: 52 n. 47
Nicocreonte: 85
Nilo: 96

nomothesia: 12

Olmpia: 95 n. 11

Odisseia: 93 n. 7; 102
onomata: 30

Orestes: 30-31
Orfeu: 11

orientais: 41

Ostanes: 53-54

Pmmetro: 14 n. 42

pammetroi: 80 e 80 n. 23; 84-86


Pnfilo: 11

Medeio: 52 n. 51

Parmnides: 23; 68 n. 3; 72; 74; 102103 e 103n. 1; 104-105; 112

medicina: 40: 46

Partas: 52 n. 47

Medo: 52 n. 50

Pazates: 53

Mgara: 3 n. 4; 11

Periandro: 3-4; 7 e 7 n. 19; 10 e 10 n. 30;


11 e 11 n. 31; 13 n. 39 e n. 41

Mdia: 46

parrhesia: 77

Mediterrneo: 92; 95 n. 11

Pausnias: 49 n. 37; 50 e 50 n. 39; 84

medos: 45; 47

Peloponeso: 4; 84; 96

Melisso: 68 n. 3; 72; 74
Menedemo: 24

Menelau: 31; 93

Mesopotmia: 42; 93
metron: 28 e 28 n. 15
Midas: 26

Mileto: 82; 89; 95 n. 11; 96-97; 99;


102
Miso: 43 n. 6

270

persas: 43; 45; 48; 52; 54-55; 57; 59 n.


84; 78
Persfone: 85

Perses: 52 e 52 n. 50

Prsia: 42; 48; 53; 55; 74


Persika: 45
philoi: 32

Pndaro: 23 n. 5; 28; 29 n. 18
Pirene: 91; 95 n. 11

Index nominum
Pirro: 68; 72; 76; 85; 87; 115

Pisstrato: 7 n. 18; 11 n. 31; 15-16 e 16


n. 51

Ptaco: 3; 5; 7 e 7 n. 19; 10 n. 30; 11; 14;


23 n. 7; 27; 28; 31-32
Pitgoras: 11; 21; 28; 47; 57-58; 74
Pitagricos 28

Plato: 1-2; 4 n. 10 e n. 12; 5-7 e 7 n.


19; 8-10; 25-26 e 26 n. 11; 40; 41 n.
1; 46; 58 n. 78; 67; 68 n. 3; 73; 102103 e 103 n. 1; 104-105; 109-112 e
112 n. 12; 114; 116-117

Siclia: 84; 95 n. 11; 96; 103; 105-105


Simnides: 23 e 23 n. 4 e n. 5; 26-27
Siracusa: 96-97
Sria: 52 n. 47
Siros: 21

Sismbrino: 11-12
Scion: 40; 54

Scrates: 7; 25; 27; 67; 72; 109 n. 2; 112;


116
sofistas: 7

Plnio: 45-46; 52

Sfocles: 25; 30-31; 33 e 33 n. 27; 34;


116

Plemon: 24

sophia: 7

Polo: 112

sophoi: 1-3 e 3 n. 5, 4; 6; 7 e 7 n. 19; 8;


10-11; 16; 22; 27

Plutarco: 1; 3 n. 3; 4; 7 n. 19 e n. 23;
8-12; 14; 28 n. 14; 46-47; 52 n. 49;
55; 58 n. 78; 73; 80; 104

Slon: 1-3 e 3 n. 4; 4-10; 10 n. 30; 1112 e 12 n. 36; 13 e 13 n. 40; 14-16;


23 e 23 n. 7; 27-28

plis: 25; 29; 32; 102

sophistai: 22; 27

Porfrio: 58 n. 78
pragmata: 30
Pramo: 43
Priene: 5

Protgoras: 29; 68 n. 3; 72; 77; 79; 81;


112
protasis: 114
Queneia: 5

Qulon: 3-6; 7 n. 18, 10 n. 10; 11; 23 n.


7; 28; 82
religio: (confirmar pp. ant.) 42; 55
Rodes: 96-97

Salamina: 11-12; 14
Samos: 95-97

Stiro de Calate: 47; 81


satrapes, strapa: 47

Sete Sbios: 1-3; 3 n. 5; 4 e 4 n. 10; 5-7


e 7 n. 21; 8-9; 11; 15; 21; 23 e 23 n.
6 e n. 7; 24; 26 n.11; 27-28; 32 e 32
n. 26; 35
Sexto Emprico: 29 n. 19; 104; 110 e
110 n. 3; 11 n. 10; 112; 114-116 e
116 n. 21

sophrosyne: 28
Suda: 44

sylloge: 1; 3; 5-6; 8-9


symposion: 11

Tales: 3; 5-6 e 6 n. 17; 10 e 10 n. 29 e


n.30; 11; 14 n. 42; 21; 23 n. 7; 74;
77; 81-82; 117
Tasos: 44

Tebas: 31

Temiquia: 85

Teofrasto: 104

Tegnis: 3 n. 4; 28 e 28 n. 15
Teopompo: 56-57

Teris de Lemnos: 47
Tesmofrias: 83-84
Tspis: 25; 116
time: 33

Timeu: 84; 112

Tmon: 24; 68 e 68 n. 3; 72; 87


Trasilo: 25

Trasmaco: 112

271

Index nominum
Tria: 43; 93

Tucdides: 42; 49

Ulisses/ Odisseu: 34 e 34 n. 29; 93; 102

Xanto: 40; 43 e 43 n. 4; 44 e 44 n. 10;


45; 52 e 52 n. 52; 53-54
Xencrates: 25

Xenfanes: 13 n. 40; 22 n. 3; 24; 26; 68


n. 3; 72-74; 81; 101-107
Xenofonte: 8; 48 n. 33; 109 n. 2
Xerxes: 43

Zeno de Eleia: 68 n. 3; 72; 74; 77; 85


Zeus: 54; 59 n. 84; 85

Zoroastres/ Zoroastro: 44-46 e 46 n.


25; 50-52; 58 e 58 n. 78

272

Index locorum

Index locorvm

Agatemero:

Aristxeno

Agatias

Ateneu :

12A6 DK = Ar 47 W.: 90
Histrias

frg. A11 DK: 58


12.515d-e: 44 n. 10

2.31: 55

Baqulides:

2.6-2.7: 78

Catulo

Anaxgoras:

Anaxmenes de Mileto:
8.49-50: 47

Apuleio:

Florida

15: 58 n. 78

Arcesilau:

4.31: 24

Aristteles:
Ath.

16: 16 n. 51

Met.

1.985b: 28

1.986b22: 103
13.1078b: 28

Meteor.

1.350a14-18: 90 n. 2
2.362b12 ss.: 90 n. 2

Meteor.

350 b1-2: 91

3.15-29: 4 n. 9

Carmina

90: 54; 55; 64;

Clemente de Alexandria
Paed.

1.55.2: 55

Strom.

1.15.69: