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LOS PRINCIPIOS, LOS VALORES Y LAS VIRTUDES

Jorge Yarce
Hablar de principios es tocar uno de los temas ms sensibles al comn de los seres humanos.
Como cuando se dice de alguien que es una persona de principios; que la educacin que se
imparte en un centro educativo est fundamentada en principios; que una empresa se gua por
una serie de principios o que la crisis de la poltica o la corrupcin se deben a la falta de
principios, todo eso nos indica que se est hablando de algo muy importante, que acta como
punto de referencia fundamental o ejerce una labor orientadora: los principios.
Qu son los principios
Principio viene del latn principium y del
griego arj. Significa aquello de lo cual algo
proviene de una determinada manera,
como el punto es principio de la lnea o la
causa es principio del efecto. As como en la
naturaleza
hay
principios
o
leyes
universales, el comportamiento humano en
sociedad se rige tambin por algunos
principios ticos fundamentales de los que
podemos decir que son:
leyes universales, inmutables, vlidas
para todos, que inspiran la buena
conducta personal y social.
Enunciemos un principio que rena esas
caractersticas: La dignidad humana es
esencial. Es universal, vale para todos en
todos los tiempos, no cambia, es
independiente de lo que yo piense o sienta
sobre ella, me guste o no. Adems, no me lo
invent yo, ni un grupo ni el Estado. Ese
principio esta ah, fuera de m, no puedo
discutirlo: o respeto el principio o lo
quebranto y, al quebrantarlo, hago dao al
otro y a m mismo. Siempre que alguien
acta desconociendo lo que ordena el
principio, se va en contra de si mismo.

romper la cabeza. Lo que tengo claro es que


no puedo obrar en contra del principio.
Puedo rechazar la manera como ha sido
formulado, pero no actuar contra l.
En el campo tico nos encontramos con
esos principios, sobre los que se
fundamentan el desarrollo de la persona, la
convivencia y el orden social. Su validez no
depende de otras ciencias o de que la gente
los acepte por eleccin mayoritaria. Los
grupos sociales y el Estado tienen que
reconocerlos, descubrirlos, no crearlos,
porque son inherentes a la condicin
humana, de manera parecida a como la ley
de la gravedad es inherente a los cuerpos.
A veces las leyes que rigen la sociedad estn
en contra de lo que indican los principios.
Por ejemplo en algunos pases la ley dice
que el que contamina paga, lo cual est en
contra del principio que nos indica que
debemos respetar la naturaleza. Aunque el
hombre siga aquella ley, de todas maneras
acta en contra de los principios, es decir,
cuando no respeta la naturaleza se est
haciendo dao a s mismo a largo plazo. Lo
mismo sucede cuando defiende que algo es
legal aunque no sea ticamente correcto,
porque las leyes no pueden ser inmorales.
Los principios ticos

Otro ejemplo: Los pactos deben ser


cumplidos. Una persona leal es la que
cumple aquello a lo que se compromete y
con quienes se compromete. La lealtad es un
valor y como tal es subjetivo, pero no puede
serlo hasta el punto de alejarse de aqul
principio del cual se desprende. Una forma
de reconocer o vivir un principio es, por
ejemplo, cuando veo que va a caer un ladrillo
sobre mi cabeza y reacciono, apartndome
enseguida. No necesito saber qu es la ley
de la gravedad o cmo se formula
cientficamente. Lo cierto es que si me pongo
a pensar en la ley, el ladrillo me puede

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La tica como ciencia prctica o arte


regulador de la conducta humana contiene
principios universales o normas propias del
obrar moral del hombre, independientemente
de su cultura, raza, ideologa o religin. No
se trata de hacer una enumeracin detallada
o una lista completa de esos principios.
Pero s hay coincidencia de siglos en sealar
principios ticos mantenidos a lo largo de la
historia en muchas culturas. Citemos
algunos, apoyados en la relacin que hace
Carlos Llano en su libro Dilemas ticos en
la empresa:

