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Polygonaceae
1. Caractersticas

Porte: plantas leosas o herbceas, erguidas o volubles, anuales o perennes con


tallos cilndricos o aplanados, a veces con nudos engrosados.
Hojas: alternas, arrosetadas, simples, enteras, crenadas o lobuladas. Pecolo a
menudo dilatado en la base. Vaina u crea membrancea, papircea o
escamosa, persistente o caduca, a veces poco notable.
Flores: pequeas, perfectas o por aborto imperfectas,
actinomorfas, solitarias, en fascculos, cimas o racimos.

polgamas,

Perianto: calicoide o petaloide, compuesto de 3-6 spalos dispuestos en 1-2


series, de prefloracin valvada, libres o unidos en su base.
Estambres: de 6-9; perginos, filamentos filiformes, libres o connados; anteras
bitecas, de dehiscencia longitudinal, verstiles o basifijas.
Gineceo: ovario spero, comprimido o triquetro, 3 (2-4) carpelos, unilocular,
con un vulo orttropo con placentacin basal; estilos 2-4; estigmas capitados,
lobulados o fimbriados.
Fruto: aquenio, generalmente triangular, con el perianto, acrescente.
Semilla: con endosperma farinceo abundante.
Ruprechtia laxiflora

Detalle del gineceo


Flor carpelada

Flor estaminada

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2. Biologa floral y/o Fenologa: la polinizacin generalmente es entomfila. Entre las

adaptaciones para la dispersin se presentan: aernquima en el aquenio de Polygonum


y Rumex; perianto jugoso, carnoso y con color que atrae a los pjaros en el caso de
Muehlenbeckia y perianto con expansiones en forma de alas en Ruprechtia (virar). Las
especies con perianto coloreado florecen de septiembre a mayo y fructifican de mayo
a julio.
3. Distribucin y Hbitat: familia distribuida mundialmente, desde los trpicos hasta las
regiones polares. La tribu Persicarieae posee distribucin circumpolar norte, con
escasos representantes en el hemisferio sur. Dentro de las Poligoneae, los gneros
Atraphaxis, Calligonum y Pteropyrum estn restringidos principalmente a los tipos de
hbitat ridos de Asia. Muehlenbeckia tiene distribucin amfipacfica, con especies en
Nueva Guinea, Australia, Nueva Zelanda y Sudamrica. Numerosas especies del
gnero Polygonum habitan en lugares inundables, a orillas de ros y lagunas, formando
parte de pajonales y baados. Se los llama catayzales.

4. Especies de la Familia Polygonaceae:


Especies nativas

Nombre
Vulgar

Especies exticas

Coccoloba paraguariensis
Muehlenbeckia sagittifolia
Polygonum acuminatum
Polygonum punctatum

Antigonum leptocus
zarzaparrilla Coccoloba uvifera (Fig. 2)
catay grande Eriogonum tomentosum (Fig. 3)
catay dulce
Fagopyrum esculentum

Rumex paraguayensis

lengua
vaca
virar

Ruprechtia laxiflora (Fig. 1)

Nombre
vulgar
paraguayita

trigo
sarraceno

de Polygonum hydropiperoides (Fig. 4)


Polygonum persicaria (Fig. 5)
Rumex patientia (Fig. 6)

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5. Importancia: Ruprechtia laxiflora Meisn. (virar) es una importante forestal del


N. del pas, proporciona madera de excelente calidad, moderadamente dura y pesada,
tiene numerosas aplicaciones en carpintera y mueblera, para marcos de puertas y
ventanas; sin embargo, no se prestan para construcciones libradas a la intemperie,
pues su madera se degrada con facilidad. En general se caracterizan por su color
rosado o pardo rojizo (Dimitri et al., 1997). En cuanto a sus aplicaciones mdicas,
suele aislarse de la corteza un alcaloide de reaccin alcalina y sabor amargo,
estimulante de la funcin gstrica. Las hojas y el leo poseen propiedades astringentes
debido al tanino que contienen, mientras que el decoctado del leo se emplea en
lociones en casos de hemorroides y en inyecciones en la leucorrea metritis (Martnez
Crovetto, 1981).
Polygonum punctatum Elliot (catay dulce) y Polygonum acuminatum Kunth
(catay grande) son utilizados en medicina popular como rubefacientes,
antihemorroidales, como cataplasmas para curar heridas y lceras; como diurticos,
depurativos sanguneos, para calmar dolores menstruales y regular la presin. El catay
grande contiene taninos, resinas y vitamina C.
Muehlenbeckia sagittifolia (Ortega) Meisn. (zarzaparrilla) crece en bosques
costeros, mrgenes de las selvas, bordes de caminos y cercos. La decoccin de las
races es recomendada como sedante, la gente suele tomarla con el mate. Algunas
especies de Muehlenbeckia suelen cultivarse como ornamentales (Martnez Crovetto,
1981).
Fig. 1: Ruprechtia laxiflora

b. Detalle de las hojas

a. Porte
(Figuras extradas de Cian et al., 2001)

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Fig. 2. Coccoloba uvifera

Fig. 3. Eriogonum tomentosum

a. Rama con frutos

a. Flores

Fig. 4. Polygonum hydropiperoides

Fig. 5. Polygonum persicaria

a. Detalle de las flores

a. Hbitat

Fig. 6: Rumex patientia

a. Detalle de
los frutos

b. Nudo con crea

(Figuras extradas de Judd et al., 1999)

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