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CARVALHO, Vinicius M.

de

Brasil, um pas do futuro: projees


religiosas e leituras sobre um mote de
Stefan Zweig
Brasil, um pas do futuro: religious projections and
readings of Stefan Zweigs prophecy

Vinicius Mariano de Carvalho *

Resumo
Este artigo prope-se a fazer uma leitura da obra Brasil, um pas do futuro, do escritor
vienense Stefan Zweig, ressaltando o quanto o discurso empregado pelo autor est revestido de certo aspecto proftico quando fala do Brasil. Seu desejo de querer ver no
Brasil da dcada de 1940 uma terra livre das intolerncias e violncias que assolavam a
Europa de ento, fustigada pela 2 Guerra Mundial, fez com que Zweig revivesse a imagem mitolgica de que o Brasil era uma terra paradisaca, um den reencontrado. A
descrio que faz do Brasil, mais que otimista, adquire um aspecto proftico quando o
autor refora que a harmonia e paz reinantes no pas faziam deste o locus para o acontecimento de um futuro utpico, messinico. Curiosamente o escritor/profeta, muitas vezes,
trai suas profecias, projetando no Brasil valores de sua Europa e s vezes chega mesmo a
se contradizer no que tange questo da tolerncia e harmonia que via no Brasil.

Palavras-chave: Stefan Zweig; Literatura de viagem; Profetismo; Intolerncia;


Messianismo.

O escritor Stefan Zweig, nascido em Viena em 1881, marcou profundamente o mundo cultural da primeira metade do sculo XX, sendo traduzido
para dezenas de idiomas e figurando ainda hoje na lista dos grandes escritores
do ltimo sculo do segundo milnio. Zweig viveu as contradies drsticas
do seu tempo: grande desenvolvimento da tcnica e guerras de propores
nunca vistas. Em virtude disso, sua obra ficou marcada por uma combinao
de intimismo idlico e falta de esperana.

Texto recebido em dezembro/2006 e aprovado para publicao em dezembro/2006.

Doutor em Literaturas Romnicas pela Universidade de Passau, Alemanha e mestre em Cincia da Religio pela UFJF; regente; professor
de Filologia Romnica da UFJF. e-mail:rennavmc@ hotmail.com
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Horizonte: Belo Horizonte, v. 5, n. 9, p. 30-42, dez. 2006

Brasil, um pas do futuro: projees religiosas e leituras sobre um mote de Stefan Zweig

Em 1936, a convite do ento presidente da Repblica brasileira,


Getlio Vargas, Zweig visitou o Rio de Janeiro e So Paulo e se encantou de tal
forma com o Brasil e com a forma que fora recebido que prometera voltar para
escrever um livro sobre o pas, no qual vislumbrava uma alternativa para a
discrdia e os fracassos humanos da Europa de seu tempo, a despeito de o pas
viver nesta poca sobre a ditadura do Estado Novo.
Em 1940, aps o incio da 2 Guerra Mundial com a Europa j em grande parte tomada de dios e destruies, Zweig retorna ao Brasil e fica por
quase seis meses visitando o pas e colhendo material para seu livro, que ele
conclui em janeiro de 1941 j nos EUA. Brasilien - ein Land der Zukunft
(Brasil, um pas do futuro) lanado em seis lnguas ao mesmo tempo e alcana um sucesso considervel, projetando o Brasil internacionalmente. O sucesso do livro foi tamanho que o seu ttulo passou a funcionar como um epteto
ao pas. 1
Em 1941 Stefan Zweig retorna ao Brasil, desta vez definitivamente, abandonando a Europa, considerada por ele j uma terra sem esperanas em virtude de toda a destruio provocada pela guerra. Passou a viver em Petrpolis
(RJ) com sua mulher esperando pelo fim da guerra. Curioso notar que o Brasil
vivia neste perodo anos duros sob a ditadura de, no mnimo, inspirao fascista, de Vargas, com perseguies, prises e mortes por motivaes polticas
e isso no afetou a escolha de Zweig pelo Brasil. Durante esse perodo planejou escrever uma biografia de Montaigne e uma obra sobre Balzac, no entanto,
mesmo distante da guerra, no encontrou no Brasil o sossego desejado e poucos dias aps o Carnaval, a 23 de fevereiro de 1942, suicida-se junto de sua
mulher, Lotte Zweig, ingerindo forte dose de venenos. Em uma declarao
dizia estar certo da vitria sobre as foras obscurantistas, mas reconhecia-se
impaciente demais para esperar.2
A obra de Zweig, de uma escrita fluente e prazerosa, procura apresentar
o Brasil, o novo mundo, em suas potencialidades construtivas como uma alternativa para o velho mundo em destruio. Longe de uma mera descrio, o
livro uma verdadeira apologia ao Brasil e seu tom laudatrio notvel do
incio ao fim da obra. No apenas mais uma narrativa de viagem, mas uma
pea de propaganda das de melhor qualidade.
A obra tem muitos mritos e a primeira delas revelar o Brasil ao mundo. O prprio escritor reconhece seu desconhecimento anterior sobre o pas:
1

