Você está na página 1de 14

concinnitas

| ano 2013, volume 02, nmero 23, dezembro de 2013

Resenha: O Brasil (re-)redescoberto: o olhar estrangeiro sobre a


histria da arte brasileira
Rafael Cardoso

Devagar, bem devagar, a histria da arte brasileira comea a despertar o


interesse do pblico especializado internacional. Ao longo dos ltimos anos, nmero
crescente de exposies, catlogos, revistas e livros vem sendo dedicado rea em
idiomas outros que no o portugus. Torna-se cada vez mais comum, tambm, encontrar
referncias sobre o assunto em fontes que no as voltadas para estudos brasileiros. Ou
seja, a histria da arte brasileira repercute, gradativamente, alm do universo restrito dos
brasilianistas. Ser preciso reafirmar que esse no era o caso antes da virada do milnio?
Noves fora as excees honrosas de estudiosos estrangeiros que se debruaram sobre arte
e arquitetura brasileiras ao longo do sculo 20 Sacheverell Sitwell, Robert C. Smith,
Hannah Levy, Germain Bazin, Lina Bo e Pietro Maria Bardi, Yves Bruand, Dawn Ades, entre
alguns poucos outros , a verdade que o Brasil sempre foi colocado margem da histria
da arte ocidental. Toda mudana de atitude que visa reconhecer e incluir a experincia
brasileira uma promessa de avano. Antes de tecer qualquer crtica, portanto, cabe
elogiar e comemorar o fato.
At bem pouco tempo, mesmo nas melhores instituies mundiais voltadas
para a histria da arte, era comum deparar com a mais completa ignorncia sobre a arte
brasileira. A ttulo de exemplo anedtico, posso relatar uma experincia por que passei em
Londres, cerca de vinte anos atrs, quando fazia doutorado no Courtauld Institute of Art.
Fui assistir a um seminrio apresentado por uma professora dos Estados Unidos que
pesquisava algum tema ligado recepo das vanguardas modernistas nas Amricas.
medida que ela falava sobre estratgias de apropriao e subverso, fui sentindo falta de
qualquer referncia a Oswald de Andrade. Seria possvel que ela no o conhecesse? Ao
final, na hora das perguntas, indaguei como ela relacionava suas teses ao movimento
antropofgico, no Brasil. Nunca hei de esquecer o sarcasmo com que ela respondeu: O que
isso? Antropofagia, que eu saiba, comer gente. Olhei rapidamente minha volta,
87

rafael cardoso | resenha: o brasil (re-)redescoberto: o olhar estrangeiro sobre a histria da arte brasileira

esperando encontrar algum apoio, mas todos me encaravam com o mesmo ar de


incompreenso. Ningum ali, naquele pblico composto majoritariamente por
historiadores da arte, tinha a menor ideia do que se tratava. Hoje, a mesma situao seria
impensvel. No ano passado, tive a oportunidade de voltar ao Courtauld, dessa vez como
palestrante, para falar sobre arte brasileira do sculo 19; e fui recebido por um pblico
interessado e informado. Na era atual, em que se busca forjar uma histria da arte
mundial, o lugar da arte brasileira passa a ser, cada vez mais, uma questo que suscita
ateno.
Em termos de histria da arte como disciplina acadmica, o fato recente mais
notvel a publicao de nmeros dedicados ao Brasil por duas revistas de prestgio. No
incio de 2012, a Third Text, importante revista de arte e cultura sediada na Gr-Bretanha,
publicou o nmero especial Bursting on the Scene: Looking Back at Brazilian Art,
organizado por Srgio Bruno Martins, ento doutorando na University College London e
atualmente professor da PUC-Rio. No final de 2013, o Institut National dHistoire de lArt,
em Paris, publicou, por sua vez, um nmero da revista Perspective, intitulado Le Brsil e
organizado pelas editoras Marion Boudon-Machuel e Anne Lafont, ambas do INHA. O
contedo dessas publicaes ser discutido em detalhe, adiante. Por ora, basta realar a
excepcionalidade de revistas dessa qualidade, e que no fazem parte do circuito voltado
para os estudos luso-brasileiros, tomarem a iniciativa de privilegiar assim a arte brasileira.
Vale mencionar ainda o empenho da Getty Foundation, Los Angeles, em apoiar a pesquisa
em histria da arte no Brasil por meio de sua iniciativa Connecting Art Histories, que j
investiu mais de um milho de dlares em projetos ligados a trs universidades
brasileiras: Unicamp, Uerj e Unifesp. Ao que tudo indica, a histria da arte brasileira rea
acadmica em ascenso.
A presente resenha se prope a realizar um mapeamento informal e,
assumidamente, nada sistemtico de algumas atividades ocorridas em anos recentes,
no somente na parte acadmica da histria da arte, mas tambm no mundo dos museus,
galerias e outras instncias de consagrao artstica em que o Brasil tem aparecido com
fora renovada. Mesmo sendo verdade que o campo progride, no h dvida de que isso
ocorre de modo pouco coordenado. Reunir dados, identificando frentes promissoras e
desviando dos erros de percurso, faz parte do esforo coletivo para avanar de modo
estratgico. O presente texto se pretende uma modesta contribuio para esse trabalho
coletivo. Peo, de antemo, desculpas pelas omisses inevitveis. Um resultado paradoxal

88

concinnitas | ano 2013, volume 02, nmero 23, dezembro de 2013

da crescente visibilidade da produo brasileira a impossibilidade de se acompanhar


tudo que feito.