La persona tiende por naturaleza a hacer el


bien y evitar el mal.
El ser humano est dotado de una dignidad
esencial.
La vida humana debe ser respetada como un
bien inalienable.
Hay que decir la verdad y evitar la mentira.
El fin no justifica los medios.
La persona tiene
desarrollo.

derecho a su

pleno

La libertad es esencial para el desarrollo de


la persona.
El ser humano es capaz de compro-meterse
y cumplir lo prometido.
El trabajo es ley de vida y derecho bsico
para la subsistencia personal.
El bien comn es superior al bien particular
en el mismo orden de cosas.
La persona tiene derecho a participar en los
destinos de la sociedad.
La familia es un mbito indispensable para el
crecimiento de la persona.
La naturaleza es un mbito esencial para la
vida y como tal debe ser respetada.
La persona tiene derecho a vivir en paz.

Los
10
mandamientos
pueden
ser
considerados como principios naturales de
orden tico. Igualmente los derechos
humanos
aceptados
en
conocidas
declaraciones universales (derecho a la vida,
al buen nombre, a la libertad de expresin, al
trabajo, a la movilizacin personal, a un
juicio justo, etc.). Si una persona, una
comunidad
o un grupo social deciden
desconocer lo que ordena el principio, ste
no cambia, porque
no depende de la
interpretacin que le da la sociedad. Si la
sociedad decide alejarse del principio, sufre
un proceso de transformacin que la lleva al
deterioro y la destruccin
Relacin valores-principios
Valor viene del latn valre (estar en
forma, ser fuerte, ser capaz de algo,
valerse por s mismo), y del griego axios,
(lo que vale, lo que tiene precio, lo que
es digno de estimacin). El valor puede ser
considerado como un concepto o ideal

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Los principios, los valores y las virtudes-2


deseable (civismo, generosidad...), sin
referirlo a nadie en concreto, pero tambin
como algo realizado, incorporado a la vida,
que no se queda en la aspiracin, en el
deseo, en el concepto, en el ideal general.
Escojamos una definicin (Derisi):
El valor es un bien descubierto y elegido
en forma libre y consciente, que busca
ser realizado por la persona y
aadimos- reconocido por los dems.
El valor no es una cosa, ni una realidad slo
subjetiva. Los valores son subjetivos porque
los vive el sujeto humano (los animales no
tienen valores) libre y conscientemente y, al
mismo tiempo, son objetivos en cuanto estn
conectados con los principios (leyes
universales) externos a la persona.
Los valores presentan siempre dos lados o
caras: la cara afirmativa, -la propia de los
valores, a secas-, o la cara negativa, que
podemos llamar antivalor o contravalor:
generosidad versus egosmo, amor versus
odio, lealtad versus traicin...
Se puede decir que cuando muchas
personas viven los mismos valores, esos
valores compartidos se practican corporativa
o socialmente. Pero su raz ms ntima sigue
siendo la prctica individual.
Hay valores que antes no eran reconocidos
como tales, por ejemplo el respeto al medio
ambiente, pero su principio bsico (el
respeto a la naturaleza como mbito esencial
del hombre), ha existido siempre. Lo que
necesita es ser reconocido.
Los valores son dinmicos, no estticos o
inamovibles. Por ejemplo el cambio, la
flexibilidad y la negociacin que se oponen
al inmovilismo, a la resistencia o al
enfrentamiento o ruptura. Los principios son
objetivos (distintos del sujeto), universales y
vlidos para todos.
Los valores se desprenden de los principios
y son subjetivos, ms
concretos,
particulares y especficos que los principios.
La virtud es la encarnacin operativa
habitual del valor. Por ejemplo, del principio
de la dignidad esencial de la persona pueden
deducirse valores como el respeto a sus