Em 1987, o conjunto de rock Legio Urbana em sua cano Que pas este? dizia: O Brasil o pas do futuro.

Para maiores detalhes sobre a vida de Stefan Zweig consultar a obra magistral de Alberto Dines, 2004. A primeira edio desta biografia
magistral de 1981 pela editora Nova Fronteira.

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Sobre o Brasil, eu tinha a mesma imagem algo pretensiosa que tem o europeu ou o norte-americano medianos [...]: uma daquelas repblicas
sul-americanas que no distinguimos bem umas das outras, com clima
quente e insalubre, situao poltica instvel e finanas em desordem, mal
administrada e onde apenas as cidades litorneas so relativamente civilizadas, porm geograficamente belo e com muitas possibilidades mal
aproveitadas. (ZWEIG, 2006, p. 13)

Situao semelhante se perpetua at os dias de hoje e no raro se encontram pessoas que imaginam que se fala espanhol no Brasil e, alguns mais
desavisados, imaginam ser Buenos Aires a capital do Brasil. 3 Dessa forma,
ainda que, conforme j ressaltamos, de forma muito apologtica, Zweig leva a
pblico muitos dados sobre o Brasil, fazendo-o mais conhecido uma vez que,
segundo o prprio escritor, Em termos culturais, o Brasil , at hoje, a mesma
terra incgnita que, no sentido geogrfico, foi para os primeiros navegantes
(ZWEIG, 2006, p. 13).
A aproximao ao livro neste texto ser dada por dois caminhos
diferentes, mas, apesar disso, no divergentes. Ser feita uma leitura de Brasil,
pas do futuro em uma perspectiva religiosa e tambm uma anlise do discurso de Zweig. A escolha desses dois referenciais se deve ao fato de se perceber
como o texto de Zweig guarda caractersticas convidativas a uma anlise religiosa e como, muitas vezes, seu discurso se contradiz de forma extrema.
Hoje, mais de 60 anos aps ter sido publicado (portanto j um futuro
ou no?), o livro de Zweig sobre o Brasil merece tambm uma releitura na qual
seja possvel comparar, criticamente, o Brasil de ento com seu presente. Assim, esta leitura caminhar por terrenos amplos, porm delimitados e
congruentes. No se trata de um estudo exaustivo sobre a obra ou o autor, mas
de uma leitura possvel, levando em conta o contexto no qual foi escrita e o
que condicionava o autor no momento de sua escritura.

O que h de religioso em Brasil, um pas do futuro


O futuro, tempo usado por Zweig ao falar do Brasil, uma referncia
que nos permite muitas especulaes. Escolher falar do futuro querer falar
do que no chegar. Falar do futuro falar do porvir, falar do sempre. Assim
como o passado (illo tempore) o futuro tambm um tempo mtico, no qual
tudo ir se realizar, o tempo da esperana. No toa que o tempo do
Joo Ubaldo Ribeiro, notrio escritor e membro da ABL, em sua obra Um brasileiro em Berlim, relata diversas histrias relativas a esses
equvocos quanto ao Brasil.
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discurso religioso por excelncia. No futuro grandes coisas sero realizadas,


