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A HISTRIA: FONTE DE FATO OU D E FICO?

Mrcia Valria Zamboni G O B B I

RESUMO: A partir de dados tomados a duas narrativas portuguesas contemporneas a Histria do Cerco de Lisboa (1989), de Jos Saramago, e a Crnica do Cruzado
Osb. (1976), de Agustina Bessa-Lus - investiga-se, neste estudo, a forma de
aproveitamento, que neles se d, da fonte histrica (o relato medieval do Cruzado
Osberno), tendo o objetivo de, pela observao desta forma de relao entre o texto
histrico e o texto literrio, discutir questes mais amplas, concernentes aos
imbricamentos de fato e fico.

PALAVRAS-CHAVE: Narrativa portuguesa contempornea; histria e fico; ironia.


Ningum sabe que coisa quer,
Ningum conhece que alma tem
Nem o que mal nem o que bem.
(Que nsia distante perto chora?)
Tudo incerto e derradeiro.
Tudo disperso, nada inteiro.
O Portugal, hoje s nevoeiro...
(Fernando Pessoa)
O "estudo de caso" que ora se apresenta coloca em paralelo a leitura dos romances
Crnica do Cruzado Osb., de Agustina Bessa-Lus, publicado em 1976, e Histria
do Cerco de Lisboa, de Jos Saramago, publicado em 1989. A reunio destes dois
romances num nico estudo, que tem por objetivo amplo contribuir para a discusso
em torno das relaes entre a histria e a fico, tal como se configuram na instncia
literria, foi-nos sugerida pela referncia que ambos fazem (de forma mais ou menos
ostensiva, mais ou menos fundamental para a construo do texto literrio, como
teremos a oportunidade de observar) a u m documento histrico: a Carta do Cruzado
Osb. relatando a histria do Cerco de Lisboa em 1147.
Esta Carta foi traduzida do latim (lngua em que originalmente foi escrita),
comentada e parafraseada na dcada de 1930 por um historiador portugus, Dr. Jos
Augusto de Oliveira. N u m volume subseqente, intitulado O cerco de Lisboa em
1147, e que traz o subttulo de Narrativa do glorioso feito conforme os documentos
coevos, o mesmo historiador analisa minuciosamente as condies e os resultados do
cerco, acrescentando fonte essencialmente "osbrnica" (ou seja, a Carta de Osb.)
alguns fragmentos de documentos tambm referentes ao cerco escritos pelos soldados
germnicos Arnulfo e Dodequino. Todos eram cruzados, participaram da tomada de
Lisboa aos mouros, e a diferena dos registros reside no fato de que a escrita da
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Universidade Estadual Paulista - UNESP/Araraquara .

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Carta de Osb. f o i c o n t e m p o r n e a ao cerco (como um "dirio de guerra"), enquanto


que os documentos dos alemes foram redigidos posteriormente, sob a forma de u m
relato retrospectivo.
So estas, confessadamente, tambm as fontes de Raimundo Silva - o protagonista
do romance de Saramago - quando resolve escrever a sua histria do cerco de Lisboa,
enfrentado o problemtico N O que acabara por inserir no texto da histria do cerco
de Lisboa que revisava. Observa-se, a, a fundamental " c o i n c i d n c i a " que justifica,
parece-nos, a aproximao aqui intentada.
Voltando ao texto do historiador: certo que seja arriscado tomar o registro e
a anlise historiogrfica por ele realizados como "modelares" em r e l a o ao modo
de se pensar a Histria na p o c a em que esta obra f o i escrita - a 2 . metade da
d c a d a de 30, de t o triste m e m r i a para os portugueses. Lembremo-nos que,
ento, Portugal vivia j sob a ditadura salazarista; a Guerra C i v i l espanhola ameaava
as vigilantes fronteiras lusitanas e Salazar conclamava todos os portugueses a unirem
fileiras para a celebrao condigna e pomposa, em 1939 e 1940, do "oitavo centenrio
da fundao da nossa nacionalidade" - portanto, da expulso definitiva dos mouros
das terras portuguesas - e do "terceiro c e n t e n r i o do m o v i m e n t o da nossa
r e s t a u r a o " (Oliveira, 1938, p.210) - quando Portugal se livra da d o m i n a o
espanhola, que durara 60 anos. Estava-se, ento, em plena v i g n c i a da propaganda
salazarista e, sem dvida, o relato do Dr. J o s Augusto de Oliveira sobre a histria
do cerco de Lisboa revela tal intencionalidade.
a