A dimenso histrica do contemporneo
Ningum ignora que o Brasil anda na moda, neste incio de sculo 21, inclusive
no meio artstico. Essa valorizao atual tem suas razes nos anos 1990, quando a arte
contempornea brasileira comeou a ganhar fora no mercado internacional, em especial
pelos esforos do galerista e colecionador Marcantonio Vilaa, hoje reconhecido como uma
das figuras de proa desse movimento. Quando de sua morte precoce em 2000, a bola de
neve mercadolgica estava formada, e, desde ento, a visibilidade da produo brasileira
em galerias, bienais e feiras de arte s tem feito aumentar. Por um lado, pode-se dizer que
foi a arte contempornea a locomotiva que puxou o interesse pelo trem da histria da arte
brasileira. Por outro, faz-se necessrio lembrar que os anos 1990 foram palco tambm de
uma ao estratgica de historicizar a produo contempornea ou, melhor dizendo, de
atribuir densidade histrica ao legado dos anos 1960 e 1970 no Brasil. Nessa poca,
artistas ligados ao movimento neoconcreto com destaque para Hlio Oiticica e Lygia
Clark passaram a despertar maior ateno de estudiosos internacionais e, por
conseguinte, a figurar em exposies de grandes instituies na Europa e nos Estados
Unidos. Um marco simblico dessa virada a retrospectiva de Hlio Oiticica, que viajou
por Roterd (Witte de With), Paris (Jeu de Paume), Barcelona (Antoni Tpies), Lisboa
(Calouste Gulbenkian) e Minneapolis (Walker Art Center), entre 1992 e 1994, sob a
coordenao de Guy Brett e do Projeto HO. Ela foi seguida, em 1997, pela exposio de
Lygia Clark, tambm na Fundaci Antoni Tpies, com curadoria de Manuel J. Borja-Villel,
Nuria Enguita Mayo e Luciano Figueiredo viajando depois para Marseille (MAC), Porto
(Fundao Serralves), Bruxelas (Palais des Beaux-Arts) e Rio de Janeiro (Pao Imperial) ,
e, no mesmo ano, pela Documenta X, dirigida por Catherine David, que deu amplo
destaque obra de Hlio Oiticica.
Esse duplo movimento de insero da produo contempornea no mercado
mundial e absoro do legado neoconcreto por grandes instituies do mundo das artes
parece ter despertado o interesse estrangeiro pela histria da arte brasileira e dado
mpeto irreversvel a sua divulgao. Depois que a Mostra do Redescobrimento (2000)
ganhou mundo como Brazil: Body and Soul (2001), seguiram-se vrios eventos guarda-
89

rafael cardoso | resenha: o brasil (re-)redescoberto: o olhar estrangeiro sobre a histria da arte brasileira

chuva, como o Ano do Brasil na Frana (2005) ou, mais recentemente, Europlia Brasil
(2011) que serviram para abrigar numerosas exposies sobre arte e cultura brasileiras.
Alguns livros importantes encontraram traduo estrangeira nesse nterim: por exemplo,
When Brazil Was Modern: a Guide to Architecture 1928-1960 como foi rebatizado em
ingls o livro de Lauro Cavalcanti, diretor do Pao Imperial, lanado em 2003 pela
Princeton Architectural Press. Outros, vindos de fora, acrescentaram ao estudo de temas
brasileiros: dentre os quais, The Rise of Popular Modernist Architecture in Brazil
(University Press of Florida, 2008), de autoria de Fernando Luiz Lara, professor de
arquitetura da University of Texas at Austin; e Errant Modernism: the Ethos of Photography
in Mexico and Brazil (Duke University Press, 2008), de autoria de Esther Gabara,
professora de histria da arte da Duke University. No d para generalizar sobre a
qualidade daquilo que foi feito em dezenas de publicaes e mostras, realizadas ao longo
de mais de uma dcada, por agentes variados, em contextos institucionais muito diversos.
Cita-se essa movimentao apenas com o intuito de estabelecer um pano de fundo para a
presente discusso, que pretende focar no que vem ocorrendo muito recentemente, no
binio 2012/2013.
Dado o fato de que a retrospectiva de 1992-1994 de Hlio Oiticica foi to
marcante no sentido de abrir portas para a apreenso histrica da arte brasileira no
mundo, significativo que, vinte anos depois, outra retrospectiva de HO tenha marcado
presena como parte das atividades ligadas participao do Brasil como pas convidado
da Feira de Livros de Frankfurt. Entre setembro de 2013 e fevereiro de 2014, ocupou o
Museum fr Moderne Kunst, em Frankfurt am Main, a exposio Hlio Oiticica, o grande
labirinto, com curadoria de Csar Oiticica Filho, Fernando Cocchiarale e Peter Gorschlter,
curador do MMK. Ampla retrospectiva das obras de HO anunciada como a mais completa
a ser realizada na Alemanha at hoje constituiu-se em uma das principais
representaes oficiais da arte brasileira no contexto da Feira de Livros, contando com
apoio direto do governo federal por meio da Funarte. Sem tirar nenhum do mrito do
trabalho realizado pela exposio, e muito menos da obra extraordinria do artista, vale
constatar uma guinada surpreendente de conjunturas. Em curto espao histrico, HO
passou a ser visto como artista digno de representar o Brasil em suas aspiraes a um
novo papel de protagonista no mundo globalizado uma espcie de abre-alas do pas.
Com toda certeza, esse no era o caso em 1992 (pleno governo Collor) e muito menos
enquanto o artista era vivo, poca em que era visto com desconfiana pelas autoridades
militares. Que um artista to assumidamente marginal e anti-establishment quanto Hlio
90