no futuro voltar o Senhor, no futuro haver o Juzo Final, no futuro chegar
o Messias etc.
O futuro o tempo da Utopia, do mundo ideal. Em vrios momentos da
histria da humanidade essa Utopia se materializa, principalmente, em movimentos religiosos, mas tambm so notveis outras realidades (podemos aqui
lembrar das idias utpicas quanto ao Novo Mundo aps as grandes descobertas martimas, o ideal utpico presente nas formulaes socialistas etc.).
Este tipo de discurso utpico nos remete a um dos mitos mais significativos do Ocidente que o Mito do Messianismo. E aqui preciso se entender
Messianismo no simplesmente como algo focalizado e localizado em uma
pessoa, o Messias, mas tambm como uma estrutura de pensamento (religioso) no qual se deposita no futuro a corporificao de uma redeno, de uma
salvao, seja ela escatolgica, transcendente, social, poltica. 4
Na constelao desse mito uma personagem desempenha um papel quase mais importante do que a do prprio messias: o profeta. Na tradio judaicocrist, a este cabe sempre denunciar e anunciar. O profeta surge no momento
em que as estruturas sociais esto debilitadas e devem ser criticadas e as esperanas precisam ser reavivadas, quando ento anuncia uma salvao futura.
Nesse caso, quem se lana a conjecturar sobre o futuro, colocando neste todas
as esperanas, em contraponto ao presente desolador, est profetizando.
Em Brasil, pas do futuro, podemos notar como ganham corpo os ideais
utpicos e como o Brasil apresentado messianicamente por Zweig, que adquire, em nossa leitura, um status de profeta.
O escritor/profeta sabe da dificuldade de sua misso e, em vrias partes da
obra, aponta quo rdua sua tarefa. Numa frase bastante sugestiva, Zweig,
ainda na introduo do livro, diz que pretende nesta dizer, com a maior franqueza possvel o que o levou a se ocupar de um tema aparentemente to distante do seu trabalho normal (ZWEIG, 2006, p. 13). A expresso maior
sinceridade possvel nos leva, leitores desconfiados, a indagar a necessidade
desta afirmao, os limites dessa sinceridade. Um romancista, como Zweig, tem
a obrigao com a verdade? Um profeta fala do que v ou do que vislumbra?
Mais adiante afirma o escritor vienense: impossvel conhecer inteiramente o Brasil, esse mundo to vasto. [...] Uma vida inteira no bastaria para
4

Exemplo marcante da materializao do Messianismo a vivncia do mesmo na cultura lusitana com a figura dEl Rey D. Sebastio,
desaparecido na frica em uma batalha em Alccer-Quibir, deixando o Reino de Portugal sem sucessor direto. Sua espera como a um
Messias seria para restaurar o reino que, desde seu desaparecimento, estava nas mos dos espanhis. Este mito, chamado Sebastianismo,
conservou profundas razes na mentalidade portuguesa, e conseqentemente brasileiras, inspirando desde poemas clssicos at poesia
de cordel no nordeste brasileiro. Messinico e Sebastianista tambm era o movimento de Antnio Conselheiro.

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poder afirmar: conheo o Brasil (ZWEIG, 2006, p. 16). Com essas duas afirmaes notamos como a correlao entre Brasil e futuro comea a se tornar
possvel e real, uma vez que o que no se conhece o que est por vir, o
futuro. Quando Zweig diz que no se pode conhecer o Brasil em uma vida,
estabelece em qual instncia se pode falar dele: o futuro. O autor literal neste
sentido quando afirma: Percebi que tinha lanado um olhar para o futuro do
nosso mundo (ZWEIG, 2006, p. 15).
Como prprio do discurso proftico, as certezas sobre o futuro so
ao mesmo tempo seguras e incertas. Seguras, pois o profeta est convencido
do que diz; mas tambm incertas, pois resultado do que o profeta vislumbra,
havendo sempre nesse discurso uma margem para variantes. Zweig se comporta bem nessa estrutura e diz: Por honradez, tampouco posso fornecer
concluses definitivas, previses e profecias sobre o futuro econmico, financeiro e poltico do Brasil (ZWEIG, 2006, p. 17). Isso funciona de certa
forma como uma desculpa caso as profecias no se cumpram. Na metade
do livro, outra vez uma proteo: Lanar um olhar para o futuro a partir do
presente sempre arriscado (ZWEIG, 2006, p. 117). Mesmo to certo da
falta de solidez em se falar do futuro isso que o escritor/profeta faz em
todo o seu livro.
O retrato que Zweig faz do Brasil no se diferencia muito de outra estrutura cara ao discurso religioso: a linguagem do mito. Zweig repete o que outros cronistas j haviam dito sobre o Brasil desde a Carta de Pero Vaz de
Caminha, uma apologia terra e gente. Analisando mais profundamente,
nota-se o quanto essas narrativas esto cobertas de uma mentalidade que quer
ver no Novo Mundo o Paraso Perdido. No so poucas as vezes em que se
percebe descries do Brasil prximas s que o texto bblico faz do Paraso e
no diferente no texto do escritor Vienense. Quase que numa reedio do
no existe Pecado abaixo do Equador, Zweig descreve a terra como a Terra
sem Males5 e a gente braslica como ainda raa admica.
Zweig inicia sua obra opondo a Europa, continente da civilizao, da
cultura, da histria, que naquele momento est se destruindo, ao Brasil, terra
natural, desprovida da cultura histrica do velho continente, mas aberto ao
futuro, ao desenvolvimento. Lamentando-se dos sucessos da guerra suicida na
Europa, diz Zweig: Cada vez mais ardente se tornou o meu desejo de me
afastar por algum tempo de um mundo que se destri para um mundo que se
constri pacfica e criativamente (ZWEIG, 2006, p. 15).
Aqui me refiro ao mito indgena brasileiro, segundo o qual haveria uma Terra sem Males a oeste do territrio e que motivou muitas
migraes de tribos inteiras nessa direo.
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Sobre suas impresses sobre a terra do Brasil, que o levam a crer cada
vez mais de que se trata de um paraso, diz o escritor:
Foi uma das impresses mais poderosas que eu experimentei em toda a
minha vida. Fiquei fascinado e, ao mesmo tempo, estremeci. Pois no apenas me defrontei com uma das paisagens mais belas do mundo. [...] Havia
cor e movimento. O olhar excitado no se cansava de ver e, para onde
olhasse, era recompensado. Fiquei possudo por um torpor de beleza e de
felicidade que excitava os sentidos, crispava os nervos, dilatava o corao,
ocupava o esprito, e quanto mais eu via, nunca era o bastante. (ZWEIG,
2006, p. 14)

