Você está na página 1de 425

Karl R.

Popper

El mundo de Parmenides
Ensayos sobre la ilustracin presocrtica
Compilados por Arne F. Petersen con ayuda de J0rgen Mejer

PAIDOS
Barcelona Buenos Aires Mxico

Ttulo original: The World o f Parmenides. Essays on the Presocratk Enlightenment


Publicado en ingls, en 1998, por Routledge, Londres
Traduccin de Carlos Sols

Cubierta de Mario Eskenazi

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright,
bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra
por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento
informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
1993 The Estate of Sir Karl Popper
1999 de la traduccin, Carlos Sols
1999 de todas las ediciones en castellano
Ediciones Paids Ibrica, S.A.
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires
http: //www.paidos.com
ISBN: 84-493-0746-3
Depsito legal: B-33.869/1999
Impreso en A & M Grfic, S.L.
08130 Sta. Perpetua de Mogoda (Barcelona)
Impreso en Espaa - Printed in Spain

SUMARIO

P r e f a c i o ...........................................................................................11
Lista de a b re v ia tu ra s...................................................................... 13
Introduccin: La invencin aristotlica de la induccin
y el eclipse de la cosmologa presocrtica...................................15
Ensayo 1: Vuelta a los p re s o c r tic o s .......................................... 23
Addendum 1: Nota histrica sobre la v e ro sim ilitu d .............. 47
Addendum 2: Otras sugerencias sobre la verosimilitud . . .
50
Ensayo 2: El Jenfanes desconocido: un intento
de establecer su grandeza............................................................... 55
1. El fundador de la ilustracin g r ie g a ................................... 56
2. Los primeros aos de Jenfanes y su encuentro con
la escuela m ile s ia .................................................................. 58
3. La cosmologa mal comprendida de J e n f a n e s .............. 63
4. Jenfanes como telogo filosfico y la influencia
de P a rm n id e s ...................................................................... 67
5. La teora del conocimiento de Jenfanes............................ 70
6. Acerca del moralismo de Jenfanes: la defensa
de la civilizacin contra los d i o s e s ...................................
77
7. Inici Jenfanes los escritos h is t ric o s ? ........................
81
Addendum 1: Una nota sobre la cita de Jenfanes
(DK 21B25) de la seccin 4 a n te rio r......................................
88
Addendum 2: Algunos principios para una nueva tica
profesional basada en la teora de Jenfanes acerca de
la v erd ad .......................................................................................
91
Nota de los compiladores........................................................... 94

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Ensayo 3: De cmo podra la Luna proyectar su luz


sobre las dos Vas de Parmnides ( I ) ..........................................
99
1. La estructura del epos de P a r m n id e s ............................ 100
2. La revelacin de la d io sa ....................................................
101
3. El p ro b le m a ......................................................................... 101
4. Propuesta de una solucin a mi problem a........................ 101
5. Rastros o p r u e b a s ? ........................................................... 104
6. Algunos comentarios dispersos..........................................106
7. Una valoracin breve...........................................................
109
Ensayo 4: De cmo podra la Luna proyectar su luz
sobre las dos vas de Parmnides (1 9 8 9 )...................................
Addendum: Con una nota acerca de una posible enmienda
relativa a la relacin entre las dos partes del problema
de P a rm n id e s .........................................................................

113

131

Ensayo 5: Puede la Luna arrojar luz sobre las Vas


de Parmnides? ( 1 9 8 8 ) ............................................................... 137
1. El p ro b le m a ......................................................................... 137
2. Los hechos.............................................................................138
3. La p a r a d o ja ......................................................................... 139
4. Clarificacin de la solucin al p ro b le m a ........................ 140
5. La prueba de Parm nides.................................................... 142
6. El elenchus racionalista de Parm nides............................
143
Ensayo 6: El mundo de Parmnides: notas sobre el poema
de Parmnides y sus races en la primitiva cosmologa
g r ie g a .............................................................................................. 147
1. La importancia de la c o sm o lo g a ...................................... 147
2. El descubrimiento de la Tierra y el c i e l o ........................ 149
3. Los inicios de la filosofa .................................................152
4. Parmnides como cosm logo............................................. 154
5. Parmnides no era un o n t lo g o .......................................... 158
6. La nueva teora del conocimiento de Parmnides . . . .
159
7. Parmnides y los mtodos de la cien cia............................ 164
8. Por qu se incluye la engaosa Va de la opinin en la
revelacin de la d io s a ? ........................................................
165
9. Conjetura psicolgica acerca de P a rm n id e s ................. 170
10. Sumario de estas notas sobre el poema de Parmnides
172
11. Consideraciones finales........................................................173
Addendum: Conjetura histrica sobre el origen de la
cosmologa de Parm nides........................................................ 182

SUMARIO

Ensayo 7: Ms all de la bsqueda de in v a ria n te s .................


195
1. Parmnides y la ciencia m o d ern a ...................................... 195
2. La indagacin cientfica, una bsqueda sin trmino . . . 197
3. La enseanza de Parmnides acerca de las Dos Vas . . 198
4. Parmnides como precursor del racionalismo crtico . . 200
5. El conocimiento sin fundamentos ................................... 203
6. R ealism o................................................................................ 204
7. La racionalidad y la bsqueda de invariantes..................204
8. Las ideas primitivas acerca de los opuestos y el cam bio. 205
9. El problema del c a m b i o .................................................... 206
10. La resolucin lgica por parte de Parmnides
del problema del c am b io .................................................... 208
11. La crtica atomista a la solucin de Parmnides . . . .
209
12. El programa de investigacin racionalista de Parmnides 211
13. El legado de la bsqueda de la verdad de Parmnides . 214
14. La teora atomista del c a m b io .......................................... 216
15. La teora parmendea de los in v a ria n te s ........................
217
16. Las races parmendeas de las teoras continuistas
y discontinuistas de la fsica m o d e r n a ............................ 218
17. La realidad del tiempo: consideracin sobre una versin
moderna del problema del c a m b io ...................................220
18. El espacio tridimensional parmendeo y la teora
moderna de la r e la tiv id a d .................................................
226
19. Hay lmites a la racionalidad?..........................................
227
20. La teora de la relatividad y el indeterm inism o..............
227
21. La aparicin de rasgos no parmendeos en la fsica . . . 232
22. El demonio de M a x w e ll....................................................
235
23. La defensa del atomismo de B o ltz m a n n ........................
239
24. Resolucin de la paradoja de la segunda ley
de la term odinm ica...........................................................
241
25. La versin de Schrdinger de la teora de Boltzman . . . 242
26. La conversin de la fsica moderna a la teora de Boltzmann 248
27. Otra apologa parmendea de la fsica moderna:
la interpretacin subjetivista de la probabilidad..............
251
28. Algunas consideraciones crticas sobre la interpretacin
subjetivista de la teora de la in fo rm a c i n .....................
255
29. El indeterminismo de la fsica cuntica
como una ruptura del p a rm e n id e sm o ............................
257
30. Otros desarrollos antiparmendeos de la fsica moderna
258
31. Explicaciones no parmendeas del universo en expansin
259
32. Sumario de las desviaciones del programa parm endeo. 260
33. Una leccin de la economa no p a rm e n d e a ..................
261

10

EL M U N D O DE P A R M N ID E S

34. Ms all de la bsqueda de invariantes: hacia una teora


lgica del e n te n d im ie n to ................................................. .. 262
Addendum: Nota sobre los opuestos y la existencia
en la epistemologa presocrtica .......................................... .. 280
Ensayo 8: Comentarios sobre el descubrimiento prehistrico
del yo y sobre el problema del cuerpo y la mente en la
antigua filosofa g r ie g a ............................................................... ...289
1. La historia de nuestra imagen del universo..................... ...289
2. Un problema a resolver por lo que s ig u e ............................293
3. El descubrimiento prehistrico del yo
y del mundo de la mente (Mundo 2 ) ...................................295
4. El problema del cuerpo y la mente en la filosofa griega 301
5. Explicaciones conjeturales frente a explicaciones ltimas 314
Ensayo 9: Platn y la geom etra................................................. ...323
1. Platn y la geometra (1 9 5 0 )............................................. ...324
2. Platn y la geometra (1 9 5 7 )............................................. ...332
3. La datacin del Teeteto (1 9 6 1 ).......................................... ...334
4. De las fuentes del conocimiento y la ignorancia . . . . 336
5. El arte mayutico de la crtica de Scrates
frente a la induccin (epagge) de A r is t te le s .............. ...340
6. Los orgenes cosmolgicos de la geometra eucldea . . 341
7. Platn, Timeo 5 4 e -5 5 a ........................................................ ...343
Ensayo 10: Consideraciones finales sobre apoyo y
contraapoyo: de cmo la induccin se convierte en
contrainduccin y de cmo la epagge vuelve al elenchus . . 349
Apndice: Los ltimos fragmentos de Popper
sobre la filosofa g r ie g a ..................................................................361
Fr. 1-5. Sobre Parmnides ( I I ) ............................................. ...362
Fr. 6.
Demcrito y el materialismo................................... ...378
Fr. 7-10. La mala interpretacin de las matemticas
de A rist te le s........................................................... 379
Fr. 11.
Una confusin aristotlica acerca de la teora
del Sol de Herclito y Jenfanes............................ ...388
Eplogo del compilador: Por amor a los presocrticos . . . . 393
Indice de traducciones .................................................................. 401
ndice de nombres y pasajes citados y d is c u tid o s ................. ... 405
ndice a n a ltic o ................................................................................ 415

PREFACIO

En este libro aparecen varios intentos de comprender la primitiva fi


losofa griega sobre los que he trabajado durante muchos aos. Espero
que estos ensayos ilustren la tesis de que toda historia es, o debiera ser,
la historia de situaciones problemticas y de que si seguimos dicho
principio, podremos profundizar en nuestra comprensin de los presocrticos y otros pensadores del pasado. Los ensayos tratan tambin de
mostrar la grandeza de los primeros filsofos griegos que dieron a Eu
ropa su filosofa, su ciencia y su humanismo.
Los ensayos no estn ordenados segn la fecha en que fueron es
critos. Despus de uno de los ensayos ms antiguos, Vuelta a los presocrticos, que presenta algunos de los primeros intentos de com
prender los intereses y logros fundamentales de los presocrticos, si
guen unos cuantos ensayos sobre los problemas centrales que trataron
Jenfanes y Parmnides. Los ensayos posteriores se han reescrito mu
chas veces en los ltimos aos y slo uno de ellos (el Ensayo 3) ha
visto la luz antes. En algunos aspectos superan a Vuelta a los preso
crticos, si bien este ensayo se ocupa de problemas parcialmente dis
tintos de los ms recientes. Todo esto debiera explicar asimismo por
qu hay temas que aparecen recurrentemente y se repiten los intentos
de interpretar los textos griegos antiguos. En esta coleccin hemos
mantenido distintas traducciones, dado que en los diversos ensayos
los temas fundamentales aparecen en contextos diferentes y bajo una
luz distinta; una luz que es el reflejo del esplendor de la filosofa presocrtica.
El ms largo de los ensayos no publicados (el Ensayo 7), que origi
nalmente se titulaba La racionalidad y la bsqueda de invariantes, se
retrotrae a los aos sesenta. Trata de mostrar que Herclito (todo cam
bia) y Parmnides (nada cambia) se han visto reconciliados y com-

12

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

binados en la ciencia moderna que busca la invarianza parmendea en


el flujo heraclteo. (Como sealaba mile Meyerson, eso se consigue
en fsica con las ecuaciones diferenciales.) El ttulo definitivo de este
ensayo indica que la bsqueda de invariantes puede sustituirse con
ventaja por una teora del entendimiento basada en las primitivas ideas
de Jenfanes.
Al leer por primera vez el maravilloso poema de Parmnides cuando
yo era un estudiante de diecisis aos, aprend a mirar a Selene (la
Luna) y Helios (el Sol) con ojos nuevos; ojos nuevos iluminados por su
poesa. Parmnides abri mis ojos a la belleza potica de la Tierra y los
cielos estrellados, y me ense adems a contemplarlos con una nueva
mirada escrutadora que trataba de determinar, como hace la propia Se
lene, la posicin de Helios bajo el horizonte de la Tierra siguiendo la di
reccin de su ansiosa mirada. Ninguno de los amigos a los que les
cont mi redescubrimiento del hallazgo de Parmnides lo haban bus
cado antes, y dese que a algunos de ellos les gustase tanto como a m.
Sin embargo, slo unos setenta aos ms tarde comprend toda la im
portancia del descubrimiento de Parmnides, lo cual hizo que me diese
cuenta de lo que tuvo que significar para l, su descubridor original.
Desde entonces, he tratado de comprender y explicar el alcance de este
descubrimiento para el mundo de Parmnides, para sus Dos Vas y su
importantsimo papel en la historia de la ciencia y en especial de la epis
temologa y la fsica terica.
Como he sealado, estos ensayos se solapan en muchos puntos, lo
que pone de relieve los repetidos intentos de resolver el problema de
entender las ideas de los presocrticos. Pido disculpas a mis lectores si
las repeticiones resultan a veces excesivas. No obstante, estoy agrade
cido a mis amigos, en particular a Ame F. Petersen, por su determina
cin a la hora de reunir y editar los ensayos, y eso a pesar de saber que
no soy un experto en este terreno, sino un mero amateur, un amante de
los presocrticos. Creo que los ensayos ponen de manifiesto que hay
tres cosmlogos a los que amo por encima de los dems: Jenfanes,
Herclito y Parmnides.
Karl R. Popper
Kenley, 27 de febrero de 1993

IF

a.

ABREVIATURAS

C.& r. Karl R. Popper, Conjectures and Refutations, 1963, 5a ed.,


1989. Hay traduccin espaola de Nstor Mguez, Buenos Ai
res, Paids, 1967 y 1994 (de la 4a ed.).
DK
H. Diels y W. Kranz, Fragmente der Vorsokratiker, 10a ed.,
Berln, 1960. No hay traduccin espaola de DK, pero existe
una coleccin ms amplia a cargo de C. Eggersy V. Juli, Los
filsofos presocrticos, 3 vols., Madrid, Gredos, 1978, en la
que se indica la numeracin de DK.
L.d.F. Karl R. Popper, Logik der Forschung, Viena, 1934, 10a ed.,
1994.
L.i.c.
Karl R. Popper, The Logic o f Scientific Discovery, Londres,
1959. Hay traduccin espaola de Vctor Snchez de Zavala,
La lgica de la investigacin cientfica, Madrid, Tecnos, 1962.
C.o.
Karl R. Popper, Objective Knowledge: An Evolutionary Ap
proach, Oxford, 1972, 2a ed., 1979. Hay traduccin espaola
de Carlos Solis, Conocimiento objetivo, Madrid, Tecnos, 1974.
S.a.
Karl R. Popper, The Open Society and Its Enemies, 6a ed.,
vols. I y II, Londres, 1969. Hay traduccin espaola de E. Loedel, La sociedad abierta y sus enemigos, Buenos Aires, Pai
ds, 1994.
Y-CKarl R. Popper, The Self and Its Brain - An Argument fo r Interactionism, Parte I (la Parte II est escrita con Sir John Eccles), Berlin-Heidelberg-Nueva York, 1977, 3a ed., 1990. Hay
traduccin espaola de Carlos Solis, El yo y su cerebro, Bar
celona, Labor, 1980.

I n t r o d u c c i n

LA INVENCIN ARISTOTLICA DE LA INDUCCIN


Y EL ECLIPSE DE LA COSMOLOGA PRESOCRTICA

Tal vez con la nica excepcin de Protgoras, quien parece argir


en contra, todos los pensadores anteriores a Aristteles establecie
ron una separacin tajante entre conocimiento, esto es conocimiento
real, verdad cierta (saphes, altheia y posteriormente episteme) que
posee un carcter divino y slo es accesible a los dioses, y opinin
(doxa) que pueden poseer los mortales y que Jenfanes interpreta
como conjetura susceptible de mejora.
Al parecer, Protgoras fue el primero que se revel contra este
punto de vista. Se conserva el comienzo de un libro suyo donde
dice: Nada sabemos de los dioses, ni si existen ni si no existen.
Sugiero que su proposicin de la homo mensura, el hombre es la
medida de todas las cosas, se deriva de ah, siendo como sigue su
argumentacin: Sobre los dioses nada sabemos, por lo que no sa
bemos qu es lo que saben. Por consiguiente, el conocimiento hu
mano ha de tomarse por nuestra norma, por nuestra medida. En
otras palabras, la proposicin sobre la homo mensura de Protgoras
es una crtica a la distincin de sus predecesores entre la mera opi
nin humana y el conocimiento divino. Por tanto hemos de tomar
el conocimiento humano como nuestra norma o medida.
Otros pensadores sostuvieron puntos de vista similares, aunque
todos ellos vinieron despus de Protgoras; por ejemplo, Demcrito
que naci en Abdera como Protgoras. A pesar de que segn Diogenes Laercio Demcrito fue el maestro de Protgoras, algunas
fuentes histricas ms dignas de crdito los sitan en un orden in-

16

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

verso. Lo ms probable es que Protgoras fuese un empirista que se


revel contra el racionalismo de Parmnides, punto de vista en el
que se hace hincapi varias veces en este libro.
Con todo, despus de Protgoras, aunque solamente hasta Arist
teles, la mayora de los pensadores importantes continuaron soste
niendo el punto de vista de Parmnides y sus predecesores, segn el
cual slo poseen conocimiento los dioses. Se trata de algo que est
perfectamente claro en Scrates y en mayor medida an en el mucho
ms dogmtico Platn, pues el dogmatismo platnico afecta sobre
todo a las leyes del Estado. Aunque no desea que dichas leyes se es
criban, piensa que deberan ser rgidas y completamente inmutables.
Por lo que respecta al terreno de lo que ahora llamamos ciencia na
tural, Platn seala explcitamente (por ejemplo en el Timeo, aunque
tambin lo afirma en otros lugares) que todo cuanto nos puede decir
no es a lo sumo ms que verosmil y no la verdad; a lo sumo es
como la verdad. Este trmino se traduce usualmente por probable,
pero nosotros hemos de establecer la distincin entre la probabilidad
en sentido matemtico y en el sentido completamente distinto de ve
rosimilitud. Por consiguiente rompo la tradicin de mezclar ambas
nociones y, ya que no podemos aspirar a cambiar lo que los matem
ticos entienden por probabilidad, utilizar el trmino semejanza a
la verdad o verosimilitud, especialmente cuando se trate de teo
ras. En realidad, la palabra que emplea Platn es similar y en al
gunas ocasiones dice similar a la verdad. La palabra est tambin
relacionada con semejanza o parecido pictrico y ciertamente esa
parece ser la raz del significado.1 Segn Platn, los humanos slo
pueden tener este tipo de conocimiento y slo ocasionalmente lo
llama opinin, que es el trmino usual que emplea, por ejemplo, su
contemporneo Iscrates quien dice Slo tenemos opinin.
La ruptura decisiva sobreviene con Aristteles. Resulta extrao
que por ms que Aristteles sea un testa e incluso tenga una espe
cie de teologa, sea l quien rompa definitivamente con la tradicin
de separar el conocimiento divino de las conjeturas humanas. Cree
que conoce, cree que l mismo posee episteme, conocimiento cien
tfico demostrable. sa es la principal razn por la que no me gusta
Aristteles. Lo que para Platn era una hiptesis cientfica se con
vierte en Aristteles en episteme, conocimiento demostrable, y
desde entonces ha continuado siendo as para la mayora de los epistemlogos de Occidente.
Por tanto, Aristteles rompe con la tradicin razonable segn la
cual conocemos muy poco. l cree que conoce mucho y trata de

INTRODUCCIN

17

ofrecer una teora de la episteme, del conocimiento demostrable, y


dado que se trata de una persona lista y de un buen lgico, encuen
tra que su suposicin de que existe un conocimiento demostrable lo
embarca en un regreso infinito, ya que ese conocimiento, si est de
mostrado, ha de deducirse lgicamente de alguna otra cosa que a su
vez ha de ser conocimiento demostrado la cual, por tanto, ha de de
ducirse a su vez de alguna otra cosa, y as indefinidamente.
De este modo se plantea el problema de cmo se puede detener
este regreso infinito; o bien de cules son las autnticas premisas
originales y cmo nos podemos asegurar de su verdad. Resuelve
este problema fundamental del conocimiento mediante la doctrina
de que las premisas originales genuinas son enunciados de defini
ciones. En este punto invoca, por lo menos en algunas ocasiones,
una suerte de extraa ambigedad o doblez. Por una parte, las
definiciones confieren a las palabras un significado por convencin,
por lo que son ciertas (analticas, tautolgicas); mas si son simple
mente convencionales y por ende ciertas, entonces toda episteme, es
verdadera por convencin y por tanto cierta. En otras palabras, toda
episteme, es tautolgica, deducida de nuestras definiciones. Arist
teles no desea llegar a esta conclusin, y por ello propone, por otra
parte, que tambin existen definiciones que no son convencionales
y ciertas. Con todo, no subraya que no son ciertas, sino tan slo que
son el resultado de ver la esencia de la cosa, razn por la cual son
sintticas; son el resultado de la induccin.
ste parece ser el camino por el que la induccin entr en la teo
ra del mtodo cientfico, de la epistemologa. Segn Aristteles, la
induccin es el procedimiento que lleva al discpulo (o al estudioso
en el sentido del que aprende) a un lugar, a un punto de vista desde
el que puede ver la esencia del objeto de su inters. Entonces esta
blece por definicin la descripcin de dicha esencia como uno de
sus principios fundamentales, los archai. En Aristteles tales prin
cipios son definiciones y al mismo tiempo se convierten (sugiero
que por una especie de doblez) en la verdad cierta que slo pueden
presentar las definiciones convencionales y tautolgicas.
El mtodo inductivo de Aristteles se asemeja a la iniciacin so
cial de una persona joven, pues es el procedimiento mediante el cual
se alcanza una perspectiva desde la que se puede ver de hecho la
esencia de la vida adulta. Inducir es una manera de convertir a las
definiciones en una fuente de conocimiento rica. Pero de hecho las
definiciones no son algo de ese tipo, pues no pueden existir cosas
tales como las definiciones informativas.

18

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

La teora aristotlica de la induccin, el camino por el que se nos


lleva a ver o intuir la propiedad esencial, la esencia, la naturaleza de
una cosa, presenta una doblez tambin en otro sentido. Se logra en
parte considerndola crticamente desde varias perspectivas (como en
la discusin socrtica) y en parte teniendo en cuenta muchos casos,
muchas instancia suyas. Este ltimo sentido de induccin conduce a
la construccin de una especie de silogismo inductivo. Premisas: S
crates es mortal; Platn es mortal; Simmias es mortal, etc. Todos ellos
son hombres. Conclusin (que Aristteles sabe que se alcanza de ma
nera no vlida); Todos los hombres son mortales. O incluso la con
clusin ulterior que va a la esencia del problema: en la naturaleza de
toda cosa engendrada est que debe degenerar y perecer.
Como acabamos de sealar, Aristteles es perfectam ente cons
ciente de que un silogismo inductivo no es vlido; pero cree que,
gracias a l y a la intuicin de las esencias de las cosas aludidas,
a veces logramos dar con enunciados que describen esas esencias
o algunas propiedades esenciales y que dichos enunciados son,
en cuanto definiciones, verdaderos y ciertos, pudiendo servir co
mo premisas ltimas de la episteme, o conocimiento cientfico
demostrado.
Sospecho que Aristteles el lgico tena mala conciencia al in
troducir esta teora. Hay dos argumentos que apoyan esta conjetura.
("Uno de ellos es que a pesar de su actitud que en general es tan objetivista, en teora del conocimiento se convierte de modo extrao
en un subjetivista. Predica que al conocer una cosa, al intuirla, el su
jeto cognoscente y su conocimiento se tornan uno con el objeto co
nocido, doctrina que se puede tildar perfectamente de misticismo.2
Una teora segn la cual lo que conoce y lo conocido son idnticos
es claramente un tipo de subjetivismo muy diferente del objetivismo
del conocimiento demostrable o silogstico. Pero, de algn modo,
ayuda a salvar la brecha sobre la que la induccin tiende un puente
muy inseguro.
La otra indicacin de que Aristteles tena mala conciencia al in
ventar la induccin viene dada por el hecho de que proyectase su in
vencin nada menos que sobre Scrates. Sin embargo Scrates hu
biese sido la ltima persona de este mundo en pretender que l o
cualquier otro poseyera episteme basada en tal procedimiento, sen
cillamente porque siempre proclama que no tiene episteme. Scra
tes predica que no sabe, como el propio Aristteles seala, aunque
lo que dice traducido ms literalmente es que Scrates profesa (o
pretende) no saber.

I NTRODUCCIN

19

Parece muy raro cargar precisamente a Scrates con la responsa


bilidad de haber inventado la induccin. El motivo puede consistir
en pensar que si nada menos que Scrates percibi la necesidad de
la induccin, entonces no puede haber sido como resultado de un
mal argumento, de un argumento acrtico. Mas Aristteles ha de sal
var dos dificultades. Tiene que negar que Scrates afirmase seria
mente no saber; y ciertamente apunta que la declaracin de igno
rancia de Scrates es en realidad irnica. (Se trata de la irona so
crtica.) La otra dificultad es interpretar o convertir el mtodo
socrtico (el elenchus, la refutacin crtica mediante contraejem
plos) en un mtodo positivo de prueba.
Lo que Scrates intenta con su elenchus es probar que son unos
ignorantes quienes creen saber. Inicialmente creen que lo saben
todo de un tema (la virtud, por ejemplo), y luego Scrates les mues
tra que no es as con ayuda de casos concretos de la experiencia,
con ayuda de contraejemplos. Ahora Aristteles interpreta dicho
mtodo como un procedimiento de buscar la esencia mediante tes
timonios concretos. Por ms que esta interpretacin presente cierta
plausibilidad, la conversin del elenchus en una epagoge (una prue
ba inductiva) obliga a Aristteles a recurrir a la irona socrtica.
Ahora resulta comprensible por qu Aristteles elige a Scrates
como la persona a quien cargar con la responsabilidad de una in
vencin que ha hecho l, el propio Aristteles, y de la que por as
decir no desea responsabilizarse. Esta parece haber sido la situa
cin: Aristteles sabe que sabe (y que sepa que sabe lo toma un
tanto semejante a Protgoras que tambin era un empirista). Con
todo, Aristteles no admite lo que tal vez Protgoras habra admi
tido; a saber, que el conocimiento humano no es cierto. Sin duda
Protgoras podra haber admitido que, por ms que seamos la me
dida de todas las cosas y no podamos proceder mucho mejor de lo
que lo hacemos, tal vez podamos mejorar un tanto nuestro conoci
miento, aunque no mucho, por lo que hemos de tomar el conoci
miento humano como la medida de todo conocimiento. Eso no
quiere decir, no obstante, que creyese en la episteme, a la manera en
que lo haca Aristteles.
Dante describa admirativamente a Aristteles como El maestro
de los que saben. En mi concepto, se trata de una descripcin co
rrecta, aunque no debemos admirarlo por ello, dado que en realidad
el conocimiento en sentido aristotlico no es accesible al hombre.
Jenfanes y Scrates (as como Platn, en la medida en que trat
cuestiones de ciencia natural) estn en lo cierto cuando dicen No

20

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

sabemos, sino que slo conjeturamos. Sin duda Aristteles era un


gran cientfico (aunque no tan grande como Demcrito, a quien
Aristteles aprecia y al que Platn jams menciona y al que segn
algunas tradiciones habra odiado); pero era principalmente un eru
dito y un lgico al que podemos agradecer la invencin de la lgica,
as como un gran bilogo. Hay muchas cosas que hablan en su fa
vor, por ms que sus teoras sean todas ellas ejercicios de dogma
tismo. En realidad Aristteles fue el primer dogmtico genuino. In
cluso Platn, por inas^ue^ fuera dogmtico en poltica, no era un
dogmtico en el terreno epistemolgico.
Podemos decir que el ideal aristotlico de ciencia es ms o me
nos el de una enciclopedia llena de conceptos, nombres de las esen
cias. Lo que se sabe de dichas esencias define los conceptos, de
modo que podemos deducirlo todo acerca de los conceptos a partir
de sus diversas definiciones y sus interconexiones. Se trata de la es
tructura de una enciclopedia descriptiva cuyos conceptos se obtie
nen todos ellos mediante procedimientos inductivos: los archai de
los que podemos derivar luego todo lo dems mediante deducciones
lgicas, los silogismos.
Se debe admitir que, merced a su teora de la derivacin lgica y
a su teora de las cuatro causas, o ms exactamente, merced a su ter
cera causa (la causa eficiente, motriz o prxima), Aristteles consi
gui aclarar notablemente el esencialismo de Platn que, por poner
un ejemplo, haca que la belleza fuese la causa del objeto bello.3
No obstante estimo que con la teora de Aristteles de que la
ciencia, episteme, es (demostrable y por ende) conocimiento cierto,
se puede decir que lleg a su fin la gran empresa del racionalismo
crtico de Grecia. Aristteles mat la ciencia crtica a la que l
mismo haba hecho una contribucin de primersima lnea. La filo
sofa de la naturaleza, la teora de la naturaleza, los grandes ensayos
originales de cosmologa se vinieron abajo despus de Aristteles,
debido sobre todo a la influencia de su epistemologa que exiga
pruebas (incluso pruebas inductivas).
Creo que sta es, en pocas palabras, la historia de cmo la episte
mologa tal como la conocemos se vio dominada por lo que Parm
nides habra considerado una va errnea, la va de la induccin. sta
es asimismo la principal razn por la que estos ensayos, que contie
nen tambin una refutacin de la induccin, se han reunido bajo el
ttulo El mundo de Parmnides: ensayos sobre la ilustracin presocrtica. Versan en su mayor parte acerca de los tres grandes preso
crticos, Jenfanes, Herclito y Parmnides, aunque tambin tratan

r
I NTRODUCCIN

21

de Scrates y Platn, as como acerca de lo que luego se aprendi y


an puede aprenderse del perodo ms importante y ms inventivo de
la filosofa griega, perodo que toc a su fin con la epistemologa
dogmtica de Aristteles, de la que difcilmente se puede decir que
se haya recuperado incluso la filosofa ms reciente.

N otas
1. Vanse adems los Addenda 1 y 2 al Ensayo 1, ms abajo.
2. Vase S.a., Vol. I, pg. 314. [trad, cast., pg. 564.]
3. Para una explicacin detallada de esta mejora en la comprensin y explica
cin de los fenmenos naturales, vase Svend Ranulf, D er eleatische Satz vom
Wiederspruch, Copenhague, 1942. Agradezco al doctor Flemming Steen Nielsen
que haya llamado mi atencin sobre esta interesante obra.

E n sa y o 1

VUELTA A LOS PRESOCRTICOS*

Vuelta a Matusaln1 era un programa progresivo comparado


con Vuelta a Tales o Vuelta a Anaximandro. Lo que Shaw nos
ofreca era una expectativa superior de vida, algo que en cualquier
caso estaba en el aire cuando lo escribi. Me temo que no tengo
nada que ofrecerles que est hoy en el aire, pues a lo que quiero re
tornar es a la simple y directa racionalidad de los presocrticos. En
qu consiste esa racionalidad tan discutida de los presocrticos? La
simplicidad y audacia de sus preguntas es parte de ello; pero mi te
sis es que el punto decisivo es la actitud crtica que, como tratar de
mostrar, se desarroll originalmente en la escuela jonia.
Las preguntas a las que trataron de responder los presocrticos
eran principalmente de carcter cosmolgico, aunque tambin haba
algunas relativas a la teora del conocimiento. Yo creo que la filoso
fa debe volver a la cosmologa y a una teora del conocimiento sim
ple. Hay al menos un problema filosfico en el que estn interesadas
'Conferencia presidencial, pronunciada en la reunin de la Aristotelian Society
del 13 de octubre de 1958, publicada por primera vez en las Proceedings o f the
Aristotelian Society, N.S., 59, 1958-1959. Las notas se aadieron en la reimpre
sin de la conferencia en C. & r., 1963. (En esta compilacin se reimprime la con
ferencia sin el apndice, aunque s con dos addenda sobre la verosimilitud que vie
ron la luz en C.& r., 1965 y 1969. Las traducciones de los fragmentos de Jenfa
nes (DK 21B23; 24; 25; 26; y DK B15; 16; 18; 34 y 35) que aparecen en las
pginas 145 y 152-153 de la 5a edicin de C. & r., 1989 [trad, cast., pgs. 184
y 193] se han sustituido por otras nuevas mejoradas. N. del comp.)

24

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

todas las personas que piensan. Se trata del problema de entender el


mundo en que vivimos y por consiguiente, a nosotros mismos (pues
somos parte del mundo) y al conocimiento que de l tenemos. Toda
ciencia es, segn creo, cosmologa, y para m el inters de la filoso
fa, no menos que el de la ciencia, reside exclusivamente en su audaz
intento de aumentar nuestro conocimiento del mundo y de desarro
llar la teora de nuestro conocimiento del mundo. Me interesa Witt
genstein, por ejemplo, no por su filosofa lingstica, sino porque su
Tractatus era un tratado cosmolgico (aunque muy tosco) y porque
su teora del conocimiento estaba ntimamente ligada a su cosmolo
ga.
Para m, tanto la filosofa como la ciencia pierden su atractivo
cuando abandonan esta indagacin; cuando se toman en especiali
dades y dejan de ver los enigmas de nuestro mundo y de maravi
llarse ante ellos. Tal vez la especializacin sea una tentacin muy
grande para el cientfico, pero para el filsofo es un pecado mortal.
II
En este escrito hablo como amateur, como un amante de la her
mosa historia de los presocrticos. No soy un especialista ni un ex
perto: me siento totalmente perdido cuando un experto se pone a
discutir qu palabras o expresiones podra haber usado Herclito y
cules no. Sin embargo, cuando un experto sustituye una bella his
toria basada en los ms antiguos textos que poseemos por otra que,
al menos para m, ya no tiene el menor sentido, pienso que hasta un
aficionado debe levantarse y defender una vieja tradicin. Entonces
tendr que prestar atencin a los argumentos del experto y examinar
su consistencia. Parece que es bastante inocuo entregarse a tal ocu
pacin, y si un experto o cualquier otro se tomase la molestia de re
futar mi crtica, me sentira contento y honrado.2
Me ocupar de las teoras cosmolgicas de los presocrticos,
aunque slo en la medida en que tienen que ver con el desarrollo del
problema del cambio, como me gusta denominarlo, y slo en tanto
en cuanto son precisas para entender el modo que tenan los filso
fos presocrticos de plantear el problema del conocimiento, tanto
prctica como tericamente. En efecto, resulta de considerable inte
rs constatar cmo tanto su prctica como su teora del conoci
miento se conecta con las preguntas cosmolgicas y teolgicas que
se plantearon a s mismos. La suya no era una teora del conoci
miento que partiese de la pregunta Cmo s que esto es una na

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

25

ranja? o Cmo s que el objeto que ahora percibo es una na


ranja? Su teora del conocimiento parta de problemas del tipo de
Cmo sabemos que el mundo est hecho de agua? o Cmo sa
bemos que el mundo est lleno de dioses? o Cmo podemos sa
ber algo acerca de los dioses?.
Existe la creencia muy extendida, debida un tanto remotamente,
segn estimo, a la influencia de Francis Bacon, segn la cual se de
ben estudiar los problemas de la teora del conocimiento en conexin
con nuestro conocimiento de una naranja ms bien que en conexin
con nuestro conocimiento del cosmos. Disiento de tal creencia, y uno
de los objetivos principales de este escrito mo es transmitir algunas
de las razones que tengo para discrepar. En todo caso, es bueno re
cordar de tanto en cuanto que nuestra ciencia occidental (y no parece
haber otra) no empez reuniendo observaciones sobre naranjas, sino
con teoras audaces acerca del mundo.
III
Tanto la epistemologa empirista como la historiografa tradi
cional de la ciencia estn profundamente influidas por el mito baconiano de que toda la ciencia parte de observaciones para pasar
luego, lenta y cuidadosamente, a las teoras. Si estudiamos a los
primeros presocrticos, podremos ver que las cosas son muy otras.
Encontramos all ideas fascinantes y audaces, algunas de las cuales
son anticipaciones extraas y pasmosas de resultados modernos,
mientras que muchas otras yerran mucho el tiro desde nuestro
punto de vista moderno. Sin embargo, la mayora de ellas y cierta
mente las mejores nada tienen que ver con la observacin. Tome
mos, por ejemplo, algunas de las teoras acerca de la forma y posi
cin de la Tierra. Tales afirmaba, se nos dice [A 15], que la Tierra
se sostiene sobre el agua, en la que navega como un navio, y
cuando decimos que hay un terremoto, la Tierra se ve sacudida por
el movimiento del agua. Sin duda Tales haba observado terremo
tos as como el balanceo de un navio antes de formular su teora.
Mas el meollo de su teora era explicar el soporte o suspensin de
la Tierra, as como los terremotos, mediante la conjetura de que la
Tierra flota sobre el agua. No poda tener apoyo en las observacio
nes para su conjetura (que de manera muy extraa anticipa la mo
derna teora de la deriva de los continentes).
No hemos de olvidar que la funcin del mito baconiano es la de
explicar por qu son verdaderos los enunciados cientficos, apun

26

EL M U N D O DE P AR M N I DE S

tando para ello que la observacin es la verdadera fuente de nues


tro conocimiento cientfico. Tan pronto como nos damos cuenta de
que todos los enunciados cientficos son hiptesis, suposiciones o
conjeturas y de que la inmensa mayora de tales conjeturas (incluida
la del mismo Bacon) han resultado ser falsas, el mito baconiano se
vuelve irrelevante. En efecto, carece de objeto argir que las conje
turas de la ciencia (tanto las que han demostrado ser falsas como las
que an se aceptan) parten todas ellas de la observacin.
Sea como fuere, la hermosa teora de Tales del apoyo o sus
pensin de la Tierra y de los terremotos, aunque no se base en sen
tido alguno en la observacin, se inspira al menos en una analoga
emprica u observacional. Pero ni siquiera eso es ya verdadero de
la teora propuesta por el gran discpulo de Tales, Anaximandro.
La teora de Anaximandro acerca de la suspensin de la Tierra es
an muy intuitiva, aunque ya no emplea analogas observacionales. De hecho se puede tildar de antiobservacional. Segn la teora
de Anaximandro [A 11],
La Tierra... no se sostiene con nada, sino que perm anece quieta de
bido al hecho de que equidista de todas las dems cosas. Su forma es...
com o la de un tambor... Cam inam os sobre una de sus superficies pla
nas, mientras que la otra est del otro lado.

El tambor, qu duda cabe, es una analoga observacional; pero la


idea de la suspensin libre de la Tierra en el espacio y la explicacin
de su estabilidad carecen de analoga alguna en todo el dominio de
los hechos observables.
En mi opinin, esta idea de Anaximandro es una de las ideas ms
audaces, revolucionarias y portentosas de toda la historia del pensa
miento humano. Hizo posible las teoras de Aristarco y Copmico.
Mas el paso dado por Anaximandro fue an ms difcil y audaz que
el que dieron Aristarco y Copmico. Concebir la Tierra libremente
equilibrada en medio del espacio y decir que se mantiene inmvil
por su equidistancia o equilibrio (como parafrasea Aristteles a Ana
ximandro) equivale a adelantarse en cierto modo incluso a la idea
newtoniana de las fuerzas gravitatorias inmateriales e invisibles.3
IV
Cmo lleg Anaximandro a tan notable teora? Ciertamente no
por observacin, sino por razonamiento. Su teora es un intento de

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

27

resolver uno de los problemas a los que ya antes haba ofrecido


una solucin su maestro y conciudadano Tales, el fundador de la
escuela milesia o jonia. Por tanto conjeturo que Anaximandro
lleg a su teora criticando la teora de Tales. Creo que esta conje
tura puede defenderse teniendo en cuenta la estructura de la teora
de Anaximandro.
El plausible que Anaximandro argumentase en contra de la teo
ra de Tales (segn la cual la Tierra flotaba sobre las aguas) por los
siguientes derroteros. La teora de Tales es un caso particular de una
suerte de teoras que si se desarrollasen de manera coherente, ha
bran de conducir a un regreso infinito. Si explicamos la posicin
estable de la Tierra mediante la suposicin de que descansa sobre el
agua, de que flota sobre el ocano (Okeanos), acaso no habramos
de explicar la posicin firme del ocano mediante una hiptesis an
loga? Mas eso significara buscar un soporte para el ocano y luego,
otro soporte para este soporte. Tal mtodo de explicacin resulta in
satisfactorio. En primer lugar, porque resuelve nuestro problema
creando otro exactamente anlogo; y tambin por la razn menos
formal, aunque ms intuitiva, de que en dicho sistema de soportes o
apoyos, el fallo a la hora de asegurar cualquiera de los apoyos infe
riores redunda en el colapso de todo el edificio.
De ah podemos colegir intuitivamente que la estabilidad del
mundo no se puede asegurar mediante un sistema de soportes o apo
yos. En su lugar, Anaximandro apela a la simetra interna o estruc
tural del mundo, lo que asegura que no haya una direccin prefe
rente hacia la que pueda producirse el colapso. Aplica el principio
de que all donde no hay diferencias no puede haber cambio. De
este modo explica la estabilidad de la Tierra por la igualdad de sus
distancias a todas las dems cosas.
ste era, al parecer, el argumento de Anaximandro. Es impor
tante darse cuenta de que, aunque quizs no de modo plenamente
consciente y no del todo coherentemente, anula la idea de una di
reccin absoluta, el sentido absoluto de arriba y abajo. Se trata
de algo que no slo es contrario a cualquier experiencia, sino que
resulta notoriamente difcil de captar. Anaximenes lo ignor, por lo
que parece, y ni siquiera Anaximandro lo capt plenamente. En
efecto, la idea de una distancia igual a todas las dems cosas debiera
haberle conducido a la teora de que la Tierra tiene forma de globo.
En lugar de ello, crey que tena forma de tambor con una superfi
cie plana superior y otra inferior. Con todo, da la impresin de que
la observacin: Caminamos sobre una de las superficies planas,
mientras que la otra est al otro lado [A 11], contuviese la suge

28

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

rencia de que no hay una superficie superior absoluta, sino que por
el contrario podramos considerar la superior a aquella superficie
sobre la que de hecho caminamos.
Qu le impidi a Anaximandro llegar a la teora de que la Tie
rra era un globo ms bien que un tambor? No caben muchas du
das: fue la experiencia observacional la que le ense que la su
perficie de la Tierra era en gran medida plana. A s pues, fue la ar
gumentacin crtica y especulativa, la discusin crtica de la teora
de Tales, la que casi lo condujo a la verdadera teora de la forma
de la Tierra, mientras que fue la experiencia observacional la que
lo desorient.
V
Existe una objecin obvia a la teora de Anaximandro de que la
Tierra se halla a igual distancia de todas las dems cosas. Es fcil
percibir la asimetra del universo a partir del Sol y la Luna y en es
pecial a partir del hecho de que el Sol y la Luna no estn en ocasio
nes muy lejos el uno del otro, de modo que se hallan del mismo lado
de la Tierra sin que haya nada del otro lado para equilibrarlos. Al pa
recer Anaximandro se enfrent a esta objecin mediante otra teora
audaz, su teora de la naturaleza oculta del Sol, la Luna y los dems
cuerpos celestes.
Imagina que las llantas de dos enormes ruedas de carro rotan en
tomo a la Tierra, siendo una veintisiete veces el tamao de la Tie
rra y la otra, dieciocho. Cada una de estas llantas o tubos circula
res est llena de fuego, y cada una de ellas posee un respiradero a
travs del cual se ve el fuego. Denominamos a esos agujeros Sol y
Luna respectivamente. El resto de la rueda es invisible, tal vez por
que es obscura (o brumosa) y lejana. Las estrellas fijas (y presumi
blemente los planetas) tambin son agujeros en ruedas que se ha
llan ms prximas a la Tierra que las ruedas del Sol y la Luna. Las
ruedas de las estrellas fijas rotan sobre un eje comn (que ahora lla
mamos el eje de la Tierra) y todas juntas forman una esfera en
torno a la Tierra, de manera que se satisfaga (aproximadamente) el
postulado de equidistancia a la Tierra. Eso hace tambin de Anaxi
mandro uno de los fundadores de la teora de las esferas. (Para su
relacin con las ruedas o crculos, vase Aristteles, De Celo,
289bl0-290bl0.)

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

29

VI
No cabe la menor duda de que las teoras de Anaximandro son
crticas y especulativas ms bien que empricas; y desde el punto de
vista de la aproximacin a la verdad, sus especulaciones abstractas
y crticas le fueron de mayor utilidad que la analoga o la experien
cia observacional.
Mas, podra responder un seguidor de Bacon, sa es precisa
mente la razn por la cual Anaximandro no era un cientfico. Esa pre
cisamente es la razn por la que hablamos de la primitiva filosofa
griega ms bien que de la primitiva ciencia griega. La filosofa es
especulativa, todo el mundo lo sabe. Y como todo el mundo sabe, la
ciencia comienza tan slo cuando se sustituye el mtodo especula
tivo por el mtodo observacional y cuando la deduccin se sustituye
por la induccin.
Por supuesto, esta respuesta equivale a la tesis de que, por defi
nicin, las teoras son (o no son) cientficas segn su origen en las
observaciones o en los llamados procedimientos inductivos. Sin
embargo, estimo que pocas teoras fsicas, si es que hay alguna, ha
bran de encajar en tal definicin. Y no veo por qu habra de ser im
portante a este respecto la cuestin del origen. Lo que es importante
de una teora es su poder explicativo y si se sostiene frente a las cr
ticas y las pruebas. El problema de su origen, de cmo se lleg a
ella, si por un procedimiento inductivo como dicen algunos o por
un acto de intuicin, tal vez sea extremadamente interesante, en es
pecial para el bigrafo de la persona que la invent, pero poco tiene
que ver con su carcter o condicin cientfica.
VII
Por lo que respecta a los presocrticos, afirmo que se da la con
tinuidad de pensamiento ms perfecta posible entre sus teoras y los
desarrollos posteriores en fsica. En mi opinin muy poco importa
que los llamemos filsofos, precientficos o cientficos. Pero afirmo
que la teora de Anaximandro abri el camino hacia las teoras de
Aristarco, Copmico, Kepler y Galileo. No es que se limitase tan
slo a influir sobre estos ltimos pensadores; influir es una ca
tegora muy superficial. Yo ms bien lo expresara de la siguiente
manera: el logro de Anaximandro posee valor en s mismo, como
una obra de arte. Adems, su logro hizo posibles otros logros, entre
los que se cuentan los de los grandes cientficos mencionados.

30

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Pero, acaso no son falsas las teoras de Anaximandro y, por con


siguiente, no cientficas? Son falsas, lo admito; pero as son muchas
teoras basadas en incontables experimentos que la ciencia moderna
ha aceptado hasta hace poco y cuyo carcter cientfico nadie soa
ra con negar, por ms que ahora se considere que son falsas. (Un
ejemplo es la teora de que las tpicas propiedades qumicas del hi
drgeno pertenecen slo a un tipo de tomo, el ms ligero de todos
ellos.) Hubo historiadores de la ciencia que tendieron a considerar
como acientfico (o incluso como supersticioso) cualquier punto de
vista que ya no se aceptase en la poca en que escriban; pero se tra
ta de una actitud insostenible. Una teora falsa puede ser un logro
tan grande como una verdadera. Y adems, muchas teoras falsas
han resultado ms tiles en nuestra bsqueda de la verdad que al
gunas teoras menos interesantes que an se aceptan. En efecto, las
teoras falsas pueden ser tiles en muchos sentidos; por ejemplo,
pueden sugerir algunas modificaciones ms o menos radicales y
pueden estimular la crtica. As, la teora de Tales de que la Tierra
flota sobre el agua reapareci de manera modificada en Anaximenes
y, en tiempos ms recientes, bajo la forma de la teora de Wegener
de la deriva de los continentes. Ya hemos mostrado de qu manera
la teora de Tales estimul la crtica de Anaximandro.
De manera semejante, la teora de Anaximandro sugiri una teo
ra modificada: la teora del globo terrestre libremente suspendido
en el centro del universo y rodeado por esferas sobre las que se
montaban los cuerpos celestes. Y, al estimular la crtica, condujo
asimismo a la teora de que la Luna brilla con luz reflejada, a la te
ora pitagrica del fuego central y finalmente al sistema del mundo
heliocntrico de Aristarco y Copmico.
VIII
Creo que los milesios, como sus predecesores orientales que con
sideraban al mundo como una tienda, tenan al mundo por una espe
cie de casa, el hogar de todas las criaturas, nuestro hogar. As que no
era preciso preguntar para qu era. Sin embargo resultaba realmente
necesario inquirir acerca de su arquitectura. Los problemas de su es
tructura, de sus planos y de sus materiales de construccin constitu
yen los tres principales problemas de la cosmologa milesia. Se da
tambin un inters especulativo en su origen, el problema de la cos
mogona. Me parece que el inters cosmolgico de los milesios su
peraba ampliamente a su inters por la cosmogona, sobre todo si te-

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

31

nemos en cuenta la fuerte tradicin cosmognica y la tendencia casi


irresistible a describir algo contando cmo se ha hecho, lo cual equi
vale a presentar una explicacin cosmolgica en forma cosmog
nica. El inters cosmolgico ha de ser muy fuerte comparado con el
cosmognico, cuando la presentacin de una teora cosmolgica se
ve libre, siquiera sea parcialmente, de esos aderezos cosmognicos.
Creo que fue Tales el primero que discuti la arquitectura del cos
mos, su estructura, planos y materiales de construccin. Encontra
mos en Anaximandro respuesta a estas tres cuestiones. Ya he men
cionado brevemente su respuesta a la pregunta sobre la estructura.
Por lo que respecta a la cuestin relativa a los planos del mundo,
tambin fue estudiada y expuesta por l, tal como indica la tradicin
segn la cual traz el primer mapa del mundo. Y, por supuesto, tena
una teora acerca de los materiales de que estaba construido: lo sin
fin o sin lmites o ilimitado o informe; el peiron.
En el mundo de Anaximandro se estaban produciendo todo tipo
de cambios. Haba un fuego que precisaba aire y respiraderos que
en ocasiones se bloqueaban (obstruan) de manera que el fuego se
extingua:4 sa era su teora acerca de los eclipses y de las fases de
la Luna. Haba vientos responsables de los cambios de tiempo.5 Y
estaban los vapores derivados de secar el agua y el aire que eran los
responsables de los vientos y de los retornos del Sol (los solsti
cios) y de la Luna.
Tenemos aqu los primeros apuntes de lo que pronto llegara: el
problema general del cambio, que se convirti en el problema cen
tral de la cosmologa griega y que termin conduciendo, con Leucipo y Demcrito, a una teora general del cambio que fue aceptada
por la ciencia moderna hasta los comienzos el siglo xx. (Slo se
abandon con la cada de los modelos del ter de Maxwell, un acon
tecimiento histrico escasamente notado antes de 1905.)
Este problema general del cambio es un problema filosfico, y
ciertamente en manos de Parmnides y Zenn casi se convierte en un
problema lgico. Cmo es posible el cambio', es decir, cmo es l
gicamente posible? Cmo puede cambiar una cosa sin perder su
identidad? Si permanece la misma, no cambia; sin embargo, si pierde
su identidad, entonces ya no es aquella cosa que ha cambiado.
IX
Me parece a m que el apasionante relato del desarrollo del pro
blema del cambio corre el peligro de verse completamente sepul

32

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

tado bajo la creciente pila de las minucias de la crtica textual. Por


supuesto, la historia no se puede contar plenamente en un escrito
breve y an menos en una de sus mltiples secciones. Pero en un ra
pidsimo bosquejo es como sigue.
Para Anaximandro, nuestro propio mundo, nuestro propio edifi
cio csmico era tan slo uno de entre una infinitud de mundos, una
infinitud sin lmites en el espacio y en el tiempo. Este sistema de
mundos era eterno, como el movimiento. Por tanto no exista nece
sidad alguna de explicar el movimiento, no haca falta suministrar
una teora general del cambio (en el sentido en el que encontrare
mos un problema general y una teora general del cambio en Herclito; vase ms abajo). Mas era preciso explicar los cambios de so
bra conocidos que tienen lugar en nuestro mundo. Los cambios ms
obvios, el cambio del da y la noche, de los vientos y del tiempo, de
las estaciones desde la siembra hasta la cosecha, as como el del cre
cimiento de las plantas, los animales y las personas, todos esos cam
bios se relacionaban con el contraste de las temperaturas, con la
oposicin entre lo caliente y lo fro, no menos que con la que media
entre lo seco y lo hmedo. Las criaturas vivas se engendraron de
la humedad evaporada por el Sol, se nos dice [A 11]. Tambin lo
fro y lo caliente dan cuenta de la estructura del edificio del mundo.
Lo caliente y lo fro eran asimismo responsables de los vapores y
los vientos que, a su vez, se entendan como agentes de casi todos
los dems cambios.
Anaximenes, un discpulo de Anaximandro y sucesor suyo, desa
rroll estas ideas con gran detalle. Al igual que Anaximandro, estaba
interesado en las oposiciones entre lo caliente y lo fro, entre lo h
medo y lo seco, y explicaba las transiciones entre dichos opuestos
mediante una teora de la condensacin y la rarefaccin. Como Ana
ximandro, crea en el movimiento eterno y en la accin de los vien
tos; y no parece improbable pensar que lleg a uno de los dos as
pectos principales en los que se desvi de Anaximandro merced a
una crtica de la idea de que lo que era completamente ilimitado e in
forme (el peiron) era con todo susceptible de movimiento. En cual
quier caso, sustituy el peiron por el aire, algo casi ilimitado e in
forme, y sin embargo, segn la vieja teora de Anaximandro acerca
del vapor, no slo susceptible de movimiento, sino tambin el agen
te principal del movimiento y el cambio. Se consigui una unifica
cin de ideas similar mediante la teora de Anaximenes segn la cual
el Sol est hecho de tierra y se toma muy caliente debido a la rapi
dez de su movimiento. La sustitucin de la teora ms abstracta del
peiron, ilimitado, por la teora menos abstracta y ms de sentido co

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

33

mn del aire, hace juego con la sustitucin de la audaz teora de Ana


ximandro acerca de la estabilidad de la Tierra por la idea ms de sen
tido comn segn la cual el ser plana [la Tierra] es causa de su es
tabilidad, pues... cubre como una tapadera el aire que hay debajo [A
20]. As pues, la Tierra se mantiene sobre el aire a la manera en que
la tapa de una olla se mantiene sobre el vapor, o a la manera en que
un barco puede flotar sobre las aguas. Tanto la pregunta de Tales
como su respuesta se vieron restituidas sin que se comprendiera el
argumento revolucionario de Anaximandro. Anaximenes es un
eclctico, un sistematizador, un empirista, una persona de sentido co
mn. De los tres grandes milesios es el menos creador de nuevas
ideas revolucionarias; es el de talante menos filosfico.
Los tres milesios consideraban en comn que nuestro mundo era
nuestra casa. En esta casa haba movimiento, haba cambio, haba lo
caliente y lo fro, el fuego y lo hmedo. Haba un fuego en el hogar
y sobre l, una olla con agua. La casa se hallaba expuesta a los vien
tos y sin duda estaba un poco reseca, pero era nuestro hogar y de al
gn modo significaba seguridad y estabilidad. Sin embargo, para
Herclito la casa estaba en llamas.
En el mundo de Herclito no haba estabilidad. Todo fluye y
nada permanece. Todas las cosas fluyen, incluso las vigas, los ta
blones, los materiales con que est construido el mundo: la tierra y
las rocas o el bronce del caldero, todos se hallan en estado de flujo.
Las vigas se pudren, la tierra se erosiona con el agua y el viento, las
propias rocas se resquebrajan y deshacen, el caldero de bronce se
convierte en una ptina verdosa o cardenillo: Todas las cosas estn
siempre en movimiento, aun cuando... escape a nuestros sentidos,
segn lo expona Aristteles. Los ignorantes y quienes no piensan
creen que slo se quema el combustible, mientras que el cuenco en
que arde (vase DK A l) permanece sin cambio, pues no vemos que
el cuenco se queme. Con todo, se quema y va siendo consumido por
el fuego que contiene. No vemos a nuestros hijos crecer, cambiar y
envejecer, pero lo hacen.
As pues, no hay cuerpos slidos. Las cosas no son en realidad
cosas, sino procesos; fluyen. Son como el fuego, como una llama
que, por ms que tenga una forma definida, es un proceso, una co
rriente de materia, un ro. Todas las cosas son llamas; el fuego es el
verdadero material con el que est construido nuestro mundo. La
aparente estabilidad de las cosas se debe tan slo a las leyes, las me
didas a las que estn sujetos los procesos de nuestro mundo.
Creo que sta es la historia que cuenta Herclito, se es su men
saje, la palabra verdadera (el logos) que deberamos escuchar:

34

EL MU NDO DE P A R M NI DE S

No escuchndome a m, sino a la verdadera relacin, sabio es ad


mitir que todas las cosas son una. Son un fuego eterno que se en
ciende segn medidas y se extingue segn medidas.
S de sobra que hoy da no es unnimemente aceptada la inter
pretacin tradicional de la filosofa de Herclito que reexpongo
aqu. Pero los crticos no han ofrecido nada en su lugar; quiero de
cir, nada de inters filosfico. En la siguiente seccin discutir bre
vemente su nueva interpretacin. Aqu me conformo con subrayar
que la filosofa de Herclito, al recurrir al pensamiento, a la palabra,
al argumento, a la razn, y al sealar que vivimos en un mundo de
cosas cuyos cambios escapan a nuestros sentidos, aunque sepamos
que cambian, cre dos nuevos problemas: el problema del cambio y
el problema del conocimiento. Estos problemas eran tanto ms ur
gentes cuanto que su propia explicacin del cambio resultaba difcil
de entender. Pero creo que ello se debe al hecho de que vio con ms
claridad que sus predecesores las dificultades implicadas en la pro
pia idea de cambio.
En efecto, todo cambio es el cambio de algo; el cambio presupone
algo que cambia. Y se presupone que mientras cambia, ese algo debe
seguir siendo lo mismo. Podemos decir que una hoja verde cambia
cuando se toma ocre, pero no decimos que la hoja verde cambia cuan
do la sustituimos por otra hoja ocre. Resulta esencial para la idea de
cambio que la cosa que cambia retenga su identidad mientras cam
bia. Con todo, ha he tomarse en otra cosa: era verde y ahora es ocre,
era hmeda y ahora es seca, era caliente y ahora es fra.
As pues, todo cambio es la transicin de una cosa a algo con
cualidades en cierto modo opuestas (como haban visto Anaximan
dro y Anaximenes). Y con todo, mientras cambia, la cosa en trans
formacin ha de permanecer idntica a s misma.
ste es el problema del cambio. Llev a Herclito a una teora
que (anticipando en parte a Parmnides) distingue entre realidad y
apariencia. La naturaleza real de las cosas gusta de ocultarse. Una
armona no-aparente es ms fuerte que una aparente [B 123], Las
cosas son en apariencia (y para nosotros) opuestas, pero verdadera
mente (y para Dios) son la misma.
La vida y la muerte, la vigilia y el sueo, la juventud y la vejez, to
dos son lo m ism o... pues lo uno dado la vuelta es lo otro y lo otro dado
la vuelta es lo primero... El cam ino hacia arriba y el cam ino hacia abajo
son el m ism o cam ino... Lo bueno y lo m alo son idnticos... Para D ios
todas las cosas son bellas y buenas y justas, pero los hombres suponen
que algunas cosas son injustas y otras, justas... N o est en la naturaleza

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

35

o carcter del hombre poseer conocim iento verdadero, aunque s perte


nece a la naturaleza divina [B 88, 60, 58, 102, 78].

As pues, en realidad (y para Dios) los opuestos son idnticos,


apareciendo tan slo para el hombre como no idnticos. Todas las
cosas son una; todas ellas forman parte del proceso del mundo, el
fuego perenne.
Esta teora del cambio apela a la palabra verdadera, al logos, a
la razn; para Herclito nada es ms real que el cambio. Sin em
bargo, su doctrina de la unicidad del mundo, de la identidad de los
opuestos, as como de la apariencia y la realidad, amenaza a su doc
trina acerca de la realidad del cambio.
En efecto, el cambio es la transicin de un opuesto al otro. Por
consiguiente, si en verdad los opuestos fuesen idnticos, por ms
que parezcan diferentes, entonces el propio cambio sera slo apa
rente. Si en verdad y para Dios todas las cosas son una, en verdad
no habra cambio.
Esta consecuencia fue sacada por Parmnides, el discpulo (si me
lo permiten Bumet y otros) del monotesta Jenfanes que dijo del
Dios nico (DK B23; 26; 25; y 24):
Un solo D ios entre los dioses y entre los hombres es el mayor. N i en
cuerpo ni en entendim iento se asem eja a los mortales. Siempre perma
nece en un lugar sin m overse jam s, pues no es digno de l errar de ac
para all. Sin esfuerzo lo muda todo con el sim ple pensam iento e in
tencin. Todo l ve, todo l entiende, todo l oye.

Parmnides, el discpulo de Jenfanes, ense que el mundo era


uno y que siempre ha permanecido en el mismo lugar, sin moverse
jams. No es propio de l ir a sitios diversos en distintos momentos.
En absoluto era semejante a como pareca ser a los mortales. El
mundo era uno, un todo indiviso, sin partes, homogneo e inmvil.
En tal mundo, el movimiento era imposible. En verdad no haba
cambio. El mundo del cambio era una ilusin.
Parmnides basaba su teora de la realidad incambiante en algo
as como una prueba lgica; una prueba que se puede presentar
como procedente de una premisa nica, El no ser no es. De ah
podemos derivar que la nada (lo que no es) no existe, resultado que
Parmnides interpreta en el sentido de que no existe el vaco. Por
consiguiente, el mundo est lleno: consta de un bloque indiviso,
pues cualquier divisin en partes slo podra deberse a la separacin
de las partes por el vaco. (sta es la verdad bien redonda que la

36

EL MU NDO DE P A R M N I D E S

diosa revel a Parmnides, B 1: 29.) En este mundo pleno no hay lu


gar para el movimiento.
Tan slo la engaosa creencia en la realidad de los opuestos (la
creencia en que no slo existe lo que es, sino tambin lo que no es)
conduce a la ilusin de un mundo de cambio.
Se puede describir la teora de Parmnides diciendo de ella que
es la primera teora hipottico-deductiva del mundo. As la inter
pretaron los atomistas, quienes afirmaban que quedaba refutada
por la experiencia, dado que el movimiento existe. Tras aceptar la
validez formal del argumento de Parmnides, de la falsedad de su
conclusin inferan la falsedad de su premisa. Mas ello quiere de
cir que existe la nada, el vaco o el espacio vaco. Por consiguiente,
no haba ya necesidad de suponer que lo que es (lo pleno, lo que
llena algn espacio) carece de partes, pues sus partes podran ahora
hallarse separadas por el vaco. As pues existen muchas partes,
cada una de las cuales es plena. En el mundo hay partculas ple
nas separadas por espacio vaco y capaces de moverse en el espa
cio vaco, siendo cada una de ellas plena, indivisa, indivisible e
inmutable. Por tanto, lo que existe son los tomos y el vaco. De
este modo los atomistas formularon una teora del cambio, teora
que domin el pensamiento cientfico hasta 1900. Se trata de la te
ora de que todo cambio, especialmente todo cambio cualitativo,
ha de explicarse mediante el movimiento espacial de trozos inalte
rables de materia; esto es, mediante tomos que se mueven en el
vaco.
El siguiente gran paso en nuestra cosmologa y teora del cambio
se produjo cuando Maxwell, al desarrollar ciertas ideas de Faraday,
sustituy su teora por una teora de las cambiantes intensidades de
los campos.
X
He resumido la historia de la teora presocrtica del cambio tal y
como yo la veo. Por supuesto, soy plenamente consciente del hecho
de que mi historia (que se basa en Platn, Aristteles y la tradicin
doxogrfica) choca en muchos aspectos con la opinin de algunos
expertos, tanto ingleses como alemanes, en especial con los puntos
de vista expresados por G.S. Kirk y J.E. Raven en su libro The Presocratic Philosophers, Cambridge, 1957.6 Por supuesto, no puedo
examinar aqu con detalle sus argumentos, en especial su minucio
sa exgesis de diversos pasajes, algunos de los cuales son pertinen

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

37

tes para las diferencias entre su interpretacin y la ma. (Vase, por


ejemplo, la exposicin que hacen Kirk y Raven del problema de si
hay una alusin a Herclito en Parmnides; consltese su nota 1 de
las pgs. 193 y sigs. y la nota 1 de la pg. 272 [trad, cast., pgs. 280
y sigs.].) Pero he de decir que he examinado sus argumentos y no
los he encontrado convincentes, siendo con frecuencia completa
mente inaceptables.
Aqu tan slo mencionar algunos puntos relativos a Herclito,
por ms que haya otros puntos no menos importantes, como sus co
mentarios sobre Parmnides.
Hace cuarenta aos, Bumet atac el punto de vista tradicional
segn el cual la teora central de Herclito es que todas las cosas flu
yen. Su principal argumento (que discuto por extenso en la nota 2
del captulo segundo de mi libro La sociedad abierta [trad, cast.,
pgs. 446-448]) consista en sealar que la teora del cambio no era
nueva y que slo un mensaje nuevo podra explicar la urgencia con
que habla Herclito. Este mismo argumento lo reiteran Kirk y Ra
ven cuando escriben (pg. 186 y sigs. [trad, cast., pg. 272]): Pero
todos los pensadores presocrticos se mostraban sorprendidos por el
predominio del cambio en el mundo de nuestra experiencia. Sobre
esta actitud deca en mi libro La sociedad abierta: Quienes sugie
ren... que la doctrina del flujo universal no era nueva... creo que son
testigos inconscientes de la originalidad de Herclito, pues en el
momento presente, despus de 2.400 aos, no logran captar el punto
principal. Dicho brevemente, no ven la diferencia entre el mensaje
milesio, Hay fuego en la casa, y el mensaje bastante ms urgente
de Herclito La casa est en llamas. Se puede hallar una respuesta
implcita a esta crtica en la pg. 197 [trad, cast., pg. 285] del libro
de Kirk y Raven, en la que escriben: Acaso Herclito puede ha
ber pensado realmente que una roca o un caldero de bronce, por
ejemplo, sufra constantemente cambios invisibles de material? Tal
vez; mas nada de los fragmentos que nos han llegado sugiere que lo
hiciera. Por ventura es as? Los mismos Kirk y Raven interpretan
los fragmentos de Herclito que han sobrevivido acerca del fuego
(Kirk y Raven, fragm. 220-222) como sigue (pg. 200 [trad, cast.,
pg. 289]): El fuego es la forma arquetpica de la materia. Pues
bien, no estoy del todo seguro de qu quiere decir aqu arquetpico (sobre todo a la vista de lo que leemos unas pocas lneas ms
abajo, La cosmologa... no se trata en Herclito), Pero sea lo que
sea lo que signifique arquetpico, es obvio que una vez que se ad
mite que Herclito afirma en los fragmentos que nos han llegado
que toda la materia es de algn modo (sea arquetpico o de otro tipo)

38

EL MU NDO DE P A R M N I D E S

fuego, tambin dice que toda la materia es un proceso, como el


fuego; lo cual constituye precisamente la teora que Kirk y Raven le
niegan a Herclito.
Inmediatamente despus de decir que nada de los fragmentos
que nos han llegado sugiere que Herclito creyese en cambios con
tinuos invisibles, Kirk y Raven hacen la siguiente observacin me
todolgica: Difcilmente se puede exagerar que [en los textos] an
tes de Parmnides y su aparente prueba de que los sentidos eran
completamente falaces... slo se han de aceptar grandes desviacio
nes respecto del sentido comn cuando las pruebas a favor son ex
tremadamente fuertes. Lo que esto quiere decir es que la doctrina
de que los cuerpos (de cualquier sustancia) sufren constantemente
cambios invisibles representa una desviacin grande del sentido co
mn, desviacin que no sera de esperar de Herclito.
Pero, citemos a Herclito: Quien no espera lo inesperado no lo
hallar, pues para l seguir siendo indetectable e inalcanzable
(DK B18). De hecho, el ltimo argumento de Kirk y Raven es inv
lido desde muchos puntos de vista. Mucho antes de Parmnides, en
contramos ideas muy alejadas del sentido comn en Anaximandro,
Pitgoras, Jenfanes y sobre todo en Herclito. Ciertamente, la su
gerencia de que debamos contrastar la historicidad de las ideas atri
buidas a Herclito (al igual que deberamos contrastar la historici
dad de las atribuidas a Anaximenes) segn las normas del sentido
comn resulta un tanto sorprendente (sea lo que sea lo que pueda
significar aqu sentido comn). En efecto, dicha sugerencia est
en contra no slo de la notoria oscuridad y estilo oracular de Her
clito, confirmados por Kirk y Raven, sino tambin de su ardiente in
ters por la antinomia y la paradoja. Y finalmente, aunque no por
ello menos importante, est en contra de la doctrina (en mi opinin
del todo absurda) que Kirk y Raven terminan por atribuir a Her
clito de: que los cambios naturales de todo tipo [y por tanto, es de
presumir, tambin los terremotos y los grandes incendios] son regu
lares y equilibrados, y que la causa de dicho equilibrio es el fuego,
el constituyente comn de las cosas que tambin se denominaba su
logos. Mas por qu, me pregunto, habra de ser el fuego la
causa de cualquier equilibrio, sea este equilibrio o cualquier
otro? Y dnde dice Herclito semejantes cosas? Si hubiese sido
esta la filosofa de Herclito, ciertamente no veo razn alguna para
interesarse por ella en lo ms mnimo; en cualquier caso, estara
mucho ms alejada del sentido comn (tal como yo lo veo) que la
inspirada filosofa que la tradicin atribuye a Herclito y que, en
nombre del sentido comn, se ve rechazada por Kirk y Raven.

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

39

Pero el punto decisivo, por supuesto, es que, por lo que sabemos,


esa filosofa inspirada es verdadera.1 Con su extraordinaria intui
cin Herclito vio que las cosas son procesos, que nuestros cuerpos
son llamas, que una roca o un caldero de bronce... sufre constan
temente cambios invisibles. Kirk y Raven dicen (en la pg. 197
[trad, cast., 285-286], nota 1; el argumento parece una respuesta a
Meliso): Cada vez que se pasa el dedo, se elimina una porcin in
visible de hierro; sin embargo, cuando no se pasa el dedo, qu ra
zn hay para creer que el hierro sigue cambiando?. La razn es que
el viento roza, que siempre hay viento; o que el hierro se convierte
invisiblemente en herrumbre (por oxidacin, que equivale a una
combustin lenta); o que el hierro viejo tiene un aspecto distinto al
del hierro nuevo, a la manera en que una persona vieja tiene distinto
aspecto que un nio (vase DK B88). sa era la enseanza de He
rclito, segn muestran los fragmentos conservados.
Sugiero que el principio metodolgico de Kirk y Raven de que
slo se han de aceptar grandes desviaciones respecto del sentido
comn cuando las pruebas a favor son extremadamente fuertes
debera sustituirse perfectamente por el principio ms claro y ms
importante de que slo se han de aceptar grandes desviaciones
respecto de la tradicin histrica cuando las pruebas a fa v o r de
ellas son extremadamente fuertes. De hecho se trata de un princi
pio universal de la historiografa. Sin l la historia sera im posi
ble, y sin embargo Kirk y Raven lo violan constantemente. Por
ejemplo, cuando tratan de tornar sospechosos los elementos de
juicio provenientes de Platn y Aristteles mediante argumentos
que en parte son circulares y el parte (como el del sentido comn)
se hallan en contradiccin con su propia narracin. Y cuando afir
man que Platn y Aristteles no parecen haber hecho esfuerzos
serios por desentraar lo que [Herclito] quera realmente decir,
lo nico que puedo sealar es que la filosofa bosquejada por Pla
tn y Aristteles se me antoja una filosofa que posee una signi
ficado y una profundidad reales. Es una filosofa digna de un gran
filsofo. Quin sino Herclito fue el gran pensador que se dio
cuenta por vez primera de que las personas son llamas y de que
las cosas son procesos? Hemos de creer que esta gran filosofa
fue una exageracin postheracltea (pg. 197 [trad, cast., pg.
285]) y que le puede haber sido sugerida a Platn, concreta
mente, tal vez por Cratilo? Quin, me pregunto yo, fue ese fi
lsofo desconocido, quizs el mayor y ms audaz pensador entre
todos los presocrticos? Quin fue, sino Herclito?

40

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

XI
La historia primitiva de la filosofa griega, en especial la historia
de Tales a Platn, es una historia esplndida. Es casi demasiado
buena para ser cierta. En cada generacin encontramos al menos
una nueva filosofa, una nueva cosmologa de pasmosa originalidad
y profundidad. Cmo fue posible? Sin duda no se puede explicar
la originalidad y el genio, pero se puede intentar arrojar alguna luz
sobre ellos. Cul era el secreto de los antiguos? Sugiero que se tra
taba de una tradicin, la tradicin de la discusin crtica.
Tratar de plantear el problema de forma ms tajante. En todas o
en casi todas las civilizaciones, nos topamos con algn tipo de ense
anza religiosa y cosmolgica, y en muchas sociedades nos encon
tramos con escuelas. Ahora bien, las escuelas, en especial las escue
las primitivas, poseen todas ellas, segn parece, una estructura y fun
cin caractersticas. Lejos de ser lugares de discusin crtica, se
imponan como tarea impartir una doctrina definida y preservarla
pura e intacta. La misin de una escuela es transmitir a la generacin
siguiente la tradicin, la doctrina de su fundador, su primer
maestro, y a tal efecto, lo ms importante es mantener la doctrina in
violada. Una escuela de este tipo jams admite una idea nueva. Las
ideas nuevas son herejas y llevan a cismas, pues si un miembro de
la escuela intentase cambiar la doctrina, sera expulsado por hereje.
Mas, por regla general, el hereje pretende que la suya es la verdadera
doctrina del fundador. As pues, ni siquiera el inventor admite haber
introducido una invencin. Lo que cree ms bien es que est vol
viendo a la verdadera ortodoxia que se ha preservado de algn modo.
De esta manera, todos los cambios de doctrina, si es que los hay,
resultan cambios subrepticios. Todos ellos se presentan como repe
ticiones de las verdaderas aseveraciones del maestro, de sus propias
palabras, de lo que l quera decir, de sus propias intenciones.
Est claro que en una escuela de este tipo no podemos esperar
encontrarnos con una historia de ideas, ni siquiera con los materia
les para dicha historia, pues no se admite que las ideas nuevas sean
nuevas. Todo se atribuye al maestro. Lo nico que podemos recons
truir es una historia de cismas y tal vez una historia de la defensa de
ciertas doctrinas contra los herejes.
Por supuesto, no puede darse una discusin racional en seme
jante tipo de escuela. Puede haber argumentos en contra de los dis
crepantes y herejes, o en contra de algunas escuelas contrarias; pero
en general la doctrina se defiende mediante la afirmacin, el dogma
y la condena antes que mediante argumentos.

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

41

El gran ejemplo de escuela de este tipo de entre la escuelas filo


sficas griegas es la escuela italiana fundada por Pitgoras. Compa
rada con la escuela jonia o con la eletica, presenta el aspecto de una
orden religiosa, con un estilo tpico de vida y una doctrina secreta.
La historia de que uno de sus miembros, Hipaso de Metaponto, fue
ahogado en el mar por revelar el secreto de la irracionalidad de cier
tas races cuadradas, es tpica de la atmsfera que rodeaba a la es
cuela pitagrica, haya o no algo de cierto en esta historia.
Pero los primitivos pitagricos eran la excepcin entre las es
cuelas filosficas griegas. Exceptundolos a ellos, podramos decir
que el carcter de la filosofa griega y de las escuelas filosficas es
asombrosamente diferente del tipo de escuela dogmtica aqu des
crita. Lo he puesto de relieve mediante un ejemplo: la historia del
problema del cambio que he contado es la historia de un debate
crtico, de una discusin racional. Las ideas nuevas se proponen
como tales y surgen como resultado de la crtica abierta. Se dan po
cos cambios subrepticios, si es que se produce alguno. En lugar del
anonimato, encontramos una historia de las ideas y de quienes las
introdujeron.
He aqu un fenmeno nico, ntimamente conectado con la
asombrosa libertad y creatividad de la filosofa griega. Cmo he
mos de explicar este fenmeno? Lo que hemos de explicar es el sur
gimiento de una tradicin. Es una tradicin lo que permite o alienta
las discusiones crticas entre diferentes escuelas y, lo que resulta
an ms sorprendente, dentro de una y la misma escuela. En efecto,
fuera de la escuela pitagrica no encontramos en parte alguna es
cuelas dedicadas a la conservacin de una doctrina. En vez de eso,
encontramos cambios, ideas nuevas, modificaciones y crticas di
rectas al maestro.
(En Parmnides incluso encontramos en una poca temprana un
fenmeno muy notable, el de un filsofo que propone dos doctrinas,
una de la que dice que es verdadera y otra que l mismo califica de
falsa. Sin embargo, no se limita a hacer de la doctrina falsa un ob
jeto de condena o crtica, sino que ms bien la presenta como la me
jor explicacin posible de la engaosa opinin de los mortales y del
mundo de la mera apariencia, la mejor explicacin que puede dar un
mortal.)
Cmo y dnde se fund esta tradicin crtica? Es ste un pro
blema que merece seria consideracin. Esto al menos es cierto:
Jenfanes, que llev a Elea la tradicin jonia, era plenamente
consciente del hecho de que sus propias enseanzas eran pura
mente conjeturales y que podran venir otros con mejores conoci

42

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

mientos. Volver de nuevo sobre este punto en la prxima y l


tima seccin.
Si buscamos las primeras seales de esta nueva actitud crtica,
de esta nueva libertad de pensamiento, hemos de retrotraemos a las
crticas que Anaximandro haca a Tales. Hay algo muy sorpren
dente: Anaximandro critica a su maestro y pariente, uno de los siete
sabios de Grecia, el fundador de la escuela jonia. Segn la tradicin
era slo catorce aos ms joven que Tales y debe de haber desa
rrollado sus crticas y sus nuevas ideas mientras viva su maestro.
(Parecen haber muerto con pocos aos de diferencia.) Mas en las
fuentes no hay el menor rastro de una historia de disensin, de dis
puta o de cisma.
Creo que eso sugiere que fue Tales quien fund la nueva tradicin
de libertad (basada en una nueva relacin entre maestro y discpulo),
creando as un nuevo tipo de escuela palmariamente distinta de la es
cuela pitagrica. Parece haber sido capaz de tolerar las crticas y, lo
que es ms, parece haber creado la tradicin de que se debera tole
rar la crtica.
Con todo, me gusta creer que hizo ms que eso. Me cuesta trabajo
imaginar una relacin entre maestro y discpulo en la que el maestro
se limite a tolerar la crtica sin alentarla activamente. No me parece
posible que un discpulo que est siendo indoctrinado en la actitud
dogmtica vaya a osar criticar el dogma (y menos an el de un sabio
famoso) y propalar su crtica. Me parece que la explicacin ms f
cil y simple consiste en suponer que el maestro animaba la actitud
crtica; tal vez no desde el principio, sino tan slo despus de haberse
visto sorprendido por la pertinencia de algunas preguntas planteadas
por el discpulo, quizs sin ninguna intencin crtica.
Sea como sea, la conjetura de que Tales alentaba activamente la
crtica por parte de su alumno explicara el hecho de que la actitud
crtica hacia la doctrina del maestro pasase a formar parte de la tra
dicin de la escuela jonia. Me gusta pensar que Tales fue el primer
maestro que dijo a su alumno: As es como veo yo las cosas; como
creo yo que son las cosas. Trata de mejorar mis enseanzas. (A
quienes consideren ahistrico atribuir a Tales esta actitud anti
dogmtica habr que recordarles una vez ms el hecho de que slo
dos generaciones ms tarde hallamos una actitud similar consciente
y claramente formulada en los fragmentos de Jenfanes.) En cual
quier caso, est el hecho histrico de que la escuela jonia fue la pri
mera en la que los discpulos criticaban a sus maestros generacin
tras generacin. Pocas dudas puede haber de que la tradicin griega
de crtica filosfica tena su principal fuente en Jonia.