concinnitas | ano 2013, volume 02, nmero 23, dezembro de 2013

Oiticica tenha sido assim abraado e institucionalizado representa um processo digno de


muita investigao. No se trata apenas de uma mudana no perfil de quem governa o
Brasil, e nem mesmo na forma que as instituies de arte passaram a se apropriar da arte
contempornea nas ltimas dcadas, mas de um realinhamento profundo das relaes
entre noes de global/local, centro/periferia, insider/outsider. Com a consagrao de HO,
a arte brasileira passa a ser inscrita, de modo inegvel, na histria da arte mundial.
claro que esse movimento no se deu de modo simples ou abrupto. Ao
contrrio, entre as duas retrospectivas citadas, a obra do artista passou por uma srie de
instncias de validao que incluiu a exposio Tropiclia: a Revolution in Brazilian Culture
com curadoria de Carlos Basualdo, realizada inicialmente no Museum of Contemporary
Art, Chicago, entre 2005 e 2006, seguindo para o Barbican, Londres, em 2006, e para o
Bronx Museum of the Arts, Nova York, em 2006 e 2007. Durante esta ltima temporada,
houve a sobreposio de outra exposio, Hlio Oiticica: the Body of Color com curadoria
de Mari Carmen Ramrez inicialmente no Museum of Fine Arts de Houston, Texas, em
2006, e seguindo depois para o Tate Modern, em Londres, em 2007. Subsequentemente,
em 2012, sobreveio a exposio Hlio Oiticica: Museu o mundo com curadoria de
Fernando Cocchiarale e Csar Oiticica Filho que iniciou seu percurso no Ita Cultural, em
So Paulo, e seguiu para o Museu Coleo Berardo, Lisboa, onde ficou em 2012 e 2013,
transmutando-se finalmente na retrospectiva de Frankfurt do ano passado. Referindo-se
exposio de Houston, o New York Times comentou, em 2007: Esta mostra como uma
enorme pedra jogada nas guas plcidas da histria da arte euro-americana. A frase pode
ter sido um pouco exagerada para descrever aquela mostra unicamente, mas vlida
quando se fala no conjunto de exposies e instituies citadas acima.
No intervalo de pouco mais de duas dcadas que separa a retrospectiva de
1992 daquela recm-encerrada em 2014, pode-se dizer que o mundo dos museus
incorporou Hlio Oiticica. primeira vista, o mesmo poderia ser dito em termos de uma
literatura historiogrfica voltada para o artista. Uma busca rpida de bibliografia resulta
em meia dzia de ttulos em lngua inglesa que tratam de sua obra, seus escritos e sua
biografia. A maioria est ligada, direta ou indiretamente, s exposies indicadas no
pargrafo anterior, sendo ou catlogos de exposio, ou reunies de textos crticos. O
volume Oiticica in London (Tate Publishing, 2007), organizado por Guy Brett e Luciano
Figueiredo, com contribuies de estudiosos como Michael Asbury e Isobel Whitelegg, se
destaca dessa paisagem por seu enfoque mais histrico. Contudo, em vista da

91

rafael cardoso | resenha: o brasil (re-)redescoberto: o olhar estrangeiro sobre a histria da arte brasileira

institucionalizao de HO, identificada acima, surpreende que o artista seja objeto de