Alm das qualidades idlicas da terra, Zweig tambm v no homem brasileiro o exemplo de convivncia pacfica e harmnica entre diferentes. Para
Zweig o Brasil resolveu o problema de convivncia amistosa entre diferentes
raas, classes, pigmentos, crenas e opinies, isso em plena Ditadura do Estado Novo.
Zweig v no Brasil a soluo para os problemas raciais do mundo, ou
seja, a unidade e a fraternidade entre os povos (valores intimamente religiosos), pois para ele no havia no Brasil nenhuma diferena entre as pessoas de
cores e raas diferentes.
Ainda que longa, a citao seguinte se faz necessria para que se note de
maneira mais evidente como o escritor vienense v de maneira utpica o Brasil:
Este problema central [...], a necessidade de responder pergunta to
simples e, ao mesmo tempo, to imperiosa: como conseguir em nosso
mundo uma convivncia pacfica entre as pessoas apesar da diversidade
de raas, classes, cores, religies e convices? Esse o problema com que
toda comunidade, todo pas sempre volta a se defrontar. A nenhum outro
pas seno no Brasil ele se imps em uma constelao to complicada, e
nenhum outro pas [...] conseguiu resolv-lo de maneira to feliz e exemplar como o Brasil. [...]. Pela sua estrutura etnolgica, caso tivesse
acompanhado a loucura nacionalista e racista da Europa, o Brasil deveria
ser o pas mais dividido, menos pacfico e mais conturbado do mundo.
[...] Para surpresa, descobre-se que todas essas raas, que j pela cor evidentemente se distinguem uma das outras, convivem em plena harmonia
[...]. (ZWEIG, 2006, p. 17-18)