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

43

Fue una innovacin transcendental. Significaba una ruptura con


la tradicin dogmtica que slo tolera la doctrina de una escuela y
la introduccin en su lugar de una tradicin que admite una plurali
dad de doctrinas, todas las cuales tratan de aproximarse a la verdad
por medio de la discusin crtica.
De este modo, esa discusin lleva casi necesariamente a constatar
que ynuestros intentos de ver y hallar la verdad no son definitivos,
sino que son susceptibles de mejora; que nuestro conocimiento, nues
tra doctrina, es conjetural; que consta de estimaciones, de hiptesis,
ms bien que de verdades ciertas y definitivas; y que las crticas y la
discusin crtica son los nicos medios de que disponemos para apro
ximamos a la verdad. Lleva por tanto a la tradicin de conjeturas au
daces y crtica libre, la tradicin que cre la actitud racional o cient
fica y con ella, nuestra civilizacin occidental, la nica civilizacin que
se basa en la ciencia (aunque, por supuesto, no slo en la ciencia).
En esta tradicin racionalista no estn prohibidos los cambios
audaces de doctrina. Muy al contrario, se fomenta la innovacin,
que se tiene por un xito, por una mejora, siempre que se base en el
resultado de la discusin crtica de sus predecesores. Se admira la
audacia misma de una innovacin, pues se puede controlar merced
a la severidad de su examen crtico. Por esa razn, los cambios de
doctrina, lejos de introducirse subrepticiamente, se transmiten tra
dicionalmente junto con las doctrinas ms antiguas y los nombres
de los innovadores. De este modo, el material para una historia de
las ideas pasa a formar parte de la tradicin de la escuela.
Que yo sepa, la tradicin crtica o racionalista se invent sola
mente una vez. Se perdi tras dos o tres siglos, quizs debido al sur
gimiento de la doctrina aristotlica de la episteme, del conocimiento
cierto y demostrable (un desarrollo de la distincin eletica y heracltea entre verdad cierta y mera conjetura). Se redescubri y se re
sucit conscientemente en el Renacimiento, especialmente gracias a
Galileo Galilei.
XII
Paso ahora a mi tesis ltima y ms importante. Hela aqu: la tra
dicin racionalista, la tradicin de la discusin crtica, representa el
nico modo practicable de extender nuestro conocimiento (conjetu
ral o hipottico, por supuesto). No hay otra manera. Ms en con
creto, no hay un camino que parta de observaciones y experimentos.
En el desarrollo de la ciencia, las observaciones y los experimentos

44

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

desempean tan slo la funcin de argumentos crticos. Y desempe


an dicha funcin junto con otros argumentos no-observacionales.
Se trata de una funcin importante, pero el significado de las obser
vaciones y experimentos depende p or entero del problema de si se
pueden usar o no para criticar teoras.
Segn la teora del conocimiento aqu bosquejada, fundamental
mente slo hay dos modos en los que unas teoras pueden ser supe
riores a otras: pueden explicar ms o pueden estar mejor contrasta
das, es decir, pueden estar discutidas crticamente de manera ms o
menos plena a la luz de todo cuanto conocemos, de todas cuantas
objeciones podamos imaginar y tambin especialmente a la luz de
las pruebas observacionales o experimentales diseadas con la vista
puesta en criticar la teora.
Slo hay un elemento de racionalidad en nuestros intentos por
conocer el mundo. Se trata del examen crtico de nuestras teoras.
En s mismas, estas teoras son conjeturas. No sabemos, sino que
nos limitamos a conjeturar. Si se me preguntara, Cmo lo sabe?,
mi respuesta sera, No lo s; slo propongo una conjetura. Si est
usted interesado en mi problema, me sentir muy feliz si critica us
ted mi conjetura; y si ofrece usted algunas contrapropuestas, yo a mi
vez tratar de criticarlas.
Creo que sta es la verdadera teora del conocimiento (que deseo
someter a su crtica): la verdadera descripcin de una prctica que
surgi en Jonia y que se encuentra incorporada a la ciencia moderna
(por ms que haya muchos cientficos que an creen en el mito baconiano de la induccin): la teora segn la cual el conocimiento
procede mediante conjeturas y refutaciones.
Dos de las personas ms importantes que vieron con claridad que
no exista nada as como un procedimiento inductivo y que com
prendieron con claridad lo que considero la verdadera teora del co
nocimiento fueron Galileo y Einstein. Sin embargo los antiguos
tambin lo saban. Por increble que parezca, hallamos un claro re
conocimiento y formulacin de esta teora del conocimiento racio
nal casi inmediatamente despus de haber comenzado la prctica de
la discusin crtica. Los fragmentos ms antiguos de que dispone
mos en este terreno son los de Jenfanes. Presentar aqu cinco de
ellos en un orden que sugiere que fue la audacia de su ataque y la
gravedad de su problema lo que lo hizo consciente del hecho de que
todo nuestro conocimiento es conjetura. Pero a pesar de ello, si lo
buscamos, con tiempo podremos llegar a encontrar ese conoci
miento que es el mejor. He aqu los cinco fragmentos (DK B16 y
15; 18; 35; y 34) de los escritos de Jenfanes.

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

45

Los etopes dicen que sus dioses son chatos y negros, mientras que
los tracios dicen que los suyos tienen ojos azules y cabellos rojos. N o
obstante, si los bueyes o los caballos o los leones tuviesen m anos y pu
diesen dibujar y esculpir com o las personas, entonces los caballos di
bujaran a sus dioses com o caballos y los bueyes, com o bueyes, y todos
ellos formaran los cuerpos de los dioses a sem ejanza propia.
L os dioses no nos revelaron todas las cosas desde el com ienzo, sino
que con el tiempo hem os de aprender buscando y encontrando lo mejor...
Esto, com o bien podrem os conjeturar, se asem eja a la verdad.
M as, por lo que atae a la verdad cierta, nadie la ha conocid o ni la
conocer, ni por lo que respecta a los dioses ni tam poco por lo que
atae a todas las cosas de las que hablo. Y si acaso por casualidad al
guien enunciase la verdad perfecta, ni siquiera l lo sabra, pues todo no
es ms que una enmaraada red de conjeturas.

A fin de mostrar que Jenfanes no estaba solo, he de repetir tambin


aqu dos de las afirmaciones de Herclito (DK B78 y 18) que ya he ci
tado antes en un contexto diferente. Ambos expresan el carcter conje
tural del conocimiento humano, mientras que el segundo alude a su
osada, a la necesidad de anticipar con audacia lo que desconocemos.
N o est en la naturaleza o carcter humanos poseer un conocim iento
verdadero, aunque com pete a la naturaleza divina... Quien no espera lo
inesperado no lo hallar, pues ser para l indetectable e inalcanzable.

Mi ltima cita es una frase muy famosa de Demcrito (DK


B117):
Pero de hecho nada conocem os por haberlo visto, ya que la verdad
est escondida en lo profundo.

As es como la actitud crtica de los presocrticos prefigur y


prepar el racionalismo tico de Scrates: su creencia de que la bs
queda de la verdad mediante la discusin crtica era una forma de
vida, la mejor que l conoca.

46

EL MU NDO DE P A R M N I D E S

N otas

1. George Bernard Shaw, Back to Methuselah, 1922. Se trata de una coleccin


de cinco piezas teatrales de tono optimista que pintan el desarrollo progresivo de
la humanidad desde el paraso terrenal hasta el ao 31920. (N. del t.)
2. Me alegra informar de que el Sr. G. S. Kirk ha respondido a mi peticin; v
anse ms abajo, las notas 5 y 7, as como el Apndice a este escrito, C. & r., pgs.
153-165 [trad, cast., pgs. 179-193],
3. El propio Aristteles entendi as a Anaximandro, pues caricaturiza la in
geniosa pero falsa teora de Anaximandro comparando la situacin de su Tierra
con la de una persona que, al estar tan sedienta como hambrienta y equidistante de
la comida y la bebida, es incapaz de moverse (De Celo 295b32. Esta idea se ha
propagado bajo la denominacin de el burro de Buridn), Obviamente Aristte
les entiende que esa persona se mantiene en equilibrio mediante fuerzas atractivas
inmateriales e invisibles similares a las fuerzas newtonianas. Y no deja de resultar
interesante que no slo el propio Newton, sino tambin sus animadversores, como
Berkeley, sintiesen profundamente (aunque equivocadamente) que el carcter
animista u oculto de sus fuerzas era un baldn de su teora (vase el Adden
dum 2, ms abajo).
4. No estoy sugiriendo que la extincin se deba al bloqueo de los respiraderos:
segn la teora del flogisto, por ejemplo, el fuego se extingue por la obstruccin
de los respiraderos. Mas no deseo atribuir a Anaximandro ni una teora flogstica
de la combustin ni una anticipacin de Lavoisier
5. En mi conferencia, tal como se public originalmente, prosegua en este
punto: y ciertamente de todos los dems cambios en el edificio csmico. Me ba
saba para ello en Zeller quien escriba (apelando al testimonio de Los meteorol
gicos de Aristteles, 353b6): Anaximandro, al parecer, explicaba los movimien
tos de los cuerpos celestes mediante las corrientes de aire responsables de los gi
ros de las esferas estelares (E. Zeller, Die Philosophie der Griechen, 5a edicin,
vol. I, Leipzig, 1892, pg. 223; vase tambin la pg. 220, nota 2; T. Heath, Aris
tarchus o f Samos, Oxford, 1913, pg. 33; y la edicin que hizo L.D.P. Lee de Los
meteorolgicos, Londres, 1952, pg. 125 [trad. cast, de J.L. Calvo, Madrid,
Alianza, 1996, pg. 69]). Mas quizs no hubiera debido interpretar como vien
tos las corrientes de aire de Zeller, especialmente ya que Zeller debera haber
dicho vapores (son evaporaciones debidas a un proceso de secado). He insertado
vapores antes de vientos y casi antes de todos en el segundo prrafo de
la seccin IX. En el tercer prrafo de la seccin IX, he sustituido vientos por
vapores. He introducido estos cambios con la esperanza de atender a la crtica
del Sr. G.S. Kirk en la pg. 332 de su artculo (que se discute en el apndice a este
escrito, C. & r. pgs. 153 y sigs. [pgs. 179-192 de la trad. cast.]).
6. Los filsofos presocrticos, Madrid, Gredos, 1987. Esta traduccin se ha he
cho sobre la segunda edicin inglesa de 1983 que no coincide plenamente con la
primera de 1957 citada por Popper. (N. del t.)
7. Ello debera establecer que, en cualquier caso, tiene sentido. Espero que est
claro por el texto que apelo a la verdad en este punto a fin de: a) dejar claro que mi
interpretacin por lo menos tiene sentido y b) para refutar los argumentos de Kirk y
Raven (que se discuten ms abajo en este prrafo) en el sentido de que la teora es
absurda. En el apndice a este escrito que ya he mencionado [en la nota anterior] se
hallar una respuesta a G.S. Kirk que resultaba demasiado larga para adjuntarla aqu.

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

47

A ddendum 1

NOTA HISTORICA SOBRE LA VEROSIMILITUD


(1964)
Voy a hacer aqu algunas consideraciones adicionales acerca de
la primitiva historia de la confusin entre verosimilitud y probabili
dad (a parte de las ofrecidas en la Introduccin).
1. Dicho brevemente, mi tesis es la que sigue. Las primeras afir
maciones de que disponemos usan sin ambigedad la idea de seme
janza a la verdad o verosimilitud. Con el paso del tiempo, como la
verdad se toma ambiguo, pues adquiere significados adicionales
del tipo plausible o plausiblemente verdadero o probable o
posible, de manera que en algunos casos no est claro qu es lo
que se quiere decir.
Tal ambigedad se toma significativa en Platn debido a su teora
de crucial importancia acerca de la imitacin o mimesis. Del mismo
modo que el mundo emprico imita al (verdadero) mundo de las ideas,
as las explicaciones o mitos o teoras acerca del mundo emprico (de
la apariencia) imitan la verdad, por lo que son simplemente como
la verdad', o, traduciendo la expresin a sus otros significados, tales
teoras no son demostrables o necesarias o verdaderas, sino tan slo
probables o posibles o (ms o menos) aparentemente verdaderas.
De esta manera, la teora platnica de la mimesis ofrece algo as
como una base filosfica para la (ya entonces extendida) ecuacin equi
vocada y confundente entre semejante a la verdad y probable.
Con Aristteles cobra bastante prominencia un significado adi
cional: probable = frecuente.
2. Para aadir unos cuantos detalles, tenemos en primer lugar un
pasaje de la Odisea, 19.203, en el que el astuto Odiseo le cuenta a
Penlope (que no lo reconoce) una historia que es falsa, pero que
contiene unos cuantos elementos de verdad; o, para decirlo con Ho
mero, hizo las mltiples mentiras similares a la verdad (etumoisin homoia). La expresin se repite en la Teogonia, 27 y sig. Las
musas del Olimpo, hijas de Zeus, le dicen a Hesodo: sabemos
cmo contar muchas mentiras similares a la verdad, pero si quere
mos, tambin sabemos cmo decir la verdad (altheia).
El pasaje es interesante tambin porque en l etymos y aleth.es
aparecen como sinnimos de verdadero.
Un tercer pasaje en el que aparece la expresin etumoisin ho
moia es Teognis 713, donde se exalta la astucia (como en la Odi

48

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

sea) y la capacidad de hacer que las mentiras suenen a verdad se


tilda de divina (tal vez una alusin a las Musas de la Teogonia):
diras mentiras similares a la verdad con la buena lengua del di
vino Nstor.
Ahora bien, algo caracterstico de estos pasajes es que todos ellos se
relacionan con lo que hoy consideramos crtica literaria, pues de lo
que se trata es de contar historias que sean (y suenen) como la verdad.
Se puede encontrar un pasaje similar en Jenfanes, l mismo
poeta y quizs el primer crtico literario. Introduce (DK B35) el tr
mino eoikota en lugar de homoia. Aludiendo tal vez a sus propias
teoras teolgicas, dice: estas cosas, podemos conjeturar, son simi
lares a la verdad (eoikota tois etumoisi)\ vase tambin ms arriba,
pg. 45, as como Platn, Fedro 272d/e, 273b y d).
Tenemos aqu de nuevo una expresin que manifiesta sin ambi
gedad la idea de verosimilitud (no probabilidad) en conjuncin con
un trmino (que he traducido por podemos... conjeturar) que de
riva del trmino doxa (opinin) que tan importante funcin de
sempea en Parmnides y en autores posteriores. (El mismo tr
mino aparece tambin en la ltima lnea de Jenfanes B34, citado
ms arriba en la pg. 45, y que se emplea aqu en oposicin a saphes, es decir, verdad cierta.)
El paso siguiente es importante. Parmnides B8: 60 usa eoikota
(similar o semejante) sin mencionar explcitamente la ver
dad. Con todo, sugiero que, como en Jenfanes, significa como la
verdad, por lo que he traducido el pasaje en consecuencia (com
pletamente como la verdad; vase en Ensayo 9, seccin 4). La
principal razn que tengo para ello es la semejanza que existe entre
ese pasaje y Jenfanes B35. Ambos pasajes hablan de las conjeturas
(doxa) de los mortales y ambos dicen algo relativamente favorable
de ellas. Asimismo ambos dan a entender claramente que una
buena conjetura no es realmente una narracin verdadera. A pe
sar de tales semejanzas, la expresin que usa Parmnides se ha tra
ducido a menudo por probable y plausible (vase C. & r., pg.
236, nota 19 [no se encuentra en la traduccin espaola]).
Este pasaje es interesante tambin porque hay otro texto impor
tante en el Timeo de Platn (27e-30c) ntimamente relacionado con
l. En dicho pasaje, Platn parte (27e-28a) de la distincin de Par
mnides entre Lo que siempre es y carece de devenir, por un lado,
y Lo que siempre deviene y nunca es por el otro, y seala con Par
mnides que el primero de ellos se puede conocer por la razn, mien
tras que el segundo es un objeto de opinin y sensacin no racio
nal (vase tambin C. & r., pg. 165 [trad, cast., pgs. 206 y sig.]).

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

49

De ah pasa a explicar que el mundo (ouranos o kosmos: 28b)


que cambia y deviene fue hecho por el creador como una copia o re
trato (eikon) cuyo original o paradigma es el eternamente inmvil
ser que es.
La transicin del paradigma a la copia (eikon) corresponde a la
transicin parmendea de la Va de la verdad a la Va de la aparien
cia. He citado ms abajo (Ensayo 9, seccin 4) esta ltima transi
cin que contiene el trmino eikota, relacionado con el eikon de Pla
tn, esto es, la similitud con la verdad o lo que es, por lo que quiz
podamos concluir que Platn ley eoikota como semejante (a la
verdad) ms bien que como probable o plausible.
Con todo, Platn dice tambin que la copia, al ser como la verdad,
no se puede conocer con certeza, sino que solamente podemos tener
opiniones acerca de ella que son inciertas o plausibles o proba
bles. En efecto, dice que las explicaciones del paradigma sern
permanentes, inquebrantables, irrefutables e invencibles (29b-c),
mientras que las explicaciones de lo que es una (mera) similitud de
la copia con el paradigma... slo poseern una (mera) probabilidad;
pues as como el ser es al devenir, as es la verdad a la (mera) cre
encia. (Vase tambin Fedro 259e-260e, 266e-267a.)
Este es el pasaje que introduce la plausibilidad o probabilidad
(eikota) en el sentido de creencia imperfectamente cierta o creencia
parcial, a la vez que la relaciona con la verosimilitud.
El pasaje termina con otro eco ms de la transicin a la Va de la
apariencia: del mismo modo que la diosa prometa a Parmnides
una explicacin tan plenamente como la verdad que no sera po
sible dar otra mejor (Ensayo 9, seccin 4), as leemos en el Timeo
(29d): nos contentaramos si pudisemos ofrecer una explicacin
no inferior a ninguna en probabilidad (eikota), recordando que... so
mos criaturas humanas y que nos conviene aceptar una narracin
plausible (eikota muthon)... (A lo cual responde Scrates: Exce
lente, Timeo!)
Es muy interesante sealar que esta introduccin de una ambi
gedad sistemtica entre semejante a la verdad y plausible (por
ejemplo, probable) no le impide a Platn utilizar el trmino ei
kota ms tarde, en el Critias (107d/e), en el sentido de explicacin
verosmil. En efecto, considerando lo que viene antes, ese pasaje
debera leerse como sigue: por lo que atae a cuestiones celestes y
divinas, deberamos damos por satisfechos con una explicacin con
un bajo grado de verosimilitud, a la vez que deberamos comprobar
cuidadosamente la exactitud de las explicaciones relativas a los
mortales.

50

EL M U N D O DE P AR M N I DE S

3. Aparte de esta ambigedad sistemtica y sin duda consciente


en el uso que hace Platn de eikota (y otros trminos relacionados),
y al margen de un ms amplio rango de usos distintos en los que su
significado resulta claro, hay tambin toda una serie de usos en los
que su significado sencillamente resulta vago. Algunos ejemplos de
diferentes usos en Platn (y Aristteles) son: su uso en oposicin a
demostrable y necesario; su uso para expresar lo mejor sin al
canzar la certeza. Tambin se utiliza a menudo como sinnimo de
seguro o ciertamente o me parece muy bien, especialmente
a modo de interjecciones en los dilogos. Se utiliza en el sentido de
tal vez; e incluso se emplea en el sentido de ocurre con frecuen
cia; por ejemplo, en la Retrica de Aristteles (1402b22): lo pro
bable (eikos) es lo que no ocurre invariablemente, sino tan slo en
la mayora de los casos.
4. Me gustara terminar con otro pasaje de crtica literaria que apa
rece dos veces en la Potica de Aristteles (1456a22-25 y 1461bl215) y que la primera vez que aparece se atribuye al poeta Agatn. Es
probable que ocurra lo improbable, o con menos elegancia, aunque
sin tanta vaguedad: Es como la verdad que las cosas improbables
ocurran.

A ddendum 2

OTRAS SUGERENCIAS SOBRE LA VEROSIMILITUD


(1 9 6 8 )

1.
Dado que mi inters por la distincin entre verosimilitud, por
un lado, y probabilidad (en sus diversas acepciones) por el otro, pa
rece estar expuesta a malas interpretaciones, har hincapi en pri
mer lugar en que no estoy en absoluto interesado por las palabras y
sus significados, sino tan slo por los problemas. Y menos que nada
estoy interesado en tomar precisos los significados de las pala
bras o en definirlos o explicarlos.
Hay una analoga entre palabras o conceptos y el problema de su
significado, por un lado, y los enunciados o teoras y el problema de
su verdad por el otro, tal y como demostr en una Tabla de ideas,
C. & r., pg. 19 [trad, cast., pg. 43]. No obstante, lo nico que me
parece importante son los enunciados o teoras y el problema de su
verdad o falsedad.

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

51

La doctrina errada (el esencialismo) segn la cual podemos


definir (o explicar) una palabra, trmino o concepto, la doc
trina segn la cual podemos tom ar definido o preciso su signi
ficado, es en todos los sentidos anloga a la doctrina equivocada de
que podemos probar, establecer o justificar la verdad de una teora;
de hecho forma parte de esta ltima doctrina (el justificacionismo).
Mientras que las palabras y sus significados precisos no son
nunca importantes, aclarar las confusiones puede resultar sustancial
para resolver problemas; problemas relativos a las teoras, por su
puesto. No podemos definir, pero a menudo hemos de distinguir, ya
que las confusiones o sencillamente la falta de distinciones pueden
impedimos resolver nuestros problemas.
2. En conexin con la verosimilitud, el principal problema en
juego es el problema realista de la verdad, la correspondencia de
una teora con los hechos o con la realidad.
La peligrosa confusin o embrollo que hay que aclarar es la que
existe entre la verdad en sentido realista (la verdad objetiva o ab
soluta) y la verdad en sentido subjetivo como aqulla en la que yo
o nosotros creemos.
Tal distincin es de vital importancia, especialmente para la teo
ra del conocimiento. El nico problema importante del conoci
miento atae al problema de la verdad en sentido objetivo. Mi tesis
es, sencillamente, que la teora de la creencia subjetiva es manifies
tamente improcedente para la teora filosfica del conocimiento.
Ciertamente resulta destructiva para esta ltima si ambas se mez
clan (como de hecho ocurre, de acuerdo con la tradicin).
3. Ahora bien, resulta de crucial importancia que la necesidad de
distinguir tajantemente la verdad objetiva de la creencia subjetiva se
mantenga con la misma urgencia de siempre si incluimos en el cua
dro la aproximacin a la verdad (o semejanza a la verdad o verosi
militud). La verosimilitud como idea objetiva se ha de distinguir ta
jantemente de todas esas ideas subjetivas como los grados de creen
cia o conviccin o persuasin; o de verdad aparente o supuesta, o
plausibilidad, o de la probabilidad en cualquiera de sus significados
subjetivos. (Dicho sea de paso, ocurre que, aunque tomemos proba
bilidad en alguno de sus significados objetivos, como propensin o
tal vez frecuencia, aun as debera distinguirse de la verosimilitud;
y el grado de verosimilitud objetiva tambin habra de distinguirse
tajantemente del grado de corroboracin, por ms que sta sea una
nocin objetiva, pues el grado de verosimilitud de una teora, como
la propia idea de verdad, es atemporal, por ms que difiera de la idea

1
52

EL MU NDO DE P A R M N I D E S

de verdad al ser un concepto relativo, mientras que el grado de co


rroboracin de una teora es esencialmente dependiente del tiempo,
tal y como se sealaba en la seccin 84 de mi obra L.i.c., por lo que
esencialmente es un concepto histrico.)
Es tradicional la confusin entre verosimilitud y nociones subje
tivas como la de grados de creencia, plausibilidad, apariencia de
verdad o de probabilidad subjetiva.
Habra que escribir la historia de esta tradicin. Entonces se ve
ra que resulta ms o menos idntica a la historia de la teora del co
nocimiento.
En el addendum precedente trac un bosquejo muy superficial de
dicha historia en la medida en que se conecta con el primitivo uso fi
losfico de las palabras la verdad (palabras conectadas con la raz
griega eik, tal como eikon, parecido, retrato, eoika, ser como, pare
cerse a, etc.). Es decir, con palabras que al menos en ocasiones (en
cualquier caso en Jenfanes o en Parmnides) se han empleado en co
nexin con una idea de verdad realista u objetivista (sea como apro
ximacin a la verdad al modo de Jenfanes, B35, o en el sentido de
una semejanza con la verdad engaosa como en Parmnides, B8: 60).
4.
En el presente addendum me limitar a aadir algunas obser
vaciones sobre el uso de ciertas palabras que posean desde el prin
cipio un significado subjetivo. Aludir a dos races griegas princi
pales. Una es doke (doke, etc.), pensar, esperar, creer, tener en
mente, sostener una opinin, con doxa, opinin. (Tambin estn re
lacionadas dekomai, aceptar, esperar, con dokimos, aceptado, apro
bado, y dokeu, esperar, observar atentamente, estar a la espera.) La
segunda es peitho, persuadir (tambin el poder o la diosa Persua
sin), con el significado de convencer, hacer que las cosas parezcan
plausibles o probables, subjetivamente probables, por supuesto; y
con las formas pithanoo, tomar probable; pithanos, persuasivo,
plausible, probable, incluso especioso; pistis, fe, creencia (con kata
pistin, segn la creencia, segn la probabilidad); pistos, fiel, credo,
digno de creer, probable; pisteu, confiar, creer; pisto, acreditar,
confirmar, tomar probable, etc.
Nunca hay duda del significado eminentemente subjetivo de es
tas palabras. Desempean una importante funcin en la filosofa
desde los primeros tiempos. Dokos, por ejemplo, aparece en Jen
fanes, DK B34, en el bello fragmento citado ms arriba en la pg.
45, donde traduje el trmino dokos por conjetura (conjeturas),
ya que significa claramente mera opinin o mera conjetura.
(Vase Jenfanes B35 y B14, donde dokeousi significa creer de
manera equivocada o imaginar equivocadamente.) Podra de

VUELTA A LOS P R E S O C R T I C O S

53

cirse que este uso despectivo de dokein representa el nacimiento del


escepticismo. Tal vez podra compararse con el uso ms neutral en
Herclito B5 (se creera que) o B27: Cuando las personas mue
ren les espera lo que no esperan o imaginan (dokousin). Pero He
rclito parece usar tambin el trmino en el sentido de mera opi
nin, como en B17 o en B28: [Pues] es mera opinin lo que in
cluso la ms fidedigna [de las personas] defiende [o alberga o
adopta] como conocimiento.
En Parmnides, doxa, opinin, se usa en oposicin directa a ver
dad (altheia), y en ms de una ocasin (B l: 30; B8: 51) se asocia
con una alusin despectiva a los mortales. (Vase Jenfanes B14,
y Herclito B27).
En cualquier caso, dokei moi significa me parece, por lo que
se aproxima mucho a me parece plausible o aceptable (dokimos
einai, aceptable como real; vase Parmnides B l: 32, Ensayo 9,
seccin 4).
5. El propio trmino probable (probabilis) parece haber sido
inventado por Cicern para traducir los trminos estoicos y escpti
cos pithanos, pithane, pistin, etc. (kata pistin kai apistian, por lo
que respecta a la probabilidad e improbabilidad, Sexto, Bosquejos
pirrnicos i. 10 y i.232). Doscientos cincuenta aos despus de Ci
cern, Sexto, Contra los lgicos i. 174, distingue tres sentidos aca
dmicos del trmino probabilidad (to pithanon, lo probable):
(1) Lo que parece verdadero y es verdadero en realidad; (2) Lo
que parece verdadero y es falso de hecho; (3) Lo que es tanto ver
dadero como falso.
En (3) no se menciona especialmente la apariencia: parece que lo
que se quiere dar a entender es la aproximacin a la verdad o vero
similitud en nuestro sentido. En otros lugares, la apariencia se dis
tingue tajantemente de la verdad objetiva, si bien la apariencia es
cuanto podemos conseguir. Probable es, segn cmo lo usa
Sexto, aquello que induce a la creencia. Dicho sea de paso, Sexto
dice (Bosquejos pirrnicos i.231) con respecto a Camades y Clitmaco que quienes... emplean la probabilidad como gua de la
vida son dogmticos. Frente a ellos, nosotros [los nuevos escp
ticos] vivimos de modo antidogmtico segn las leyes, las costum
bres y nuestras afecciones naturales. En ocasiones, Sexto emplea
probabilidad (o aparentes probabilidades, lo que resulta casi un
pleonasmo; vase Bosquejos ii. 229) en el sentido de especioso.
El uso de Cicern es distinto.
6. Tales dice Cicern son las cosas que siento que debe
ra llamar probables (probabilia) o similares a la verdad (veri si-

54

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

milia). No me importa si se prefiere otro nombre (Acadmica,


fragm. 11).
En otro lugar, escribe de los escpticos: Para ellos algo es pro
bable (probabile) o se asemeja a la verdad (veri simile), y esta [ca
racterstica] les provee de una regla de conducta en la vida y en las
investigaciones filosficas (Acadmica ii.32; en 33 Cicern alude
a Camades, cosa que tambin hace Sexto en el mismo contexto;
vase Acadmica ii. 104: guiado por la probabilidad). En De na
tura deorum, aparece la probabilidad porque la falsedad puede pa
recerse engaosamente a la verdad; sin embargo, en Tuse. i. 17 y en
ii.5 ambos trminos son sinnimos.
7. As pues no cabe duda de que los trminos probabilidad y
verosimilitud fueron introducidos por Cicern como sinnimos y
adems en sentido subjetivista. Tampoco cabe duda de que Sexto,
quien usa un sentido subjetivista de probable, pensaba acerca de
la verdad y falsedad en un sentido objetivista y distingua clara
mente la apariencia subjetiva de la verdad, la verdad aparente, y
algo as como la verdad parcial o la aproximacin a la verdad.
Lo que propongo, si me lo permite Cicern, es usar su trmino
verosimilitud, que originalmente era subjetivista, en el sentido
objetivista de como la verdad.
8. Por lo que respecta a los trminos probable y probabili
dad, la situacin ha cambiado radicalmente desde la invencin del
clculo de probabilidades.
Ahora parece esencial darse cuenta de que hay muchas interpre
taciones del clculo de probabilidades (como subray en 1934 en
la seccin 48 de mi libro L.d.F. [vase L.i.c., trad, cast., pgs. 138 y
sigs., N. del t.J) y entre ellas hay interpretaciones subjetivas y obje
tivas (que luego Camap denomin probabilidad, y probabilidad2).
Algunas de las interpretaciones objetivas, especialmente la in
terpretacin de propensiones, aparecen mencionadas en C. & r.,
pgs. 59 y 119 [trad, cast., pgs. 87 y sigs. y 155] y en mi L.i.c., ha
biendo sido ms desarrolladas en mi Postscript to The Logic o f
Scientific Discovery, 3 vols., Totowa, NJ, 1982-1983 [trad, cast.,
Postscriptum a la Lgica de la investigacin cientfica, Madrid,
Tecnos, 1984-1986],

E nsayo 2

EL JENFANES DESCONOCIDO:
UN INTENTO DE ESTABLECER SU GRANDEZA

Jenfanes... se ha convertido en una figura


de la historia de la filosofa griega por error.
H a r o l d F. C h e r n is s

Jenfanes era poeta y rapsoda, as como historiador, tal vez el


verdadero padre de la historia. Como pensador de enorme creativi
dad, usualmente crtico y nico por su autocrtica, se convirti en el
fundador de la ilustracin griega. Desarroll la cosmologa de Ana
ximandro al defenderla en contra de Anaximenes. Su originalsima
teologa racionalista estaba ntimamente ligada a la cosmologa, a la
que puede haber llegado al final de su vida por influjo de los des
cubrimientos astronmicos de Parmnides. Era un crtico literario,
quiz el primero, y un moralista. Fue el fundador de lo que hoy se
considera geologa y meteorologa. Era un crtico agudo, una vez
ms el primero, de la sociedad y las instituciones sociales. Y, lo que
resulta de importancia crucial para la ciencia y la filosofa de Occi
dente, fue el fundador de la epistemologa, la teora del conoci
miento. [Sin embargo, la mayora de estas grandes contribuciones a
nuestra civilizacin, si no todas, se han atribuido a otros, se han ig
norado, se han olvidado o sencillamente se han entendido equivo La seccin 1 de este ensayo fue terminada por el propio Popper. Las dems
secciones, as como el prembulo, se han recopilado a partir de los papeles postu
mos del autor, siguiendo pare ello el plan descrito en la nota de los compiladores
que sigue a los addenda a este ensayo. [M del comp.]

56

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

cadamente. En este ensayo propongo una imagen de Jenfanes y sus


logros ms justa e histricamente plausible que la que, segn creo,
se ha trazado anteriormente.]

1. E l f u n d a d o r d e l a i l u s t r a c i n g r i e g a

Las palabras tajantes que he escogido como divisa1han salido de


la pluma de Harold F. Chemiss, un sobresaliente2 historiador de la
filosofa griega (aunque, me temo, nunca se podr convertir en una
figura de la historia de... la filosofa, ni siquiera por error). Las
palabras que he citado se ajustan a un patrn, a una tradicin que
permite que cualquiera ultraje a Jenfanes con impunidad.
Las races de dicho patrn se pueden percibir en un sarcasmo ma
gistral debido al gran Herclito, un contemporneo de Jenfanes
aunque ms joven que l (DK B40):
Saber de todo no es til para saber algo, pues no le sirvi para saber
a H esodo ni a Pitgoras, ni a Jenfanes ni a Hecateo.

Aunque sin duda pretenda ser un sarcasmo, sin quererlo rindi


homenaje a Jenfanes al convertirlo en miembro de tan excelsa com
paa. Adems, Herclito le atribuye aqu saber mucho: ms bien de
masiado, aunque no lo adecuado. Lo adecuado era presumiblemente
saber que el da y la noche (as como todos los dems opuestos) son
uno,3 pues el da no puede existir sin la noche y viceversa.
Pero el sarcasmo de Herclito puede decimos an ms. Me pa
rece que se podra utilizar como argumento (bien es verdad que
dbil) a favor de que Herclito no consideraba a Pitgoras como
un mero adivino, como un chamn, ya que lo coloca junto a Jen
fanes. En efecto de todos los filsofos de la poca que crean en la
existencia de los dioses, segn Cicern, Jenfanes era el nico
que rechazaba de plano la prctica de adivinar el futuro.4 Sin du
da esto hace tambin de Jenfanes un enemigo acrrimo del cha
manismo.
Creo que el papel preponderante desempeado por Jenfanes en
la primitiva ilustracin explica el patrn arriba mencionado: la
vieja tradicin de rechazarlo. De sobra conocemos el lugar comn
de que no se puede ser un autntico filsofo a menos que se des
precie la ilustracin por su total carencia de profundidad frente a la
esencia de toda filosofa real. En efecto, si se es un filsofo, se debe
ser profundo. Se ha de alcanzar esa elevada profundidad (die er-

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

57

habene Tiefe) que Hegel se atribuye a s mismo. (Se trata, por su


puesto, de una metfora pura que da lugar a una llanura, como r
pidamente vio Schopenhauer. Pero lo que Hegel quera decir en rea
lidad era que l se elevaba por encima de todos los dems debido a
la insondable profundidad de su pensamiento.) Este conocimiento
de s mismos hace que algunos filsofos estn ms de moda que
otros. Y dado que los seguidores de la Ilustracin no pueden alcan
zar tal conocimiento, slo pueden pasar a la historia de la filosofa
por error.
Creo que Jenfanes estuvo muy cerca de anticipar las ideas de la
Ilustracin europea. Mas esas ideas nunca fueron respetadas por los
intelectuales, que practicaban el abuso de las ideas a fin de aumen
tar su propio poder, especialmente el poder sacerdotal o (ms tarde)
el poder poltico.5 Este abuso de las ideas siempre ha estado conec
tado con el intento de impresionar a la gente por la profundidad de
las propias ideas, por su origen en una inspiracin trascendental
(esto es, no-emprica, casi divina); por su significado proftico.
Incluso podemos encontrar algo de ello, aunque no mucho, entre
los grandes presocrticos. Cuando Herclito era tildado de el os
curo, lo era probablemente porque sus brillantes frmulas posean
un gusto proftico. Mas, de hecho, no haba mucho de proftico en
ellas, y bien se puede decir que perteneca a la Ilustracin (confrn
tese, por ejemplo, DK B43, 44, 55, aunque tambin B47-54), por
ms que sin duda fue su oscuridad la que lo salv del cargo prin
cipal: nunca se le acusa de superficialidad, que es la acusacin nor
mal que se hace a Jenfanes.
Se trata de una acusacin muy temida por la legin de los super
ficiales y que ellos utilizan mucho, pues de ese modo tratan de dis
tanciarse de su propia superficialidad dirigiendo la acusacin hacia
otros; todo ello, naturalmente, usando adems un lenguaje incom
prensible e impresionante. No he entendido ni una palabra, pero s
que esto es filosofa era la firme conviccin de un joven fsico muy
dotado tras haber odo hablar a Heiddegger. (Admito que si esto es
filosofa, entonces Jenfanes pas a la historia de la filosofa por
error.)
Ntese que no estoy sugiriendo que quienes hacen de menos a
Jenfanes sean enemigos de la Ilustracin. Todos los grandes fun
dadores de la Escuela milesia pertenecan a su manera a una fase de
la Ilustracin, incluso Herclito. Difcilmente tiene algo que ver con
tendencias antiilustradas la mala comprensin de la cosmologa de
Jenfanes, discutida ms abajo en la seccin 3, y los ataques contra
l provocados por esas confusiones; simplemente se deben al hecho

58

EL M U N D O DE P AR M NI D E S

de que a sus crticos se les antojaba que tena la cabeza hecha un


perfecto lo. Mas de la defensa que hace Galeno de Jenfanes se
desprende que algunos de esos crticos pertenecan de hecho a la
tradicin contraria tanto a Jenfanes como a la Ilustracin.
Sugiero que uno de los logros ms importantes de Jenfanes fue
el de anticipar y expresar vigorosamente las principales ideas de la
Ilustracin europea. Entre ellas se cuentan las ideas de la lucha por
la verdad y contra el oscurantismo; la de hablar y escribir con clari
dad y modestia; la de practicar la irona, especialmente aplicada a
uno mismo; la de evitar la pose de pensador profundo; la de consi
derar crticamente a la sociedad; y la de mirar al mundo con asom
bro y con una curiosidad contagiosa.
2. Los

PRIMEROS AOS DE JENFANES

Y SU ENCUENTRO CON LA ESCUELA MILES IA

Jenfanes de Colofn naci el ao 570 a.C. en Asia Menor, a


unos tres o cuatro das al norte de Mileto andando a buen paso. Co
lofn era una prspera ciudad jonia con una larga tradicin literaria,
antao la capital de Jonia por lo que respecta a la poesa del pe
rodo primitivo.6Era una ciudad de tierra adentro. Al norte, no muy
lejos, estaba el gran puerto de Focea, y al sur, a menos distancia que
Mileto, estaba la gran ciudad de Efeso. Tanto Focea como Mileto
ocuparon un importante lugar en la vida de Jenfanes.
En su juventud Jenfanes se hizo discpulo de Anaximandro, que
naci en el 610 a.C. en Mileto y fue el mayor de los filsofos natu
rales milesios. Las enseanzas de Anaximandro comprendan una
cosmogona y una cosmologa; es decir, trat de describir cmo se
haba originado el mundo y, a partir de ah, cul es su estructura ac
tual. Su principio de explicacin era claro y radical: sustituir a los
dioses, la mitologa de Hesodo, por algo que podamos llegar a en
tender estudiando la naturaleza. El propio Anaximandro haba sido
discpulo de Tales, el fundador de la Escuela jonia, y adems era pa
riente suyo. En marcado contraste con todas las dems escuelas co
nocidas, que normalmente tienen como una de sus principales pre
ocupaciones mantener intactas las enseanzas del fundador,7 for
maba parte de la tradicin jonia ser crtico y tratar de mejorar no
slo las enseanzas del fundador, sino tambin las de los miembros
posteriores. Tal vez debido a ello cada generacin sucesiva produjo
al menos un cambio importante y se ha transmitido abiertamente el
nombre del innovador. Tiene que haberse debido al hecho de que no

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

59

slo se transmitan tradicionalmente las doctrinas, las teoras y las


innovaciones, sino que adems haba una especie de consejo meto
dolgico de segundo orden: Trata de mejorar las teoras! Trata de
hacerlas mejores, pues no son perfectas!. Sugiero que esta meto
dologa autocrtica tiene que haber procedido del fundador, Tales, y
que fue transmitida por Anaximandro a sus seguidores, en especial
a Anaximenes y a Jenfanes.
Uno de los principales problemas que Anaximandro discuti con
sus discpulos fue el de la Tierra y su estabilidad. Tales haba ense
ado que flotaba sobre el agua (lo que explicaba los terremotos),8
siendo el agua el principio y origen de todas las cosas, sin que se
pudieran dar ulteriores explicaciones y sin que ella misma requiriera
ninguna explicacin. Anaximandro cambi todo esto. Su Tierra
(con la forma de un tambor, de una columna circular baja; DK
12A10, 11) no estaba apoyada en nada, sino que se hallaba libre
mente suspendida en el centro de las cosas y se mantena all mer
ced a una atraccin simtrica ejercida por todas las cosas, en un es
pacio infinito vaco o casi vaco (algo as como nuestro ter o espa
cio vaco) que llamaba el peiron (peiron = infinito).9Adems
sustituy el agua como principio y origen de todas las cosas por este
peiron (= lo ilimitado), una sustancia sutil infinita que llena la to
talidad del espacio infinito (con el que ciertamente se identifica),
por este peiron que es eterno y a partir del cual surgen todas las de
ms sustancias.10 Frente a lo que ocurre con el agua, el peiron es
una sustancia hipottica inventada, con lo que el trmino peiron
usado por Anaximandro es el primer trmino tcnico del que tenga
mos noticia. Por ms que no sostenga a la Tierra desde abajo, como
haca el agua de Tales, sin duda es de alguna utilidad para mantener
a la Tierra suspendida y en equilibrio.
Esta teora de una Tierra libremente suspendida que se mantiene
en su sitio merced a fuerzas que actan a distancia y que al parecer
emanan de todos los cuerpos celestes, es una de las teoras ms au
daces y ms ingeniosas de la historia de la ciencia. La audacia de
esta teora ms bien abstracta result demasiado revolucionaria
para el ms pedestre discpulo de Anaximandro, Anaximenes,
quien tuvo a bien sustituir el peiron por algo ms familiar; a sa
ber, el aire, incluyendo la bruma y las nubes densas. La emergen
cia de las nubes a partir del aire parece demostrar la posible emer
gencia de materia incluso ms slida que flota en el aire, como el
Sol, la Luna y las estrellas, no menos ciertamente que los animales
que se mueven por el aire como insectos y aves. Anaximenes ex
plicaba la estabilidad de la Tierra suponiendo que se apoyaba en el

60

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

aire al modo en que la tapadera slida de una olla est sustentada


por el vapor.
Sugiero que en este debate entre Anaximandro y Anaximenes
acerca de los dos principios enfrentados, el peiron y el aire, inter
vino el joven Jenfanes ponindose de parte de Anaximandro, in
tervencin que llev a un malentendido crucial (debido a Empdocles y, a travs de l, a Aristteles, tal y como se explica ms abajo
en la seccin 3). Como consecuencia de este malentendido, tenemos
dos grupos de informes tradicionales que estn en profundo desa
cuerdo, por no decir contradiccin, y que constituyen nuestros ele
mentos de juicio histricos acerca de la teora de la Tierra y de la
cosmologa de Jenfanes.
Afortunadamente, disponemos de las expresivas palabras del
propio Jenfanes en su intervencin en el debate entre el peiron y
el aire (DK 21B28):
yoriq ^iv t5e repai; vco Jiap rcoaalv pxai
f|pi ripoorcA-^ov, t koctgo d'eq cuieipov icvexai.
A nuestros pies podem os ver cm o en su lm ite superior la Tierra
Colinda con el aire, mientras que con el inferior desciende
[hasta el peiron.

Me parece casi obvio que con estos dos versos, escritos por un
miembro de la Escuela milesia, Jenfanes defenda la teora de
Anaximandro contra la de Anaximenes, esto es, contra la teora de
que la Tierra flota sobre aire. No, dicen estos dos versos: el aire,
como podemos ver, est encima del lado superior (o la superficie
superior) de la Tierra; pero debajo del lado inferior est justamente
el peiron, y por tanto no hay ningn cuerpo que la sostenga (ni
agua ni aire).
Ciertamente (podra haber proseguido Jenfanes) es absurda la
teora de que la Tierra es estable porque est sustentada por algn
cuerpo o cuerpos como el agua de Tales o el aire de Anaximenes.
En efecto, acaso no indic Anaximandro que dicha teora no haca
ms que plantear la pregunta acerca de y qu sostiene al agua o
qu sostiene al airel. De este modo llegaramos a un regreso infi
nito. Acaso Anaximandro (se pregunta Jenfanes) invent en vano
su bella teora de que la Tierra se encuentra en un estado de equili
brio gracias a que equidista de todo?
Es dado [pues] suponer que B28 se puede respaldar con un di
bujo como el siguiente:

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

61

peiron

Aqu la Tierra es la de Anaximandro y el aire no la sostiene


(como hara con una hoja plana) segn se dice de las teoras de Ana
ximenes." Charles H. Kahn, en su excelente libro sobre Anaximan
dro, dice del fragmento B28: La idea de que el peiron... rodea el
mundo es un rasgo permanente de la Cosmologa jonia.12 Tambin
hace hincapi en que hemos de traducir alcanza... por debajo [o
abajo] hasta el peiron. Contina Kahn: Presumiblemente [Jen
fanes] tena en mente la teora de Anaximandro, aunque qu es lo
que quera decir exactamente nos resulta tan oscuro como le resul
taba a Simplicio (Jenof. A47). Sin embargo [como he sugerido ms
arriba] el fragmento B28 de Jenfanes es un intento de apoyar la
teora de Anaximandro sobre la posicin de la Tierra en contra de
Anaximenes.
He tratado de describir la situacin problemtica (conjeturada)
en la que intervino Jenfanes, y he intentado extraer el contenido
implicado por los dos vigorosos versos de su intervencin, tal y
como los he traducido. (As pues, si estoy en lo cierto, B28 apoya
independientemente los informes segn los cuales Jenfanes era
discpulo de Anaximandro.) Con todo he de admitir que, en la me
dida en que conozco y recuerdo la bibliografa sobre la filosofa presocrtica, me encuentro solo en mi interpretacin, si bien s de tres
autores que, como yo, conectan los dos versos de Jenfanes (DK
B28) con el problema milesio de la estabilidad y apoyo de la Tierra.
Se trata de C.H. Kahn, F.M. Comford y J. Mansfeld.
Paso ahora a discutir y defender mi traduccin e interpretacin.
Con la excepcin de dos excelentes eruditos, Charles H. Kahn y Fe
lix M. Cleve,13 todas las traducciones que yo conozco terminan el
segundo verso de Jenfanes ms o menos como sigue:
por el lado inferior, [la Tierra] llega al infinito.

Que yo sepa, esta traduccin universalmente aceptada, con la


nica excepcin de Kahn y Cleve, dice que la Tierra se extiende ha
cia abajo infinitamente o indefinidamente, o hasta lo inmensura

62

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

ble,14en contra de la interpretacin de Cleve y ma que atribuye a la


Tierra un extremo o lado inferior. Este, a su vez, limita con el in
finito, que Kahn y yo (aunque no Cleve) proponemos identificar
con el principio de Anaximandro, su peiron.
En su captulo sobre Jenfanes, Cleve no menciona ni a Anaxi
mandro ni a Anaximenes. Comford los menciona a ambos en su
Principium Sapientiae,'5 y otro tanto hace Mansfeld en sus comen
tarios sobre los dos versos de Jenfanes y sobre el trmino peiron.
Ambos los ponen en relacin con las discusiones de la Escuela milesia. Con todo, Mansfeld los traduce dos veces al modo acostum
brado (con ins Unermessliche o, op. cit., pg. 208, hin ins Unbegrenzte), y comenta del trmino peiron que en este caso...
este concepto milesio est aqu reinterpretado de manera original:
no es... el aire de Anaximenes el que soporta a la Tierra, sino que es
la propia Tierra la que es ilimitada en una direccin (esto es, hacia
abajo). As pues, mi interpretacin16 se ve apoyada en una parte por
Kahn y Cleve y en otra parte, por Comford y Mansfeld, aunque se
ve contradicha por Mansfeld. Combinndolos, me parece que los
cuatro corroboran notablemente mi interpretacin.
Desde un punto de vista lingstico, mi traduccin es casi igual a
la de Kahn y Cleve. En lo que diferimos de otros es claramente en la
traduccin de unas pocas palabras del segundo verso: to kat d'es
peiron ikneitai, que Kahn, Cleve y yo mismo interpretaramos pa
labra por palabra, el inferior [lmite o extremo] al peiron alcanza.
El punto decisivo es que concebimos esta frase en paralelismo con
el lmite (ms)17 superior... colinda con el aire. As, tenemos:
El lm ite superior de la Tierra colinda con el aire,
El lm ite inferior de la Tierra llega hasta lo ilim itado [esto es, el
peiron].

Para Kahn, para Cleve y para m, sta parece ser la traduccin ms


natural del griego. Adems dicha interpretacin se ve notablemente
fortalecida por la que considero que era la situacin problemtica de
esta importante discusin cosmolgica desarrollada en Mileto en
aquellos tiempos. La mayora de los traductores suponen tcitamente
(con DK) que el inferior se refiere a lmite, como sugiere el texto
griego. De este modo, no slo pasan por alto la palmaria contradiccin
de que el lmite inferior sencillamente no existe si la Tierra des
ciende hasta lo ilimitado, sino que adems interpretan que es peiron
significa hasta el infinito o infinitamente, siendo as que pei
ron es en realidad el nombre del principio (arch) de Anaximandro.

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

63

As pues, se ha interpretado mal el argumento de Jenfanes, caracte


rsticamente comprimido en unos pocos versos brillantes y lcidos.
En la antigedad se atribuyeron errneamente a Jenfanes mu
chos infinitos, creando as la leyenda sobre Jenfanes que se vio
fortalecida por el pasaje de Aristteles que se discute en la prxima
seccin. Tan slo si se rechaza, se puede empezar a ver que Jen
fanes era un gran y original filsofo de la ciencia. Ofrece una nueva
versin de la teora del Sol y las estrellas, pues propone que se con
sideren como masas de gas ardiendo. Tales cosas pueden verse en
la Tierra, como en la inflamacin de los gases sobre los pantanos o
en las emisiones volcnicas.18 Parece que Jenfanes usaba el tr
mino nephos para formular su excelente conjetura de que el Sol
y las estrellas son [bolas de] gas ardiendo. Me parece que se trata
de una mejora de la teora de Anaximandro. Adems, es casi un
paso intermedio necesario entre, por un lado, las teoras de Anaxi
mandro y de Herclito y, por otro, la famosa teora de Anaxgoras
segn la cual el Sol es una roca incandescente. (Se dice en DK
A32.)
Anaximandro muri en el ao 546 a.C. (DK 12A1) y podemos
suponer que, aproximadamente hacia la misma poca, Jenfanes
dej Mileto y se fue al norte. Tras su vuelta a Colofn, ya no le
gust demasiado el ambiente social e intelectual con el que se en
contr all (DK 21B3).
El ao siguiente, el 545 a.C., fue un ao catastrfico para los
griegos de Jonia. Un ingente ejrcito persa al mando de Harpago, un
general medo, invadi Jonia y destruy su libertad. Jenfanes dej
Colofn y emigr. Carecemos de informes detallados sobre las cir
cunstancias de su emigracin. Pero no me parece muy desencami
nada la sugerencia de Theodor Gomperz en el sentido de que Jen
fanes se uni a los ciudadanos de Focea y comparti con ellos su di
ficultosa emigracin. (Vase la seccin 7, ms abajo.)

3. L a c o s m o l o g a m a l c o m p r e n d id a d e J e n f a n e s

Paso ahora a lo que podemos considerar la incomprensin cen


tral de Jenfanes como cosmlogo; una incomprensin responsable
de que se le atribuyan doctrinas necias e incluso contradictorias. La
historia es ciertamente apasionante.19
Esta incomprensin se debe a la autoridad de Aristteles, quien
escribi en el De celo (294a21) que Jenfanes es uno de los que

64

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

sostienen que la Tierra se extiende hacia abajo infinitamente, y que


esas personas adoptan tal punto de vista para hurtarse al problema
de buscar una razn (esto es, una razn de la aparente estabilidad
de la Tierra). Es obvio que Aristteles no conoca los dos versos cru
ciales de Jenfanes (esto es, DK B28), pues cita en su lugar, a falta
de pruebas mejores, tres versos despectivos de Empdocles, quien
hace befa de quienes sostienen que la profundidad de la Tierra y del
amplio ter es infinita. Del hecho de que Aristteles cite los versos
de Empdocles a fin de endosrselos a Jenfanes con intencin cr
tica, hemos de concluir (a lo que parece) que, en alguna parte y en el
mismo contexto, Empdocles cit a Jenfanes entre los responsables
de esta teora estpida acerca de las races infinitas de la Tierra.
Este pasaje de Aristteles (De celo 294a21 = DK 31B39), en el
que con cierta crudeza cita, acepta y endosa el ataque burln y arro
gante que Empdocles lanzara contra Jenfanes, es la nica fuente
de la mala interpretacin casi universal del B28 de Jenfanes, as co
mo de toda una serie de otros malentendidos que son todos ellos
consecuencia de esta primera incomprensin bsica. Mas en este
punto no hemos de aceptar la autoridad de Aristteles. Ciertamente,
el propio Aristteles dijo de Jenfanes ciertas cosas que estn en
abierta contradiccin con algunas consecuencias de este malenten
dido aristotlico.
Simplificando un tanto las cosas, hay dos grupos de informes so
bre la cosmologa de Jenfanes .20 El prim er grupo consta de infor
mes que atribuyen implcitamente a Jenfanes la doctrina de que su
dios nico y el universo son ambos finitos y esfricos, as como una
unidad. Claramente, estos informes que arrancan de Platn y Aris
tteles hacen de Jenfanes un precursor de Parmnides y tienden a
asimilarlo a este ltimo. Pienso que hay algunas razones lingsti
cas que hablan a favor de una conexin (laxa) entre ambos, mas el
intento de asimilarlos me parece sospechoso. No obstante se trata de
algo que sencillamente ignoramos. El segundo grupo de informes
atribuye a Jenfanes la enseanza de que la Tierra (y por ende, tam
bin el universo) es infinito en profundidad (y tambin quiz sea in
cluso infinito en anchura); una opinin que tom a imposible la pues
ta de Sol, lo cual lleva a atribuirle a Jenfanes algo perverso: la doc
trina de que el Sol se mueve en una lnea recta infinita sobre la
Tierra infinita y no se pone, sino que desaparece porque se toma in
finitamente lejano. (Id con ese cuento a quien haya navegado los
ocanos, como hizo Jenfanes en ms de una ocasin!) De este
modo es necesario que todos los das se renueve el Sol o ms bien
es necesario recrearlo como un cuerpo nuevo en el Este. [Para ulte-

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

65

dores comentarios sobre este punto, vase el Fragmento 11 de Popper, ms abajo. N. del comp.]
Esta no es ms que otra de las teoras imposibles que se atribu
yen a Jenfanes. Tan importante como eso es, quiz, la atribucin
que se le hace de un principio como los de Tales (agua), Anaxi
menes (aire) y Herclito (juego),2' y de que ese principio, el cuar
to, es la tierra. As la tierra, al igual que los otros principios, era
infinita, por lo que no necesitaba ningn soporte. Adems, en algu
nos de los informes pertenecientes al segundo grupo se incluyen va
rias doctrinas del prim er grupo.
Ahora bien, las enseanzas atribuidas a Jenfanes en el segundo
grupo de informes no se apoyan en nada de los fragmentos B27 y
29 escritos por el propio Jenfanes, suponiendo que B28 se traduzca
como sugerimos Kahn, Cleve y yo (y el texto). As que la interpre
tacin de B28 resulta ser realmente crucial. Si se traduce este frag
mento como lo traducen casi todos los dems, entonces las historias
del segundo grupo de informes se toman plausibles al menos en
parte. Si se traduce a la manera de Kahn, Cleve y yo, tales historias
no slo se pueden rechazar, sino que adems sus errores se pueden
explicar como debidos en ltima instancia a una mala interpretacin
reforzada por la autoridad de Aristteles.
Sin embargo los informes de Platn y Aristteles pertenecen b
sicamente al prim er grupo (con excepcin de aquel pasaje fatal del
De celo). Ambos ven en Jenfanes un precursor de Parmnides de
Elea, en cuyas enseanzas acerca del Uno (es decir, un universo es
frico e indivisible) hacen hincapi. Aristteles se queja de Jenfa
nes en su Metafsica (986b24-25 = DK A30), indicando que lo que
deca no estaba claro, e ilustraba su queja con la historia segn la
cual Jenfanes dijo (refirindose al universo) que el Uno era Dios
(to hen einai... ton theon). No cabe duda que es una frase vaga
que no nos da mucha informacin sobre Jenfanes, al margen tal
vez de ilustrar que Aristteles, como Platn, lo consideraba un pre
cursor de Parmnides. Mas en otros informes posteriores pertene
cientes al prim er grupo, se detalla la anticipacin de Parmnides
por parte de Jenfanes. Se dice que el Dios nico de Jenfanes, que
ni en cuerpo ni en espritu se parece a los mortales (DK B23),
tiene un cuerpo de forma esfrica, algo que sin duda no se parece
a la forma humana. Y en otro lugar se identifica este cuerpo con el
universo fsico, identificacin que resulta un tanto difcil de acep
tar (a la vista de B25: Reina sobre el Todo sin esfuerzo con el
mero pensamiento e intencin). Por supuesto, tal cosa tambin
convierte en finito al universo fsico de Jenfanes, como lo era el

66

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

de Parmnides, dado que slo un cuerpo finito puede presentar una


forma (esfrica).
Todo ello indica que existe una tradicin que choca con la inter
pretacin infinitista de nuestros dos versos, B28, y con el segundo
grupo de informes.
Por consiguiente, si se acepta la interpretacin finitista que Kahn,
Cleve y yo hacemos de B28, ha de aceptarse el prim er grupo de in
formes, aunque habra que rechazar el segundo grupo, dado que se
basa en una mala interpretacin. Pero la cuestin de si se ha de
aceptar o no el prim er grupo es un problema ms peliagudo, pues
tal vez pudiera no ser ms que el resultado de que Platn atribuyese
a Jenfanes (en el Sofista 242d5) la fundacin de la escuela eletica,
cuyo miembro ms sobresaliente fue Parmnides.
Se trata de un problema sobre el que resulta difcil hacerse una
opinin. Los refinados argumentos de mi difunto amigo W.K.C. Guth
rie, en el volumen I de su gran Historia de la filosofa griega [Ma
drid, Gredos, 1993], me parecen los mejores que yo conozco y pa
recen verse fortalecidos por mi traduccin e interpretacin de B28
(que Guthrie tradujo con la mayora). No obstante, hemos de tomar
en serio una posibilidad que menciona por primera vez el agudo
Karl Reinhardt (a quien admiro muchsimo, aunque discrepe de l
con mucha frecuencia, en especial por lo que respecta a lo que dice
de Jenfanes en su libro Parmnides). Reinhardt dice que Jenfanes
(quien le desagrada) puede haberse visto influenciado en sus lti
mos aos por el ms joven Parmnides, de quien se dice que fue dis
cpulo de Jenfanes en algn momento de su vida. Esto (o una in
fluencia mutua entre ambos) constituye ciertamente una posibilidad
seria. Tomara probable que Jenfanes se viese llevado a descartar
el modelo de Anaximandro de la Tierra como un tambor en favor de
la Tierra esfrica de Parmnides, manteniendo no obstante su B28 o
corrigindolo para aplicarlo a una Tierra rodeada primero por una
capa de aire, que a su vez estaba rodeada por el peiron. Ello hara
asimismo mucho ms fcil de entender las consideraciones de Pla
tn y Aristteles, as como todos los informes del prim er grupo.
No puedo terminar sin mencionar que dos eruditos muy impor
tantes de la antigedad se sintieron descontentos con los informes al
uso acerca de Jenfanes. En su comentario sobre el D e celo (522.7
= DK A47) Simplicio se quejaba de experimentar dudas acerca de
si Aristteles estaba en lo cierto cuando atribua a Jenfanes una
Tierra infinitamente profunda, as como acerca de si tal vez no po
dramos incluso malinterpretar a Aristteles. Deca que no era capaz
de encontrar las propias palabras de Jenfanes (nuestro B28?) y

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

67

por consiguiente no estaba seguro. En otro lugar, en su comentario


a la Fsica de Aristteles (22. 22 = DK A31), Simplicio parece sen
tirse desconcertado con Jenfanes, obviamente debido al conflicto
existente entre los informes del prim er y segundo grupo.
El otro gran erudito de la antigedad que tengo en mente es Ga
leno. Es de lo ms explcito. Escribe (DK A36): Algunos comenta
ristas de Jenfanes han mentido sobre l de modo malicioso y difa
matorio. Menciona a Sabino (quien al parecer inform de que el
principio de Jenfanes era la tierra ) y prosigue: Pues en ningn
sitio se puede encontrar que Jenfanes haya dicho nada por el estilo.
Esta observacin hace probable que Galeno tuviese an acceso a los
escritos perdidos de Jenfanes Sobre la naturaleza y que stos no
contuviesen ninguna de las observaciones ridiculas que se le atribu
yen en lo que aqu he dado en llamar el segundo grupo de informes.

4 . J e n f a n e s c o m o t e l o g o f il o s f ic o
Y LA INFLUENCIA DE PARMNIDES

El fragmento breve que tenemos de Anaximandro (B 1) nos dice


que el proceso del mundo no es simplemente un proceso natural,
sino que es un proceso moral. Y por ms que hoy da pocos estn
de acuerdo, todo el mundo siente que se trata de una idea poticofilosfica que merece tildarse de pensamiento profundo, especial
mente porque se debe a un cientfico natural enormemente crea
tivo. Herclito consigue tambin un efecto potico. Aunque sus
aforismos, muchos de los cuales son tremendamente impresionan
tes, no sean poesa en un sentido contemporneo de la composicin
mtrica, podra decirse que son esa forma de poesa que ahora se
llama a veces verso libre. Parmnides, por supuesto, tambin es
cribe poesa y tambin l, como Anaximandro y Herclito, escribe
como si fuera una especie de profeta: tambin l tiene un mensaje
importantsimo y tambin desea impresionamos con l.
Jenfanes, que de los cuatro es el que parece interesarse ms por
los problemas religiosos, es el nico que no se considera a s mismo
un profeta. Argumenta racionalmente con nosotros, cosa que tam
bin hace Parmnides, aunque su mensaje no posee una autoridad
divina como el de Parmnides: es muy consciente de su falibilidad.
Tambin es un moralista, aunque no predica. Todo ello confiere a su
lenguaje un toque de sencillez y modestia.22 El lenguaje de Jenfa
nes es el menos impresionante de los cuatro mencionados. No nos
habla como una persona pagada de su sabidura superior. (Conjeturo

68

EL M U N D O DE P AR M N I D E S

que sta es una razn poderosa que explica por qu los eruditos ale
manes, y tal vez tambin algunos filsofos griegos, no se sentan
impresionados por l. Se puede hallar una segunda razn muy dis
tinta en la mencionada malinterpretacin de sus enseanzas en la
tradicin doxogrfica griega.)
Jenfanes llega incluso a llevar la a r g u m e n ta c i n a la teologa.
De ser un rapsoda que recitaba los poemas de Homero y Hesodo
profesionalmente, se convirti en un crtico radical de ambos por in
fluencia de los milesios. Los criticaba desde un punto de vista mo
ral y educativo. Objetaba que sus relatos hacan que los dioses ro
baran, mintieran y cometieran adulterio. As que se vio obligado a
reconsiderar sus teologas desde un punto de vista muy crtico. Uno
de sus principales logros fue el de descubrir y atacar un modo de
pensar que hoy da llamamos antropomorfismo: descubri que las
historias de Homero y Hesodo no se han de tomar en serio, senci
llamente porque describen a los dioses como si fueran personas hu
manas.23 Cito los argumentos de Jenfanes en forma versificada (de
mi traduccin casi literal: B16, B15):
AiOOTcq te {Geoijq a^expoui;} aifiovq j.havq xe
pfjiKq xe y X a v K o v q kocL 7ruppo<; {<|)ccax nX eQ ai}.
aXk' el %epa<; t'xov peq {raioi x'} f| Xovxeq
f| ypij/ai xepeaai icai epya xeAev arcep vSpeq,
untoi piv 0' iTOToicn pe<; S xe pouaiv ixoaq
Ka { k e } Secov 8a<; eypa^ov jca acnax' jioot>v
xoiaG' olv 7tep Katixol Spag el^ov {eicaatoi}.
L os etopes dicen que sus dioses son chatos y negros,
Mientras que los tracios dicen que los suyos tienen ojos azules y son
[pelirrojos.
Con todo, si el ganado o las vacas o los caballos o los leones tuviesen
[manos y pudiesen dibujar
Y pudiesen esculpir com o las personas, entonces los caballos dibujaran
[a sus dioses
C om o caballos, las vacas com o vacas y todos ellos conformaran
L os cuerpos de lo s dioses a sem ejanza, cada tipo, del suyo propio.

La enseanza que hemos de extraer de todo esto es que nunca he


mos de relajar nuestra bsqueda crtica (altamente crtica) de la ver
dad, intentando siempre aprender de quienes sostienen un punto de
vista diferente. Mas, a fin de evitar el relativismo, hemos de decir algo
ms que eso. Lo que deberamos decir es lo siguiente: Puede que yo

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

69

est equivocado y puede que usted est en lo cierto; y si discutimos las


cosas racionalmente, podemos ser capaces de corregir algunos de
nuestros errores; y tal vez podamos aproximamos ambos a la verdad.
As pues Jenfanes se plante su problema: qu deberamos
pensar de nuestros dioses, tras tener en cuenta esta crtica al antro
pomorfismo? Hay cuatro fragmentos que contienn parte de la res
puesta. La respuesta es monotesta (por ms que Jenfanes, como
Lutero cuando traduce el primer mandamiento, use el plural dio
ses en la formulacin de su monotesmo; B23, B26, B25, B24):
ele, Geq, v xe Geocn K ai vGpomoicn. |ayic7xo<;
oim Sjiaq Gvrixoaiv jxoioq o>8 v r^ a .
a ie i 8' v ram n (i/xvei Kivo/ievoq ovdv
ovd fxexpxeaGat p.iv E7tt7tpjtei aXAme a>.A,r|i.
Xk' nvevBe k v o i o vov> <))pevi 7tvxa K p a 8 a v ei.
outa)c; pai, ouXoq 8 voei, ouA,o<; 8 x' icoei.
U no solo es D ios entre los dioses y uno solo entre los hombres es el
[mximo.
N i en entendimiento ni en cuerpo se asemeja a los mortales.
Siempre permanece en un lugar sin moverse nunca.
Sin esfuerzo sobre el Todo reina con el simple pensamiento e intencin.
Todo l ve, todo l conoce y todo l oye.

stos son los fragmentos que dan cuenta de la teologa especula


tiva de Jenfanes. (Por lo que respecta a mi traduccin reina de
DK B25, vase el Addendum 1 a este ensayo.) Dan cuenta de los re
sultados de su anlisis de la lgica del poder supremo que lo llev
en primer lugar a rechazar el antropomorfismo y luego, al descubri
miento del monotesmo, para finalizar con la intuicin de que Dios
no se parece a las personas ni en cuerpo ni en espritu.
Est claro que esta teora completamente nueva era la solucin a
un problema difcil planteado por Jenfanes. De hecho, se le ocurri
como solucin al mayor de todos los problemas: el problema del
universo. Nadie que sepa algo de la psicologa del conocimiento po
dr dudar que esta nueva intuicin pueda haberle parecido a Jen
fanes una revelacin.
Con todo, expres clara y honestamente que su teora no era sino
una conjetura. Se trata de una victoria autocrtica sin igual, una vic
toria de su honestidad intelectual y de su modestia. Jenfanes gene
raliz su autocrtica de un modo completamente caracterstico en l.
Para l estaba claro que lo que haba descubierto acerca de su pro

70

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

pia teora (que a pesar de su intuitivo poder de persuasin no era


nada ms que una conjetura) haba de ser verdad de todas las teoras
humanas: todo no es ms que conjetura. Pero tambin me parece
que manifiesta que, psicolgicamente, no le resultaba fcil conside
rar su propia teora como una conjetura.
Los estudiosos tardos de la filosofa griega, como Cicern
(A34), Sexto Emprico (A35), Simplicio (A31) y Aristteles, quien
en su M etafsica (citada ms arriba) aade que Jenfanes identific
a su Dios nico con el universo, todos ellos han atribuido a Jenfa
nes la doctrina segn la cual la form a de D ios es esfrica. Considero
que ambas afirmaciones constituyen un error, el ltimo de los cua
les se debe probablemente a una exageracin de la tesis platnicoaristotlica sobre la existencia de una escuela eletica unitaria. Co
mo se ha mencionado en la seccin 3, puede haber ocurrido que Je
nfanes se encontrara con Parmnides a finales de su vida, como
sugiere Karl Reinhardt, aunque lo que aprendiera del mucho ms jo
ven Parmnides sea con toda probabilidad distinto de lo que cree
este grupo de estudiosos. Creo que lo sumo que puede haber apren
dido en su edad madura es que la Tierra es una esfera. Esto pudo
haberle resultado atractivo y podra estar en relacin con un precoz
resultado astronmico de Parmnides. Y ello puede haber llevado a
que el nombre de Jenfanes se asociase al insostenible punto de
vista segn el cual la forma de Dios es esfrica.

5 . L a t e o r a d e l c o n o c i m i e n t o d e J e n f a n e s

Paso ahora a la epistemologa de Jenfanes. Hemos visto antes


que era un pensador muy crtico: directo pero sutil, lcido, con ar
gumentos cuidadosamente elaborados y muy corregidos, presenta
dos con frmulas muy breves de sencillez y vigor casi engaosos.
Pienso obviamente en la rectificacin que hace de Anaximenes en
dos versos; su crtica teolgica, su presentacin del antropomorfis
mo de un modo que muestra su absurdo sin ni siquiera una palabra
de crtica (aunque pueda ser abiertamente crtico y golpear duro,
una vez ms con un nmero sorprendentemente escaso de pala
bras).
Consideremos los dos versos de DK 21B38:
el |xr] %kif>bv e<t>t>ae Geq |i/U, noXkov
yXvaaova gvko.

e ^ o c c tk o v

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

71

Si D ios no hubiera decidido hacer la amarillenta m iel,


M s de uno pensara que los higos son m ucho ms dulces.

Hay que admitir que, al leer esto, se ha de aadir mentalmente ms


dulces de lo que ahora le parecen los higos, ya que la comparacin con
la miel reduce el impacto de la dulzura de los higos. Ahora bien, si se
aade esto, uno se ha visto llevado a ser mentalmente activo, lo cual
constituye uno de los objetivos de un maestro que quiera ilustrar a sus
estudiantes. As que tal vez estos versos sean un tanto difciles, si bien
la sencillez de la imagen asegura que son con todo muy lcidos y no
pueden ser mal interpretados por nadie, a menos que no est dispuesto
a hacer el esfuerzo, un esfuerzo por cierto muy modesto.
Por lo que respecta al contenido de esta parbola, algunas perso
nas han dicho que Jenfanes predicaba (o enseaba) aqu el relati
vismo epistemolgico. Se trata de un error. Se trata, por el contra
rio, de un relativismo meramente psicolgico: al tratar de juzgar la
realidad (la realidad objetiva) no olvide, nos recuerda repetidamen
te, que su reaccin inmediata est frecuentemente teida de compa
raciones. Por ejemplo, 100 dracmas son mucho cuando se esperan
20, aunque resultan frustrantes si se esperan 200. Pero objetiva
mente son lo mismo en ambos casos.
As pues, si desea obtener conocimiento del mundo objetivo, nos
ensea Jenfanes, conzcase a s mismo y desconfe de sus impre
siones. Se trata obviamente de una versin temprana del empirismo
crtico explicado mediante ejemplos fciles.
Con todo, hay algo ms en estos versos: probablemente repre
senten el primer paso hacia la distincin entre cualidades primarias
y secundarias. O, ms bien, contienen una mejor distincin entre lo
que mucho ms tarde se denominaron cualidades secundarias,
por un lado, y cualidades primarias por el otro, cualidades debi
das a una cierta imprimacin de los sentidos.
Jenfanes lleg probablemente a su teora crtica del conoci
miento en conexin con su solucin al problema del universo, ya
descrita en la seccin 3, que se puede comparar con una revelacin.
Enuncia su teora en cuatro bellos versos (necesito seis versos para
traducirlos en forma versificada).24 Para m, nada hay en toda la li
teratura filosfica que sea tan crtico, tan autocrtico, tan correcto y
tan verdadero como B34:
caL x (j.v o t j v aa<|><; o j t k ; vr]p 5ev oi>8 tiq ecrcoa
eiSwq |xct)t 0ed>v te kocI a a a a ^yco Tcepl Tcvxcov

72

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

ei yp Kal xa |x>aaxa x^oi xexCT|J.vov eiitcv,


avxq 0 |xax; oijk o5e- SKoq 5' rn rccn xruicxoa.
M as por lo que respecta a la verdad cierta, nadie la ha conocido,
N i la conocer; ni acerca de los dioses
N i siquiera de todas las cosas de las que hablo.
Y aunque por casualidad expresase
La verdad perfecta, ni l m ism o lo sabra;
Pues todo no es sino una maraa de sospechas.

En lo que sigue defender primero esta traduccin y luego dar


mi interpretacin de la misma.
(a)
Quiz se ajustara ms al texto traducir x oa^q por cer
teza ms bien que por verdad cierta. Pero encuentro que ver
dad cierta no slo suena un poco mejor en espaol, sino que tam
bin resulta ms explcito y por ende ms prximo a la intencin de
Jenfanes en cuanto maestro ilustrado.
Tambin he insertado la palabra verdad en la lnea quinta de mi
traduccin. Tambin aqu encuentro que est implicada por el texto
(xexeXeanvov eljtcov = diciendo la ms perfecta realidad). Incluso
puedo llamar en mi ayuda a Kirk, Raven y Schofield, quienes de
modo parejo ponen verdad dos veces en su traduccin de los frag
mentos (The Presocratic Philosophers, 2a ed., Cambridge, 1983,
pg. 179 [trad, cast., Los filsofos presocrticos, Madrid, Gredos, 2a
ed., 1987, pg. 262]). Traducen B34 como sigue:
Ningn hombre conoci ni conocer nunca la verdad sobre
Los dioses y sobre cuantas cosas digo; pues aun cuando
Por azar resultara que dice la verdad completa, sin embargo no lo sabe.
Sobre todas las cosas no hay ms que parecer.

Encuentro muy buena su traduccin (por ms que prefiera la ma)


y me parece que quiere decir lo mismo que mi traduccin. Aunque
pues aun cuando por azar resultara que dice pueda ciertamente es
tar un poco ms ceido al texto que mi y aunque por casualidad ex
presase, la diferencia es despreciable. Por un lado, sobre todas las
cosas no hay ms que parecer me parece menos elegante que, diga
mos, pues todo es sospecha o sospechas entretejidas con todo,
lo cual, con un ligero toque de licencia potica, llev a mi versin:
Pues todo no es sino una maraa de sospechas.
Para xetj^o en el sentido de tejer, vase por ejemplo los famo
sos pasajes de la Odisea 7.235 y 8.276-81.
_______

||

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

73

En el mismo verso, prefiero traducir <5Kog por conjeturas ms


bien que por parecer (que apenas existe como nombre); y considero
que sospechas es aqu una forma potica de decir conjeturas.
Con esto termina la detallada defensa verbal que hago de mi tra
duccin.
(b) Paso ahora a ofrecer mi interpretacin del fragmento que
constituye a la vez una defensa de la importancia de B34 contra el
ataque debido a Hermann Frnkel.25 Por lo que a mis cortas luces se
alcanza, dicho ataque es el intento ms refinado de destruir el sig
nificado de estos cuatro versos importantsimos y realmente magis
trales de Jenfanes.
Los versos contienen algo ms que una teora del carcter conje
tural del conocimiento humano. Contienen una teora del conoci
miento objetivo , pues aqu Jenfanes nos ensea que, por ms que
lo que yo diga pueda ser verdad, ni yo ni nadie sabr que es verdad.
Esto significa, no obstante, que la verdad es objetiva: la verdad es la
correspondencia con los hechos de lo que yo digo, sepa yo o no que
tal correspondencia se da. Mas esto quiere decir que la correspon
dencia se mantiene independientemente de que yo lo sepa: la verdad
es objetiva', la verdad o falsedad de lo que he dicho depende slo de
los hechos.
Adems, estos versos contienen otra teora muy importante.
Contienen una pista acerca de la diferencia entre verdad objetiva y
certeza subjetiva, pues Jenfanes dice que, aun cuando exprese la
verdad ms perfecta, no lo puedo saber con certeza, sino que slo
puedo conjeturarlo. As que tal vez conozcamos la verdad en un sen
tido hipottico de conocer, pero no podemos saber que la hemos
alcanzado. No hay un criterio infalible de verdad. Nunca, o casi
nunca, podemos estar realmente seguros de no andar errados; nues
tras razones jams son plenamente suficientes.
Con todo, Jenfanes no era un pesimista epistemolgico, sino
que era un buscador; y en el transcurso de su larga vida, gracias a
un reexamen crtico, fue capaz de mejorar algunas de sus conjetu
ras, especialmente sus teoras cientficas. En B18, Jenfanes for
mul lo que podramos llamar su licencia para buscar:
an' pxf] q n vza 0eoi Qvrixoia' vi
xpvcoi ^rixo3vxeq (t>eupaKODcn.v jxeivov.
Los dioses no revelaron desde el principio,
Todas las cosas a los mortales, sino que ellos, con el transcurso del
[tiempo,

74

E L M U N D O DE P A R M N I D E S

M ediante la bsqueda, pueden llegar a conocer mejor las cosas.