Como se disse, arriscado afirmar, de forma geral e inequvoca, que fosse este
o modo pelo qual se pensava a Histria no contexto em questo - mesmo porque os
constrangimentos a que qualquer publicao estava sujeita na poca pode ter eliminado
outros registros, de orientao ideolgica no desejvel; mas certamente significativo
para a discusso que aqui se pretende encetar que o historiador se proponha a contar
a histria que no foi escrita.
Esclareamos o seu ponto de vista: os registros das testemunhas oculares do
cerco - as suas fontes primrias, portanto - trazem uma perspectiva um tanto adversa
aos interesses portugueses na d o c u m e n t a o e na p r o p a g a o da conquista, porque
foram escritos por estrangeiros. O documento mais circunstanciado - o de Osb. tem como autor u m cruzado ingls que, diz o historiador, preocupou-se muito mais
com o louvor aos seus conterrneos que com a imparcialidade que o registro histrico
deveria sobrelevar. T a m b m Alexandre Herculano j registrara do atento cruzado, e
dos seus companheiros de tarefa, a mesma avaliao: " D i - l o o cruzado ingls, auctor
da narrativa que vamos seguindo... .Quando elle ou Arnulfo tractam de desculpar ou
glorificar os seus, pouco credito merecem" (Herculano, s.d., p.43).
A ao dos portugueses na conquista de Lisboa, pedra basilar para que se erigisse
o monumento da nacionalidade, estava, portanto, muito mal contada. E refazer este

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equvoco histrico o que se prope o historiador, tendo como princpio - declarado


no prefcio de sua obra - que:
Se os excessos da imaginao de forma alguma podiam ser o pedestal seguro
em que assentasse triunfante a glria dos nossos antepassados, no era admissvel
tambm que se deixasse, apoucado e esquecido, no silncio escuro dos
documentos coetneos o fulgor vitorioso das armas portuguesas. D. Afonso
Henriques e os seus companheiros por tantos anos de batalhas e vitrias no
podiam ter sido apenas meros espectadores duma faanha que lhes andava tanto
no corao. Mas a verdade que a histria no se faz sem provas e os
monumentos da poca referentes aos portugueses so de tal modo escassos
que mal se pode vislumbrar luz deles o quinho que lhes coube na partilha do
triunfo.
Observando, porm, com vagarosa ateno as narrativas estranhas, vim a
reparar que havia ali, por ventura, bastas indicaes de valor precioso com os
quais se poderia reconstituir mais exactamente a participao do brao portugus
nos esforos da empresa e nos perigos da luta. Analisei ento essas narraes,
confrontei-as entre si e dessa anlise e desse confronto nasceu o desejo de
escrever este livro. (Oliveira, 1938, p.7)
Pois este saneamento da Histria n o justamente o que prope Saramago,
pelas vias da fico? A sua concepo de Histria como uma malha larga, em cujos
vazios se podem entretecer outros fios, no justamente a d e m a r c a o do espao da
fico?
Por outro lado, e para ser fiel proposta contida no ttulo deste trabalho, a
postura do historiador dos anos 30 j problematiza a historiografia como fonte de fato
- embora se proponha a s-lo - questionamento que viria convergir maximamente na
polmica proposio de Hayden White de que a histria uma fico, e a fico, uma
histria especulativa. Mas, ento, na tarefa de reconstituir o que n o foi escrito, o
m t o d o do registro histrico o mesmo da fico?
Cremos que estejam sendo trazidas para esta discusso mais questes que
concluses. E o ponto que chegamos a apontar agora assusta porque esta anlise no
se prope, de forma alguma, a avaliar o m t o d o da Histria, nem a discutir verses
historiogrficas mais ou menos vlidas que sobre este acontecimento fundamental
para a N a o portuguesa se foram construindo ao longo dos sculos que nos separam
dele. O que nos surpreende, afinal, que a Histria do Cerco de Lisboa - o romance
de Saramago - acabe por se aproximar tanto, em suas motivaes, desta velha histria,
que tem, no entanto, um fator fundamental a diferenci-la da obra-prima saramaguiana:
a ausncia da ironia.
Acostumados que estamos s artimanhas da ironia ficcional, desconfiana a
que ela fatalmente nos induz, surpreende-nos, certamente, a convico do discurso