relativamente poucos ensaios de histria da arte, propriamente dita, e que estes s
comecem a surgir agora. Em 2013, foram publicados dois livros em lngua inglesa
buscando inserir HO no panorama histrico mais amplo. O primeiro foi Hlio Oiticica and
Neville dAlmeida: Block-Experiments in Cosmococa Program in Progress (Afterall, 2013),
de autoria de Sabeth Buchmann e Max Jorge Hinderer Cruz. O segundo Constructing an
Avant-Garde: Art in Brazil 1949-1979 (MIT Press, 2013), de autoria de Srgio Bruno
Martins, lanado no final do ano. Nesse volume, baseado na tese de doutorado defendida
pelo autor na Inglaterra, a obra do artista discutida como parte das estratgias de
construo de uma modernidade brasileira em contraposio s influncias modernistas
vindas da Europa e dos Estados Unidos. Assim, Hlio contextualizado com relao a
artistas como Amilcar de Castro, Antonio Dias, Cildo Meireles, Lygia Clark, Rubens
Gerchman, entre outros, assim como aos discursos crticos de Mrio Pedrosa e Ferreira
Gullar. O resultado uma contribuio importante para a historiografia da poca, que
avana tese original sobre a relao oblqua entre noes de modernidade no Brasil e no
mundo. Com esses dois livros, o mito HO parece finalmente ter atravessado a fronteira
nebulosa que separa a arte contempornea de sua histria.
Outros dois livros recentes buscam situar a arte brasileira dos anos 1960 e
1970 em seu contexto histrico. Brazilian Art under Dictatorship: Antonio Manuel, Artur
Barrio and Cildo Meireles (Duke University Press, 2012) de autoria de Claudia Calirman,
professora de histria da arte da City University of New York explora a relao entre arte
e poltica, enfatizando os dilemas de artistas que se viram obrigados a negociar os limites
entre expresso e engajamento nos anos de chumbo. Ainda no que tange ao processo de
atribuir densidade histrica contemporaneidade recm-passada, cabe mencionar outro
livro que aborda a arte neoconcreta no Brasil: Visualizing Feeling: Affect and the Feminine
Avant-Garde (I.B. Tauris, 2011), de autoria de Susan Best, professora da University of New
South Wales, na Austrlia. Com um captulo intitulado Participation, Affect and the Body:
Lygia Clark, o livro contribui para esse processo de absoro da produo brasileira pela
histria da arte mundial, situando a obra da artista com relao a outras ativas nos anos
1960 e 1970, como Eva Hesse, Ana Mendieta e Theresa Hak Kyung Cha. significativo que
o livro trate de Lygia Clark no em termos do contexto brasileiro, mas como uma artista
empenhada em explorar questes de afeto e emoo de expresso mundial. Em se
tratando do apelo especfico da relao entre arte, feminilidade e neoconcretismo, no
seria possvel, alis, deixar de mencionar a exposio Lygia Pape: Espao imantado com
92

concinnitas | ano 2013, volume 02, nmero 23, dezembro de 2013

curadoria de Manuel Borja-Villel e Teresa Velzquez que ocupou o Museu Reina Sofia,
Madri, em 2011, seguindo depois para a Serpentine Gallery, Londres, em 2011-2012, e
terminando sua trajetria na Pinacoteca do Estado, So Paulo, em 2012. Com
contribuies de estudiosos como Guy Brett, Lauro Cavalcanti, Luiz Camillo Osrio, Paulo
Herkenhoff, entre outros, o catlogo dessa exposio figura como importante acrscimo a
um corpo de conhecimento que se adensa a olhos vistos.
Com a publicao desses estudos recentes, evidencia-se como o processo de
construo de uma histria da arte brasileira dos anos 1960 e 1970 abre uma
possibilidade absolutamente nova. A arte brasileira percebida tradicionalmente pela
ortodoxia arte-histrica como pertencente a uma de trs categorias renitentes: aquela
impenetrvel narrativa histrica ocidental (arte pr-colombiana e popular), aquela
descompassada com a periodizao histrica estabelecida (arte colonial e do sculo XIX)
ou aquela avessa contextualizao histrica por conta de seu historicismo arraigado
(modernismo). A nova permeabilidade do campo para incluir o Brasil dos anos 1960 e
1970 abre, como se fosse, uma passagem entre a histria cultural brasileira e a histria da
arte mundial que comea a ser forjada. Resta ver se os demais perodos e produes sero
capazes de atravessar essa ponte, ou se ficaro relegados margem de c.

A contemporaneidade da histria da arte
A tirar pelo exemplo bem-sucedido do neoconcretismo, a absoro da arte
brasileira pelo establishment arte-histrico internacional passa por um processo de troca
intensa de informaes entre agentes brasileiros e estrangeiros. Quase todas as iniciativas
aqui citadas juntaram curadores e estudiosos brasileiros com seus pares de outras
nacionalidades, muito embora as instncias institucionais de consagrao sejam,
invariavelmente, as de fora. No se trata tanto de uma questo de inteno colonialista dos
estrangeiros, como poderia alegar uma crtica militante, mas antes uma constatao
evidente da fraqueza de nossas instituies culturais, historicamente mal equipadas e
subfinanciadas. Ao se proceder ao exame, caso a caso, descobre-se que a bi- ou a
multilateralidade dessas relaes encerram outros desequilbrios sutis. O mais importante
parece ser o nmero reduzido de intrpretes capazes de traduzir um contexto para o
outro, at mesmo em termos de questes bsicas como idioma. So relativamente poucos
os estudos de arte brasileira publicados em lngua estrangeira, assim como o nmero de
93