Jenfanes tambin explica lo que quiere decir con conocer mejor


las cosas: se refiere a la aproximacin a la verdad objetiva, a la cer
cana a la verdad, a la afinidad a la verdad. En efecto, (en B35) dice:
Conjeturemos que estas cosas son com o la verdad.

Es posible que cuando en este fragmento emplea la palabra doxazein (que traduzco aqu por conjeturar), Jenfanes aluda a su
propia teora monotesta de la deidad.
Podemos decir que la teora de Jenfanes acerca del conoci
miento humano contiene los siguientes puntos:
1. Nuestro conocimiento consta de enunciados.
2. Los enunciados son o bien verdaderos o bien falsos.
3. La verdad es objetiva. Es la correspondencia del contenido de
un enunciado con los hechos.
4. Aunque expresemos la verdad ms perfecta, no podemos saber
lo; esto es, no podemos saberlo con certeza. Nunca podremos
tener razones suficientes.
5. Dado que, en el sentido usual de la palabra, conocimiento
significa conocimiento cierto, no puede haber conoci
miento. Slo puede haber conocimiento conjetural, pues
todo no es sino una maraa de sospechas.
6. Mas en nuestro conocimiento conjetural puede haber progreso
hacia algo mejor.
7. Un conocimiento mejor es una mejor aproximacin a la verdad.
8. Pero siempre ser conocimiento conjetural, una maraa de sos
pechas.
Para entender plenamente la teora de la verdad de Jenfanes re
sulta especialmente importante apreciar su distincin clara entre
verdad objetiva y certeza subjetiva. La verdad objetiva es la corres
pondencia de un enunciado con los hechos, sepmoslo o no con
certeza. As, la verdad no se ha de confundir con la certeza o con
el conocimiento cierto. Se ha de admitir que quien conozca algo
con certeza ha de conocer la verdad. Pero a menudo ocurre que al
guien conjetura algo sin saberlo con certeza y que dicha conjetura
es de hecho verdadera sin que l lo sepa. Jenfanes da a entender
que hay muchas verdades, que adems son importantes, y que na-

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

75

die conoce con certeza; s, que nadie puede conocer, aunque algu
nos las puedan conjeturar. Da a entender tambin que hay verdades
que ni siquiera nadie puede conjeturar. Y, por supuesto, est en lo
cierto.
Incluso hoy da hay muchos filsofos que piensan que la verdad
slo puede tener significado para nosotros si de hecho la poseemos;
esto es, si la conocemos con certeza. Con todo, es de la mayor im
portancia el conocimiento mismo de la existencia de conocimiento
conjetural y, por tanto, de la verdad no poseda. Hay verdades a las
que slo nos podemos aproximar por un golpe de suerte, y otras
merced a una bsqueda laboriosa. Nuestro camino serpentea casi
siempre entre el error; y sin verdad no puede haber error (y sin error
no hay falibilidad).
Algunos de los puntos de vista que acabo de describir ya estaban
ms o menos claros para m antes de que leyera los fragmentos de
Jenfanes, pues en caso contrario tal vez no hubiera comprendido
sus palabras. Ya lo tena claro gracias al resultado de Einstein, se
gn el cual incluso nuestro mejor conocimiento es una maraa de
sospechas, es incierto.
Mucho ms tarde me encontr con que Kepler tena una visin
semejante de la ciencia, tal y como se puede ver por el siguiente
caso [que muestra adems que, como pensaba Jenfanes, los erro
res pueden esconderse en nuestras teoras mejor corroboradas. La
historia, brevemente, es como sigue.] Kepler haba estado rompin
dose la cabeza con una desviacin respecto a la circularidad de las
mediciones que haba hecho Tycho de la rbita del planeta Marte.
La desviacin era pequea, como explica en una carta a Christen
Longomontanus que haba sido colaborador de Tycho: S, mi Chris
ten, si hubiera querido dejar en suspenso [una diferencia de] 8 mi
nutos, me habra ahorrado el enorme esfuerzo de todo el ltimo ao
de 1604.26
Por qu no supuso que la diferencia de 8 minutos se deba a la
inevitable inexactitud de toda medicin? Parecera una salida obvia
teniendo en cuenta que la Tierra, desde la que se tomaban las medi
ciones de Tycho, era una plataforma mvil cuyos desplazamientos
an no se haban determinado completamente. La respuesta es que
las mediciones de Tycho, tomadas a lo largo de muchos aos mar
cianos, hacan que la distancia de Marte al Sol excediesen siempre
en el mismo lugar a la distancia esperada (calculada segn la hip
tesis del crculo), por lo que la inexactitud habra de ser una inexac
titud sistemtica.

76

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Kepler senta que la situacin era inaceptable. Por tanto ensay


otras trayectorias distintas de las circulares, rbitas no-circulares
que se asemajaban a un crculo como una pera gruesa se asemeja a
una manzana. Bastante literalmente eso es lo que hizo. Maliciaba
que la desviacin del crculo era una desviacin del mundo emp
rico respecto de la pureza matemtica, por lo que no pens en una
elipse, una entidad matemtica sobradamente conocida, sino que
pens ms bien en formas vegetales. Por consiguiente ensay di
versos modelos vegetales antes de recordar que despus de todo la
elipse poda encajar. Y encaj.
As Kepler no deriv su hiptesis elptica de las mediciones de
Tycho, sino que oper mediante ensayo y eliminacin de errores,
mediante el mtodo de conjeturas y refutaciones. [Como se seal
ms arriba, este caso ilustra tambin la importancia del cuarto prin
cipio del Addendum 2 a este ensayo; a saber, que la bsqueda de los
errores en nuestras teoras mejor corroboradas puede llevar a des
cubrimientos de la mayor importancia.]
No creo que el carcter conjetural de todo nuestro conoci
miento se me revelase con toda claridad sin la obra de Newton y
Einstein, razn por la cual me pregunt a m mismo cmo es que
tal carcter estaba claro para Jenfanes hace 2.500 aos. He aqu
una respuesta posible. Inicialmente Jenfanes crea en la imagen
homrica del mundo y de los dioses. Tal visin salt hecha peda
zos del mismo modo que ocurri con mi imagen newtoniana. A l
le salt hecha pedazos merced a su propia crtica a Homero, al
descubrir que los dioses homricos eran antropomorfos. En mi
caso, la teora de Newton salt hecha pedazos gracias al descubri
miento de Einstein de una teora alternativa que explica los hechos
al menos tan bien como la de Newton, e incluso mejor que ella.
Como Einstein, Jenfanes sustituy por otra la imagen del uni
verso criticada, y ambos dos eran conscientes de que esta nueva
imagen era conjetural.
La revelacin de que Jenfanes se haba adelantado 2.500 aos a
mi teora del conocimiento me ense a ser modesto.27 Mas la im
portancia de ser intelectualmente modesto tambin haba sido anti
cipada hace mucho por Jenfanes y Scrates.
Scrates fue el segundo fundador de la tradicin escptica, aun
que result mucho ms influyente. Enseaba que slo es sabio quien
sabe que no lo es. Por ms que mucha gente sepa que sta es la enseanza de Scrates, pocos se dan cuenta de que su Concete a ti
mismo significa Conoce cun poco sabes, as como de que su

j
[

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

77

exigencia de que el gobernante sea sabio o al menos un amante de


la sabidura (un filsofo), pretende pedir al poltico que carga con
tan inmensas responsabilidades que sea constantemente consciente
de su ignorancia. Pocos han visto que esta exigencia (que conocemos
a travs de la Apologa de Platn) choca con la interpretacin que
hace de ella Platn (en La repblica ) en el sentido de que los filso
fos debieran ser reyes y los reyes, filsofos profesionales.
Hacia la misma poca, Scrates y Demcrito realizaron el mismo
descubrimiento tico con independencia el uno del otro. Ambos di
jeron, con palabras muy semejantes: Ms vale sufrir la injusticia
que infligirla (Demcrito, DK, 68B45). Esta intuicin, combinada
con el conocimiento de cun poco sabemos, llev a la tolerancia, tal
y como Voltaire ense ms adelante.

6 . A c e r c a d e l m o r a l is m o d e J e n f a n e s :
LA DEFENSA DE LA CIVILIZACIN CONTRA LOS DIOSES28

[Discutir ahora el significado de la filosofa autocrtica o de la


actitud tica de Jenfanes. Pero para ello,] considerar primero la si
guiente objecin importante. Alguien podra decir que es correcto
sealar que Jenfanes, Demcrito y Scrates no saban nada, y cier
tamente es un signo de sabidura que reconociesen su propia falta de
conocimiento, siendo tal vez ms sabio an que adoptasen la actitud
de buscadores de la verdad. Hoy da nosotros (o ms correctamente
los cientficos actuales) seguimos siendo buscadores de la verdad,
pero hoy los cientficos no son slo buscadores, sino tambin des
cubridores, pues saben mucho. Tanto que el volumen mismo de
nuestro conocimiento cientfico se ha convertido en un problema
grave. Por consiguiente difcilmente puede ser oportuno construir
nuestra filosofa del conocimiento sobre la base de la tesis socrtica
de la falta de conocimiento.
La objecin es correcta, aunque slo con cuatro consideraciones
muy importantes.
Primero: La sugerencia de que la ciencia actual conoce mucho es
correcta, naturalmente, mas la idea de conocimiento utilizada
aqu de manera al parecer inconsciente es totalmente distinta de la
de Jenfanes y Scrates, as como del significado que se le otorga
cuando se emplea, con nfasis, en el uso cotidiano. En efecto,
cuando hablamos de conocimiento de manera no informal, por co
nocimiento siempre entendemos conocimiento cierto. Si al
guien dijera S que hoy es martes, aunque no estoy seguro de que

78

EL M U N D O DE P AR M N I D E S

hoy sea martes, se estara contradiciendo, pues en la segunda mi


tad de su frase se retracta de lo que dice en la primera.
Mas el conocimiento cientfico sencillamente no es conoci
miento cierto. Siempre es susceptible de revisin. Consta de conje
turas contrastables; a lo sumo, de conjeturas que han sido someti
das a las pruebas ms rgidas, pero an as consta slo de conjetu
ras. Se trata de un conocimiento hipottico, de un conocimiento
conjetural. sta es la primera observacin que quera hacer y que
por s misma constituye una defensa plena de la aplicacin a la cien
cia moderna de las intuiciones de Jenfanes y Scrates.
Mi segundo comentario a la observacin de que hoy da cono
cemos tantsimas cosas es como sigue: con casi cada uno de los
nuevos logros cientficos, con cada solucin hipottica a un pro
blema cientfico, aumenta tanto el nmero de los problemas sin re
solver como el grado de su dificultad. Aumentan mucho ms aprisa
que las soluciones. Y sera correcto decir que mientras que nuestro
conocimiento conjetural es finito, nuestra ignorancia es infinita.
Pero no slo eso. Par'Tcrfflfflc<&' genuino con sensibilidad hacia
los problemas irresueltos, el mundo se vuelve cada vez ms difcil
de entender.
He aqu mi tercera observacin: cuando decimos que hoy cono
cemos ms que Jenfanes o Scrates, probablemente se trate de
algo incorrecto siempre y cuando interpretemos conocer en sen
tido subjetivo. Es de presumir que ninguno de nosotros conozca
ms\ lo que ocurre ms bien es que hemos odo que se conoce ms
y que conocemos una variedad mayor de cosas. Hemos sustituido
unas teoras particulares, unas hiptesis particulares, unas conjetu
ras particulares por otras. Hay que admitir que en la mayora de los
casos lo hemos hecho por otras mejores; mejores en el sentido de
constituir mejores aproximaciones a la verdad.
El contenido de dichas teoras, hiptesis o conjeturas se puede
denominar conocimiento en sentido objetivo frente a conocimiento
subjetivo o personal. Por ejemplo, los contenidos de una enciclope
dia de fsica son conocimiento objetivo o impersonal, por ms que
naturalmente siga siendo conocimiento conjetural. Pero excede con
mucho a lo que el fsico ms culto pueda conocer (en mi sentido
de la palabra). Lo que un fsico conoce (o ms exactamente, lo que
conjetura) puede considerarse su conocimiento subjetivo o perso
nal. Tanto el conocimiento impersonal y objetivo como el personal
y subjetivo son en general hipotticos y susceptibles de mejora. Mas
en los das que corren, no slo el conocimiento impersonal excede
con mucho lo que cualquier ser humano puede conocer por s

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

79

mismo, sino que adems los avances del conocimiento impersonal


u objetivo son tan rpidos que el conocimiento personal slo puede
mantenerse a su altura en pequeas reas y durante breves lapsos de
tiempo. Est siendo superado continuamente.
Tenemos aqu una cuarta razn para decir que Jenfanes y Scra
tes estn en lo cierto incluso hoy en da, pues este conocimiento per
sonal desfasado consta de teoras cuya falsedad se ha puesto de ma
nifiesto.29Por tanto, definitivamente el conocimiento periclitado no es
conocimiento, al menos no lo es en el sentido ordinario de la palabra.
As pues tenemos estas cuatro consideraciones que muestran que
incluso hoy la intuicin socrtica, Slo s que no s, y a duras pe
nas resulta de rabiosa actualidad. Creo que hoy lo es incluso ms
que en tiempos de Scrates. Y en pro de la tolerancia poseemos ra
zones para derivar de esta intuicin socrtica las consecuencias ti
cas que sacaron Erasmo, Montaigne, Voltaire y Lessing. Incluso po
demos extraer ms consecuencias.
Toda discusin racional, esto es, toda discusin entregada a la
bsqueda de la verdad, se basa en principios que, como cuestin de
hecho, son principios ticos. Me gustara formular tres de ellos:
1. El principio de falibilidad. Tal vez est yo equivocado y qui
zs est usted en lo cierto; pero, naturalmente, ambos pode
mos estar equivocados.
2. El principio de discusin racional. Tenemos que contrastar
crticamente y, naturalmente, lo ms impersonalmente posible
las diversas teoras (criticables) que estn en discusin.
3. El principio de aproximacin a la verdad. Casi siempre pode
mos acercamos a la verdad con ayuda de tales discusiones cr
ticas, y casi siempre podemos mejorar nuestra comprensin,
incluso en aquellos casos en los que no llegamos a un acuerdo.
Es notable que estos principios sean epistemolgicos al mismo
tiempo que ticos, ya que entre otras cosas implican la tolerancia. Si
puedo aprender de usted y si quiero aprender, entonces, en aras de
la verdad, no slo tengo que tolerarlo a usted, sino que adems he
de reconocerlo como potencialmente igual. La unidad potencial del
ser humano y la igualdad potencial de todos los seres humanos son
requisitos previos de nuestro deseo de discutir las cosas racional
mente. De mayor importancia resulta el principio de que podemos
aprender de una discusin aunque no termine en acuerdo, pues una
discusin racional puede ayudar a iluminar algunos de nuestros
errores.

80

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Todo esto muestra que los principios ticos forman la base de la


ciencia. El ms importante de tales principios ticos es el de que la ver
dad objetiva es la idea regulativa fundamental de toda discusin ra
cional. Otros principios ticos incluyen nuestro compromiso con la
bsqueda de la verdad y con la idea de aproximacin a la verdad, as
como la importancia de la integridad intelectual y de la falibilidad
que nos lleva a una actitud autocrtica y a la tolerancia. Tambin es
muy importante que podamos aprender en el terreno tico.
[En el Addendum 2 a este ensayo he demostrado este extremo
mediante la propuesta de doce principios que forman lo que he dado
en llamar una nueva tica profesional, principios que estn ntima
mente relacionados con la exigencia de tolerancia y honestidad in
telectual que Jenfanes formul y practic hace 2.500 aos.]
Como hemos mostrado ms arriba, la licencia para buscar la
verdad de Jenfanes hunde sus races en exigencias o principios
tanto epistemolgicos como ticos que reciben su impulso princi
pal de la crtica y la autocrtica. Cmo puede haberse producido
este dinamismo entre la bsqueda de la verdad y la metodologa
crtica? Lo ms probable es que haya sido resultado de la expe
riencia de Jenfanes como rapsoda, experiencia que lo llevaba a re
citar las obras clsicas de Hesodo y Homero, aunque sin duda tam
bin recitaba la poesa contempornea, incluyendo la suya propia,
en lugares de la regin mediterrnea donde se mezclaban muchsi
mas culturas con todas sus diversas expectativas y concepciones de
dichas recitaciones.
En tiempos de Jenfanes tambin se poda percibir el choque
cultural en el mundo del arte, y en su profesin no haba que ir muy
lejos para encontrar diferencias fundamentales entre, por ejemplo,
el drama oriental y el griego. Por ejemplo, mientras que los dra
maturgos orientales tenan que incluir necesariamente una actitud
de postracin o reverencia ante sus dioses como parte de su servi
cio divino, este tipo se sumisin no formaba parte de la tradicin
dramtica griega. Por el contrario, los dramaturgos griegos discu
ten con los dioses e incluso los acusan de ser insensiblemente crue
les. Se les dice a los dioses que sean ms racionales y responsables:
Sois dspotas y deberais avergonzaros de vosotros mismos. Ju
gis con nosotros, pero los humanos desenmascararemos vuestro
juego!.
Sugiero que esta defensa de la civilizacin contra la familia de
los dioses y sus caprichos llev a Jenfanes a la idea de que la exis
tencia del mundo, as como el mundo de la humanidad, depende de

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

81

la equidad o la justicia, y que la tica del p oder supremo presupone


que Dios todopoderoso ha de ser justo, as como que esta perspec
tiva habra de ser un principio rector de nuestra bsqueda humana
de la paz y de nuestra lucha contra la guerra. Sugiero adems que
Jenfanes traslad sus puntos de vista al terreno de la epistemologa
y la ciencia, a nuestra bsqueda de la verdad.
Me parece que el monotesmo de Jenfanes es aqu tan bueno o
mejor que el monotesmo cristiano o judo (ya que el Dios del viejo
testamento es un dios celoso y vengativo). El moralismo de Jenfa
nes caracteriza mucho mejor la situacin actual en ciencia y pol
tica, y sin duda ha de preferirse a la idiotez expresada por consignas
modernas del tipo Todo vale!, el santo y sea de algunos inte
lectuales influyentes aunque irresponsables.30

7 . I n ic i J e n f a n e s l o s e s c r it o s h is t r i c o s ?

[Como anunciaba en la seccin 2, terminar tratando de respon


der a la pregunta de esta seccin mediante una interpretacin nueva
de un pasaje de Herodoto que tradicionalmente se considera que su
ministra la primera explicacin histrica de un perodo de la civili
zacin occidental.]
Sabemos por dos fragmentos de Jenfanes (B8 y B22), escritos
cuando tena 92 aos, que dej Mileto hacia la poca en que muri
Anaximandro (546 a.C.) y que al ao siguiente, cuando l tena 25
aos, se vio obligado a exilarse para el resto de sus das. Estos con
movedores fragmentos31 nos suministran tambin el ao en que emi
gr Jenfanes (545), as como el ao de su nacimiento (570):
H ace ya sesenta y siete aos desde que el peso de la vida
Arrastro aqu y all por las regiones de Grecia.
D esde mi nacim iento haban pasado ya veinticinco aos,
Si es que an recuerdo bien.
stas son las cosas de las que hay que conversar junto al fuego en
el invierno,
Confortablemente reclinado, bebiendo vino dulce y com iendo frutos
secos:
D im e quin eres, am igo, y de dnde vienes;
Qu edad tienes, com paero, y cuntos aos tenas
Cuando la invasin de los m edos.

82

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

La ltima pregunta planteada en el segundo fragmento alude a la


catstrofe que se abati sobre los griegos de Jonia como conse
cuencia de la repentina campaa de conquista desencadenada por el
rey persa Ciro contra los medos y lidios. La guerra oblig a los grie
gos, cogidos por sorpresa mucho antes de que hubiesen aprendido
siquiera a distinguir a los medos de los persas, a abandonar sus
asentamientos de Asia Menor. Sabemos que estos sucesos fueron
descritos por Jenfanes en un largo poema pico en el que tambin
se explicaba la fundacin de Elea (Hyele). Este epos se ha perdido,
as como otro que describa la fundacin de Colofn.32
Lo que se sabe de esta historia terrible aunque muy humana pro
cede de un informe detallado de la Historia de Herodoto (1.163-167).
Se trata de una historia en la que el amor a la libertad choca con el
amor por la patria, en la que la voluntad de resistirse a la esclavitud
acaba en una derrota. Brevemente, la historia es como sigue. Cuando
el ejrcito persa al mando de Harpago, un general medo, invadi Jo
nia y asedi Focea (Jenfanes se refiere a l como el medo), todos
los ciudadanos de Focea decidieron unnimemente huir antes que
dejarse esclavizar. Se fueron, por lo que parece, con un gran nmero
de naves (tal vez ms de sesenta, cada una de ellas de cincuenta re
mos) e intentaron comprar a los de Quos algunas pequeas islas des
habitadas. Al no tener xito, volvieron a Focea, donde dieron muerte
a la guarnicin que Harpago haba dejado all. Entonces surgi entre
ellos una profunda divisin. Aunque se haban juramentado solem
nemente mantenerse juntos, ms de la mitad de los ciudadanos rom
pieron su juramento. Una parte de ellos, que echaban de menos su
ciudad natal, prefirieron permanecer en Focea (Herodoto nada dice
de su destino), mientras que el resto se fue camino de Crcega (Kyrnos), segn se nos dice ms tarde, debido a una mala interpretacin
del orculo que haba hablado del hroe Kymos y no de la isla. Una
vez en Crcega, se unieron a algunos de sus compatriotas que ha
ban llegado antes. All se asentaron y construyeron casas y tem
plos. Ms adelante, algunos de ellos, entre los que se contaba Jen
fanes, se marcharon despus de que sus conciudadanos hubieran co
metido una injusticia contra sus vecinos, los tirrenios y los
cartagineses, y pusieron rumbo al sur de Italia. All, al sur de Npoles, fundaron la ciudad de Elea, donde presumiblemente Jenfanes
escribi los dos fragmentos ofrecidos ms arriba que, junto con su
anterior crtica del estilo de vida en Colofn, parecen constituir los
nicos pasajes autobiogrficos que nos han llegado.
Mas si Theodor Gomperz est en lo cierto,33 la historia de Hero
doto constituye posiblemente un resumen del informe autobiogr

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

83

fico que hizo Jenfanes de un perodo de su vida enormemente tr


gico y ciertamente devastador. Me parece que hay tres tipos de prue
bas que podran apoyar esta interesante hiptesis:
(i) Herodoto no dice, como hace algunas veces, que sepa esta his
toria de odas (vase, por ejemplo, 1.170, primera frase).
(ii) Para Herodoto, el inters fundamental en este contexto reside
en la historia de Jonia, de Ciro y de Harpago; 1.162-164 encaja en
este plan.
Con 1.165 empieza una desviacin importante: aqu el inters se
orienta hacia la trgica historia de los refugiados de Focea. A partir
de este punto, por ms que la historia sea apasionante y trgica, re
sulta esquemtica y est escrita como si Herodoto estuviese expli
cando ciertos aspectos tan slo porque algunos pasajes posteriores
exigan su insercin. As, especialmente en 1.165, la primera frase
se hace muy larga, pues el comienzo de la historia de las relaciones
de los foceos con Crcega y la fundacin de Alalia se comprime al
final, antes de la conclusin. Viene luego otra frase breve y com
primida que explica por qu los foceos no obtuvieron ayuda alguna
de Argantonio. Todo ello sugiere que se est despiezando y utili
zando un largo poema, aunque no con mucha habilidad, pues es
preciso introducir luego algunas correcciones para insertar las omi
siones aqu y all, ya que en caso contrario los pasajes posteriores
que comienzan en 1.166 (xcv Jtpxepov a7n.KO|Livcov) resultaran in
coherentes o seran inevitablemente mal comprendidos, pues no se
sabra quienes haban llegado antes. El pasaje (1.166) que habla de
aquellos que haban llegado antes sugiere tambin que la historia
que se cuenta es de hecho un informe personal de alguien que no
naveg con aquellos foceos llegados antes, sino con la posterior
oleada de emigrantes.
(iii) Si Herodoto tena una fuente, podra haber sido el epos de
Jenfanes? Herodoto, quien escribi su Historia unos cien aos des
pus de los acontecimientos, sin duda habra tratado de conseguir
alguna fuente escrita,34 y es muy poco probable que existiese otra.
No es fcil hallar un autor que escribiese de historia cien aos antes
del padre de la historia, y dado que sabemos que Jenfanes es tal
autor, es posible que fuese realmente l la fuente de lo que ahora po
demos leer en Herodoto.
En el texto aparecen varias evaluaciones implcitas o explcitas.
En la primera frase de 1.165, se menciona simplemente la actitud
egosta de los de Quos. Ms adelante, cuando se rompe el jura
mento, se condena claramente la defeccin, aunque la condena sea
muy tolerante con la debilidad de quienes rompieron el juramento.

84

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

La breve descripcin ofrece el aspecto de un resumen del informe


de alguien que estaba presente y que experimentaba cierta simpata
hacia aquellos que deba condenar por mor de los principios. Ello
nos recuerda el moralismo humanista de Jenfanes.
Herodoto parece conmovido por los trgicos sucesos de esta his
toria, y por consiguiente la cuenta de manera muy sumaria; tal vez
tambin l quiera volver al tema principal. Yo al menos (otra persona
anterior a m fue Gomperz, aunque ni siquiera alude a la historia de
Herodoto) tengo la sensacin de que la fuente era el epos de Jenfa
nes, quien presenci y particip en esta terrible aventura de la que no
sobrevivi ni siquiera un sexto de los ciudadanos de Focea que se ha
ban juramentado como camaradas contra la amenaza persa.
[Creo que esta interpretacin de Herodoto casa bien con la ex
plicacin de cmo la ciencia y la filosofa occidentales se origina
ron en las colonias griegas de Asia Menor y las islas jonias, y de
cmo se transfiri al continente de Grecia y la Magna Grecia por
obra de algunos refugiados muy cultos y educados. Entre los ms
importantes de dichos emigrantes podemos citar a Pitgoras de Sa
mos, Jenfanes de Colofn, Anaxgoras de Clazomene y Herodoto
de Halicamaso. Ni que decir tiene que considero una consecuencia
inesperada aunque muy afortunada de esos trgicos sucesos que Je
nfanes cantaba para sus conciudadanos, el hecho de que el desa
rrollo cultural nico de estos grandes cientficos y eruditos llegase a
contribuir a nuestra civilizacin occidental.]

N otas
1. Vase H.F. Chemiss, The Characteristics and Effects of Presocratic Philo
sophy, Journal o f the History o f Ideas, vol. 12, 1951, pgs. 319-345; reimpreso
en C.J. Furley y R.E. Allen, Studies in Presocratic Philosophy, vol. 1, Londres y
Nueva York, 1970, pgs. 1-28 (la cita es de la pgina 18).
2. Aunque en mi opinin Chemiss es en verdad sobresaliente, no siempre es de
fiar en sus anlisis. Por ejemplo, dice (pg. 21 de la obra citada): En conjunto, el
argumento de Parmnides consiste en aplicar la ley del tercio excluso para probar
que la identidad de lo-que-es cierra la posibilidad de cualquier caracterstica que
no sea sencillamente ser. Se trata de un doble error. (1) El Ser de Parmnides po
see muchas caractersticas, como ocupar espacio o llenar espacio; impe
netrable; capaz de detener cualquier cosa que lo toque; por consiguiente es glo
balmente inmvil, inmutable, incoloro, limitado, esfrico, duro y denso. As que
Chemiss est equivocado cuando dice que, para Parmnides, la identidad de loque-es cierra la posibilidad de cualquier [otra] caracterstica. (2) Parmnides no
recurre a la ley del tercio excluso, sino que su caballo de batalla, su argumento
ofensivo ms comn, es el polyderin elenchon, como l lo llama (DK 28B7: 5),
una reductio ad absurdum, una refutacin que recurre a la ley de no contradiccin

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

85

ms bien que a la del tercio excluso: si se admitiese que el no-ser existe, habra
que admitir
no-ser = ser.
lo cual obviamente es absurdo; es una contradiccin. ste es en conjunto el ar
gumento de Parmnides, repetido innumerables veces, aunque no lo bastante a
menudo como para evitar ser completamente mal interpretado por un sobresaliente
historiador de la filosofa griega.
3. Vase Herclito, DK B57, donde ataca de nuevo a Hesodo por saber mu
cho pero no lo adecuado.
4. De Divinatione 1.3.5 = DK 21A52; tambin en Aecio. Esta informacin
que da Cicern resulta muy interesante, ya que la prctica de adivinar el futuro,
la prctica de la profeca, sigue siendo en nuestros das la forma ms extendida de
supersticin. Incluso hoy se evala a un intelectual por sus poderes profticos. A
m mismo me preguntan todos los periodistas qu nos traer el futuro, por ms que
haya pasado toda mi larga vida predicando (por lo que se ve, en el desierto) con
tra la prctica fraudulenta y la an ms fraudulenta teora de la prediccin hist
rica. (He bautizado a esta ltima ideologa con el nombre un tanto desafortunado
de historicismo.)
5. Para una clara descripcin del mal uso autoritario del intelecto, vase Julien Benda, La trahison des clercs, Pars, 1928.
6. U. von Wilamowitz-Mollendorff, Sappho und Simonides, Berln, 1913, pg.
279.
7. Un ejemplo de escuela en este sentido es la fundada por Pitgoras. En ella,
los cambios de doctrina tendan a ser secretos y a atribuirse al fundador de la es
cuela a fin de lograr la legitimacin. Dado que aqu los cambios eran ilcitos, dif
cilmente podremos esperar disponer de una historia de los primitivos pitagricos.
8. Sneca informa, DK 11A15, de lo siguiente acerca de la teora de Tales:
Thaletis... sententia est... terrarum orbem aqua sustineri et vehi more navigii mobilitateque eius fluctuare tunc cum dicitur tremere. (La teora... de Tales es... que
la Tierra se sostena en el agua y que navegaba en ella como un barco, y que cuando
decimos que tiembla, se agita debido a la movilidad del agua.)
9. DK 12A11: 3: tt]V 8 yfjv elv a i (letcopov vnb |ir|6evc; KpaTou|ivr)v,
p iv o u a a v 8 8 i rr)V |J.oav jtvxcov ji a ta m v . O, traducido al espaol:
[Anaximandro dice] que la Tierra est libremente suspendida [en el espacio = en
el peiron] y en reposo debido a la igualdad de las distancias a todos [los cuerpos
celestes].
10. El peiron es un primer principio an indeterminado e ilimitado, casi in
sustancial, no estructurado e incorpreo, y casi lo mismo que ahora denominamos
espacio (vase nave espacial). Todas las sustancias y cuerpos derivan del
peiron merced a un proceso evolutivo consistente en adquirir una u otra estruc
tura que imponen por tiempo limitado al peiron.
11. Mi figura es una revisin de una figura debida a Felix M. Cleve, The Giants
o f Pre-Sophistic Greek Philosophy, La Haya, 1965, 2a ed. 1969, vol. I, pg. 11.
12. C.H. Kahn, Anaximander and the Origins o f Greek Cosmology, Nueva
York, 1960, pg. 234.
13. Vase C.H. Kahn, op. cit., pgs. 234 y sig., y F.M. Cleve, op. cit., pgs. 11
y sigs. Cleve traduce:
Se ve que este extremo superior de la Tierra est en contacto con el aire
A [nuestros] pies. Pero el [extremo] inferior llega al infinito.

86

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Y en la misma pgina escribe: linda con el infinito.


14. Como traduce Mansfeld (ins Unermessliche) en su libro Die Vorsokratiker /, Stuttgart, 1983, pg. 221.
15. F.M. Comford, Principium Sapientiae, Cambridge, 1952, pg. 147, nota 1.
16. Mi interpretacin surge a finales de los aos setenta. Se public inicial
mente de manera muy breve como parte de una nota final, que sustituye el presente
texto, de la primera edicin alemana de mi libro Auf der Suche nach einer besseren Welt, Munich, 1984, pg. 229 [trad, cast., En busca de un mundo mejor, Bar
celona, Paids, 1994]. En dicha nota final aluda al libro de Cleve que l me ha
ba enviado amablemente poco antes.
17. En ingls coloquial, los comparativos como superior e inferior se sus
tituyen a veces de manera equivalente por los superlativos; as, Jane Austen, al ha
blar de dos hermanas, escribe normalmente the eldest [la viejsima] y the
youngest [la jovencsima].
18. En griego no haba un trmino para gas, sino tan slo para nube, para
vapor o para bruma. El trmino nephos se halla ms tarde en el latn nubis, nubes (nube), nbula-, en el alemn Nebel (niebla) y en el ingls ne
bulous (nebuloso). La misma idea parece subyacer a la noticia de que Jenfanes
crea que el gas en llamas consta de pequeas partculas en llamas (o ardientes).
Est bastante claro que la niebla o la bruma constan de pequeas gotitas o part
culas, cosa que tambin ocurre con el humo que en ocasiones se incendia.
19. Est contada por Cleve en la op. cit., pg. 11 y sig. Slo mucho ms tarde
se me ocurri independientemente una versin ligeramente distinta de esta historia.
20. En el prim er grupo de informes tenemos a Platn y Aristteles, mientras
que en el segundo grupo de informes estn Empdocles y de nuevo Aristteles. [En
otro manuscrito que trata de la incomprensin de la cosmologa de Jenfanes, Popper habla de tres grupos de informes tradicionales, y en hoja aparte increment los
dos grupos mencionados como sigue: (1) Platn, Aristteles, Cicern (A34), Sexto
Emprico (A35), Simplicio (A31), Hiplito (A33), Teodoreto (A36), MJG (A28:
7); (2) Empdocles (DK 31B39), Aristteles (A47), Aecio (A41, 41a). En el ter
cer grupo incluy a (3) Simplicio (A47) y Galeno (A36); finalmente menciona un
cuarto grupo neutral que incluye a (4) Ps. Plutarco, Stromateis (A32), Teodo
reto (A36), Estobeo (A36) e Hiplito (A33). N. del comp.]
21. Podra aceptarse que el aire de Anaximenes se corresponda con el agua de
Tales, pero me parece que el fuego de Herclito dista de ser anlogo a estos dos.
Obviamente, los cuatro elementos se deben a Empdocles, quien slo ms tarde
los asign a algunos de sus predecesores.
22. El nico caso conocido en que se aparta ligeramente de su modestia es en
el fragmento B2, donde compara el pensamiento con (lo que ahora llamamos) el de
porte. Y sin duda tiene razn; pero le sorprendera saber que 2.500 aos despus sa
bemos de l y estudiamos su pensamiento, por ms que nadie recuerde a los cam
peones olmpicos [de su poca]; y eso a pesar de Pndaro (a quien s recordamos).
23. Haba ateos en tiempos de Jenfanes. La famosa observacin de Tales so
bre los imanes es atea en el sentido de negar la omnisciencia de los dioses perso
nales. Para los ateos, la crtica al antropomorfismo de Jenfanes podra resultar re
lativamente fcil, aunque para las personas profundamente religiosas que necesi
tan un dios personal, su crtica podra ser una ofensa imperdonable.
24. No obstante, he compuesto una traduccin adecuada al alemn en cuatro
versos:
Sichere Wahrheit erkennte kein Mensch und wird keiner erkennen

EL JEN FAN ES DE S C O N O C ID O

87

ber die Gtter und alie die Dinge von denen ich spreche.
Selbst wenn es einem auch gliickt die vollkommene Wahrheit zu knden,
Wissen kann er es nicht: es ist alies durchwebt von Verrautung.

25. H. Frnkel, Xenophanesstudien I und II, Hermes, vol. 60, 1925, pgs.
174-192; reimpreso en parte en H. Frnkel Wege und Formen frhgriechischen
Denkens, Munich, 1955, pgs. 335-349. [Traduccin inglesa en A.P.D. Mourelatos (comp.), The Presocratics: A Collection o f Critical Essays, Garden City, 1974,
pgs. 118-131. Tras describir a Jenfanes como un pragmtico de cortas miras y
como un moralista recalcitrante, Frnkel dice que el fragmento B34 es relativista
y completamente insostenible. Adems considera que el mtodo de Jenfanes es
propio de un empirismo burdo, y estima que la visin aleatoria del conoci
miento propia de Jenfanes constituye un dudoso apoyo a su gozosa idea del pro
greso expresada en el fragmento B18. N. del comp.]
26. M. Caspar y W. von Dyck, Johannes Kepler in seinen Briefen, Munich,
1930; citado en E. Oeser, Die Entstehung der neuzeitlichen Wissenschaft, Gotinga,
1971, pg. 53.
27. Las enseanzas de Jenfanes, en el sentido de que podemos dar con la ver
dad (por un golpe de suerte) pero no podremos saber que la hemos alcanzado, tal
vez supongan que los dioses (aunque no nosotros) sabran que hemos hallado la
verdad. Mas aqu podemos omitir a los dioses y parece que Jenfanes lo saba: su
teora anticipa la ma.
28. [Aqu se hace referencia a E.R. Dodds, The Greeks and the Irrational, Ber
keley y los ngeles, 1951 (trad, cast., Los griegos y lo irracional, Madrid, Revista
de Occidente, 1960 y Alianza, 1980). Por lo que atae a la importancia del racio
nalismo y la moralidad para la defensa de la civilizacin contra los dioses, hay
cierta semejanza de puntos de vista cuando Dodds, que ha adoptado la idea popperiana de la sociedad abierta, escribe lo siguiente (op. cit., pg. 252) acerca de la de
cadencia del racionalismo en el siglo I a.C.: Ya he apuntado que tras la aceptacin
del determinismo astral se esconde, entre otras cosas, el miedo a la libertad, la huida
inconsciente de la pesada carga de la eleccin individual que una sociedad abierta
pone sobre los hombros de sus miembros. N. del comp.]
29. El libro de Michael Polanyi, Personal Knowledge, Londres, 1965, pas a
formar parte de este conocimiento personal desfasado desde el mismo da en que
se public, aunque slo sea en razn de su interpretacin absurdamente errnea de
la teora de la verdad de Tarski y de su intento de sustituirla por una teora autori
taria de la verdad.
30. [Popper es aqu ms discreto que nosotros: se trata de la provocativa con
signa de la epistemologa anarquista de P.K. Feyerabend, muerto el mismo ao
que Popper (1992) aunque era veintids aos ms joven. N. del .]
31. [Traducidos al ingls por Sir Ernst Gombrich basndose en una traduccin
alemana de los mismos fragmentos que Popper elabor poco antes de su muerte.
La traduccin de Popper reza como sigue:
Siebenundsechzig Jahre sind verflossen seit ich
Auf und ab durch Helias meiner Seele Sorgen trage.
Damals war ich fnfundzwanzig Jahre alt Wenn ich das alies richtig noch berichten kann.
Beim Feuer ziemt sich solch Gesprch im Winter,
Wenn man gesattigt ruht und sssen Wein trinkt,

88

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Und dazu Nsse kunspert: Von wo kommst du her?


Wer war dein Vater? Wie alt bist du Freund?
Und wie alt warst du ais der Meder kam?]
32. No nos ha llegado ni una lnea de ninguno de ellos, lo que no es de extra
ar ya que un epos muy largo no resulta fcil de copiar y en aquellos tiempos no
se publicaban libros. (No haba mercado de libros: la noticia ms antigua de un
mercado de libros en Atenas data aproximadamente del ao 450; vase mi In
Search o f a Better World, Londres, 1992, pgs. 99-116 [trad, cast., En busca de un
mundo mejor, Barcelona, Paids, 1994, pgs. 133-154].) No obstante, ello no ex
cluye que Herodoto pueda haber conocido el epos de Jenfanes y pueda haberlo
utilizado como fuente para escribir sobre esta tragedia jonia.
33. [Theodor Gomperz, Griechische Denker: Eine Geschichte der antiken Philosophie, Berln-Leipzig, 1922, vol. 1, pgs. 129 y sigs., habla de miles de versos
que describen la fundacin de Colofn y de Elea, y en la pg. 217 menciona a He
rodoto como discpulo de Anaximandro y Jenfanes, aunque fundamentalmente
en cuestiones geolgicas. Este tipo de indicaciones pueden haber inspirado la hi
ptesis de Popper acerca de las fuentes de Herodoto. Con todo, Gomperz no sugiere
en parte alguna que el epos de Jenfanes sobre la historia de su ciudad, sus habi
tantes y su sino pueda haber sido una de las fuentes de Herodoto. N. del comp.]
34. La historia de Herodoto era demasiado antigua para que se contase con
tanto detalle sin recurrir a una fuente, a la vez que era demasiado reciente como
para que fuese sencillamente inventada. Nunca se cuestion la correccin de la
historia, y una razn para ello puede haber sido que los contemporneos de Hero
doto que podran haber cuestionado su autenticidad conocan el poema pico de
Jenfanes.

A ddendum 1

UNA NOTA SOBRE LA CITA DE JENFANES


(DK 21B25) DE LA SECCIN 4 ANTERIOR
Sugiero que Jenfanes B25 (cpocSavei) se ha de traducir como
sigue:
(1) Sin esfuerzo reina sobre el Todo con el mero pensamiento e in
tencin.
La palabra reina de esta traduccin se aparta de la mayora de
las traducciones precedentes que conozco, incluyendo mi traduc
cin previa que era:
(2) Sin esfuerzo agita el Todo con el mero pensamiento e intencin.

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

89

La palabra agitar [swing] se puede interpretar como una alu


sin a algo similar al primer motor aristotlico que pone en mo
vimiento los cielos estrellados blandindolos [svvmg] como una
lanza. As, en lugar de agitar, podemos escribir mover. La tra
duccin (2) sigue una sugerencia de Hermann Diels, quien fue enr
gicamente criticado por Karl Reinhardt en su famoso libro Parme
nides (1916, pgs. 112 y sigs.). Reinhardt propuso otra interpreta
cin que fue aceptada por la mayora de los estudiosos y que podra
traducirse tal vez como sigue:
(3) Sin esfuerzo sacude el Todo con el mero pensamiento e intencin.

Haciendo referencia a Reinhardt, Walter Kranz acept esta tra


duccin y la emple en la 5a edicin de D ie Fragmente der Vorsokratiker (DK, 1934-1937), con lo que ha adquirido aprobacin y au
toridad casi universales.
Como es obvio, es preciso escrutar el texto griego con cuidado a
fin de decidir entre estas tres traducciones un tanto distintas. Pero
antes de ello, deseo decir que la traduccin (1) me parece clara y
mejor adaptada al contexto, tanto al contexto de B25 como al ms
amplio (tal vez problemtico) de B23, 26, 25 y 24, suponiendo
siempre que se pueda defender lingsticamente.
Pero es realmente aceptable la traduccin (1), teniendo en
cuenta las palabras griegas? A primera vista, no. Los diccionarios
no mencionan bajo la palabra KpaSavco una acepcin como go
bernar. Tratar de mostrar que o los diccionarios son incompletos
o, alternativamente, que habra que aceptar modificarlos.
El diccionario de Liddel y Scott (revisado por Jones) nos dice
que kradaino es otra forma de kradao, y da como aceptacin: os
cilar, ondear, blandir [especialmente una lanza o dardo], vibrar
[una lanza tras haberse clavado en el suelo], as como tambin ha
cer temblar, e incluso provocar un terremoto o un cataclismo cs
mico, como el que describe Esquilo en Prometeo encadenado, lnea
1047, que constituye el mejor apoyo a favor de la interpretacin de
Reinhardt (a quien se alude, op. cit., pg. 112, nota 2).
Est claro que la interpretacin de Reinhardt es perfectamente
posible desde un punto de vista lingstico. Sin embargo, a m no
me parece que encaje bien. El Dios de Jenfanes es sumamente po
deroso, de modo que tal vez podra provocar no slo temblores de
tierra, sino tambin del universo. Pero Jenfanes era un gran crtico
del antropomorfismo y se opona agriamente a la costumbre que te
nan Homero y Hesodo de atribuir a sus dioses todo tipo de vicios,

90

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

tropelas y accesos de mal humor propios de los humanos. As pues


podemos suponer que su Dios no era dado a ataques de clera como
Zeus. No es humano en su manera de pensar y en sus emociones,
como lo es Zeus. No exhibira su poder para demostrar que es fuer
te. La manera en que Zeus trata a Prometeo en Prometeo encade
nado no casara con la idea que tiene Jenfanes de la divinidad que
se halla (al menos as me lo parece) muy alejada de esa escena de
crueldad, venganza y destruccin brutal. Asimismo se halla muy
alejada de otra escena famosa a la que tambin alude Reinhardt (la
Ilada 1.530), una escena en la que Zeus hace temblar el Olimpo al
sacudir su pesada cabeza, confirmando de ese modo su promesa.
Pero el Dios de Jenfanes no se mueve! Dicho sea de paso, la pa
labra que estamos discutiendo kradain no aparece en este pa
saje de Homero, por lo que esta referencia difcilmente resulta per
tinente. Por aadidura, la escena de Homero tampoco encaja, pues
est claro que Zeus sacude el universo sin querer; sencillamente
ocurre as. Por esta razn ni el esfuerzo ni la falta de esfuerzo casa
con la situacin y difcilmente podra ocurrrsele a Jenfanes aludir
a esta escena. Adems la escena es, una vez ms, antropomrfica, y
me parece que la sugerencia de Reinhardt (en el sentido de que Je
nfanes quiere que su Dios sobrepase a Zeus haciendo que tiemble
el Todo ms bien que el Olimpo) choca con las principales tenden
cias de Jenfanes. Resumiendo, me parece que la interpretacin (3)
de Reinhardt es tcnicamente posible, si bien no encaja con el con
texto.
Tambin me parece posible la interpretacin (2) de Diels que yo
aceptaba y defenda anteriormente. Sin duda kradain puede signi
ficar agitar en el sentido de agitar una lanza. Ciertamente existen
en Homero comparativamente muchos casos de tal acepcin, aun
que lo que con ms frecuencia se quiere decir con ello es blandir
o amenazar con una lanza. En cualquier caso, si un hroe puede
agitar y poner en movimiento una terrible lanza (la Ilada, 7.213;
la Odisea, 19.438), entonces un dios puede agitar y poner en movi
miento los cielos estrellados. Y, con todo, pienso que esta idea es,
una vez ms, en exceso antropomrfica para lo que pretende Jen
fanes. El Dios de Jenfanes es el regidor del Todo. Por qu, enton
ces, no lo dice Jenfanes as, de manera directa?
Con esto llego a la defensa de mi propia interpretacin (1): a la
hiptesis de que Jenfanes dijo de hecho de manera directa y clara
que su Dios rige o reina sobre el universo.
Esta hiptesis me parece lingsticamente defendible a la vista
de una semejanza extraa (y, al parecer, desapercibida hasta ahora)

EL JE N FAN ES D E S C O N O C ID O

91

entre dos palabras del diccionario de griego: kradain (o kradao) es


la primera de estas palabras y la otra es kraaind (que tambin apa
rece con las formas kraiain y kraino). La primera palabra, kra
dain, tiene como uno de sus significados bsicos blandir una
lanza (esto es, un palo afilado). La segunda palabra, kraaind o
kraino, tiene como una de sus acepciones bsicas blandir el bastn
de mando (el palo que se ha convertido en smbolo del poder, el
skeptron o cetro; vase Sfocles, Edipo en Colono, 449), y por con
siguiente tambin significa ejercer el dominio o reinar (ibid.,
296, 926; la Odisea, 8.391). Es difcil que sea accidental esta seme
janza de significado de dos palabras aparentemente no relacionadas,
aunque muy semejantes (por ms que kradain tenga la primera s
laba breve y kraiain la tenga larga). Ambas palabras deben rela
cionarse de algn modo, sea por su origen o quiz por algn tipo de
confusin. En cualquier caso, la traduccin (1) me parece estar lin
gsticamente justificada con o sin enmiendas.

A ddendum 2

ALGUNOS PRINCIPIOS PARA UNA NUEVA ETICA


PROFESIONAL BASADA EN LA TEORA DE JENFANES
ACERCA DE LA VERDAD
Me gustara proponer algunos principios para una nueva tica
profesional que durante largo tiempo he considerado que haca mu
cha falta, principios basados en la teora de la verdad de Jenfanes
y relacionados con su moralismo y honestidad intelectual.
Para ello, empezar por caracterizar la vieja tica profesional, ca
ricaturizndola un tanto, a fin de compararla y contrastarla despus
con la nueva tica profesional que propongo. En caso de que esta
nueva tica resultase mejor gua de la conducta humana que la tica
tradicional de las profesiones intelectuales (la tica de los cientfi
cos, fsicos, abogados, ingenieros, arquitectos y tambin de los fun
cionarios pblicos y, lo que es ms importante, la tica de los pol
ticos), entonces se me permitir indicar que incluso en el campo de
la tica se pueden aprender cosas nuevas.
Hay que admitir que tanto la vieja como la nueva tica profe
sional se basan en las ideas de verdad, racionalidad y responsabili

92

EL MUN D O DE PARM NID ES

dad intelectual. Sin embargo, la vieja tica se basaba en las ideas


de conocimiento personal y de la posibilidad de alcanzar la certeza;
y por consiguiente, en la idea de autoridad. Por el contrario, la
nueva tica se basa en las ideas de conocimiento objetivo y de co
nocimiento inseguro. Esto entraa un cambio fundamental de pen
samiento, junto con un cambio en la funcin desempeada por las
ideas de verdad, de racionalidad, y de honestidad intelectual y de
responsabilidad.
La vieja idea era la de poseer tanto la verdad como la certeza y,
siempre que ello fuese posible, la de garantizar la verdad mediante
una demostracin. Este ideal, que se sigue aceptando con generali
dad hasta el da de hoy, corresponde al ideal personal del sabio. Por
supuesto, no al ideal socrtico de sabidura, sino ms bien al ideal
platnico del vidente iniciado, del filsofo platnico que es al
mismo tiempo un gobernante real, una autoridad.
El viejo imperativo del intelectual era: Sea una autoridad! S
palo todo (al menos en el campo de especializacin que ha ele
gido)!. Una vez que se le ha reconocido como una autoridad, su
autoridad se ver protegida por sus colegas, y usted deber corres
ponder, como es natural, protegiendo la de ellos.
La vieja tica aqu descrita no deja lugar para los errores. No se
toleran los errores, por lo que no est permitida la confesin de los
errores. No hace falta que haga hincapi en el hecho de que esta
vieja tica profesional es intolerante. Adems ha sido siempre inte
lectualmente deshonesta. Especialmente en medicina y en poltica,
lleva a encubrir los errores por mor del principio de autoridad (ce
rrar filas).
Por tanto sugiero que la nueva tica profesional, aplicable no
slo a los cientficos, se base en los doce principios siguientes.
1. Nuestro conocimiento conjetural objetivo supera cada vez ms
lo que una nica persona pueda dominar. Por consiguiente no hay
autoridades. Esto es verdad incluso en el seno de las diferentes es
pecialidades mdicas.
2. Es imposible evitar todos los errores, e incluso todos los erro
res que, en s mismos, son evitables. Todos los cientficos cometen
errores continuamente. Ha de revisarse la vieja idea de que los erro
res son evitables y de que por consiguiente se est en la obligacin
de evitarlos: ello mismo es un error.
3. Sigue siendo nuestro deber hacer cuanto podamos para evitar
los errores. Pero, precisamente para evitarlos, hemos de ser cons
cientes de lo difcil que es eludirlos y del hecho de que nadie consi

EL JE N FAN ES D E S C O N O C ID O

93

gue evitarlos todos; ni siquiera lo logran los cientficos ms creati


vos guiados por la intuicin. Aunque nada podamos hacer sin ella,
la intuicin yerra con ms frecuencia que acierta.
4. Los errores pueden esconderse en nuestras teoras mejor co
rroboradas, siendo la tarea especfica del cientfico buscar tales
errores. Hallar que una teora bien corroborada o una tcnica prc
tica muy empleada est equivocada puede ser un descubrimiento de
la mayor importancia.
5. Por consiguiente hemos de cambiar nuestra actitud hacia
nuestros errores. A qu es donde debe empezar nuestra reforma tica
prctica, dado que la actitud de la vieja tica profesional nos lleva a
encubrir nuestros errores, a mantenerlos secretos y a borrarlos de la
mente lo antes posible.
6. El nuevo principio bsico es que, a fin de evitar cometer ms
errores de los necesarios, hemos de aprender de los errores cometi
dos. Por tanto, encubrir los errores es el mximo pecado intelectual.
7. Por tanto, hemos de estar perpetuamente a la caza de errores,
especialmente de nuestros propios errores. Cuando demos con ellos,
debemos recordarlos y debemos examinarlos desde todos los pun
tos de vista a fin de comprender mejor qu ha ido mal.
8. La actitud autocrtica, la franqueza y la sinceridad con uno
mismo, por tanto, forman parte del deber de todo el mundo.
9. Dado que hemos de aprender de nuestros errores, tambin he
mos de aprender a aceptar, dando las gracias adems, que otros nos
los sealen. Cuando llamamos la atencin de otras personas sobre
sus errores, hemos de recordar siempre que nosotros mismos hemos
cometido errores semejantes. Tambin hemos de recordar que los
mejores cientficos han cometido grandes errores. Ciertamente no
ha de entenderse que tal cosa implique que nuestros errores son per
donables en general: nunca hemos de bajar la guardia. Mas es hu
manamente imposible evitar cometer errores, de modo que cuando
llamemos la atencin de los dems sobre sus errores, deberamos
ayudarles sealando tambin esto.
10. Debemos tener presente en nuestras mentes que necesitamos
que otras personas descubran y corrijan algunos de nuestros erro
res (del mismo modo que necesitan que nosotros lo hagamos con los
suyos)', especialmente en el caso de otras personas que han crecido
con ideas distintas en diferentes ambientes culturales. Tambin esto
conduce a la tolerancia.
11. Hemos de aprender que la mejor crtica es la autocrtica, aun
que es imprescindible la crtica ajena. Es casi tan buena como la au
tocrtica.

94

E L M U N D O DE P A R M N I D E S

12.
La crtica racional (u objetiva) ha de ser siempre especfica:
ha de dar razones especficas de por qu parecen ser falsos algunos
enunciados o hiptesis especficas o por qu no son vlidos algunos
argumentos especficos. Ha de regirse por la idea de aproximarse a
la verdad objetiva. En este sentido, ha de ser impersonal, aunque
compasiva.
Pido al lector que considere como sugerencias lo que aqu pro
pongo. Su intencin es sealar que tambin en el terreno de la tica
se pueden proponer sugerencias que se pueden discutir y mejorar
mediante la discusin crtica, como, al parecer, Jenfanes y sus su
cesores fueron los primeros en descubrir.
La aceptacin ms o menos universal del carcter conjetural de la
ciencia ha representado un cambio fundamental en la actitud de los
cientficos hacia las refutaciones de las teoras equivocadas, incluso
de las suyas propias. Sin embargo an no se ha dado un cambio si
milar de actitud respecto a la falibilidad humana en el caso de la po
ltica y nuestras diversas instituciones. Cuando sueo en una utopa
democrtica, pienso en una situacin en la que un candidato al par
lamento pueda aspirar a ganar votos presumiendo de haber descu
bierto que durante el ltimo ao ha cometido l mismo treinta y un
errores serios, habiendo conseguido corregir trece de ellos, mientras
que su rival slo descubri veintisiete, por ms que haya admitido
haber corregido trece de sus propios errores. No es preciso decir que
ser una utopa de la tolerancia.

N o t a d e l o s c o m p il a d o r e s

Debido a su origen propio de un cuento de hadas, del que algo se


dice en el Eplogo a este volumen, ninguna parte de este libro fue a
dar al Archivo Popper, de manera que desde ese punto de vista, El
mundo de Parmnides se puede tener por la ltima publicacin filo
sfica de Popper, sobre la que trabaj hasta el fin de su vida. El En
sayo 2 sobre Jenfanes, el nico de cuantos aqu se publican que
Popper dej sin terminar, se ha completado a partir de numerosos bo
rradores manuscritos y otros documentos amablemente proporciona
dos por el Sr. y la Sra. Raymond Mew, los albaceas literarios de Sir
Karl, segn dos principales listas de contenidos halladas entre los pa
peles de los Nachlass de Sir Karl: (X,) tres listas estructuralmente se
mejantes con diversas palabras clave aadidas a lo largo del tiempo
y (X2) una lista completamente distinta de las dems.

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

95

La lista X, comprende siete secciones y lleva un cierto nmero de


palabras clave (escritas aqu entre corchetes): (I) Jenfanes como
cofundador de la Ilustracin griega (un maestro que deseaba ense
ar hasta volverse innecesario!); (II) Notas sobre la vida de Jenfa
nes (Colofn, Mileto, Anaximandro; refugiado); (III) La cosmolo
ga mal entendida (campos de fuerza en los que las perturbaciones
provocan vibraciones que se expanden como ondas); (IV) Relacin
con Parmnides (demas frente a melea o melos melea apenas
aparece en Jenfanes? Racionalismo cartesiano, esfera); (V) Teolo
ga ilustrada (la lgica del poder supremo, la tica del poder su
premo; la crtica del antropomorfismo es fundamental, vase Mans
feld I, pg. 16, Vuelta a Anaximandro! das Zitat [la cita; N. del /.]);
(VI) Moralismo: la defensa de la civilizacin contra los dioses (los
dramaturgos; Die Existenz der Welt und der Menschenwelt beruht
auf Gerechtigkeit: Gott, der Mchtige, muss gerecht sein [la existen
cia del mundo y del mundo del hombre descansa en la justicia: Dios,
el todopoderoso, debe ser justificado; N. del .]); (VII) Lgica y
epistemologa. (Entre las secciones VI y VII se indica una referen
cia a R. Dodds, Los griegos y lo irracional, 1951.)
La lista de contenidos X2 tambin bosqueja nuestras siete seccio
nes, aunque con diferentes ttulos; adems ofrece otras palabras
clave y lleva el encabezamiento De la grandeza de Jenfanes: (1)
Antiantropomorfismo, teologa; (2) El sumario de teologa,
B34, verdad frente a certeza (monotesmo tan bueno o mejor
que el cristiano o judo. El Dios del Viejo Testamento es un dios en
vidioso: No tendrs otros dioses junto a m!); (3) Dos sentidos po
pulares de escepticismo (derivados ambos de ningn criterio de
verdad); (4) Dos tipos de objetos de conocimiento: Leyes y me
dio estable peligros momentneos y situaciones ganadoras; (5)
Jenfanes, el primero y mejor de los epistemlogos griegos (dijo
no hay ningn criterio de verdad, pero si seguimos buscando,
nuestro conocimiento conjetural se puede mejorar. Es la nica
epistemologa sensata); (6) B27 y la mala interpretacin de Empdocles confirmada por Aristteles. (Todo B27 es correcto: el Sol es
una gran bola de gas); (7) El dios esfrico (Tres posibilidades: (i)
El dios es esfrico segn Aristteles: el motor inmvil; (ii) Jenfa
nes lo tom de Parmnides; (iii) el dios de Jenfanes no es esfrico.
No podemos saberlo, pero yo optara por la tercera (1), la primera
(2), la segunda (3)).
El destino slo le permiti a Sir Karl cubrir una parte de los te
mas sealados en estas listas de contenidos y, por lo que respecta a
algunos de ellos, slo en una primera aproximacin muy provisio

96

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

nal. Inevitablemente, ello ha afectado tanto al orden de presentacin


como a los contenidos de las presentes secciones del ensayo de Je
nfanes. No cabe duda de que si este ensayo hubiese sido terminado
por el propio Sir Karl, su forma hubiera resultado diferente; con
todo, los temas y argumentos principales se han salvado y se han re
producido de acuerdo con su visin de Jenfanes, por ms que sea
con un vigor y detalle menos propios de aquellos con los que l se
hubiera expresado si hubiera tenido la oportunidad de escribir por
completo su original reconstruccin de la contribucin de Jenfanes
a la ciencia y la filosofa.
En la actual versin del Ensayo 2, la seccin 1, que introduca
originalmente el ensayo, describe a Jenfanes como el fundador de
la Ilustracin griega. El prembulo que ahora precede a esa seccin
1 proviene de una nota aparte escrita a mano. La primera parte de
la seccin 2 sobre los primeros aos de la vida de Jenfanes se ha
sacado de un manuscrito mayor que empieza con las palabras Je
nfanes tuvo una vida difcil, mientras que la segunda parte de
esta seccin proviene de un escrito mecanografiado titulado Tres
notas sobre Jenfanes; el modelo de la Tierra de Jenfanes y el
texto de las notas 11 y 12, as como el texto de la nota 18 se han
copiado de una anotacin hecha por Sir Karl en Junio de 1984 en
la guarda y en la pg. [I] de su ejemplar original de Die beiden
Grundprobleme der Erkenntnistheorie, Tubinga, 1979. El texto
principal de la seccin 3 sobre la cosmologa mal entendida de Je
nfanes tambin proviene de Tres notas sobre Jenfanes. La sec
cin 4 acerca de la teologa de Jenfanes se ha compilado a partir
de un manuscrito unido a diversos manuscritos y comentarios ms
breves anotados en distintos documentos manuscritos. Lo mismo
se aplica a la seccin 5 sobre la teora del conocimiento de Jenfa
nes, cuya primera parte (incluyendo los prrafos a los que aluden
las notas 24 y 25) se ha adaptado a partir de dos manuscritos, mien
tras que la parte final proviene de algunas pginas de un artculo ti
tulado Tolerancia y responsabilidad intelectual, publicado en
K.R. Popper, In Search o f a Better World, Londres, 1992 [trad,
cast., En busca de un mundo mejor, Barcelona, Paids, 1994.],
donde se bosqueja la teora de la verdad de Jenfanes; los cuatro
prrafos sobre Kepler provienen de una nota a pie de pgina que
prepar Sir Karl en 1990 para una versin revisada del ltimo es
crito cuando an deseaba que se incluyese como uno de los ensa
yos de la presente coleccin. El texto principal de la seccin 6 so
bre el moralismo de Jenfanes proviene del escrito sobre la tole
rancia, mientras que los cuatro ltimos prrafos de esta seccin se

EL J E N F A N E S D E S C O N O C I D O

97

han reunido a partir de observaciones dispersas, algunas de las cua


les se apuntaban directamente en las listas de contenidos. El texto
principal de la seccin 7 proviene de manuscritos ms breves en
alemn e ingls; la hiptesis acerca de Jenfanes como precursor
de Herodoto procede del manuscrito que empieza Jenfanes tuvo
una vida difcil. El Addendum 1 proviene de Tres notas sobre Je
nfanes y el Addendum 2 es una adaptacin del escrito sobre la to
lerancia. (Se han insertado algunas palabras entre corchetes para
conectar los fragmentos de manuscritos que no estaban unidos por
obra del propio Sir Karl. El compilador ha escrito tentativamente y
puesto entre corchetes las notas indicadas o planificadas por el au
tor. Los ttulos de las secciones 2 a 7, que no estn entre corchetes,
han sido adaptadas a partir de las listas preliminares de contenidos
para anunciar los temas principales de las secciones correspon
dientes. N. del comp.)
Por lo que atae a las notas restauradas del Ensayo 2, habra que
aadir unas pocas palabras a la nota 20. La distincin entre tres gru
pos de informes tradicionales sobre la cosmologa de Jenfanes con
que opera Popper en su anlisis no es inequvoca. Con algunas en
miendas, la siguiente versin de la nota quiz sea preferible: En el
primer grupo de informes tenemos a Platn y Aristteles, y en el se
gundo, a Empdocles y de nuevo a Aristteles. [En otro manuscrito
acerca de las malas interpretaciones de la cosmologa de Jenfanes,
Popper habla de tres grupos de informes tradicionales y, en hoja
aparte, ampla los dos grupos mencionados que corresponden res
pectivamente a (1) y (2) + (3) como sigue: (1) Platn (A29), Aris
tteles (A30), Cicern (A34), Sexto (A35), Teodoreto (A33), MJG
(A28, 7); (2) Empdocles (DK 31B39), Aristteles (A47), Aecio
(B27, A41, 41a, 47), Hiplito (A33); y menciona como tercer grupo
(3) Ps. Plutarco, Stromateis (A32) y Estobeo (A36); finalmente se
alude a un cuarto grupo neutral que incluye a (4) Galeno (A36) y
Simplicio (A31 47). J.M.]

E nsayo 3

DE CMO PODRA LA LUNA PROYECTAR SU LUZ


SOBRE LAS DOS VAS DE PARMNIDES (I)*

Me top por vez primera con Parmnides (junto con Anaximandro, Jenfanes, Herclito y otros grandes presocrticos) en una tra
duccin alemana de Wilhelm Nestle, famoso por ser el preparador
de las postreras ediciones del magnum opus de Zeller. Tena a la sa
zn quince o diecisis aos y me vi abrumado por este encuentro.
Ah estaban los primeros pasos que llevaban a Newton. Los versos
que ms me gustaron fueron aquellos en los que Parmnides narra
la historia del amor de Selene por el radiante Helios (DK 28B1415). Sin embargo, no me gustaba que la traduccin presentara a la
Luna como macho y al Sol como hembra, siguiendo los gneros de
sus nombres alemanes, por lo que, a fin de corregir esos gneros, se
me ocurri dar al par de versos alemanes un ttulo como La diosa
Luna y el dios Sol o tal vez Selene y Helios. As que empec a
juguetear con las traducciones. El libro, que an obra en mi poder,
muestra muchos rastros de ello.
En aquellos das era un fantico newtoniano (sigo sindolo an)
y, como es natural, conoca bien la teora lunar. Mas, antes de leer
la historia de Parmnides, no se me haba ocurrido observar cmo
Selene mira siempre a los rayos de Helios.
' Este ensayo es una versin mejorada y ampliada de un artculo publicado en
The Classical Quarterly, N.S., 42, 1992, pgs. 12-19. Todas las traducciones son
del autor, salvo cuando se indica lo contrario. [Los bosquejos de un segundo es
crito, Parmnides II se reproducen ms abajo como Fragmentos de Popper 0-5.
N. del comp.]

100

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

vukti<|)(X<; 7tepl yaav ^d))j.evov XA-ipiov


aiei Kaniavo\)au. Jtp<; avyq rje^Loio.
R esplandeciente en la noche con la luz que l le dona,
Vaga en tom o a la Tierra,
Por siempre volviendo su mirada
Hacia los rayos de H elios.

Desde el da en que le por primera vez estos versos (en la traduc


cin de Nestle),1hace setenta y cuatro o setenta y cinco aos, jams
he observado a Selene sin reparar en cmo su mirada se vuelve real
mente hacia los rayos de Helios (aunque se halle frecuentemente bajo
el horizonte). Y siempre he recordado a Parmnides con gratitud.

1. L a e s t r u c t u r a d e l e p o s d e P a r m n id e s

El epos de Parmnides consta de un proemio seguido de dos par


tes, la Va de la verdad y la Va de las conjeturas humanas (si se me
permite darle tal nombre a la segunda parte); o la Va del conoci
miento verdadero y la Va del conocimiento conjetural.
En el poema, Parmnides describe su propio viaje hacia la diosa2
(una experiencia arrebatadora) y su amable acogida. Termina con un
resumen, breve aunque inestimable (en cinco versos), acerca de su
inminente revelacin. Tenemos el proemio completo. Luego viene
la primera parte (Parte 1) de su revelacin, la Va de la verdad, que
tenemos casi completa, y cuyos dos mensajes principales estn per
fectamente claros, aunque resulten muy sorprendentes. Constituyen
una teora del conocimiento y una teora del mundo real tal como lo
conocen los dioses. Ambos son ofrecidos por la diosa con divina au
toridad, aunque no con espritu dogmtico. Se trata al que escucha,
Parmnides, como a un pensador crtico. Se apela a su intelecto y
quiz a su orgullo intelectual.
La parte 2, la Va de las conjeturas humanas, es un desbarajuste.
Lo que queda es una docena de fragmentos breves enormemente in
teresantes y poticos. Se refieren a la cosmologa, la astronoma y la
biologa humana. Uno de ellos (DK B 10) es un programa de lo que
ha de decimos el poema, lo que se ve confirmado por un informe
muy interesante debido a Plutarco.3Ambos pasajes nos permiten es
timar cunto debe haberse perdido de esta parte. Dicho sea de paso,
Plutarco deja claro que considera que esta parte de la obra de Par
mnides es extensa y muy original.

DE C M O P O D R A LA L U NA P R O Y E C T A R SU L U Z

101

2 . L a r e v e l a c i n d e l a d io s a

Pero lo que cre sensacin fue la parte 1, la Va de la verdad, de


la verdad demostrable revelada por la diosa. Aqu la diosa le revela
a Parmnides dos cosas que resultan tan monstruosas, que no se
pueden aceptar a menos que se d de ellas una prueba lgica.
La primera es que no hemos de fiarnos de nuestros sentidos, sino
tan slo de la razn y la prueba (o refutacin) lgica.4
La segunda es que el mundo real est lleno: es un bloque esfrico
de materia continua. (Parmnides es un materialista que cree en el
poder del pensamiento puro.) Y esto tiene como consecuencia que
en este mundo no puede haber movimiento. Nunca ocurre nada.
A una persona normal, estas enseanzas tenan que parecerle no
slo sencillamente falsas, sino tambin insultantes. Lo sorprendente
en el poema de Parmnides (que constituye una ruptura total con la
vieja tradicin que distingue entre conocimiento divino y conjetura
humana falible) no es que la diosa declare que el mundo humano de
la experiencia sea falso e ilusorio, sino que revele y pretenda que sea
verdad (e incluso demuestre!) una teora de la realidad que ha de
parecerle imposible e incluso demente a cualquiera que est en sus
cabales. (Cosa de un siglo ms tarde, tenemos un eco de ello en el
Parmnides de Platn, 128d, as como en Aristteles, De gen. et
corr., 325al3; y de nuevo en Adv. Col., tal como cuenta Plutarco en
Moralia, 113 y sig., casi quinientos aos despus.)

3. E l pr o b l em a

Con todo, Parmnides trata de describir una revelacin real de la


diosa, y adems tiene por verdadero lo que ella le dijo. Ha habido
una revelacin real, un gran fogonazo de luz. Eso es lo que desea
decimos, especialmente en el proemio. Tiene que haberle sobreve
nido como una gran iluminacin; tiene que haberle resuelto un gran
problema. Cul es ese problema?
Mi problema ahora es descubrir el problema de Parmnides y
entender su arrebatado sentimiento de iluminacin.
4.

P r o p u e s t a d e u n a s o l u c i n a m i p r o b l e m a

Parmnides eran un filsofo natural (en el sentido de la Philosophia naturalis de Newton). Se le atribuye toda una serie de des-

102

E L M U N D O DE P A R M N I D E S

cubrimientos astronmicos importantes, como que el Lucero del


alba y el Lucero vespertino son una y la misma cosa, y que la Tie
rra tiene forma de esfera (ms bien que la de un tambor o una co
lumna, como pensaba Anaximandro). De importancia similar es su
descubrimiento de que las fases de la Luna se deben a las diversas
maneras en que su hemisferio iluminado se ve desde la Tierra.5
Anteriormente, la teora ms ingeniosa de las fases de la Luna se
deba a Herclito.6Explicaba las fases de la Luna y los eclipses de Lu
na y de Sol suponiendo que todos ellos eran fuegos dentro de cuen
cos (metlicos?) que circulaban en tomo a la Tierra: podan volver
hacia nosotros sus paredes negras parcial o totalmente. Segn esta
teora, la Luna ya no creca y menguaba, si bien las fases seguan
siendo el resultado de un movimiento real de la Luna. Sin embargo,
segn el nuevo descubrimiento de Parmnides, las fases de la Luna
no eran nada por el estilo. No entraaban ningn cambio o movi
miento real en la Luna. Eran ms bien una ilusin, el resultado en
gaoso de un juego de luces y sombras.
De manera que nuestros sentidos nos confunden. No hemos de
fiamos de ellos. Nos engaan: creemos que la Luna se mueve cuan
do en realidad no es as; en su lugar, la luz juega con su cuerpo os
curo e inmutable.
Mas qu es la luz? No es una cosa ni es materia. La luz no re
siste, pues no tiene cuerpo, del mismo modo que no lo tienen el ca
lor y el fro (aunque se puedan sentir, por ejemplo, en la cara). Se
trata de una mera apariencia que afecta a nuestros sentidos, a nues
tros ojos. Carece de realidad, de existencia real. Nunca deberamos
haber puesto nombre a la luz, pues slo merecen un nombre las co
sas reales, que existen.
Hemos de rechazar nuestros sentidos. Nos llevan a conjeturas
imposibles. Vemos el movimiento con toda claridad, cuando no lo
hay en absoluto. Incluso podemos probar que no lo hay, pues pode
mos refutar el movimiento que antes veamos en las fases de la Lu
na (B7):
N unca se conceder que las cosas que no son existan.
Aparta tu pensam iento de esa va de indagacin; no permitas que la
[experiencia
Y la rutina se te im pongan. Y no dejes errar tus ciegos
Ojos o tus sordos odos, ni siquiera tu lengua, por esta va.
Mas con la sola razn decide acerca del tan discutido
Argum ento que te he expuesto com o refutacin.

DE C M O P O D R A LA L U N A P R O Y E C T A R SU L U Z

103

Se trata del intelectualismo o racionalismo de la diosa y su refu


tacin del empirismo, en especial de la aceptabilidad de los sentidos
como fuente de conocimiento.
Pero un gran descubridor se ve llevado a generalizar su descu
brimiento. Selene no posee verdaderamente esos movimientos que
nos muestra. No podramos quiz generalizarlo?
Y
entonces vino la gran iluminacin intelectual, la revelacin. En
un destello, Parmnides no slo vio que la realidad era una esfera os
cura de materia densa (como la Luna), sino que adems vio que po
da probarlo. Y adems, que el movimiento era realmente imposible.
La prueba (ms o menos simplificada) era como sigue:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Slo el ser es (slo es lo que es).


La nada, el no-ser, no puede ser.
El no-ser sera la ausencia de ser: sera el vaco.
No puede haber vaco.
El mundo est lleno, es un bloque.
El movimiento es imposible.

O,
citando B2 de Parmnides por sus suposiciones racionalistas
bsicas (1) y (2), formuladas juntas en los cuatro primeros versos
de su Va de la verdad que contiene lo que l llama su primera
senda:
Escucha y propaga mi m ensaje cuando lo hayas entendido!
Repara en las dos nicas vas de investigacin concebibles:
Una es la va de que e s y de que n o-ser no puede ser.
Se trata de la senda de la Persuasin, acompaante de la
[Verdad; ahora la otra va.
Esta senda es la de que no es y de que ha de no ser.
Esta senda, crem e, es una senda en la que no se puede pensar.
Pues lo que no es no se puede saber, no se puede hacer ni se puede
[decir.

El rechazo de la segunda senda, tanto por deduccin como por


pensamiento lgico intuitivo, destruye el movimiento (exceptuando
tal vez la rotacin local) y con l, el sentido comn.
Se ha de admitir que en su primera formulacin de la Va de la
verdad que he citado aqu, Parmnides omite el sujeto del verbo
ser. Pero ms adelante habla de modo ms natural. Parece como
si temiera que al nombrar a su sujeto estuviese incurriendo en al
go as como en dar por resuelto el problema: el problema del ser,

104

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

de la existencia. Mas esta omisin no afecta en modo alguno al ar


gumento principal con su extraa combinacin de una teora insul
tante y una demostracin suya esplndidamente simple e intuitiva
mente convincente.

5. R astro s o pr u eb a s?

La solucin que propongo recurre al hecho bien conocido de que


a menudo un gran descubrimiento ciega a su autor como un pode
roso destello de luz, hacindolo creer que explica mucho ms de lo
que de hecho explica, incluso tal vez todo.8
El descubrimiento crucial de Parmnides de la verdadera expli
cacin de las fases de la Luna fue un gran descubrimiento. Llev en
seguida a la explicacin de los eclipses y a la anticipacin de Copmico debida a Aristarco. Mas, evidentemente, la solucin que
propongo no se puede demostrar. Se trata de una hiptesis histrica
acerca de los pensamientos de una persona. Lo nico que se puede
hacer por ella es mostrar que tiene algn poder explicativo: hay al
gunos rastros en nuestros fragmentos que no se explican de otro
modo, si bien a la luz de mi teora se podran entender bastante bien.
Estos rastros podran servir como elementos de juicio en su favor,
aunque hay que admitir que se trata de pruebas dbiles.
Mi teora explica la relacin entre la parte 1 y la parte 2 del dis
curso de la diosa. Explica especialmente la historia fascinante que
cuenta la diosa acerca de la cada epistemolgica del hombre (der
Sndenfall der Erkenntnis, como la llama Karl Reinhardt)9 que co
necta las dos partes. Segn Parmnides, tal como aqu se interpreta,
la cada consiste en dar nombre a dos cosas, luz y noche, en lugar
de a una sola, la noche, la Luna oscura, la materia pesada oscura. La
accin prohibida fue la de nombrar la luz, una no-cosa. Aqu es
donde se perdieron ellos, los mortales, los pecadores intelectua
les. Eso los condujo a creer en no-cosas, en el vaco, en el espacio
sin nada y, por consiguiente, en (la posibilidad de) el movimiento.
Por consiguiente, mi hiptesis seala a la luz como el nombre
prohibido, mientras que estara permitido el nombre de la noche:
la cosa en s sin que la luz juegue sobre ella es oscura, como es la
Luna en s misma. Al darle un nombre a una no-cosa, a un no-ser,
nos engaamos a nosotros mismos y perturbamos nuestra visin del
mundo, nuestras conjeturas, nuestras opiniones. As la diosa pro
mete al final del proemio (B l: 3 1 - 3 2 ) , aludiendo a la historia de la
cada (B8: 5 3 - 6 1 ) :

DE C M O P O D R A LA L U N A P R O Y E C T A R SU L U Z

105

Mas tambin aprenders cm o es que esa conjetura ilusoria,


Tomada por real, se abri cam ino a travs de todas las cosas.

Cuando la diosa llega al final de la Va de la verdad y a la histo


ria de la cada intelectual, dice (B8: 50-52):
A qu termino mi discurso fidedigno,
Y mis pensamientos claros sobre la verdad. Aprende ahora conjeturas
[humanas,
O yendo el orden tan engaoso de m is versos.

Pero antes de comenzar con esos versos engaosos que tratan


acerca de las conjeturas humanas relativas al cosmos, cuenta la his
toria de nuestra cada intelectual, historia que me parece de mxima
importancia. A la luz de mi hiptesis histrica, sin duda resulta ms
fcil de entender de lo que lo era antes (cuando se recurra a menudo
a la influencia de Hesodo para explicarla).
Citar la historia, pero recurdese que ellos son los culpables
intelectuales responsables de la cada (B8: 53-54):
D ecidieron dar nombre a dos formas,
Pero una de las dos no tolera que se le d nombre.
A qu es donde se perdieron...