Este tema das raas principalmente caro ao escritor/profeta, vivenciador


e vtima da intolerncia racial europia de seu tempo. Sua viso acerca da
democracia racial do Brasil o faz imaginar ter o pas encontrado a soluo para
a convivncia harmoniosa entre todos os seres humanos, independentemente
de raas.
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Nosso escritor/profeta anuncia ento o novo, ou melhor, o que o Europeu j havia perdido, o lugar onde se encontra a salvao, onde h espao para
todos, onde reina a concrdia. O paraso reencontrado. No Brasil, segundo
Zweig, no se tm os problemas que tanto atemorizam a Europa de sua poca:
a falta de espao, a guerra, os dios raciais e a destruio.
Dezenas de vezes em sua obra, Zweig ressalta o fato de o territrio brasileiro ser muito amplo e no haver gente para viver em todo ele, apontando
sutilmente para algo que foi um dos principais problemas para a Europa e foi
um dos motes da campanha nazista de expanso e domnio: a falta de espao
vital para os alemes.
Zweig critica a loucura europia da busca por uma raa pura e louva a
integrao racial vista no Brasil. Sua tentativa de anunciar uma nova terra
livre dos males da Europa de tal forma apologtica que Zweig no v, ou no
quer ou pode ver, as diferenas raciais e nega a existncia de preconceito no
Brasil. Para Zweig a mistura das raas foi uma escolha consciente do brasileiro, no atentando para o fato que os mulatos e mestios em um primeiro
momento foram filhos bastardos de portugueses com escravas negras, que serviam sexualmente aos seus senhores, e, uma vez nascidos, eram fadados
prpria sorte de suas mes. Zweig simplesmente nega algo visvel na sociedade at os dias de hoje, a cruel diferena entre brancos e negros, historicamente
negada e rebaixada de importncia. At mesmo a infmia da escravido no
Brasil atenuada por Zweig que chega estapafrdia afirmao: Em nenhum
outro pas os escravos foram tratados de forma relativamente mais humanitria (ZWEIG, 2006, p. 22). O deslumbre utpico de Zweig, civilizado e
humanista, no o permite ver a ignomnia da escravido.
Sua polidez ao tratar do assunto tamanha que chega a dizer: falta
totalmente no vocabulrio brasileiro a palavra correspondente depreciativa
para o negro ou o crioulo, pois quem poderia, quem quereria se gabar aqui de
ser de raa pura (ZWEIG, 2006, p. 19). Zweig aqui d provas de sua viso
extremamente externa de Brasil. Ora, sabido que o prprio termo crioulo
correntemente empregado no Brasil de forma depreciativa referindo-se aos
negros e hoje constitui uma daquelas palavras politicamente incorretas que
bem denotam o preconceito racial. Alm dessas poderamos fazer uma outra
lista de termos e piadas nas quais a condio de negro motivo para zombaria
e segregao.
Nem os desmandos, brutalidades e tiranias da ditadura Vargas que governava o Brasil nos tempos em que Zweig escreveu sua obra so tocantes para
ele, que os considera pequenos diante do que se passava em sua Europa e no seu
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af de propagar a nova terra, frtil, vazia de gente, livre, aberta ao estrangeiro,


que o conduz a uma seleo muito criteriosa do que dizer sobre o Brasil e
sempre nesse tom elogiativo, apologtico e laudatrio que apresenta o pas.
Sua convico proftica tamanha que termina a introduo ao livro com
as seguintes palavras: Ao vislumbrar esperanas de um novo futuro em novas
regies em um mundo transtornado, nosso dever apontar para este pas e para
tais possibilidades. E por isso escrevi este livro (ZWEIG, 2006, p. 23).
Neste trecho fica evidente o quanto Zweig, talvez no desejoso ou consciente disto, porm totalmente imbudo deste esprito, assume-se profeta de
um futuro melhor, diferente das experincias que o mundo vivia ento, experincias que o escritor/profeta sofreu na prpria carne, por ser judeu.
Nosso escritor/profeta porm deixa muitos espaos em sua escritura que
nos permitem notar pequenas traies de suas convices, ou, no mnimo, um
no completo vislumbre desta terra nova livre dos males do Velho Mundo. O
escritor/profeta no v o novo no Brasil, mas quer apenas ver o mundo que
conheceu antes das guerras que vivenciou na Europa. Seu futuro um pretrito mais-que-perfeito.

A traio do Profeta
Depois de apontar alguns aspectos que aproximam o texto de Zweig de
um discurso religioso, passa-se a notar como o nosso escritor/profeta, na verdade, trai seu princpio e o novo que anuncia alcandorado por valores muito
prximos aos que denuncia.
Na descrio do Brasil e no elogio de suas origens e potencialidades o
escritor vienense deixa transparecer em seu discurso uma forte dose de concordncia velada a certos valores que critica na velha Europa. Stefan Zweig
quer apontar o quanto o Brasil mais humano e tolerante, mas o faz, algumas
vezes, mostrando o seu contrrio ou atenuando o que destoa daquilo que quer
ver, e mostrar, do Brasil. Em resumo, por mais que critique e denuncie a
situao da Europa, Zweig de seu tempo e conserva consigo os valores de sua
terra, que podem ser lidos nas entrelinhas de seu discurso. A leitura que Zweig
faz da histria do Brasil completamente eurocntrica, desconsiderando a
cultura indgena e resguardando ao europeu o papel de verdadeiro civilizador.
Sobre a Religio, quando apresenta a histria do Brasil, Stefan Zweig
acentua a importncia dos missionrios jesutas europeus que humanizaram
os indgenas retirando-lhes do paganismo e levando-os ao batismo. Sua posiHorizonte: Belo Horizonte, v. 5, n. 9, p. 30-42, dez. 2006