rafael cardoso | resenha: o brasil (re-)redescoberto: o olhar estrangeiro sobre a histria da arte brasileira

especialistas estrangeiros fluentes em portugus e conhecedores da produo acadmica


brasileira. Como resultado, gera-se um campo de instabilidades e incertezas em que as
instituies estrangeiras acabam sem saber em quem confiar e, mesmo bem
intencionadas, s vezes revalidam proposies duvidosas ou francamente problemticas.
A oferta muito recente (2012-2013) de exposies, livros e outros textos, no
exterior, revela a enorme discrepncia possvel em termos de apresentao da arte
brasileira para um pblico desprovido, em grande medida, de referncias prvias
suficientes para avaliar a qualidade do que est recebendo. Enquanto algumas instituies
estrangeiras acertam em cheio, outras demonstram uma inquietante falta de critrio para
separar o joio do trigo. No h espao aqui para comentar a consagrao cada vez maior e
merecida de artistas contemporneos. As exposies de Cildo Meireles na Tate Modern,
em 2008-2009 e no Reina Sofia, em 2013, ou de Ernesto Neto no Panthon, Paris, em
2006, e na Hayward Gallery, Londres, em 2010, so a face mais visvel do alto prestgio
conquistado por artistas brasileiros no panorama artstico mundial. Naturalmente, existe
outra face dessa moeda, em que artistas de menor mrito alavancam espao e celebridade
com base na projeo de sua obra no exterior. Como grande parte do pblico brasileiro
ignora a dimenso do abismo que separa a Documenta de Kassel da Art Basel Miami, a
discusso muitas vezes patina na questo de fazer sucesso. Contudo, o foco da discusso
aqui no o contemporneo, mas antes o histrico. Exatamente nesse sentido de separar
alhos e bugalhos, faz-se notvel o quanto a histria e a historicidade comeam a ser
evocadas como maneira de fundamentar o material apresentado. Sente-se que as
instituies esto em busca de um respaldo maior do que a simples aprovao crtica; e a
elaborao de tradies e genealogias que insiram a arte brasileira em seu devido
contexto vem-se tornando preocupao cada vez maior.
Esse o caso, at mesmo, de uma exposio voltada prioritariamente para a
produo contempornea, como foi Brasiliana: Installationen von 1960 bis heute, realizada
na Kunsthalle Schirn, Frankfurt, com curadoria de Martina Weinhart, outra grande mostra
apoiada pela Funarte no mbito da Feira de Frankfurt em 2013. Essa exposio talvez a
mais inovadora a ser apresentada ao pblico alemo nos ltimos tempos buscou forjar
um breve panorama da arte brasileira dos anos 1960 at o presente em oito grandes
instalaes: comeando com os indefectveis Lygia Clark e Hlio Oiticica, e vindo at o
presente numa reunio que incluiu Cildo Meireles, Tunga, Ernesto Neto, Dias & Riedweg,
Maria Nepomuceno e Henrique Oliveira. Assim, com recorte curatorial firme, ousado sem

94

concinnitas | ano 2013, volume 02, nmero 23, dezembro de 2013

ser leviano, a Kunsthalle Schirn traduziu para seu pblico uma linhagem que, de fato,
representa uma tendncia importantssima na arte brasileira dos ltimos cinquenta anos
perpassando as temticas insistentes de penetrabilidade e apelo sensorial dentro do
campo das instalaes.
Outra boa exposio que apresenta a produo artstica brasileira sob um vis
histrico Brasiliens Moderne 1940-1964, em cartaz at abril de 2014 no Museum fr
Fotografie, Berlim. Promovida pelo Instituto Moreira Salles e pela Kunstbibliothek de
Berlim com curadoria de Ludger Derenthal e Samuel Titan a mostra rene extensa
seleo de obras de Jos Medeiros, Thomaz Farkas, Marcel Gautherot e Hans Gunter Flieg.
Montada com esmero e inteligncia, ela privilegia outro lado da modernidade brasileira, a
qual costuma ser mais associada na Europa com as realizaes dos arquitetos
modernistas, e revela a sofisticao de linguagem que marcou a fotografia dessa poca. A
obra de Flieg voltada para a fotografia industrial destoa um pouco da coerncia
estilstica e conceitual que aproxima os outros trs, mas sua incluso compreensvel
dentro do contexto de construir pontes para o pblico alemo. Primeiro projeto do IMS na
Alemanha, a exposio ocorre dentro do mbito das atividades de Ano do Brasil na
Alemanha (2013) e Ano da Alemanha no Brasil (2014).
Do outro lado da balana, encontra-se a exposio Afro-Brasil:
Portrtfotografie in Brasilien 1869-2013, em cartaz at maro de 2014, na Ifa-Galerie, de
Berlim, com curadoria de Marcelo Cardoso Gama. Sob o pretexto de gerar uma reflexo
sobre a representao da negritude na fotografia brasileira, a mostra junta, em uma ponta,
retratos realizados pelo fotgrafo Alberto Henschel na Bahia e em Pernambuco nas
dcadas de 1860 e 1870, com, na outra ponta, uma srie recente realizada pela fotgrafa
paulistana Luciana Gama, voltada principalmente para as festividades de Nossa Senhora
do Rosrio. Espremidas no meio dessas duas metades muito desiguais, esto algumas
poucas (exatas trs) obras de Eustquio Neves, escolhidas dentre seus instigantes
trabalhos em que corpos aparecem aprisionados sob uma malha de grafismos e
interferncias grficas. Em nenhum momento, a curadoria se prope a explicar o que essas
obras to dspares, em contexto e mdia, formato e tratamento, conceito e abordagem,
teriam em comum, a no ser o fato de retratarem figuras negras. O texto que acompanha a
mostra ainda informa ao pblico que as fotografias de Henschel seriam um tesouro de
imagens at ento quase inexploradas, desfazendo, por ignorncia ou m vontade, do
trabalho de uma srie de pesquisadores dentre os quais se destacam Boris Kossoy e Pedro