Los principios, los valores y las virtudes-3


ideas y opiniones, la tolerancia en la relacin
entre personas, la equidad y otros.
Cuando necesito comprobar, por
razones de la duda, si un valor est
siendo interpretado o aplicado de una
manera correcta, invoco el principio del
cual ste se desprende, para verificar si el
valor est de acuerdo con l.
En los valores que no representan un
compromiso espiritual tan fuerte como los
ticos (los naturales, econmicos, sociales,
culturales, estticos), podemos decir que la
nocin misma de valor posee una intensidad
diferente a la de los valores ticos, porque
stos son trascendentales, es decir, estn
inspirados en principios que trascienden a la
persona concreta y afectan a todos.
Los valores son muy diversos (materiales,
econmicos, cvicos, culturales, estticos,
ticos, sociales, religiosos, polticos, etc.)
Son cualitativamente diferentes. A los
valores ticos, la dependencia de los
principios les da fuerza y validez general
como concepto o ideal de valor inspirado en
un principio general y, por consecuencia
como tal valor vivido por un sujeto concreto.
Por ejemplo, la persona respetuosa (valor
vivido) encarna el valor respeto (ideal
deseable, concepto de valor), que est
conectado al principio que afirma la
dignidad esencial de la persona humana.
La virtud y su relacin con el valor
Del latn vis y del griego
(perfeccin) y ethos (hbito).

aret

La virtud es la encarnacin operativa


habitual del valor.
Las virtudes son hbitos estables de obrar el
bien en un campo determinado. Los valores
pueden permanecer en un plano ms
impersonal, como ideales o conceptos no
incorporados a la vida o incorporados slo a
travs de acciones aisladas. A veces, en el
lenguaje comn se toman valor y virtud
como trminos sinnimos. La persona
necesita de ambos: no se reduce a aceptar
los valores sino que requiere la virtud, que
implica
un
proceso
psicolgico
de
conformacin del habito. Se puede afirmar

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que toda virtud es un valor pero que no todo


valor es una virtud. Por ejemplo, la calidad es
un valor pero no propiamente una virtud
como la responsabilidad o la lealtad. Cuando
hablamos de una persona generosa nos
referimos a su modo habitual de vivir el valor
de la generosidad, a su disposicin de dar y
darse a los dems,
a lo que ya est
acostumbrada sin necesidad de hacerlo
consciente en cada ocasin porque ya lo
hace inconscientemente, espontneamente.
La virtud permite obrar con mayor facilidad,
buscar ms eficientemente la excelencia en
la vida personal y la operatividad de los
valores a nivel corporativo o social. La virtud
ayuda a vencer resistencias instintivas,
emocionales o ambientales, a romper la
indiferencia frente a los valores. No basta
con respetar los principios o las normas ante
las cuales nos sentimos obligados y que en
cierta manera se nos imponen desde fuera o
los valores que aceptamos. Hay que
enraizarlos psicolgicamente en cada uno. El
campo de los valores es ms amplio que el
de las virtudes. No todos los valores se
convierten en virtudes. Muchos valores
llevan el mismo nombre de las virtudes
(sinceridad, prudencia, fidelidad, etc.).
El amor y el trabajo son realidades que
abarcan una serie de valores y virtudes
Podramos decir que el amor es un valor que,
a
su
vez,
incluye
varios
valores
(disponibilidad, entrega, fidelidad). Y cuando
se da, sirve de motor para los dems valores.
Por eso no es propiamente una virtud, sino
fruto de varios valores y virtudes. Algo
parecido ocurre, en un plano diferente, con el
trabajo. El valor o la virtud referida a l
directamente es la laboriosidad. Pero si lo
examinamos bien, el trabajo implica tambin
otros valores: responsabilidad, orden,
servicio, colaboracin, etc. En la vida de
trabajo de una persona se ponen a prueba
los valores y las virtudes alcanzadas con la
prctica constante, que no se cultivan para
tener algo que mostrar a los dems sino
como el camino concreto para que exista una
conducta recta, conforme con la razn
humana y con las aspiraciones de felicidad y
de bien que hay en cada persona.