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o catlica (no podemos esquecer que se trata de um judeu) e intolerante


mais notvel quando relata a expulso dos holandeses, protestantes, que invadiram o nordeste. Diz o autor: De novo so elementos eclesisticos que assumem a liderana, por reconhecerem a importncia vital de manter o novo pas
livre de toda infiltrao de elementos protestantes (ZWEIG, 2006, p. 50).
Ora, a escolha das palavras infiltrao e elementos de tal forma reveladora
que sequer h sutileza em sua averso ao protestantismo.
Quanto raa, algo de que j falamos anteriormente sobre as consideraes de Zweig, importante notar o quanto seu discurso recheado de sutis
preconceitos e predilees.
Contradizendo sua idia inicial de mestiagem consciente ocorrida no
Brasil, ressaltando a devassido dos portugueses que primeiro ocuparam a
terra unindo-se a ndias e escravas negras e gerando assim mulatos e mestios,
Zweig de certa maneira desconsidera essas raas perguntando-se: Como
constituir uma famlia, a base da cultura burguesa, na falta total de mulheres
brancas? (ZWEIG, 2006, p. 41)
Ainda que louvando a mistura de raas no Brasil, o vienense no consegue sublimar sua viso de uma Europa superiora diante do negro e do ndio.
Sempre que fala da presena negra e indgena deixa transparecer uma inferioridade destas em relao ao branco europeu. Quando comenta sobre a chegada cada vez mais massiva de escravos negros, deixa claro essa postura:
De ms em ms chegam carregamentos cada vez maiores de escravos africanos [...]. durante algum tempo, a influncia europia, civilizadora, corre
o risco de desaparecer diante da quantidade de negros e do nmero surpreendente de mamelucos produzidos pelos portugueses, estes mestios
de todos os matizes. (ZWEIG, 2006, p. 52)

Quando descreve a histria do Imperador D. Pedro II, Zweig outra vez


deixa transparecer um laivo de eurocentrismo. Depois de narrar as boas qualidades do monarca, sua capacidade, inteligncia e humanidade, faz questo
de ressaltar: O novo imperador Pedro II, o imperador-menino, pelo sangue
um Habsburgo e um Bragana (ZWEIG, 2006, p. 71). Curiosa referncia por
parte de uma entre milhes de vtimas do discurso de pureza sangnea e
racial. Diz que D. Pedro brasileiro, que nenhum brasileiro pode se arrogar
pureza sangnea, mas ressalta esta condio no imperador.
Mais evidente esta postura quando Zweig relata a chegada de levas de
imigrantes europeus em fins do sculo XIX. Diz o autor:

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Essa imigrao de quatro a cinco milhes de brancos nos ltimos cinqenta anos significou uma imensa injeo de energia para o Brasil e trouxe,
ao mesmo tempo, um enorme lucro cultural e etnolgico. A raa brasileira, cuja pele ameaou escurecer cada vez mais com trs sculos de
importao de negros, volta a clarear visivelmente, e o elemento europeu,
ao contrrio dos escravos analfabetos e criados de forma primitiva, aumenta o nvel cultural. (ZWEIG, 2006, p. 114)

A despeito da evidente e pblica postura de Zweig contra os totalitarismos que vivenciou na Europa, apesar de sentir na prpria carne a condio de
exilado por questes puramente raciais, seu discurso deixa transparecer neste
trecho da obra uma viso um tanto quanto preconceituosa, contrariando seu
prprio discurso sobre a harmoniosa relao das raas no Brasil.
Em alguns outros momentos da obra, o menosprezo pela cultura indgena e africana, em contrapartida, uma exaltao da Europa como me da cultura, mais explcita ainda, como no que citamos a seguir:
Por mais que o pas nos ltimos anos tenha acrescentado novas combinaes e esforo prprio, os elementos constitutivos de sua cultura foram
totalmente importados da Europa. Tanto a religio e os costumes quanto
o estilo de vida destes milhes e milhes de pessoas no devem, na verdade, nada ao solo nativo. Todos os valores culturais foram trazidos atravs
dos mares em embarcaes dos tipos mais diferentes [...], e mesmo o esforo mais piedoso e ambicioso no foi ainda capaz de encontrar ou inventar
uma contribuio fundamental dos aborgenes nus ou canibais para a cultura brasileira. (ZWEIG, 2006, p. 127)