95

rafael cardoso | resenha: o brasil (re-)redescoberto: o olhar estrangeiro sobre a histria da arte brasileira

Karp Vasquez. No caso dessa exposio, temos o exemplo de como uma fundamentao
histrica deficiente pode servir para mistificar um pblico incauto. Surpreendente que
uma instituio do porte da Ifa-Galerie, ligada ao Instituto de Relaes Exteriores do
estado de Baden-Wrttemberg, no tenha conseguido perceber a diferena.
Os dirigentes do Ifa-Galerie talvez se consolem com o fato de que no esto
sozinhos. Uma galeria de arte no pode ser to recriminada por seu desconhecimento das
pesquisas acadmicas quando os prprios responsveis pela validao do saber arte-
histrico as revistas cientficas da rea tambm do suas escorregadelas. O primeiro
caso em questo o artigo Peculiar circumstances of the land: Artists and models in
nineteenth-century Brazilian slave society, publicado por Daryle Williams, professor de
histria na University of Maryland, na respeitada revista britnica Art History em 2012
(v.35, n.4). Williams conhecido no Brasil, merecidamente, por seu timo livro Culture
Wars in Brazil: the First Vargas Regime, 1930-1945 (2001). No entanto, no sendo
especialista em sculo XIX e muito menos em histria da arte, envereda no artigo recente
por uma argumentao baseada quase toda em pressupostos discutveis (por exemplo, a
noo de que a arte brasileira da poca deve ser entendida prioritariamente como reflexo
das relaes escravagistas), demonstrando desconhecimento da rea e da maior parte do
trabalho recente feito por pesquisadores brasileiros. uma pena porque, na pressa para
publicar concluses preconcebidas, o autor desperdia achados de pesquisa fascinantes e
expe crtica fcil um assunto que valia ser melhor explorado: as prticas de emprego do
modelo-vivo na Academia Imperial de Belas Artes. Surpeende que os pareceristas de uma
publicao do renome internacional da Art History tenham deixado passar as falhas
evidentes do artigo. Caso o assunto fosse arte holandesa ou espanhola ou mesmo chinesa,
dificilmente seus defeitos de fundamentao e conceituao teriam chegado ao pblico
sem ser corrigidos.
Caso ainda mais dramtico de apropriao desacertada da histria da arte
brasileira o artigo Anthropophagy in So Paulos Cold War, de autoria de Caroline A.
Jones, publicado na revista Art Margins, em 2013 (v.2, n.1). O texto incorreu em tantos
erros que suscitou uma carta resposta de Srgio Bruno Martins, especialista j citado,
apontando sistematicamente suas incorrees. Entre as diversas confuses da autora
professora de histria e teoria da arte no Departamento de Arquitetura da MIT esto a
afirmao de que a Semana de Arte Moderna de 1922 foi repetida anualmente, com grande
sucesso; que JK chamou Niemeyer para construir Braslia porque viu o Pavilho da Bienal;