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fervoroso do historiador dos tempo de Salazar, com a sua certeza de que estava
fazendo histria, e a histria definitiva:
Est [no livro] a minha convico de que procurei ser til ao meu pas agitando
um assunto e propondo a resoluo de problemas que, nem por serem
velhssimos, deixam de Ter nas nossas almas a frescura garrida e palpitante duma
actualidade atraente. A verdade sempre nova e eu procurei s a verdade.
(Oliveira, 1938, p.210)
A verdade buscada pelo historiador acaba por se traduzir numa mincia exagerada,
numa justificativa dos procedimentos da sua pesquisa e na discusso das informaes
contidas nos documentos medievais. Este mtodo do historiador, enfim, levou-nos
novamente Histria do cerco de Lisboa - o romance de Saramago - justamente
por nele encontrar-se textualizada a desconfiana
para com as fontes, quaisquer que
sejam elas; por encontrarem-se a explicitadas, tambm, a implausibilidade da verdade,
qualquer que seja a perspectiva de onde afirma, e a ambigidade da histria - sempre
matizada pela sombra do que poderia ter sido:
Porm, o mal das fontes, ainda que verazes de inteno, est na impreciso
dos dados, na propagao alucinada das notcias, agora nos referamos a uma
espcie de faculdade interna de germinao contraditria que opera no interior
dos factos ou da verso que deles se oferece, prope ou vende, e, decorrente
desta como que multiplicao de esporos, d-se a proliferao das prprias
fontes segundas e terceiras, as que copiaram, as que o fizeram mal, as que
repetiram por ouvir dizer, as que alteraram de boa-f, as que de m-f alteraram,
as que interpretaram, as que rectificaram, as que tanto lhes fazia, e tambm as
que se proclamaram nica, eterna e insubstituvel verdade, suspeitas, estas, acima
de todas as outras. (Saramago, 1989, p. 124-5)
A o configurar-se agora, ele tambm, como fonte que reconta a histria do cerco
de Lisboa, o romance de Saramago instala assumidamente a dvida, a desconfiana,
a incerteza - tudo aquilo, enfim, que desautoriza o relato histrico "verdadeiro".
este o seu mtodo, antpoda daquele do historiador, ainda que, enfatize-se, as motivaes
da escritura possam ser comuns: contar a histria que n o f o i escrita. Mas, quando
instrumentalizada pela ironia, esta reescritura recusa a nostalgia do olhar ao passado
por permitir o distanciamento exigido para o seu (re)conhecimento; a ironia, tambm,
que dessacraliza os heris, marcando a irreverncia e a insubmisso do romance face
Histria e assumindo o imaginado; mais ainda (e na expresso precisa de Adorno):
"o autor despacha com o gesto irnico, que revoga seu prprio discurso, a exigncia
de criar algo real, ao qual, porm, nenhuma de suas palavras pode escapar" (1983,
p.272).
Encontramos a definida a mxima ambigizao do discurso ficcional: ao recusarse submeter-se ao que de fato foi, o romance torna possvel um outrofato, textualmente