Las dos formas nombradas son, como ya hemos mencio


nado, la luz y la noche. Me ofrecen algo que casi se puede decir que
constituye una prueba de mi hiptesis.
En efecto, la mayora de los estudiosos (todos los que he consul
tado) han supuesto hasta ahora de manera intuitiva que era la luz la
que se poda nombrar porque era existente, ser, mientras que la no
che era irreal y no debera haber sido nombrada. Mi hiptesis su
giere lo contrario. Quin est en lo cierto?
Slo varios aos despus de que hubiese formulado mi hiptesis
(incluyendo la hiptesis de que la luz no debiera haber sido nom
brada) se me ocurri desarrollar un mtodo para resolver este pro
blema. El mtodo es bastante sencillo. Hgase una lista de opues
tos! Eso lleva sin ambigedad al resultado de que la luz est del
lado del no-ser, el vaco, la irrealidad, el cambio, el movimiento, el
calor, la juventud, el amor, la ilusin, el deseo (por ejemplo, el de
seo de los rayos de Helios, B15); mientras que la noche est del
lado de la oscuridad, el peso, el cuerpo (B8: 59, kvkivv d/uag, el
pasaje ms crucial), el fro, la vejez, la muerte, la ausencia de mo

106

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

vimiento, la materia; el nico ser real: la verdad permanente, inm


vil, atemporal.
Cualquiera puede comprobarlo.10 Funde la Va de la verdad y la
Va de las conjeturas en una obra completa, bien articulada, aunque
pesimista. Parmnides ve la vida con toda su calidez, movimiento,
belleza y poesa; pero la helada verdad est muerta.

6. A l g u n o s c o m e n t a r i o s d i s p e r s o s

Llego ya al final de mi historia. Slo deseo aadir unos pocos co


mentarios ms sobre lo que considero unos sorprendentes errores de
traduccin. (Creo que las malas traducciones han empeorado desde
el libro sobre Parmnides de Diels de 1897.)
Las peores de todas son las de B16. He discutido algunas de las
sorprendentes malas traducciones en mi libro Conjeturas y refuta
ciones (5a ed., 1989, publicado por primera vez en 1963, crtica que
complementa en parte la crtica que ahora hago), pero mi vieja cr
tica fue ignorada, por lo que parece, pues aos ms tarde he visto
nuevas traducciones muy malas. Algunos estudiosos de fama senci
llamente no han entendido el texto (que se ha de admitir que es di
fcil). Creo que la mejor traduccin era la de Hermann Diels. Una
muestra de traduccin, desgraciadamente representativa, de los tex
tos transmitidos por Aristteles, Metafsica 1009b22-25 (el texto de
Teofrasto es mejor) fue la de Sir David Ross (cito por la 2a ed.,
1928, de su traduccin de la Metafsica) que reza como sigue:
Pues segn se com ponen en cada m om ento los tan sospechosos
[miembros,
A s es la m ente humana; pues en todos y cada uno de los hombres
Esta sola cosa piensa, la sustancia de sus miembros;
Pues aquello de lo que hay ms es pensado.

Me temo que esto no es espaol. Sin duda las palabras son espa
olas, pero estn enmaraadas en una niebla impenetrable, casi como
si fuese a propsito. Lo mismo ocurre con todas las dems traduccio
nes que conozco (exceptuando quiz la de Diels, aunque la de DielsKranz es una de las peores). Pero a la luz de una de las dos verdades
principales reveladas por la diosa (el antiempirismo o antisensua
lismo agresivo de Parmnides), B 16 se toma perfectamente claro e in
mensamente interesante. Si se traduce adecuadamente, constituye un
ataque mordaz y muy irnico al empirismo sensualista, en especial a

DE C M O P O D R A LA L U N A P R O Y E C T A R SU L U Z

107

la doctrina ms conocida por la famosa (aunque un tanto dbil) fr


mula: Nihil est in intellectu quod non antea fuerat in sensu. (La doc
trina de este tipo ms antigua que conozcamos hasta ahora fue la de
Protgoras, aunque puede haber existido medio siglo antes. Por su
puesto, se menciona y critica dbilmente, aunque sin datarla, en la
Metafsica de Aristteles, 1009bl3; vase ms abajo.)
Hemos de empezar con las fuentes de B 16, la Metafsica de Aris
tteles (1009b21) y el De sensu de Teofrasto (DK A46). El contexto
en el que tanto Aristteles como Teofrasto comunican y discuten sus
versiones de Parmnides DK B16 es la percepcin sensible.
Aristteles comienza el prrafo en el que aparece la cita haciendo
una importante referencia a los filsofos que suponen que el pen
samiento es percepcin sensible y que la percepcin sensible es un
cambio fsico; una formulacin brillante precisamente de esa teo
ra sensualista (y mecanicista) del pensamiento que, como veremos,
ataca Parmnides en B16 con mordaz irona. Teofrasto, que trans
mite un texto mejor, lo cita en medio de un pasaje que tambin dis
cute la percepcin sensible, aunque principalmente en relacin con
un problema que nada tiene que ver con nuestro B 16 y que se re
trotrae hasta Empdocles (por ejemplo, DK 31B90): si es o no el
caso que percibimos lo fro con lo fro y lo dulce con lo dulce, o
quiz con el opuesto, lo fro con lo caliente y lo dulce con lo amargo.
(Teofrasto conecta este problema con otro adicional que tampoco
tiene nada que ver con nuestro B 16.)
En cualquier caso, Aristteles y Teofrasto convienen en aducir
B 16 en un contexto relativo a la percepcin sensible. Pero nada de
la traduccin usual lo pone de manifiesto. Traducen (xe^-cov (geni
tivo del plural de loiXo^) por miembros. Pero se puede encontrar
lo que sigue en Aristteles, De Partibus Animalium, 645b36-646al:
Son ejemplos de partes la nariz, el ojo, la cara; cada uno de ellos
se llama |i^oq. La edicin de Loeb traduce una extremidad o
miembro. Pero eso no es espaol! Quin llamara en espaol
extremidad o miembro a una nariz, un ojo o una cara? Por su
puesto, podramos llamar a la nariz o al ojo un rgano de los senti
dos, y tambin a la cara, si la usamos para percibir, pongo por caso,
un viento fro. Con todo, el diccionario dice extremidad o miem
bro, pero no rgano de los sentidos, y ya est, aunque no sea
buen espaol (de la misma manera que, en este contexto, Glied sen
cillamente no es alemn correcto, como percibi Hermann Diels al
usar el trmino correcto).
Paso ahora a traducir el pasaje, recordando el contexto de Aris
tteles (pero no el de Teofrasto) as como el racionalismo de Par-

108

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

mnides y su odio y desprecio por el sensualismo y, sin duda, por la


doctrina que odia: que el pensamiento racional (el intelecto) es una
percepcin sensible ligada al cambio fsico. Supongo que tanto
Aristteles como Teofrasto saban de sobra qu significaba |aita>q:
una nariz para oler, un ojo para ver o un odo para or. Como resul
tado de ello, la traduccin ofrece ahora este aspecto:
Lo que en un m om ento dado se encuentra en la tan engaosa m ez
cla de los rganos de los sentidos, eso es lo que la gente usa com o sus
tituto del pensam iento. En efecto, tratan com o iguales a la capacidad
humana de razonar y al com puesto o naturaleza de sus rganos de los
sentidos. Lo que prevalece en esta m ezcla se convierte en pensam iento
para todos y cada uno de los hombres.

Claramente, se trata de una presentacin violentamente sarcs


tica precisamente de la teora que Aristteles pens que defenda
Parmnides (Aristteles se olvid la expresin crucial y tan carac
terstica de Parmnides, tan engaosa, sustituyndola por tan
despreciada, por lo que podra haber pensado que Parmnides que
ra defender a unos sentidos que estaban siendo menospreciados.)
Karl Reinhardt era muy consciente de la burla y desprecio de Par
mnides, pero aun as crea que B16 era una de esas conjeturas hu
manas falsas, aunque serias, que se encuentran en la parte 2 del dis
curso de la diosa." Admito que es posible que sea as; podra haber
sido una conjetura seria acerca del funcionamiento de las mentes de
los cabezas de alcornoque (o los cabezas dobles).12 Pero no soy ca
paz de imaginar el contexto. Para m es ms sencillo pensar que B 16
era un ataque irnico directo como B6, al que tal vez pertenezca.13
La razn que tengo para ello es que despus de todo la diosa, a tra
vs de Parmnides (B2: 1), estaba haciendo propaganda en contra del
sensualismo y a favor del pensamiento racional y lgico. Esto no con
cuerda con el hecho de propagar entre las mejores conjeturas la opinin
segn la cual las personas en general no pueden pensar, sino que tan
slo pueden percibir y slo pueden confundir el pensamiento con sus
impresiones de los sentidos. Con todo, quiero subrayar que sencilla
mente desconocemos en qu contexto se dio B 16. Pero si tuviera que
hacerlo, yo votara por un lugar en la Va de la verdad, cerca de B6.
Al margen de B7, B5 es, segn creo, un signo de que Parmni
des tambin analiz su propio estilo de pensamiento lgico:
... M e da lo m ism o dnde em piece,
Pues volver de nuevo a ese m ism o lugar.

DE C M O P O D R A LA LU N A P R O Y E C T A R SU L U Z

109

Creo que B5 muestra que se dio cuenta de que la mayor parte de


sus pasos lgicos intuitivos eran equivalencias lgicas ms bien que
implicaciones unidireccionales. (No obstante, no ocurre as por lo
que atae al ltimo paso, el sexto.)

7 . U n a v a l o r a c i n b r e v e

Creo que Parmnides fue el primer gran terico, el primero que


cre una teora deductiva. Fue uno de los mayores pensadores de to
dos los tiempos. No slo construy el primer sistema deductivo,
sino tambin el ms ambicioso, el ms audaz y el ms pasmoso que
nunca se haya dado. Y adems su validez lgica era intuitivamente
inmaculada.14
Exigi ms de dos mil aos que los lgicos aprendieran que no
haba modo plenamente satisfactorio natural o intuitivamente de
evitar conclusiones lgicamente catastrficas y que, hasta cierto
punto, hemos de escoger nuestras propias convenciones lgicas para
evitarlas. Se trata de una leccin casi parmendea (que no acaba de
aprender la mayora de los filsofos que hacen de la ontologa su
oficio sin llegar a parte alguna).
El siguiente paso, que slo Parmnides hizo posible, fue el reco
nocimiento por parte de Leucipo y Demcrito de que una teora de
ductiva del mundo, una teora de una potencia como la de la creada
por Parmnides, slo podra ser hipottico-deductiva. Por consi
guiente aceptaron la existencia del movimiento como refutacin
emprica del sistema hipottico de Parmnides y concluyeron de ah
que exista no slo el espacio lleno, sino tambin el vaco: los to
mos y el vaco.
De este modo, la mayor teora fsica que se haya formulado
nunca naci de una discusin, crticamente inspirada, de la idea de
Parmnides, lo que condujo a la refutacin de su teora.
Mas la guerra contina; la guerra de la observacin y los experi
mentos contra la teora, la guerra de los creyentes en la percepcin
sensible contra los pensadores; y eso tanto en el seno de la ciencia
como en el de la erudicin.

N otas

1.
Wilhelm Nestle, Die Vorsokratiker, in Auswahl Ubersetzt, Jena, 1908. Desde
entonces he traducido B14-15 (Mondgttin und Sonnengott): Leuchtend bei
Nacht mit dem Licht, das er schenkt,/ so umirrt sie die Erde.// Immerzu blickt sie

110

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

gebannt/ hin auf den strahlenden Gott. [(La diosa Luna y el dios Sol): luciente en
la noche con la luz que l regala, va errante en tomo a la Tierra. Por siempre con
la mirada vuelta hacia el dios radiante.]
2. No veo por qu hay que considerar que la diosa es annima. Tiene que ser
Dike (Justicia), aunque es cierto que Parmnides podra haberlo dejado ms claro.
Pero, si Dike no fuese ms que la guardiana de las llaves de una diosa ms im
portante, por qu habra de provocar tal revuelo entre las Helades y por qu se le
habra de aplicar un epteto que inspira temor? No puedo creer que Parmnides in
tentase decimos que pas a su lado sin intercambiar unas palabras con ella, la di
vina portera, para que una diosa ms importante tomase inmediatamente su mano
y le diese la bienvenida. Acaso no es ms probable que no fuese un escritor expe
rimentado y no se le ocurriese que nos gustara una identificacin explcita (por ms
que ni una slaba de su texto nos haga sospechar que pudiese haber ms de una
diosa en la escena)? Creo que la idea de que pudiera haber implicada una segunda
diosa es el resultado inconsciente de traducir camino real en lugar de, por ejem
plo, camino ancho (esto es, lo suficientemente ancho para un carro). Dicho sea
de paso, me parece muy propio que un joven que se queda sin habla por la amable
recepcin de una diosa piense ahora en ella como la diosa, por lo que as se di
rige a ella en su mente en lugar de por su nombre, Dik, lo que (seguro que pen
saba) habra de resultar de una familiaridad impermisible. As pues, la situacin
hace que cambie en el texto Dik por la diosa. Adems resulta evidentemente
muy apropiado que la elegida para hablar sea Dik, la guardiana de la verdad (en
los tribunales). (Vase DK, vol. I, pgs. 32, lnea 20 y sig., y especialmente Her
clito B28.)
3. DK B10 contiene un extracto, tal vez demasiado breve, sacado de Moralia
de Plutarco, 1114b.
4. La vieja prueba formal prearistotlica era, segn parece, la prueba indirecta,
el zkEYX.oc? elenchos (reductio ad absurdum). Parmnides menciona su nombre en
B7: 5. Es buena cosa que no pueda haber duda acerca de su significado, pues de
riva de kXyxfo (desacreditar, despreciar, deshonrar; en este caso, deshon
rar una afirmacin)
5. Parmnides habla aqu de Selene la de los ojos redondos (kkXootoi;), B10:
4. Est claro que saba que siempre est con la mitad iluminada.
6. Vase DK 22A1, pg. 142, 2-6. Digenes Laercio 9.10: se producen eclip
ses de Sol y de Luna cuando los cuencos (que contienen el combustible ardiendo)
se giran hacia arriba; las fases de la Luna se producen cuando el cuenco rota poco
a poco en su lugar.
7. En mi traduccin he tratado de ser todo lo fiel al texto que es compatible
con el uso de un lenguaje claro. Muchos eruditos han discutido ya bastante sobre
las desviaciones de Parmnides del griego ordinario y no creo que haya ninguna
duda sobre lo que quiere decir. Por lo que atae a la prueba en seis pasos (que
preceden a la cita que alude slo a las frases iniciales de la(s) premisa(s)), dichos
pasos se extienden muy reiterativamente por toda la Va de la verdad, al margen
del hecho de que Parmnides no considera la posibilidad de que su esfera csmica
total pueda rotar (una posibilidad que no lo hubiera impresionado, ya que su es
fera era inmvil e inalterable en la limitacin de poderosas cadenas, B8: 2617). En cualquier caso, su prueba intuitiva me parece (no vlida, sino) intuitiva
mente en orden. Dentro de su lgica, que intuitivamente parece funcionar, obvia
mente no hay ningn paso que no sea vlido; y la premisa lo que existe existe
o lo que es es parece una tautologa, lo cual convertira a la derivacin vlida
en una prueba vlida.

DE C M O P O D R A LA L UN A P R O Y E C T A R SU L U Z

111

8. Una de las raras excepciones es Jenfanes; vase su modesto comentario


(B34) sobre su teologa revolucionaria.
9. Karl Reinhardt, Parmenides und die Geschichte der griechischen Philosophie, Francfort del Meno, Ia ed, 1916; 2a ed., 1959, pg. 26; vase el Ensayo 9,
seccin 4, ms abajo.
10. Vase, por ejemplo, el escolio a Simplicio, Fsica 31.3 (= DK, vol. I, pg.
240, lneas 12 y sigs.: Del lado del [fuego] est lo tenue, lo clido, lo brillante, lo
blando y lo ligero [en contraste con lo pesado]; opuesto es lo denso, lo fro y lo
duro y pesado.
11. Reinhardt, op. cit., especialmente las pgs. 77 y sig.
12. Los cabezas dobles (o los de dos cabezas) de B6 crean un problema.
Sin duda la expresin se usa con indignacin, como cabeza de alcornoque. Pero
tiene un significado especial, al menos como el que tiene cabeza de alcornoque?
Tiene tal vez algn significado que la conecte con el argumento? O acaso se trata
de mortales ordinarios que miran, como la cara de Jano, hacia el ser y el no-ser?
13. Gadamer ha planteado una objecin muy seria en una carta que me escribi en
Agosto de 1992: la referencia a K p a o iq = mezcla en B16: 1 es ciertamente una razn
para poner a B 16 en la misma parte que B 12: 1 y B 12: 4. (Deberamos tener tambin
en cuenta A43.) [Vase tambin el Fragmento Popper 1(d), ms abajo. N. del comp.]
14. Vase ms arriba la nota 7. El problema de las paradojas (inferencias sim
ples en las que, al parecer, no se puede mostrar intuitivamente que contengan un
error, por ms que lleven a conclusiones imposibles) ya era conocido en la anti
gedad y sigue con nosotros. La ms famosa es la de Epimnides (una versin de
la paradoja del mentiroso).
Este ensayo est dedicado a Jaap Mansfeld en gratitud por su libro Die Offenbarung des Parmenides und die menschliche Welt, Assen, 1964. Mansfeld me ha
animado asimismo a aadir esta nota sobre la actitud convencionalista de Parm
nides hacia el lenguaje, por ms que la nota est desconectada de mi argumento.
Un nio ciego de nacimiento puede que sepa poco acerca de su discapacidad
(especialmente en una sociedad en la que no se hagan muchos aspavientos por
ello). Con todo, podra mostrar hacia el lenguaje una actitud inusual semejante a
la de Parmnides. En efecto, aprender mediante ejemplos y convencin a adoptar
y emplear palabras que muy poco o nada significan para l (como ciego, ver,
verde, rojo, oscuro, claro...). Es obvio que Parmnides no estaba ciego,
pues era astrnomo. Pero puede haberse criado con alguien o puede haber sido
criado por alguien que lo era. O tal vez era daltnico, lo que puede conducir a una
actitud similar (como me indica el Dr. Noel Bradley que es psicoterapeuta).
Mi hiptesis preferida (tal vez debiera decir sueo) para explicar el lenguaje
de Parmnides es que fue criado con y por una querida hermana ciega, tres aos
mayor que l y que a los once aos se hizo cargo plenamente de l. Algo de este
tipo explicara su gran influencia.
Al margen de los numerosos lugares en que aparecen nombres y se nombra (por
ejemplo, B8: 38, 53; B9: 1; B19: 3), la hiptesis explicara los principales lugares
en que aparece va y signo (o poste indicador), as como (caminos) enga
osos, etc. (recurdese tambin 7toA.\j7i^yKTCv = polyplankton [errtico, que
aparta del buen camino; N. del t.). Adems, B4 (Trata de ver lo ausente como pre
sente con el ojo del pensamiento) se toma clarsimo: la advertencia no es nada tri
vial para un hablante ciego. [Vase adems el Fragmento de Popper 3, ms abajo.
N. del comp.])

E nsayo 4

DE COMO PODRIA LA LUNA PROYECTAR SU LUZ


SOBRE LAS DOS VAS DE PARMNIDES (1989)*

En este ensayo no hablar ni de la poca ni de la personalidad de


Parmnides de Elea, quien vivi aproximadamente entre el 515 y el
445 a.C. Tampoco hablar de su influencia. Se encontrarn algunas
notas histricas en el Addendum al Ensayo 6 y en otras partes de
este volumen.
Lo que har ms bien ser tratar de resolver lo que considero
como los dos problemas centrales que plantean los fragmentos
conservados del gran epos de Parmnides. Este posee la forma de
un poema pico escrito en exmetros, con una clara influencia de
Homero. Pero se trata de una obra filosfica que tal vez llevase
como ttulo De la naturaleza, aludiendo con ello a sus anteceso
ras, las obras de los filsofos jonios, en especial las de Anaximan
dro y Herclito.
I

El poema constaba de dos partes y una introduccin (el proe


mio). En la introduccin, el joven Parmnides viaja por medios so
brehumanos para ser recibido por la diosa (probablemente se
trata de Dik).1 La diosa le anuncia que le va a revelar (1) la ver Este ensayo, escrito en Marzo de 1989, es una versin aumentada del Ensayo
5, as como un estudio preliminar del Ensayo 3. [Las notas 12 las ltimas siete
frases , 13 y 15 se escribieron en 1991. N. del comp.]

114

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

dad hasta ahora oculta y por tanto secreta acerca de la naturaleza o


realidad, y tambin (2) las opiniones erradas de los mortales. A con
tinuacin prosigue con su discurso que est claramente dividido en
esas dos partes, distinguidas comnmente como (1) la Va de la ver
dad y (2) la Va de la opinin.
Los contenidos de la parte 1, la Va de la verdad, son totalmente
sorprendentes, sobre todo en el contexto de la filosofa de la natura
leza de los predecesores de Parmnides (contexto en el que encaja
claramente la parte 2). La diosa (a) comienza con el establecimiento
de una epistemologa radicalmente racionalista y antisensualista y
(b) pasa a una especie de prueba (puramente lgica) que culmina
con la tesis de que el movimiento es imposible y de que en realidad
el mundo consta de un bloque slido, inmenso, inmvil y homog
neo, con forma esfrica, en el que jams puede ocurrir nada; no hay
pasado ni futuro.
Este mundo real de la parte 1, la Va de la verdad, contrasta vi
vamente con el mundo de la apariencia de la parte 2, la Va de la
opinin. Se trata del mundo tal como lo experimentamos los morta
les ordinarios, el rico y variado mundo del movimiento, el cambio,
el desarrollo, el mundo abigarrado de los contrastes, de la luz y la
noche.
Los fragmentos conservados de la parte 1 parecen susceptibles
de ordenarse dejndola casi completa, mientras que los de la parte
2 son obviamente muy incompletos, como ocurre con los fragmen
tos de todas las dems obras filosficas anteriores a Parmnides. Es
de suponer que el carcter casi completo de la parte 1 se deba al he
cho de que caus sensacin y por consiguiente se citaba y copiaba
con ms frecuencia que cualquiera otra obra de los predecesores de
Parmnides. El carcter incompleto de la parte 2 es obvio a la luz
del testimonio de Plutarco.2
II
Valga esto como breve descripcin de los hechos que rodean al
gran poema de Parmnides. A menudo algunos fillogos de la len
gua griega dicen que est escrito con un estilo tedioso, nada potico
y cuasi lgico. A m ese juicio me parece un error, pues estimo que
su escritura es ms vivida y a menudo ms bella de lo que su tema
hara sospechar. Pero no pretendo ser un juez calificado.
Habiendo dicho todo esto, puedo enunciar ahora mis dos proble
mas centrales.

DE C M O P O D R A LA L UN A P R O Y E C T A R SU LU Z ( 1989)

1 15

Disponemos de testimonios fidedignos de que Parmnides hizo


al menos cinco descubrimientos empricos (de carcter astronmi
co) de primer orden: (i) La Luna (Selene) es una esfera;3 (ii) la Luna
recibe su luz del Sol;4 (iii) El crecimiento y mengua de la Luna son
irreales: son un juego de sombras (del que se puede hacer un mo
delo con ayuda de un pequeo globo expuesto a la luz del Sol o de
una lmpara);5 (iv) El Lucero vespertino (Hesperus) y el Lucero del
alba (Phosphorus) son uno y el mismo;6 (v) La forma de la Tierra es
esfrica.7
Teniendo presentes estos descubrimientos, puedo pasar ahora a
enunciar mi prim er problema:
(I) Cmo es posible que un empirista y un astrnomo de xito se
pueda volver radicalmente en contra de la observacin y de los sen
tidos, tal y como hizo Parmnides en su Va de la verdad?
Llamar a este problema el rechazo parmendeo del sensualismo.
La parte 2 del poema de Parmnides estaba preada de ideas y
comentarios en consonancia con la tradicin cientfica y cosmol
gica de su poca, a la que estaba haciendo progresar. Que esto es as
queda de manifiesto por el conocido comentario que sobre ella hizo
Plutarco (vase ms abajo, la nota 2), lo que muestra que Plutarco
conoca bien el contenido de la parte 2 del poema de Parmnides y
lo tena por un tratamiento de la cosmologa y de la historia natural
excelente y muy completo, as como por una obra enormemente ori
ginal (esto es, que contena genuinos descubrimientos). Esto choca
con muchas (o la mayora) de las obras de otros autores que se li
mitaban a fusilar a sus colegas a fin de promocionarse.
Para formular mi segundo problema debo dejar antes claro el
abismo sin precedentes que existe entre ambos mundos de Parm
nides, el mundo de la realidad y el mundo de la apariencia.
Hay que admitir que la discrepancia entre la Va de la verdad, el
mundo de la realidad revelado por la diosa, y la Va de la opinin,
el mundo de la apariencia de los mortales, pertenece a la tradicin
de los predecesores de Parmnides en la medida en que prosigue
con su distincin entre la verdad que es cierta y que slo pueden al
canzar los dioses (y aqullos a los que se la revelan los dioses) y la
mera opinin y conjetura, que es lo nico que pueden alcanzar los
seres humanos mortales. Adems, podramos decir, los predeceso
res de Parmnides inventaron un mundo (un mundo de dioses y de
monios) tras el mundo ordinario tal como se nos muestra, a fin de
explicar lo inusual (como el trueno y el rayo, las olas marinas desa
costumbradamente altas, el comportamiento humano inslito, el po
der del amor o los movimientos extraos de los planetas).

116

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

Mas todo esto se ve completamente eclipsado por la oposicin


que establece Parmnides entre sus dos mundos, el mundo de la
realidad y el mundo de la apariencia. En efecto, (i) mientras que el
mundo de la realidad es (qu duda cabe) el mundo verdadero, el mun
do de la apariencia es completamente falso: no es nada, es una nocosa, a lo sumo, un juego de sombras, (ii) Nada que pertenezca al
mundo de la realidad (esto es, la parte 1.b) explica nada que pueda
precisar de explicacin en el mundo de la apariencia. Adems se
mejante explicacin no resolvera ningn problema del mundo de la
apariencia, ya que dicho mundo es totalmente falso, totalmente ilu
sorio. (La nica explicacin de algn inters sera la que diese
cuenta de cmo pueden aparecer esas ilusiones, cosa que cierta
mente se explica en la parte 1.a: se deben a que confiamos en nues
tras experiencias sensoriales en vez de fiarnos exclusivamente de la
razn. Segn Parmnides, la experiencia sensible lleva a auto-contradicciones.)
Ambos puntos, (i) y (ii), abren un abismo infranqueable entre los
dos mundos, y no s de ninguna otra filosofa que incluya nada
semejante, con la nica excepcin posible de la de Kant. Tambin
Kant tiene un mundo de la realidad, el mundo completamente in
cognoscible de las cosas en s, y un mundo de la apariencia, el
mundo de las cosas tal y como se nos aparecen a nosotros, a nues
tros sentidos y a nuestra razn. El mundo kantiano de las cosas en
s se asemeja al parmendeo por cuanto que su mundo de la realidad
no funciona en sentido alguno como explicacin de acontecimien
tos inexplicados del mundo de la apariencia. Con todo, es muy
grande la diferencia que media entre los sistemas de Kant y de Par
mnides. Para Kant, el mundo de la apariencia posee tambin reali
dad: es lo que la ciencia natural trata de presentar mediante des
cripciones que son verdaderas y lo que la ciencia natural trata de ex
plicar mediante teoras que son verdaderas. Por el contrario, el
mundo de la realidad, de las cosas en s, es por siempre incognosci
ble, oculto a nuestra mirada y, por ende, para nosotros es tan slo
algo as como un mundo de sombra.
Que yo sepa, todas las dems filosofas (occidentales) que son
sistemas de dos mundos, especialmente las que vinieron despus de
Parmnides y estuvieron influidas por l, trataron de salvar la bre
cha que era intraspasable en el sistema de Parmnides: recayeron de
nuevo en sistemas en los que el mundo de la realidad tena como
funcin explicar nuestro mundo humano de la apariencia. (Denomi
nar a esta metodologa el estilo tradicional.) Esto vale clara
mente para los atomistas e incluso para el mundo de las ideas de

DE C M O P O D R A LA L U NA P R O Y EC TA R SU LU Z ( 1 9 89 )

117

Platn, ideas que son reales, no menos que verdaderas e inmutables,


como el mundo real de Parmnides, el mundo descrito en la parte 1.
En estos sistemas tradicionales, las ideas ayudan a explicar el
mundo menos real y menos verdadero de las apariencias en el cual
vivimos y morimos.
Puedo ahora formular mi segundo problema: el sistema de dos
mundos de Parmnides no slo carece de precedente, sino que ade
ms parece una imposibilidad histrica, un anacronismo deslum
brante, por usar la expresin de Burnet.8 Este anacronismo apa
rente, casi una paradoja histrica, exige una explicacin.
Bumet trat de eliminar la paradoja diciendo, si es que le en
tiendo correctamente, que lo que yo he denominado el mundo de la
opinin o de la ilusin sencillamente no existe en Parmnides.9 El
sistema de Parmnides slo contiene un mundo. El otro no es nada
en absoluto para l, es una opinin falsa que pueden sostener otros
(los pitagricos?) y que l mismo pudo haber sostenido alguna vez.
En otras palabras, lo nico que Parmnides quiere realmente decir
nos es que la realidad es tal y como dice la diosa en la parte 1. As,
la parte 2 funciona slo como advertencia para que no persistamos
en nuestra creencia falsa acerca de una pluralidad de cosas en mo
vimiento. Tal mundo, en el que el propio Parmnides crea obvia
mente antes de recibir la revelacin, no existe. Ese y slo se es el
contenido de la revelacin. La revelacin acab simplemente con
todo cuanto Parmnides crea antes de recibirla, y destruy todo
cuanto cree o ha credo cualquier otro mortal.
Como es obvio, Bumet pensaba que de este modo desapareca el
anacronismo y la paradoja histrica, ya que desaparece la aparente
semejanza con el dualismo kantiano de un mundo de cosas en s y
un mundo de apariencias.
Ahora bien, aunque hay que reconocer que la sugerencia de
Burnet reduce en gran medida la semejanza entre Parmnides y
Kant, resuelve acaso mi problema? No lo creo. La razn que
tengo es sencilla: todos los contemporneos de Parmnides consi
deraron que su sistema representaba una paradoja escandalosa, lo
que constituye la prueba ms fuerte que pueda existir de su ana
cronismo. No slo su gran discpulo y amigo Zenn es testigo de
esta recepcin de la obra de Parmnides, sino que lo nico que
pudo hacer para contener las protestas fue mostrar que la idea de
movimiento real es al menos tan paradjica como la doctrina de
Parmnides de que el movimiento no existe. Adems, todos los fi
lsofos occidentales de todas las pocas posteriores, empezando
por Aristteles, hallaron tambin que el sistema de Parmnides y

118

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

de Zenn era (y sigue siendo) paradjico. Tal vez slo se pueda


exceptuar a Platn.
La observacin de Burnet (Early Greek Philosophy, ed. de 1908,
pg. 209, nota 3) puede considerarse como una sugerencia de que,
despus de Kant, el sistema de Parmnides hubiese sido considerado
menos paradjico y por consiguiente, de haber aparecido despus de
Kant, no hubiera habido ningn anacronismo. Ciertamente, despus
de Berkeley y ms an despus de Kant, pudiera haberse tenido por
ingeniosa la inversin que un filsofo habra hecho del idealismo de
Berkeley o Kant, tal vez con la intencin de mostrar el absurdo de di
chos sistemas. Pero, dado que se produjo 2.300 aos antes de Kant y
dado que de hecho era tanto un anacronismo como una paradoja, mi
segundo problema podra reformularse como sigue:
(II)
Cmo podemos explicar o hacer comprensible que un apa
sionado buscador de la verdad, en la poca de Parmnides y en su
situacin intelectual, pudiera producir una visin tan paradjica
del mundo, de una realidad extraa, aunque material, y creer que
era verdadera?
Llamar a este problema el del aparente anacronismo de Par
mnides.
Hay un tercer problema, el de la relacin explicativa entre la
parte 1 y la parte 2 de la revelacin de la diosa. Este problema se
formular y resolver en la seccin VII ms abajo.
III
stos son mis dos problemas principales. Antes de proceder a
tratar de resolverlos, aadir brevemente unos cuantos comentarios
acerca de ellos.
Por lo que atae a mi primer problema, el rechazo parmendeo de
la experiencia sensible, me parece muy obvio una vez formulado.
Sin embargo no creo que lo haya visto o ni siquiera que lo haya atisbado vagamente ninguno de los muchos comentaristas de Parmni
des. Hay que admitir que algunos de ellos han intentado encontrar
alguna solucin al enigma parmendeo de la parte 2 (algo que es ne
cesario hacer si es que mi primer problema ha de resolverse en ar
mona con los elementos de juicio textuales). Pero no creo que se
hayan aproximado mucho ms a mi problema (I).
Creo que todo el mundo a barruntado y aun visto mi otro pro
blema. Quien lo ha hecho con ms claridad y fuerza que nadie ha
sido Bumet. Pero curiosamente Burnet se equivoc al pensar que se

DE C M O P O D R A LA L U NA P R O Y E C T A R SU L U Z ( 1 9 8 9 )

1 19

resolva poniendo en su sitio a la parte 2 (la Va de la opinin de los


mortales). Est en lo cierto cuando indica que Parmnides no slo
describe el mundo ilusorio de la apariencia, sino que adems predica
su absoluta inexistencia. Pero eso no sirve de gran cosa, pues no
toma menos anacrnico el poema. En efecto, es intemporalmente pa
radjico y sigui siendo anacrnico al menos hasta Berkeley, debido
al hecho de que la negacin de la existencia del mundo en que todos
vivimos, incluido Parmnides (y Zenn), resulta anacrnica y para
djica (aun cuando nos olvidemos del carcter anacrnico y parad
jico de la parte 1 de Parmnides aislada de la parte 2).
IV
Antes de pasar a introducir una solucin (por supuesto, hipot
tica) a mis dos problemas, deseo decir que se basa exclusivamente
en hechos textuales bien establecidos con una excepcin. Se trata de
una suposicin psicolgica. Supongo que resulta frecuente que un
descubridor se sienta tan impresionado por uno de sus descubri
mientos y tan excitado por l, que crea que ha descubierto al fin la
piedra filosofal, la solucin a todos los enigmas. Piensa que su des
cubrimiento lo ilumina todo (cosa que ciertamente ocurre en oca
siones). Algunos ejemplos de la poca antigua son la idea de Pitgoras de que el nmero es la esencia de todas las cosas; el principio
del homo mensura de Protgoras, segn el cual el hombre es la me
dida de todas las cosas. O, en tiempos muy recientes, la extensin
que hizo Bohr de su principio de complementariedad, derivado
inicialmente del dualismo de partcula y ondas de la teora cun
tica, a los problemas de la biologa, tal como la dificultad para ave
riguar cul es el secreto de la vida, o a problemas psicolgicos y fi
losficos, como el de la libertad de la voluntad. Lo mismo ocurre
con la creencia inicial de Heisenberg de que su principio de inde
terminacin significa que la fsica est (casi o ya?) acabada, puesto
que se puede demostrar que ha llegado a un punto en que son im
posibles mediciones ms exactas, por lo que se podra decir que ya
no es posible penetrar en un nivel ms profundo.
Puedo proponer un contraejemplo, al parecer raro, frente a estos
casos de lo que podra llamarse la tendencia a universalizar y a
convertir en dogma un argumento. Ese contraejemplo es Jenfanes
quien escribe lo siguiente, despus de descubrir una solucin (mo
notesta) a su problema de que los dioses homricos sean cruel
mente antropomorfos, as como despus de descubrir que la poten-

120

E L M U N D O DE P A R M E N I D E S

ca divina que mueve y rige el mundo ha de ser totalmente distinta


(B34, traducido por m):
M as por lo que respecta a la verdad cierta, nadie la ha conocido,
N i la conocer; ni acerca de los dioses
N i siquiera de todas las cosas de las que hablo.
Y aunque por casualidad expresase
La verdad perfecta, ni l m ism o lo sabra;
Pues todo no es sino una maraa de sospechas.

Jenfanes es un pensador raro, pues en lugar de intentar conver


tir su descubrimiento en un dogma universal, reconoce que su des
cubrimiento es una conjetura, una hiptesis. Como todo conoci
miento meramente humano, no es sino una maraa de sospechas.
No puede ser ms que eso, pues el hombre es falible.
Como muestra este contraejemplo, la tendencia a universalizar
y convertir en dogma un descubrimiento no se debe a su vez uni
versalizar y convertir en dogma. Pero existe, por lo que en mi solu
cin supondr que Parmnides experimentaba dicha tendencia. (Me
parece que ello se desprende de su poema, aunque soy consciente de
que mi impresin no es ms que una sospecha.)
V
Paso ahora a mi propuesta de solucin al primer problema que
planteaba, el problema del rechazo parmendeo del sensualismo.
Parmnides descubri que resulta falsa la observacin (que todos
pueden hacer con maravillosa claridad) de que la Luna (Selene)
crece y mengua en el transcurso del mes. Selene no hace nada por
el estilo. No cambia en ningn sentido. Sus cambios aparentes son
una ilusin. Por ms que parezcan repetirse con tanta regularidad
que cualquiera puede hacer la observacin, en verdad los cambios
son inexistentes. Unas observaciones tan claras como estas, espe
cialmente las de cambio o movimiento, son manifiestamente poco
dignas de confianza, por lo que puede que no existan los movi
mientos observados. De hecho Selene es un globo que mantiene
siempre el mismo tamao y forma.
Pero podemos decir ms. El descubrimiento de que la Luna ni
crece ni mengua se realiz a su vez con ayuda de observaciones.
No podra haberse realizado sin observar que Selene siempre pa
rece estar mirando al Sol (DK 28B15), lo que significa (as nos lo

DE C M O P O D R A LA L U N A P R O Y E C T A R SU L U Z ( 1 9 8 9 )

121

dicta la razn) que recibe su luz del Sol. As pues, la observacin


puede implicar la falsedad de la observacin, un claro caso de re
futacin (elenchus o, ms especficamente, una reductio ad absurdum, una prueba indirecta de la falsedad). El cambio corporal apa
rente de la Luna resulta ser un mero juego de sombras, como puede
comprobar cualquiera que sostenga una esfera al Sol y observe el
juego de luces y sombras que tiene lugar sobre ella a medida que
se mueve en tomo a la esfera (o a medida que mueva la esfera en
torno suyo).
Con todo, nada de eso podra haberse hallado sin razonamiento
(lgico). Y el razonamiento es de fiar; es ciertamente la Va de la
verdad, la nica y exclusiva va.
sta es la solucin que propongo para el primer problema cen
tral. Me parece claro que Parmnides puede haber llegado fcil
mente a su racionalismo estricto argumentando de este modo. Y es
fcil que lo haya experimentado como una deslumbrante revelacin
que hiciera caer las escamas de los ojos de su mente para que vie
sen la miseria del sensualismo. Para l fue como una revelacin di
vina. Esa era la verdad y esa era la va a la verdad. Esta va de la
verdad ha de establecerse primero, antes incluso de denunciar el
mundo de las observaciones.
Paso ahora a mi segundo problema, el del aparente anacronismo
de Parmnides. Aqu aparece mi suposicin relativa a la tendencia
de Parmnides a unlversalizar y dogmatizar.
Parmnides generaliza el gran descubrimiento de que la Luna es
un cuerpo esfrico inmutable, convirtindolo en el punto de vista se
gn el cual quizs el mundo en su conjunto sea inalterable e inm
vil. Quiz todo cambio, todo movimiento, no sea sino un ilusorio
juego de luces y sombras, un juego de luz y noche.10Quiz se pueda
demostrar racionalmente que todo movimiento es imposible. Cier
tamente, Parmnides lo prueba. Su demostracin es el resultado
cosmolgico positivo de su parte 1, la Va de la verdad.
La Va de la verdad posee dos funciones principales en el poema,
afirma el hallazgo de que el sensualismo siempre se refuta a s mismo,
siendo el racionalismo la nica va de acceso a la verdad, y muestra que
es imposible el movimiento en el mundo real, en el mundo material.
La demostracin es de lo ms ingeniosa. Es completamente a
priori, libre de cualquier suposicin emprica. Puede exponerse co
mo sigue:
1. Slo lo que es es.
2. La nada no puede ser.

122

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

3. No hay espacio vaco.


4. El mundo est lleno.
5. Puesto que el mundo est lleno, no hay lugar para el movimiento,
y por ende para el cambio (que es un tipo de movimiento).
6. El movimiento y el cambio son imposibles.
sta es la prueba de la diosa: en cuanto prueba es infalible y por
tanto, divina. No hay un truco ingenioso en el argumento de Parm
nides; por el contrario, hay simplicidad, mucho tino y cierta desmaa.
Todos ellos son signos de que nos hallamos ante un gran pionero.
Se trata de una deduccin a priori del gran descubrimiento em
prico de Parmnides sobre la inmutabilidad lunar, que pasa a gene
ralizar. De este modo se explica su descubrimiento y con l, el cos
mos. Incluso para nosotros, 2.500 aos ms tarde, encontrar un fa
llo en la prueba de Parmnides resulta tan difcil como encontrarlo
en las famosas demostraciones de Zenn que muestran que la supo
sicin del movimiento conduce a una paradoja.
Represe en que Parmnides tena que ofrecer una prueba, una
prueba lgica convincente. Sin ella, la doctrina de que es la razn
ms bien que los sentidos la que nos suministra la verdad no lleva
ra a ninguna parte, mientras que su doctrina sobre la imposibilidad
del cambio sera una paradoja malograda. Sin duda la precisaba pa
ra s mismo, para convencerse: l haba sido uno de los mortales que
crean en la realidad del mundo cambiante, cambiante bajo la luz e
incluso bajo la noche.
Mas represe en que la prueba de Parmnides es una refutacin.
Es un elenchus, una refutacin obviamente muy contestada (DK
28B7: 5, 7toA/8r|ptv ''Xzy^ov) de la doctrina del empirismo y de la
doctrina de la existencia del cambio. Lo mismo ocurre con las de
mostraciones de Zenn y Gorgias. ste es tambin el caso de la ma
yora de (o todas?) las primeras demostraciones matemticas, pues
son indirectas: el elenchus reina sin rival en el campo de la lgica
de la demostracin, de la prueba. Sigue reinando sin rival con S
crates y creo que tambin con Platn. Ciertamente, la reductio ad
absurdum es un mtodo de prueba casi absoluta, en contraste con el
mtodo axiomtico (digamos, de Euclides) que opera con suposi
ciones no demostradas. Tambin contrasta con el uso que hace Aris
tteles de los silogismos (esto es, derivaciones) como pruebas, in
tento que lo condujo a inventar la induccin (como vimos ms
arriba, en la pg. 17) y cuya paternidad, presa de la desesperacin,
atribuy a Scrates, dado que Scrates haba usado ejemplos o ca
sos (aunque slo en sus refutaciones) en el elenchus socrtico. La

DE C M O P O D R A LA L U NA P R O Y E C T A R SU L U Z ( 1 9 8 9 )

123

superioridad de los presocrticos sobre Aristteles descansa en par


te en su uso de la contraprueba o refutacin, por ms que Aristte
les fuese un gran fsico y un bilogo an mayor.
Pero volvamos a Parmnides y a mis dos problemas centrales. He
mostrado que la solucin propuesta a mi primer problema es una te
ora muy frtil, pues posee una gran potencia explicativa. Explica
por qu la parte 1 denuncia el mtodo (= la Va) de la observacin
por su carcter autocontradictorio, as como por qu (merced a la
tendencia a unlversalizar) se impone la tarea de probar lgicamente
la imposibilidad del movimiento mediante el mismo mtodo de re
futacin que, segn mi solucin propuesta, destruy el empirismo
observacional de Parmnides. As, mi solucin del primer problema
explica incluso ms de lo que exiga el propio problema y lleva in
mediatamente a una solucin del segundo problema relativo al su
puesto anacronismo de Parmnides.
El segundo problema se resuelve sencillamente sealando que
todo, incluso la extraa Va de la verdad, depende de su gran des
cubrimiento astronmico y su generalizacin cosmolgica. La solu
cin es clara: como hemos visto, Parmnides cree que acta plena
mente dentro de la tradicin histrica de los fsicos de su siglo; su
gran descubrimiento, su nueva teora de la Luna, pertenece a dicha
tradicin, y lo mismo ocurre con su mtodo de unlversalizar (com
prese con la teora de Tales de que todo es (una forma de) agua,
o con la teora de Herclito de que todo es (una forma de) fuego y
de que todo cambia (todo fluye). As pues, incluso la teora de
Parmnides de que todo est en reposo, dado que el mundo est
atestado cae plenamente dentro de esta tradicin. Slo el radical
rechazo del empirismo observacional y la adopcin, asombrosa
mente afortunada, del mtodo de la prueba racional (el elenchus)
supera claramente la tradicin de sus predecesores; mas este distanciamiento se explica plenamente mediante la solucin que hemos
propuesto al primer problema. El punto de vista de Parmnides dista
pues de ser anacrnico, ya que encaja plenamente con la tradicin
de los grandes cosmlogos jonios.
Mas la potencia explicativa de la solucin que he propuesto es
an mayor. Resuelve un problema muy enojoso en la interpretacin
de la parte 2. Parmnides, o ms bien su diosa, dice al comienzo
mismo de la parte 2 algo que resulta muy difcil de comprender.
Dice que la ilusin del mundo de la apariencia deriva de lo si
guiente, de que por convencin los mortales acuerdan adoptar y
nombrar dos entidades (o formas), luz y noche, en vez de adoptar
slo una de ellas, que presumiblemente es la noche: un cuerpo

124

EL M U N D O DE P A R M E N I D E S

compacto y pesado que obviamente es la sola y nica realidad, el


universo en bloque material (B8: 59, v k x 7 Safj: la ausencia de luz,
esto es, de la ilusin de la realidad). Esta convencin, esta invencin
verbal de una segunda realidad, la luz, es la que ha descarriado a
los mortales, convirtindolos en vctimas de una ilusin.
La explicacin de este extrao pasaje no era uno de mis proble
mas fundamentales, y la solucin del primer problema central (que
de paso viene a resolver tambin el segundo) no pretenda explicar,
ni siquiera arrojar luz, sobre este pasaje que, a la vista de todo, pa
rece no ser ms que un problema de clarificacin lingstica e inter
pretacin del texto. Con todo, me parece que la solucin al primer
problema resuelve tambin este aparente problema lingstico.
Para verlo, volvamos a la Luna. Cul es la explicacin de la ilu
sin de que crece y mengua? Sin duda la luz cambiante (que pro
cede del Sol). El crecimiento y mengua de la Luna no es nada real,
sino que es literalmente un juego de sombras, el juego de la luz y la
noche sobre un cuerpo esfrico. (Es algo que tambin se puede mos
trar a pequea escala mediante el modelo mencionado al comienzo
de la seccin 2, ms arriba.) Pero la luz es nada, no es una cosa, y
slo una cosa puede ser: la nada no existe! Slo una cosa tiene de
recho a llevar un nombre; la nada nunca debiera haber recibido un
nombre y ser tomada por real. Slo la Luna en cuanto tal, la oscura
Luna material, independientemente de su iluminacin, es una cosa
(realmente un cuerpo pesado y compacto): la cosa misma ms bien
que la cosa iluminada. No obstante, como todos sabemos, los mor
tales no slo dieron nombre a esta no-cosa irreal, la luz, sino que in
cluso la prefirieron a la real, quiz porque resultaba atractiva para
uno de sus sentidos y porque adulaba al sentido de la vista: no pue
den ver sin luz. Mas cuidaros de vuestros sentidos, advierte Par
mnides, fiaros tan slo de vuestra razn! Es la razn la que os ha
bla de la invisible Luna negra y de la realidad invisible.
As pues, la ilusin del movimiento es la ilusin de la vista de
bida a esa no-cosa llamada luz que nunca debiera haberse nom
brado. Esta es la explicacin de cmo las personas han sido vcti
mas de la Gran Ilusin. Esta es la razn de que los mortales que con
fan en sus sentidos crean en el mundo inexistente de la apariencia
ilusoria, el mundo inexistente del cambio y el movimiento.
sta es la solucin del aparentemente nico problema verbal de
la transicin entre la parte 1 y la 2, as como la interpretacin de este
difcil pasaje (DK 28B8: 53-59). Aqu al menos no queda, segn me
parece, ningn problema textual.

DE C M O P O D R A LA L U NA P R O Y EC TA R SU L U Z ( 19 8 9 )

125

VI
Resumamos la solucin a los dos primeros problemas. Lo que es
real es el inalterable universo en bloque, redondo, pesado y denso,
que viene a ser una generalizacin de la Luna inalterable, pesada y
redonda. La ilusin de un universo cambiante es, como la de una
Luna que crece y mengua, el resultado de la luz (una no-cosa) que
produce irreales juegos de sombras. Todo esto se puede establecer
slo mediante la razn y el mtodo de (contra)prueba. Esto es lo pri
mero que hay que establecer. Una vez sentado, podemos describir,
incluso sin peligro, el mundo ilusorio e inexistente en el que creen
los mortales, ya que son lo bastante estpidos como para confiar en
sus sentidos, especialmente el de la vista, llegando incluso a con
fundir la sensacin creadora de ilusiones con el pensamiento, esto
es, con el pensamiento acerca de la realidad.
Las ltimas observaciones nos permiten resolver otro problema
aparentemente slo textual: el problema del fragmento de Parmni
des B 16, que (en mi opinin) se ha traducido siempre mal. De he
cho, incluso una de las ltimas traducciones me parece totalmente
sin sentido. Por ejemplo, Kirk, Raven y Schofield (1938) traducen
como sigue:11
Segn es en cada m om ento la m ezcla de los miembros vagabundos,
A s se presenta el pensam iento a los hombres, pues lo que piensa es
[la m ism a cosa,
A saber, la sustancia de sus m iem bros en todos y cada uno de los
[hombres,
Ya que lo ms abundante constituye el pensam iento.

Me temo que esto resulte incomprensible para todos aqullos


que no sean fillogos clsicos. Mi traduccin en verso (en pseudoexmetros) es ahora como sigue, ligeramente retocada desde
1963:12
Cuanto se halla en un m om ento en la m ezcla de los engaosos
[rganos sensoriales,
Eso les parece genuino conocim iento a los hombres, pues tienen por
[lo m ism o
La humana mente y la variable naturaleza de sus rganos sensoriales.
Llaman pensam iento a lo que dom ina de este desorden, en todos
[y cada uno de los hombres.

126

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Se trata de un tpico ataque parmendeo a los mortales, sus ilu


siones engendradas por los sentidos y su menosprecio del pensa
miento racional. Se ha de admitir que, como el original griego, no
resulta muy fcil de entender (aunque tampoco resulta ms difcil);
mas si se lee dos veces, creo que tiene perfecto sentido y que encaja
a la perfeccin con el mensaje de la diosa. Podra decirse que se
trata de una parodia mordaz del principio empirista Nada hay en el
intelecto que antes no estuviese en los sentidos.
Creo que este fragmento 16 pertenece a la parte 1, en la que Par
mnides formula su teora del conocimiento en oposicin a la teora
que ridiculiza en este fragmento. (La actual ubicacin de dicho frag
mento 16 en la parte 2 se debe, segn creo, a que se ha malinterpretado como si se tratase de un pasaje serio proempirista que slo se pu
diese situar, obviamente, en la parte 2 falsa.) Si se entiende como yo
sugiero, el fragmento 16 debera colocarse en algn lugar prximo al
fragmento 6, tal vez entre B6 y B7, donde Parmnides advierte:
Nunca se conceder que las cosas que no son existan.
Aparta tu pensam iento de esa va de indagacin; no permitas que la
[experiencia
Y la rutina se te impongan. Y no dejes errar tus ciegos
Ojos o tus sordos odos, ni siquiera tu lengua, por esta va.
M as con la sola razn decide acerca del tan discutido
Argumento que te he expuesto com o refutacin.

VII
Mi tercer problema, menos central que los otros, se puede for
mular como sigue. En cierta medida, todos los cosmlogos constru
yen un mundo detrs del mundo de las apariencias en su intento por
explicar este ltimo. (Ciertamente, se es el mtodo de la ciencia no
positivista, o lo que he denominado ms arriba el estilo tradicio
nal.) Pero aqu Parmnides rompe con la tradicin, por ms que
sta culmine en su propio gran descubrimiento: su mundo real, el
mundo de la Va de la verdad, no ha de tenerse por una explicacin
de su mundo de la ilusin (que no es ms que un error). As que lle
gamos a la pregunta:
(III)
Cul es ahora la interrelacin entre el mundo real (de la
parte 1) y el mundo ilusorio (de la parte 2)?
Respuesta: La relacin es una especie de inversin del estilo
tradicional. El mundo de la ilusin en su conjunto se precisa cier-

DE C M O P O D R A LA L U N A P R O Y E C T A R SU L U Z ( 1 9 8 9 )

127

tamente para explicar que su total abolicin (el descubrimiento de


su carcter ilusorio) constituye un descubrimiento y un paso muy
importante. Se trata de la Gran Revelacin que nos obliga a cons
truir el mundo verdadero; es la pantalla sobre la que la luz y la no
che proyectan su ilusin.
Esta respuesta, que explica el mundo equivocado de la ilusin,
liga tambin las dos partes del poema. Para entender el punto de
vista de Parmnides acerca del mundo, no basta con tener en cuenta
exclusivamente la parte 1. El mundo de la ilusin de la parte 2 es ne
cesario a fin de entender la parte 1. Por consiguiente es un error con
siderar que slo la parte 1 representa la teora de Parmnides.
Parmnides recurri a lo que llamo el estilo tradicional en sus
grandes descubrimientos; esto es, explic el mundo de las aparien
cias suponiendo tras l un mundo real, procedimiento que ha sido el
mtodo de las ciencias desde los grandes jonios hasta el da de hoy.
Propongo la tesis de que la relacin entre la parte 1 y la parte 2 de
su poema constituye una inversin del estilo tradicional. En otras
palabras, emple el estilo tradicional para hacer sus grandes des
cubrimientos, pero lo invirti al decidir que el mundo de las apa
riencias era irreal, falso y nada ms que una ilusin o una pesadilla,
un sueo en el que no hay que creer.13
Aunque en este momento prefiero esta solucin, la inversin, de
bera quedar claro que todo depende de la interpretacin de una pa
labra, tal vez incluso de una letra de esa palabra (como se explica en
el addendum a este ensayo). Si se abandona la interpretacin tradi
cional o si se corrige la palabra en el sentido propuesto ms abajo
en el addendum, entonces se puede sostener la relacin al estilo
tradicional entre la parte 1 y 2. En tal caso, Parmnides parecer
ms inserto an en la tradicin general que aqu se explica en la so
lucin al segundo problema.
VIII
Termino con una observacin sobre las consecuencias h ist ri-'
cas. El mximo elenchus racionalista de Parmnides, la refuta
cin de la realidad del movimiento, caus una impresin devasta
dora. Zenn, Anaxgoras, Empdocles, los sofistas, incluso S
crates y naturalmente Platn fueron algunos de los testigos de su
influencia.
Pero sus mximos seguidores y oponentes son claramente Leucipo y Demcrito, los creadores del atomismo, quienes invirtieron

128

EL M U N D O D E P A R M E N I D E S

su elenchus para ofrecer una refutacin emprica de la gran cosmo


loga de Parmnides:14
H a y m ovim iento.
P or tanto:

A s pues:
A s pues:

L o sab em o s por exp eriencia.


E l m un do no est lleno:
hay e sp a c io vaco.
L a nada, e l vaco, existe.
El m un do co n sta d e lo que ex iste,
de lo duro y lo llen o , y adem s d e vaco.
E l m un do con sta de tom o s y vaco.

El mundo es dualista y puede crear todo tipo de cosas nuevas


a partir de combinaciones de tomos. La luz puede ser real, puede
haber tomos de luz (fotones). Lo que es irreal es la noche, pues la
noche no es sino la ausencia de luz.
No se trataba simplemente del resultado de una refutacin emp
rica de la teora de Parmnides, pues recurra a ella para modificarla
paso a paso. En mi opinin, fue la refutacin emprica la que cre
lo que ms tarde se denominara fsica terica y hoy da, fsica
matemtica. La presencia de la teora aparentemente absurda de
Parmnides result ser de una utilidad inconmensurable. Ah haba
una teora y una teora, aunque sea absurda, siempre es mejor que
no tener ninguna. En esto se resume la nica y exclusiva heurstica:
Invente una teora! Ser mala, pero se puede mejorar mediante
una crtica sin trmino.
El atomismo fue la primera hiptesis fsica que era el resultado
directo de la falsacin de un argumento deductivo. As, lo realmente
nuevo en Parmnides era su sistema deductivo axiomtico, que Leucipo y Demcrito convirtieron en un mtodo hipottico deductivo
que pas a formar parte de la metodologa cientfica. Por consi
guiente, la filosofa de Parmnides, aunque sea antisensualista,
forma parte de la filosofa de la naturaleza (de la ciencia natural es
peculativa), como ocurre con el mundo de Anaximandro, el de Anaxgoras y el de Demcrito.
Por consiguiente, el poema cosmolgico de Parmnides es de im
portancia crucial en nuestra historia. Y su obra, lejos de ser misteriosa,
estar mal interpretada y ser histricamente imposible, aparece ahora
como lcida, bella, comprensible y de importancia histrica decisiva.
Personalmente estoy en deuda con Parmnides por haberme da
do el infinito placer de conocer el anhelo que siente Selene por He
lios (DK 28B14-15):

DE C M O P O D R A LA L U N A P R O Y E C T A R SU L U Z ( 1 9 8 9 )

129

En negra n och e, b rillantem en te ilum inada


En virtud d e la lu z por l a e lla donada,
Vaga [la Luna] en to m o a nuestra Tierra,
V o lv ien d o la mirada en todas las ed ad es
H acia la deidad d e lo s rayos so la r es.15

otas

1. Vase el Ensayo 9, seccin 4, nota 4.


2. Moralia, Adv. Col. 1114b, o DK, I, pg. 241, lneas 7-11. (Vase el En
sayo 5, nota 3.)
3. Vase B 10.
4. Vase B14 y B21.
5. El crecimiento y mengua de Selene (la Luna) ha de ser irreal si es que la
Luna es realmente esfrica (segn se indica en la nota 3). Es una apariencia que es
consecuencia de (a) su forma esfrica y (b) la iluminacin por Helios, el Sol. Re
sulta claro tan pronto com o reparamos en que siempre vuelve hacia l su lado bri
llante (vase B14 y especialmente B15). Est claro que se trata de una teora as
tronmica que explica el hecho universalmente observado de su crecimiento y
mengua.
6. Vase A l 23 y A40a.
7. Vase A l 21 y A44.
8. J. Bumet, Early Greek Philosophy , 4a ed. (1930), Londres, 1971, pgs. 128
y sigs.
9. J. Burnet, Early Greek Philosophy , 2a ed., Londres, 1908, pgs. 208-214.
10. Que a m se me alcance, el trmino griego para sombra (oscura), skia
(cm a ) es raro en escritos antiguos y lo ms frecuente es que se use para indicar
una sombra o un fantasma, com o en Homero, la Odisea 10.195, o tal vez com o en
Demcrito (DK 68B145), donde skia significa posiblemente lo mismo (una som
bra o incluso un encubrimiento). Mi hiptesis es que Parmnides emplea noche
(vi;, B9: 1) por sombra, oscuridad, ausencia de luz, y que la expresin luz y no
che equivale a luz y oscuridad (ausencia de luz, sombra). A s pues, luz y noche,
en cuanto las dos categoras bsicas del mundo ilusorio de los mortales, constitu
yen el mundo del juego de luces y sombras (tal y com o juegan paradigmtica
mente sobre la Luna). La luz y la noche son apariencias irreales, ya que la reali
dad = la materia (oscura y pesada). Parmnides identifica con materia pesada la
parte no reconocida de la Luna (vkx' 5afj B8: 59). Vase tambin Tales (DK
11A5 = Herodoto, 1.74), donde v es un eclipse.
11. G.S. Kirk, J.E. Raven y M. Schofield, The Presocratic Philosophers , 2a ed.,
Cambridge, 1983, pg. 261. [trad, cast., Los filsofos presocrticos, Madrid, Gredos, 1987, 1994, pg. 374. N. del t.}
12. La traduccin crucial es los engaosos rganos sensoriales. Esto se jus
tifica a la vista de los ejemplos que da Aristteles en De Partibus Animalium
1.645b36-646al. Cito de la traduccin de Loeb: Nariz, ojo, rostro, cada uno de
ellos se denomina miembro ((xXoi;). Dicho en trminos modernos, el estado
bioqumico (la mezcla) que caracteriza a los rganos sensoriales en un momento
determinado, tambin determina el estado del intelecto, de nuestro conocimiento
y de nuestro pensamiento. Sencillamente pensamos segn el dictado de la m ayo

130

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

ra de nuestras sustancias qumicas! Esto describe y ridiculiza el sensualismo, teo


ra que Parmnides odia y hacia la que siente el mayor desprecio.
13. Algunos estudiosos piensan que la relacin entre las dos partes del poema
de Parmnides no puede ser la que media entre una teora explicativa de la reali
dad oculta y las apariencias fenomnicas de dicha realidad, y eso por las siguien
tes razones: la diosa, al menos eso pretenden, declara que las opiniones humanas
(o las conjeturas) que piensa desarrollar en la parte 2 [son sencillamente] mentiras
positivamente engaosas (mrriXv); y esta relacin es totalmente distinta de la
que he descrito en el texto como ms o menos tradicional. Yo, por m parte, creo
que la relacin entre las dos partes trasciende drsticamente el [estilo] tradicio
nal, aunque no por las razones que aducen tales estudiosos. En primer lugar, no
creo que Jtorrr|A.v haya de tener un significado tan radical; podra significar fa
lible o indigno de confianza. Y si no, teniendo en cuenta que es la nica pala
bra que confiere este significado tan radical, se podra corregir transformndola en
a7txr|xov que emplea Demcrito ( B 131) en un sentido totalmente inocuo. (Vase
adems el addendum a este ensayo.) Parmnides (B8: 52) pretendera simplemente
que la parte 2 era novedosa (de acuerdo con Plutarco). La razn que tengo para
pretender que la relacin entre las dos partes del poema rompa con la tradicin no
es la chocante falsedad de la parte 2, sino la afirmacin sencillamente escandalosa
de la diosa en el sentido de que la parte 1 es verdadera.
14. Es muy chocante que precisamente esta refutacin desempee su funcin
de nuevo en nuestros das. Cito un artculo de Julian B. Barbour, Maximal Va
riety as a N ew Fundamental Principle o f Dynamics, Foundations o f Physics, 19,
n 9, 1989, pg. 1.052: A s pues, est el problema de reconciliar la mecnica
cuntica con la teora de la gravitacin de Einstein. La cuantizacin de dicha teo
ra por los mtodos normales, en el caso del universo cerrado espacialmente con
duce a una funcin de onda del universo que parece completamente esttica.
Nada ocurre en absoluto, hay una completa estasis parmendea, lo que se halla en
flagrante contradiccin con el testimonio de nuestros sentidos.
15. O en traduccin alemana, en la que los gneros tradicionales de los dioses
correspondientes al Sol y la Luna se han invertido en Mondgttin und Sonnengott [La diosa Luna y el dios Sol]:
Leuchtend bei Nacht
Von dem Licht, das er schenkt:
So umirrt Sie die Erde.
Immerzu blickt sie, gebannt,
Hin auf den strahlenden Gott.
[Luciente en la noche
con la luz que l regala,
vaga en torno a la Tierra.
Por siempre con la mirada vuelta
hacia el dios radiante. (N.del t.)]

Comentarios. (1) Allotrios, alienus se traduce usualmente por ajeno o ex


tranjero. Con todo, su significado se puede explicar com o lo contrario de oikeios, es decir, casero, domstico. A s que puede significar simplemente
que no viene de casa y no tiene por qu incorporar siempre el elemento hostil
que parece conllevar el trmino extranjero. En la Odisea 17.452, incluso cali
fica a un regalo bienintencionado, aunque hay que reconocer que el que lo hizo no

DE C M O P O D R A LA LUN A PR O YEC TAR SU LUZ (19 8 9 )

131

lo haba pagado. En nuestro caso, Selene anhela la luz que le llega de su amado
Helios, y allotrion indica simplemente que ella no produce su luz (no es casera!).
Dado que se trata de un regalo muy preciado, traducir con luz ajena no sera del
todo adecuado. (2) Mi versin alemana mantiene en su ritmo (aunque no en su di
visin en cinco versos en lugar de dos) el de una estrofa elegiaca alemana tradi
cional (Distichon). En mi versin inglesa he mantenido ese mismo ritmo, a pesar
de haber recurrido tambin a la versificacin

A ddendum

CON UNA NOTA ACERCA DE UNA POSIBLE ENMIENDA


RELATIVA A LA RELACIN ENTRE LAS DOS PARTES
DEL PROBLEMA DE PARMNIDES*
Guthrie, en su brillante History o f Greek Philosophy, 1965, vol.
2, pg. 4 [trad, cast., Historia de la filosofa griega, Madrid, Gredos,
vol. II, 1986, 1993, pg. 18], ve de manera muy diferente el pro
blema central de interpretar a Parmnides: mientras que la diosa
afirma que se puede demostrar que la parte 1 es verdadera, dice de
la parte 2 que no puede gozar de una confianza verdadera o una
certeza verdadera. Aun as, se podra considerar la parte 2 como la
descripcin de un mundo de la apariencia ms bien que de la ilu
sin, de la conjetura humana o de la opinin. Con todo, nuestro
texto afirma algo ms que el carcter incierto e hipottico de la parte
2, pues dice sin ambigedades (como seala el propio Guthrie)'
que las doxai de la parte 2 son falsas e incluso fraudulentas. Este
es el quid del problema (Guthrie):2 por qu habra de molestarse
la diosa en informar de teoras brillantes aunque definitivamente fal
sas cuando no fraudulentas? Este es el problema central segn
Guthrie,3 que corresponde al tercer problema de mi lista.
Pero tal vez no sepa todo el mundo que este famoso quid depende
tan slo de una nica palabra: la palabra apatelon (fraudulento o
engaoso) en B8: 52. No hay otra palabra en nuestro texto que no
se pueda interpretar en consonancia con mi punto de vista, segn el
cual el mundo de la parte 2, la Va de la opinin humana, no es un
mundo de conjeturas inciertas e indemostrables, sino de conjeturas

Dedicado a mi ayudante Melitta y a su marido Raymond Mew. Estoy en


deuda con mis amigos Emst Gombrich e Irene Papadaki por haber discutido con
migo las sugerencias propuestas en la nota a este addendum.

132

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

serias y tal vez verdaderas, el mundo de los propios descubrimientos


y conjeturas de Parmnides.
As pues, si esta nica palabra, apatlon, se pudiese interpretar de
distinta manera o si se pudiese sustituir por otra, la relacin entre los
dos mundos se podra entender de modo diferente al que se ha en
tendido arriba. Dejara el texto abierto a una interpretacin de la rea
lidad y la apariencia al modo que denomino estilo tradicional,
muy anlogo a Kant.
Pues bien, estimo que la palabra se puede sustituir por otra muy
semejante, apatton, que difiere de apatlon tan slo en una letra (y
en los acentos que, no obstante, an no se usaban en la poca de Par
mnides). La palabra apatton significa no trillado, muy nuevo,
inusual o no usado hasta ahora, por lo que, indirectamente, po
dra ocurrir que lo que quisiese decir Parmnides fuese que su teora
conjetural era nueva. Esto se hallara de acuerdo con el pasaje de Moralia de Plutarco (citado ms arriba), destruira totalmente la (no
muy satisfactoria) postura de Burnet hacia mi segundo problema y
adems tambin resolvera el problema de Guthrie. Podra hacerse
concordar con mi primer problema central y su solucin, pero des
trozara mi segundo problema y, con l, parte del inters de mi solu
cin al primer problema.
Por otro lado, mis dos problemas centrales y su solucin toman re
dundante la correccin propuesta. En cualquiera de los casos podemos
coincidir con Simplicio, quien estima que la parte 1 es una explicacin
del mundo inteligible y la parte 2, una descripcin del sensible;4
opinin condenada por Bumet como anacronismo inaceptable.

N ota

He aqu seis argumentos en favor de la correccin propuesta,


consistente en sustituir ajtatri^v (engaoso) por m ir|iov (no
trillado, muy nuevo, no usado hasta ahora o inusual: sin
precedente).
1. La palabra propuesta aparece en Demcrito B 131. (Su sentido,
que es el que aqu se precisa, lo explica ciertamente l o Hesiquio;
vase 6, ms abajo.)
2. Se encuentra un uso similar en Parmnides, B 1: 27 (vGpcojccov
ieti; Txxou).
3. La metfora de una senda o va trillada o no trillada est siem
pre presente en la mente de Parmnides, mientras que nxoc,, tal

D E C M O P O D R A LA L U N A P R O Y E C T A R SU L U Z ( 1 9 8 9 )

133

se cita aqu, en 2, se usa como sinnimo de 5<;, una de las


palabras de mayor frecuencia de uso en los fragmentos conservados
de Parmnides.
4. As pues, la idea ( - 7 i x r |T o q ) estaba presente en la mente de
Parmnides y, a la vista del uso (y explicacin) de la palabra debida
a Demcrito, podemos suponer que Parmnides conoca asimismo
la palabra. (Ciertamente pudiera haberla acuado l.)
5. La enmienda propuesta encaja muy bien con el texto, pues
casa con el estilo de la diosa, frecuentemente un tanto pomposo.
Adems, podemos suponer que Parmnides quera exponer a sus
lectores sus hiptesis empricas: la forma esfrica de la Luna y su
iluminacin por el Sol; tal vez la forma esfrica de la Tierra, y mu
chas cosas ms, teniendo en cuenta el elogio de Plutarco citado en
DK 28B 10; tambin probablemente que las trayectorias (o anillos
o bandas) descritas por los planetas contra el transfondo de las es
trellas fijas se entrecruzan. De ser as, no cabe duda de que tam
bin reivindicaba la novedad de sus descubrimientos, y ste es el lu
gar obvio y adecuado para ello. (La reivindicacin se prefigura en
B l: 31 y sig.)
6. El error del copista, si es que lo hubo, podra haberse debido a
lo siguiente. En ausencia de acentos (cosa que hemos de suponer),
el copista puede haber ledo catarr|Tov con el acento en la ltima s
laba y puede haber interpretado que quera decir lo mismo que
m x r |x i K v o r a T r i ^ v (fraudulento, engaoso) y por consi
guiente puede haber supuesto que debera corregirse para decir
ratri^v. En efecto, la palabra rrriTov (e incluso rcarriiv) parece
que se usa rara vez, razn por la cual puede que su significado haya
tenido que ser explicado por el lexicgrafo Hesiquio (o quiz por el
propio Demcrito); puede que el copista no conociese la palabra.
com o

Estos son los argumentos que tengo en apoyo de las correcciones


propuestas.
Tal vez se me permita aadir una especulacin un tanto romntica.
La falta relativa de inters por la parte 2 de Parmnides se puede
deber perfectamente a la palabra ajtairi^v, pues si se admite el ca
rcter fraudulento o engaoso de las palabras de la diosa, por qu
molestarse por lo que diga en esa parte? El error de copia, si es que
lo hay, tuvo que producirse muy pronto.5 Me gusta pensar que fue
comentado por Demcrito (quien puede haber recibido de Leucipo
un texto mejor que los disponibles en Atenas o en Samos), y que la
cita de Hesiquio es el resultado de dicho comentario.

134

EL M U N D O DE P A R M N ID E S

Mientras que la enmienda aqu propuesta est orientada a resol


ver un problema difcil, ni siquiera afecta al contenido de la parte 1
y de la parte 2. Yo me cuento entre quienes consideran a los presocrticos como cosmlogos, e interpreto las dos partes del poema de
Parmnides como un intento de resolver problemas cosmolgicos,
sobre todo el problema del cambio. La parte 1 niega la realidad l
tima del cambio. La parte 2 describe el cambio cosmolgico a la
manera de la caverna de Platn, como un juego de sombras del tipo
del que practicaban los nios en los das anteriores a la televisin:
se trata de un juego de luz y noche en el bloque tridimensional
de la inmutable realidad. Contiene una cosmologa conjetural con
siderada como la mejor (B 1: 31 y sig.) que adopta la forma de una
explicacin de cmo y por qu las personas han aceptado el mundo
de la apariencia, del crecimiento y mengua irreal, del nacimiento y
muerte irreales.
Esta interpretacin sugiere que el descubrimiento original que
inspir el poema de Parmnides fue su teora explicativa del creci
miento y mengua lunares (as como tal vez tambin de los eclipses)
como meras apariencias, como irreales, como debidos a un juego de
sombras (luz y noche) sobre una esfera tridimensional inmuta
ble;6 un descubrimiento que la parte 2 generaliza a todo cambio.7
As pues, resulta imposible entender adecuadamente la parte 1 sin
la parte 2, pues ante la presencia de la parte 2 se necesita la exis
tencia de una realidad ltima, tanto a modo de pantalla inmutable
para la representacin de luz y noche como a modo de lmite l
timo del regreso explicativo de las apariencias (cambiantes o muta
bles). Est claro que esta realidad se ha de establecer slo me
diante la razn o mediante la argumentacin,8 rechazando cual
quier recurso a la percepcin o a las apariencias, incluso a las de la
Luna, pues ahora se demuestra que sta es una esfera bien redonde
ada invariante9que ni crece ni mengua (aunque se mueve, por lo que
no es verdaderamente real).

N otas
1. W.K.C. Guthrie. A History o f Greek Philosophy, vol. 2, Cambridge, 1965,
pg. 4 [trad, cast., Historia de la filosofa griega, Madrid, Gredos, vol. II, 1986.
1993, pg. 18].
2. Ibid., pg. 6 [trad, cast., pg. 19].
3. Ibid., pg. 4 [trad, cast., pg. 18].
4. John Burnet, Early Greek Philosophy, 2a ed., Londres, 1908, pgs. 208 y
sig.; 3 ed., Londres, 1920, y 4 ed., Londres, 1930, pgs. 182 y sig. Considero ine
ludible la opinin de Simplicio y traduzco en consecuencia el fragmento B 16.

DE C M O P O D R A LA L U N A P R O Y E C T A R SU L U Z ( 1 9 8 9 )

5
6.
7.
8.
9.

135

En cualquier caso, con anterioridad a Meliso y Empdocles, DK 3 IB 17: 26.


DK 28B14, 15, 21.
BIO, B8: 50, 8: 55 y sigs., B9.
B7: 5.
B10: 4.

E n sa y o 5

PUEDE LA LUNA ARROJAR LUZ


SOBRE LAS VAS DE PARMNIDES? (1988)*

El gran poema de Parmnides, en el que expone su visin del


mundo, consta de una especie de prlogo o introduccin y dos par
tes principales, denominadas normalmente la Va de la verdad y
la Va de la opinin. En el prlogo se nos cuenta cmo se en
cuentra Parmnides con la diosa, quien le promete revelrselo todo,
tanto la imperturbable y bien redonda verdad cierta como las
opiniones de los mortales que no son verdad (B l: 29-30).

1. E l p r o b l e m a

El problema de interpretacin del poema de Parmnides al que


ofrezco aqu una solucin conjetural es el siguiente: despus de de
cimos cmo es en verdad el mundo real, y tras habernos advertido
insistentemente del peligro de que nos veamos desorientados por las
opiniones humanas acerca de las apariencias, por qu Parmnides
(o la diosa) pasa a describir muy por extenso cmo es en aparien
cia el mundo?
Una teora que subyace a las dos Vas de Parmnides es la opi
nin tradicional segn la cual slo los dioses conocen, mientras que

Este ensayo est dedicado a la memoria de mi querida esposa Hennie. Se es


cribi durante el verano de 1988 y fue el primero de varios intentos de resolver el
enigma del poema de Parmnides.

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

138

los mortales slo pueden conjeturar. Se trata de la teora de la fali


bilidad de la opinin humana. La encontramos en Homero, en Hesodo, en Herclito (B82, 83), en Alcmen (B l) y en Jenfanes
(B 18). Por tanto no es de extraar esta opinin de Parmnides. Lo
que resulta sorprendente en Parmnides es la idea de que el conoci
miento divino de la realidad es racional y por tanto verdadero,
mientras que la opinin humana sobre la apariencia se basa en los
sentidos que no slo son poco de fiar, sino que resultan totalmente
engaosos.
O,
en otras palabras, el mundo real de los dioses es casi comple
tamente distinto del mundo tal como aparece a los mortales.
Para aclarar nuestro problema, habra que explicar que en la Va
de la verdad, Parmnides no slo describe una realidad, un mundo
real, que resulta obviamente del todo distinto del mundo que cono
cemos, sino que adems hace hincapi en dicha diferencia. Asi
mismo argumenta poderosamente a favor de la razn y en contra de
los sentidos.
La deficiente Va de la opinin describe un mundo que de algn
modo se asemeja al mundo de los filsofos milesios y al de los pi
tagricos. As que nuestro problema se puede formular de la si
guiente forma:
Por qu Parmnides (o la diosa) aade una segunda parte fra g
mentaria, una cosmologa que sigue las lneas ms o menos tradi
cionales, a la descripcin patentemente novedosa de la realidad de
la primera parte, que es verdadera segn dice la diosa?
2. Los

HECHOS

No se puede negar que Parmnides (la diosa) expone en su poe


ma una Va de la verdad y una Va de la opinin. Ambas enuncian
sendas cosmologas. De la primera se dice que es verdadera y de la
segunda, que es falsa, aunque los mortales la crean.
No se puede negar que tal vez incluso el mismo Parmnides se
contaba (o se cuenta) entre los mortales, dado que los mortales
creen la Va falsa (que lo penetra todo, B 1: 32) que a ellos les pa
rece verdadera.
Por consiguiente no se puede negar que Parmnides distingue,
como Kant y Schopenhauer, un mundo de la realidad de un mundo
de la apariencia (el globo bien redondo de Parmnides corresponde
a la cosa en s de Kant o a la Voluntad de Schopenhauer).

P U E D E LA L U N A A R R O J A R L U Z S O B R E L A S V A S DE P A R M N I D E S ?

3.