96

concinnitas | ano 2013, volume 02, nmero 23, dezembro de 2013

e que o general Dutra, conhecido integrante da linha dura da ditadura estado-novista, teria
sido uma escolha politicamente neutra para a presidncia. Para coroar essa demonstrao
de desconhecimento do contexto brasileiro, a autora define Ferreira Gullar como terico
ps-colonial. preocupante que uma revista do prestgio da Art Margins tenha dado
espao em suas pginas veiculao de erros to primrios.
Diante do risco alarmante de ver o gabinete da histria da arte brasileira
invadido por pessoas alheias ao servio e pilhado, deve-se louvar a seriedade com que o
INHA procedeu confeco do nmero brasileiro da revista Perspective, citada no incio
desta resenha. Ao examinar o sumrio, l esto muitos dos nomes principais da histria da
arte brasileira hoje. Assim, em um nico nmero de quatrocentas e tantas pginas, o leitor
francs (com dois artigos no original, em ingls) tem acesso a uma radiografia daquilo que
se faz hoje em todas as especialidades nas quais o campo costuma ser subdividido: da
arqueologia arquitetura, da arte popular s vanguardas. Curiosamente, luz da
discusso acima sobre a importncia do contemporneo como ponte para o exterior, a
subrea menos contemplada justamente a contemporaneidade. Talvez as editoras
tenham considerado que o pblico da revista j saiba o suficiente sobre a projeo
mundial da arte brasileira dos anos 1960 para c, e tenham decidido focar na parte menos
divulgada, que todo o resto da histria artstica nacional. Tambm nesse sentido, a
publicao desse nmero da Perspective um sinal de amadurecimento na recepo da
histria da arte brasileira no exterior, que deixa de ser samba de uma nota s. O INHA
deve ser elogiado ainda por ter feito um esforo sustentado para dar voz a autores
brasileiros. Nos veculos produzidos fora do Brasil, por instituies estrangeiras,
especialmente com verba prpria, costuma haver uma distribuio equilibrada de espao
entre brasileiros e brasilianistas, ou at mesmo uma preponderncia dos ltimos. Esse
precedente torna ainda mais admirvel o fato de Le Brsil ser constitudo, em sua quase
totalidade, por textos de autores brasileiros, alguns dos quais traduzidos pela primeira vez
para qualquer idioma estrangeiro.
Dado que o nmero brasileiro da Perspective pode ser tomado como evidncia
de um campo em plena ebulio, curioso que ele encerre um gro da famigerada baixa
autoestima que aflige a alma nacional. Sob o ttulo Existe uma arte brasileira?, a revista
publica um debate entre Luiz Marques, professor de histria da arte da Unicamp, e trs
debatedores: Claudia Vallado de Mattos, tambm da Unicamp; Roberto Conduru, do
Instituto de Artes da Uerj; e Mnica Zielinsky, professora de histria e teoria da arte da

97

rafael cardoso | resenha: o brasil (re-)redescoberto: o olhar estrangeiro sobre a histria da arte brasileira

UFRGS. O texto de Luiz Marques, intitulado Fragilit et apories de lhistoriographie


artistique brsilienne a expresso sinttica de uma argumentao a favor da morte, por
asfixia, da histria da arte brasileira. De modo ponderado, porm inegavelmente
determinista, o autor encadeia um raciocnio segundo o qual a fragilidade da historiografia
da arte brasileira, presumida a priori, seria fruto de uma precariedade da prpria
produo artstica no Brasil que, por sua vez, deriva da insuficincia de uma tradio
artstica portuguesa que, em termos formais, nada mais seria do que cpia deficiente da
matriz italiana. Ser necessrio ainda arrolar argumentos contra essa e outras noes
ultrapassadas, como a de que a arte colonial era apenas m cpia dos cdigos culturais da
cultura europeia? Fica difcil faz-lo, porquanto o autor desautoriza a crtica ao fato
evidente de ser eurocntrica sua posio, antecipando como defesa prvia que:
naturalmente as pessoas acreditam no contrrio porque vivemos hoje numa poca de
caa ao eurocentrismo. O tom premeditado de provocao incita o leitor a uma de duas
reaes: ou de se resignar a tais ponderaes fatalistas ou de rejeit-las em bloco. Essa
tentativa estril de polemizar constitui-se em jogo que acrescenta pouco ou nada ao
trabalho da gerao atual de historiadores da arte no Brasil, saudada por Marques no
ltimo pargrafo de seu texto, como sendo imune s estratgias retricas e ideolgicas do
passado. Os debatedores merecem elogios pelo esforo de encontrar maneiras
construtivas de discutir um texto to avesso ao dilogo. O conjunto da revista fornece
ainda mais uma prova da sabedoria dos editores, que souberam colher frutos ao inserir
essa querela no contexto de uma reunio de ensaios que desmente quase tudo que o texto
de Marques afirma.
Se a Perspective pesa mais para a histria da arte brasileira em seus perodos
anteriores ao sculo XX, o nmero da Third Text, igualmente citado no comeo desta
resenha, trafega pela mo inversa. De seus dez artigos e um debate, apenas um de minha
autoria se volta para o perodo anterior a 1950 (mesmo assim, ao focar o perodo 1850 a
1930, mantm uma relao prxima com a temtica dominante de modernizao e
modernismos). Dos 14 autores que colaboraram com a revista, cinco so estrangeiros e
nove brasileiros mais uma vez, uma proporo generosa no sentido de dar voz aos
estudiosos nacionais. A iniciativa da Third Text de convidar um pesquisador brasileiro
para organizar o nmero, como editor convidado, parece indicar um caminho de grande
proveito, pois inverte o fluxo de ideias exportadas quase sempre da Europa e dos Estados
Unidos para o Brasil. Tanto a Perspective quanto a Third Text comprovam que uma das
melhores maneiras de incluir a arte brasileira na histria da arte mundial , to
98