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configurado - uma nova histria do cerco de Lisboa, "falsa para poder ser outra,
outra para poder ser falsa", na expresso "definitiva" de Raimundo Silva.
Mais ainda: v - s e neste romance de Saramago uma outra a m b i g i d a d e
fundamental. O N O que Raimundo Silva escreve na histria do cerco de Lisboa que
est revisando, e que enseja a sua verso do fato (aquela em que os cruzado n o
participam da conquista de Lisboa), pode parecer-nos, numa primeira leitura, a
expresso afirmativa do poder dos portugueses, que seriam capazes, assim, de tomar
a cidade sozinhos. Este juzo, alis, confirmado historicamente, se dermos crdito
narrativa do nosso historiador "de fato" (aquele que busca s a Verdade). Diz ele que
D . Afonso j estava com tudo preparado para cercar Lisboa quando soube da iminente
chegada dos cruzados. Se o seu auxlio era providencial, no era, de fato, indispensvel.
N o queremos, verdadeiramente, fazer com que este controverso dado histrico
tome o proscnio da discusso que aqui se realiza; mas se Saramago o toma como
mote de seu romance, como o fator decisivo para que o prprio romance exista,
ento esta excluso dos cruzados da conquista de Lisboa deve ser relevante para a
construo do sentido do texto.
Voltemos proposio inicial: esta excluso afirma o poder dos portugueses; o
romance, neste sentido, poderia remeter-nos imagem de um "Portugal-Super-Man,
portador secreto de uma mensagem ou possuidor virtual de u m Graal futuro",
confirmando o "apologetismo intrnseco da excelncia mpar do ser portugus"
imagem que revela, segundo o Eduardo Loureno de quem se tomam aqui as palavras,
um irrealismo prodigioso (Loureno, 1992, p.35, 17).
Mas o fundamento do discurso irnico , como vimos, exatamente o seu poder
de revogar-se, de virar-se do avesso, e de virar do avesso t a m b m as representaes
que faz. A hiptese, ento, de que o pas poderia ter-se construdo sozinho, lanada
do interior da prpria narrativa, revertida pela forma discursiva que a constitui; a
ironia aponta para o carter ilusrio da representao, para a irrealidade do texto
ficcional, que se assume plenamente como mundo inventado, ao qual se permite,
inclusive, brincar com a "verdade". Mas esta "brincadeira" leva a uma ambivalncia
- e, como tal, insolvel. O que queremos dizer que, de fato, elogio e ceticismo,
afirmao e negao se unem neste talvez intransponvel do romance, e m b l e m t i c o
do modo como Saramago concebe as relaes entre a fico e a histria.
E a Crnica do Cruzado Osb., como entra neste jogo? Como u m "blefe".
Como uma artimanha, indicando, reiteradamente, o estatuto irnico que parece reger
a criao do romance portugus ps-74.
E por que o romance nos engana? Porque nos faz esperar indefinidamente pela
crnica do Cruzado Osb. que, afinal, nunca lemos. Pelo menos n o na verso que
ingenuamente espervamos ler. E o mais interessante que a autora joga com as

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nossas expectativas de leitura justamente explorando as ambigidades sugeridas pelo