O escritor/profeta no tem olhos para o novo, apenas para o velho, seu


pas do futuro no est no futuro, porm no passado de seu mundo. Sua utopia no de um lugar redentor, mas de um retorno a sua Europa que no
existe mais.
J sobre a idia de nao brasileira, muitas vezes Zweig afirma que o
Brasil pertence aos brasileiros e l a histria do Brasil como uma gloriosa
epopia de um povo para constituir sua nao. Isso parece contraditrio quando
ressalta o carter no exclusivista ou xenfobo dos brasileiros. Sobre os bandeirantes, por exemplo, elogia suas aes, a despeito de todo o massacre que
impetraram, simplesmente porque complementam a obra civilizadora da construo do Brasil (ZWEIG, 2006, p. 60). curioso como Zweig tolera o passado (os massacres promovidos pelos bandeirantes em nome de uma expanso
territorial e busca por riquezas) mas no suporta o presente de sua Europa.
Para Zweig, a razo para o fim da monarquia no Brasil estava no fato de
que: a princesa herdeira casada com um prncipe dEu da casa de Orlans, e
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a conscincia nacional brasileira j se tornou to forte e ao mesmo tempo


sensvel, que no quer reconhecer um prncipe de outra linhagem (ZWEIG,
2006, p. 76).
Nesta tica, portanto, a monarquia no tolerada e sustentada
por razes polticas ou sociais, mas por xenofobia nacional.
A nsia por encontrar um refgio contra os males que afligiam a Europa
no permitiram ao escritor ver com clareza, ou mesmo procurar aprofundarse sobre os problemas e questes do Brasil. Contentou-se com uma viso superficial e plana, fruto do seu desejo ou de sua vocao proftica. Denunciou
os males da Europa e anunciou a redeno no Brasil, no notando o quanto
aproximava estes dois. Seu ideal o distanciou tanto da Europa quanto do Brasil, pois consegue ver neste pas apenas a Europa de seus sonhos.

Atenuaes em nome de um ideal


Para que seu quadro deste paraso reencontrado fosse mais perfeito e
ideal, Zweig teve que fazer algumas atenuaes no quadro em que viu. Nestes
momentos cala-se o crtico e uma voz de condescendncia aparece, num tom
quase lrico, enaltecendo uma misria histrica do Brasil. Em um subtpico
intitulado Algumas coisas que amanh talvez hajam desaparecido, o profeta
fala das favelas do Rio de Janeiro. Sua descrio delas no consegue enxergar o
problema social que j se anunciava. O profeta consegue ver um futuro maravilhoso do Brasil, mas no capaz de perceber o quanto o presente do pas no
momento em que o livro escrito j dava mostras de algumas coisas que amanh no iriam desaparecer. A citao longa, porm necessria. Diz o autor:
Algumas das coisas singulares, que tornam o Rio to colorido e pitoresco,
j se acham ameaadas de desaparecer. Sobretudo as favelas, as zonas
pobres em plena cidade, ser que ainda as veremos daqui a alguns anos?
Os brasileiros no gostam de falar dessas favelas; no ponto de vista social e no ponto de vista higinico, constituem elas um atraso, numa cidade
muito limpa e que, por um servio modelar de higiene, em alguns anos se
libertou inteiramente da febre amarela, que outrora nela era endmica.
Mas as favelas apresentam um colorido especial no meio dessa figura
caleidoscpica, e ao menos umas dessas estrelinhas do mosaico deveria
ser conservada no quadro da cidade, porque elas representam um fragmento da natureza humana primitiva no meio da civilizao. A cinco
minutos de uma praia de luxo, de uma avenida, parece-nos estarmos numa
aldeia da Polinsia ou da frica. Vemos o mximo de primitividade, a
maneira mais simples de habitar e de viver, uma maneira que na Europa
ou nos Estados Unidos da Amrica do Norte j quase no se acredita exis-

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tir. Mas, coisa curiosa, o espetculo nada tem de aflitivo, de repulsivo, de


vergonhoso, pois esses moradores se sentem ali mil vezes mais felizes do
que o nosso proletariado em suas casas de cmodos. [...] tm a mais bela
vista que se pode imaginar, a mesma vista que tm as mais caras vilas de
luxo, e a mesma natureza luxuriante que ali orna seus lotezinhos com
palmeiras, e generosamente lhes d bananeiras essa maravilhosa natureza
do Rio, que no deixa a alma ser melanclica e infeliz, porque, incessantemente, afaga, com sua mo macia e tranqilizadora. Quantas vezes subi
aqueles degraus escorregadios, de barro, para visitar essas zonas de gente
humilde. Nunca vi por ali uma pessoa pouco afvel ou uma pessoa triste.
Como essas favelas desaparecer uma parte interessante, um pedao incomparvel do Rio. [...]. (ZWEIG, 2001, p. 69)