concinnitas | ano 2013, volume 02, nmero 23, dezembro de 2013

simplesmente, abrir espaos para que mais vozes brasileiras sejam ouvidas. Desse modo,
evitam-se os excessos predatrios de instituies, eventos e empresas que buscam tirar
proveito da popularidade momentnea do Brasil para gerar produtos percebidos pelo
pblico estrangeiro como brasileiros, mas que no dialogam verdadeiramente com o que
se faz no Brasil. Exemplos dessa possibilidade tambm no faltam, infelizmente, conforme
demonstram alguns lanamentos editoriais oportunistas que apelam para a brasilidade
sem, de fato, em nada contribuir para a reflexo sobre a cultura brasileira.
importante, contudo, resistir s tentativas de desqualificar interlocutores ou
posies, com base em velhos cacoetes nacionalistas. Por trs de formulaes como Brasil
para ingls ver, caiu na boca do povo, descobriram a plvora ou outras similares,
vicejam os resqucios de xenofobia, elitismo, corporativismo, compadrio, autodesprezo e
outro males que tm afligido o discurso crtico nacional desde seus primrdios. essencial
ser receptivo para outras vozes e para a pluralidade de opinies, mesmo (ou,
especialmente) quando essas vozes desafiam o senso que temos de ns mesmos. o caso
do livro Black Art in Brazil (University Press of Florida, 2013) de autoria de Kimberly L.
Cleveland, professora de histria da arte na Georgia State University o qual problematiza
o uso do termo afro-brasileiro, que se vem tornando consensual entre os estudiosos
brasileiros do assunto. Seja para concordar ou discordar, faz-se vital dar ouvidos ao que os
estudiosos estrangeiros tm a dizer sobre ns, pois assim passamos para um patamar de
maturidade condizente com a condio de igualdade que pleiteamos no novo cenrio
mundial de histria da arte, sem os ressentimentos caractersticos de quem se sente
inferiorizado e atacado por qualquer opinio crtica.
A presena ampliada do Brasil na arena global permite aberturas e conjunes
inditas, o que ficou evidente em 2012, por ocasio das Olimpadas, em Londres. A
disposio do Victoria and Albert Museum para receber a exposio Arthur Bispo do
Rosrio, realizada em parceria com o Museu Bispo do Rosrio de Arte Contempornea (e
seu curador, Wilson Lzaro), deve muito a esse momento peculiar que buscou unir arte
atividade esportiva como agentes de promoo da cultura brasileira. Realizada como parte
do London 2012 Festival e com apoio da Funarte e da Embaixada do Brasil em Londres, a
mostra possibilitou que a obra de Bispo fosse vista finalmente pelo pblico londrino, o que
ocorreu com quase uma dcada de defasagem em relao a sua exposio no Jeu de
Paume, em 2003. Ainda no mbito das Olimpadas de 2012, a exposio From the Margin
to the Edge: Brazilian Art and Design in the 21st Century ocupou a Somerset House, em

99

rafael cardoso | resenha: o brasil (re-)redescoberto: o olhar estrangeiro sobre a histria da arte brasileira

Londres. O contexto peculiar dessa mostra realizada como atividade da Casa Brasil
montada pelo Comit Olmpico Brasileiro conspirou para que ela fugisse do previsvel e
atingisse recordes de pblico inteiramente inesperados. Desde a fonte indita de
patrocnio at a escolha pouco ortodoxa de curador (um historiador da arte, autor destas
linhas) foi uma experincia que abriu frentes antes inexistentes. Ampliou o leque de
possibilidades de divulgao da arte brasileira, em vez de concorrer para a ocupao de
espaos consolidados e, muitas vezes, saturados. Com todas as restries que podem ser
feitas alucinao dos grandes eventos que nos obseda hoje, o momento parece ser
propcio para explorar territrios novos e criar parcerias insuspeitadas, principalmente no
exterior.
Assim, o Brasil vai sendo descoberto e redescoberto, l fora. O ttulo desta
resenha remete a uma exposio realizada no Pao Imperial no longnquo ano de 1999.
Quem viu se lembra: O Brasil redescoberto foi uma das primeiras mostras a chamar a
ateno do pblico brasileiro para o rico legado deixado pelos artistas que redescobriram
o Brasil no sculo XIX, focando especialmente na iconografia gerada pelas expedies
cientficas, bem como nas pinturas de paisagem e de costumes produzidas por
estrangeiros que ajudaram a forjar a imagem do pas para o mundo e para si. Em
entrevista, poca, o curador-geral, Carlos Martins, afirmou tratar-se do redescobrir
eterno que se faz do Brasil. Elegante como sempre, o curador minimizava a originalidade
da exposio que ora apresentava, inserindo-a numa tradio de descobertas e
redescobertas que, de fato, longa e complexa no Brasil. Que saudade do tempo em que
essas redescobertas tinham o frescor da novidade! Em compensao, que bom constatar
o quanto caminhamos, desde ento, em termos de amadurecimento do campo de histria
da arte e de abertura de espaos institucionais, dentro e fora do pas. Um dos motivos por
que uma exposio to boa quanto O Brasil redescoberto repercutiu menos do que deveria
a no existncia, naquele tempo, de tantas instncias de comunicao e consagrao
quanto hoje.

100