prprio ttulo do romance: Examinemos cada u m desses "engodos" em potencial.
A primeira questo que se coloca a da autoria. O ttulo do romance - Crnica
do Cruzado Osb. - faz-nos supor que leremos algo como um texto escrito por Osb. narrador-protagonista ou observador de c i r c u n s t n c i a s que o interessam, cuja
vinculao com o Osb. "primitivo" poderia ser mais ou menos assumida. Ou, sabedores
das virtudes da intertextualidade, poderamos supor t a m b m que Agustina intentasse
reescrever, sua moda, uma histria do cerco de Lisboa, antecessora em mais de
uma dcada daquela de Saramago, narrada por um Osb. sobreposto quele dos tempos
de antanho - afinal, daquele cerco, e s dele, que trata a Carta do Cruzado Osb.
"original".
Mas o romance n o nada disso. Assim como a Carta de Osb. n o de Osb., a
Crnica do Cruzado Osb. n o lhe pertence. Esclareamos: o atento historiador dos
anos 30 coloca logo no incio de seu tratado histrico a seguinte e elucidativa nota:
No volume Conquista de Lisboa aos Mouros ... expus a minha dvida sobre
se seria Osberno o autor da carta ou no seria antes a pessoa a quem ela dirigida.
Tratando-se, ao que parece, de um relatrio sob forma epistolar e enviado por
um sbdito a um seu superior, inclino-me a crer que das abreviaturas Osb. de
Bald e R. a ltima oculta o nome de quem escreve e, por conseguinte, a carta
poder chamar-se de Osberno s porque foi escrita para ele. (Oliveira, 1938,
P-17)
Saramago aceita incontestavelmente esta "retificao autoral", como se verifica
pela expresso paradoxal "providencial fonte osbrnica, porm de Osberno n o " (1989,
p.137) e, principalmente, por identificar como de Frei Rugeiro o sugestivo R. que
"assina" a carta e cumpre a funo de relatar o cerco.
Pois o autor da crnica do cruzado Osb. de Agustina Josu Silva, e o livro que
escreve - assim o ficamos sabendo pelo narrador do romance - era
uma stira muito viva e espirituosa e tambm mal intencionada, e que principiava
com o pacto de D. Afonso Henriques e os Cruzado para a conquista de Lisboa.
No seu captulo "Viglia do Apstolo S. Pedro depois de jantar", estava to
patente a histria duma intentona e era descrita de maneira to astuciosa, que
amigos e inimigos se divertiam com aquilo. (Bessa-Lus, 1976, p.82)
S muito espaadamente Osb. ser ouvido no romance, e de forma intermediada
pelo narrador. Destitudo de legtima voz pela segunda vez - j que a Carta de 1147
no era de Osb., mas para Osb. - este Osb. de Agustina s encontrar oportunidade de
manifestar-se com um discurso alheio, que ele instrumentaliza, como vemos nestes
fragmentos do romance: "[Josu] fazia dizer ao cronista Osb. no cerco de Lisboa

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(Bessa-Lus, 1976, p.80); '"Tal gente somos, fruto das razes que podemos a nosso
modo alcanar' - escrevia Josu, na voz do cruzado Osb." (p.203) .
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Mas se aquele Osb. era o receptor da carta, analogamente podemos pensar num
receptor para esta. E o que constitui o "relato" ser fundamental para decifrarmos a
identidade deste outro Osb.
E a, naquilo que o romance diz, que Agustina explora a segunda ambigidade
contida no ttulo: a que reveste o sentido da crnica.
Aplicado ao texto "original" ao qual sugestivamente o romance de Agustina se
vincula - a Carta do Cruzado Osb. - o conceito de crnica, tal como primeiramente
se pode conceb-lo, bastante pertinente, pois crnica (submetida a Cronos, marcao
temporal) designa u m registro de eventos, arrumados conforme a seqncia linear do
tempo. Sem a necessidade de deter-se na interpretao dos fato ou de buscar relacionlos segundo o princpio da causalidade, a crnica primitiva talvez possa ser tomada
como uma proto-historiografia.
Mas este sentido primeiro alterou-se radicalmente, j com F e r n o Lopes, no
sculo X V , e hoje, sabemos, a crnica designa uma manifestao literria hbrida
onde o dado inegvel o da "pessoalidade" do registro, que se aproxima, assim, de
um comentrio necessariamente interpretativo lanado por um "eu" o mais das
vezes espectador de acontecimentos mais ou menos relevantes do cotidiano (que a
recriao ala ao estatuto de u m "acontecimento" esttico significativo).
Pois Agustina ir justamente jogar com esta duplicidade de sentido da crnica:
se o ttulo associa o romance ao significado primevo do termo, em consonncia com
o "tempo de Osb.", o que o romance manifesta , na verdade, um
comentrio
interpretativo, ideologicamente muito bem marcado, sobre a R e v o l u o de 1974.
Note-se que a publicao do romance data de 1976, o que indica, tomando-se a
importncia e a intensidade do acontecimento comentado, o carter quase imediato
do registro literrio, relativamente ao seu "objeto" histrico. Esta proximidade temporal
da crnica, sujeita a envelhecer conforme o acontecimento que a determinou se
afasta no tempo, outra das potencialidades do termo aproveitadas pela romancista.
Mas ento este romance uma crnica? Ora, sabemos que o rigor das distines
de gnero monolgico, monologizante - e a literatura quer escapar desse rigor de
todas as formas, configurando o seu dialogismo fundamental. E a crnica pode, como
realizao, assumir tambm uma forma dialgica, pode efetivar-se como u m dilogo
entre personagens, reais e/ou imaginrias, prestando-se, ainda, expanso dos dotes
de "contador de histrias" de seu criador.
Ora, parece-nos que a Crnica do Cruzado Osb. em muito se assemelha a estas
caractersticas: o que rege a construo da narrativa uma quase excessiva preocupao
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Grifos do autor.