139

L a p a ra d o ja

Estoy de acuerdo con John Bumet en que estos hechos resultan


inaceptablemente paradjicos. Como dice Bumet, son paradjicos
porque constituyen simple y llanamente un anacronismo imposible.1
Es imposible encontrar la distincin de Kant-Schopenhauer entre
cosa en s, nomeno, y fenmeno, en algn filsofo anterior a Pla
tn, siendo casi imposible que aparezca antes de Descartes, Malebranche, Spinoza, Leibniz, Locke, Berkeley o Hume. Ciertamente,
en mi opinin, Bumet est en lo cierto cuando subraya la imposibi
lidad histrica de que semejante pensamiento se le pueda haber ocu
rrido a un filsofo de principios del siglo v a.C.
No obstante, la paradoja persiste, puesto que Bumet no tiene nin
guna explicacin convincente que ofrecer. Lo nico que hace es sub
rayar que Parmnides dice claramente que la Va de la verdad (en
adelante parte uno) es la nica verdadera, definitivamente verda
dera, mientras que la Va de la opinin engaosa (en adelante parte
dos) es definitivamente falsa y no quizs una hiptesis tentativa.
Mas no puede negar que Parmnides (o la diosa) tambin dice que se
cree errneamente que es verdadera, y por consiguiente es algo as
como un fenmeno o apariencia frente al nomeno de Kant o
Schopenhauer. Tambin hay que decir que el punto de vista segn el
cual las hiptesis cientficas buenas, o incluso las mejores, son meras
apariencias falsas ha sido sostenida por muchos, tanto cientficos
como filsofos. As pues, la opinin de Bumet no suaviza en abso
luto la paradoja histrica, la implausibilidad histrica que denuncia
constantemente (por ejemplo, en su crtica a Theodor Gomperz).2
Bumet parece creer que se puede resolver el problema interpre
tando el contenido de la parte dos como algo que se atribuye a al
gn filsofo al que Parmnides desea atacar, y da buenas razones
para elegir a los pitagricos a tal fin. Pero Burnet se equivoca si
piensa que esto resuelve el problema, ya que Parmnides y la diosa
describen explcitamente la parte dos (recurro a la traduccin del
propio Bumet) como las creencias de los mortales (aprende de
aqu en adelante las creencias de los mortales) y asimismo lo des
criben como un mundo de apariencias, como se explic ms arriba.
Por ms que no carezca de mritos la teora de Bumet segn la cual
la parte dos es un ataque al pitagorismo, parece chocar con el testi
monio de Plutarco3que slo puede haber aludido a las opiniones en
gaosas de la parte dos, ya que Plutarco celebra al propio Parmni
des como cosmlogo y cientfico.

140

4.

EL m u n d o d e p a r m n i d e s

C la r if ic a c i n d e l a s o lu c i n a l p r o b le m a

El problema general de la interpretacin del problema de Parm


nides es, como se ha dicho en la seccin 1 ms arriba, el problema
de la relacin entre las dos partes del poema. La paradoja no resuelta
de Bumet no es ms que una parte de este problema: cuando propone
que Parmnides ataca a un oponente en la parte dos, inconsciente
mente se dirige a un aspecto distinto del problema. En cuanto tal, su
solucin no deja de ser plausible, a pesar del comentario de Plutarco
que hemos citado, pues por supuesto Plutarco se puede equivocar al
atribuir al propio Parmnides las ideas de la parte dos.
El problema general de la relacin entre las dos partes del poema
de Parmnides contiene la siguiente pregunta (a parte de la paradoja
histrica de Bumet): por qu expone la diosa despus de todo la
parte dos, haciendo hincapi en que est equivocada?
Adems, ambas partes se oponen entre s con fuerza. Mientras que
se puede demostrar la verdad de las enseanzas de la parte uno, en la
parte dos no hay verdadera fiabilidad o verdadera certeza. Con
todo, nuestro texto aceptado afirma algo ms que el carcter incierto
o hipottico de la parte dos. Afirma sin ambigedad, como subraya
Guthrie, que las doxai de la parte dos son falsas. Nuestro problema
central se puede formular por tanto, segn Guthrie,4 como sigue:
por qu se habra de molestar la diosa, despus de todo, por comu
nicar teoras brillantes aunque definitivamente falsas?
Hasta hace poco pensaba que la mejor respuesta al problema cen
tral de Guthrie era: Porque la parte dos contena los descubrimien
tos cosmolgicos ms brillantes del propio Parmnides, realizados tal
vez antes de su conversin a la parte uno, los cuales no se deban re
chazar simplemente, aunque se descubriera que no eran verdaderos.
Pero nunca me sent plenamente satisfecho con esta respuesta. Y
ahora estoy an menos satisfecho con esta respuesta de lo que lo es
taba antes, debido a que el problema depende de una nica palabra,
raxTriXv (engaoso), de DK 28B8: 52. Si se omite esta palabra de
nuestro texto o, si ello es posible, se sustituye por alguna expresin
adecuada, entonces el problema central de Guthrie se disuelve total
mente. En particular, si se sustituye la palabra a7taTr|A.v (engaoso)
por la palabra menos condenatoria aTctriTOv (que significa no tri
llado, muy nuevo, an no usado o inusual),5 entonces el pro
blema de la relacin entre las partes una y dos se torna esencialmente
en el de la relacin entre conocimiento, posedo por los dioses, y opi
nin o conjetura, alcanzable por los mortales, relacin familiar por
ejemplo desde Jenfanes aunque en Parmnides est ms agudamente

P UEDE LA LUNA ARROJAR LUZ SOBRE LAS VAS DE PAR M NI DES ?

141

elaborada que en ninguna otra parte. La verdad cierta o certidum


bre verdadera (Jenfanes DK B34: 1: oa<j><;; Parmnides DK 28B1:
30: nGTiq A,r|0r|<;) est ms all de nuestro alcance, a menos que nos
la revele una diosa: Pues todo [nuestro conocimiento humano] no es
sino una maraa de sospechas, de conjeturas, de hiptesis.4
Pero podemos pasamos sin las correcciones. Podemos resolver las
dificultades de Bumet y Guthrie, as como todas la dems grandes di
ficultades que hay para comprender las dos Vas de Parmnides, me
diante el recurso a una hiptesis histrica fundamental: la de que Par
mnides, que estaba profundamente interesado en la cosmologa,
siendo posiblemente l mismo un pitagrico, descubri que el creci
miento y mengua de la Luna era tan slo una apariencia, una ilusin,
y que la Luna era todo el tiempo un globo bien redondo e inmutable.
Slo eso era real. El cambio poda ser una ilusin!
Qu es lo que nos engaa, qu nos hace parecer que la Luna
cambia? La luz y la noche!
Y nos engaa slo una vez, varias veces o algunas veces? No; el
bloque bien redondo e inmutable es siempre el mismo, y dado que el
engao se repite una y otra vez en lo que parece ser el flujo del tiempo,
asimismo el tiempo ha de ser a su vez un engao. En efecto, aunque
nos parezca que el tiempo fluye, ciertamente nunca viene ni va.
As pues, toda realidad, todo ser, el Todo, el mundo real es inal
terable. Se trata de la materia firme y dura, duradera y eterna. Mas
qu pasa con la apariencia? Es irreal, no es nada, no es una cosa. Es
como una sombra, luz y noche; es decir, un mero contraste ms bien
que una cosa. Ciertamente, el crecimiento y mengua de la Luna es
exactamente una sombra, un juego de sombras de la luz y la no
che, tal como dice Parmnides una y otra vez. Todo el mundo sabe
que una sombra es algo irreal, engaoso y falso. Si es eso lo que
viene a ser una sombra, entonces la luz ha de ser tambin falsa.
Mas el bloque bien redondo e inmutable de la Luna es real. La
danza de sombras desarrolla su juego irreal sobre su superficie. Lo
mismo ha de ocurrir con el universo, con el firmamento inmutable
y slido, con la bveda diamantina de los cielos. (Uno de los su
cesores de Parmnides, Empdocles, DK A51, habla de oxep^viov
... oupavv, el slido Urano.) Esa es la bien redonda realidad que
en s misma no sabe de colores, ya que el color es el resultado
irreal y cambiante de luz y noche (como ms tarde creera Go
ethe). As que el universo en un bloque bien redondo, la cosa en
s, ha de ser como la Luna, esto es, la pantalla sobre la que se pro
yecta la danza irreal de luz y noche y el color. La propia pantalla
ha de ser real, sin luz y sin color, como la propia Luna real. Est

142

E L M U N D O DE P A R M N I D E S

claro que la realidad, la pantalla, ha de ser primero y lo irreal ha


de venir despus.
As que ha de venir primero la revelacin de la diosa sobre la Va
de la verdad, siendo seguida despus por la Va de la opinin, tanto
por razones lgicas como por razones cosmolgicas (fsicas). Par
mnides no puede ni debe conservar el orden de descubrimiento. No
puede desvelar el orden de descubrimiento, el paso de la falsedad de
la vieja teora a la verdad de la nueva. No hay un camino lgico
desde la refutacin de una ilusin, de una opinin falsa (como la del
crecimiento y mengua de la Luna) hasta la revelacin de la verdad,
de una teora verdadera. No existe un puente lgico que conduzca a
la verdad desde la refutacin emprica. Ciertamente, como l mismo
ha de haber visto, se trata de algo que ocurre con todo descubri
miento: la nueva intuicin es un regalo, una revelacin divina. (Pre
cisamente por esta razn es slo una hiptesis, como admita au
dazmente Jenfanes en DK B34; aunque fue el nico que admiti
tal cosa entre los grandes descubridores.)

5. L a

pr u eba d e

Pa r m n id e s

Es algo frecuente encontrarse con que los descubridores inter


pretan sus grandes descubrimientos como si tuviesen mayor alcance
del que en realidad tienen. Mi hiptesis es que el gran descubri
miento de Parmnides acerca de la causa de las fases de la Luna
sorprendi y abrum a su iniciador, quien lo extendi a la totalidad
del cosmos. Nada hay de implausible en dicha historia.
Ahora bien, Parmnides no poda argumentar a favor de su men
saje tremendamente novedoso a partir de bases empricas. Era pre
ciso hallar un argumento a priori, una prueba slida:
1.
2.
3.
4.

Slo lo que es es.


La nada no puede ser.
No hay espacio vaco.
El mundo est lleno.
5 . El movimiento y el cambio (que es un tipo de movimiento)
son imposibles:
6. Si el mundo est lleno, no ha lugar al movimiento y por con
siguiente al cambio.

sta es la prueba de la diosa. En cuanto prueba es infalible y por


tanto divina. Si la consideramos como un logro humano, es pas

P U E D E LA L U N A A R R O J A R L U Z S O B R E L A S V A S D E P A R M N I D E S ?

143

mosa. Deriva a priori el gran descubrimiento emprico de la Luna


inmvil y lo generaliza. De este modo se explica este descubri
miento y con l el cosmos! Incluso para nosotros es casi tan difcil
encontrar un fallo en la prueba de Parmnides como encontrarlo en
las demostraciones en su apoyo que hace Zenn.
Represe en que Parmnides tena que ofrecer una prueba, una
prueba lgica imperativa. Sin ella, su doctrina de la imposibilidad
del cambio habra sido una paradoja abortada. No cabe duda de que
la necesitaba para s, para convencerse a s mismo, pues l mismo
haba sido uno de los mortales que crean en la realidad del mundo
cambiante, cambiante en la luz e incluso en la noche.
Represe asimismo ms en concreto en que la prueba de Parm
nides es una refutacin. Es un elenchus (7toA,8r)piv etey^ov), una re
futacin obviamente muy discutida. Se trata de la refutacin de la
doctrina de la existencia del cambio. Las demostraciones de Zenn,
as como las de Gorgias, son tambin refutaciones. Tambin lo son
la mayora (o todas?) de las primitivas pruebas matemticas (como,
por ejemplo, la de la irracionalidad de la raz cuadrada de dos), pues
son indirectas. El elenchus reina indiscutiblemente en el campo de la
demostracin o de la prueba lgica. Sigue reinando sin discusin en
Scrates y creo que tambin en Platn. Ciertamente la reductio ad
absurdum es un mtodo de prueba casi absoluta, frente a lo que ocu
rre con el mtodo axiomtico que opera a partir de suposiciones in
demostradas. Contrasta asimismo con el uso que hace Aristteles de
los silogismos (esto es, derivaciones) como pruebas, intento que
(como hemos argido en la Introduccin a este volumen) lo condujo
a inventar la induccin cuya paternidad atribuy, presa de la deses
peracin, a Scrates, dado que Scrates haba empleado ejemplos, si
bien se orientaban slo a la refutacin, al elenchus socrtico. En el
uso de la contraprueba, de la refutacin, reside en mi opinin, al me
nos en parte, la superioridad de los presocrticos sobre Aristteles,
por ms que fuese un gran fsico y un bilogo incluso mayor.
6.

E l

elenchus

r a c i o n a l i s t a d e P a r m n id e s

Algunos enemigos del racionalismo han tratado de proclamar a


Parmnides como uno de los suyos. Eso es algo que se produjo es
pecialmente en la filosofa alemana (Heidegger es, naturalmente, la
figura principal de este grupo), aunque tambin se dio en la filoso
fa anglosajona, normalmente al interpretar a Parmnides como un
filsofo del lenguaje, ms o menos al estilo de Wittgenstein.

144

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

La verdad es muy otra. El Parmnides que conocemos, el Par


mnides de las dos Vas, es uno de los racionalistas ms radicales
que haya producido nunca una teora del conocimiento. Se podra
describir su estilo radical de racionalismo como intelectualismo o
incluso logicismo. Tuvo que adoptar esta actitud casi por necesi
dad, tan pronto como hubo generalizado su rechazo de lo dado por
los sentidos, de la observacin, de la Luna al universo; es decir, a
todo.
La versin parmendea del racionalismo es muy simple. Si quieres
hallar la verdad, slo hay un camino, la prueba lgica. En esto est
equivocado, por supuesto; pero no est equivocado del todo, en tanto
en cuanto recurra al mtodo de la contraprueba, de la refutacin: la
reductio ad absurdum. Adems, al rechazar el mtodo de la observa
cin sensorial, mostr que el racionalismo llevaba a contradicciones
internas. (El ejemplo tpico, segn mi hiptesis histrica, sera el si
guiente: podr verse que la Luna crece y mengua; pero tan pronto
como has descubierto que lo que produce este engao es el juego de
luz y noche, a veces puedes ver incluso, aunque con dificultad, su ver
dadera forma bien redonda y existente, aunque sin iluminar.)
Entre los fragmentos conservados de la parte uno, DK B7 mues
tra con claridad la enemistad de Parmnides hacia el empirismo de
los datos de los sentidos, as como su inclinacin hacia el raciona
lismo. Mi traduccin, cuya ltima lnea (excepcin hecha de la pa
labra contraprueba) he aadido para dejar ms claro lo que se est
diciendo, reza como sigue:
N u n ca se ha d e con sen tir q ue las co sa s que no son existan.
Aparta tu p en sam ien to d e esta va d e in vestigacin ; n o d ejes
Q u e las tan trilladas sen d as de la exp erien cia te lim iten; y n o dejes
[que tu e n ce g u e cid o
O jo o tu sordo o d o o in clu so tu lengu a vaya errando por este cam ino.
M a s co n la so la razn d ecid e acerca d el tan a m en u d o disputado
A rgu m ento q ue te he ex p u esto aq u c o m o contraprueba.

Tambin est muy claro que el ataque de Parmnides a los teri


cos del conocimiento (que defienden la segunda Va de descubri
miento) se dirige contra los empiristas de los datos de los sentidos:
tienen (B6: 5) doble cabeza, es decir, se ven abocados a contra
decirse a s mismos (lneas de la 6 al final).
Pero hay un fragmento importantsimo, DK B16, que normal
mente se entiende y se traduce mal, con la posible excepcin de
Karl Reinhardt, que no ofrece una traduccin aunque se refiere a l

P UE D E LA LUNA ARROJAR L UZ SOBRE LAS VAS DE PARMNI DES ?

145

diciendo que est lleno de desprecio e irona.7 Ciertamente, en mi


opinin, es una parodia mordaz de los empiristas, quienes afirman
que Nada est en nuestro intelecto que no haya estado previamente
en nuestros sentidos. Mi propia traduccin no slo se cie mucho
al texto, sino que hace una especie de comentario sobre l:
L o q ue est en cu alq uier m o m e n to en lo s e n g a o so s rgan os d e lo s
[sen tidos,
E so le s p arece a lo s h om b res c o n o c im ie n to g en u in o , p u es tien en por
[lo m ism o
La m en te in telectual del h om bre y la cam b iante naturaleza d e sus
[rganos d e lo s sentidos.
Llam an p en sam ien to a lo q ue p revalece d e este em b ro llo en tod o s
[y cada u no d e lo s hom b res.

Dicho sea de paso, este fragmento se atribuye usualmente a la


parte dos del poema. No niego que pueda haber pertenecido a ese
lugar, pero estimo ms probable que formase parte de un ataque ex
plcito al empirismo que pueda haber correspondido a algn lugar
prximo al fragmento 6, tal vez entre B6 y B7 (su lugar actual en la
parte dos se debe, segn creo, a que se ha malinterpretado como un
pasaje serio proempirista que, como es natural, se situara sola
mente en la falsa parte dos.)
El mximo elenchus racionalista de Parmnides, la refutacin de
la realidad del movimiento, caus una impresin devastadora. Ze
nn, Anaxgoras, Empdocles, los sofistas, incluso Scrates, y ob
viamente Platn, son algunos de los testigos de su influencia. Sus
mximos seguidores y oponentes son claramente Leucipo y Dem
crito, los creadores del atomismo, quienes invirtieron su elenchus
para ofrecer una refutacin emprica de su cosmologa:
Hay movimiento.
Por tanto: El mundo no est lleno.
Hay espacio vaco.
La nada, el vaco, existe.
Por tanto: El mundo consta de lo que existe,
lo duro y pleno, y de vaco:
De tomos y vaco.
Es dualista y puede crear todo tipo de cosas nuevas a partir de
tomos. La luz puede ser real, puede haber tomos de luz (fotones);
la noche puede ser simplemente la ausencia de luz.

146

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

No slo fue el resultado de una refutacin emprica de la teora


de Parmnides, sino que utiliz dicha teora para una modificacin
y formulacin paso a paso de las nuevas teoras sobre el mundo. La
presencia de la teora aparentemente absurda de Parmnides, de una
teora que se puede refutar, modificar y evaluar de nuevo fue de una
utilidad inconmensurable. En verdad no hay otra heurstica. El poe
ma cosmolgico de Parmnides resulta pues crucial en nuestra his
toria, y su obra, lejos de ser misteriosa, lejos de estar mal construida
y ser histricamente imposible, se revela como lcida, bella y ple
namente comprensible histricamente.
Personalmente tengo una deuda con l por haberme suministrado
el infinito placer de conocer el anhelo de Selene por Helios (DK
B14-15):
B rillante en la n o ch e co n ajena luz,
En to m o a la Tierra vaga.
S iem pre b usca co n m ela n co la
L o s rayos d el S o l.

N otas

1. J. Bumet, Early Greek Philosophy, 4a ed., Londres, 1930, pgs. 128 y sigs.
2. Para la crtica de Bumet a la opinin de T- Gomperz acerca de Parmnides,
vase J. Bumet, Early Greek Philosophy, 2a ed., Londres, 1908, pgs. 208 y sig.
3. DK 23B10. Vase tambin Plutarco, Adv. Colotem, 1114b-c: A s [Parm
nides] tiene mucho que decir sobre la Tierra, el Cielo, el Sol, la Luna y las estre
llas, y ha hablado de la gnesis del hombre. Y para ser un filsofo natural antiguo
(que ha compuesto un libro propio, sin desmembrar libros ajenos) no ha dejado sin
decir nada realmente importante. (Traducido por B. Einarson y PH. de Lacy, Plu
tarchs Moralia, vol. XIV, Londres, 1967, pgs. 230 y sig.)
4. W.K.C. Guthrie, A History o f Greek Philosophy, vol. 2, Cambridge, 1965,
pg. 4 [trad, cast., Historia de la filosofa griega, Madrid, Gredos, vol. II, 1986,
1993, pg. 18].
5. Cmo puede aplicarse el adjetivo no trillado al orden de las palabras? La
respuesta se halla implcita en una observacin de Hermann Frnkel hecha en
Studies in Parmenides, donde alude a Pndaro (R.E. Allen y D.J. Furley, Studies
in Presocratic Philosophy, vol. II, Londres, 1975, pg. 2): la senda... es a la vez
el curso del cantar y el curso de las ideas, y dice que esto se aplica especialmente
a Parmnides.
6. Jenfanes, DK B34: 4 (vase el Ensayo 2, seccin 5.).
7. Para detalles y crtica, vase la nota 4 de las pginas 408 y sig. de C. & r.
[trad, cast., pgs. 482 y sigs.]. (He mejorado la traduccin despus de escribir esta
nota; vase ms arriba el ensayo 3.)

E n sa y o 6

EL MUNDO DE PARMNIDES:
NOTAS SOBRE EL POEMA DE PARMNIDES Y SUS RACES
EN LA PRIMITIVA COSMOLOGA GRIEGA'

1. La IMPORTANCIA DE LA

COSMOLOGA

Nuestra civilizacin occidental es una civilizacin que se basa en


la ciencia. Se trata de una civilizacin basada en la ciencia fundada
por Copmico, Galileo, Kepler y Newton. Mas la ciencia de Coprnico, Galileo, Kepler y Newton era la continuacin de la cosmolo
ga de los griegos.
Por consiguiente, es correcto decir que los griegos fundaron nues
tra civilizacin occidental. Tambin hemos heredado de ellos las ideas
de verdad, de democracia, de justicia, de humanidad e incluso de her
mandad entre los hombres, ideas que han resultado de mxima impor
tancia en la historia poltica de la civilizacin occidental. Debemos
tambin a los griegos nuestra literatura occidental que en sus comien
zos estaba ntimamente relacionada con la ciencia y la cosmologa. La
literatura y la ciencia comienzan ambas con cuentos, con mitos, espe
cialmente con la construccin de mitos cosmolgicos.
Sugiero que contar historias o construir mitos es uno de los pri
meros frutos de la emergencia del lenguaje especficamente huma
no.' Ni la autoexpresin ni la comunicacin es especfica o caracte
rstica del lenguaje humano, pues tambin los animales se expresan
y se comunican con otros animales. Lo que los animales parecen in*Conferencia en Memoria de Henry Dan Broadhead pronunciada en la U ni
versidad de Canterbury, Christchurch, Nueva Zelanda, el 7 de mayo de 1973.

148

EL M U N D O DE PA R M N ID ES

capaces de hacer y lo que las personas pueden hacer con ayuda del
lenguaje humano es contar historias; es decir, describir estados de
hecho. El lenguaje humano puede describir situaciones actuales o
posibles, hechos actuales o posibles.2
Se trata de algo de la mxima importancia. Incluso la mera com
prensin de la descripcin lingstica ms simple del hecho ms sen
cillo constituye un logro de primersima magnitud que exige un es
fuerzo de la imaginacin. As se estimula la imaginacin y esto con
duce a contar historias imaginativas y creadoras; historias que tal vez
suministren una excusa para un fracaso o historias que exageren al
gn xito en la caza.
Contar historias, lo cual parece un logro especficamente humano,
crea el problema de distinguir entre historias verdaderas y falsas. As
emerge el problema de la verdad y la idea de examinar un informe cr
ticamente por lo que respecta a su verdad o falsedad. Sugiero que es
este examen crtico el que distingue a la ciencia, la cual de otro modo
consistira en historias o mitos explicativos tpicamente imaginarios.
Segn este punto de vista, la literatura y la ciencia poseen un ori
gen comn, pues ambas se engendran en las historias explicativas e
imaginativas, en los mitos explicativos e imaginativos. Lo que las
distingue es la funcin predominante que desempea en la ciencia
la crtica, ese tipo de crtica que est dominada por la idea regula
dora de verdad, por la idea de correspondencia con los hechos.
Entre los mitos ms importantes se cuentan los cosmolgicos; es
decir, los mitos que nos explican la estructura del mundo en que vi
vimos. Lo que dio origen en Grecia a las primitivas filosofa y cien
cia fue el examen y revisin crticas de dichos mitos cosmolgicos.
Como la tragedia griega, en la que Broadhead estaba tan intere
sado, los mitos cosmolgicos griegos y, con ellos la ciencia primi
tiva griega, tomaban sus temas y sus problemas de esos mundos de
pensamiento que se articularon por vez primera en la imaginativa
poesa de Homero y Hesodo.
Para decirlo de un modo desafiante, aunque en absoluto exage
rado, no hay ms que dos o tres pasos que lleven desde Homero hasta
los primeros filsofos y cosmlogos presocrticos, hasta Tales, Anaximandro, Jenfanes, Herclito, Parmnides y luego hasta Dem
crito, Platn, Euclides, Arqumedes y Aristarco. Y de Euclides, Arqumedes y Aristarco a Copmico, Kepler, Newton y Einstein hay de
nuevo tan slo unos pocos pasos. Por consiguiente puede decirse que
Newton y Einstein mostraron, despus de casi tres mil aos, que los
sueos imaginativos de los grandes creadores de mitos en el alba de
nuestra civilizacin eran pasos hacia la verdad.

NOTAS SO B R E EL P O E M A DE P A R M N ID E S

149

He de aadir a esto que considero este desarrollo valioso en s


mismo; valioso, no slo porque libera a nuestras mentes de dogmas
y prejuicios, sino tambin porque nos abre a nuevos mundos, a una
nueva realidad tras el mundo de las apariencias. Considero que esto
es ms importante que todas las aplicaciones tecnolgicas.
Pero esto no son ms que generalidades. Paso ahora a los detalles.

2. E l

d e sc u b r im ie n t o d e l a

T ie r r a

y e l c ie l o

La cosmologa en sentido restringido consta de teoras imagina


tivas que describen la estructura o los planos sobre los que se le
vanta el universo. La cosmologa en sentido lato incluye tambin la
cosmogona, es decir, las especulaciones acerca de la creacin, el
origen y la evolucin del universo. Como era de esperar, la cosmo
gona desempea una funcin importante en las primitivas especu
laciones cosmolgicas. No obstante, la cosmogona posee una fun
cin de importancia casi igual en la cosmologa del siglo xx, gracias
al descubrimiento de que nuestro universo no es esttico, sino que
se expande y evoluciona.
Se da una sorprendente semejanza entre los mitos de la creacin
de los egipcios, mesopotamios, griegos y maores. Pero hay tambin
diferencias insospechadas, porque mientras que en sus mitos de la
creacin, los griegos y (segn E.B. Tylor) los maores personifican
a la Tierra como una diosa y al cielo o firmamento como un dios,
los antiguos egipcios atribuan sexos opuestos a sus personificacio
nes de la Tierra y el cielo. El mito egipcio habla del dios de la Tie
rra Geb y la diosa del cielo Nt.3 Esta inversin de sexos es sor
prendente, ya que el gnero femenino de la Tierra viene sugerido
por el hecho de que la Tierra da frutos, funcin que es tan impor
tante en Egipto como en cualquier otro lugar. Con todo, quiz no de
beramos sorprendemos indebidamente, ya que no son tan raras las
diferencias en la atribucin de gneros. En Alemania por ejemplo,
frente a lo que ocurre en tantos otros lenguajes indogermnicos, el
Sol es femenino y la Luna, masculina.
Pero a parte de tales variaciones, algunas de las historias sobre la
Tierra y el cielo son sorprendentemente semejantes, en especial las
historias de griegos y maores. As, en el mito de la creacin de la
Teogonia de Hesodo, se nos cuenta4 cmo el dios celeste, Urano, y
la diosa terrestre, Gaya, yacan fundidos en un abrazo hasta que el
hijo de Gaya, Cronos, los oblig a separarse, creando as la brecha
existente entre los cielos y la Tierra. Esta historia resulta sorpren

150

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

dentemente similar al mito de la creacin de los maores, que, segn


Tylor,5 la escribi por primera vez en lenguaje maor Sir George
Grey cuando era Gobernador General de Nueva Zelanda, hace ms
de un siglo. Tal vez este mito no sea conocido con la amplitud que
merece. Se trata de la historia de Los hijos del Cielo y la Tierra:6
De Rangi, el Cielo, y Papa, la Tierra, narra la historia,
surgieron todas... las co sa s, pero c ie lo y tierra se m antenan ju n tos
[co m o en H e so d o ]... hasta q u e finalm ente su s h ijo s celebraron un c o n
sejo acerca d e si deberan separar a sus padres o asesin arlos. E n to n ces
Tane-m ahuta, padre d e la selv a, dijo a su s c in c o herm anos: M s vale
separarlos y dejar q ue e l c ie lo se co lo q u e m uy por en cim a de nosotros
y q ue la tierra y a zc a bajo n uestros p ies. Q u e e l c ie lo se v u elv a extrao
para nosotros, pero q ue la tierra p erm an ezca ju n to a nosotros c o m o
nuestra m adre nutricia.

La continuacin de la historia es bella e interesante, y la consi


dero superior en sus detalles a la ms famosa historia de Hesodo.
Sugiero que en estos mitos lo que resulta importante para el de
sarrollo ulterior de una cosmologa ms crtica es la personificacin
de la Tierra y el cielo y el hecho de conferirles nombres personales.
Ello hizo posible identificar a la Tierra ms tarde con un cuerpo f
sico dotado de forma definida, y llev a la teora del cielo como un
cuerpo cristalino, esfrico y hueco que rota en tomo a la Tierra. Es
tos pasos distan de ser obvios y son ambos de gran importancia para
el desarrollo de la cosmologa. Ms especialmente, dista de ser ob
vio que la Tierra sea un cuerpo fsico de forma definida (por ejem
plo, con la forma de un disco, como dijo Anaximandro, o con forma
de una bola esfrica, en un paso posterior dado por Parmnides). In
cluso en nuestros propios das el trmino tierra no slo denota un
planeta, un cuerpo fsico, sino tambin el terreno bajo nuestros pies,
la tierra que produce cosechas, as como un tipo de material fan
goso, a veces como la arcilla, que se desmenuza cuando se seca. El
primer paso hacia la contemplacin de la Tierra toda como un
cuerpo fsico lo dieron los importantes mitos de la creacin que la
personificaban como una diosa
Lo que resulta tan decisivo en este paso es la personificacin o el
hecho de dar un nombre. Eso es lo que crea un objeto para una ul
terior especulacin7 y, en ltima instancia (en Grecia), para el exa
men crtico. En los antiguos Egipto y Oriente Prximo no parece
haberse dado este paso. John A. Wilson dice repetidamente que los
diversos mitos egipcios de la creacin se contradecan entre s, aun

NOTAS SO B R E EL P O E M A DE P A R M N ID E S

151

que tal cosa, por lo que parece, no les molestaba a los antiguos egip
cios. El egipcio, escribe, aceptaba varios mitos y no rechazaba
ninguno. Seala adems que se pueden hallar las historias conflic
tivas en coexistencia pacfica, en uno y el mismo documento o ins
cripcin antigua.8
Tambin en Grecia encontramos teoras en conflicto, pero perte
necen a distintos escritores y a menudo a pocas diversas. Uno de los
primeros escritores griegos en prosa, Fercides de Siros, de quien se
dice que vivi en tomo al 550 a.C. y que se cuenta ahora normalmente
entre los filsofos presocrticos, escribi una historia de los esponsa
les de la Tierra y el cielo muy semejante a la de Hesodo, si bien con
tradice a la de ste en algunos detalles. Los dioses Zas y Cronos y
Chthoni eran por siempre, escribe usando el nombre poco comn
Zas para el dios celeste Zeus y Chthoni para la diosa de la Tie
rra Gaya o Ge, y prosigue: Pero Chthoni recibi el nombre de Ge
porque Zas le dio la Tierra como presente honorfico. Tras ello, Zas,
el dios del cielo, le hace a Ge otro presente: le da como regalo de bo
das una tnica celeste amplia y bella, lo que se ha interpretado en
ocasiones como el cielo que rodea la Tierra.9 Lo que aqu resulta es
pecialmente interesante es la separacin parcial de las deidades per
sonales, el cielo y la Tierra, y de los objetos, el cielo (representado
quiz por la tnica tachonada de joyas estelares) y la tierra, que per
tenecen a las deidades, a la vez que estn tambin personificados por
las deidades.
Tenemos aqu lo que se podra considerar como uno de los prime
ros modelos cosmolgicos. La Tierra es un objeto fsico que puede
convertirse en un regalo de bodas divino, cosa que tambin puede ocu
rrir con el cielo resplandeciente, la tnica o la tienda celeste10que en
vuelve la Tierra.
Pero se puede encontrar otro modelo cosmolgico diferente y en
ciertos aspectos ms rico mucho antes, en la Ilada de Homero y en
la Teogonia de Hesodo. En el libro 8 de la Ilada" omos como Zeus
amenaza con arrojar al ms profundo pozo del Trtaro a cualquier
dios olmpico desobediente y entrometido, y nos enteramos de que
el pozo ms hondo del Trtaro est a una profundidad Hades abajo
similar a la altura a la que se encuentra el cielo sobre la Tierra.
Esta imagen de la Tierra en equilibrio en el medio entre los cielos
y el ms profundo Trtaro se aclara y pormenoriza en la Teogonia de
Hesodo, donde se dice12 que la distancia entre el Cielo y la Tierra
es igual a la que hay entre la Tierra y el Hades, pues un yunque de
bronce tardara nueve das en atravesar cualquiera de ambas distan
cias. Se trata de una estimacin de la inmensidad de la brecha que

152

EL M U N D O DE P A R M E N I D E S

separa el Cielo de la Tierra, y adems sugiere un modelo con la Tie


rra suspendida a medio camino entre el cielo y el anticielo.
Con todo esto quedar claro que a lo que nos enfrentamos con es
tas historias es a teoras ingeniadas para explicar la estructura del
universo. Adems, la teora de que la distancia entre el Cielo y la
Tierra es igual a la distancia que hay desde la Tierra hasta el pozo
ms profundo del Trtaro slo se puede interpretar como la teora
segn la cual a la bveda hueca de los cielos que vemos extenderse
sobre nuestra Tierra le corresponde otro hemisferio hueco por de
bajo de la Tierra, as como que ambos hemisferios se complemen
tan entre s para formar una esfera hueca completa. Tenemos que
suponer que en el medio de este modelo se halla la Tierra horizon
tal, un disco cilindrico plano que divide la esfera hueca en dos he
misferios, uno por encima y otro por debajo de la Tierra.
Considero que el modelo cosmolgico descrito por Homero y
Hesodo es de suma importancia. Lo considero como uno de los
puntos de los que arranca la ciencia fsica moderna. Con todo, ni
Homero ni Hesodo eran ni cientficos y ni siquiera filsofos. Se les
considera correctamente como poetas picos y religiosos.
3. Los

INICIOS DE LA FILOSOFA

Se supone que la especulacin filosfica comenz con los jonios,


con Tales de Mileto y su discpulo y pariente Anaximandro. No cabe
duda de que ambos produjeron algo muy novedoso. Aadieron a lo
que haba la actitud crtica, la tradicin crtica; esto es, la tradicin
consistente en mirar con ojos crticos los mitos explicativos, tal
como el modelo del universo debido a Homero y Hesodo. Lo que
sugiero es que la primitiva filosofa griega o la primitiva ciencia
griega aadieron a la construccin de mitos una nueva actitud: la ac
titud crtica, la actitud de cambiar un mito explicativo a la luz de la
crtica. Este examen crtico de las historias explicativas o teoras ex
plicativas, emprendido con la esperanza de aproximarse ms a la
verdad, lo considero como caracterstico de lo que se puede descri
bir un tanto laxamente como racionalidad. Adems tal examen cr
tico da cuenta de los cambios en dichos mitos, as como del desa
rrollo sorprendentemente rpido que lleva de la construccin de mi
tos a algo que se parece mucho a la ciencia. Las teoras siguen
siendo especulativas, pero bajo el influjo de las crticas severas
muestran un grado creciente de verosimilitud. La nica manera en
que se puede explicar este desarrollo es mediante la conjetura de

NOTAS S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

153

que la actitud crtica se convirti en una tradicin en la escuela filo


sfica jonia.
Tales, a quien Aristteles aceptaba como el fundador de la filoso
fa griega, estaba influido, segn una sugerencia que hace el propio
Aristteles,13por otra tradicin homrica, el mito homrico de Oca
no. El ocano fue el primer padre de los dioses14y por eso, dice Aris
tteles, los dioses juran por el agua o ms exactamente por el ro Estigio.15 Pues lo ms antiguo, escribe Aristteles, es lo que ms se
venera y se jura por lo que ms se venera. Sea o no correcta esta ex
plicacin, se nos dice que, segn Tales, el agua es el origen de todas
las cosas y que la Tierra flota sobre el agua.16 Como ahora sabemos,
en el antiguo Egipto era corriente un mito explicativo similar.'7
Lo que aqu me interesa es la teora de que la Tierra descansa so
bre el agua o flota en el agua como un barco, teora que parece in
geniada para explicar, por ejemplo, los terremotos.18
La teora de Tales, segn la cual la Tierra est apoyada en el oca
no, resulta interesante y, desde un punto de vista puramente racional,
est abierta a serias crticas inmanentes, pues lleva a un regreso infi
nito. En efecto, conduce a la pregunta Qu es lo que sustenta al
ocano?. Como seala Aristteles,19proponer semejante teora equi
vale a olvidar que se puede plantear la misma pregunta acerca del
agua que soporta a la Tierra, del mismo modo que se haba plante
ado [en primer lugar] acerca de la propia Tierra.
Parece probable que ste haya sido precisamente el tipo de eri
ca esgrimido originalmente en contra de la teora de Tales por Anaimandro, el pariente y discpulo de Tales. Asimismo resulta proba
ble que la teora especulativa de Anaximandro, una teora increble
mente audaz e importante, se haya inspirado al menos en parte en el
modelo del universo de Homero y Hesodo que he mencionado an
tes.
En efecto, omos que Anaximandro dijo que La Tierra est en lo
alto. No est sostenida por nada. Permanece en su sitio debido a su
igual distancia a todas las cosas.20
As pues, como seala Aristteles,21 Anaximandro es de esos
que dicen que la Tierra permanece en reposo debido a la simetra.
Y prosigue Aristteles: Pues una cosa situada en el centro [del
universo] con relaciones simtricas con los extremos, no tiene ma
yor razn para moverse hacia arriba que para moverse hacia abajo o
[tal vez] de lado. Y dado que no puede proceder a la vez en direc
ciones opuestas, se ve obligada a permanecer en reposo.
Esta teora acerca de una Tierra sin apoyo y suspendida libre
mente, que se mantiene en su sitio merced al equilibrio de las fuer

154

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

zas que actan sobre ella a distancia, resulta inslita por su audacia.
Se trata del primer paso en la direccin de la teora de Newton. En
mi opinin, podra decirse que sin la audaz teora de Anaximandro,
nunca se habra producido el desarrollo del pensamiento cientfico
que condujo a Newton y an ms all de l. Mas, con todo, este paso
sorprendente en la va que lleva a la ciencia moderna no se basaba
en la observacin, como querran muchos empiristas, sino ms bien
en una revisin crtica de la poesa mtica de la Ilada de Homero y
de la Teogonia de Hesodo, con sus historias imaginativas acerca del
origen de la Tierra y las intrigas de los dioses olmpicos.
Resulta muy interesante que el nuevo modelo del universo de
Anaximandro atribuyese a los cielos una forma esfrica, aunque no
as a la Tierra, ya que segn la teora de Anaximandro, la forma de
la Tierra es la de un tambor [o la de un cilindro corto] cuya altura
es un tercio de su anchura.22
(Un informe posterior23 atribuye a Anaximandro la doctrina de
que la forma de la Tierra es esfrica; pero hoy da se acepta en ge
neral que dicho informe est equivocado.) El gran pensador que ex
pres por primera vez la doctrina de que la Tierra no tena la forma
de un disco, sino de una esfera, y que extendi esta hiptesis a la
Luna y quiz tambin a todos los cuerpos celestes fue, segn parece,
Parmnides de Elea.24

4 . Pa r m n id e s

co m o co sm lo g o

Tales y Anaximandro vivieron en Mileto, una antigua colonia


jonia de Asia Menor. Parmnides era tambin ciudadano de una
ciudad-Estado colonial griega. Su ciudad, llamada Elea, era una co
lonia que se haba fundado bastante recientemente en el Sur de Ita
lia. Se fund en el ao 540 a.C. Parmnides, quien probablemente
naci hacia el 515 a.C., parece haber pertenecido a la primera ge
neracin nacida en dicha colonia.
Hay muchos problemas sobre los primeros filsofos y cosm
logos que no estn resueltos y que aparentemente son insolubles
debido al carcter fragmentario de nuestras fuentes, si bien, como
es natural, existe siempre la posibilidad remota de que el hallazgo
de nuevos papiros pueda conducir a nuevas soluciones. Parmni
des, uno de los mayores entre los primitivos gigantes de la cos
mologa, es a la vez un pensador cuya obra est plagada de pro
blemas que tal vez nunca se resuelvan. Ello es as a pesar de que
dispongamos de lo que puede ser perfectamente un tercio o in-

NOTAS SO B R E EL P O E M A DE P A R M N ID E S

155

cluso un medio del poema de Parmnides, su nica obra, pues Par


mnides no escriba en prosa, como hicieron tres de sus inmedia
tos predecesores. Escriba en verso como Jenfanes, al que se con
sidera uno de sus maestros.
El poema de Parmnides estaba escrito imitando el estilo de Ho
mero y Hesodo, a quienes remite a menudo su lenguaje. Describa
una revelacin recibida por Parmnides de la diosa Dike.25 La reve
lacin, como deja claro la diosa, se da en dos partes distintas. En la
primera parte la diosa revela la verdad, toda la verdad, acerca de lo
que "existe realmente: acerca del mundo de la realidad y acerca de
las cosas tal como son en s mismas.26 En la segunda parte, la diosa
habla acerca del mundo de las apariencias, acerca del mundo iluso
rio de los mortales. Al comienzo de la segunda parte advierte a Par
mnides de que a partir de este punto sus palabras no sern verda
deras, sino engaosas e incluso fraudulentas, aunque se asemejarn
ms a la verdad que otras explicaciones.
Esta divisin en dos partes de la revelacin de Parmnides,
usualmente diferenciadas como la Va de la verdad y la Va de
la opinin, crea el primer y mayor problema irresuelto acerca de la
obra de Parmnides. Es extrao y difcil de explicar por qu la re
velacin de la diosa habra de contener no slo una explicacin ver
dadera del universo, sino tambin una explicacin que no es verda
dera, como seala explcitamente. Sugiero que esto plantea el pro
blema central del comentarista y de todos aquellos que deseen
comprender, y si es posible elucidar, la obra de Parmnides.
Para entender este problema hemos de examinar las dos partes de
la revelacin.
La parte segunda, llamada Va de la opinin (denominada tam
bin doxa), que la propia diosa describe diciendo que no es verda
dera y que contiene palabras engaosas, ofrece una exposicin de
una cosmologa y una cosmogona del mundo que aparece a los
mortales. Se trata sin ninguna duda del propio trabajo de Parmni
des que es muy original. No obstante, discurre por vas ms o me
nos tradicionales, aunque sea enfticamente dualista: en lugar de su
poner un material de construccin, como hacan los filsofos jonios,
Parmnides subraya que el mundo de la apariencia, el mundo en
cambio constante que constituye nuestro mundo ordinario, el mun
do de los mortales, precisa una dualidad de materiales de construc
cin; es decir, necesita dos materiales de construccin que se deno
minan luz y noche. Como hemos mostrado ms arriba en el
Ensayo 4, supone que todas las cosas de este mundo del cambio se
engendran merced a una mezcla de luz y noche. De esta mezcla sur

156

EL M U N D O DE P A R M N ID E S

g e n la T ierra y l o s c u e r p o s c e l e s t e s , s u p e r v is a d o s p o r la d i o s a d e la
n e c e s id a d , A n a n k e , d e la q u e s e d i c e q u e l o g o b ie r n a t o d o . 27

Esta parte segunda de la revelacin de la diosa, la Va de la opi


nin (de las opiniones habituales de los mortales) es una cosmolo
ga que se encuentra ms o menos en la lnea de los predecesores de
Parmnides, como Anaximandro, Herclito y tal vez Pitgoras. Con
todo, contiene importantes ideas originales, como la doctrina de la
forma esfrica de la tierra,28 y una teora sobre la Luna. Pero la pri
mera parte de la revelacin, la Va de la verdad, no slo es original,
sino tambin revolucionaria. Precisamente por tal originalidad y au
dacia, algunos comentaristas han dicho que esta teora roza la locura
y puede considerase nica en la historia de la filosofa.29 Los co
mentaristas han sostenido por tanto que no se debera considerar
que la primera parte pertenezca a la tradicin cosmolgica,30 as
como que no es una cosmologa. Me parece un error. Si la segunda
parte, la Va de la opinin, es una cosmologa, entonces tambin
tiene que serlo la primera parte, pues Parmnides consideraba cla
ramente estas dos partes de la revelacin de la diosa como si fueran
dos opuestos que se enfrentan. Consideraba que la primera parte de
ca la verdad acerca de la realidad, acerca del orden real del mundo,
acerca del cosmos real, mientras que la segunda parte contena opi
niones engaosas que describan el mundo de la apariencia, el
mundo tal y como aparece a los mortales.
Por tanto sostengo que la Va de la verdad contiene una cosmo
loga, revela la verdad real acerca del cosmos real, el orden real del
mundo, mientras que la Va de la opinin describe lo que resulta ser
una imagen engaosa de la verdad que dista mucho de llegar a la
verdad y que por consiguiente puede tildarse de ilusin.
La cosmologa revelada en la primera parte, la Va de la verdad,
es simple pero severa: es un mundo muerto, un universo sin cambio
o movimiento. Este universo consta de un bloque esfrico bien re
dondo que es completamente homogneo y sin estructura. Carece
de partes: es uno. Carece de origen y por tanto de cosmogona, y
siempre est y ha estado en reposo, sin cambio ni color.
La doctrina de la Va de la verdad es palmariamente distinta de
todas las cosmologas preparmendeas, as como de la cosmologa
de la Va de la opinin con la que Parmnides desea contrastarla.
Mas, con todo, la Va de la verdad de Parmnides comparte algunos
rasgos con la tradicin cosmolgica.
Parmnides fue el primero que opuso conscientemente la realidad
a la apariencia, a la vez que postulaba de manera consciente la exis
tencia de una realidad inmutable y verdadera tras la apariencia cam-

NOTAS SO B R E EL P O E M A DE PA R M N ID ES

157

biante. Con todo, tambin sus antecesores operaban implcitamente


con una distincin muy semejante, si bien no era tan radical y quiz
no la sostenan conscientemente. Tales deca que todo es agua', Ana
ximandro sostena que el arche, el origen o principio de todo, es el
apeiron, algo indeterminado e ilimitado; su sucesor, Anaximenes, se
alaba que el principio es el aire; Herclito deca que todas las cosas
son fuego-, mientras que Pitgoras parece haber dicho que todas las
cosas son nmeros y quiz que el principio del universo es el nmero
uno.3' Al decir estas cosas, todos ellos postulaban una realidad ver
dadera y oculta tras las apariencias. Esto muestra que la Va de la
verdad de Parmnides sigue el curso de la tradicin cosmolgica, por
ms que Parmnides fuese incomparablemente ms radical que sus
predecesores.
Se puede hacer una consideracin similar en lo que atae al mo
nismo. Todos los predecesores de Parmnides que acabamos de men
cionar eran monistas,32 con la posible excepcin de Pitgoras que
puede haber sido dualista.33 Tambin Parmnides era monista, por
ms que fuese mucho ms radical en su monismo que sus predeceso
res. Parece haberlos acusado de no haber sido capaces de darse cuenta
de que sus sistemas no eran genuinamente monistas, de que lgica
mente se vean obligados a operar con al menos dos principios (como
luz y noche) tal como hace la diosa en la Va de la opinin.
Un punto distinto y tal vez ms importante es el siguiente. Al re
velar la Va de la verdad, la diosa ofrece implcitamente una solucin
al problema del cambio, un problema con el que tambin se encon
traron implcitamente los predecesores de Parmnides y que podra
mos considerar el problema central de Herclito. Dicho problema se
puede plantear como sigue. Cmo es posible el cambio; esto es,
cmo es lgicamente posible? Cmo puede cambiar algo sin per
der su identidad? Si sigue siendo lo mismo, entonces no cambia;
pero si no permanece siendo lo mismo, entonces ya no es esa cosa
que ha cambiado.34 La solucin de Herclito a este problema es
que no hay cosas estables y que todas las cosas aparentes son en rea
lidad procesos, como las llamas. En realidad slo hay cambio. Pa
rece que Parmnides consideraba que la solucin de Herclito era
(lgicamente) inadmisible, cosa que tambin hizo Aristteles en un
momento posterior. La solucin del propio Parmnides, que es muy
radical y le fue revelada por la diosa en la Va de la verdad, es que
el cambio es una ilusin', en realidad no hay cambio. As, la Va de
la verdad resuelve un problema importante surgido de la tradicin
cosmolgica. La teora de un universo en un bloque inalterable
constituye una cosmologa.

rn
.eg

5.

EL M U N D O DE P A R M E N I D E S

Pa r m n i d e s

n o era u n ontologo

Hoy da hay muchos filsofos que hablan de ontologa o de la


teora del ser, y muchos de ellos atribuyen una ontologa a Parm
nides. No creo que exista nada que sea ontologa o teora del ser, ni
que se pueda atribuir seriamente a Parmnides una ontologa.
Hay que admitir que Parmnides trat de probar un enunciado
no-tautolgico tal como no puede haber cambio alguno, y se ha
de admitir que intent probarlo derivndolo de un enunciado tau
tolgico como slo lo que es (existe), es (existe). Pero hoy sabe
mos que semejante intento es imposible y que un enunciado notautolgico no se puede derivar validamente de un enunciado tau
tolgico. Por consiguiente, el objetivo de Parmnides no se poda
alcanzar.
A s pues, si denominamos ontologa a una teora que, como la
de Parmnides, parta de una premisa tautolgica acerca de la exis
tencia, entonces tal ontologa es una teora vaca de la que nada
de inters se puede derivar. La imposibilidad de una ontologa novaca es la leccin que me gustara sacar del denodado intento de
Parmnides.
Pero, aunque no se extraiga esta conclusin, me parece claro que
Parmnides no se ocupaba realmente de un argumento verbal acerca
del ser, sino que le preocupaba el problema del cambio. Y est claro
que el problema del cambio no es un problema ontolgico, sino que
constituye un problema cosmolgico. Podemos explicar el proble
ma de Parmnides diciendo que versa acerca de si nuestro mundo es
un universo cambiante o un universo en un bloque muerto. Y este
problema no versa acerca del ser ni acerca de la palabra ser o de
la cpula es, sino que constituye un problema relativo al carcter
de nuestro mundo, de nuestro cosmos.
As pues, en mi opinin, Parmnides era en esencia un cosm
logo; y en la medida en que us un argumento ontolgico, lo em
ple tan slo como' instrumento para tratar de obtener un resultado
cosmolgico. La circunstancia de que este instrumento sea impo
tente para lograr ste o cualquier otro resultado no hace ms que su
brayar la debilidad de su ontologa. Mas aun cuando una ontolo
ga pudiese lograr algo de inters, eso no constituira una razn v
lida para pensar que fuese la preocupacin central de Parmnides,
pues para l no sera ms que un instrumento para derivar resulta
dos cosmolgicos.

N OTA S S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

159

6. L a n u e v a t e o r a d e l c o n o c i m i e n t o d e P a r m n id e s

Como ha defendido con energa Charles Kahn,35 Parmnides


consideraba que su logro principal era el descubrimiento de una
nueva va de conocimiento. En otras palabras, consideraba que su
logro perteneca al campo de lo que hoy en da se denomina la teo
ra del conocimiento o epistemologa. Tambin puede llamarse teo
ra del mtodo. La palabra mtodo procede, como es natural, de
methodos (compuesto de meta y hodos) y significa una va de bs
queda o una va de investigacin, que es exactamente lo que Par
mnides entiende por hodos, trmino que aparece en su poema por
lo menos nueve veces, sugiriendo los nombres de la Va de la ver
dad y de la Va de la opinin para las dos partes de la revelacin
de la diosa.
Cul es el problema del conocimiento y cmo surge? Siempre
parte de la duda, de la incertidumbre relativa a las pretensiones de
conocimiento propias o de otras personas. Surge al constatar que ta
les pretensiones no estn bien fundadas, sino que se basan en razo
nes insuficientes. En las personas con espritu crtico, surge espe
cialmente cuando hay una multiplicidad de pretendidos conoci
mientos que estn en conflicto y entran en competencia. Como
dijimos antes, en Egipto podan darse historias encontradas sin la
conciencia del conflicto. Pero entre los cosmlogos griegos, que
eran ms crticos, la multiplicidad de las tesis conflictivas y usual
mente dogmticas de los distintos cosmlogos llev a la pregunta:
Cmo podemos decidir entre estas historias encontradas? Qu
historia deberamos preferir?
Hay indicios de que Herclito se preocupaba por este problema
de conocimiento. Parece haber sostenido que la calidad personal de
la autoridad que sostiene una teora resulta decisiva. Slo los dioses,
seguidos tan slo por las mejores personas, la lite, pueden alcanzar
algo as como el genuino saber o sabidura, mientras que la mayo
ra de las personas no slo actan, sino que adems piensan como
si estuvieran dormidas.
Ahora bien, el terico del conocimiento ms importante antes de
Parmnides fue Jenfanes. Jenfanes puso en tela de juicio la teolo
ga popular (que tambin criticaba Herclito). Seal que las perso
nas creaban a los dioses a su imagen y semejanza, que convertan a
los dioses en seres humanos,36y desarroll su propia teora monotesta
que era un intento de describir al solo Dios como un ser nico, pa
tentemente distinto de los hombres y los dioses tradicionales, una es
pecie de motor inmvil, para usar la terminologa de Aristteles. Al

160

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

mismo tiempo tambin seal que no podemos obtener certidumbre


alguna acerca de los dioses y el mundo, as como que todo nuestro co
nocimiento no es sino conjetura, en lo que se incluye su propio cono
cimiento. Quiz se me permita repetir mi traduccin de algunos de los
versos de Jenfanes, a fin de delinear este punto tan importante.37
M a s por lo q u e resp ecta a la verdad cierta, nadie la ha co n o cid o ,
N i la con ocer; ni acerca d e lo s d io se s
N i siquiera de todas las c o s a s d e las que hablo.
Y aunque por casualidad exp resase
La verdad perfecta, ni l m ism o lo sabra;
Pues tod o no e s sin o una maraa d e sosp ech as.

La palabra que he traducido aqu por sospechas es la palabra


dokos. Esta palabra est ntimamente relacionada con el trmino
doxa de Parmnides, que usualmente se traduce por opinin y
que incluso en el poema de Parmnides se podra traducir perfecta
mente por sospechas o conjeturas.
Los versos de Jenfanes que he citado son de suma importancia
no slo para el tema que nos ocupa, sino tambin para toda la histo
ria de la filosofa. Personalmente los tengo en gran estima, pues veo
en ellos una suerte de anticipacin de mi propia teora del conoci
miento, segn la cual todas nuestras teoras cientficas son mitos o,
para decirlo con palabras de Jenfanes, no son sino una maraa de
sospechas. Sostengo que las teoras cientficas son esencialmente
inciertas e hipotticas, si bien bajo la influencia de la crtica se pue
den hacer con el tiempo cada vez ms verosmiles; esto es, aproxi
maciones cada vez mejores a lo desconocido, a la realidad oculta.
Mas incluso esta visin de las cosas fue anticipada por Jenfanes, a
quien se recuerda por los siguientes versos:38
L os d io se s no n o s revelaron d esd e el p rin cipio
Todas las cosas; sin o q ue con el transcurso d el tiem p o
P o d e m o s aprender in vestigan do y co n o ce r m ejor las co sa s.

Ahora bien, dado que las enseanzas de Parmnides en la Va de


la verdad toman la forma de una revelacin divina de la verdad per
fecta y cierta (que Jenfanes consideraba inalcanzable para los mor
tales), parecera que Parmnides, por ms que fuese muy crtico en
muchos aspectos, se inclinara en ocasiones hacia el dogmatismo.
Quiz podamos conjeturar incluso que inicialmente era menos pro
clive a la autocrtica que Jenfanes. Si combinamos esta conjetura

N OT A S S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

161

con el punto de vista segn el cual la Va de la opinin de Parmnides contiene una cosmologa y una cosmogona de notable origina
lidad, entonces parece plausible que Parmnides empezase constru
yendo y aceptando la cosmologa y la cosmogona de la Va de la
opinin y slo despus concibiese dudas acerca de ella, para termi
nar rechazndola por ser ilusoria y engaosa. Podemos conjeturar
que sus dudas lo llevaron de la cosmologa a la teora del conoci
miento. De este modo se convenci de que su cosmologa era sim
plemente una opinin o sospecha ilusoria (doxa), por lo que co
menz a buscar la Va de la verdad o la va del conocimiento ge
nuino. La diosa termin por revelarle esta va que conduce al
conocimiento genuino y cierto.39
Nuestra pregunta es ahora la siguiente: Cmo es que la bs
queda de la va del conocimiento condujo a Parmnides a esta ex
traa teora del universo en un bloque sin movimiento?
Creo que podemos reconstruir sus principales pasos.
El primer paso de Parmnides, segn esta reconstruccin, con
siste en establecer una distincin entre el conocimiento genuino
y la mera sospecha u opinin, lo que lleva a sus tesis de que el co
nocimiento genuino difiere radicalmente de la mera opinin. Esto
lleva a la pregunta acerca de qu es esencial para que algo sea co
nocimiento genuino.40 La repuesta es que el conocimiento ge
nuino ha de ser conocimiento de lo que es verdadero: el conoci
miento genuino es la creencia verdadera. Pero es algo ms: es una
conviccin cierta, imperturbada, imperturbable y justificable,41
frente a las opiniones [inciertas y alterables] de los mortales en
las que no hay en absoluto conviccin verdadera [justificable y
cierta].42 No hablamos de conocimiento si damos con la ver
dad por accidente. En este caso decimos (como hizo efectivamen
te Jenfanes) que no conocemos, sino que nos limitamos simple
mente a conjeturar.43 As pues, slo hablamos de conocimiento
cuando podemos ofrecer razones suficientes o argumentos vlidos
suficientes en apoyo de nuestra afirmacin;44 es decir, hablamos
de conocimiento tan slo si nuestra afirmacin se puede justificar
o probar con argumentos, mediante la razn. As pues, el conoci
miento genuino, que ha de ser plenamente seguro y sin duda
cierto, ha de probarse razonando a partir de premisas que sean
ciertas.
Este viene a ser el segundo paso de Parmnides, la identificacin
de la verdad con la verdad demostrable. (A este respecto es un pre
cursor del intuicionismo moderno, pero se aleja de Jenfanes, quien
predicaba que podemos dar con la verdad sin saberlo.)

162

EL M UNDO DE PARMNIDES

El tercer paso es consiguientemente la separacin tajante entre el


conocimiento racional o la verdad demostrable y todos los dems co
nocimientos pretendidos, como es el caso del pseudoconocimiento en
gaoso obtenido a travs de nuestros sentidos.45 Esto crea el intelectualismo o racionalismo de Parmnides y su rechazo de la experiencia.
La experiencia se rechaza porque slo puede conducir a la mera opi
nin o costumbre, al pseudoconocimiento que no es verdadero. La ex
periencia, la costumbre y la opinin no son verdaderas en el sentido de
que nunca pueden producir la verdad cierta y demostrable.
As pues, la exigencia de conocimiento genuino se toma en la
exigencia de un mtodo racional, un mtodo lgico, un mtodo de
prueba. Parece que Parmnides lleg a esta exigencia de un mtodo
racional merced a un paso que tena el carcter de una conversin,
de una revelacin. Traducir algunos de los versos que la diosa di
rige a Parmnides.46 En dichos versos le dice que no se fe de la ex
periencia y de los sentidos, el ojo, el odo y la lengua, a la vez que
ensalza la razn.
...N o d ejes q ue te constria la exp erien cia ni
La rutina d e la m ucha prctica, y n o perm itas que tu c ie g o
Ojo, tu sordo o d o o in clu so tu len g u a deam bu len por esta va!
M as d ecid e c o n la so la razn e l tan d eb atid o argum ento
Q ue aqu te h e o frecid o c o m o refutacin.

El siguiente paso lleva a la tesis, aclarada por Kahn, de que po


demos conocer un estado de hecho tan slo si dicho estado de he
cho es un hecho real, si existe verdaderamente.47
O, para decirlo con Parmnides:48
P ues lo q ue cab e c o n o ce r e s lo m ism o q ue lo q ue p u ed e existir.

As pues, podemos decir que Parmnides sostiene que, en esen


cia, el conocimiento genuino es siempre por necesidad el conoci
miento de algo, de algn objeto que existe verdaderamente.49
As pues, llegamos a la pregunta: Qu es lo que podemos pro
bar mediante la razn acerca de esta cosa que se puede conocer y
que por ende ha de existir necesariamente?
Por supuesto, resulta de importancia fundamental descubrir qu
dijo de hecho Parmnides, as como reconstruir y comprender el
texto. Mas tambin resulta importante reconstruir su argumento
principal a partir de las conclusiones claras a las que lleg y a par
tir de algunas indicaciones que da acerca de sus principales pasos.

NOTAS S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

163

Sugiero que la prueba deductiva de la Va de la verdad comienza


con una idea como es o es el caso o existe cuyo sujeto es la
cosa, presuntamente una cosa corprea, que es susceptible de co
nocimiento, mientras que, a la luz de la conclusin, el es o exis
te viene a implicar corporalidad. La prueba deductiva de Parmni
des se puede reconstruir como partiendo de una tautologa o un
enunciado analtico50 (como debera ocurrir con una prueba de la l
gica). La reconstruccin es como sigue.
Premisa:

Slo lo que es verdaderamente el caso


(como lo que es conocido) puede ser el
caso y puede ser verdaderamente.
Primera conclusin: Lo no-existente no puede ser.
Segunda conclusin: La nada o el vaco no puede ser.
Tercera conclusin: El mundo es pleno, es un bloque continuo
sin divisin alguna.
Cuarta conclusin: Dado que el mundo es pleno, el movi
miento es imposible.
De este modo la cosmologa de la diosa, la teora del universo en
un bloque, se deriva deductivamente de su teora del conocimiento
genuino.
Tal vez pueda mencionar aqu dos de las tesis de la teora del co
nocimiento de Parmnides que considero equivocadas. Creo que no
son esenciales para su argumentacin, por ms que ambas desem
peen una funcin en su argumento, funcin que es an mayor en el
caso de la filosofa de Platn.
La primera es su identificacin de la verdad con la verdad cierta
y demostrable. (Parece equivalente a la episteme de Platn y Aris
tteles, as como a la concepcin de la verdad de Brouwer.) En mi
opinin constituye un retroceso respecto a la posicin alcanzada por
Jenfanes quien saba que podemos dar con la verdad accidental
mente sin ser conscientes de ello.51
La segunda tesis que considero equivocada es la doctrina segn
la cual as como a la realidad verdadera e inmutable le corresponde
un conocimiento genuino, a las apariencias cambiantes les corres
ponde la conjetura o la opinin. (Tal doctrina es ms explcita en
Platn que en Parmnides.) Creo que, por el contrario, podemos in
tentar acercarnos a la verdadera realidad que hay tras las apariencias
mediante el mtodo de la doxa, de las conjeturas o hiptesis (tal y
como hace Platn, por ejemplo en el Timeo), y de la crtica; es de
cir, mediante el mtodo de las conjeturas y las refutaciones.

trrr*

--J

164

E L M U N D O DE P A R M E N I D E S

A primera vista, la teora del bloque inmvil sin duda parece una
teora casi demencial. Sin embargo vale la pena subrayar que tuvo
un impacto tremendo en la evolucin de la fsica.

7 . Pa r m n id e s

y l o s m t o d o s d e l a c ie n c i a

Creo que se pueden atribuir a Parmnides al menos tres logros


definitivos desde la perspectiva de la moderna ciencia fsica y ma
temtica.
1. Fue el inventor del mtodo deductivo de argumentacin y, aun
que de modo indirecto, incluso del mtodo hipottico-deductivo, tal
como se denomina hoy da.
2. Estaba en lo cierto al subrayar que lo inalterable o lo invariante
se puede tener por autoexplicativo y se puede emplear como punto
de partida de la explicacin. Como ha observado Meyerson,52 hacer
hincapi en este punto condujo a la bsqueda de principios de con
servacin, tal como las leyes de la conservacin de la energa y del
momento, as como al mtodo de presentar las teoras o leyes de la
naturaleza bajo la forma de ecuaciones matemticas: en un proceso
de cambio, algo permanece igual a algo; alguna magnitud oculta per
manece invariante con respecto a ciertas transformaciones.
3. La teora de Parmnides fue el comienzo de la denominada
teora continuista de la materia y, con ella, de una escuela cosmol
gica y fsica cuya constante rivalidad con la Escuela atomista acerca
de la estructura de la materia result extraordinariamente fecunda
en soluciones al problema de la estructura de la materia, hasta
Schrodinger y la moderna teora cuntica del campo.
Es de suma importancia constatar adems que las ideas de Par
mnides resultaron tambin fecundas al ser refutables. En efecto,
como sugiere Aristteles, podemos considerar a Parmnides como
el precursor indirecto de la escuela cosmolgica griega atomista de
Leucipo y Demcrito, quienes parecen haber llegado a sus doctri
nas siguiendo el camino de la refutacin punto por punto de la con
clusin de Parmnides. As pues, convirtieron su sistema deductivo
en un sistema hipottico-deductivo y lo falsaron. Aceptaron la va
lidez de la deduccin de Parmnides, as como una parte de la su
posicin implcita de Parmnides de que lo que es, o lo que existe,
es de naturaleza corprea; aceptaron la doctrina de Parmnides so
bre la existencia de cuerpos plenos e indivisibles. Mas rechazaron

NOTAS S O B R E EL P O E M A DE PA R M N ID ES

165

adecuadamente la verdad de la conclusin de Parmnides en el sen


tido de que el movimiento es imposible y produjeron una refutacin
paso a paso de la prueba de Parmnides, argumentando de la false
dad de la conclusin de Parmnides a la de su premisa,53 tal como
sigue:
4 . E s fa lso q ue e l m o v im ien to sea im p o sib le, y a q ue ex iste el m o v i
m ien to.
3 . P or tanto es falso que el m undo sea p len o y que con ste de un gran
b loqu e in divisib le. Por tanto hay m uchas cosa s o p eq u e os b loq u es
corpreos o p len os que son in divisib les; esto es, hay m u ch os tom os.
2 . D ad o que es falso que s lo exista lo pleno, tam bin existe e l vaco.
1 . Por tanto ex iste el v a co su pu estam en te in existente.

Esto significa que no slo existe el pleno, sino tambin el vaco,


y que lo que existe son tomos y vaco.
Esta fue la primera refutacin o falsacin de un sistema deduc
tivo y se puede considerar que marca el comienzo de la fsica te
rica o incluso de la teorizacin cientfica en general.
Por tanto se puede decir que Parmnides, con su Va de la ver
dad, no slo fue el padre de la teora continuista de la materia, sino
tambin el abuelo de la teora atmica de la materia, la teora discontinuista de la materia.
Paso ahora a la discusin de lo que he llamado antes el problema
central del comentarista de Parmnides.

8. P o r q u s e i n c l u y e l a e n g a o s a V a d e l a o p in i n
e n l a r e v e l a c i n d e l a d io s a ?

Charles Kahn, uno de los comentaristas de Parmnides mejor in


formados y ms ingeniosos, dice hablando de este problema que
no tratar de resolver el engorroso problema de la ... cosmologa
ofrecida en la segunda parte del poema, as como que cree que
con los principios de Parmnides el problema realmente no es en
absoluto soluble.54
A pesar de esta frustrante consideracin, intentar dar una espe
cie de solucin al problema.
Por qu la diosa, guardiana de la llave del reino de la verdad, in
cluye en su revelacin lo que no es cierto, siendo incluso fraudu
lento (como ella misma dice)? Y por qu presenta el patrn en
gaoso de la Va de la opinin?55

166

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

Propongo tres respuestas a esta pregunta que estn ntimamente


relacionadas.
Mi primera respuesta, que es muy sencilla, no trata de explicar
por qu Parmnides hace que hable la diosa en la segunda parte de
su poema. He aqu la respuesta. Parmnides no hubiera podido abrir
la brecha entre la realidad y la apariencia o entre la Va de la ver
dad y la Va de la opinin sin dar peso a ambos miembros de esta
nueva distincin. Por tanto tena que ofrecer una descripcin no
slo del mundo de la realidad, sino tambin del mundo de la apa
riencia engaosa.
La segunda respuesta es que esta nueva distincin, as como la
inaudita descripcin que hace Parmnides del mundo de la realidad,
plantea inmediatamente una pregunta que ciertamente slo la diosa
podra responder. Me refiero a la pregunta: Si este bloque inaltera
ble es el mundo de la realidad, cmo surgi el mundo de las apa
riencias ilusorias? Esta es precisamente la pregunta que responde la
diosa con su cosmogona en la Va de la opinin.
La tercera respuesta, la ms importante de las tres, es que la
diosa incluye la Va de la opinin por su alto grado de aproximacin
a la verdad, por su gran verosimilitud. Esta respuesta se basa en sus
propias palabras (y por ende, en las propias palabras de Parmni
des) acerca del orden o disposicin del mundo de los mortales, el
mundo de las apariencias. En efecto, la diosa se refiere tal como si
gue a su intencin de discutir la cosmologa y cosmogona del
mundo de las apariencias:56
A hora te hablar de e se m undo de tal m o d o d isp u esto que parezca
[plenam en te c o m o la verdad;
D e este m odo nunca m s te descarriarn las op iniones de los mortales.

En la interpretacin de estos versos todo depende de si tengo o


no razones para traducir las palabras eoikota panta como parezca
plenamente como la verdad.57
Baso mi interpretacin en la conjetura de que Parmnides, al
usar la terminologa de Jenfanes,58 alude a la Teogonia de Hesodo.
All las Musas, que desempean una funcin anloga a la de la
diosa del poema de Parmnides, le explican a Hesodo que no slo
pueden revelar la verdad, sino que tambin pueden decir muchas
cosas falsas que se asemejan a la verdad o son verosmiles.59
El fragmento de Jenfanes, que merced a su terminologa cons
tituye una suerte de puente entre Hesodo y Parmnides, puede tra
ducirse de la siguiente manera:60

NOTAS SO B R E EL PO E M A DE PA R M N ID ES

167

E sto, c o m o b ien p o d e m o s conjeturar, se asem eja a la verdad,

donde se asemeja a la verdad (o es como la verdad) es una tra


duccin de la expresin eoikota tois etumoisi, que emplea en parte
la terminologa de Hesodo utilizada luego por Parmnides.
Mi interpretacin es que estos dos versos significan que el mundo
de la apariencia que la diosa est a punto de describir parece total
mente como la verdad, por lo que es ms como la verdad de lo que
lo son cualesquiera de las historias (o mitos) tradicionales narradas
por los mortales, historias que desorientan con facilidad a dichos
mortales. As pues, sugiero que la diosa dice que va a relatar la his
toria engaosa, la Va de la opinin, debido a su verosimilitud o,
como diramos hoy da, debido a su aproximacin a la verdad. Su
giero tambin que la diosa est plenamente en lo cierto: la Va de la
opinin de Parmnides es sin duda una historia, un mito, que, como
dice la diosa, es falso aunque verosmil en al menos tres sentidos.
1. Primero de todo, la apariencia es algo que parece ser verdad.
As que la apariencia ha de asemejarse de algn modo a la verdad.
2. En segundo lugar, la Va de la opinin es falsa aunque veros
mil en el mismo sentido en que casi todas las mejores teoras cien
tficas de cualquier perodo son falsas aunque verosmiles. En su
mayora son falsas porque, por regla general, constituyen simplifi
caciones imaginativas que se pueden mejorar y se pueden superar
mediante el mtodo crtico de la ciencia. Y son verosmiles al me
nos en la medida en que constituyen mejores aproximaciones a la
verdad que las teoras precedentes. Todo esto se aplica a la cosmo
loga de la Va de la opinin que super a las cosmologas jonias an
teriores, al menos por lo que respecta a su teora acerca de la forma
de la Tierra y a su teora acerca de las fases de la Luna.
3. El tercer sentido en el que la Va de la opinin es verosmil es
ms especficamente parmendeo. La Va de la opinin de Parmni
des se asemeja en un cierto nmero de rasgos a la Va de la verdad,
e incluso se podra decir que se parece ms de lo que lo hacen las
cosmologas anteriores, a pesar de su monismo declarado. Por ms
que la Va de la opinin de Parmnides sea un sistema estrictamente
dualista, se aproxima al monismo estricto de la Va de la verdad de
Parmnides ms de lo que podra hacerlo cualquier otro sistema
pluralista, como por ejemplo la doctrina de los cuatro elementos.
Hemos de recordar que Parmnides sugiere que ninguna explica
cin del mundo de la apariencia puede ser genuinamente monista.
(A este respecto valdra la pena mencionar que en la fsica moderna,

168

EL M U N D O DE P A R M N ID ES

a pesar de los denodados esfuerzos de Einstein, no se ha podido su


perar un dualismo de campo y materia que se asemeja un tanto al
dualismo parmendeo de luz y noche.) Otra semejanza entre las dos
Vas es la funcin destacada que desempea en la Va de la opinin
la esfericidad de la Tierra, de la Luna y especialmente del cielo,
funcin que en la Va de la verdad est desempeada por la esferi
cidad del universo parmendeo en un bloque. Adems tanto el cielo
esfrico como el universo en un bloque esfrico estn atados con
las cadenas de Anank, la diosa de la necesidad.61 Por ltimo, debe
haber algo en la tan discutida opinin de Aristteles
segn la cual existe una correspondencia entre la funcin desempe
ada por la luz y la noche en la Va de la opinin y la del ser y noser en la Va de la verdad.62
Pienso que el segundo sentido de verosimilitud ofrece un motivo
para que Parmnides incluya en su poema la Va de la opinin, mo
tivo que es mucho ms poderoso que el suministrado por el tercer
sentido. Sugiero que Parmnides estaba en lo cierto al considerar
que sus descubrimientos cientficos, especialmente la esfericidad
de la Tierra y la teora de la Luna, eran lo bastante importantes y ve
rosmiles como para ser incluidos en el discurso de la diosa.63
La solucin que aqu se sugiere al problema de por qu se in
cluye la Va de la opinin en la revelacin de la diosa no choca con
el hecho de que ella rechace la Va de la opinin por ser incierta,
falsa y engaosa. La Va de la opinin (incluso tal como yo la in
terpreto) no slo contiene muchas cosas que son ciertamente fa l
sas de hecho y que en cuanto pronunciamiento divino la haran en
gaosa de modo peligroso, sino que incluso suponiendo que
lograse ofrecer una teora del mundo de la apariencia que fuese
verdadera de hecho, es obvio que distara mucho de ser lgica o
racional o verdadera demostrablemente; esto es, verdadera en sen
tido parmendeo. Por consiguiente contrasta de modo incluso ms
fuerte con la verdad tal como la concibe Parmnides (esto es, la
verdad demostrada) que, pongamos, con la concepcin aristotlica
y con la concepcin moderna de la verdad.64 (Este punto de vista,
segn el cual la verdad es simplemente la correspondencia con los
hechos, segn parece tambin era sostenido implcitamente por Je
nfanes, quien en un pasaje citado anteriormente65 consideraba po
sible que una persona pudiese dar con la verdad perfecta sin sa
berlo.) Esta visin moderna difiere de la de Parmnides, para quien
la verdad significaba conocimiento verdadero y cierto, conoci
miento plenamente digno de confianza y justificable. Como ya he
dicho antes, parece que para Parmnides la verdad se limita a la

NOTAS S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

169

verdad demostrable.66As pues, para Parmnides, las conjeturas in


justificables no son conocimiento, sino mera opinin, y lo mismo
cabe decir tambin de todo lo que podamos describir con la expre
sin conocimiento cientfico: lo que no se puede probar es falso
en el sentido de Parmnides, siendo engaosa toda pretensin de
que constituya conocimiento. Ahora afirmo que lo nico que tene
mos que suponer es que se dio cuenta de que este tipo de mera opi
nin puede hallarse ms cercana a la verdad o ms alejada de la
verdad, que puede ser ms verosmil67 o menos verosmil. Sugiero
que el hecho de que se diera cuenta de ello lo anim a permitir,
aunque con reparos, que la diosa revelase su nuevo mito, sus im
portantes descubrimientos cientficos.
En apoyo de la interpretacin propuesta del poema de Parmni
des quiz pueda yo aludir a algunos casos paralelos. El primero y
ms obvio de ellos es el de Platn, autor de varios mitos, como el
mito de Er y el Timeo, quien sealaba que esos mitos son a lo sumo
verosmiles. Pero hay tambin algunos grandes cientficos modernos
que realizaron descubrimientos importantes que en realidad consi
deraban insostenibles, aunque no los suprimieron. Mencionar a
Newton, a Einstein y a Schrdinger. La teora newtoniana de la gra
vitacin es una teora de la accin a distancia. Con todo, el propio New
ton rechaz la accin a distancia como un absurdo tan grande que
no creo que pueda incurrir en l nadie que posea una facultad de
pensamiento competente en cuestiones filosficas.68 Son palabras
duras, tal vez an ms duras que las empleadas por la diosa para
condenar los descubrimientos de Parmnides. (Creo que Newton se
entreg a la teora de la divinidad y omnipresencia del espacio, idea
que quiz no difiera mucho de la Va de la verdad, a fin de superar
esta dificultad.) Einstein consideraba su Teora de la Relatividad Ge
neral simplemente como una aproximacin a una teora ms satis
factoria: En realidad, escribe, la presente teora... [es] vlida slo
como caso lmite.69 Schrdinger, el descubridor de las ecuaciones
de onda independientes del tiempo y dependientes del tiempo, bajo
la influencia de Schopenhauer crea que el tiempo era una ilusin y,
con l, el mundo del cambio y de la muerte, mientras que el mundo
de la verdadera realidad era una unidad espiritual atemporal y sin
muerte.70 Mas ni Newton ni Einstein ni Schrdinger suprimieron es
tos descubrimientos cientficos que Newton tena por absurdos,
Einstein por una mera aproximacin a la verdad y Schrdinger por
algo perteneciente al mundo parmendeo de la ilusin.
Sugiero que sus razones para ello eran similares a las que impi
dieron a Parmnides suprimir los descubrimientos descritos en su

170

EL M U N D O DE P A R M N ID E S

Va de la opinin. La diferencia entre Parmnides y, digamos,


Schrodinger estriba a este respecto tan slo en que, desde Newton,
la ciencia (= la opinin) ha logrado el xito, por lo que resulta me
nos fcil de rechazar.
Pasar ahora de la interpretacin filosfica de Parmnides a una
conjetura psicolgica menos importante acerca de Parmnides y
terminar discutindola brevemente como una de varias fuentes po
sibles de inspiracin de su poema.