Essa mesma viso idlica das favelas foi utilizada pelo Ministro do Turismo do Governo Fernando Henrique Cardoso, Rafael Grega, em 1999, que bem
no estilo zweigano declarou que havia algo de lrico nas favelas, desconsiderando
todos os problemas sociais que as originaram e originados nelas.
Nosso escritor/profeta se equivocou em suas profecias. As favelas no s
no desapareceram como se multiplicaram. Sua primitividade se acentuou e o
lirismo visto por Zweig deu lugar falta de esperana, talvez a mesma que o
escritor sentia em relao a sua Europa totalitria e racista.

Brasil, pas do futuro?


Chega-se, finalmente, ao que seria uma concluso desta leitura. Uma
concluso que no encerra a leitura em si, pois no estamos certos de estar no
futuro de Zweig. Todavia, mais de 60 anos depois da publicao de Brasil, um
pas do futuro, podemos considerar um tempo suficiente para constatar o
quanto o futuro vislumbrado por Zweig se concretizou ou realizou. J podemos nos permitir ler as profecias de Zweig para o Brasil e, mesmo com todas
suas contradies, ver o quanto elas ser realizaram ou no. Poderamos para
isso fazer um passeio pelo livro, do incio ao fim, destacando suas antevises
sobre o pas que considerava o futuro do mundo, no entanto, com isso,
mataramos a profecia. Devemos ficar com a esperana do futuro, a esperana
que Zweig no teve pacincia de aguardar, ou questionar este futuro utpico?
Qual seja a nossa posio as perguntas que nos ficam so as seguintes:
de fato o Brasil um pas do futuro? O futuro j chegou? ou devemos ainda
esper-lo com a esperana que Zweig perdeu?
Terminamos com as palavras de Dines sobre Brasil, um pas do futuro:

Horizonte: Belo Horizonte, v. 5, n. 9, p. 30-42, dez. 2006

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CARVALHO, Vinicius M. de

Concebido como prospecto, virou prospeco. Meio sculo depois e no


por culpa do autor um inconfortvel repositrio de desiluses. Pelo
espelho retrovisor, pode ser lido como uma coleo de oportunidades perdidas futuro atrasado ou adiado sine die. Desejo desperdiado, porque
manifestado pelo Outro, o gringo. As passagens em que a realidade no
corresponde descrio podem ser vistas como projees possveis, programa para geraes futuras, exerccio na arte do devir e do divisar. (DINES,
2004, p. 368)

Talvez assim tambm nossa leitura, projees possveis, programa para


geraes futuras, exerccio na arte do devir e do divisar, porm, como a obra
de Zweig, certa de que no ficou impassvel diante do mundo novo; no caso
do escritor vienense, o Brasil, no nosso caso, a sua obra.
Abstract
This article makes a reading of Viennese writer Stefan Zweigs book Brasil, um pas do
futuro (Brazil, a country of the future), pointing out how far the authors discourse is
endowed with certain prophetical aspects when it refers to Brazil. His desire to see
Brazil, in the 40s, as a land free from the intolerance and violence that devastated
Europe during World War II made Zweig revive the mythological image of the country as
a paradisiacal land, a rediscovered Eden. His description of Brazil, rather than optimistic,
acquires a prophetical aspect when he emphasizes the fact that the prevailing harmony
and peace of the country made it a locus for the advent of a messianic and utopian
future. Curiously, the writer/prophet often betrayed his prophecies, projecting in Brazil
old European values, and sometimes contradicting himself as to the issue of tolerance
and harmony that he witnessed in Brazil.

Key words: Stefan Zweig; Voyage literature; Prophetism; Intolerance; Messianism.

Referncias
DINES, Alberto. A morte no paraso: a tragdia de Stefan Zweig. 3. ed. Rio de
Janeiro: Rocco, 2004.
DINES, Alberto. A morte no paraso: A tragdia de Stefan Zweig. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1981.
ZWEIG, Stefan. Brasil, um pas do futuro. Traduo Odilon Gallotti. eBookLibris,
2001. Disponvel no endereo: <http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/paisdofuturo.html>.
Acesso em: 3 dez. 2006.
ZWEIG, Stefan. Brasil, um pas do futuro. Traduo Kristina Michahelles. Porto
Alegre: L&PM, 2006.

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Horizonte: Belo Horizonte, v. 5, n. 9, p. 30-42, dez. 2006