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de dar conta da efervescncia discursiva em torno da Revoluo. Agustina coloca em


cena trs ou quatro famlias da "aristocracia" portuense que, na nova situao p s revolucionria, tm que rever seu papel social - e esta reviso faz-se justamente enredando
as (poucas) aes efetivas dos personagens aos comentrios (at excessivos) que fazem
sobre a Revoluo e seus desdobramentos mais imediatos.
Mas este comentrio feito, com grande freqncia, pela voz do narrador. E mesmo
quando a situao de dilogo, a voz do narrador, ainda que se manifeste discursivamente
como uma oniscincia relativizada pela modalizao do talvez, do poder ser, do parece,
esta voz narrativa to aglutinante que minimiza ou at inviabiliza qualquer avaliao de
que ali exista uma multiplicidade de pontos de vista. Se existem, s sob a forma de um
artifcio retrico que, na verdade, faz reverberar o mesmo discurso, "pessoal", do narrador.
Da que o romance, nesse sentido, parea-nos aproximar-se da crnica: um discurso que
ostenta sua personalidade literria, que mostra o lugar da sua fala.
A Crnica do Cruzado Osb., assim, ao passo que afirma o inegvel e insubestimvel
"dom de Sherazade" de sua autora, registra, na efervescncia revolucionria, em meio
convulso dos acontecimentos imediatamente ps-74, u m comentrio incisivo sobre
estes acontecimentos, c o m e n t r i o que supera o perigo da efemeridade, da
referencialidade, pelo vigor narrativo da romancista.
Para encerrar, reunindo os dados: no ponto em que se tangenciam, as trs narrativas
aqui em queto - a Crnica do Cruzado Osb., a Histria do Cerco de Lisboa e O cerco
de Lisboa em 1147 - mostram que o limite entre a histria e a fico pode constituir-se
como um fecundo campo de investigao para todo aquele que, sem abrir m o da leitura
do texto literrio como objeto esttico (este, alis, o inalienvel direito de qualquer leitura),
quer tom-lo tambm como trnsito para a compreenso do mundo nossa volta e da
nossa prpria vida - da Histria, e do homem nela.

GOBBI, Mrcia Valria Zamboni. History: source of fact or fiction? Itinerrios, Araraquara,
n.15/16, p. 141-149, 2000.

ABSTRACT: This paper deals with two contemporary narratives - Histria do Cerco
de Lisboa (1989), by Jos Saramago, and Crnica do Cruzado Osb. (1976), by Agustina
Bessa-Lus and attempts at examining the connections between history and fiction,
grounded on a discussion of the historical sources of these novels.

KEYWORDS:

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Contemporary Portuguese literature; History and fiction; irony.

Itinerrios, Araraquara, 15/16:141-149,2000

A histria: fonte de fato ou de fico?

Referncias Bibliogrficas
ADORNO, T. Posio do narrador no romance contemporneo. Benjamin, Horkheimer,
Adorno, Habermas. 2.ed. So Paulo: Abril Cultural, 1983. (Os Pensadores).
BESSA-LUS, A. Crnica do Cruzado Osb. Lisboa: Guimares & Cia., 1976.
HERCULANO, A. Histria de Portugal. 9.ed. Lisboa: Bertrand, s.d.
LOURENO, E. O labirinto da saudade. 5.ed. Lisboa: D. Quixote, 1992.
OLIVEIRA, J. A. O cerco de Lisboa em 1147. Lisboa: Cmara Municipal, 1989.
SARAMAGO, J. Histria do cerco de Lisboa. Lisboa: Caminho, 1989.

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