9 . C o n jetu r a

p s ic o l g ic a a c e r c a d e

Pa r m n i d e s

Aunque se acepten mis sugerencias para la resolucin del pro


blema central de Por qu se incluy la Va de la opinin en la re
velacin?, restan unas cuantas dificultades sin resolver. Una de
ellas es que, en la Va de la opinin, Parmnides tom la luz y la
noche como principios o elementos a partir de los cuales se genera
todo por mezcla. Ello parece implicar especialmente que los colo
res son combinaciones o mezclas de luz y noche, es decir, de blan
co y negro, como en la teora de los colores de Goethe. Otro pro
blema ntimamente relacionado es la interesante sugerencia de Par
mnides de que el mundo de la apariencia, el mundo de los
mortales, surge a partir de una convencin lingstica.71Ahora bien,
la oposicin entre naturaleza y convencin, as como su ecuacin
con la oposicin entre verdad y falsedad, es tradicional en el pen
samiento griego, y aunque recibi su formulacin autorizada con
Pndaro,72 contemporneo de Parmnides, puede haber surgido per
fectamente con el propio Parmnides, por ms que la terminologa
de Parmnides sea muy distinta y por ms que los opuestos con los
que l opera (la verdad demostrada y la opinin) se opongan ms
radicalmente entre s que los opuestos tradicionales de natura
leza y convencin.
Lo que trato de decir es que los opuestos de Parmnides son ex
traos. Opera con la oposicin entre un mundo de la verdad o reali
dad y un mundo de la apariencia que es un mundo simulado, inven
tado no tanto por los sentidos cuanto por la lengua,73 por la actividad
humana de nombrar, por las convenciones en gran medida arbitrarias
que constituyen el lenguaje humano.
Este extrao aspecto de la teora de Parmnides, as como el pro
blema relacionado de sus dudas acerca de la realidad de nuestro
mundo, el mundo de nuestra experiencia, parecen exigir una expli
cacin psicolgica. Dichos aspectos parecen apuntar a lo que Freud

NOTAS SO B R E EL P O E M A DE PA R M N ID ES

171

calificara de neurosis; esto es, un rechazo de lo que Freud llamaba


el principio de realidad. Dicho sea de paso, yo no soy freudiano
e incluso estimo que la descripcin freudiana del mundo de la mente
humana puede considerarse ciertamente como algo debido en gran
medida a la convencin o invencin, una convencin sin duda muy
influyente.
No soy nada partidario del mtodo tan de moda de psicoanalizar
a los filsofos y a los poetas (por ms que no me oponga a que se psicoanalice a los psicoanalistas). Con todo, me impresion una suge
rencia acerca de Goethe que me comunic en 1969 un antiguo
alumno mo de doctorado de Canterbury, el Dr. Noel Bradley, a
quien conoc en Christchurch en 1937. Sugera que Goethe pudo ha
ber sido totalmente daltnico, lo que podra explicar su extraa Teo
ra de los colores, segn la cual los colores son una mezcla de blanco
y negro; esto es, que todos los colores son matices del gris. Bradley
tambin me inform de que haba descubierto, merced a su expe
riencia como psiclogo clnico, que el daltonismo puede llevar a la
adopcin de una actitud escptica acerca de la realidad del mundo
cotidiano, a una desconfianza en la veracidad humana y a la creen
cia de que lo que nos dicen las personas contiene un componente im
portante de convencin arbitraria.
Todo esto parece muy plausible y me sugiri que quiz Parmni
des fuese tambin completamente daltnico. Esta conjetura, como
es natural, no slo es extravagante, sino tambin incontrastable.
Tampoco es realmente necesaria para resolver ninguno de los pro
blemas de interpretar a Parmnides. Sin embargo, me parece que
encaja con el poema y que resulta inesperadamente convincente.
Parmnides slo menciona una vez el color en la Va de la verdad,
donde dice que los cambios de movimiento y de color son irreales,
siendo invenciones o ms bien convenciones humanas que derivan
de la prctica convencional de dar nombres, del uso convencional de
las palabras.74Adems, la teora del conocimiento de Parmnides
entraa, por supuesto, que el color es irreal en el sentido de que per
tenece al mundo de la apariencia visual que para Parmnides cons
tituye un mundo irreal de convencin lingstica. As pues, la tesis
de Parmnides expuesta al comienzo mismo de la Va de la opinin,
segn la cual el mundo de la ilusin es el producto de la luz y la no
che (de la aceptacin o convencin humana consistente en conside
rar a estas dos cosas como reales, siendo as que slo una lo es, a
saber, el mundo oscuro de la materia pesada), implica que los colo
res son (en todo caso) combinaciones o mezclas de negro y blanco,
tal como le pareceran a una persona daltnica.75

172

E L M U N D O DE P A R M N I D E S

Tal vez el aspecto ms sugerente de esta conjetura psicolgica


o ms bien fisiolgica sea el siguiente, a saber, que explicara el
trasfondo psicolgico de la ambivalente actitud de Parmnides ha
cia el mundo de la experiencia, su total rechazo de ste combinado
con su inclusin del mismo en la revelacin de la diosa, la cual al
mismo tiempo hace una solemne advertencia en el sentido de que
utiliza palabras engaosas.
10.

S u m a r io d e e s t a s n o ta s s o b r e e l p o em a d e P a rm n id e s

Me parece que Parmnides es uno de los filsofos ms extraos


aunque tambin de los mayores. En cuanto autor de la teora de la
esfericidad de la Tierra, lo considero un cosmlogo que corrigi y
complet el modelo del universo de Anaximandro, y lo considero el
autor de la teora de la esfericidad de la Luna, de su brillo gracias a
la luz prestada, y de sus fases. Estos descubrimientos son hitos de
importancia crucial en la marcha de la investigacin que lleva a
Aristarco, Copmico, Newton y Einstein. Pero quedan empequee
cidos por los descubrimientos de Parmnides en teora del conoci
miento. Fue el fundador de la tradicin segn la cual toda cosmolo
ga y toda ciencia son una bsqueda de la realidad oculta, la cosa en
s tras el mundo de apariencias (tradicin que se puede tildar per
fectamente de antipositivista).76 Construy el primer sistema deduc
tivo para describir el universo cuya refutacin llev a la fundacin
de la fsica. En cualquier caso, fue la contribucin ms importante a
la fsica terica que se haya hecho nunca, ya que se convirti en la
base de la prctica de operar en fsica con ecuaciones matemticas.
Tambin inaugur la teora continuista de la materia y, ms indirec
tamente, fue responsable de la teora de los tomos y el vaco, que
condujo a la teora atmica moderna.77
Con la cosmologa de la Va de la opinin, e incluso con su cos
mogona, Parmnides ejerci una gran influencia en Platn, espe
cialmente en el mito de Er de la Repblica y tambin del Timeo, que
fue una de las obras cosmolgicas que hizo poca. Su influencia so
bre la teora del conocimiento de Platn fue inmensa. Puede haber
ido demasiado lejos al hacer hincapi en la prueba racional, pero es
taba en lo cierto al subrayar el pensamiento racional crtico78 as
como al criticar la teora de que los sentidos son la fuente del ge
nuino conocimiento.

NOTAS S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

173

1 1 . C o n s i d e r a c i o n e s f in a l e s

Sugiero que las teoras cientficas son invenciones que difieren


de los mitos principalmente en la adopcin por parte de la ciencia
del enfoque crtico. El enfoque crtico ejerce una suerte de presin
selectiva evolucionista sobre las teoras y de este modo alienta su
evolucin hacia una mayor verosimilitud. Esta perspectiva forma
parte de la teora del conocimiento que trato de sostener. Me ha lle
vado a buscar similitudes entre los mitos y las teoras, especialmen
te las de los primeros cientficos, as como los indicios del enfoque
crtico tan acusadamente desarrollado en Parmnides (aunque en al
gunos aspectos sea un dogmtico).
Esta actitud crtica es caracterstica de lo que se ha descrito tan
acertadamente como el milagro griego. Cmo surgi este milagro?
Pienso que un milagro de este calibre nunca se puede explicar del
todo. No puedo dar una explicacin satisfactoria de la creatividad,
pero estimo que es posible una explicacin muy parcial de la actitud
crtica y que adems resulta de considerable inters. Sugiero que la
actitud crtica es en parte producto del choque de diferentes culturas.
Homero describe el choque cultural aunque de un modo apenas
consciente. Algunos de los primitivos filsofos, como Tales y Pi
tgoras, fueron grandes viajeros y estudiosos de la sabidura egip
cia y oriental, tal como nos dice la tradicin. Los filsofos jonios
de Asia Menor estaban en contacto con las civilizaciones de Feni
cia y M esopotamia y algunos de los grandes griegos, especialmen
te Herodoto, eran plenamente conscientes de la importancia del
choque cultural.79 El gran viajero Jenfanes que naci en la ciudad
jonia de Colofn utiliza conscientemente el choque entre las teo
logas de diversas tribus o naciones a fin de explicar su tratamien
to crtico de la teologa tradicional as como para explicar su pro
pia teologa monotesta que tan notablemente se aleja de todas las
tradiciones.

N otas
1. Vase por ejemplo C. & r., pgs. 38 y 126 [trad, cast., pgs. 41 y sigs. y 166];
y C. o., pgs. 347 y sig. [trad, cast., pgs. 313 y sig.].
2. Para una discusin ms detallada vase C. & r., pgs. 129 y sig., 134 y sig.,
295 y sigs. [trad, cast., pgs. 167 y sig., 172 y sig. y 357 y sigs.]; y C. o., pgs.
119-122, 235-240 [trad, cast., pgs. 117-120 y 218-222],
3. Vase John A. Wilson, Egypt, en The Intelectual Adventure o f Ancient
M an , por H. Frankfort, la Sra. H. Frankfort, J.A. Wilson y T. Jacobsen, Chicago,

174

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

1946. Reimpreso por Pelican Books, bajo el ttulo Before Philosophy, Harmondsworth, 1949; vase la pgina 63.
4. Hesodo, la Teogonia, 116-138.
5. E.B. Tylor, Primitive Culture, Londres, 1871, vol. I; vanse las pgs. 322-325,
basado en la Polynesian Mythology de Sir George Grey, Londres 1855, pgs. 1-15.
6. Citado de Tylor, op. cit., pg. 322.
7. La idea de que dar un nombre puede crear un objeto (o ms bien un pseudo
objeto, i.e., un objeto del mundo de la apariencia) por un acto de convencin lin
gstica fue propuesto inicialmente por Parmnides; vanse los fragmentos de Par
mnides en DK 28B8: 38; 53; B9: 1; B19: 3; vase tambin B8: 17.
8. Vase Wilson, op. cit., pg. 59, para el pasaje citado, y pgs. 59-70, para la
pluralidad de las teoras cosmolgicas egipcias. Se pueden encontrar otros ejemplos
en Erik Iversen, Fragments o f a Hieroglyphic Dictionary, Historisk-filologiske
Skrifter, vol. 3, n 2, The Royal Danish Academy o f Sciences and Letters, 1958,
pgs. 9-13.
9. Vase DK 7B1 y B2. En B2 la tunica o el manto est bordado con la Tierra
y con Ocano. Pero Robert Eisler, Weltenmantel und Himmelszelt, Munich, 1910,
vol. 2, pgs. 376 y sig. da razones para identificarlo con los cielos.
10. Vase Eisler, ibid., pgs.592 y sig.
11. La Ilada 8: 13-16; vase DK 7B5.
12. La Teogonia 720-725.
13. Aristteles, Metafsica 983b20 y sig.
14. La Ilada 14: 202, 246.
15. La Ilada 2: 755; 14: 271; 15: 37 y sig.; la Odisea 5: 185 y sig.
16. Aristteles, Metafsica 983b21; De celo 294a28.
17. Vase Before Philosophy, citado en la nota 3 ms arriba, pg. 54.
18. Vase Sneca, DK 11A15; Aristteles, De celo, loe. cit., y el Ensayo 1,
seccin III, ms arriba.
19. Aristteles, De Celo 294a32 y sig.
20. Hiplito, Refutatio 1.6.3 (=DK 12A11).
21. Aristteles, De celo 295b 12-16.
22. DK 12A10.
23. DK 12A1 (= Digenes Laercio II.1 y sig.); vanse los comentarios de
Charles H. Kahn en su Anaximander and the Origin o f Greek Cosmology, Nueva
York, 1960, 1964, pg. 56.
24. Para la defensa de Kahn del punto de vista segn el cual Parmnides fue el
primero en afirmar la esfericidad de la Tierra, vase ms abajo la nota 63.
25. Para una defensa de este punto de vista, vase C. & r., pgs. 405 y sig. [trad,
cast., pgs. 482 y sig.].
26. El hecho de que lo que describe Parmnides sea una revelacin que ha re
cibido es algo que subraya adecuadamente Jaap Mansfeld en su concienzudo libro
Die Offenbarung des Parmenides und die menschliche Welt, Assen, 1964.
Por lo que respecta a cosas en s mismas, que naturalmente es una alusin a la
semejanza con Kant, severamente criticada por Bumet como anacronismo, vase la
discusin en la nota 66 ms abajo. Estoy totalmente de acuerdo, no obstante, con la
opinin de Bumet, ahora aceptada generalmente, segn la cual Parmnides no era
un idealista, por lo que sus cosas en s mismas han de considerarse corpreas.
27. DK 28B12: 3 (daimn hepanta kubemai); vase tambin A37 (pg. 224,
lneas 8-9). Comprese con Herclito, DK 22B41 (ekubernesepanta dia panton)
y B64.
28. Esta atribucin se defiende ms abajo en la nota 63.

NOTAS S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

175

29. En esto estoy de acuerdo con G.E.L. Owen, Eleatic Questions, Classical
Quarterly N.S. 10, 1960, pgs. 84-102.
30. Vase ibid., pg. 101 y los comentarios de Alexander P.D. Mourelatos, The
Route o f Parmenides, N ew Haven, 1970, pg. xiv.
31. Mas Pitgoras puede haber sido dualista, pues segn algunos informes con
sideraba que el nmero uno era a la vez par e impar; lo impar perteneca al prin
cipio de lo limitado y lo par, al de lo ilimitado. (Vase tambin la nota 33 ms
abajo.) Se puede considerar, como es obvio, que todas las teologas, especialmente
la doctrina de Jenfanes acerca del Dios nico, postulan adems una realidad
oculta tras las apariencias.
32. Para el monismo de Herclito, vase especialmente DK 22B50. El monismo
de Jenfanes se aproxima ms al de Parmnides; vase especialmente DK 21B23-26.
33. Es algo que viene sugerido por la tabla pitagrica de los opuestos. (Pero
vase el texto correspondiente a la nota 31 ms arriba.)
34. El pasaje entre comillas procede, con ligeras variaciones, del Ensayo 1, al
final de la seccin VIII; vase tambin C. & r., pg. 80 [trad, cast., pg. 109 y sig.].
35. Charles H. Kahn, The Thesis o f Parmenides, Review o f Metaphysics 22,
1969, pgs. 700-724; vanse especialmente las pgs. 704 y sigs. y 710. Confrn
tese C. & r., pgs. 164 y sig. [trad, cast., pg. 206] y (2a ed. y posteriores) pgs.
405-413 [trad, cast., pgs. 483 a 492].
36. Vase la cita de DK 21B16 y 15 en el Ensayo 2, seccin 4, ms arriba, as
como el Addendum a este ensayo, pgs. 182 y sig.
37. DK 21B34. Para mi traduccin, vase C. & r., pgs. 26 y 153 [trad, cast.,
pgs. 49 y sig. y 193]. Para la crtica de Jenfanes de la teologa popular, vase DK
21B 15 y 16, Ensayo 1, seccin XII, y Ensayo 2, seccin 4, ms arriba.
38. DK 21B18. Para mi traduccin, vase en Ensayo 1, seccin XII, ms arriba,
as com o C. & r., pg. 26 [trad, cast., pg. 49],
39. El argumento siguiente en apoyo de la conjetura de que Parmnides conci
bi la Va de la opinin antes de recibir su revelacin es sin duda dbil, aunque tal
vez no carezca de alguna fuerza. Al comienzo mismo de su poema, Parmnides
dice de s mismo que antes de recibir la revelacin era una persona experimen
tada ( eidota phota ; vase DK 28B1: 3), empleando para ello un trmino que en
otros casos parece usar exclusivamente para referirse al (pseudo) conocimiento
procedente de la experiencia sensible (vase B6: 4; B10: 1 y 5). Eso podra inter
pretarse (sobre todo a la vista de las dos ltimas referencias) en el sentido de que,
antes de recibir la revelacin, Parmnides estaba versado en la Va de la opinin;
es decir, que haba sido un cosm logo y cosmgono al estilo tradicional. N o obs
tante, no mencionara tal argumento basado en el uso de las palabras sino fuera por
el hecho de que en mi opinin hay argumentos ms slidos que llevan a la misma
conclusin.
40. Como ya he explicado en otro lugar, considero peligrosa esta bsqueda de
esencias. (Vase, por ejemplo, C. & r., captulo 3, y C. o., captulo 5. En el cap
tulo 2 de este ltimo volumen se establece una distincin entre conocimiento en
su sentido ms adusto, el conocimiento que es cierto, y conocimiento cientfico
que es hipottico y pertenece a la doxa u opinin de Parmnides.) Mas la bsqueda
parmendea de la esencia del conocimiento y su solucin dominaron a Platn y con
l a toda la historia de la teora del conocimiento.
41. DK 28B1: 29.
42. DK 2 8 B 1: 30; por lo que respecta a la insercin de perturbable, contrs
tese la lnea 30 con la 29 y comprese con el pseudoconocimiento engaoso e
inseguro (plakton noon) de B6: 6.

176

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

43. Vase Jenfanes, DK 21B34, citado en el texto correspondiente a la nota 37


ms arriba.
44. DK 28B6: 1: Es necesario que exista verdaderamente lo que se puede co
nocer. Vase tambin B8: 7-8: No te dejar conocer el crecimiento ni hacerlo
conocido mediante afirmaciones. Nada que no exista verdaderamente se puede co
nocer o hacer conocido mediante palabras.
45. Vase D K 28B7 (citado en el texto correspondiente a la nota siguiente), y
especialmente B16. El fragmento B 16 y su significado se discute en C. & r., pgs.
408-413 [trad, cast., pgs. 486 a 492] y de nuevo con ms detalle en el Ensayo 3,
seccin 6, ms arriba.
46. DK 28B7; para la traduccin, vase C. & r., pg. 165 [trad, cast., pg. 206],
47. Mourelatos escribe en la pg. 743 de su crtica a Kahn (Comments on The
Thesis o f Parmenides, Review o f Metaphysics 22, 1969, pgs. 735-744): Su
giero que el esti del fragmento 2 de Parmnides es el es de la frmula es
(por ejemplo, es aire, es fuego, es nmero y lo ilimitado).
N o me parece que esta posicin sea distinta de la de Kahn. Lo principal es que
de una afirmacin com o que algo es aire se sigue que existe, tanto en la lgica
de Aristteles como en la de Russell:

a es aire entraa hay un x tal que x es aire, lo que a su vez implica hay un
x tal que x = x y tambin hay un x o existe.
En otras palabras, el significado existencial se sigue (en cualquier lgica nor
mal con un universo lgico del discurso no vaco) de lo que Kahn y Mourelatos
denominan el significado verdico, sin confusin alguna. Y todo ello vige para
Hay un x tal que x es conocido.
En mi opinin, Kahn puede estar en lo cierto en que el sujeto del es de Par
mnides es algo as como lo que puede ser conocido. Tambin puede estar en lo
cierto Mourelatos. Pero el paso esencial de la prueba de Parmnides es: lo que no
es no puede existir, donde lo que no es se identifica claramente con lo que los
atomistas denominaron ms tarde el vaco, esto es, el espacio vaco. En efecto,
slo de este modo podra llegar Parmnides a la conclusin de que lo que en reali
dad existe es el cuerpo pleno nico, omniabarcante, inmvil e indiviso. A s pues, al
final hallamos por medios lgicos ms bien que lingsticos que para Parmnides
es tiene que haber significado es corpreo (ciertamente al modo de es aire
o es fuego). Todo ello lo comprendieron y criticaron muy bien los atomistas.
48. DK 28B3. Para la traduccin, vase J. Bumet, Early Greek Philosophy, 4a
ed., Londres, 1930 (donde el fragmento recibe el nmero 5 com o en las primeras
ediciones de Diels), pg. 173, especialmente la nota 2. Me aparto de Burnet al tra
ducir noein por cabe conocer (ms bien que por cabe pensar), siguiendo con
ello la importante aclaracin de Kahn, op. cit., pg. 703, nota 4, donde Kahn alude
a von Fritz. Sugiero que hay dos pasajes similares que se pueden traducir com o si
gue. Primero el fragmento B2: 1-2:
Ea pues, y presta atencin a mis palabras, porque te voy a contar
Todos los caminos de bsqueda que hay y que te pueden llevar al conocimiento.
(Ms literalmente: que hay para conocer.) En segundo lugar, B8: 34 se puede
traducir:
Conocer es la misma cosa por causa de la cual existe el conocimiento.

NOTAS SO B R E EL PO E M A DE PA R M N ID ES

177

(Vase Bumet, op. cit., pg. 176.) Tal vez podra expresarse muy libremente:
Conocer es siempre lo mismo que conocer lo que existe. Cualquiera que refle
xione crticamente sobre estas ltimas formulaciones se ve conducido casi de in
mediato a la pregunta: Acaso podemos conocer algo que no exista?. Esto es
precisamente lo que niega Parmnides. Niega que lo no-existente pueda existir o
ser conocido o tomarse conocido o ser descrito. Es incognoscible (anoton: B8:
17; comprese tambin B8: 16 y B2: 3-8). Por tanto sugiero que traduzcamos B2:
7-8 com o sigue:
Pues nunca podrs conocer lo que no existe verdaderamente,
Ni podrs siquiera describirlo...
Para B 16 (que trata del pseudoconocimiento) vase el Addendum a este En
sayo, as com o el Ensayo 3, seccin 6, ms arriba.
49. En mi opinin, Parmnides distaba de ser un precursor del anlisis del len
guaje. Tampoco pretenda ofrecer un anlisis conceptual (como sugiere Mourelatos
en The Route o f Parmenides, por ejemplo, pg. 217). Era ms bien un cosmlogo y
un epistemlogo. Represe en que los verbos de conocer (en especial noein y
gigndskein; vase la referencia en la nota anterior a la clarificacin de Kahn) se
usan tanto transitiva como intransitivamente. Represe asimismo en que, en DK
2 8 B 16, noos y nomo no se refieren a conocimiento genuino y se usan de modo ab
soluto, sin un objeto. Sugiero que Parmnides bas su epistemologa en la tesis de
que, en consonancia con este uso verbal, el genuino conocer o el conocimiento ge
nuino es siempre esencialmente transitivo. Siempre versa acerca de algo que,
cuando se trate de genuino conocimiento, debe existir verdaderamente. Sugiero
que, cuando se refiere a conocimiento genuino, Parmnides usa siempre conocer
con este significado esencial en mente. Y al parecer (vase Kahn, The Thesis o f
Parmenides, pg. 713, nota 18) tambin utiliza diversos verbos para hablar o de
cir (tales como phanai y phrazein) de un modo muy similar, pues se pueden inter
pretar como nombrar [algo] o hacer[lo] conocido mediante palabras o sea
larlo] o describidlo]. Por regla general se usan en un sentido esencialmente
transitivo. Comprese DK 2 8 B 1: 6-8 (vase la nota 48 ms arriba); B6: 1; y B8: 34.
Concuerdo con Kahn (The Thesis o f Parmenides) en creer que Parmnides
sigue mantenindose en la tradicin cosm olgica incluso en la Va de la verdad.
Se pueden encontrar excelentes sugerencias acerca de la relacin del poema de
Parmnides con las teoras de Anaximandro en Howard Stein, Comments on
The Thesis o f Parmenides, Review o f Metaphysics 22, 1969, pgs. 725-734;
vanse en especial las pgs. 733 y sig. Se podra aadir que lo que pudo haber he
cho que Parmnides abandonase la cosmologa de la Va de la opinin fueron las
dudas acerca de la teora de Anaximandro relativa a la posicin sin apoyo de la
Tierra. Al no conseguir dar con una teora ms satisfactoria y no deseando volver
a las teoras de Anaximandro, a las de Tales o a otras similares, podra haber deci
dido que el fallo resida en la existencia de un vaco y que slo un bloque estara
de acuerdo con la razn.
50. Puesto que pienso, con Cornford y Guthrie, que Parmnides parti de una
tautologa (que tena entonces contenido merced a la identificacin de lo que no es
con el vaco), tambin pienso que W.K.C. Guthrie, A History o f Greek Philosophy,
vol. II, Cambridge, 1965, pgs. 15-17 [Historia de la filosofa griega, vol. II, Ma
drid, Gredos, 1993, pgs. 30 y sig.], est bsicamente en lo cierto, mientras que
Mourelatos, The Route o f Parmenides, texto correspondiente a la nota 19 de la pg.
274, se equivoca. Kahn, en The Thesis o f Parmenides, alude tambin a tautolo

178

EL M U N D O DE P A R M N ID E S

gas como la ley de no contradiccin (pg. 708), al menos como pasos en el argu
mento. (Vase tambin la pg. 711: Esta tesis se tendra generalmente com o algo
indiscutible. No exige ningn argumento...)
51. Este punto de vista de Jenfanes se halla implcito en DK 21B34, citado
ms arriba en el texto al que corresponde la nota 37.
52. Vase mile Meyerson, Identity and Reality, Londres, 1930, pgs. 231 y
253 [Identit et ralit, Pars, 1908, trad, cast., Identidad y realidad, Madrid, Reus,
1929, pgs. 254 y sigs. y 282] (as como C. & r., pg. 80, nota 21 [trad, cast., pg.
110 y nota]). En ambos pasajes, Meyerson alude a la causacin y la identidad en
conexin con Parmnides. Si en lugar de causa ponemos leyes causales y
tambin ecuaciones diferenciales y leyes de conservacin, entonces llegamos
a algo semejante al punto de vista descrito aqu en el texto.
53. Esta respuesta punto por punto a Parmnides se conserva en Aristteles, De
Generatione et Corruptione 3 1 6 a l4 y sigs; comprese mi C.& r., pg. 83, nota 34
[trad, cast., pg. 114 y nota],
54. Kahn, The Thesis o f Parmenides, pg. 705.
55. La traduccin patrn engaoso ( kosmon apatelon: DK 28B8: 52) se debe
a Guthrie, A History o f Greek Philosophy, vol. II, pg. 50 [trad, cast., Historia de
la filosofa griega, vol. II, pg. 64],
56. DK 28B8: 60-61; para otro intento de traduccin, vase el Ensayo 9, sec
cin 4, donde tambin aludo a Jenfanes (DK 21B35), discutido en el texto al que
corresponde la nota 60 de ms abajo, y donde tambin traduzco algunos otros ver
sos de Parmnides (DK 28B 1:31 -32). Ahora, a la luz de la discusin del captulo
8 del libro de Mourelatos, The Route o f Parmenides, considero que estas traduc
ciones precisan una revisin (concretamente ahora considero que opinin enga
osa debera sustituirse por apariencia engaosa). El verso B8: 61 podra tra
ducirse de modo ms literal, aunque creo que menos fluido, tal com o sigue:
Entonces en ningn momento podrs descarriarte por las nociones de los mortales.
57. Mansfeld, op. cit., pgs. 146 y sig., cuya discusin de eoikota panta es es
pecialmente exhaustiva, y que (com o yo mismo) interpreta panta com o adverbio
de eoikota, sugiere traducir com o plenamente adecuada [a los dos elementos].
58. A parte de las referencias en Platn y Aristteles, los nicos elementos de
juicio de que disponemos acerca de que Parmnides conoci a Jenfanes, siendo
fuertemente influido por l, son los siguientes: (a) Jenfanes tena un dios esfrico
y nico, mientras que Parmnides tena un existe esfrico y nico; (b) hay prue
bas de un choque cultural tanto en Jenfanes como en Parmnides: en ambos se en
cuentra un Dios y muchas historias de dioses, una verdad y muchas opiniones; (c)
la terminologa de Parmnides: Parmnides emplea com o si fueran trminos tcni
cos algunos trminos que Jenfanes no usa en sentido tcnico. (He descubierto que
algunos de mis alumnos hacen lo mismo con trminos que yo he introducido de un
modo no tcnico.) Los elementos de juicio acerca de que Parmnides conociese a
Herclito son similares (vase adems el Addendum a este ensayo).
59. Vase la Teogonia 27, donde las Musas dicen llanamente que pueden con
tar muchas mentiras que son como la verdad (como las historias imaginativas;
comprese la Odisea 19.203), aunque tambin pueden revelar la verdad (de una
manera ms didctica).
Gracias a Mansfeld, op. cit., pg. 146, nota 3, hallo que mi sugerencia de que
DK 28B8: 60 debera confrontarse no slo con Jenfanes B35, sino tambin
con la Teogonia 27, fue anticipada por F.M. Cornford, Principium Sapientiae,

NOTAS SO B R E EL P O E M A DE PA R M N ID ES

179

Cambridge, 1952 (vase la pg. 119, nota 2, as com o el texto); Cornford, no


obstante, no interpreta eoikota en el sentido de com o la verdad, sino en el
sentido de plausible, y su interpretacin es incompatible con la ma. M ans
feld argumenta ( op. cit., pgs. 146 y sig.) contra Cornford afirmando que eoi
kota precisa alguna referencia objetiva (Erganzung ). N o me parece convincente
a la vista de los elem entos de juicio discutidos en el Addendum 1 al Ensayo 1
ms arriba. Adems, para un uso absoluto de eoiken etc., vanse los innumera
bles pasajes platnicos; por ejemplo, el pasaje tpico de la Repblica 334a, que
normalmente se traduce as parece con el significado obvio de parece com o
la verdad.
Cornford, a quien alude Mansfeld, parece haber conectado el eoikota de B8: 60
con la Teogonia 27. A s Edwin F. Dolin Jr, Parmenides and Hesiod, Harvard
Studies in Classical Philology 66, 1962, pgs. 93-98, compara (pg. 94) la Teogo
nia 26-28 con Parmnides B 1: 24 y 26-30, pero no con B8: 60. Lo mismo vale para
Hans Schwabl, Hesiod und Parmenides, Rheinisches Museum f r Philologie
106, 1963, pgs. 134-142. De manera similar, tambin Alexander P. Mourelatos
subraya en The Route o f Parmenides, pg. 33, que la doble explicacin dada por
la diosa de Parmnides parece tener com o prototipo la afirmacin de las Musas de
Hesodo en el sentido de que pueden decir tanto la verdad com o mentiras.
Pero una vez ms, Mourelatos no subraya la verosimilitud de las mentiras ni alude
al prototipo del eoikota parmendeo en Hesodo y Jenfanes. De este modo no dis
cute la posibilidad de que pueda significar com o la verdad (vase Mourelatos,
The Route o f Parmenides, pgs. 230 y sig.). Para todo el problema de la verosimi
litud vanse los addenda al Ensayo 1, el Ensayo 9, seccin 4, y C. & r., pgs. 232237 [trad, cast., pgs 284-290]. Vanse tambin las consideraciones sobre verdad
y verosimilitud en O. c., captulo 2, secciones 6-11.
60. D K 21B35. Vase el Ensayo 1 ms arriba, as com o los puntos 4-6 del Ad
dendum 2 a este ensayo.
61. Comprese especialmente DK 28B10: 5-6 con B8: 30 y sig. y con B8: 42 y sig.
Otra semejanza entre las dos Vas puede ser la siguiente. Giorgio de Santillana
sugiri en su brillante y provocativa Taft Semple Lecture, Prologue to Parmeni
des, Universidad de Cincinatti, 1964, pg. 18 (vase tambin la nota 76 ms
abajo) que las stephanas de Parmnides, las guirnaldas, diademas o coronas (Ci
cern) se pueden interpretar com o las representaciones o diagramas espaciotemporales de las rbitas estelares. Segn esta interpretacin, Parmnides consi
deraba intuitivamente que las diversas (dispersas) posiciones observadas de las
estrellas fijas, as com o las de los planetas, eran continuas y copresentes. Ahora
bien, si esto es correcto, tal vez se pueda conectar con DK 28B4, donde la Va de
la verdad ofrece algo as com o un fundamento epistemolgico para A 37 y B12: 1,
que pertenecen a la Va de la opinin. B4 se puede traducir com o sigue:
A la luz de la razn, mira las cosas lejanas como si estuviesen presentes,
Pues lo que es no est desgajado de lo que es: se mantiene junto,
No se dispersa por el mundo, segn el orden,
Ni se sita en posiciones cercanas.
Si
aceptamos la interpretacin de Santillana, com o me inclino a hacer, entonces
las diademas o guirnaldas de Parmnides pueden seguir considerndose com o algo
sugerido por y desarrollado a partir de los crculos o ruedas de Anaximandro, as
com o una correccin o racionalizacin de estas ruedas a la luz de la doctrina de la
esfericidad de los cuerpos celestes; o bien como una ulterior aproximacin a la

180

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

verdad. (Para las ruedas o anillos, vase Kahn, Anaximander, especialmente las
pginas 57-62 y 85-92.)
62.Vase Aristteles, Metafsica, 986b34-987al (= DK 28A24). Vase tambin
la discusin en Guthrie, op. cit., vol. II, pgs. 71-76 [trad, cast., pgs. 85-90],
63. Algunas autoridades atribuyen el descubrimiento de la esfericidad de la Tie
rra a Pitgoras. Pero el argumento de Kahn, Anaximander, pgs. 115-118, que
apoya con fuerza su atribucin a Parmnides, ha convencido a algunos fillogos
sobresalientes com o Guthrie en su History o f Greek Philosophy, vol. II, pg. 65,
nota 1 [Historia de la filosofa griega, vol. II, pgs. 78 y sig. y nota 85]. Kahn ana
liza el testimonio de Teofrasto conservado en dos pasajes de Digenes Laercio,
quien informa de que Teofrasto dijo de Parmnides que era el primero en aplicar
el nombre cosm os a los cielos y el nombre esfrica a la Tierra (DL VIII.4849). Digenes seala que algunas otras autoridades (sin duda menores, una de las
cuales parece haber sido Favorino) atribuyeron la prioridad a Pitgoras. En un pa
saje posterior (DL IX.21) Digenes dice simplemente, sin duda bajo la influencia
de Teofrasto, que Parmnides fue el primero en decir que la Tierra es esfrica.
(Aade y situada en el centro del universo, aunque por supuesto esto lo dijo an
tes Anaximandro.) En cualquier caso, no sabemos prcticamente nada de la cos
mologa de Pitgoras y no hay muchas dudas de que Parmnides fue el primero
que anunci pblicamente la esfericidad de la Tierra (tal vez influido por Jenfa
nes; vase el tratado pseudoaristotlico Sobre Meliso, Jenfanes, Gorgias). Por lo
que respecta a la teora de la Luna y su luz prestada, DK 2 8 B 14 y 15 me parece
decisivo, siendo transmitido por una buena autoridad (Plutarco):
Brillante en la noche con una luz ajena, anda errante en tomo a la Tierra,
Buscando siempre con melancola los rayos del Sol.
Adems, la repeticin de la descripcin de Parmnides que hace Empdocles
(DK 31B45) constituye una buena prueba. Por tanto parece equivocada la atribu
cin del descubrimiento a Anaxgoras; el error se explica fcilmente si atribuimos
a Anaxgoras la teora de los eclipses.
Se puede mencionar de modo incidental que la esfericidad de la Luna (mencio
nada en DK 2 8 B 10: 4) se sigue casi inmediatamente (observando las formas de las
fases) tan pronto com o se constata que la Luna mira siempre en direccin al Sol
(B15) y brilla con luz prestada (B14). La importancia de este descubrimiento para
la dos Vas de Parmnides se expone ahora ms por extenso en los Ensayos 3 y 4
ms arriba.
64. Para la teora de la verdad de Tarski vase por ejemplo O. c., pgs. 44-47
[trad, cast., pgs. 51-53].
65. Vase ms arriba el texto al que corresponde la nota 37.
66. Vase ms arriba el texto al que corresponde la nota 48.
67. Que Parmnides se dio cuenta de ello se sigue claramente de DK 28B8: 61,
citado ms arriba en el texto correspondiente a la nota 56.
68. Vase C. & r., pgs. 106 y sig. y notas 20 sig. [trad, cast., pgs. 140 y sig.].
69. Vase Albert Einstein, The Meaning o f Relativity, 6a ed., Princeton, 1956
pg. 123 [trad, cast., El sentido de la relatividad , Madrid, Espasa-Calpe, 1984],
70. Vase Erwin Schrodinger, My View o f the World, Cambridge, 1964, espe
cialmente las pgs. 92 y sigs.
71. Vase DK 28B8: 38 y 53, B9: 1 y B19: 3. Vase tambin en Ensayo 9, sec
cin 4.
72. Vase S. a., vol. I, captulo 5 (y notas 3, 10, 11, 12 y 28 a dicho captulo).

NOTAS SO B R E EL PO E M A DE P A R M N ID ES

181

73. En DK 28B7: 5, Parmnides puede aludir a la lengua en el primer caso


com o un rgano de los sentidos. Mas en vista de la importancia de dar nombres en

B8: 38 y 53; B9: 1 y B19: 3, la referencia puede ser tambin al habla.


74. Vase DK 28B8: 41. Traduzco B8: 38-41 (vase Mourelatos, The Route o f
Parmenides, pg. 181, nota 37):
Completo es e inmvil. A l se le han dado todos los nombres
Que los hombres establecieron por acuerdo, confiando en que eran verdaderos.
Devenir o perecer o ser y no ser,
Nombres como cambio de lugar o cambio de color visible.
La palabra que se traduce aqu por visible puede significar tambin bri
llante y quizs incluso luminoso; mas com o se relaciona ntimamente con
phainein, parece posible que la expresin se use ambiguamente o que contenga
una alusin a los colores aparentes.
75. A s el mundo adopta el aspecto de una fotografa en blanco y negro que, por
supuesto, contiene tonos intermedios. Este mundo es una ilusin, del mismo modo
que lo es una historia de amor en el cine (en blanco y negro): lo nico que hay es
la pantalla material.
76. Bumet dice que semejante alusin a Kant es un anacronismo. (Vase su
Early Greek Philosophy, pgs. 183 y sig., incluyendo las notas.) Sugiero, por el
contrario, que con su clara oposicin entre apariencia y realidad, Parmnides cre
una tradicin que fue desarrollada por Platn y a la cual alude Kant siempre que
utiliza la oposicin platnica entre phainomena y noumena. Las principales dife
rencias entre la postura de Kant y la de Parmnides son dos. (1) Kant considera
que los noumena no estn ni en el espacio ni en el tiempo, mientras que la cosa en
s de Parmnides est en el espacio, llena el espacio finito (frente al espacio infi
nito de Meliso atribuido a Parmnides por Santillana, op. cit.). (2) Despus de
Newton difcilmente se podra negar a una teora del mundo fenomnico la condi
cin de ciencia (epistm, trmino introducido por Platn com o casi equivalente a
la Va de la verdad de Parmnides; el trmino platnico doxa es igual que el de
Parmnides). Por esta razn Kant intent dar una prueba a priori de la teora newtoniana del mundo fenomnico, pero se equivocaba, dado que la teora newtoniana, com o toda la ciencia natural, forma parte de la doxa parmendea ms bien
que de su epistm. (Vase mi C. & r., pgs. 93-95 [trad, cast., pgs. 125-128].)
Pero, com o muy bien vio Jenfanes, nuestras conjeturas, nuestras doxa, pueden ser
verdaderas, aunque no demostrablemente verdaderas.
A este respecto resulta interesante que Aristteles (De Celo 298b22 y sigs.)
atribuya a Parmnides un argumento tpicamente kantiano (trascendental)
cuando escribe de Parmnides y M eliso que fueron los primeros que se dieron
cuenta de que es necesario postular tales entidades [inalterables] para que el c o
nocimiento y la comprensin sean posibles.
77. Aqu son pertinentes dos consideraciones: (1) La teora de Leucipo y D e
mcrito de los tomos y el vaco es conscientemente dualista, como lo es la Va de
la opinin. N o cabe duda de que Leucipo (para cuya relacin con Parmnides
puede verse en especial DK 67A 8, uno de los raros informes que lo distinguen de
Demcrito) acept el argumento de Parmnides en el sentido de que el mundo del
cambio no puede ser monista. (2) Este dualismo se ha mantenido com o una ca
racterstica de la teora atmica. Merced a la influencia de Faraday y Maxwell, se
convirti en un dualismo de campos y partculas. Se puede decir que la teora continuista que toma com o punto de partida la Va de la verdad presenta tendencias

182

EL M U N D O DE P A R M E N I D E S

monistas. Descartes vio el mundo fsico como lleno de materia en movimiento, y


Einstein com o un campo cuatridimensional sin discontinuidades, a modo de una
suerte de universo en bloque parmendeo de cuatro dimensiones.
78. Si estoy en lo cierto, Parmnides dirigi sus crticas a la pretensin de los
cosmlogos, entre los que probablemente se inclua l, de haber descubierto la ver
dad (que interpreta com o verdad cierta y demostrable). Era consciente del hecho
de que sus argumentos contra el sensualismo eran crticos, una refutacin muy
discutida de carcter crtico. Vase DK 28B7, especialmente la lnea 5, traducida
en C. & r., pg. 165 [trad, cast., pg. 206]; vase el texto correspondiente a la nota
46 ms arriba.
79. Vase Herodoto III.38, al que se alude en S. a., nota 3 al captulo 5, pg.
233 [trad, cast., pg. 477 y sig.].

A ddendum

CONJETURA HISTRICA SOBRE


EL ORIGEN DE LA COSMOLOGA DE PARMNIDES*
Propongo que la razn por la cual Parmnides hizo que su diosa
aadiese a su Va de la verdad una cosmologa detallada es que l
mismo era el autor de esta versin tremendamente original e intere
sante de una cosmologa desarrollada segn las lneas tradicionales
que se retrotraen a Anaximandro, Herclito, Jenfanes y otros.
Conjeturo que Parmnides no se familiariz con Herclito hasta
despus de haber completado ms o menos su propia cosmologa,
ya que la cosmologa de Parmnides parece ser ms bien la consu
macin de la cosmologa de Anaximandro.
Hay un problema an sin resolver: Estaba la cosmologa de Par
mnides libre de la influencia de Jenfanes? No lo creo: es posible
que el pleno impacto del escepticismo de Jenfanes les abriera los
ojos a ambos tan slo despus de que hubieran elaborado su teora
esfrica.
He aqu una reconstruccin:

'Este addendum se basa en dos cartas escritas a A m e F. Petersen, enviadas


desde la Universidad de Brandis el 12 y el 24 de noviembre de 1969. (Las consi
deraciones crticas sobre la datacin que hace Karl Reinhardt de Jenfanes, Her
clito y Parmnides, incluidas ahora en la seccin 2 del presente texto, proceden de
una nota a pie de pgina preparada quiz para la tercera edicin revisada de C. & r.
[1969] aunque no se incluy en ella. N del comp.)

NOTAS S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

183

1. Parmnides escribe los fragmentos de B10 en adelante (sin el


B16);1
2. Jenfanes elabora su teologa (sin esfericidad; discusiones con
Parmnides;
3. Parmnides cae bajo la influencia del escepticismo de Jenfanes;
4. Jenfanes acepta la teora parmendea de la forma esfrica de la
Tierra y de los cuerpos csmicos y la aplica a la teologa;
5. Parmnides se da cuenta de todo lo que entraa el escepticismo;
6. Parmnides cae bajo la influencia del problema del cambio de
Herclito;
7. Punto lgido de la crisis de Parmnides;
8. Conversin al racionalismo: todo lo que es, existe verdadera
mente es una proposicin irrefutable.
Tal vez se pueda bosquejar el origen histrico de la cosmologa
de Parmnides del siguiente modo.
1.
Una de nuestras principales fuentes, aunque no sea muy digna
de confianza, Digenes Laercio, llama a Parmnides discpulo de
Jenfanes. Con todo, Digenes aade que Parmnides no sigui a
Jenfanes sumisamente (o que no se fundaba en Jenfanes), si
no que segn Socin, sigui tambin a Aminias el pitagrico.
Puede que Aminias fuese el primero con quien estudi Parmnides.
(Al morir Aminias, Parmnides le erigi un altar... fue Aminias y
no Jenfanes quien lo indujo a abrazar un punto de vista contem
plativo, escribe Digenes.)2
As pues bajo el influjo de Aminias, su primer maestro, Parm
nides pudo haber escrito una primera versin de una cosmologa
que combinaba y superaba las ideas de Anaximandro, Pitgoras, Fercides y tal vez Hesodo. Se trataba de una obra de gran importan
cia y originalidad, dado que Parmnides hizo lo que Anaximandro
haba dejado pendiente.
Aunque slo nos quedan unos pocos fragmentos de su cosmolo
ga y algunos informes no muy dignos de confianza, parece claro
que tuvo que haber contenido algunas hiptesis cosmolgicas nue
vas e importantes. Sugiero que la ms importante de ellas se expres
en los fragmentos B 14 y B 15 sobre la Luna, de los que J. Beaufret
{Le Pome de Parmnide, Pars, 1955, pg. 8) dijo que eran uno de
los versos ms bellos de la lengua griega:
B rillante en la n o ch e co n una lu z ajena,
A nd a errante en to m o a la Tierra.

184

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

B u scan d o siem pre co n m elan cola


L o s rayos d el S ol.

En estas lneas se formula claramente la teora de que las fases


de la Luna han de explicarse por su luz prestada, y se da a entender
con ello que la Luna es un cuerpo esfrico, ya que slo as es posi
ble explicar las fases de la Luna. (Se puede comprobar fcilmente
con ayuda de un modelo esfrico de arcilla.)
Esta teora de la forma de la Luna y de sus fases constituy uno de
los grandes avances de la astronoma, pues Anaximandro qued muy
lejos de l. Condujo a la teora de que tambin el Sol es un cuerpo es
frico (en vez de una apertura en una rueda de carro tubular llena de
fuego, como enseaba Anaximandro). Parmnides explicaba el movi
miento circular en tomo a la Tierra de modo semejante al empleado
por Anaximandro: la rueda tubular se sustituy por una corona o una
guirnalda demasiado oscura (o demasiado transparente) para resultar
visible y en ella se hallaba fijo el cuerpo celeste que gira.5
2.
Es aqu donde puede haberse producido la influencia del mo
notesmo de Jenfanes, pues me parece muy probable que se diese
tal influencia (entre otras cosas, se dan semejanzas terminolgicas
sorprendentes). Aunque Herclito fuese lo que hoy da considera
mos un relativista, Jenfanes crea en la verdad absoluta. Pero en
se (en el fragmento B34) que la certeza, la verdad cierta, no era
para los mortales:
M as por lo que resp ecta a la verdad cierta, nadie la ha co n o cid o ,
N i la con ocer; ni acerca de lo s d io ses
N i siquiera de todas las c o sa s de las que hablo.
Y aunque por casualidad exp resase
L a verdad perfecta, ni l m ism o lo sabra;
P ues tod o no e s sin o una m araa d e so sp ech as.

Estos versos significan que la verdad es absoluta y objetiva. Mas


la certeza, la verdad cierta, nos resulta inalcanzable, razn por la
cual nunca podemos conocer, ya que el conocimiento entraa cer
teza. De acuerdo con Jenfanes, cuanto parezca ser conocimiento
humano es slo una sospecha, es conocimiento conjetural.
Pienso que los versos de Jenfanes que hemos citado aqu son
sus propios comentarios resignados relativos a su teologa tan nueva
y tan original. Creo que muestran un extraordinario grado de auto
crtica racional, pues su nueva teologa debe de haberle sorprendido

NOTAS SO B R E EL PO E M A DE PA R M N ID ES

185

originalmente como una revelacin, como un mensaje autorizado


por el propio Dios. Darse cuenta de que no era sino una sospecha
suya constituy un acto nico de autocontrol en aras de la verdad.
He aqu los fragmentos de Jenfanes (B23; B26; B25 y 24) en mi
traduccin cuasi literal:
U n o so lo e s D io s entre lo s d io se s y u no so lo entre lo s h om b res e s el
[m xim o.
N i en en ten d im ien to ni en cu erpo se a sem eja a lo s m ortales.
S iem p re p erm an ece en un lugar sin m overse nunca.
Sin esfuerzo sobre el Todo reina con el sim ple pensam iento e intencin.
Todo l ve, tod o l c o n o c e y tod o l o y e.

Se seala a menudo que Jenfanes identificaba a Dios con el uni


verso, y parece que este informe se retrotrae a una observacin que
hace Aristteles en la Metafsica (986b20-25). No creo que Jenfa
nes hiciese esa identificacin, pues como hemos visto:
Sin esfuerzo sobre el Todo reina con el sim ple pensam iento e intencin.

La palabra que traduzco aqu con el Todo significa claramente


los cielos o el universo; y obviamente, como l mismo no se
mueve, no se puede identificar con el Todo en movimiento, con los
cielos. (No obstante, los versos tambin se han interpretado de un
modo distinto que considero inaceptable.)
En su obra Parmenides und die Geschichte der griechischen
Philosophie (1916; 2a ed., Francfort del Meno, 1959, pgs. 221 y
sig.), Karl Reinhardt defiende la teora (revolucionaria) de que He
rclito era ms joven que Parmnides y recibi su influencia. Tam
bin conjetura que Jenfanes era un popularizador de las ideas de
Parmnides.
Aunque Reinhardt desarrolla sus argumentos con gran fuerza, no
toma en cuenta los argumentos contrarios que son al menos igual de
poderosos. En efecto, supongamos que su conjetura sea verdadera;
en tal caso habr que atribuir a Jenfanes (nacido el 570 a.C.): (a)
la comprensin y apreciacin, a una edad muy avanzada, de la ma
nera de pensar totalmente revolucionaria de Parmnides; (b) la apli
cacin, completamente independiente y sin precedentes, de esta
nueva teora a nuevos problemas de la cosmologa y la teologa; y
(c) la introduccin en la nueva teora de un sesgo escptico-crtico
enormemente original.

186

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Todo ello contradice el argumento central de Reinhardt, que cons


ta de elementos de juicio complicados y casi circunstanciales que se
presentan de manera convincente con vistas a demostrar que Jenfa
nes no pudo haber sido un pensador serio ni original. Me parece que
el argumento contrario arriba bosquejado destruye por completo la
opinin de Reinhardt y restablece con renovadas fuerzas el punto de
vista tradicional sobre la existencia de una Escuela eletica fundada
por Jenfanes, pues es incuestionable el argumento de Reinhardt en
el sentido de que ambos, Parmnides y Jenfanes, se hallaban nti
mamente conectados.
Lo hasta ahora dicho posee importantes implicaciones para el in
tento que hace Reinhardt de invertir el punto de vista tradicional se
gn el cual Herclito precedi a Parmnides; un segundo argumento
de Reinhardt, planteado con gran energa y tal vez ms slido que
el primero que acabamos de mencionar, mantiene que Jenfanes era
ms viejo que Parmnides, mientras que sin duda existen algunas
dificultades bien conocidas para datar a Herclito en una fecha tan
temprana. No slo la fecha de la fundacin de Elea en el 540 es co
nocida, sino que adems el modo en que Platn compara a Herclito
y Empdocles (que era claramente ms joven que Parmnides) en el
Sofista 242d, nos inclina a pensar que ambos eran casi contempor
neos. No obstante, si suponemos que los ltimos fragmentos de He
rclito se escribieron cuando era anciano, digamos en el 473 (3 aos
antes de que naciese Scrates) y el poema de Empdocles, digamos
en tomo al 445, entonces el comentario de Platn (que hace que
Empdocles venga en rpida sucesin tras Herclito), sera an ms
natural que una consideracin similar hecha hoy da, en la que se
comparase a Descartes con Locke.
Reinhardt ha mostrado claramente que existe cierta dependencia
entre las doctrinas de Herclito y Parmnides. Pero, una vez ms,
hace que Herclito dependa de Parmnides. Mas si decimos que S
crates tena 22 aos cuando Parmnides lleg a Atenas, ello querra
decir que Parmnides naci, digamos, en el 513 y alcanz la edad
de 35 aos cuando Herclito escribi su libro. As pues, es muy po
sible que Parmnides hubiera argumentado en contra de Herclito,
pues a pesar de lo que diga del poema, ste difcilmente podra ser
la obra de un jovencito. (Naturalmente, la revelacin que describe
en el proemio puede haber precedido a su escritura.)
3.
As pues, Jenfanes convenci a Parmnides de que sus pri
merizos esfuerzos por desarrollar una nueva cosmologa no podran
producir la verdad, sino slo opinin (una maraa de suposicio
nes, como deca Jenfanes), lo que constituy una gran conmocin

N OTA S S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

187

para Parmnides. Provoc una crisis en su pensamiento y durante


a lg n tiempo desvi sus intereses de la especulacin cosmolgica
(o cientfica) a la epistemolgica: qu podemos conocer? cmo
podemos conocer?
Esto lo llev a establecer una distincin tajante entre la razn y
los sentidos: sus especulaciones cosmolgicas eran sin duda inten
tos de explicar (racionalmente) el mundo de nuestros sentidos. Por
tanto, la razn ha de ser mejor instrumento que los sentidos, pues
(como Jenfanes) podemos poner en tela de juicio nuestras especu
laciones teolgicas y cosmolgicas, ingeniadas para explicar el mun
do de los sentidos.
Esta crisis se resuelve mediante una revelacin: con tal de que
decidamos entregamos a la exclusiva gua de la razn, del argu
mento racional, podremos obtener conocimiento acerca del mundo
real, acerca de la existencia. No obstante, hemos de renunciar a este
pseudoconocimiento, a esa opinin que nos dice cmo est organi
zado el mundo de nuestros sentidos', hemos de renunciar a l incluso
en la mejor de sus formas, incluso en la forma bajo la cual el propio
Parmnides expuso su cosmologa.
4. Parece que Jenfanes ense tambin que la forma de su Dios
nico es esfrica, existiendo una unanimidad casi completa sobre
este punto entre los testigos de la tradicin (Vase W.K.C. Guthrie,
A History o f Greek Philosophy, vol. I, Cambridge, 1962, pgs. 376
y sig. [trad, cast., Historia de la filosofa griega, vol. I, Madrid, Gredos, 1984, 1991, pg. 356].) Si es ello cierto, podemos conjeturar
que se le ocurri esta idea a la vez que tena noticia del antiguo des
cubrimiento de Parmnides acerca de la forma esfrica de la Tierra.
Jenfanes enseaba sin lugar a dudas que los dioses no nacen
(B14) lo que en este contexto significa no son creados.
5. Tan pronto como se vio quebrantada la fe ingenua que tena
Parmnides en sus primeros descubrimientos, no poda declararlos
ciencia, conocimiento o verdad; pero era un cientfico demasiado
bueno como para descartarlos completamente. Sama que se haba
aproximado ms a la verdad que otros mortales antes que l o en
su propio tiempo. Por consiguiente, hace una exposicin completa
de su cosmologa desechadada a la que haba renunciado (a guisa
de ejemplo, del mejor ejemplo posible de la Va de la opinin), la
cosmologa falsa ms prxima a la verdad; incluso ms prxima a
ella de lo que hubiese llegado hasta entonces la de cualquier otro
mortal.

188

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

La diosa lo explica todo como debido a un error vital. Mientras


que en la Va de la verdad nos dice que la existencia ha de ser una e
indivisa, ahora nos lo muestra postulando dos (cosas reales) en lugar
de una realidad y les da nombres (tales como luz y noche, nin
guna de las cuales es real como lo es la materia). Nombrar es, por su
puesto, convencional; ya estamos en la va mala, en la resbaladiza
pendiente hacia el sensualismo, el convencionalismo y la no-verdad.
Junto con su contemporneo Pndaro, Parmnides introdujo en el
pensamiento griego la famosa oposicin:
L a N aturaleza o la Verdad frente a la C o n ven ci n o la N o-v erd a d .4

Esta importante distincin es el resultado del choque de culturas.


La referencia de Jenfanes en los fragmentos B16 y B155 deja to
talmente claro la importante funcin desempeada por el choque
cultural en el despertar del pensamiento crtico, es decir, argumen
tativo. Lo primero que se descubre es que las leyes y los dioses de
diferentes pueblos son un tanto distintos: son convencionales, no
son la verdad (que ha de ser una), sino que constan de muchas con
venciones diferentes.
De este modo, la multiplicidad (pluralidad, por as decir) se
torna en un indicador de la no-verdad y de la convencionalidad. De
modo similar, diferentes pueblos sostienen muchas opiniones dis
tintas sobre casi todos los temas bajo el Sol (proclives como son a
ocuparse del mundo fenomnico, el mundo de los sentidos), mas
todo esto es slo opinin, pura convencin. Y nombrar es conven
cional. (Podemos interpretar esto en el sentido de que los vocabula
rios de diversos lenguajes de distintos pueblos son convencionales.)
Ahora bien, el mnimo de pluralidad es dos. As pues, una ima
gen del mundo dualista es convencional y constituye el primer paso
hacia el abismo de la no-verdad. As, al desviamos de la va (mo
nista) de la verdad siquiera sea un paso, nos vemos abocados a aca
bar en la opinin no-verdadera. La diosa describe y analiza el pri
mer paso de nuestra cada intelectual, cuando nos dice cmo es
taba abocado a suceder, es decir, cmo la opinin engaosa (o
convencional) estaba abocada a triunfar tan pronto como se hiciera
la menor concesin al convencionalismo.
Esto implica dejar detrs todo el pensamiento convencional que
est infectado por los sentidos y la convencin. Implica elevarse a
un plano superior, a un nivel sobrehumano. As pues, describe su re
velacin como un viaje hasta la diosa Dik quien le revela entonces
la verdad. Tambin le cuenta la historia de la cada intelectual del

NOTAS S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

189

hombre, pues no puede pedir una renuncia sin ms, sino que ha de
revelar la verdad y entonces cuenta la historia de cmo fue que la
opinin engaosa se confundi con la realidad, se tom victoriosa
y lo penetr todo. De este modo puede luego contar la primitiva
cosmologa de Parmnides no como la verdad, por supuesto, sino
como una forma superior de opinin humana. Es una aproximacin
a la verdad mejor (ms verosmil ) que todas las dems nociones de
los mortales; pero an as, sigue siendo falsa.
Conjeturo que a lo largo de su crisis epistemolgica, tal como la
narramos aqu en (3) y (4) ms arriba, Parmnides ley u oy hablar
de Herclito, y de este modo se familiariz con el problema del
cambio. As pues, su racionalismo resolvi dos problemas, el de la
verdad y el problema cosmolgico del cambio, lo que acrecent su
carcter revelado.
6.
A fin de reconstruir la situacin problemtica en la que Par
mnides hubo de verse inmerso cuando experiment la revelacin
de la diosa que se describe en su poema, hemos de partir de la su
posicin de que todos los puntos principales que expone han de ha
ber constituido respuestas reveladoras a un gran enigma. Aqu su
pongo que el enigma era puramente intelectual. Con todo, tena que
haber presentado un aspecto emocional.
Sugiero de manera tentativa que el enigma se puede expresar me
diante lo que podramos denominar el problema heraclteo:
Como es posible el cambio?
Tambin se puede expresar como sigue: si una cosa cualquiera
cambia, entonces despus del cambio ha de ser sin duda una cosa
distinta de la que era antes del cambio. Y con todo ha de ser la
misma cosa, ha de seguir siendo la misma cosa incluso idntica
mente, pues de lo contrario no podramos decir que ha cambiado.
As pues, la mera posibilidad del cambio implica la contradiccin de
que, tras haber cambiado, la cosa es a la vez idntica y no-idntica a
la cosa anterior al cambio. Por otro lado, todo cambio convierte a
una cosa en su opuesta. Por tanto los opuestos son idnticos, como
predica Herclito:
T od os son lo m ism o , v iv o s y m uertos, d esp iertos y d orm idos, j v e
nes y v iejo s, p ues u nos se con vierten en otros y otros, en unos. (B 8 8 )
L o fro se to m a caliente; lo ca lien te, fro; lo h m ed o, seco ; lo rido,
h m edo. (B 1 2 6 )

190

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

Herclito aplica la idea de la identidad de los opuestos para ob


tener otras paradojas:
D io s e s da n o ch e, invierno verano, guerra paz, hartazgo hambre.
(B 6 7 ). C o n ecta d os estn las totalidad es y las n o-totalidad es, la h o m o
gen eidad y la h eterogen eid ad, la unidad y la dualidad, tod o se to m a uno
y u no se to m a todo. (B 1 0 ). S o m o s y no so m o s. (B 4 9 a ). El cam in o
arriba y el ca m in o abajo son u no y lo m ism o . (B 6 0 ). L o bueno y lo m alo
son lo m ism o . (B 5 8 ).

Ahora bien, sugiero que estas paradojas de Herclito le parecie


ron a Parmnides lgicamente inevitables, aunque intolerables. Pe
ro hall una sbita iluminacin: otra paradoja, aunque esta vez re
sultaba racionalmente defendible por ms que chocase con todo
cuanto creemos conocer por la experiencia:
L o s o p u e sto s n o tienen por qu existir y no existen.
E l m o v im ien to no ex iste.
Todo es uno, una unidad inalterable e indiferenciada.

Todo lo dems o es una ilusin debida a los sentidos tan engao


sos de los mortales o es una invencin (o, tal vez, una convencin
lingstica) hecha por ellos; en cualquier caso se trata de una Opi
nin Engaosa de los mortales. Los que nos seducen y nos desca
rran son los sentidos. Nos hacen ver doble, or doble y pensar con
doblez. Adems nos hacen confundir nuestros sentidos tan engao
sos y la confusin que producen con el pensamiento genuino, con la
verdadera razn.
Los mortales creen, por supuesto, que todo su conocimiento se
debe a la percepcin sensible, siendo incluso en parte esa la opinin
de Jenfanes, tal como se trasluce en el fragmento B34. Mas la
diosa advierte a Parmnides (B7) de que no consienta en dejarse se
ducir por este camino tan trillado:
N u n ca se con ced er q ue las c o sa s q ue no son existan.
Aparta tu p en sam ien to d e esa va d e in dagacin; no perm itas q ue la
[exp erien cia
Y la rutina se te im pon gan. Y no d ejes errar tus c ie g o s
O jos o tus sordos o d o s, ni siquiera tu lengu a, por esta va.
M as co n la so la razn d ecid e acerca del tan d iscu tido
A rgu m ento q ue te he ex p u esto c o m o refutacin.6

NO TA S S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

191

Pero aunque el conocimiento genuino no sea producto de la per


cepcin sensible, para los mortales que son tan dados a errar vale sin
duda que nada est en sus tan errados intelectos que no haya estado
previamente en sus tan errados sentidos. Como dice la diosa ha
blando de los mortales:
Cuanto se halla en un m o m en to en la m e z c la d e lo s e n g a o so s
[rganos sen so riales,
E so les parece g en u in o c o n o c im ie n to a lo s h om bres, pues tien en por
[lo m ism o
La hum ana m ente y la variable naturaleza de sus rganos sensoriales.
Llam an p en sa m ien to a lo q ue d om in a d e este d esorden, en todos
[y cada uno d e lo s hom bres.

Creo que este fragmento, el B16, es uno de los ms importantes


del poema.7Trata con sarcasmo e irona la doctrina empirista de que
Nada est en el intelecto que antes no haya estado en los senti
dos. Adems sugiero que una frmula o una sentencia empirista
como sta o bien precedi a Parmnides o surgi (tal vez bajo la
forma del principio del homo mensura de Protgoras) por oposicin
a la burla de Parmnides o como resultado de no haberla captado.
7.
Si estoy equivocado y Jenfanes identific al universo con su
Dios, entonces no cabe duda de que Parmnides recibi tambin la
influencia de esta idea; pues en tal caso la tan extraa y tan abstracta
doctrina,
El universo es inmvil, no engendrado, esfrico, a s como sin
ningn gnero de dudas UNO,
^

a la que lleg en el acm de su crisis, podra hallarse no slo en la


Va de la verdad de Parmnides, sino tambin en Jenfanes. En
cualquier caso, creo, como creyeron muchos filsofos griegos desde
Platn (el Sofista 242c-d), que la semejanza entre las enseanzas de
Parmnides y las de Jenfanes resulta sin duda muy sorprendente, y
mucho ms si Jenfanes no predic la doctrina que le he atribuido
en (2) ms arriba, sino otra en la que el universo se identifica con
Dios.
As pues, puede haber ocurrido perfectamente que Parmnides
hallase su nuevo mensaje, su Va de la verdad, en la nueva teologa
monotesta de Jenfanes; sea porque la hubiese ledo o, lo que es
ms probable, porque asistiese a una recitacin de la misma.

192

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Pero lo que lo sorprendi como revelacin no slo palmaria


mente novedosa, sino tambin sin duda divina, no fue tanto el men
saje cuanto la intuicin de que su nuevo mensaje se poda probar
tan slo mediante el razonamiento, al menos esa parte que afirma
que el cambio es imposible.
Se puede probar deductivamente partiendo de la naturaleza del
ser, de la naturaleza de la existencia.
Que yo sepa fue la primera teora deductiva del mundo, la pri
mera cosmologa deductiva. Un paso ms condujo a la fsica terica
y a la teora atmica.
8. Si estoy en lo cierto, el problema central de Parmnides es el
problema del cambio. Esta opinin entra en conflicto con la teora
dominante, dado que lo que se ha considerado normalmente como
su problema es el problema del ser. No creo que sea as. Creo que
el problema del ser no es sino una consecuencia de haber defendido
la imposibilidad del cambio. Esto lleva en primer lugar al rechazo
de la experiencia sensible y luego, a la necesidad de basarse en ar
gumentos puramente racionales. Y es esta necesidad la que, a su
vez, lleva a la teora segn la cual Solo lo que es, es, teora a par
tir de la cual se obtiene una prueba racional de un universo en blo
que inmutable.
Si mi opinin es correcta, entonces Parmnides es fundamental
mente un cosmlogo, como lo fueron sus antecesores, ms bien que
un ontlogo; un cosmlogo como l mismo era cuando desarro
ll una teora que iba mucho ms lejos que la de Anaximandro (que
puede haber conocido por informes de Jenfanes);8 un cosmlogo,
como lo era Herclito, que le propuso un reto al plantearle el pro
blema del cambio. Y un cosmlogo como Jenfanes, quien con su
inaudito monotesmo, con su Dios globular que nunca se mueve,
pudo haberle suministrado una pista de la inaudita solucin a su
problema central.
Slo en caso de que Parmnides considerase la Va de la verdad
como una cosmologa, una cosmologa inaudita, se podra entender
su conexin con la Va de la opinin engaosa que, aunque falsa, es
la mejor despus de la otra Va. Y slo en caso de que esa Va de la
opinin engaosa fuese ciertamente su propia teora (rechazada por
l despus de que un da la hubiese propuesto seriamente), tendra
sentido que permitiese que la diosa la conservase como la mejor
despus de la primera Va, as como a modo de advertencia.
Eso es lo que me parece, aunque como es natural tambin esto no
es ms que una maraa de sospechas.

NO T A S S O B R E EL P O E M A DE P A R M N I D E S

193

Comentario a la conjetura histrica


Burnet dijo en una ocasin (vase el Ensayo 4, seccin II) que no
hemos de interpretar a Parmnides (a la manera de Th. Gomperz)
como un Kant antes de Kant. No hemos de interpretar las dos Vas
como Realidad frente a Apariencia. Pero sin embargo eso es exac
tamente lo que debemos hacer. La diferencia fundamental es que
Kant era un Parmnides posnewtoniano, y despus de Newton ya no
se puede renunciar al mundo de la apariencia ni se puede denunciar
como mera ilusin. El mundo de la doxa, de la apariencia, se haba
convertido en el dominio de la verdad cientfica.
Una vez que se vio quebrantada su fe ingenua en sus primitivos
descubrimientos, Parmnides no poda declararlos ciencia, conoci
miento o verdad; pero era muy buen cientfico como para descar
tarlos completamente. Saba que se haba aproximado ms a la ver
dad que los dems mortales.
Hay muchos ejemplos en la historia del pensamiento (y de la
ciencia) de una actitud similar: los argumentos de Bohr sobre la co
rrespondencia; el schopenhauerismo de Schrdinger; la actitud de
Einstein hacia la relatividad general (sobre la que era muy crtico);
incluso la actitud de Newton hacia la accin a distancia y el desa
grado que experimentaba Kepler hacia la ley de reas. Todos ellos
pueden citarse como casos en los que unos grandes cientficos pu
blicaron una obra en cuya verdad no crean, aunque presentan co
rrectamente que haban dado un paso hacia una mayor verosimilitud.
Si interpretamos eoikota en Parmnides (DK B8: 60) como un
trmino usado inicialmente por Jenfanes en el sentido de veros
mil, tal y como hemos defendido antes, entonces lo que dice Par
mnides (o la diosa) es que una de las razones para poner por escrito
la Va de la opinin es la superior verosimilitud de su cosmologa.
Con todo, hemos de aceptar que Parmnides abandonase since
ramente la Va de la opinin y su antigua cosmologa, a la manera
en que Schrdinger abandon el mundo de la apariencia, el mundo
descrito por la ciencia natural, y eso a pesar de su gran contribucin
a la ciencia y su gran inters por la ciencia. Como acabamos de se
alar a cuento de Kant, mi tesis es que la diferencia entre Parmni
des y, digamos, Schrdinger estriba tan slo a este respecto en que
despus de Newton, la ciencia (= opinin) haba conocido el xito,
siendo por ello ms difcil de descartar.
De momento valga con esto por lo que atae a las relaciones en
tre las dos Vas de Parmnides. Estimo que mis conjeturas arrojan
algo de luz sobre la Va de la verdad (en la que hay alusiones a una

194

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

tercera Va). El punto principal es la tesis slo hay una verdad


que pudo haber descarriado a Parmnides. Pero en lneas generales,
hay ms en la Va de la opinin (quiero decir, ms verdad) de lo que
la mayor parte de la gente cree. En cualquier caso, fue la contribu
cin a la fsica terica ms importante jams hecha, ya que pas a
ser la base del trabajo con ecuaciones matemticas en fsica.

N otas

1. El fragmento B 16 se debera colocar lo ms pronto posible despus del frag


mento B8, quiz tras el fragmento B9, e incluso posiblemente antes del B8.
2. Digenes Laercio IX.21.
3. DK12 A l 8; A l 1; y A21.
4. Vase Heinimann, Nomos und Physis, Darmstadt, 1965, pgs. 10 y sig.,
donde se apoya la sugerencia de Karl Reinhardt en el sentido de que la oposicin
entre nomos (convencin) y physis (naturaleza) se retrotrae a la anttesis parmendea entre doxa y verdad bien redonda.
5. Vase el Ensayo 1, seccin XII.
6. La refutacin ( elenchus) es tambin la forma argumental predilecta de S
crates. (Vase la Introduccin y el Ensayo 10, secciones IV-IX.)
7. Es asombroso de qu manera han interpretado mal este fragmento los co
mentaristas (excepto quiz Karl Reinhardt) y cm o los traductores han fracasado
a la hora de darle algn sentido. (Vase el Ensayo 3, seccin 6.)
8. Conjeturo que Jenfanes conoca la cosmologa de Anaximandro y que in
cluso la defendi contra Anaximenes cuando escribi lo que ahora se conserva
com o fragmento B28. [Vase el Ensayo 2, seccin 2. N. del comp.]

E nsa y o 7

MS ALL DE LA BSQUEDA DE INVARIANTES*

Si hay algo que caracterice a la filosofa de la ciencia, es un in


ters insaciable por las ideas y su historia. Me refiero, por supuesto,
a las ideas abstractas, esas entidades en cuya existencia no crea
Berkeley por ms que, al ser un gran filsofo de la ciencia, estuvie
se tan fascinado por ellas como cualquiera de nosotros. Las ideas
abstractas, es decir, las teoras, las hiptesis, las conjeturas y otras
nociones, en cualquier estado de desarrollo en que se encuen
tren, desde las ideas balbucientes y confusas a las formuladas cla
ra y tajantemente, es de lo que nos alimentamos y con lo que nos
desarrollamos.

1. P a r m n i d e s y l a c i e n c i a m o d e r n a

Las ideas, los productos y contenidos de los pensamientos, ejer


cen una influencia casi omnipotente1 sobre las mentes humanas, as
como sobre la direccin que pueda tomar la ulterior evolucin de
las mismas. Se trata de algo obvio por lo que atae a las ideas reli' Conferencia Inaugural del Coloquio Internacional sobre la Filosofa de la Cien
cia, Bedford College, Londres, 11 de julio de 1965. El ttulo original era La Racio
nalidad y la Bsqueda de Invariantes. [Los ttulos de las secciones del presente en
sayo han sido propuestos por el seor David Miller, quien tambin hizo numerosas
sugerencias para mejorar el estilo del texto de toda la recopilacin. N. del comp.].

196

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

giosas. Las ideas budistas o cristianas pueden gobernamos, tiendo


no slo nuestro lenguaje, sino tambin nuestro pensamiento, cual
quier paso que demos e incluso cada una de nuestras observaciones.
Con todo, pocos filsofos o cientficos son conscientes (a pesar de
la obra de Emile Meyerson o del Anaximander de Charles Kahn) de
la influencia ejercida por algunas de las ideas ms antiguas de la fi
losofa y de la ciencia griegas sobre nuestras teoras cientficas ms
avanzadas; sobre la fsica y la qumica clsicas, sobre la relatividad,
la teora cuntica, la gentica y aun la biologa molecular.
Tratar de mostrarles aqu el poder casi ilimitado que an ejercen
sobre el pensamiento cientfico occidental las ideas de un gran hom
bre que vivi hace unos 2.500 aos. Me refiero a Parmnides de Elea.
Estas ideas de Parmnides determinaron el objetivo y mtodos de
la ciencia como una bsqueda de invariantes, pero tratar de mos
trarles que estas ideas verdaderamente portentosas de Parmnides
sufrieron una suerte de colapso casi inmediatamente despus de que
fueran concebidas, conduciendo a lo que voy a denominar una apo
loga parmendea, as como que dicho colapso fue asimismo por
tentoso. En efecto, las ideas parmendeas en la ciencia moderna
tambin se han venido abajo una y otra vez, y dichos derrumbes han
llevado a las tpicas apologas parmendeas. Tambin intentar mos
trarles a ustedes que desde, digamos, 1935, dichas ideas han estado
vinindose abajo de nuevo tal vez ms radicalmente que nunca. Con
todo, invaden tan profunda e inconscientemente nuestros modos de
pensar que pocas personas (la nica que conozco es David Bohm)2
han hecho un esfuerzo consciente por sustituirlas.
Dado que, segn mi narracin, las ideas de Parmnides han he
cho una presa tan poderosa sobre la evolucin de las ideas cientfi
cas, ni que decir tiene que no slo soy un admirador de Parmnides,
sino que tambin (como Meyerson) aprecio enormemente su in
fluencia. Segn mi narracin, apreciar y admirar las ideas de la f
sica tanto clsica como moderna equivale casi a apreciar la in
fluencia de las ideas de Parmnides.
Con todo, a lo largo de esta narracin tratar de hablar crtica
mente de esta influencia e intentar contribuir a su superacin. En
efecto, estoy profundamente convencido de que en la ciencia, la cr
tica de las ideas viene en orden de importancia slo despus de la
produccin de nuevas ideas. Y lo que distingue a la ciencia de casi
cualquier otra actividad intelectual es la actitud crtica hacia sus
ideas predilectas, su crtica sub specie veritatis.
Sugiero que, en cuanto filsofos, tenemos una tarea crtica muy
especial: es la tarea de nadar contra corriente. As pues, a pesar de

MS A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

197

nuestra actitud crtica, deberamos intentar apoyar o sostener cual


quier idea olvidada, por poco prometedora que parezca, y en espe
cial cualquier idea nueva, pues las ideas nuevas son raras, y aun
que slo haya un punto de verdad en algunas de ellas, tal vez apun
ten a alguna necesidad intelectual o quizs a alguna confusin en
el conjunto de ideas que hemos aceptado acrticamente hasta el
momento.
Sugiero que debiramos tratar de seguir nadando contra corrien
te incluso una vez que se haya aceptado la idea nueva, especial
mente en caso de que se convierta en un dogma poderoso, en una
ideologa dominante. En otras palabras, deberamos estar dispues
tos a criticar casi cualquier idea que haya sido aceptada y debera
mos combatir esa tendencia tan extendida a seguir la estela de al
guna moda dominante y subirnos al carro intelectual, ya se trate de
un carro filosfico, de algo llamado paradigma o de una moda cien
tfica influyente.

2. L a in d a g a c i n c i e n t f i c a , u n a b s q u e d a s in t r m in o

El intento de nadar contra corriente puede llevar a veces a situa


ciones inesperadas. Por ejemplo, puede abatirse sobre un filsofo o
cientfico la desgracia de que sus propias ideas se pongan de moda.
Con todo, un nadador contra corriente experimentado sabr qu es
lo que tiene que hacer si alguna vez se encuentra en esa posicin
envidiable que en realidad no es nada envidiable. Se limitar a con
tinuar con su ejercicio favorito, aunque ello signifique nadar contra
la corriente de sus propios seguidores. As, como todos sabemos,
Isaac Newton tild la accin a distancia, quiz con excesiva seve
ridad, de teora que slo podra aceptar un imbcil filosfico,3y eso
a pesar de su leal seguidor Roger Cotes. Se atribuye a Karl Marx la
esplndida frase M oi , je ne suis pas marxiste, que si realmente
pronunci, fue sin duda la mejor que se le haya ocurrido nunca.
Charles Darwin no dej nunca de luchar a favor de su doctrina de
la evolucin, y a pesar de ello nunca dej de subrayar que la varia
bilidad y la seleccin no eran sino dos de los factores ms impor
tantes que contribuan a su explicacin. Albert Einstein dijo que no
poda imaginar mejor destino... para la teora de la relatividad
que el hecho de que indicase el camino hacia una teora ms com
prensiva.4 Finalmente, P.A.M. Dirac cierra su libro The Principies
o f Quantum Mechanics con el siguiente prrafo acerca de las difi
cultades de su teora:5

198

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

A l p o seer un carcter profundo, las d ificu ltades s lo se p ueden eli


minar m ediante algn ca m b io drstico en lo s fun dam en tos d e la teora,
tal v e z un ca m b io tan drstico c o m o e l p a so de la teora orbital d e Bohr
a la actual m ec n ica cuntica.

3. L a e n s e a n z a d e P a r m n i d e s a c e r c a d e l a s D o s V a s

Incluso Parmnides, a quien resultara fcil tomar por el ms dog


mtico de todos los grandes filsofos (como subraya Charles Kahn,
pretende que su doctrina sea absolutamente cierta), adopta, tal vez
de manera inconsciente, una actitud un tanto semejante. Su poema
consta de dos partes. En la primera, la Va de la verdad (o ms ex
presamente, la Va de investigacin que es la nica que conduce a la
verdad), expresa la revelacin recibida de la diosa acerca del
mundo real, el mundo del conocimiento y la verdad. Mas esta Va
viene seguida por una segunda parte, la Va de la ilusin (la doxa o
la Va de la opinin engaosa), en la que adjunta la revelacin de la
diosa acerca del origen del error, del error fatal cometido por los
mortales y de su consecuencia necesaria: el surgimiento de todo un
mundo ilusorio.6
As pues, en primer lugar se nos ofrece la verdad cierta, la nica
verdad y toda la verdad. (Como Wittgenstein al final del Tractatus,
Parmnides podra haber escrito: la verdad de los pensamientos
aqu desvelados me parece inatacable y definitiva.) Esta verdad se
basa en la tesis [lo cognoscible, el objeto de conocimiento, el
mundo real] es o existe, de modo que no puede no existir.7 Parm
nides (o la diosa) afirma que aparte de hablar de8 y conocer9 lo que
existe, no es posible discurso o conocimiento (esto es, pensamiento)
alguno. Lo que se puede decir y lo que se puede conocer ha de ser
lo que es (lo que es el caso, lo que existe, lo que es real).10Sin duda
podra haber citado a Wittgenstein: De lo que no se puede hablar [y,
por consiguiente de lo que no se puede pensar] hay que callar.11Con
todo, como Wittgenstein, se encontr diciendo lo indecible.
En efecto, tras haber probado en la Va de la verdad que era im
posible que lo existente cambiase o evolucionase,12 en la Va de la
ilusin, la segunda parte de su poema, pas a discutir en detalle el
sistema del mundo (diakosmos ) del cambio, el sistema del mundo
que no existe ms que en los engaos de los falibles mortales.13As
pues, comunic impacientemente a su pblico que la diosa le haba
revelado tambin:

M S A L L D E LA B S Q U E D A D E I N V A R I A N T E S

199

... c m o e s q ue la op in in en ga osa, abrindose p aso a travs d e to


das las co sa s, se v io abocad a a pasar por lo real.14

Parmnides ofrece una descripcin maravillosa y enormemente


original de este mundo de la ilusin que incluye por vez primera
(que sepamos) la luz prestada de la Luna, la identidad del Lucero
Matutino y del Lucero Vespertino y, por lo que parece, la forma es
frica de la Tierra.
Por qu Parmnides (o la diosa) incluye esta segunda parte, la
revelacin del error cometido por los falibles mortales, un error que
los condujo necesariamente por la va del error y de la ilusin hasta
la creencia en algo inexistente, un sistema del mundo de la ilusin
de los sentidos, del cambio, de la gnesis y la destruccin?15
La diosa ofrece dos razones.
La primera razn es que desea presentar la verdadera explicacin
lgica de este error fatal, cmo surge y cmo produce necesaria
mente la ilusin de la gnesis o cosmogona de un sistema del mundo
que en verdad no existe, por ms que su engaosa descripcin pa
rezca plenamente como la verdad.16
La segunda razn, que posee una importancia pareja es que, me
diante su explicacin, la diosa desea fortalecer la fe o la conviccin
del receptor de su revelacin, previnindolo contra el peligro de
verse pervertido por el pretendido conocimiento convencional y sin
fundamento, segn el cual conocemos por nuestros sentidos17la exis
tencia de este mundo de cambio que es la sede de horribles potencias
demonacas o divinas.18 Quiere proteger a su discpulo contra estas
pretensiones seductoramente engaosas, de manera que no se vea in
debidamente impresionado y descarriado por ninguno de los supues
tos conocimientos falsos, sino que sea capaz de comprender por qu
estn equivocados, siendo con todo tan engaosamente semejantes a
la verdad. De esta manera
... nunca m s se ver descarriado por las n o cio n es de lo s m o rta les.19

Con las nociones de los mortales Parmnides quera aludir, un


tanto despectivamente, a las pretensiones cognoscitivas de las tradi
ciones y las convenciones del sentido comn, de la religin griega o
de las cosmologas como la de Hesodo.20
Lo ms probable es que estuviese pensando tambin en las cos
mologas de los jonios y de los primitivos filsofos italianos; y casi
con certeza, en mi opinin, en la cosmologa (y lgica) de Herclito.21

200

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

4 . P a r m n i d e s c o m o p r e c u r s o r d e l r a c i o n a l i s m o c r t ic o

Interpretada de este modo, la funcin de la segunda parte del poe


ma de Parmnides es la de fortalecer el impacto de la primera. Con
todo, pienso que manifiesta cierta incomodidad, cierta falta de certi
dumbre. Parmnides sinti la necesidad de explicar nuestro mundo
de error e ilusin, aunque slo fuese para combatirlo y superarlo.
Sinti y admiti la necesidad de asegurar a su lector contra las falsas
pretensiones cognoscitivas. Est claro que no admiti (adelantndose
a la frase de Marx) no ser un parmendeo, pero sinti la necesidad de
apoyar su posicin mediante lo que quiz pudisemos llamar un
ataque defensivo. Creo que lo nico que esto quiere decir es que
sinti, por ms que fuese de modo inconsciente, que haba algo d
bil en su Va de la verdad, a pesar de su gran fuerza lgica. El diag
nstico de la segunda Va de Parmnides como un ataque defensivo,
como una apologa (una apologa parmendea, como la denomi
nar), recibe apoyo del hecho de que su gran discpulo Zenn recu
rriese asimismo a los ataques defensivos; ciertamente, tal vez los ata
ques defensivos ms perspicaces e ingeniosos de cuantos conocemos
en la historia de la filosofa.
La relacin entre las dos Vas de Parmnides siempre ha dejado
perplejos a los filsofos. A primera vista creo que es algo perfecta
mente claro: la diosa siempre dice la verdad, incluso cuando ad
vierte a su oyente que ahora dejar su explicacin verdadera de lo
que existe22 para contarle cmo estaban abocados a surgir el error y
la ilusin;23 y contina diciendo la verdad cuando le advierte expl
citamente que su explicacin del mundo, surgida del error y con
sistente en ilusiones, ser muy engaosa y semejante a la verdad,
pues mostrar cmo surgi casi con necesidad lgica de un error
bsico.24
Pero, aunque sin duda es eso lo que nos dicen las palabras del poe
ma, resta ese sntoma que he descrito como ataque defensivo o
apologa parmendea. En breve, el intento de reconciliar un mundo
de la apariencia con el mundo de la realidad, explicando el mundo
de la apariencia o, literalmente, explicndolo de modo que quede eli
minado por ser una ilusin. Afirmo que esto es un sntoma de debili
dad. Admitir implcitamente que hace falta una apologa constituye
una concesin no pretendida y probablemente inconsciente de que
puede haber ms de lo que parece en ese mundo ilusorio.
Estaba pensando en este sntoma cuando dije anteriormente que
las ideas de Parmnides sufrieron algn tipo de ruptura casi inme
diatamente despus de ser concebidas.

M S A L L D E LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

201

Tratar de mostrar que este fracaso no slo es sintomtico, sino


tambin tpico, as como que en la larga sucesin de ideas filosfi
cas y teoras cientficas engendradas por Parmnides, hasta nuestros
das, se da tambin una larga sucesin de fracasos similares. Si es
toy en lo cierto con esto, entonces la historia que voy a contar tal
vez arroje alguna luz adicional sobre el problema de las relaciones
entre las dos Vas de Parmnides, y al mismo tiempo, sobre la gran
deza de este notable talento. En efecto, creo que muestra que Par
mnides era menos dogmtico y ms autocrtico, al menos incons
cientemente, de lo que estaramos dispuestos a conceder a primera
vista. Es bastante obvio que Parmnides era un racionalista, que
crea en el uso crtico de la argumentacin lgica, esto es, en el em
pleo de la refutacin.25 Si estoy en lo cierto, a pesar de su enfoque
fundamentalmente dogmtico, no se hallara tan lejos como se pu
diera pensar de ser un racionalista crtico .
Giorgio de Santillana, en su inspirado libro The Origins o f Scien
tific Thought, as como en una fascinante conferencia, Prologue to
Parmenides, ha dado argumentos poderosos y atractivos en apoyo
de dos tesis interesantes que no me parecen aceptables, a pesar de
lo mucho que se puede aducir en su favor.26
La primera de estas dos tesis afirma que el ser de Parmnides
constituye (su versin de) el espacio eucldeo tridimensional; de he
cho, espacio puro (y por tanto vaco). Estoy de acuerdo en que el
ser de Parmnides es extenso espacialmente, y el argumento de De
Santillana en el sentido de que se trata de un intento de corregir la
geometra discreta de puntos de los pitagricos me parece atractiva.
Pero Parmnides dice que el mundo est lleno', e incluso dice que
posee una parte central firmemente mantenida entre lmites o den
tro de grilletes muy extensos (megaln, B8: 26; confrntese B 1: 13).
Esto me parece decisivo, por ms que sea plenamente consciente del
hecho de que se pueda dar otra explicacin al texto.
La segunda de las tesis de De Santillana, que tambin me resulta
difcil de aceptar, es an ms atractiva que la primera, y los elemen
tos de juicio en contra me parecen menos slidos. Se refiere a la re
lacin entre la Va de la verdad y la Va de la opinin, y se puede re
sumir como sigue. La Va de la verdad son las matemticas (la geo
metra) que son ciertas, mientras que la Va de la opinin es la fsica,
que es opinin conjetural. El punto de vista tradicional, segn el cual
en Parmnides doxa (o dokeo) significa ilusin ms bien que
conjetura (como ocurre en Jenfanes) se debe, segn De Santi
llana, a los filsofos idealistas, especialmente Platn y Aristteles.

202

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Me gustara poder aceptar este punto de vista, pues vendra como


anillo al dedo a mi propia tesis de que Parmnides era algo as como
un racionalista crtico. Con todo me parece que, pensndolo bien,
hay dos argumentos que hablan en su contra, aunque yo mismo
pueda presentar muchos usos convenientes de las palabras doke y
doxa. Uno de los argumentos es que aquellos usos, aparte de los de
Jenfanes, provienen sobre todo de Platn (quien, segn De Santillana, es el principal responsable de la mala interpretacin de Par
mnides); sin embargo, especialmente en el Timeo (vase por ejem
plo, 27d-29d), el propio Platn propuso, con una alusin inconfun
dible a Parmnides, un punto de vista epistemolgico sobre el
mundo fsico que es casi idntico al que De Santillana atribuye a
Parmnides. Platn, no obstante, parece sostener dicha opinin
como un ajuste urgentemente necesario en la interpretacin dema
siado rgida que hace Parmnides de la doxa. Todo esto hace que sea
difcil de explicar la interpretacin que hace Platn de Parmnides
recurriendo a la propia desviacin idealista de Platn respecto del
realismo parmendeo, tal y como sugiere De Santillana.
Pero el punto fundamental es de nuevo el texto de Parmnides. Me
parece clarsimo que la oposicin epistemolgica de Parmnides entre
Verdad y doxa (doke) es mucho ms seria que la de Jenfanes (B34
y 35), pues siempre opone la doxa a la creencia verdadera (mientras
que Jenfanes admite que los mortales pueden sostener por accidente
alguna opinin verdadera, aunque no lo sepan), y siempre declara con
nfasis que, segn la verdad, es imposible un mundo de movimiento,
de cambio y de pluralidad. As, cuando se explica la gnesis de este
mundo imposible, se describe explcitamente como debido a un error.
Creo que estos pasajes son decisivos, por lo que no merece la pena dis
cutir el problema de si la diosa caracteriza su propia descripcin de
este imposible mundo del cambio como un orden engaoso de mis
palabras (que me parece una traduccin correcta) o como un orden
tramposo de mis palabras (como sugiere De Santillana). No puedo
menos que sentir que la tendencia del texto es inconfundible: las doxa
son ilusiones de los mortales que deben explicarse (y eliminarse). Del
mismo modo que la Razn se opone a los sentidos (que se rechazan
de plano en B7), la Verdad se opone a la doxa. As pues, tambin se
rechazan las doxa sin ningn titubeo. En Parmnides y sus sucesores
inmediatos son delirios ms bien que conjeturas, aunque el idealista
Platn les vuelva a dar el rango de conjeturas.
Se puede encontrar en Empdocles (B 132), a quien difcilmente
se puede criticar por ser un idealista platnico, un uso del trmino
doxa que es claramente parmendeo en este sentido, as como tam

MS A LL D E LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

203

bin lo que creo que es una alusin a Parmnides (B8: 60-61). (Va
se la nota 20, donde se cita y discute el pasaje de Empdocles.)
(Tras hallar en 1986, vase el Addendum al Ensayo 4 ms
arriba que la palabra ajtaxti^v = engaoso es muy probable
mente un error de copia en lugar de m t r |T O v = no-trillado, muy
nuevo, etc., mi opinin acerca de la doxa se ha acercado un tanto
a la de De Santillana.)
5. El

c o n o c im ie n t o s in f u n d a m e n t o s

Lo que denomino la actitud racionalista crtica va un tanto ms


all de la actitud de apreciar las ideas y su discusin crtica. El racio
nalista crtico es consciente (cosa que no le ocurra a Parmnides) de
que nunca puede probar sus teoras, aunque en el mejor de los casos
pueda refutar algunas de las de sus competidores. As, el racionalista
crtico nunca trata de establecer una teora acerca del mundo, pues no
cree en las fundamentaciones. Con todo puede creer como hago
yo mismo que si producimos muchas ideas en competicin y las
criticamos seriamente, con suerte puede que nos acerquemos a la ver
dad. Este es el mtodo de conjeturas y refutaciones, es el mtodo de
correr muchos riesgos produciendo muchas hiptesis (competidoras),
es el mtodo de cometer muchos errores y de tratar de corregir o eli
minar algunos de esos errores mediante una discusin crtica de las
hiptesis que compiten. Creo que ste es el mtodo de las ciencias na
turales, incluida la cosmologa, y pienso que tambin se puede apli
car a los problemas filosficos. Sin embargo, en una poca cre que la
aritmtica era diferente y que podra tener fundamentos. Por lo que
atae a la aritmtica, quien fuera mi colega, Imre Lakatos, me con
virti a la creencia contraria cuatro o cinco aos antes de que escri
biera la primera versin de su ensayo. A l le debo mi punto de vista
actual de que no slo las ciencias naturales (y, por supuesto, la filo
sofa), sino tambin la aritmtica, carece de fundamentos. Con todo,
ello no nos impide intentar siempre, como sugera Hilbert,27 estable
cer los fundamentos a un nivel ms profundo, a la manera en que es
preciso hacerlo con un edificio cuando aumentamos su altura, siem
pre y cuando por fundamentos entendamos algo que no garantice
la seguridad del edificio y que pueda cambiar de manera revolucio
naria, como puede ocurrir en las ciencias naturales.28
A pesar de la falta de fundamentos (seguros), nuestro conoci
miento se puede desarrollar, y slo puede crecer en altura si crece
en profundidad. Se desarrolla produciendo nuevos problemas de nue

204

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

va profundidad, lo que estimula nuevas soluciones tentativas, es de


cir, nuevas ideas. Y se desarrolla mediante la discusin crtica de di
chas ideas. Nada en nuestra vida intelectual se ve libre de este pro
ceso de crtica y eliminacin de errores.
Aunque denomino a este punto de vista racionalismo crtico o
en ocasiones sencillamente racionalismo, soy consciente de que,
por supuesto, hay muchos otros puntos de vista que se pueden lla
mar racionalismo, y tambin les dar ese nombre a puntos de
vista que difieren considerablemente del mo; por ejemplo, la doc
trina un tanto menos crtica de Parmnides. Digo esto en parte para
evitar malentendidos y en parte, para indicar que no me preocupa
mucho una terminologa precisa. Las palabras no importan. Lo
que hemos de discutir no son las palabras, sino los problemas y las
teoras acerca del mundo, como hizo Parmnides.
6.

R e a l is m o

Como Parmnides, soy un realista. Me interesan los problemas y


las teoras acerca del mundo. Si adems de mi adicin al raciona
lismo crtico he de confesar una segunda fe, sta es el realismo.
Sin embargo, mi fe en el realismo y mi fe en el racionalismo cr
tico no son compromisos, sino meras conjeturas, pues estoy plena
mente dispuesto a abandonarlos bajo la presin de crticas serias.
Sin embargo, por lo que atae al realismo, me siento muy prximo
a Parmnides, pues si hubiese de abandonar el realismo, creo que
perdera todo inters por las ideas, ya que la nica razn de mi in
ters es el deseo que experimento de aprender algo acerca del mun
do, y para ello necesitamos ideas, especialmente teoras acerca del
mundo. Me parece casi milagroso que hayamos aprendido tanto so
bre el mundo, aunque todo este conocimiento sea conjetural y est
plagado de problemas sin resolver que continuamente nos recuerdan
cun poco sabemos. Me parece que la ciencia (es decir, la produc
cin y contrastacin de teoras acerca del mundo, acerca de la rea
lidad) es la empresa ms creativa de que sean capaces las personas
despus del arte o a la par con l.

7 . L a r a c i o n a l i d a d y l a b s q u e d a d e in v a r ia n t e s

Hasta ahora mi confesin personal de una fe conjetural se puede


resumir en dos consignas: racionalismo crtico y realismo. Sen

M S A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

205

ta que deba enunciarlas claramente para evitar malentendidos,


pues, como ya he dicho, lo que ahora me ocupa es nada menos que
el intento de criticar una versin ntimamente relacionada del racio
nalismo; una versin del racionalismo que ha determinado los lmi
tes de la ciencia occidental, especialmente de la fsica occidental,
durante los ltimos veinticuatro siglos. Muchos racionalistas creen
que esos lmites son los propios de toda ciencia racional.
Los lmites del racionalismo que tengo en mente salen de la doc
trina (pos-) parmendea de que la ciencia est estrictamente limi
tada a la bsqueda de invariantes, la bsqueda de lo que no cam
bia durante el cambio, de lo que permanece constante o invariante
bajo ciertas transformaciones.
Contra esta versin del racionalismo propongo muy tentativa
mente la conjetura de que, por ms que haya que admitir que la bs
queda de invariantes es una de las tareas cientficas ms importan
tes, no constituye ni determina los lmites de la racionalidad o de la
empresa cientfica.
Pero mis planes en este ensayo van ms all. Tras las observa
ciones acerca de la historia de mi problema, tratar de argumentar
que haba y an hay algo valioso en algunos al menos de los ataques
irracionalistas al racionalismo; esos irracionalistas que hablaban de
la evolucin creadora o emergente vieron algo importante. No
tengo la menor intencin de hacer concesin alguna al irracionalismo y ciertamente no tengo intencin de hacer ninguna al vita
lismo. Con todo, creo que deberamos estar siempre dispuestos a
aprender y aceptar las sugerencias, especialmente las que provienen
del campo enemigo.
Valga esto a guisa de introduccin. Paso ahora a mis considera
ciones histricas.

8. L a s

i d e a s p r i m i t iv a s a c e r c a d e l o s o p u e s t o s y e l c a m b i o

La visin ingenua o de sentido comn del mundo que hallamos


en Homero o Hesodo y que, aadira, an es ampliamente aceptada,
es como sigue: en nuestro mundo se producen todo tipo de cambios,
pero algunas cosas, como las montaas o las estrellas, son muy es
tables. Otras cosas, como las fases de la Luna o las estaciones, cam
bian regularmente. Bien es verdad que hay montones de cosas que
cambian irregularmente, cosa que se puede explicar como debido al
capricho o al humor de algn demonio o deidad. Con todo, en la pri
mitiva religin oriental o griega, los caprichos de los dioses mus-

206

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

tran una tendencia a someterse a la ley, a la justicia, a la regularidad:


el caos deja paso al cosmos, a un sistema del mundo; las estaciones
se ligan a las regularidades de los cielos estrellados e incluso se sos
pecha que los caprichosos planetas, los dioses errantes, estn regi
dos por la ley.
En su maravilloso libro Anaximander and the Origins o f Greek
Cosmology, Charles Kahn ha mostrado con gran detalle cmo la
cosmogona y la cosmologa de Anaximandro desarroll y trans
form esas ideas primitivas. El peiron ilimitado e inagotable de
Anaximandro es el origen y punto de partida, el principio (arche )
del mundo, la potencia imperecedera que da a luz a todas las cosas.
(El mapa de los cielos de Anaximandro, al igual que su mapa de la
Tierra, ha de haber representado el universo organizado en un sis
tema de crculos concntricos.)29 Del peiron emergen los princi
pios opuestos cuya interaccin constituye el mundo.30
La idea de opuestos o contrarios es muy antigua. Caliente y fro,
hmedo y seco, da y noche, verano e invierno y muchos otros se
entienden como fuerzas activas que luchan entre s. Los opuestos
desempean una funcin importante en muchas visiones primitivas
del mundo. Su confrontacin es lucha o guerra. Esto muestra que la
funcin desempeada por los opuestos, los poderes opuestos, est
ntimamente conectada con la teora social o poltica del mundo na
tural, o con la primitiva identificacin del orden social y el orden de
la naturaleza, o de las leyes normativas y las leyes naturales.31
Todo esto se puede encontrar en Anaximandro y, bajo su in
fluencia, la idea de los opuestos se desarroll para convertirse en
una teora del cambio primitiva en la que el cambio se entiende
como un cambio cualitativo, como la victoria temporal de uno de
los miembros de un par de poderes opuestos sobre el otro.
As pues, ya antes de Herclito exista la idea de cambio e in
cluso una teora del cambio ligada a la doctrina de los opuestos. Mas
creo que fue Herclito el primero que vio, aunque slo de manera
intuitiva, lo que podramos llamar la paradoja del cambio o simple
mente, el problema del cambio.

9. E l

p r o b l e m a d e l c a m b io

El problema del cambio y el de entender el cambio es un pro


blema extrao y sorprendente, siendo difcil hacer que la gente sea
consciente de l. Sean fsicos o filsofos, hace tanto tiempo que se
lo resolvieron, que dan por supuesto que no puede ser gran cosa.

MS A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

207

(Tampoco son conscientes de que las diversas soluciones ofrecidas


son incompatibles.)
El problema se puede enunciar como sigue. Todo cambio es cam
bio de algo. Tiene que haber una cosa que cambia, y dicha cosa
debe permanecer idntica a s misma mientras cambia. Pero, pode
mos preguntar, si permanece idntica a s misma, cmo es que pue
de cambiar?
La pregunta parece reducir al absurdo la idea de que pueda cam
biar cualquier cosa en particular.
Una hoja verde cambia cuando se vuelve ocre, mas no lo hace si
la sustituimos por otra hoja ocre. Es esencial para que haya cambio
que la hoja que cambia permanezca siendo la misma a lo largo del
cambio. Mas tambin es esencial que se convierta en alguna otra
cosa: era verde y se convierte en ocre, era hmeda y se ha hecho
seca, era caliente y se ha vuelto fra.32
Aristteles dijo mucho ms tarde que lo que permanece idntico
es la materia (hyl ) o la sustancia (ousia ).33 Mas nuestro problema
se plantea tambin para las cosas inmateriales o abstractas, como
las situaciones, por ejemplo blicas. En la guerra, la situacin ha
cambiado puede significar (por ejemplo) que el avance del ene
migo se ha convertido en una retirada. No hay materia o sustan
cia que sirva aqu como sujeto del cambio.
Creo que un pensamiento de este estilo condujo a Herclito a su
solucin del problema del cambio.
La solucin de Herclito es: Todo fluye y nada permanece.34
Es una negacin de las cosas que cambian (o, podramos decir,
equivale a poner cosa entre comillas). No hay cosas, sino slo
cambios, procesos. No hay hoja como tal, no hay un sustrato inmu
table que est primero hmedo y luego seco; lo que hay es ms bien
un proceso, la hoja que se seca. Las cosas son ilusiones, abstrac
ciones de la realidad equivocadas. Todas las cosas son llamas, como
el fuego. Una llama puede parecer como una cosa, pero sabemos
que no es una cosa, sino un proceso.
As pues, lo que a nuestros sentidos se ofrece como una cosa no
es sino un proceso relativamente lento o (como dice Herclito) me
surado; es como una situacin blica que no cambia por el equili
brio (la tensin) de las fuerzas opuestas.
Todo esto se nos aplica a nosotros. Podr parecemos que somos
cosas si nos consideramos superficialmente; pero si miramos un
poco ms profundamente, hallamos que somos procesos y que de
tener el proceso significa nuestro fin. Parece que fue sta la intui
cin original que llev al descubrimiento de Herclito. He buscado

208

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

en m mismo, nos dice.35 Y lo que hall no fue una cosa, sino un


proceso: un fuego ardiente, una llama. Estamos tanto ms vivos, so
mos tanto ms plenamente nosotros mismos, cuanto ms despiertos
estamos. Si estamos dormidos, si nuestros procesos vitales estn re
ducidos, nuestras almas ya no son un fuego vivo; estamos casi
muertos.
As pues no hay cosas, sino tan slo procesos; o ms bien, un
proceso mundial en el que se funden todos los procesos individua
les. Todas las cosas son una, dice Herclito, y Dios es da y no
che, invierno y verano, paz y guerra, saciedad y hambre (todos los
opuestos, se es el significado) y l cambia...36
As pues, para Herclito el reposo es un estado de cambio: Su
reposo es cambiar, dice.37 Pero este no es ms que un caso, aunque
sea un caso extremo, de la doctrina de que el da y la noche, el in
vierno y el verano (dicho sea brevemente, todos los opuestos) son
idnticos.
En efecto, no son ms que meros aspectos constituyentes del pro
ceso o cambio idntico a s mismo que sustituye la cosa idntica a
s misma y que consiste en conectar un miembro de un par de
opuestos con el otro. Ninguno de ambos puede existir sin el otro o
sin el proceso (esto es, el cambio) que los une.

10. L a r e s o l u c i n l g i c a p o r p a r t e d e P a r m n i d e s
d e l p r o b l e m a d e l c a m b io

Volvamos ahora a Parmnides, pues fue l quien respondi a He


rclito y con su respuesta, dada en la Va de la verdad, estableci el
marco metafsico de casi cualquier pensamiento serio en la ciencia
y en la filosofa occidental.
Parmnides respondi a Herclito aplicando sencillamente el ar
gumento original al mundo en su totalidad (que, segn Herclito,
era un proceso nico). El mundo, la realidad, lo que deseamos en
tender, el sujeto de nuestro discurso, en verdad existe. Sea lo que
sea la realidad, puesto que slo existe una realidad o, como dice He
rclito, puesto que la realidad es una, debe permanecer idntica a s
misma durante el cambio. De este modo se plantea de nuevo el viejo
problema: el cambio es paradjico.
Segn Parmnides, esta paradoja constituye una imposibilidad
lgica. La existencia del cambio se puede refutar lgicamente. La
refutacin se sigue de la premisa: es,31* que se puede interpretar
como Lo cognoscible existe o, en forma tautolgica, como Lo

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

209

que es, es; o tambin, de manera asimismo tautolgica, Lo que


ex iste , existe. sa es la premisa. El argumento se puede exponer de
varias maneras, pues como seala el propio Parmnides:40
Dnde empezar me da lo mismo,
pues con el tiempo volver a all.
Reexpondr aqu, casi literalmente, algunos de los argumentos
de Parmnides:41
1. Partimos de nuestra premisa es.
2. Nos enfrentamos ahora a la decisin (crisis): Es o no es.
(Aqu el o ha de interpretarse de modo excluyente, y no hay
tercera posibilidad.)42
3. No es es imposible. Esto se sigue de 1 y 2, y tambin se
puede expresar como: La nada no puede existir.
4. Todo est lleno de lo que existe.
5. Todo es continuo y uno, pues lo que existe est en todas p a r
tes en perfecto contacto con lo que existe. (No puede haber
ningn poro.)43
6. Lo que existe es en todas partes uno y lo mismo (homoion ) e
indivisible. Esto lleva a lo que tengo por el teorema principal :
7. Lo que existe est inmvil: autoidntico y descansando en s
mismo, permanece firmemente donde est.
Prueba: Dado que lo que existe es indivisible (6) y que todo est
lleno de ello (4), no hay espacio para el movimiento.
El argumento puede resumirse como sigue:44
Slo lo que es, es.
La nada no puede existir.
El mundo est lleno.
El movimiento es imposible.

8. El mundo lleno de Parmnides, segn lo que dice el poema,


era corpreo ,45 Era un universo en un bloque inmvil.

11. L a c r t ic a a t o m is t a a l a s o l u c i n d e P a r m n i d e s

La teora de Parmnides del universo en un bloque fue la primera


cosmologa deductiva. Incluso se la puede considerar el primer sis

210

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

tema deductivo de la fsica terica. No deseo discutir aqu el pro


blema puramente verbal de si el propio Parmnides debera consi
derarse o no como el primer fsico terico. Basta con que se haya
convertido en el padre o tal vez el abuelo de toda la fsica terica y
en especial, de la teora atmica.
La teora atmica surgi, como le ocurre a casi toda teora emp
rica, de una refutacin emprica de su predecesora.46
Parmnides haba derivado una conclusin empricamente contrastable : la conclusin de que el movimiento es imposible.
Con todo, esta conclusin se ve claramente refutada por la expe
riencia, de modo que la refutacin de la conclusin se puede em
plear paso a paso para refutar parte de la postura original. Como es
usual en tales refutaciones empricas, el sistema refutado se man
tiene en la medida en que sea posible.
La refutacin puede expresarse como sigue:
El movimiento es un hecho. Por tanto el movimiento es posible.
Por consiguiente el mundo no puede ser un nico bloque pleno, sino
que ha de contener no slo muchos bloques (ha de ser divisible), sino
tambin nada, esto es, espacio vaco. La nada o el espacio vaco no
es pues in-existente. Los bloques plenos estn en el espacio vaco.
Los bloques siguen siendo parmendeos; esto es, llenos e inmu
tables', empezaron denominndose lo existente o lo pleno y
poco despus, indivisibles o tomos. El espacio vaco se deno
min lo no-existente y ms tarde, el vaco. Llegamos de este
modo a un mundo que consta de tomos y vaco.
As es como surgi el atomismo. Sabemos cunto xito tuvo.
Mas su mayor xito fue con mucho que poda ofrecer una solucin
al problema original de Parmnides: el atomismo suministr una so
lucin directa al problema del cambio, una teora racional del cam
bio. He aqu la solucin.
Todo cambio, incluyendo el cualitativo, se debe al movimiento
espacial; ms en concreto, al movimiento de los tomos plenos e in
mutables en el vaco inmutable.
As pues, todo cambio es mero reordenamiento. Las enseanzas
de Parmnides se aceptaron al menos en dos puntos de importancia
crucial: lo realmente existente, los tomos, nunca cambian. Por con
siguiente no podra haber cambio intrnseco, novedad intrnseca.
Slo podra darse una nueva reordenacin de lo que era intrnseca
mente siempre la misma cosa. Kahn lo ha visto con toda claridad.
Segn Parmnides, escribe Kahn, la generacin de algo esencial
mente nuevo se consideraba algo imposible.47

M S A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

211

Esta teora del cambio, segn la cual todo cambio es movimiento


(teora que se debe a Leucipo y Demcrito), se convirti en el fun
damento de la fsica terica durante ms de 2.000 aos. El raciona
lismo de Parmnides no slo sobrevivi, sino que sigui dominando
la ciencia occidental sobre todo bajo esta forma, aunque no exclusi
vamente bajo ella. An sigue dominndola.

12. E l

p r o g r a m a d e in v e s t ig a c i n r a c io n a l is t a d e

Pa r m n id e s

Antes de proseguir, deseo plantear una cuestin importante.


El resultado de la teora de Parmnides (que la realidad es un blo
que inmutable y que el mundo cambiante de los mortales es una ilu
sin) no slo es inaceptable, no slo choca con el sentido comn,
sino que es claramente absurdo. De acuerdo con ello, Parmnides
sufri las burlas de los pocos que acusaron recibo de su audaz teo
ra. Algunos, omos, incluso lo tildaron de loco. Y sin embargo este
loco consigui hechizarnos a los racionalistas escpticos y reacios,
a los telogos occidentales y a los cientficos occidentales. Cmo
explicarlo? En qu consiste el logro de Parmnides?
Creo que Parmnides era un cosmlogo y un realista metafsico.
Esta actitud fundamental la hered de sus predecesores, sobre todo
de Anaximandro. Y hered tambin la actitud ms importante con
sistente en buscar un mundo detrs de este mundo, un mundo real
tras este mundo de apariencias.
Pero cul era la novedad de este enfoque? Tratar esta cuestin
bajo dos rbricas: (1) la epistemologa y la lgica, y (2) las conse
cuencias metodolgicas.
1. La epistemologa y la lgica
Parmnides no fue el inventor del pensamiento epistemolgico,
pues lo precedieron Jenfanes, Alcmen y Herclito.48 Al igual que
Alcmen, Herclito comenz su libro con una especie de prefacio o
proemio epistemolgico, si bien resulta esquemtico si se compara
con el de Parmnides. (Se inici as una tradicin de prefacios epis
temolgicos que an sigue viva, lo cual se debe con toda probabili
dad al hecho de que se viese fortalecida por el prefacio epistemol
gico de Platn al Timeo que tanto debe a Parmnides.)
Mas, aunque no fuese Parmnides el creador de la epistemologa,
fue el primero que la convirti en el centro del pensamiento filoso-

212

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

fico. Fue el primero que anunci un programa racionalista. La razn


ms bien que los sentidos. El pensamiento puro, la argumentacin
lgica crtica ms bien que el sentido comn, la plausibilidad, la ex
periencia y la tradicin.49
Haba argumentacin antes de Parmnides, aunque por lo que
sabemos se hallaba poco articulada. Se encontraba implcita en
los intentos de mejorar las teoras propuestas por los propios pre
decesores o por la tradicin. Por ejemplo, la crtica que Jenfa
nes hace al pensamiento antropomorfo en teologa es claramente
muy argumentativa. Con todo, antes de Parmnides no sabemos
de ningn argumento plenamente articulado. Su racionalismo
produjo el primer razonamiento lgico discursivo. Y se trataba de
un razonamiento crtico, una refutacin. Sus pruebas son demos
traciones por reductio a d absurdum : reducen las suposiciones al
absurdo.50
De este modo inspir a Zenn: el razonamiento lgico tard
exactamente una generacin en alcanzar las mayores alturas de la
sutileza y tambin su mxima profundidad. Aunque no creo que el
ser de Parmnides sea el espacio eucldeo (o cualquier otro espa
cio),51 estoy plenamente de acuerdo con A. Szabo52 en que el origen
del mtodo que culmin con la axiomtica de Euclides se puede en
contrar en la escuela eletica.
Al margen del logro de Anaximandro (y tal vez del de Tales),
nada hay en la historia del pensamiento occidental de importancia
pareja a la de este trnsito de las tinieblas a la luz (as lo describe
Parmnides en su poema), cual es la invencin de la argumentacin
crtica articulada.

2. Las consecuencias metodolgicas


Las consecuencias de este gran logro fueron muy importantes,
especialmente las consecuencias metodolgicas.
Parmnides fue el primero en afirmar explcitamente la existen
cia de un mundo terico real tras el mundo fenomnico de las apa
riencias, cuya realidad estaba creada por la argumentacin y era pa
tentemente distinta del mundo fenomnico. Fue el primero que for
mul algo as como un criterio de realidad. (Defina lo real como lo
invariante, lo inmutable.)
Adems fue el primero en formular, aunque (segn creo) para
atacarlo, el dogma empirista segn el cual Nada hay en el intelecto
de los mortales que no estuviese antes en sus sentidos.53

MS A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

213

Tambin ofreci algo as como la primera formulacin de la dis


tincin (a mi modo de ver, invlida) entre cualidades primarias y se
cundarias.
En el terreno especfico de la metodologa, invent el primer sis
tema deductivo e introdujo el mtodo de mltiples teoras en com
petencia, as como el mtodo de evaluar las teoras que compiten
mediante la discusin crtica.
Introdujo el determinismo (en una versin extremadamente se
ria) y conect la explicacin con la deduccin lgica.
Ms o menos sin pretenderlo, tambin introdujo la primera teo
ra deductiva susceptible de falsacin. En cualquier caso, no cabe
duda de que admiti la tarea de explicar las apariencias y se percat
de la necesidad de conectar la explicacin de las apariencias con la
teora de la realidad tras las apariencias.
Tras todo ello se esconden las siguientes ideas ms especializa
das acerca del mtodo cientfico:
L o invariante n o precisa ex p licacin : p uede usarse c o m o explicans.
La c ien cia racional es la b squeda de invariantes.
N a d a p u ed e salir d e nada.
La in m en sa variedad de las apariencias d eb e tener una (o en c u a l
quier c a so m uy p ocas form as de) realidad tras ella. A s lleg a m o s a las
le y e s de la co n serv acin (y a id ea s c o m o la d e su stan cia, m asa y
en erga).
D a d o que lo real p erm an ece id n tico a s m ism o , la cie n c ia se p uede
expresar en trm inos d e ec u a c io n es. El ca m b io d e apariencia est re
g id o por la inm utable realidad.

Se puede decir (un tanto arbitrariamente) que la cosmologa de


Parmnides, junto con su epistemologa, lgica y metodologa, in
corpora un programa metafsico de investigacin, expresin que nos
permite recordar que todo fluye a partir de, o est implcito en, su
cosmologa metafsica ms o menos intuitiva, su visin metafsica
del mundo. Se puede considerar un programa de investigacin por
que sugiere no slo nuevos problemas para investigar, sino tambin
qu tipo de soluciones a tales problemas se consideraran satisfac
torios o aceptables.
La funcin de un programa de investigacin tan vasto como ste
es en algunos aspectos muy semejante a la funcin que Thomas
Kuhn atribuye a esas teoras cientficas dominantes que desgracia
damente denomin paradigmas: un programa de investigacin, si

214

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

se toma dominante, ejerce una influencia rectora sobre la investiga


cin cientfica. Sin embargo, los programas de investigacin no for
man parte de la ciencia a la manera en que lo hacen las teoras do
minantes de Kuhn. Son de carcter metafsico, epistemolgico y
metodolgico.
El programa de investigacin parmendeo se articul cada vez
ms con el transcurso del tiempo. De este modo, al provocar la opo
sicin, dio lugar antes que nada al programa de investigacin atomista, y despus, al desencadenar a su vez otra oposicin, al pro
grama de investigacin de la teora continuista de la materia. Final
mente dio lugar a las teoras cientficas sobre la estructura de la
materia, especialmente a la teora atmica moderna.54

13. E l

legado de la b sq ued a d e la verdad de

Pa r m n id e s

Si cuanto hasta ahora he dicho suministra una imagen ms o me


nos adecuada de los logros y de la influencia inmediata de Parm
nides, podremos entender la fascinacin que ejerci sobre sus suce
sores, desde Zenn y la escuela eletica a Empdocles, los atomis
tas y Platn. He dicho que Parmnides era un racionalista; pero
tambin era una persona intuitiva. Como tantos cientficos, combi
naba el misticismo y la lgica.
Los atomistas en especial conservaron gran parte del pensa
miento de Parmnides. Incluso conservaron su doctrina de que el
cambio cualitativo y las novedades intrnsecas o esenciales son ilu
siones. Se trata de ilusiones de los mortales, los cuales estn de tal
modo constituidos que se ven engaados al fiarse de sus rganos de
los sentidos y se ven seducidos al confundir el contenido de sus sen
tidos (que es el de sus rganos sensoriales) con el pensamiento in
telectual y con el conocimiento. Parmnides formula esta idea
en un ataque devastadoramente irnico a la teora sensualista del co
nocimiento:55
C uanto se halla en un m o m e n to en la m ez cla d e lo s e n g a o so s
[rganos sensoriales,
E so les parece g en u in o c o n o c im ie n to a lo s h om bres, p ues tien en por
[lo m ism o
La hum ana m ente y la naturaleza o m ezcla d e sus iga n os sensoriales.
L lam an p en sam ien to a lo q ue d om in a d e esta m ezcla , en tod os y
[cada uno d e los hom bres.

M S A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

215

Conjeturo que este fragmento antiempirista constituy el est


mulo que cre como respuesta el famoso dicho empirista: Nada
hay en nuestro intelecto (o en la mente humana) que no estuviese
antes en nuestros sentidos. En efecto, se puede interpretar que el
fragmento de Parmnides dice que el llamado conocimiento hu
mano es errneo porque Nada hay en el intelecto (tan falible) de
los mortales que no estuviese previamente en sus tan falibles senti
dos. La respuesta empirista puede haber procedido en primer lugar
de Protgoras, pues su doctrina de que El hombre es la medida de
todas las cosas (homo mensura ) se diriga contra todos aqullos
(Herclito, Jenfanes, Parmnides) que slo atribuan el conoci
miento a los dioses, a la vez que subrayaban que las personas slo
pueden conjeturar (Jenfanes) o errar (Parmnides). En contra de
ellos, Protgoras sealaba que hemos de tomar el conocimiento hu
mano como nuestra medida en cuestiones de conocimiento.
En contraste con ello, Empdocles y en especial los atomistas
aceptaban el punto de vista de Parmnides: nuestros rganos de los
sentidos, decan, son demasiado burdos para permitimos observar
los movimientos y redistribuciones espaciales de las cosas reales,
que para los atomistas eran lo inobservable, los tomos. Debido a la
tosquedad de nuestros sentidos, decan los atomistas, la mayora de
los movimientos y redistribuciones slo se nos muestran como cam
bio cualitativo que, como en Parmnides, es una ilusin. Slo el
pensamiento racional parmendeo nos puede ayudar a superar esta
ilusin y a interpretarla como resultado del movimiento de los to
mos en el vaco.
As pues, los primeros atomistas se oponan, como Parmnides,
a que confisemos en nuestros sentidos. Tambin tomaron la teora
parmendea de la Va de la opinin, segn la cual lo que les ocurre
a nuestros rganos de los sentidos es que se mezclan con nuestro en
torno. (Por supuesto, no con la luz y la oscuridad o con lo ca
liente y lo fro, como en la Va de la opinin de Parmnides, sino
con los tomos que emanan de las cosas que estn compuestas por
ellos.)
Pero, segn Galeno,56 Demcrito se dio cuenta de que sin la ex
periencia sensorial nunca habra surgido el problema de superar a
Parmnides, de modo que nunca se habra producido una teora at
mica que refutase la cosmologa de Parmnides y explicase merced
al movimiento de los tomos lo que Parmnides tena por ilusiones.
Eso lo llev al famoso dilogo entre la razn y los sentidos trans
mitido por Galeno:

216

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Por convencin el color; p o r convencin lo dulce; p o r convencin


lo amargo.
En realidad, tomos y el vaco.

En contra de este razonamiento, Demcrito imaginaba que los


sentidos respondan lo siguiente:
Mente incauta! T que obtienes de nosotros tus credenciales, pre
tendes nuestra cada?
Nuestra ruina ser la tuya.

As pues, las dos Vas de Parmnides se convirtieron en la va de


la razn y la va de los sentidos: el racionalismo y el empirismo.
Tambin dieron lugar a la distincin entre cualidades primarias y
secundarias, entre la forma espacial o extensin (que es real y obje
tiva) y el color y sonido (que son subjetivos y apenas algo ms que
una ilusin), distincin que desempe una funcin tan importante
en Galileo y sus sucesores.
14.

L a t e o r a a t o m is t a d e l c a m b io

Si hubisemos de juzgar el xito de una teora fsica por el


tiempo que dura, entonces el atomismo y su teora del cambio sera
sin duda la teora fsica con mayor xito de cuantas han existido. En
efecto, el atomismo, incluyendo su teora del cambio, sobrevivi en
la fsica hasta hace unos treinta aos.57 (An est vivo en la qumica
y en la biologa molecular.) Sobrevivi a la distincin entre tomos
y molculas, sobrevivi a la desintegracin de los tomos en part
culas elementales, electrones y protones. Sobrevivi a la transmuta
cin de los tomos y al descubrimiento del neutrino y del positrn.
Sobrevivi incluso al intento de Schrdinger de explicar la materia
como movimiento ondulatorio, y slo empez a verse seriamente
amenazado con la creacin y aniquilacin de pares de partculas y
con el descubrimiento de muchas partculas elementales nuevas que
cambian intrnsecamente, convirtindose la una en la otra, ejempli
ficando de este m odo o que en este momento an parece ser un
cambio intrnseco o esencial.
Pero cuando ocurri tal cosa, la ecuacin de Einstein E = me2 ya
nos haba suministrado una defensa poderosa contra la derrota in
telectual. Aunque, por vez primera desde los tiempos de Leucipo,
la fsica careca de una teora del cambio, podramos consolarnos

MS A LL DE LA B S Q U E D A DE I NV A R I A N T E S

217

pensando que en todos esos cambios y transmutaciones intrnsecos


se conserva (junto con el momento) la energa que equivale a la
masa inerte y pesada. As que hay algo que permanece idntico a s
mismo incluso con ocasin de los cambios intrnsecos, la cantidad
de energa o momento, que es el invariante esencial del cambio.
Este hecho nos ha vuelto un tanto insensibles a un choque intelec
tual que en caso contrario hubiramos sentido con mayor contun
dencia, cual es la amenaza de desintegracin de la teora atomista
del cambio y de la solucin al gran problema planteado por Her
clito y Parmnides.
15. La

t e o r a p a r m e n d e a d e l o s in v a r ia n t e s

Mientras tanto, el legado de Parmnides y el correspondiente pro


grama de investigacin se desarrollaron, aunque tal vez de manera
imperceptible. El programa se resumi en algunos principios gene
rales que se tomaron por trivialmente verdaderos. As surgi el prin
cipio de que una cosa real nunca puede salir de la nada, ex nihilo
nihil f it , principio que enseguida se convirti en una teora de la
causalidad o del determinismo causal , segn la cual todo ha de te
ner una causa adecuada o igual, causa aequat ejfectum.
Estos principios significan una vez ms que, por supuesto, no
existe un cambio real. Si la causa es igual al efecto, entonces dicha
igualdad muestra que en realidad no hay cambio, no hay variacin
intrnseca, sino que hay algo que permanece idntico a s mismo a
travs del proceso causal. De esta manera el racionalismo parmen
deo condujo a la teora de invariantes y a la teora segn la cual toda
explicacin del cambio ha de evacuar el cambio (como lo expresa
mile Meyerson),58 no necesariamente como si fuese una ilusin,
pero en cualquier caso apuntando a esa realidad que no cambia du
rante el cambio. En consecuencia, esta realidad inmutable no pre
cisa por s misma una explicacin. As pues, ha de haber leyes de
todo cambio y tales leyes se han de poder expresar como igualda
des, es decir, como ecuaciones. Y adems no hay ms que una nica
realidad detrs que explica la inmensa variedad de experiencias (o,
en cualquier caso, no hay ms que unas pocas formas de realidad).
En el campo de la ciencia esto conduce, entre otras cosas, a las
leyes de conservacin (y a las ideas de sustancia, masa y energa)',
y en la filosofa de la ciencia nos vemos llevados a los llamados
principios de causalidad y de la uniformidad de la naturaleza (y a
lo que he denominado determinismo filosfico). Los antimilitaris

218

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

tas, anticonformistas y empiristas como John Stuart Mill trataron de


forzar la uniformidad de la naturaleza en contra de la evidencia su
ministrada por la experiencia, la cual nos ensea que por ms que
dos guardias reales puedan parecer indistinguibles, dos vacas o dos
perros normalmente resultan perfectamente distinguibles para sus
amos, as como que la aparicin de dos gemelos idnticos consti
tuye una rareza ms bien que algo corriente.
Sin embargo, mucho antes de que los cientficos occidentales (y
los filsofos empiristas occidentales) aceptasen el principio de que
la causa debe ser igual al efecto, lo aceptaron los telogos occiden
tales con modificaciones ligeras aunque significativas.

16.

L a s r a c e s p a r m e n d e a s d e l a s t e o r a s c o n t in u is t a s

y d is c o n t in u i s t a s d e l a f s i c a m o d e r n a

Muy pronto, el programa parmendeo de investigacin se escin


di en dos form as principales: la teora discontinuista de los ato
mistas (tomos separados por el vaco) y la teora continuista del
mundo pleno (aunque cambiante), debida a Empdocles, Platn y
Aristteles.60 Bajo su forma original y ms sencilla, la teora conti
nuista o teora de los vrtices explicaba todo movimiento a la ma
nera en que las hojas de t se ven arrastradas por el t de una taza.
Siempre fue una dura competidora del atomismo. Descartes y Huy
gens fueron tericos continuistas, mientras que Gassendi y Newton
pertenecan a la tradicin atomista. Ambas teoras dominantes y en
competencia se han mantenido casi con la misma fuerza, dndose
intentos de hacerlas confluir, como los que van desde Leibniz a Fa
raday o Maxwell, Lorenz, Einstein y Schrdinger, en los que el ato
mismo llevaba hasta cierto punto la voz cantante. A lo largo de la
Edad Media, la teora continuista de Aristteles domin la teologa
occidental. Con todo, ms importante que este aspecto un tanto tc
nico de la teora fsica de Parmnides, fue el principio metafsico,
aceptado a pesar de las dificultades que representaba para la teolo
ga, segn el cual la causa ha de ser igual (o al menos igual) que el
efecto.
Tal vez deba citar a Arthur Lovejoy.61 Aunque no hace referencia
a Parmnides, dice que
la doctrina d e la m ayor parte de la m etafsica eu rop ea [sealaba] q ue to
das las p erfe cc io n e s o atributos p o sitiv os de las criaturas han de ser
p o sed a s por la C ausa Primera, y e s o a pesar d e q ue resultara p reciso

MS A LL DE LA B S Q U E D A DE I NV A R I A N T E S

219

afirmar co n igual v ig o r que d ich as C ausas y sus criaturas carecen de


atributos co m u n es...; e l prin cipio preform ista... d ej intacta la abun
d ancia y diversidad d e la naturaleza, sin exclu ir del orden natural el
ca m b io cualitativo y cuantitativo, pero p u so tras e llo s una cau sa supra
sen sib le en la que toda esa abundancia y diversidad, segn se d eca, e s
taba con ten ida an tecedente o eternam ente.

De acuerdo con esta teora, todo cuanto existe ha existido en Dios


de una u otra forma como una de sus perfecciones. As pues, ni si
quiera la creacin ha representado un cambio esencial, pues sta slo
transform en lo creado algunas de las perfecciones intrnsecas y
preexistentes del Creador. As pues, la causa o es igual al efecto o es
mayor que el efecto (en cuyo caso no slo es anterior al efecto, sino
que lo sobrevive); con todo, el efecto est siempre presente en la
causa. En realidad esto viene a querer decir que no pasa nada o al
menos, nada que signifique una diferencia esencial, pues no puede
emerger una novedad intrnseca. Por consiguiente, con toda su abun
dancia y diversidad, el mundo medieval sigue siendo una criatura
descendiente del universo en un bloque de Parmnides.
La ascendencia parmendea es tambin muy acusada en la doc
trina cartesiana de un mundo pleno de materia continua en movi
miento (vrtices) en el que se conserva la cantidad de movimiento.
Tambin est muy clara en el caso de la mayora de las versiones del
determinismo, por ejemplo en la de Spinoza o en la un tanto distinta
de Leibniz. Tomemos la armona preestablecida de Leibniz, en la
que Dios lo pone todo en el mundo desde el comienzo. Me pregunto
para qu valdrn esos relojes preestablecidos; me temo que su Crea
dor se aburra vindolos proceder a realizar precisamente aquello
para lo que los hizo.
Sin embargo, creo que la idea de Parmnides alcanz su ms
pleno cumplimiento con la teora continuista de Einstein. (Tal vez
no est de ms mencionar que discut este extremo con Einstein,
quien estuvo de acuerdo conmigo en caracterizar a su teora como
parmendea.) La cosmologa determinista de Einstein es la de un
universo parmendeo en un bloque de cuatro dimensiones.62
El continuo espaciotemporal de la relatividad general (tal vez en
mayor medida que el de la especial) se ha interpretado algunas ve
ces como un espacio, una geometra, que incorpora el tiempo. Se ha
dicho que el tiempo fsico objetivo se asimilaba a las coordenadas
espaciales, junto con las cuales muestra de una vez, por as decir,
todo el contenido e historia del universo. Como seala Hermann
Weyl, forma63

220

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

un m undo de cuatro d im e n sio n e s en el q ue e l e sp a c io y el tiem p o se c o


nectan entre s in d isolu b lem en te... [S lo nuestra] co n c ie n c ia avanza por
una porcin de este m undo [y] exp erim en ta el... trozo co n que se en
cuentra y que pasa detrs de ella, c o m o la historia, que e s un p ro ceso
que progresa en el tiem po.

En otro lugar, escribe Weyl: El mundo objetivo sencillamente


es , no ocurre. Slo ante la mirada de mi conciencia... cobra vida una
seccin de este mundo como una efmera imagen en el espacio que
cambia continuamente en el tiempo.64
As pues, de acuerdo con esta descripcin de Weyl, el cambio es
una ilusin. No hay cambio en la realidad objetiva tetradimensional,
sino que se da tan slo en la manera en la que nuestra conciencia (la
opinin de los mortales) experimenta las cosas. Se trata de una ilu
sin imputable al hecho de que nuestra conciencia experimenta con
secutivamente los acontecimientos ordenados a lo largo de cada una
de nuestras lneas del universo (de carcter temporal).

17.

L a r e a l i d a d d e l t i e m p o : c o n s i d e r a c io n e s s o b r e u n a

v e r s i n m o d e r n a d e l p r o b l e m a d e l c a m b io

Con esto he llegado a un punto crucial, la versin moderna del


problema de la realidad del cambio que tambin se puede denomi
nar el problema de la realidad del tiempo (que est ntimamente re
lacionado con el de la flecha del tiempo o la direccin del tiempo).
Se trata de un problema en el que me da la impresin de estar na
dando contra una verdadera marea viva. Me parece que, con la ex
cepcin de G.J. Whitrow, los ms influyentes filsofos de la fsica
que han escrito recientemente sobre el tema se encuentran en un
campo muy distinto, por ms que sostengan opiniones muy diversas
entre s. En ese otro campo se hallan algunos de los mayores fsicos,
como Boltzmann, Weyl, Schrodinger y el mayor de todos, Einstein.
El problema fundamental de la realidad del tiempo es el de si las re
laciones temporales bsicas del antes y el despus son objetivas o
meramente ilusorias.
Tengo la firme conviccin de: (a) que el cambio y por ende el tiempo
(que se halla implicado en la teora fsica del cambio) son objetivos; (b)
que no se han ofrecido buenos argumentos en contra de este punto de
vista (la construccin de Godel de una mquina del tiempo sera un ar
gumento muy poderoso si sus premisas fuesen vlidas); (c) que la teo
ra idealista del tiempo es irrefutable, aunque criticable.

M S A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

221

A fin de exponer el problema de la manera ms sencilla posible,


podemos partir de la mecnica newtoniana. Aqu nos encontramos
con un espacio tridimensional que se puede caracterizar con tres
coordenadas espaciales y un tiempo unidimensional caracterizado
mediante una coordenada temporal. En conjunto, forman un sistema
de referencia de cuatro dimensiones.
Un realista puede tener sus dudas a la hora de considerar como
real a tal sistema de referencia, pues es obvio que el espacio y el
tiempo son abstracciones. Sin embargo, dir que las relaciones
espacio-temporales entre acontecimientos reales son reales; y dir
que el sistema terico (la geometra ms la cronometra) de las re
laciones potenciales o virtuales entre acontecimientos posibles se
pueden considerar parte de la fsica, esto es, parte de nuestras teo
ras conjeturales de la realidad.
Estas teoras conjeturales son obra nuestra (y en cuanto tales, son
ideales); pero el realista insistir en que forman parte de nuestro
esfuerzo por describir y comprender lo mejor posible la realidad f
sica, el sistema de acontecimientos, el sistema de cambios.
Ahora bien, resulta muy conveniente, incluso en la mecnica
newtoniana, representar la coordenada temporal mediante una
coordenada espacial. (Cosa que ocurre en toda curva de temperatura
o de presin.) No obstante, tal representacin espacial de la coorde
nada temporal carece de direccin (tal y como ocurre con las coor
denadas espaciales) a menos que le demos una direccin dibujando
una flecha que seale, por ejemplo, la direccin que va del pa
sado al futuro.
Echemos un vistazo a una representacin espacial de una coor
denada temporal antes de haberle dado una direccin (vase la Fi
gura 1).
espacio

t ie m p o --------------------------------------------------------------------------------------------tiempo

Figura 1

espacio

EL M U N D O DE P A R M E N I D E S

222

Clausius y otros han sugerido que hay una ley universalmente


vlida, la ley del aumento de la entropa (o la segunda ley de la ter
modinmica) que se puede representar por una curva como en la
Figura 2, con tal de que sealemos antes la direccin del tiempo
que fluye de izquierda a derecha.
entropa
nivel de
equilibrio
de la entropa

tiempo

tiempo

Figura 2

Ms tarde, Eddington sugiri que podamos tomar el aumento


universal de la entropa como un indicador objetivo, fsico, de la di
reccin del tiempo o de la flecha del tiempo. Es interesante que Ed
dington haya hecho esta sugerencia mucho despus de la gran bata
lla entre Boltzmann y Zermelo que termin al admitir Boltzmann
que la curva de la mecnica estadstica tena una forma muy dis
tinta, correspondiente a raras fluctuaciones estadsticas ocasionales
hacia abajo a partir de un mximo valor de equilibrio de la entropa
o la probabilidad (vase la Figura 3).
entropa
valor de
equilibrio
de la entropa

tiempo

Figura 3

tiempo

M S A L L D E LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

223

Esta curva de la entropa no cambia de carcter cuando inverti


mos la direccin del tiempo, por lo que no indica en qu direccin
habra de apuntar la flecha del tiempo.
Ludwig Boltzmann, el gran fsico y realista, crey durante algn
tiempo que haba logrado deducir de la teora molecular de los ga
ses una curva del aumento de la entropa del tipo de nuestra primera
curva. Gracias a las crticas de Loschmidt, de Poincar y sobre todo
de Zermelo, abandon esta teora y admiti que la curva se pareca
ms bien a nuestra segunda curva, siendo as simtrica o insensible
con respecto a la inversin de la direccin del tiempo.
Segn esto, segua sin explicar la ley del aumento de la entropa.
En esta situacin desesperada, Boltzmann sugiri muy cautamente
una salida que resultaba ser una teora asombrosamente audaz y que
l mismo tildaba de especulacin. La teora se puede expresar dis
torsionando ligeramente nuestra segunda curva, tal y como se ve en
la Figura 4.65
entropa
valor de
equilibrio
de la entropa

tiempo

Figura 4

Es decir, la propia coordenada temporal carece de flecha, de di


reccin; pero tan pronto como se produce una fluctuacin de im
portancia en alguna parte del mundo, entonces cualquier organismo
vivo, cualquier observador, experimentar una direccin del tiem
po; experimentar que el futuro cae en la direccin del aumento de
entropa. Eso explica la segunda ley.
Para citar al propio Boltzmann:66
Para el u niverso en su conjunto, am bas d ireccio n es d el tiem p o son
in d istin gu ib les, a la m anera en q ue en el e sp a c io no hay arriba y abajo.

224

EL M U N D O D E P A R M E N I D E S

C on todo, d el m ism o m o d o que en un d eterm inado lugar de la superfi


c ie d e la Tierra lla m a m o s abajo a la d ireccin que va hacia e l centro
de la Tierra, un ser v iv o q ue se encuentre en... un [lugar d e n o -e q u ili
brio del] m undo... p uede caracterizar la d ireccin del tiem p o c o m o la
q ue va d e estad os m en o s probables a estad os m s probables (lo s pri
m eros sern el p asado y lo s ltim os, e l futuro), y en virtud d e di
ch a caracterizacin hallar q ue esta... regin, aislada d el resto d el uni
verso, est siem pre in icia lm en te en un estad o im probable.

A primera vista podra resultar fcil pensar que esta teora de


Boltzmann es incoherente, pero para que resulte coherente basta
con que se considere que la coordenada temporal no tiene objetiva
mente ninguna direccin, com o ocurre con las coordenadas espa
ciales. No hay un pasado objetivo o un futuro objetivo; no hay un
antes y despus objetivo. Sea lo que sea el tiempo, se vuelve como
el espacio, al menos en la medida en que forme slo una dimensin
en un sistema tetradimensional que podemos denominar objetiva
mente copresente en el sentido de que ninguna parte va objetiva
mente antes o despus de otra. (Por supuesto, la expresin objeti
vamente copresente no es ms que otra manera de decir objetiva
mente atemporal, en el sentido de que las relaciones de antes y
despus ya no se consideran objetivas. Puede ser til introducir
slo momentneamente la idea de otra dimensin temporal auxi
liar, aunque genuinamente temporal una quinta dimensin , y
considerar el sistema espacio-temporal de cuatro dimensiones como
en reposo y por tanto copresente en este mundo de cinco di
mensiones; enseguida podremos descartar la quinta dimensin au
xiliar.) En aras de la brevedad, denominar a este punto de vista de
Boltzmann la geometrizacin del tiempo (o la espacializacin
del tiempo), sin dar a entender por ello que en la teora ya no quede
tiempo sino tan slo espacio, pues hay una coordenada que es una
coordenada temporal, aunque no haya un antes o un despus
objetivos.
La audacia de la sugerencia de Boltzmann es admirable y pas
mosa, aunque entraa que, objetivamente hablando, el cambio es
una ilusin. Por consiguiente equivale a abandonar sus dos tesis
principales; a saber, el realismo filosfico y la explicacin del au
mento de la entropa con el transcurso del tiempo, merced a la me
cnica estadstica y a la teora de las probabilidades. En efecto, al
explicar la direccin del tiempo como la direccin del aumento de
la entropa, el aumento de la entropa con el paso de tiempo se torna
en una tautologa que ni precisa ni es susceptible de una explicacin

MS A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

225

fsica. Por consiguiente, la sugerencia de Boltzmann resulta ad hoc


a pesar de toda su audacia. Pero no slo es ad hoc, sino que equi
vale a un suicidio terico.
El propio Boltzmann dijo de su teora que Es obvio que nadie
tomara estas especulaciones por descubrimientos importantes. Mi
impresin es que no se senta muy feliz con su especulacin porque
notaba, sin duda con mucha razn, que era ad hoc. La teora de que
el cambio es una ilusin es una apologa parmendea.
No resulta nada sorprendente que muy pocos fsicos tomasen en
serio la especulacin ad hoc y suicida de Boltzmann. Quienes esta
ban dispuestos a aceptar la derivacin que hace Boltzmann de la ley
de la entropa eran conscientes de que bastaba una suposicin suya
ms dbil (que denominaba suposicin A):67 que nuestro mundo
o nuestra parte del mundo se hallaba hace tiempo en un estado de
serio desequilibrio; tan serio que an se encuentra lejos de alcanzar
el equilibrio, aunque avanza hacia l. Esta suposicin sobre el es
tado inicial de nuestra parte del mundo, en conjuncin con la teora
de Boltzmann, explicaba la tendencia observada hacia el aumento
de la entropa y, por consiguiente, la segunda ley.
Esta fue tambin la postura adoptada por Paul y Tatiana Ehrenfest en su famosa monografa sobre la mecnica estadstica de
Boltzmann. Como dice Tatiana Ehrenfest en su prefacio a la traduc
cin inglesa (1959):68
La im portan tsim a irreversib ilid ad d e to d o s lo s p r o c e so s o b ser v a
b le s p u ed e en cajarse en e l cuadro gen eral d el sig u ie n te m o d o . R esu lta
q ue e l p ero d o tem poral en el q u e v iv im o s v ie n e a ser un p ero d o en
e l q u e la fu n ci n H d e la parte d el m u n d o a c c e s ib le a las o b se r v a c io
n es d e c r e c e [por e je m p lo , la fu n c i n en trop a au m enta]. Tal c o in c i
d en cia n o e s en realidad un a cc id en te , y a q ue la e x iste n c ia y f u n c io
n a m ien to d e n u estros o rg a n ism o s, tal y c o m o so n ahora, no seran p o
sib le s en cu a lq u ier otro p erod o. En m i o p in i n , fracasar cu alq u ier
in ten to d e ex p lica r e sta c o in c id e n c ia por recurso a alg n tipo d e c o n
sid er a cio n e s prob abilistas.

Como se ver, ni Boltzmann ni Ehrenfest ofrecieron nada que se


parezca a una explicacin mecnica o estadstica de la segunda ley.
Lo que ofrecieron fueron intentos ad hoc de disculpar el fracaso de
la empresa. Resulta interesante observar que los Ehrenfest ni si
quiera mencionaron la especulacin audaz, suicida y ad hoc de
Boltzmann que declaraba que todo cambio no era ms que una ilu
sin. Sin duda no la mencionaron porque su propia explicacin

226

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

(que tambin se retrotrae a Boltzmann) consegua aproximada


mente lo mismo con medios menos radicales. De hecho, la apologa
parmendea de Boltzmann e incluso el fracaso terico que dio lugar
a ella (el fracaso de su intento de ofrecer una teora mecnica de la
segunda ley) fueron en gran medida olvidados; por ejemplo, por
Bom (vase ms abajo).69 Schrdinger, quien por razones metafsi
cas crea en la idealidad del tiempo, fue uno de los pocos que no
slo lo record, sino que vio en ello un resultado de la fsica que era
filosficamente de la mayor importancia; ciertamente, era filosfi
camente la ms importante e intrnsecamente la ms bella de todas
las teoras fsicas.70

18. E l

e s p a c i o t r i d i m e n s i o n a l p a r m e n d e o

Y LA TEORA MODERNA DE LA RELATIVIDAD

El hincapi que haca Minkowski en la unidad indisoluble del es


pacio y el tiempo situaba en el ncleo de la teora de la relatividad
esa parte de la especulacin a d hoc de Boltzmann que geometriza o
espacializa el tiempo, de manera que muchos fsicos, aunque no to
dos, crean que era una parte intrnseca de la teora. Por ejemplo,
Hermann Weyl y Kurt Godel aceptaron como parte de la relatividad
la copresencia objetiva del sistema espacio-temporal; Schrdinger
crea en ella con pasin, y sin duda Einstein se senta muy inclinado
a adoptar la misma interpretacin, aunque no era en absoluto dog
mtico al respecto.
As pues, tras veintids siglos, seguimos an con las dos Vas de
Parmnides, la va de la verdad bien redonda y la va de la aparien
cia o de la ilusin. La propia verdad bien redonda de Parmnides pa
rece haber sido algo as como un universo curvo de Riemann con
tres dimensiones. Naturalmente, el de Einstein era tetradimensional.
Los historiadores de la ciencia o de la filosofa que se resisten a
atribuir a un gran pensador como Parmnides una doctrina tan gra
vemente no emprica como la del carcter ilusorio del cambio (no
menos que una doctrina tan difcil de aceptar como la de que la con
ciencia es lo nico del universo que de hecho sufre el cambio) tal
vez se resistan menos al ver que unos cientficos tan grandes como
Boltzmann, Minkowski, Weyl, Schrdinger, Godel y sobre todo
Einstein, han visto las cosas de manera parecida a Parmnides y se
han expresado en trminos extraamente similares.

M S A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

19 .

H ay

227

l m it e s a l a r a c io n a l id a d ?

As pues Einstein, uno de los mximos y ms revolucionarios


pensadores de todos los tiempos, era parmendeo. A menudo se til
daba a s mismo de spinozista, lo que no es muy distinto; y cuando
se le provocaba admita su tentativa fe parmendea.
Estaba Einstein en lo cierto? Es esa la verdadera fe? Son los
lmites parmendeos del pensamiento los genuinos lmites de la ra
cionalidad? Estaba Meyerson en lo cierto cuando deca, como ya
hemos mencionado, que explicar es eliminar y que toda explica
cin racional consiste en hallar esa realidad oculta e inmutable que
establece la identidad de causa y efecto?
Ha de tomarse en serio la posibilidad de que la idea aparente
mente loca de Parmnides, la negacin de la realidad del cambio,
puede definir efectivamente los verdaderos lmites de toda raciona
lidad y de toda ciencia, constrindonos a buscar lo invariante. Ha
de tomarse especialmente en serio por cuanto se vio a menudo ata
cada por toda suerte de enemigos del racionalismo que hablaban de
la evolucin dialctica, de la evolucin creadora, de la evolucin
emergente o del devenir, sin producir no obstante una teora seria
del devenir susceptible de ser discutida racionalmente, esto es,
crticamente.
Pienso que tomar en serio este enfoque parmendeo significa cri
ticarlo seriamente.
Para ello, pretendo proceder como sigue. Primero dir algunas
palabras sobre las interpretaciones alternativas de la teora de la re
latividad, y luego intentar sealar que el punto de vista parmendeo
ha fracasado repetidamente en otras partes de la fsica sin destruir la
racionalidad de la ciencia. Finalmente, tratar de argir en favor de
un programa de investigacin no parmendeo.
20.

La

t e o r a d e l a r e l a t iv id a d y e l in d e t e r m in is m o

En ocasiones se ha negado que algn fsico serio haya sostenido


nunca la teora del universo en un bloque, por lo que combatir tal te
ora equivale a luchar contra molinos de viento. La utilidad princi
pal, para nuestra discusin, del pasaje que hemos citado de Boltz
mann es la de mostrar que no es as. Como ya hemos sealado ms
arriba, la especulacin ad hoc de Boltzmann slo es coherente si su
ponemos que una coordenada temporal fsica objetiva, que en s
misma carece de direccin, se puede experimentar en diversas par

228

E L M U N D O DE P A R M E N I D E S

tes del universo como dotada de distintas direcciones. Mas eso en


traa no slo el carcter subjetivo de la direccin del tiempo, sino
tambin que la coordenada temporal es en algn sentido o atemporal o copresente. Brevemente, geometriza o espacializa el tiem
po en el sentido explicado ms arriba.
S con certeza que Schrdinger crea apasionadamente en la es
peculacin parmendea ad hoc de Boltzmann. Por las citas ofreci
das, me parece claro que Weyl la sostena (aunque hay quienes di
cen que hablaba slo de manera metafrica). Tambin me consta
con certeza que Einstein se senta al menos atrado por esta inter
pretacin y estaba dispuesto a defenderla. Por consiguiente, lo que
se levanta ante nosotros es algo ms que unos molinos de viento.
Ahora bien, tal y como muestra el pasaje citado de Tatiana Ehrenfest, no es necesario tomar muy serio la especulacin ad hoc de
Boltzmann, pues en cualquier caso hemos de admitir que su tan ad
mirada mecnica estadstica no logr establecer la flecha del tiempo
(o la ley fenomenolgica de la entropa), como era su deseo. Para
explicar los fenmenos (el aumento observado de la entropa) se ne
cesita alguna suposicin adicional, aunque no tiene por qu ser tan
fuerte como la especulacin de Boltzmann, ya que basta con la su
posicin mucho ms dbil propuesta por Ehrenfest. Esta suposicin
entraa una conjetura perfectamente razonable acerca de las condi
ciones bajo las cuales pueden vivir los organismos. Con todo, por
razonable que parezca, no forma parte de la mecnica estadstica,
cosa que tampoco sucede con la especulacin de Boltzmann. Con
esto podemos descartar la especulacin ad hoc y extremadamente
metafsica que geometriza o espacializa el tiempo.
Son mucho ms importantes los argumentos derivados de la re
latividad, pues tanto la teora especial como la general, cada una a
su manera, aunque quiz con ms fuerza la especial, sugieren que el
espacio y el tiempo estn ntimamente ligados.
Supongamos que tenemos dos marcos de referencia inerciales,
F, y F2, en movimiento relativo, dotados de dos marcas M, y M2, las
cuales sealan puntos en reposo en F y F2 respectivamente. Supon
gamos tambin que M, y M2 coinciden ms o menos exactamente en
un instante de tiempo t que podemos suponer que es el mismo ins
tante de tiempo (digamos las 11.10) segn los relojes tanto de F,
como de F2.
Entonces siempre habr acontecimientos e, e', e",... en el mundo,
todos los cuales ocurren en F antes de t y en F2 despus de t. Esto
ser as de acuerdo con cualquier definicin general de simultanei
dad, y por tanto de antes de t y despus de t, que sea coherente.

MS A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

229

Se trata de un golpe muy duro contra la concepcin del tiempo del


sentido comn que exige un ajuste de dicha concepcin. Muestra que
hay una teo ra del tiempo de sentido comn y que esta teo ra (diga
mos newtoniana) ha de corregirse a la luz de los hallazgos crticos de
Einstein. Por consiguiente, las relaciones espaciales y temporales no
tienen exactamente las propiedades que ingenuamente suponemos.
Ms en concreto, se ha de abandonar la idea de sentido comn de un
tiem po u n iversal que ordena todos los acontecimientos de sistemas
fsicos distantes en diversos estados de movimiento.
Sin embargo, no se in tro du ce p o r ello ningn ele m en to d e su b je
tividad. Si se adopta una definicin de simultaneidad universal y co
herente, entonces rige p a r a cu a lesq u iera m a rco s inerciales, F, y F,,
(y por tanto objetivamente) que antes de t en F, y despus de t
en F| no coincidir en general con antes de t en F 2 y despus
de t en F2, y regir objetivamente sea cual sea la relacin que man
tengan estas caracterizaciones.
Por tanto es un error pensar que la relatividad introduce necesa
riamente un observador y relaciones temporales subjetivas de
pendientes del observador. El denominado observador no es ms
que un smbolo, una metfora en lugar del ms abstracto marco de
referencia inercial. No entra en la teora ninguna subjetividad ni
conciencia.
Lo que la teora implica es que cualquier medicin del tiempo
depender de manera definida del e s ta d o d e m o vim ien to , es decir,
del sistema inercial en el que se encuentra en reposo el reloj emplea
do para la medicin. Por consiguiente, depender del tiempo y e l e s
p a c io . El tiempo ya no se puede separar del movimiento y por tanto,
del espacio; esto es, el e s p a c io y e l tiem p o se h allan lig a d o s.
Con todo, este resultado puede interpretarse de distintas mane
ras. No tiene por que interpretarse en el sentido de que establece
algo as como una geometrizacin o espacializacin del tiempo. Por
el contrario, somos libres de interpretarlo de manera opuesta, como
algo similar a una temporalizacin parcial del espacio. Hemos de
evitar dejarnos engaar por la conveniencia de la rep resen ta ci n
g r fica o por el dib u jo e s p a c ia l del tiempo. Lo nico que nos dice
la teora es que hay un sistema de cuatro dimensiones y que las l
neas del mundo de carcter temporal no son absolutamente de ca
rcter temporal en el sentido newtoniano.
John Archibald Wheeler, quien ha subrayado durante aos el ca
rcter d in m ico de la supuesta geometrizacin del mundo de Eins
tein (llama geometrodinmica a la teora de Einstein), ha ofrecido
una interpretacin de la relatividad general en la que se haya impl

230

EL M U N D O DE P A R M E N I D E S

cito este aspecto de la posibilidad del espacio temporalizado.


Con lo de geometrodinmica viene a querer decir, segn creo, que
la geometra de Einstein es una geometra cambiante, una geometra
que interacta consigo misma y ca m b ia su estado bajo la influencia
de estados previos.
Lo nico que quiero decir aqu es que la relatividad no n o s c o m
p r o m e te con una interpretacin como la del universo en un bloque
favorecida por Weyl y por Schrdinger, en el caso de este ltimo de
bido al influjo de la especulacin de Boltzmann.
Un punto importante es que la interpretacin del universo en un
bloque, as como cualquier interpretacin similar, nos compromete
con el d ete rm in ism o m eta fsico . Con esto me refiero a un determi
nismo como el que supone una deidad omnisciente (con o sin la d e i
d a d ) que conoce todos los sucesos futuros, de manera que lo que
ocurre en el futuro est fijado, sea por leyes naturales o por el azar.
Y eso tanto si los sucesos estn sujetos a leyes probabilistas como
si no estn sujetos a reglas en absoluto, pues incluso un universo
parcialmente catico se puede concebir como metafsicamente de
terminista. En un teatro se puede determinar minuciosamente el
caos sobre el escenario (por obra del director), y si se filma, estar
obviamente determinado cada vez que se proyecte, aun cuando no
haya sido planeado por ningn director.
Lo nico que dir aqu sobre el tema del determinismo metaf
sico es que me parece contrario al sentido comn. Y si bien las opi
niones de sentido comn deben de ser abandonadas si hay fuertes
argumentos racionales en su contra, no deberan abandonarse (aun
que deberan ensayarse puntos de vista opuestos) a menos que los
argumentos racionales sean poderosos. No me parecen en absoluto
fuertes en la cuestin del determinismo.
Creo que, de acuerdo con el sentido comn, deberamos suponer
que en cualquier instante de tiempo t, el futuro de t est esencial
mente a b ie r to : podemos alterarlo y en parte, aunque slo en parte,
podemos preverlo. Tambin est determinado en parte, tanto en el
sentido de la predictibilidad cientfica como en un sentido metaf
sico (o tal vez ontolgico); pero s lo en p a r te . (Cualquier sistema
que no est plenamente determinado habr de calificarse, natural
mente, de indeterminista.)
Si consideramos que el futuro est abierto en este sentido, en
tonces todas las interpretaciones de la fsica que consideren al
tiempo o al cambio de cualquier otra manera no slo resultarn me
tafsicas, sino tambin a rb itra ria s. Como todas las formas de idea
lismo, son irrefu tab les. El idealista que (como Berkeley o Schopen-

M S A L L D E LA B S Q U E D A D E I N V A R I A N T E S

231

hauer) afrme que el mundo es una idea suya o un sueo suyo, no


puede ser refutado. Pero tampoco puede pretender que su tesis po
sea carcter cientfico, ya que es incontrastable. De modo seme
jante, la tesis de la espacializacin del tiempo es incontrastable a
menos, por supuesto, que podamos construir una mquina del
tiempo, idea que (segn creo, en contra de Gdel) lleva a dificulta
des lgicas insuperables.
Por tanto, no parece haber suficientes fundamentos para abando
nar la opinin de sentido comn del mundo como metafsicamente
indeterminista, y por consiguiente como incompatible con la espa
cializacin del tiempo.
Adems de estos argumentos un tanto negativos, que vienen a
decir que nada hay en la relatividad que nos haga aceptar el universo
en un bloque, hay otro argumento ms fuerte en contra de cualquier
teora de la subjetividad del tiempo, esto es, de cualquier teora que
conecte el problema de la realidad del tiempo o de su direccin con
la conciencia humana.
Quienquiera que sostenga una visin parmendea o del universo
en un bloque acerca de la realidad objetiva, ha de introducir, como
es natural, una teora subjetiva del tiempo que haga que el tiempo y
el cambio sean ilusiones de nuestra conciencia. De este modo, la
ilusin o la conciencia se convierte en un accesorio del mundo real.
Pero tal cosa provoca dificultades inmensas, no menos que gratui
tas, pues la ilusin del cambio es, a su vez, una ilusin real dado
que de hecho experimentamos el cambio. Mas eso significa que
nuestra conciencia cambia de hecho. Cmo podemos acomodar es
te cambio en un mundo objetivamente inmutable? El problema me
parece insoluble, y si no insoluble, en cualquier caso me parece un
pseudoproblema gratuito. Si hay cualquier cambio en el mundo,
aunque se trate de ilusiones cambiantes, entonces hay cambio. (Una
pelcula de cine existe toda ella a la vez, aunque para crear en no
sotros la ilusin de movimiento y cambio, se debe hacer pasar por
un proyector; esto es, ha de moverse y cambiar.) Y si hay cambio
en el mundo, entonces el parmenidesmo ha de ser rechazado o ra
dicalmente reajustado.
Por supuesto, ni que decir tiene que la experiencia del cambio
depende no slo de un medio cambiante, sino tambin de nuestra
conciencia, a la manera en que lo hace la experiencia del tamao, la
forma o el color. Pero me parece que la conciencia es razonable
mente eficiente a la hora de decodificar (con ayuda de teoras y con
jeturas) los hechos de nuestro entorno que resultan importantes para
nosotros, incluido el cambio. Para ello precisamos de teoras, y en

232

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

consecuencia las desarrollamos, como por ejemplo la maravillosa


teora del espacio-tiempo inventada por Newton y revolucionada
por Einstein.
Con esto concluyo la discusin de la forma ms radical (una teo
ra continuista, por supuesto, ms bien que una atomista) del parmenidesmo de la fsica moderna. Pasar ahora a bosquejar el sur
gimiento de algunos aspectos no-parmendeos de la fsica, a fin de
mostrar que no tenemos por qu temer que lleven a un fracaso de la
racionalidad.

2 1 . L a a p a r ic i n d e r a s g o s n o p a r m e n d e o s e n l a f s ic a

Todo lo conectado con la ley del aumento de la entropa es antiparmendeo, por ms que, como en el caso de Boltzmann, slo se
vea con claridad tras la aparicin de una apologa parmendea, cosa
que Meyerson tena muy clara.
Obviamente, cualquier fsica parmendea o cuasiparmendea ha
de ser reversible en el tiempo. Mas Carnot y Clausius (y el sentido
comn) nos exigen tomar nota de la irreversibilidad. Nuestras pro
pias vidas y muertes deberan ensearnos que algunos procesos na
turales, si no todos, son de hecho irreversibles.
Isaac Newton se dio cuenta de ello mucho antes de Clausius y la
entropa. Pensaba que el universo era perecedero, y debido a esta
doctrina fue acusado de impiedad por los escolsticos contempor
neos suyos. La imperfeccin de la creacin, decan, reflejaba la sa
bidura y perfeccin de la Primera Causa, el Creador del universo.
Esta historia la cuenta muy bien el amigo de Newton, Pemberton:71
N o m e parece inoportuno m en cion ar una reflex i n h ech a por n u e s
tro ex c elen te autor acerca d e estas p eq ueas d esig u ald ad es en lo s m o
vim ien to s d e lo s planetas, la cual co n tien e en su sen o un argum ento fi
lo s fic o m u y p o d ero so en contra de la eternidad d el m undo. E s la si
gu ien te, q ue esa s d esigu a ld a d es han d e aum entar con tinu am en te por
peq u e os grados hasta que term inen por convertir la trama d e la natu
raleza en inadecu ada para lo s fin es a lo s que ahora sirve [N ew to n , Op
tics, pg. 3 7 8 ]. Y en contra d e que la actual co n stitu cin haya ex istid o
d esd e la eternidad no e s d e desear una prueba m s co n v in cen te q ue sta,
que un cierto perodo de a os acabar co n d ich a con stitu cin . S o y c o n s
cien te d e q ue este p en sa m ien to de nuestro autor se ha tildado in clu so de
im p o y nada m en o s que de lanzar un reproche a la sabidura del autor
de la naturaleza por erigir una obra perecedera.

M S A L L D E LA B S Q U E D A D E I N V A R I A N T E S

233

Pemberton procede a continuacin a defender a Newton. La de


fensa es extraordinariamente razonable, aunque altamente antiparmendea.72 Escribe:
E l cu erpo d e tod o an im al m uestra la ilim itad a sabidura
en n o m enor m ed ida, y ciertam ente en m u c h o s a sp ecto s en
dida, que la m s am plia trama d e la naturaleza; y co n to d o
to d o s estn d ise a d os para no durar m s que un p eq u e o
tiem po.

d e su autor
m ayor m e
v e m o s que
e sp a c io de

As pues, Newton no crea en la reversibilidad a pesar de la obvia


reversibilidad de la dinmica newtoniana, y adems sus argumentos
eran slidos. De hecho podran tildarse hoy da de argumentos termodinmicos, pues entre otras cosas recurra a la friccin derivada
de las mareas.
Laplace elimin por completo al Creador un tanto imperfecto de
Newton. Gracias a su doctrina de un mundo plenamente determi
nista y en principio plenamente predictible, introdujo a Parmnides
en la dinmica Newtoniana y asegur su posicin en ella (y en la
teora de Einstein) durante ms de un siglo. El conjunto de la obra
de Laplace en mecnica y matemticas parece haber estado moti
vado por este problema.
Ahora bien, es interesante observar que la mecnica (newto
niana) de los medios continuos y las teoras (clsicas) de campos
tienen que habrselas con sistemas que se extienden no slo por una
regin espacial, sino tambin, y esencialmente, por una regin tem
poral. (En principio hay que dar las condiciones en los lmites para
cada instante de tiempo y, a fines de aproximacin, incluso para un
considerable lapso temporal.) As pues, la idea laplaciana de que las
condiciones iniciales para un instante de tiempo determinan la con
ducta de un sistema mecnico (cerrado) para todos los tiempos est
equivocada (incluso para sistemas cerrados o aislados); esta idea
slo vale para la mecnica de masas puntuales.
De acuerdo con ello, el programa laplaciano se vio de hecho su
perado por la teora de la luz de Young y Fresnel (incluso se podra
defender que fue superado por el principio de Huyghens): hay que
extender una red en el espacio, en principio infinitamente, y se
puede usar para la espectroscopia slo si el proceso, la incidencia de
luz en la red, se extiende ininterrumpidamente en el tiempo, en prin
cipio infinitamente. Por consiguiente, en el seno de la fsica clsica,
se viene abajo la idea de estados momentneos. Mientras que, en f
sica clsica, quiz se pueda considerar que un sistema de masas

234

E L M U N D O DE P A R M E N I D E S

puntuales es una aproximacin a un gas o incluso a un cuerpo con


tinuo, tal cosa no es verdad en las teoras (ondulatorias) de la luz
clsicas. (Tampoco vale en general para las estructuras del tipo de
las flautas o violines.)73
El hundimiento de la aplicabilidad universal de la idea misma de
estados fsicos momentneos nos suministra el transfondo fsico de
una teora que considera a la conciencia como algo extenso en el
tiempo. (Esta extensin se denomina a veces el presente espe
cioso.) Ciertamente, no podramos ver (o reaccionar a) los colores
si nuestra conciencia constase de secuencias de estados estricta
mente momentneos.74
Esto ofrece tambin una indicacin de por qu se ha de abandonar
la distincin tradicional (que se retrotrae a las dos Vas de Parmni
des) entre cualidades primarias y secundarias. Las superficies fsicas
extendidas espacialmente son algo ms que meras acumulaciones de
partculas puntuales, pues interactan con la luz como si fuesen re
des (esto es, de manera holista)75 y por consiguiente constituyen to
dos fsicos extendidos en el tiempo no menos que en el espacio. Ms
o menos lo mismo vale para todos los procesos que forman la base
fsica objetiva de las denominadas cualidades secundarias. Estos
procesos, es decir la interaccin de las superficies con la luz (donde
se toman importantes las propiedades invariantes de color y otras
propiedades pticas de las superficies), tienen un carcter tan pri
mario desde un punto de vista fsico como los procesos molecula
res (dependientes de la temperatura) que determinan la rigidez e invarianza de forma de los sistemas materiales slidos. De manera si
milar, las experiencias de cualidades objetivas primarias y
secundarias presentan asimismo exactamente el mismo carcter.
Ambos tipos de experiencias dependen de la interpretacin o deco
dificacin por parte de un organismo de los procesos fsicos (sea
les), en la cual el organismo utiliza teoras descubiertas por proce
sos de seleccin ms bien que de instruccin. Quiz fuese preferi
ble hablar de procesos fsicos (primarios) y de procesos mentales
(secundarios) correlacionados.
En la fsica clsica, la extensin temporal de los factores que de
terminan los estados fsicos limita drsticamente la predictibilidad
detallada y la contrastacin detallada, excepto en el caso muy es
pecial de un sistema aislado de masas puntuales que no interacta
con ningn campo. Por consiguiente se conecta con la idea de una
determinacin parcial ms bien que plena; esto es, con la idea del
indeterminismo (o azar, al menos en alguno de los sentidos del
trmino).76

MS A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

22. El

d e m o n io d e

235

axw ell

La teora del azar ha estado esperando en el umbral de la teora


fsica desde Daniel Bernoulli y Laplace. La invadi con la teora ci
ntica de los gases (que se desarrollara luego para convertirse en la
mecnica estadstica) de Clausius, Maxwell, Boltzmann, Planck,
Gibbs y Einstein; y a pesar de una poderosa resistencia, casi absor
bi la teora de la termodinmica fundada por Sadi Camot.
No cabe duda del carcter fundamentalmente antiparmendeo de
la termodinmica y del programa original de la teora cintica (la
mecnica estadstica). Mas desde los mismos comienzos, la teora
cintica contena las semillas del conflicto entre tendencias parme
ndeas y antiparmendeas, pues era un intento de eliminar la termo
dinmica antiparmendea en trminos de principios atmicos parmendeos bajo la forma de ecuaciones. Su principal objetivo era, al
menos durante mucho tiempo, reducir a estas ecuaciones esencial
mente reversibles la esencialmente irreversible desigualdad de la
ley termodinmica de la entropa (tal y como bautiz Clausius a la
segunda ley de la termodinmica; aunque histricamente fue la
primera, retrotrayndose a Camot, por lo que podra denominarse el
principio de Carnot-Kelvin-Clausius). Clausius interpret la ley de
la entropa como la sentencia de muerte del universo (la muerte
trmica), lo que constituye claramente una idea radicalmente anti
parmendea. Durante mucho tiempo, esta sentencia de muerte se
tom muy en serio, por ms que la ley del aumento de la entropa
en general no se aplique, como es obvio, a los sistemas abiertos,77
tal y como muestran muchos contraejemplos. (A este respecto debe
ramos recordar que en los tiempos de Clausius y antes de la relativi
dad general, la cosmologa slo haba pasado desde el mundo cerra
do al universo infinito y an no haba pasado del universo infinito al
mundo cerrado.)
La tensin entre las tendencias parmendeas y antiparmendeas
en la teora cintica se hizo sentir por vez primera cuando Clerk
Maxwell descubri en 1871 su famoso demonio clasificador, el
primer gran rompecabezas de la teora cintica.
Como es bien sabido, el demonio de Maxwell rompe la ley de la
entropa insertando un diafragma en una caja llena de gas y ajustando
un obturador a un agujerito del diafragma. Cierra el obturador cada
vez que una molcula rpida se acerca desde la izquierda o cuando
una lenta viene por la derecha. Al clasificar de este modo las mol
culas, hace que el gas de la izquierda se tome ms caliente y el de la
derecha, ms fro. De esta manera decrece la entropa del sistema.

236

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

El demonio de Maxwell ya no es joven, pero an disfruta de


buena salud. Por ms que se hayan cometido innumerables atenta
dos contra su vida casi desde el instante de su nacimiento, y por ms
que su inexistencia haya sido frecuentemente demostrada y se ha
yan dado a menudo explicaciones de su inexistencia, sin duda cele
brar pronto su centenario* en perfecto estado de salud y fuerza. Por
mi parte, confo en que nos sobreviva y en que se demuestre el ca
rcter inconcluyente de todas las pruebas y explicaciones de su in
existencia al mismo ritmo al que se producen.
Una de las ms recientes e ingeniosas pruebas y refutaciones de
la inexistencia del demonio de Maxwell se debe al Profesor Dennis
Gabor, quien construy un modelo que mostraba que el demonio
puede existir segn la fsica clsica pero no segn la fsica cun
tica.78 El demonio de Gabor es lo bastante listo como para hurtarse
a cualquier refutacin clsica de su existencia, lo cual mostrara,
como seala Gabor, que la segunda ley es falsa en fsica clsica y
slo se torna vlida en la fsica cuntica.
Segn me ha contado el propio Gabor, no todo el mundo acepta
su modelo del demonio de Maxwell, lo cual muestra de la manera
ms viva cun abierta se halla toda esta cuestin tras casi un siglo
de intenso estudio.
Estoy de acuerdo con Gabor en que podemos construir un de
monio de Maxwell que sea lo bastante listo para manejar un sistema
fsico clsico, pero no estoy convencido de que la teora cuntica
pueda vencer a un demonio a s de listo. En efecto, est claro que sus
luces bastarn para molculas lo bastante grandes (incluso supo
niendo que la fsica clsica no sea vlida y que lo sea la cuntica),
y ello ser suficiente para asegurar el xito del demonio.
Sostengo que la posibilidad de su xito es una consecuencia in
mediata del primer escrito de Einstein sobre el movimiento browniano.79 En dicho escrito, Einstein afirma con toda claridad que la
termodinmica clsica [esto es, la segunda ley] ya no puede consi
derarse aplicable con precisin a cuerpos incluso de un tamao que
los haga distinguibles al microscopio. Y muestra que en un dia
fragma permeable por un lquido (o un gas) se ejercer una presin
osmtica no slo por parte de un soluto, sino por cualesquiera par
tculas pequeas suspendidas, suponiendo siempre que el dia
fragma sea impermeable a ellas.

'Ya se ha celebrado. El demonio naci en el libro de Maxwell Theory of Heat,


Londres, 1870; Popper escriba esto en 1965. (N. del t.)

MS A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

237

Ahora bien, eso quiere decir que podemos construir un demonio


de Maxwell y montar una mquina de movimiento peipetuo de se
gundo orden perfectamente practicable aunque extremadamente ine
ficiente, y ello de la siguiente manera.
Dentro de un cilindro de vidrio ponemos un pistn con pequeos
agujeros por los que pueda pasar fcilmente el aire. (Se supone que
mediante obstrucciones mecnicas se impide que el pistn llegue
hasta los extremos mismos del cilindro.) A continuacin, metemos
en la parte izquierda del pistn un globo pequeo demasiado grande
para pasar por los agujeros. Segn los clculos de Einstein, habr
una presin osmtica que llevar el pistn hacia la derecha.
Si deseamos invertir el movimiento del pistn, basta con que de
sempeemos la funcin del demonio de Maxwell, funcin que re
sulta aqu muy sencilla. Disponemos en el pistn un agujero y un
obturador de Maxwell. El agujero ha de ser lo bastante grande para
dejar paso al globo. Entonces esperamos hasta que el globo se des
place por el agujero de la parte izquierda a la parte derecha del ci
lindro, momento en que cerramos el obturador. El exceso de presin
estar entonces a la derecha del pistn.
Este mecanismo se puede simplificar: podemos prescindir del
obturador y no hace falta que realicemos accin alguna, con tal de
que nos aseguremos de que el agujero de Maxwell sea pequeo en
comparacin con el dimetro del pistn, de modo que el globo pase
por el agujero slo muy rara vez. En tal caso, la direccin de la pre
sin cambiar tras un tiempo finito, aunque, por supuesto, (de me
dia) slo lo har despus de muchsimo tiempo.
Los que estn algo familiarizados con la historia de la teora de
la informacin vern inmediatamente que mi mquina de movi
miento perpetuo (que funciona automticamente y sin ninguna en
trada de informacin) refuta un famoso experimento mental publi
cado por Leo Szilard en 1929.80Leon Brillouin dice del experimento
de Szilard que mostr por primera vez la conexin entre informa
cin y entropa.81 Me temo que habr que hacerlo de nuevo. (Por
supuesto, no critico la frmula de Shannon, que discuto con ms de
talle en la seccin 28 ms abajo.)
Estas consideraciones muestran tambin que puede ser correcta
una sospecha expuesta de manera muy tentativa en un artculo pu
blicado en 1957.82 Se trata de la sospecha de que un gas o un l
quido en un tubo circular cerrado... dotado de una vlvula de una di
reccin (con un resorte muy dbil) circulara constantemente por
el tubo, aunque por supuesto, lo hara extremadamente despacio.83
Incluso se podra decir ms drsticamente: si puede usted esperar lo

238

EL MUND O DE PARM NIDE S

bastante, unos pocos miles de millones de aos, se inflar su neu


mtico deshinchado.
Como muestra la construccin mencionada ms arriba, podemos
disponer de un demonio de Maxwell que funcione automticamente
sin ninguna entrada de informacin. Eso resulta muy interesante
porque destruye una tpica apologa parmendea.
En efecto, segn Maxwell (y Szilard), si tuvisemos la inteligen
cia, habilidad y conocimientos del demonio (cosa que no puede ser,
ya que somos pobres mortales falibles), entonces nosotros mismos
podramos romper la ley de la entropa, lo que significa que podra
mos establecer la reversibilidad y con ella podramos restablecer el
poder de Parmnides en la fsica.
Ahora bien, esto equivale a decir que la irreversibilidad antiparmendea se debe a que no estamos plenamente informados. No so
mos demonios de Maxwell, sino falibles mortales. Por consiguiente,
el fracaso del parmenidesmo, o de la Va de la verdad de Parmni
des, se explica como lo explicaba el propio Parmnides, diciendo
que se debe (al menos en parte) a nuestra ignorancia, a un fallo de
la informacin humana. As pues, seguimos con las dos Vas de Par
mnides, la Va de la verdad o la reversibilidad de un mundo en el
que causa y efecto son iguales y en el que nunca puede suceder nada
intrnsecamente nuevo, y un mundo de irreversibilidad y evolucin.
Segn Von Neumann,84 este segundo mundo, el mundo de la apa
riencia (aunque no exactamente de la ilusin) debe su existencia al
menos en parte a las peculiares limitaciones y actividades de los
mortales.
Considerado de este modo, el demonio de Maxwell prefigura lo
que Heisenberg ha dado en llamar la dificultad de separar los as
pectos objetivos y subjetivos del mundo, una dificultad que se debe
al hecho de que no es posible decidir de manera no arbitraria qu
forma... parte del sistema observado y qu... del aparato del obser
vador.85 En la moderna desintegracin del programa parmendeo
de investigacin para la fsica, encontramos a cada paso una apolo
ga parmendea. Una u otra parte de su Va de la opinin siempre se
muestra como una explicacin del mundo observado del cambio
que no es parmendeo; como una apologa parmendea de la imper
feccin del mundo cambiante. La apologa parmendea del fsico
moderno es que el observador o el sujeto (como dijo por vez pri
mera Heisenberg) invade necesariamente el mundo de la fsica ob
jetiva y la subjetiviza. As pues, la apologa recurre, como la de Par
mnides, a la inerradicable ignorancia de los mortales.

M S A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

23. L a

d e f e n s a d e l a t o m ism o d e

239

B oltzm ann

Es una lstima que no pueda contar aqu por extenso la maravi


llosa y trgica historia de Ludwig Boltzmann, el apstol viens de
Clerk Maxwell que elabor los detalles de su teora de los gases y
casi la complet.86 Siendo uno de los mayores intelectos de su po
ca, un gran fsico, un filsofo original que describi con claridad el
mtodo hipottico deductivo y un erudito enormemente calificado,
Boltzmann vio que sus logros estaban amenazados e incluso des
truidos en parte por la paradoja parmendea que acosa a la teora ci
ntica. La teora cintica de la entropa de Boltzmann se vio atacada
desde todos los flancos, y ciertamente estaba en la cuerda floja. Ini
cialmente Boltzmann pensaba que podra ofrecer una derivacin es
tricta de la ley de la entropa a partir de premisas mecnicas, pero
en 1877, al responder a una crtica de Loschmidt,87 Boltzmann aban
don su programa sustituyndolo por otro consistente en mostrar
que, puesto que hay infinitamente ms estados de distribucin uni
forme que no uniforme (esto es, infinitamente ms estados de dis
tribucin de equilibrio que de no equilibrio), la aparicin de un sis
tema que cambie de un estado de equilibrio a otro de no equilibrio
puede considerarse imposible a efectos prcticos. Boltzmann re
conoci de buena gana que el teorema de Loschmidt parece... ser
de la mxima importancia, ya que muestra que la segunda ley est
ntimamente conectada con la teora de la probabilidad, mientras
que la primera ley es independiente de ella.88
ste fue el nacimiento de la versin probabilista de la teora ci
ntica; es decir, de la mecnica estadstica propiamente dicha (aun
que, como seala Boltzmann, Clausius, Maxwell y otros ya han di
cho antes repetidamente que los teoremas de la teora de gases po
seen el carcter de verdades estadsticas).89 Los resultados fueron
eminentemente fecundos, pero la paradoja parmendea surgi de
nuevo, precisamente en un momento en el que la teora atmica es
taba siendo violentamente atacada por todos los flancos, especial
mente por Mach y Ostwald, mientras que Poincar comentaba en
1893 que era escptico acerca de cualquier derivacin en la que la
reversibilidad apareciese en las premisas y la irreversibilidad en la
conclusin.90
En este momento, en 1896, Boltzmann sufri una seria derrota in
telectual a manos de un joven fsico desconocido, Ernst Zermelo.
Los escritos de Zermelo,91 que esencialmente repetan los argumen
tos de Loschmidt en una forma refinada que se basaba en un teorema
de Poincar, no eran especialmente claros ni estaban libres de ma

240

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

lentendidos. Esto era especialmente as en el caso del primer escrito,


al que Boltzmann respondi ms o menos en la lnea de su respuesta
a Loschmidt; esto es, que la teora cintica de la entropa slo ofrece
una derivacin probabilstica, aunque con una enorme nmero de po
sibilidades (que Boltzmann calcul) a favor de un aumento de entro
pa. Zermelo respondi a esto sealando, de manera no demasiado
clara y aderezndolo de nuevo con cosas que no vean al caso, que
las consideraciones probabilistas deben ser tambin reversibles se
gn el teorema de Poincar (cuya verdad admita Boltzmann); en re
sumen, que la curva de la entropa (la curva-// de Boltzmann) ha de
ser simtrica respecto al tiempo.
Este argumento nuevo, aunque obvio, fue inmediatamente acep
tado por Boltzmann, si bien al leer la respuesta se nota que tuvo que
haber sido un golpe terrible. Pero Boltzmann, con toda razn, no dio
por perdida la teora atmica que era el blanco real de los ataques
de sus oponentes. Seal que todo est en orden si adoptamos la
suposicin A (que por supuesto es indemostrable) de que el uni
verso... o al menos una parte muy grande a nuestro alrededor, par
ti de un estado muy improbable, encontrndose an en un estado
muy improbable; en otras palabras, adopt la suposicin planteada
de nuevo ms tarde por Tatiana Ehrenfest (que ya hemos citado ms
arriba). Y entonces procedi a ofrecer aquella audaz especulacin
ad hoc que he discutido pormenorizadamente, segn la cual la di
reccin del tiempo es una ilusin subjetiva determinada por la di
reccin del incremento de la entropa. Como hemos visto, eso en
traa la espacializacin o copresencia de todos los puntos de la
coordenada temporal.
Como se ha mostrado ms arriba, eso significa realmente aban
donar el programa de derivar la ley de la entropa a partir de la me
cnica; incluso se abandona una derivacin estadstica. Las premi
sas esenciales, sea la suposicin A o la especulacin ad hoc, ya
no estn dentro de la teora. Probablemente Boltzmann no se per
cat claramente de esta capitulacin, o al menos no la formul. Pero
tiene que haberla sentido. Tambin barrunt, y lo enunci correcta
mente, que la teora atmico-estadstica era ms importante que la
ley fenomenolgica de la entropa (posicin que, aunque verdadera,
Zermelo y Mach trataron con burla y desprecio). Poincar, el mayor
cientfico entre los contemporneos de Boltzmann (era slo diez
aos ms joven que Boltzmann) se contaba entre sus oponentes,
mientras que la enemistad de Mach era amarga, tal como nos cuenta
Flamm, el eminente discpulo de Boltzmann.92 Todos los ataques
iban dirigidos contra la creencia de Boltzmann en el atomismo.

MS A L L DE LA B S Q U E D A D E I N V A R I A N T E S

241

Boltzmann escribi en 1898:93


S o y co n sc ien te de no ser m s que un in dividu o que lu ch a d b ilm en te
contra la corriente de lo s tiem pos. Pero an est en m i m ano h acer a lg o
para co n se g u ir que algn da, cu an do resucite la teora de g a se s, no
haga falta redescubrir d em asiad as cosa s.

Ocho aos ms tarde Boltzmann se suicid, en un momento en


el que, como ahora sabemos, la corriente de los tiempos estaba
cambiando. Como dice Flamm, fue un mrtir de sus ideas.*4
24.

R e s o l u c i n

d e l a pa r a d o ja

d e l a s e g u n d a l e y d e l a t e r m o d in m ic a

Boltzmann fue vctima de una paradoja. La solucin de la para


doja es simple. La formul repetidamente, pero se entendi equivo
cadamente que era ad hoc. Hela aqu.
Aunque las teoras cintica y estadstica se proponen ofrecer una
derivacin de la ley de la entropa, no pueden tener xito, dado que
la ley emprica y fenomnica de la entropa es falsa. El resultado
que de hecho se deduce de la teora es una aproximacin a la ver
dad mejor que la ley emprica. As lo dijo Boltzmann, pero no se
al que ello distaba de ser paradjico. No dijo que Newton trat de
derivar las leyes de Kepler y Galileo, aunque en vez de ello deriv
algo mejor. No vio que uno de los mayores logros de una teora es
que no produzca los resultados que se esperaban de ella, sino unos
resultados mejores (esto es, unos resultados ms prximos a la ver
dad), aun en el caso de que tales resultados no hayan encontrado
todava una corroboracin emprica.95
Las desviaciones de la ley de la entropa, que Einstein deriv con
xito de la mecnica estadstica (en su artculo sobre el movimiento
browniano) el ao anterior a la muerte de Boltzmann, haban sido
realmente contempladas por Boltzmann en su segunda respuesta a
Zermelo.96 Escriba all:
L o n ico q ue d ig o e s q ue la im a gen m ec n ica con cu erda co n [la ley
d e la entropa]... en to d o cuanto de h ech o se puede observar [ahora]. El
h ech o d e q u e sugiera la p o sib ilid a d d e ciertas o b serv a cio n es nuevas
(por ejem p lo , del m o v im ien to d e p eq ueas partculas en lq u id os y g a
ses)... no parece dar ningn p ie al rech azo de la teora m ecnica...

242

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Esto dio pie a la primera victoria de la teora mecnica. El exce


lente acuerdo existente entre las predicciones cuantitativas de la teo
ra de Einstein y Smoluchowski sobre el movimiento browniano y
las observaciones realizadas para contrastar tales predicciones con
vencieron a Wilhelm Ostwald.

2 5 . L a v e r s i n d e S c h r d in g e r d e l a t e o r a d e B o l t z m a n n

Tambin Mach vio que la interpretacin mecnica de Boltz


mann de la segunda ley llevara a una violacin [Durchbre chung ] de dicha ley ; pero lo encontr demasiado absurdo como para
examinarlo atentamente. La interpretacin de Boltzmann de la
segunda ley en trminos de la mecnica, escribe,97
m e parece un tanto artificial. Si se reflexion a sobre el h ech o de que no
hay un correlato real d el aumento de la entropa en un sistem a pura
m en te m ec n ic o [excep to el aum ento d el d esorden], en to n c es d ifc il
m en te podr uno hurtarse al con v en cim ien to d e q ue si fuera cierto que
d ich o sistem a m e c n ic o con stitu ye la base real d e lo s p ro ce so s trm i
c o s , sera p o sib le una v io la c i n d e la segu n d a ley, in clu so sin ayuda de
un d em on io.

Frente a la opinin de Mach de que las ideas de Boltzmann son


enormemente artificiales, a m me parecen muy naturales. El he
cho de que las molculas de un gas muestren una tendencia inhe
rente a mezclarse me parece tan natural como que exhiba esa misma
tendencia una muchedumbre en el centro de una ciudad. Adems,
me parece perfectamente natural recurrir a la teora estadstica si se
quiere explicar dicha tendencia. Esto, como es natural, no implica
que sea verdadera una opinin intuitiva (como lo es la ma), o que,
en caso de ser verdadera, podamos derivarla de cualquier sistema
particular de supuestos, aun en el caso de que stos fuesen a su vez
verdaderos.98
Como hemos visto, Boltzmann fue incapaz de derivar de la me
cnica estadstica esta tendencia de las molculas a mezclarse,
aunque inicialmente pensaba que podra hacerlo. Inesperadamente,
necesitaba algunas suposiciones adicionales, su suposicin A o su
especulacin parmendea ad hoc de que el tiempo es una ilusin.
Schrdinger se maliciaba que esta especulacin a d hoc no slo
era una parte esencial de la teora fsica de Boltzmann, sino que ade
ms era la ms bella de cuantas teoras hay en fsica, pues en dicha

M S A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

243

el mecanicismo se supera a s mismo y arroja un resultado


metafsico que establece el carcter ideal del tiempo y por consi
guiente, el idealismo.
Por esta razn Schrdinger se resista a cualquier intento de ha
llar un indicador de la direccin del tiempo que no fuese la entro
pa. Tal cosa equivaldra a tratar de destruir la teora ms bella de la
fsica, me dijo acusadoramente (porque yo haba hecho el intento).99
Adems escriba en uno de sus primeros libros: debe dejarse a la
teora estadstica del calor que decida por s misma, de manera au
toritaria y por definicin, en qu direccin fluye el tiempo.100A lo
que aada: Esto posee una consecuencia importantsima para la
metodologa del fsico. Nunca ha de introducir nada que decida
acerca de la flecha del tiempo, pues de lo contrario se derrumbar
el bello edificio de Boltzmann.10'
As pues, para Schrdinger el tiempo objetivo no posee una direc
cin, frente a lo que ocurre con el tiempo que experimentamos, el cual
tiene una direccin que va hacia un estado de creciente entropa o pro
babilidad (indicado aqu en las Figuras 3 y 4 de la seccin 17). Antes
haba hecho una sugerencia que nos permitira definir (de manera
autoritaria) la direccin el tiempo sobre la base de una reformula
cin de la ley de la entropa y de la especulacin ad hoc y suicida
de Boltzmann.102(Como es obvio, no vio que ello reduca el contenido
del teorema-// a una consecuencia trivial de una definicin autorita
ria.) La sugerencia de Schrdinger era que reformulsemos la ley de
la entropa tal como sigue. Partimos de una coordenada temporal
que es adireccional en el sentido de que la direccin del incremento
de los valores numricos de t resulta completamente arbitraria (con
frntese la Figura 3 de la seccin 17 ms arriba). Suponemos que po
demos determinar las entropas S, y S2 de dos sistemas parciales del
universo (que Reichenbach llama sistemas ramificados), los siste
mas 1 y 2, en dos instantes importantes tA y tB, de modo que entre tA
y tB ambos sistemas estn separados, mientras que interactan fuera
de dicho intervalo. Schrdinger llama a las entropas de esos dos sis
temas en esos instantes S,A y S2A, S,B y S2B, y entonces enuncia una
nueva ley de la entropa (E) que expresa con la frmula
teo r a

(E )

( 5 IB - S IA)(S 2B - S 2A) > 0 .

Esta frmula no afirma que haya un aumento de entropa a lo


largo de t, sino simplemente un desarrollo paralelo en ambos siste
mas. (La entropa o bien crece en ambos sistemas o bien decrece en
ambos sistemas.)

244

EL M U N D O DE PARM NIDE S

Si queremos, podemos proceder ahora a dar una direccin al


tiempo definiendo (como hizo Boltzmann) t* como una nueva co
ordenada temporal elegida de manera que la entropa 5 y por tanto
tambin S2 a la vista de (E), aumente con el incremento de t*. sa
ser por definicin la direccin del pasado al futuro.
La nica diferencia significativa entre la formulacin de Schrodinger y la especulacin a d h oc de Boltzmann es la siguiente.
Schrdinger puede formular (E), es decir, su nueva ley de la entro
pa que se sigue de la ley usual, independientemente de cualquier di
reccin del tiempo. Por tanto escapa a una objecin a la que podra
decirse que est sujeto Boltzmann, cual es que la ley de la entropa
no es emprica porque se sigue de la defin icin de la direccin del
tiempo. Por el contrario, en la teora de Schrdinger la ley usual de
la entropa se sigue de (E) en conjuncin con la definicin, y (E) por
su parte puede considerarse como su ncleo emprico.
Esto puede considerarse como una mejora de la especulacin a d
h o c de Boltzmann, pero permanece intacta la principal dificultad de
la formulacin de Boltzmann. Es la siguiente.
La idea bsica de la teora de Boltzmann-Schrdinger es que la
entropa debe presentar fluctuaciones descendentes pequeas y
enormemente grandes a partir del valor de equilibrio, y que la di
reccin del tiempo del pasado al futuro es la direccin del au
mento de la entropa. Mas esto sugiere de inmediato una objecin
obvia. En efecto, slo se pueden usar fluctuaciones muy grandes
para caracterizar de este modo la direccin del tiempo, pues si per
mitimos que las fluctuaciones muy pequeas inviertan la flecha del
tiempo, entonces incurrimos en contradicciones, como es fcil de
ver, pues estamos completamente seguros de que los relojes atmi
cos no avanzan y retroceden si los tomos estn en un gas fluctuante, as como que el ciclo vital de los microorganismos no se ve
perturbado si su medio flucta. As pues, se plantea la pregunta:
C un g ra n d e ha de ser la extensin espacial y el tamao de la des
viacin del equilibrio de la fluctuacin para poder determinar la di
reccin del tiempo? Me parece claro que esta pregunta es: a) im p o
sib le d e re sp o n d e r y, b) se ve abocada a llevar a in coh eren cias en las
proximidades del valor crucial (escjase como se escoja) del ta
mao de la fluctuacin lo bastante grande para afectar a la direccin
del tiempo. (Schrdinger supone subsistemas 1 y 2 m uy grandes, se
parados por perodos m uy largos de tiempo, aunque yo no veo la
pertinencia terica de esta suposicin.)
Con todo, totalmente al margen de esta objecin obvia, la cues
tin central es si (E), frente a la ley usual de la entropa (el teorema-

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

245

H de Boltzmann), se puede derivar de la mecnica estadstica de


Boltzmann.
A primera vista podra pensarse que es posible, pues el argu
mento principal contra la derivabilidad de la ley de la entropa es
que (como seal Poincar) no se pueden derivar conclusiones irre
versibles de una teora reversible como es la mecnica estadstica.
Ahora bien, est claro que dicha objecin no afecta a (E), que es un
corolario debilitado de la ley de la entropa. Pero se plantean dudas
con un ulterior examen, pues naturalmente, en el mejor de los casos,
slo podemos aspirar a derivar (E) con una probabilidad alta, y es
claro que el caso de equilibrio en el que la parte izquierda de (E)
casi es igual a cero (con el grado de precisin que se desee) ser
abrumadoramente probable. Pero eso es slo el caso de equilibrio y
para ese viaje no necesitamos estas alforjas, dado que para el caso
de equilibrio podemos derivar con abrumadora probabilidad la ley
usual de la entropa a partir de la teora de Boltzmann, aun cuando
la coordenada temporal tenga una flecha.
La consecuencia de la teora de Boltzmann para el caso ms inte
resante, cuando se toman en consideracin los estados de no-equilibrio,
se puede formular (siguiendo una sugerencia de Boltzmann)103 de la
siguiente manera: si trazamos dos lneas cualesquiera por debajo del
nivel de equilibrio y paralelas a l, entonces para cualquier intervalo
pequeo e entre dichas lneas, dado el suficiente tiempo, habr un
nmero infinito numerable de fluctuaciones que alcanzan al menos
este intervalo; y de esas fluctuaciones, casi todas tendrn su pico (la
entropa ms baja alcanzada) dentro del intervalo. Por consiguiente
la probabilidad relativa de que una fluctuacin traspase cualquier
intervalo dado, considerando que ha alcanzado el intervalo, ser
cero.
Esta formulacin, que en lo esencial se debe a Boltzmann, es co
mo (E) en cuanto que no supone una coordenada temporal con di
reccin. Con todo, me parece preferible a (E), pues como mostrar
ahora, (E) no puede ser vlida en general, incluso con probabilidad
alta, y especialmente no puede serlo para sistemas muy grandes 1 y
2 y para perodos temporales muy largos entre A y B. En efecto, su
pongamos un tiempo con direccin y supongamos que un sistema 1
+ 2 flucta ampliamente (lo que puede querer decir, por ejemplo,
que una parte del sistema se torna ms caliente y otra parte, ms
fra), as como que 1 y 2 se separan en el instante A que ocurre du
rante la fluctuacin pero antes de que alcance su pico (alguna en
tropa mnima de 1 + 2), y supongamos tambin que 1 y 2 se juntan
de nuevo en algn momento posterior. Especialmente en el caso de

246

E L M U N D O DE P A R M N I D E S

que la fluctuacin sea grande, es extremadamente probable por cuan


to se ha dicho que al menos uno de los sistemas parciales (digamos
el sistema 1) comience inmediatamente tras la separacin a moverse
hacia el equilibrio. De nuestra suposicin de que la fluctuacin de
1 + 2 no ha alcanzado su pico, se sigue que el otro sistema (el sis
tema 2) avanzar hacia el pico de la fluctuacin (esto es, hacia la en
tropa mnima). As pues, tendramos un diagrama como el de la Fi
gura 5, empleando una coordenada temporal con una flecha (las de
presiones [los valles entrpicos] no son ms que desviaciones del
equilibrio).
Ahora bien, podemos suponer que en el tiempo A, cuando se se
paran, 1 y 2 se hallan aproximadamente a la misma distancia del
equilibrio. Si unimos de nuevo ambos sistemas en un tiempo B o B'
anterior a C (esto es, el instante en que 2 retoma al nivel de entro
pa que tena en A), entonces S, - S1Aser positivo, ya que 1 se ha
movido hacia el equilibrio, mientras que S2B - S2A ser negativo, ya
que en B an no ha alcanzado de nuevo el nivel de entropa que te
na en A. As (E) no se sostendr. No me parece que haya razn al
guna por la que los sistemas separados durante una fluctuacin
grande (suponiendo que haya fluctuaciones grandes) no hayan de
comportarse de este modo; por el contrario, esta conducta es infini
tamente ms probable (dado que la entropa de 1 + 2 contina de
creciendo tras la separacin) que un aumento de entropa en ambos
sistemas. Por supuesto, si esperamos ms all de C antes de dar por
entropa
valor de
equilibrio
de la entropa

Figura 5: En esta figura se muestra el caso especial en que AB = BB' = B'C = CB' =
= B'B = BA. En general, no obstante, estos intervalos no seran iguales.

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

247

terminada la separacin, entonces se satisfar (E); pero no parece


haber razn alguna para que esperemos. Por tanto me parece impo
sible tratar de derivar (E) de la mecnica estadstica, si bien, por su
puesto (E), ha de ser verdadera al menos con la misma frecuencia
con que lo es la ley de la entropa en su formulacin termodinmica
tradicional, dado que (E) se sigue de esta ltima.
A pesar de mi ilimitada admiracin por Schrdinger, trat de
mostrar con ayuda de algunos ejemplos (primero en 1956), en una
serie de cartas a Nature, que podem os caracterizar la direccin del
tiempo independientemente del aumento de la entropa. La asime
tra que trataba de sealar afecta a la realizabilidad de las condicio
nes iniciales en contraste con una asimetra de las teoras o leyes.104
Si dicha asimetra existe, bastar para caracterizar la direccin del
tiempo y de este modo, como admiti Schrdinger, ser imposible
imprimir una direccin al tiempo sea por el mtodo de Boltzmann,
sea por el de Schrdinger, ya que no estara disponible una coorde
nada de tiempo neutral o unidireccional a la que la fluctuacin de la
entropa imprimiese una direccin. (Hemos de recordar que, segn
Boltzmann y Schrdinger, toda fluctuacin lo bastante grande habr
de imprimir, como se muestra en la Figura 4 de la seccin 17, dos di
recciones opuestas a dos tramos de la coordenada del tiempo que en
otro caso sera neutral, cada una de las cuales se aleja del punto ms
bajo de la entropa; esto es, desde el pico de la fluctuacin hacia el
punto ms alto de la entropa y el nivel de equilibrio.)
Qu perderamos si estoy en lo cierto? Perderamos un poderoso
mtodo de explicacin metafsica que nos permite explicar (me
diante una fluctuacin enorme) primero, el hecho de que nuestro
mundo est en desequilibrio; segundo, la ley del aumento de entro
pa; y tercero, la aparente direccin del tiempo; ciertamente perde
ramos un mtodo de explicacin tan poderoso que lo puede expli
car casi todo.105 Lo que ganaramos si estoy en lo cierto es la reali
dad del cambio.
Mientras que en 1956 trat de mostrar solamente que las condi
ciones iniciales de ciertos fenmenos no-entrpicos muestran una
inherente direccin temporal que se puede caracterizar en trminos
puramente fsicos, L.L. Whyte sugiri con audacia en 1955 (es de
cir, un ao antes) que deberamos buscar teoras o leyes que fuesen
irreversibles en el tiempo.106 No parece haber razones para pensar
que no existan tales leyes. De hecho, sera muy difcil de explicar de
otro modo la direccin inherente en la asimetra de las condiciones
iniciales realizables. Desde 1956 se han acumulado las indicaciones
que sugieren que podremos encontrar pronto dichas leyes, si es que

248

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

no las hemos encontrado ya en las leyes de la desintegracin de la


interaccin dbil.
Todo esto afectara a la idea de Boltzmann-Schrdinger de la ilu
sin del cambio y el tiempo; pero aunque tal vez pueda llevar a in
troducir modificaciones menores en la mecnica estadstica, est
claro que no habr de afectar esencialmente a sus ideas bsicas.

26.

La

c o n v e r s i n d e l a f s ic a m o d e r n a

A LA TEORA DE BOLTZMANN

Schrdinger era un parmendeo inveterado. (Interpretaba el ser


uno de Parmnides como pensamiento o conciencia.)'07 Con todo,
a pesar de la devocin por las ideas de Boltzmann que comparta
con Einstein, Schrdinger estaba, como el joven Einstein y muchos
otros fsicos de aquella generacin, profundamente impresionado
por la epistemologa positivista o sensualista de Mach y (como yo
mismo hasta hace poco) no era consciente del carcter antipositi
vista de la teora de la ciencia de Boltzmann. De hecho, Schrdin
ger se dio cuenta de algo que le pas desapercibido al antimetafsico
Mach, a saber, que si se desarrollase coherentemente la epistemolo
ga de Mach, habra de llevar al idealismo metafsico en el que crea
Schrdinger.
El propio Mach parece haber llegado a su epistemologa desde
una postura muy distinta; desde su insatisfaccin con el atomismo y
todas las dems teoras de la estructura de la materia. Hallaba in
satisfactorias todas estas teoras por su carcter enormemente espe
culativo y por su magro apoyo experimental. (Hemos de recordar
que incluso en 1902 Poincar crea que las teoras de la materia at
micas y continuistas no se podran distinguir experimentalmente y
que ningn experimento podra establecer o siquiera sea favorecer
la existencia de los tomos.) En esta situacin insatisfactoria, Mach
reflexion sobre el fundamento epistemolgico de las teoras de la
materia y se vio llevado a su famoso Anlisis de las sensaciones .108
Como resultado, adopt una filosofa de la ciencia apenas distinta
de la de Berkeley: descart la materia por ser una idea metafsica,
como la idea de sustancia.109 (Por supuesto, todas las teoras de la
materia son metafsicas en su origen o, para ser ms exactos, son
parmendeas.) Pero Mach no tena inclinaciones berkeleyanas, sino
que adopt la no-existencia de la materia como teora fsica, por
que explicaba las incoherencias que asedian a la mayora de las teo
ras fsicas (especialmente si se presupone un empirismo radical)."0

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

249

Por consiguiente, vio en los problemas de Boltzmann una fuerte


confirmacin de sus propias teoras fsicas y consider que la ter
modinmica era la ms adecuada de todas las teoras fsicas porque
era la ms fenomenolgica.
As pues, al igual que Berkeley, Mach adopt la segunda Va de
Parmnides y rechaz completamente la primera. No haba cosa en
s, ni objeto de conocimiento, sino tan slo un mundo de apariencia,
un mundo de tal modo dispuesto que pareciese plenamente como
la verdad (DK 28B8: 60). Pareca plenamente como la verdad sim
plemente porque no haba otro mundo de verdad.
Pero un poco antes de su muerte Mach parece haberse convertido
a la realidad de los tomos. Aproximadamente unos ocho aos des
pus de la muerte de Boltzmann, Stefan Meyer le ense a Mach el
centelleo de las partculas a en el Instituto de Viena para la Investi
gacin sobre el Radio. Ahora creo en la realidad de los tomos,
dijo. Como seala Meyer, toda su visin del mundo cambi en
unos pocos minutos.1"
Los partidarios del Crculo de Viena, del positivismo lgico y de
la Asociacin Mach (Verein Ernst Mach ) acostumbraban a decir que
los sistemas metafsicos no son ms que los espectros de las teoras
cientficas muertas, de las teoras cientficas que se han abando
nado. Resulta interesante lo bien que encaja esta descripcin con su
propia teora machiana. El positivismo machiano es una teora cien
tfica efmera que, segn algunos, fue abandonada incluso por su
fundador, el hroe del positivismo, poco antes de su muerte (vase
no obstante la discusin de este incidente en la excelente biografa
de Mach debida a J.T. Blackmore).112
As pues, todos los grandes enemigos de Boltzmann se convir
tieron o al menos vieron profundamente quebrantada su no creencia
en la teora. Zermelo tradujo en 1905 la obra maestra de Willard
Gibbs y escribi un prefacio lleno de admiracin, aunque con re
servas por lo que atae a la derivacin de la ley de la entropa."3
Poincar escribi en 1905 sobre la mecnica estadstica: Maxwell
y Boltzmann han explicado todo esto, aunque quien lo ha visto con
mayor claridad... ha sido Gibbs.114 Asimismo, en el mismo ao en
que Einstein public su primer artculo sobre el movimiento browniano (un ao antes de la muerte de Boltzmann), Poincar tambin
vio que el movimiento browniano era contrario al principio de
Camot (la ley de la entropa); y aadi: vemos ante nuestros ojos
ora cmo el movimiento se transforma en calor... ora cmo el calor
se convierte inversamente en movimiento [violando de esta manera
la segunda ley], y eso sin prdida alguna, ya que el movimiento per

250

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

dura siempre. (As se dio cuenta de la existencia de una mquina


de movimiento perpetuo de segundo orden.) Ya no precisamos,
prosegua Poincar, la vista infinitamente penetrante del demonio
de Maxwell, pues basta nuestro microscopio.115
Resumir ahora la situacin tal como estaba entre, digamos,
1897 y 1904. Boltzmann, Poincar, Zermelo, Mach y Ostwald se
dieron cuenta de lo insostenible de la primitiva creencia de Boltz
mann en que la ley de la entropa (irreversible) se puede derivar de
las ecuaciones reversibles de la mecnica estadstica. Inicialmente,
todos estos fsicos, exceptuando a Boltzmann, lo interpretaban co
mo una refutacin de la mecnica estadstica y del programa de
Boltzmann, as como de la teora atmica de la materia (o mate
rialismo, como todos ellos la denominaban en ocasiones) que
Boltzmann continuaba sosteniendo. Hacia 1902, Poincar crea en
la mecnica estadstica de Boltzmann y Gibbs,116 y por tanto es de
presumir que creyese en el atomismo. Por lo que parece, fue tam
bin el primero que se vio convertido por el movimiento browniano,
gracias precisamente al tipo de fluctuacin que viola la ley de la en
tropa cuya posibilidad Boltzmann haba admitido al verse seria
mente presionado por el ataque de Zermelo, y cuya observabilidad
tena entonces por una posibilidad remota. Mach haba considerado
esta admisin de Boltzmann como el reconocimiento de una de
rrota,117 y que yo sepa siempre se opuso a la teora cintica (aun
cuando se viese quebrantada su falta de fe en la teora atmica).118
El xito de la teora de Einstein sobre el movimiento browniano
convenci a Ostwald. Zermelo parece haber aceptado la teora cin
tica antes de 1904 (o 1905 a lo sumo) con reservas relativas a la derivabilidad de la ley de la entropa."9 En esto estaba en lo cierto,
como es natural, pues como todos los implicados reconocieron, la
ley de la entropa no resulta derivable. En realidad no es vlida con
generalidad, pues se dan fluctuaciones como las del movimiento
browniano.120
Tal como muestra el intento de Schrdinger de hallar un sustituto
de la ley de la entropa que fuese derivable, al menos con una pro
babilidad muy alta, de la teora de Boltzmann (o de la de Gibbs),121
no haba una formulacin de la ley de la entropa que le satisfaciese,
en 1905 en cualquier caso. Y (tal como se explic en la seccin an
terior) no creo que Schrdinger consiguiese ofrecer una formula
cin satisfactoria. Adems, est muy claro que ni la mecnica esta
dstica de Boltzmann ni la de Gibbs pueden explicar como tales ni
siquiera las observaciones termodinmicas, pues es preciso recurrir
al menos a una suposicin del tipo de la suposicin A de Boltz-

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

251

mann, esto es, una suposicin cosmolgica ajena a la mecnica es


tadstica. A fin de excusar esta suposicin cosmolgica, Boltzmann
propuso muy tentativamente su audaz especulacin parmendea ad
hoc que reduce todo cambio a una ilusin; una especulacin que
slo Schrdinger acept con toda seriedad, que yo sepa. (Desde en
tonces, algunos otros han abrazado las opiniones de Schrdinger.)
As pues, por lo que parece, no tenemos a nuestra disposicin
una formulacin clara de la ley de la entropa ni tampoco, por su
puesto, su derivacin vlida de la mecnica estadstica. Con todo,
el tremendo poder de esta teora es incuestionable, y parece deri
vable de la teora de Boltzmann la validez de una sustitua de la ley
de la entropa que afirma que, para todas las fluctuaciones del
equilibrio de un gas ideal que han alcanzado un nivel dado, casi to
das sern seguidas inmediatamente en el tiempo por un estado que
se halla prximo al equilibrio,122 y tambin que si resulta que el gas
se encuentra en un estado de baja entropa, la probabilidad de que
sea seguido por un estado de entropa ms alta es casi la certeza, y
por ende mucho mayor que la probabilidad de que sea seguido por
un estado de entropa an menor. (Todo esto rige slo para siste
mas cerrados; un hervidor elctrico y la cocina a su alrededor son
pues aproximadamente un sistema cerrado una vez que el hervidor
se ha desenchufado.)
A pesar de la incuestionable victoria de las ideas por las que
Boltzmann luch y vivi, no se puede decir que la situacin sea ple
namente satisfactoria ni siquiera ahora.
27.

O t r a a p o l o g a pa r m e n d e a d e l a f s ic a m o d e r n a :

l a i n t e r p r e t a c i n s u b j e t iv is t a d e l a p r o b a b i l i d a d

Hay todava otra manera de enfocar el asunto; otra teora parme


ndea ampliamente aceptada. Una de las presentaciones ms vigo
rosas que se hayan hecho hasta ahora de ella es la que ofreci Max
Bom en 1949.123 De hecho, el artculo de Schrdinger sobre la irreversibilidad fue provocado por el libro de Born. Por este motivo y
debido a las opiniones generalmente representativas desarrolladas
en este libro, discutir ahora algunos de sus argumentos.
Ya he tenido ocasin de aludir a un importante anlisis crtico de
la teora de Boltzmann (que contiene tambin algunas observacio
nes histricas de inters) debido a Paul Ehrenfest, un antiguo disc
pulo de Boltzmann, y a Tatiana Ehrenfest. (Se public en 1912.) No

252

EL M U N D O DE P A R M N ID ES

slo describieron los xitos de la teora de Boltzmann, sino que tam


bin presentaron con igual fuerza sus fallos. Con todo, esos fallos
parecen haber sido suprimidos por algunos de sus lectores, y as
Max Bom, que era entonces uno de los mayores fsicos vivos (mu
ri en 1970), alude sorprendentemente a su obra, imagino que de
memoria,124 diciendo de ella que consigui aclarar la cuestin ms
all de toda duda.125
Este punto posee un inters considerable porque la interpretacin
de Boltzmann que hace Bom (y que crea compartida por los Ehrenfest) contiene una de las ms importantes e influyentes apologas
parmendeas de la fsica contempornea: la interpretacin de la teo
ra de la probabilidad como una teora de nuestra ignorancia.
El hecho de que semejante interpretacin no desempee funcin
alguna ni en la monografa de Ehrenfest ni en la obra de Boltzmann
ilustra, creo yo, hasta qu punto se da por supuesta, razn por la cual
algunos fsicos la ven en la obra de otras personas si stas no la con
tradicen expresamente.
Intuitivamente resulta muy plausible decir que siempre que po
seemos conocimiento , conocimiento cierto, no necesitamos la teora
de las probabilidades, de tal manera que el hecho de tener que apli
car la teora de las probabilidades a un problema muestra la incertidumbre de nuestro conocimiento en ese campo. Tambin establece
el hecho de nuestra ignorancia y la pertinencia de este hecho para el
problema que deseamos resolver. Este argumento es plausible y
convincente, e incluso Einstein lo emple,126 aunque creo que en es
te punto estaba equivocado.
En efecto, la teora de la probabilidad no hace su entrada en la f
sica debido a nuestra ignorancia (un falibilista como yo dar por su
puesta nuestra ignorancia), sino debido a la naturaleza de nuestra
pregunta, del problema que queremos resolver.
Pensemos en un examen de acceso a la Universidad. Aqu cono
cemos con la mayor precisin imaginable cuntos candidatos han
aprobado en cada materia y cuntos han suspendido, y sabemos ade
ms los nombres de los candidatos. Con todo, adems de este cono
cimiento preciso, podemos querer tener tambin una especie de vi
sin general, por ejemplo, porque queramos comparar los resultados
de los diferentes aos. Para dicho fin necesitamos estadsticas, como
medias y porcentajes. Y para calcularlos, o al menos para procesar
los resultados del clculo, podemos precisar una teora estadstica.
Ahora bien, puede decirse que todo esto y mucho ms est conte
nido en el conocimiento preciso original y que, si tuviramos que ele
gir entre el conocimiento preciso y el conocimiento estadstico, siem

MS A LL DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

253

pre preferiramos el primero, ya que entraa al otro. Admitamos esto


de entrada por mor del argumento. Con todo, sigue siendo verdad que
hay ciertos problemas para cuya solucin el conocimiento ms pre
ciso es intil a menos que est procesado estadsticamente.
Pero hay problemas ms interesantes para los que el conoci
miento detallado de los casos individuales no contiene la informa
cin estadstica en la que estamos interesados. Estos problemas sur
gen indefectiblemente en conexin con las leyes estadsticas o ma
cro leyes, as como con su explicacin y contrastacin.
Para dejar esto ms claro, supongamos que tenemos instrumen
tos de medicin y ordenadores lo suficientemente potentes para de
terminar con precisin (sea lo que sea lo que ello quiera decir) las
posiciones y momentos de todas las molculas del gas de un reci
piente, as como para calcular sus posiciones y momentos futuros
para cualquier tiempo posterior. (Tendremos que saber tambin mu
chas cosas acerca de las paredes del recipiente, pero en aras de la
sencillez despreciaremos este aspecto.) Supongamos que hemos de
finido lo que queremos decir con temperatura y presin del gas
y que podemos calcularlas promediando la informacin precisa que
tenemos, as como que permanecern constantes para las condicio
nes iniciales que hemos determinado.
Ahora podemos desear resolver el problema de qu le ocurrir a
la temperatura y a la presin siempre que permitamos que escapen
del recipiente diez molculas (abriendo, por ejemplo, una vlvula).
Este resulta ser un problema esencialmente estadstico. No se pue
de hallar una respuesta por mtodos precisos, sencillamente por
que no hemos especificado las condiciones bajo las que escaparn
las diez molculas de manera precisa. Aunque tengamos nombres
para todas las molculas y especifiquemos a cules de ellas les per
mitiremos escapar, nuestro problema sigue siendo insoluble por
procedimientos puramente dinmicos (ciertamente, las soluciones
posibles tienen la potencia del continuo). Slo si poseemos datos de
las condiciones precisas bajo las que tiene lugar la eliminacin de
las diez molculas, podremos iniciar nuestros clculos para hallar
tal vez lo que todo el mundo ya saba, que, tras la extraccin, la tem
peratura y la presin descendern ligeramente, aunque tan dbil
mente que los termmetros y los manmetros no conseguirn regis
trar la diferencia. (Digo tal vez porque ese resultado no se producir
en todos los casos, sino tan slo en la mayora de ellos, lo cual in
troduce un tpico concepto probabilista; podra ocurrir perfecta
mente que, en un caso precisamente especificado, la temperatura y
la presin comenzasen a oscilar desordenadamente.)

254

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Ahora bien, lo que todo esto nos proporciona es un caso nico


ms bien que una ley. Sencillamente no era ese nuestro problema,
pues lo que queramos saber era lo que ocurrira en general si sac
semos las molculas. Si tratamos de deducir una prediccin general
relativa a la variacin de la temperatura y la presin, de nada servir
cualquier cantidad de conocimiento sobre las posiciones y los mo
mentos de las molculas de uno o varios recipientes. Lo que tene
mos que hacer ms bien es aplicar los mtodos de la mecnica es
tadstica con sus estimaciones caractersticas de las probabilidades
(medidas de conjuntos ) del cumplimiento de condiciones de deter
minados tipos.
As pues, lo que nos obliga a recurrir a la teora de la probabili
dad no es nuestra carencia de informacin o conocimiento deta
llado, sino el tipo de problemas que deseamos resolver.
Por poner otro ejemplo similar, podramos imaginar que sabe
mos bastante acerca de las condiciones de los tomos de radio para
predecir que un tomo determinado se desintegrar en los prximos
tres segundos. Sin embargo, tal cosa no nos ayudara necesaria
mente a determinar la tasa estadstica de desintegracin del radio.
De modo semejante, un conocimiento suficiente para permitimos
predecir si sobrevivir durante las prximas tres horas una persona
a la que se le haya extirpado el apndice en un hospital ingls, no
nos suministrar el conocimiento de la tasa de mortandad de los pa
cientes de los hospitales ingleses durante las tres horas posteriores
a la extirpacin de sus apndices.
El resultado general de estas consideraciones es el siguiente. Los
problemas probabilsticos o estadsticos exigen conocimiento probabilstico o estadstico y mtodos probabilsticos o estadsticos.
Soy dolorosamente consciente de estar en desacuerdo con mu
chos grandes fsicos por lo que atae a esta tesis ma. (Pienso que
en algunos casos pasan por alto que a menudo trabajamos con hi
ptesis probabilistas de equidistribucin.) Max Born, por ejemplo,
explica la contradiccin entre el teorema H de Boltzmann y el teo
rema de Liouville diciendo que la integra] de colisin de Boltzmann
representa toscamente la situacin; explica que toscamente
significa aqu tras un razonable promediar, y prosigue diciendo:
Este promediar es la expresin de nuestra ignorancia de la situa
cin microscpica efectiva. El teorema de Boltzmann dice que...
mezclar el conocimiento mecnico con la ignorancia de los detalles
conduce a la irreversibilidad.127
Pero lo que nos lleva a promediar y a la estadstica no es la cru
deza de nuestro conocimiento o lo burdo de nuestra ignorancia, sino

M S A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

255

el carcter de nuestro problema. Es el problema el que decide qu


instrumento vamos a usar. Para habrselas con un tronco tosco hace
falta un hacha pesada, y para habrselas con un promedio tosco,
como dice Bom, hace falta una teora estadstica. (Como se ha di
cho antes, no he logrado hallar ni en Boltzmann ni en la monogra
fa de los Ehrenfest nada similar a la opinin que les atribuye Bom,
aunque en cualquier caso se trata de una opinin muy extendida.)
La interpretacin subjetivista de la probabilidad, que hace que la
aplicabilidad de la probabilidad sea una consecuencia de nuestra ig
norancia, es una de las apologas parmendeas ms importantes de
nuestro tiempo. Se origina en el determinismo de Parmnides. El de
terminista difcilmente puede explicar el azar de otro modo que no sea
subjetivista, esto es, como una ilusin debida a nuestra ignorancia.

2 8 . A l g u n a s c o n s i d e r a c io n e s c r t ic a s s o b r e l a in t e r p r e t a c i n
SUBJETIVISTA DE LA TEORA DE LA INFORMACIN

La interpretacin subjetivista de la teora de la probabilidad ha


llevado a una teora matemtica de la informacin interpretada subjetivistamente, fundada por Claude Shannon. Esta teora se puede
interpretar como una teora de canales que transmiten secuencias de
seales (informacin); conjuntos de tales secuencias; fuentes de in
formacin (y su memoria)', entradas y salidas del canal; ruido del
canai, cdigos y sus capacidades de compresin; la probabilidad de
recuperar la entrada a partir de la salida (codificada) bajo ciertas
condiciones especificadas; y otras ideas objetivas similares.
Pongo estos ejemplos para mostrar que la teora de la informa
cin se puede interpretar objetivamente. Pero esencialmente es una
aplicacin de la teora de la probabilidad, y si la teora de la proba
bilidad se interpreta subjetivamente, tambin se interpretar as la
teora de la informacin.
Una idea importante de la teora matemtica de la informacin es
la de la incertidumbre de un experimento de cuyo resultado se
ofrece una distribucin probabilista discreta. Incertidumbre sig
nifica aqu el modo en que la distribucin difiere de una cierta
distribucin; es decir, de una distribucin que atribuye a un posible
resultado de un experimento la probabilidad 1 y a todos los dems
resultados, la probabilidad 0. Est claro que la distribucin ms ale
jada de sta ser la distribucin uniforme, es decir, aquella que atri
buye la probabilidad 1In a cada uno de los n resultados posibles (es
tamos tratando con distribuciones finitas, esto es, con un n finito).

256

EL M U N D O DE P A R M N I DE S

Esto muestra que en tanto en cuanto interpretemos la probabili


dad objetivamente, la incertidumbre acerca del resultado de un
experimento o de una distribucin de probabilidad habr de inter
pretarse asimismo objetivamente. Una medida matemtica muy til
de dicha incertidumbre introducida por Shannon posee (lo cual
resulta muy interesante) exactamente la misma forma matemtica
que la expresin de Boltzmann para la entropa. Tal cosa resulta
inesperada, aunque es intuitivamente comprensible, ya que ambas
se pueden interpretar como medidas probabilistas del desorden. Una
secuencia aleatoria de ceros y unos en la que ambos tengan la pro
babilidad 0,5 estar ms desordenada que una secuencia aleatoria en
la que la probabilidad de 0 sea 0,9 y la de 1, por consiguiente, 0,1,
ya que esta ltima constar de muchos ceros con tan slo uno o dos
unos aqu y all.l2s Es algo que se puede mostrar mediante las dos
secuencias:
01100011101010010000010111110011 ...

00000000100000000000000100000100...

Claramente hay un sentido en el que la primera de estas secuen


cias es ms desordenada que la segunda.
As pues, poseemos dos ideas distintas del desorden: la aleatoriedad (o independencia probabilstica)129 y la incertidumbre. Ambas
admiten grados y para ambas podemos definir una medida matem
tica. La entropa mide el segundo tipo de desorden, no el primero.
Estas observaciones tienen por fin aclarar que existe una interpre
tacin objetivista no slo de la teora de Shannon en general, sino en
particular de la idea de incertidumbre, tal y como aparece en dicha
teora. As pues, a lo que aqu me opongo (por implicacin) no es a
la teora de la informacin, sino a su interpretacin subjetivista.
Esta interpretacin subjetivista se ha conectado con la interpreta
cin subjetivista de la mecnica estadstica que supone que la me
cnica estadstica est motivada por nuestra ignorancia y afirma
adems que sus resultados, tales como el teorema de la entropa de
Boltzmann (el teorema H), exige para su derivacin una suposicin
de ignorancia (mezclar el conocimiento mecnico con la ignoran
cia, como dice Max Bom).
El supuesto nexo entre la entropa termodinmica y la idea subje
tivista de la incertidumbre es muy simple. Se afirma: a) que tanto la
entropa como la incertidumbre son medidas de nuestra ignorancia o
falta de informacin; b) que la neguentropa es por tanto una medida
del conocimiento o informacin que poseemos; y c) que el demonio

M S A L L D E LA B S Q U E D A D E I N V A R I A N T E S

257

de Maxwell puede invertir la ley del aumento de la entropa slo si


para hacerlo usa y gasta su conocimiento (neguentropa), de modo
que inyecte al sistema (al menos) tanta neguentropa cuanta obtiene
de sus actividades. Adems se afirma que, a fin de obtener su cono
cimiento, ha de trabajar y por consiguiente aumentar la entropa de
alguna parte de su medio. Por consiguiente, obtiene su conocimiento
al precio de un aumento de la entropa que se supone al menos igual
a su conocimiento (neguentropa). En consecuencia podemos afir
mar finalmente que se da la siguiente secuencia, en la que la flecha
significa produce: aumento de entropa -> aumento de la neguen
tropa (o informacin) x disminucin de la entropa.
Esta teora me parece palmariamente errada. Se retrotrae a un ar
tculo de 1929 escrito por Leo Szilard (y ms desarrollado sobre
todo por obra de Von Neumann, Gabor y Brillouin) al que ya he he
cho alusin. Es un artculo que critiqu en 1957130 y (creo que de
manera ms decisiva) en la seccin 22 de ms arriba, donde he tra
tado de mostrar que hay un demonio de Maxwell que es una va
riante del demonio de Szilard, aunque no necesita realizar trabajo
alguno o gastar la ms mnima informacin.
En cualquier caso, parece por completo a d hoc la interpretacin
subjetivista de la informacin con su teora neguentrpica de la in
formacin poseda por un demonio de Maxwell que, en algunas ver
siones radicales, explica incluso la produccin de la entropa fsica
como consecuencia de la nesciencia humana. Adems es un tpico
intento parmendeo de permitir que nuestra ignorancia desempee
una funcin constructiva en la fsica de las apariencias. Frente a ta
les puntos de vista, creo que el Sol continuar produciendo entropa
y que el aire caliente continuar escapando de las bibliotecas dema
siado calientes aunque no haya inteligencias operando para produ
cir la cantidad necesaria de nesciencia.131
La entropa no es ella misma invariante y por consiguiente cae
fuera del marco parmendeo, como constat Meyerson. Pero creo
que se puede afirmar con audacia que se trata de un problema fsico
ms bien que biolgico o psicolgico.
29. E l

in d e t e r m in is m o d e l a f s ic a c u n t ic a

COMO U NA RUPTURA DEL PARMENIDESMO

Mi siguiente ejemplo de la ruptura del parmenidesmo es el in


determinismo de la mecnica cuntica. Como es usual, aparece jun
to con una apologa parmendea.

258

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Yo mismo soy indeterminista y estoy de acuerdo con que la me


cnica cuntica es una teora estadstica e indeterminista. Se trata de
una teora estadstica porque se desarrolla bajo la presin de un pro
blema esencialmente estadstico, como es el problema de las inten
sidades de las lneas espectrales que se interpretan en trminos de
fotones y probabilidades de transicin.
Sin embargo, Heisenberg explica el carcter probabilstico de la
teora cuntica como debido a nuestra ignorancia. Inicialmente dio
una explicacin causal del fracaso de la causalidad al sealar que se
debe al hecho de que nosotros, los mortales, los observadores, in
terferimos con (esto es, actuamos causalmente sobre) los objetos f
sicos cuando los medimos, y de este modo los perturbamos de una
manera que nos hace ignorar su estado real. Esto entraa que si no
hubiera fsicos enredando por ah, el mundo sera propiamente par
mendeo, y que en realidad somos nosotros y nuestra ignorancia, las
opiniones erradas de los mortales, los responsables no slo de la
reduccin del paquete de ondas, sino del descalabro de la Va par
mendea de la verdad y, por ende, de la causalidad. O, para decirlo
con Dirac, la causalidad se aplica nicamente a un sistema sin per
turbar. Si un sistema es pequeo, no podemos observarlo sin produ
cir una perturbacin seria... Se supone que la causalidad sigue apli
cndose a sistemas imperturbados .132
No me extender aqu sobre el argumento de Heisenberg porque ya
lo he analizado con un detalle considerable en el apndice sobre los
experimentos imaginarios en mi L. i. c., as como en otros lugares.133

3 0 . O t r o s d e s a r r o l l o s a n t ip a r m e n d e o s d e l a f s ic a m o d e r n a

Hablar muy brevemente de dos desarrollos antiparmendeos im


portantsimos de los ltimos aos, cual es el fracaso de la teora
electromagntica de la materia y, en relacin con ello, el ms im
portante de todos, el descubrimiento de una plyade de nuevas par
tculas elementales inestables.
La teora electromagntica de la materia domin la fsica al me
nos de 1907 a 1932. Einstein crey en ella hasta su muerte, as como
tambin Eddington con su teora de los protones y electrones. Tam
bin Dirac crey en ella durante mucho tiempo. Constitua una parte
automtica de la interpretacin de Copenhague.134
Pero, cosa extraa, esta teora dominante ha sido arrumbada hace
tiempo sin que nadie haya comentado su cada. Al principio se pro
dujeron apologas parmendeas del neutrino (un invento imagina

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

259

tivo, aunque imaginario), del positrn (un agujero) y del neutrn (un
protn ms electrn); pero cuando aument el nmero de partculas
elementales, esa teora fsica dominante feneci sin pena ni gloria.
Si tuviera que explicar por qu se discuti tan poco su desaparicin,
ofrecera como conjetura el hecho de que sencillamente no haba a
mano ninguna apologa parmendea de su rechazo.
Tampoco conozco ninguna apologa parmendea para la adop
cin de las nuevas partculas inestables. Las nuevas partculas, y en
especial el hecho de que puedan desintegrarse en otras partculas
muy distintas, representaron el descubrimiento tericamente ms
importante desde Demcrito, ya que destruyeron el programa de in
vestigacin fundamental de la fsica, cual es la teora atmica del
cambio. Ahora tenemos el cambio cualitativo, y por ms que se
pueda describir en parte de manera cuantitativa, no parece haber
ninguna perspectiva de explicarlo o reducirlo al movimiento de par
tculas en el vaco. (Dicho sea de paso, el vaco desapareci mucho
antes, siendo sustituido por campos, si bien tal cosa podra inter
pretarse como un aadido al programa atomista ms bien que como
una refutacin del mismo.)
Adems, este importantsimo desarrollo antiparmendeo se co
nect con el descubrimiento de nuevos tipos de fuerzas, los prime
ros desde el electromagnetismo, uno de los cuales, las fuerzas de
interaccin dbil que son las responsables de la desintegracin de
ciertos tipos de partculas, promete especialmente basar la direc
cin del tiempo en leyes ms bien que tan slo en condiciones ini
ciales; lo cual apoyara las esperanzas en un nuevo programa de in
vestigacin y la prediccin de su posibilidad realizada por L.L.
Why te.135

3 1 . E x p l ic a c io n e s n o p a r m e n d e a s d e l u n iv e r s o e n e x p a n s i n

Tomar de la cosmologa mi ltimo ejemplo de desviacin de la


Va parmendea de la verdad; es decir, del conflicto entre las dos
principales competidoras a la hora de dar una explicacin de la ex
pansin del universo. Me refiero a la teora del estado estacionario
y a la teora del Big Bang.
Est claro que el hecho a explicar, la expansin del universo, es
antiparmendeo en grado sumo. En consecuencia, ninguna de ambas
cosmologas puede ser parmendea.
Con todo, al menos en el pasado, las principales crticas esgri
midas por los partidarios de cada una de las teoras contra los parti

260

EL M U N D O DE P AR M N I D E S

darios de la otra consistan en acusarse de irracionalidad, de des


viarse del parmenidesmo.
Naturalmente, no se expresan con estas palabras. Ms bien, la teo
ra del estado estacionario se ve acusada de irracionalismo y de des
viacin del verdadero mtodo cientfico porque abandona una de las
leyes de identidad, la ley de la conservacin de la masa-energamomento. La acusacin, como es obvio, presupone el parmenidesmo.
Por otro lado, los defensores de la teora del estado estacionario
consideran muy correctamente que son tan buenos parmendeos, o
tal vez incluso mejores, que los explosionistas, pues qu podra ser
menos parmendeo que el Big Bang original? Est claro que es ms
racional y parmendeo suponer que la estructura global del universo
en realidad no cambia, aun a riesgo de tener que pagar esta adhesin
al parmenidesmo al precio de algo as como la creacin de la ma
teria. En efecto, acaso esta creacin de materia no es estacionaria?
Y no podemos decir casi con Parmnides que en el mundo en su
conjunto no se produce un cambio intrnseco?

3 2 . S u m a r i o d e l a s d e s v i a c io n e s d e l p r o g r a m a p a r m e n d e o

Permtaseme resumir esta historia. Hemos visto al menos seis


desviaciones (naturalmente, todas ellas herticas y conjeturales) del
programa parmendeo: la imperfeccin (Newton); la irreversibilidad; el indeterminismo de la teora cuntica y la invasin de la pro
babilidad; el hundimiento de la teora electromagntica de la mate
ria; el hundimiento de la teora atmica del cambio por la transmu
tacin de las partculas elementales; y las nuevas cosmologas. La
mayora de ellas iban acompaadas por apologas parmendeas, tan
abundantes en la fsica moderna. Sin embargo, tales apologas son
redundantes, pues se ha desvelado con toda claridad que la ciencia
no tiene por qu perecer o dejar de progresar aun en el caso de que
se aparte de la versin parmendea del racionalismo. Hay que ad
mitir que estos desarrollos han provocado un gran anhelo, una ne
cesidad real de algunas grandes ideas constructivas nuevas. Todo
ello est muy bien y quiz la demanda estimule la oferta. (Como ya
mencion antes, David Bohm ha hecho una interesantsima contri
bucin a una nueva teora del cambio.)
Ahora bien, creo que compete al filsofo de la ciencia combatir
las recadas en el subjetivismo y el relativismo que, segn sugiero,
se deben a una obviamente indeseada y por ende reprimida aboli
cin de una creencia sostenida de manera inconsciente. La teora de

M S A L L D E LA B S Q U E D A D E I N V A R I A N T E S

261

la nesciencia acerca de la reversibilidad o la teora de que son ilu


s io n e s la irreversibilidad e incluso el cambio; la teora de que la in
determinacin se puede explicar por la ignorancia debida a la inter
ferencia del observador o el aparato con el objeto observado. Creo
que se trata de errores en un campo en el que el filsofo de la cien
cia, adems del fsico, puede tener algo que decir.
Pienso que lo que tendra que decir es que no se precisan tales
excusas para una desviacin del programa parmendeo. Con el fra
caso de la teora democrtea del cambio, el programa parmendeo ha
resultado ser demasiado estrecho, a pesar de los enormes servicios
que ha prestado (y que sin duda seguir prestando) a la ciencia ra
cional. Creo que es sta la leccin que hemos de extraer de los de
sarrollos ms recientes de la fsica moderna. Deberamos tratar de
ampliar el marco racionalista.

3 3 . U n a l e c c i n d e l a e c o n o m a n o p a r m e n d e a

Tal vez pueda mencionar brevemente que la economa fue la pri


mera ciencia que consigui un avance importante con el abandono
de su programa parmendeo original. La economa parmendea es la
doctrina segn la cual todo intercambio econmico es un juego de
suma cero o, en otras palabras, que en todo intercambio entre usted
y yo, su ganancia ha de ser mi prdida. Esta teora primitiva, basada
en lo que se podra denominar el principio de conservacin de la
riqueza , era la base del mercantilismo. Est en la base de la teora
marxista de que la acumulacin o aumento de riqueza entre los ca
pitalistas ha de compensarse con un aumento de la miseria de los
obreros. As pues, Marx mantuvo en esta doctrina suya tan impor
tante y polticamente revolucionaria un elemento ya bastante obso
leto de la teora econmica parmendea, y eso a pesar de su dialc
tica explcitamente antiparmendea. No obstante, es muy comn se
guir creyendo algo muy similar, y su influencia an se puede percibir
en la lucha por el trozo mayor en el reparto del pastel nacional.
El verdadero progreso en la teora econmica empez con el
abandono de este prejuicio parmendeo. Comenz cuando Adam
Smith dej claro que, en un intercambio voluntario, por regla gene
ral ambas partes ganan y nadie pierde. Creo que este descubri
miento antiparmendeo sigue siendo la leccin ms importante que
podemos sacar de la economa.
Con esto concluyo mi argumento histrico en favor de ampliar
conscientemente el programa racionalista. Hablo de ampliar el pro

262

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

grama, puesto que naturalmente no trato de sugerir de hayamos de


abandonar la bsqueda de invariantes. Lo que sugiero ms bien es
que no slo deberamos continuar esta bsqueda, sino que al mismo
tiempo deberamos de tratar conscientemente de ir ms all.

3 4 . M S ALL DE LA BSQUEDA DE INVARIANTES:


HACIA UNA TEORA LGICA DEL ENTENDIMIENTO

Como es natural, no podemos abandonar ni la racionalidad par


mendea (la bsqueda de la realidad tras el mundo fenomnico y el
mtodo de las hiptesis rivales y la crtica) ni tampoco la bsqueda
de invariantes. Mas lo que hemos de abandonar es la identificacin
de lo real con lo invariante. Para ver cules podran ser las conse
cuencias posibles de ello, echemos un vistazo a la tabla de opues
tos de Parmnides, confeccionada a la manera de la famosa tabla
pitagrica. Pongo a la izquierda lo que podramos considerar las
ideas o categoras parmendeas (de la Va de la verdad) y a su de
recha, sus opuestos antiparmendeos (de la Va de la opinin):
N ecesidad
Perfeccin
Precisin
R eversibilidad
R epeticin
C osas
Invariacin

A zar
Im perfeccin
A p roxim acin
Irreversibilidad
V ariacin
Procesos
E m ergencia

Las ideas (o categoras) recogidas en esta tabla no pretenden


representar nada preciso. Son nicamente etiquetas que sirven para
recordar ciertas teoras y ciertas situaciones problemticas. Dada
esta advertencia, los racionalistas deberamos admitir consciente
mente, segn creo, la existencia en este mundo de todas las ideas no
parmendeas. Al margen del hecho casi trivial de que debiramos re
cordar que lo que aparece como una cosa (incluyendo una partcula
elemental) es siempre un proceso, deberamos admitir la importan
cia del azar, la imperfeccin, la aproximacin, la irreversibilidad, la
variacin y la superacin de la invariacin, e incluso la emergencia.
No me extender mucho aqu sobre los ltimos cuatro opuestos,
pues ya he dicho unas cuantas cosas de la irreversibilidad, y por lo
que atae a la repeticin frente a la variacin, bastar recordar que,
al menos desde Darwin, el problema de la repeticin (precisa) o re-

M S A L L D E LA B S Q U E D A D E I N V A R I A N T E S

263

duplicacin frente a la repeticin imprecisa o variacin o mutacin


debera de haberse aceptado como algo de fundamental importancia
en casi todos los fenmenos biolgicos.
La inclusin de la categora de emergencia podra parecer un
tanto sospechosa a los racionalistas y he de admitir que precisa una
justificacin. No emprender aqu tal defensa porque ya me he ocu
pado del asunto en otro lugar.136 Con todo, debera mencionar que
los filsofos de la ciencia difcilmente pueden pasarse sin una teo
ra que pueda dar cuenta de la emergencia y la importancia de nue
vas ideas y teoras (esto es, de su evolucin creadora).
Por tanto me limitar aqu a hacer algunas consideraciones sobre
la distincin entre cosas y procesos y sobre la relacin de esta dis
tincin con las ideas de azar, imperfeccin y aproximacin.
La vaga distincin entre cosas y procesos, en la que tanto hinca
pi haca Whitehead, tal vez se pueda relacionar en el caso de la f
sica con la distincin entre la mecnica de masas puntuales y la de
medios continuos, o entre teoras de partculas y teoras de campos.
Ya hemos mencionado ms arriba137que las teoras de campos mues
tran un grado menor de determinismo que una mecnica (laplaciana) de masas puntuales (ya que las condiciones en los lmites se
deben dar para todo tiempo). Lo mismo puede decirse de la fun
cin desempeada por la idea de azar en la fsica moderna, que
usualmente se combina con la idea de independencia probabilista,
como la independencia de dos lanzamientos consecutivos de una
moneda. Pero no slo el azar o la independencia perfecta desem
pea una funcin en la fsica moderna; tambin la desempea la in
dependencia aproximada, parcial o imperfecta: basta con que les re
cuerde la teora de Einstein y Smoluchowski del movimiento brow
niano, o la importancia de la teora de las cadenas o recorridos
aleatorios de Markov. As, la imperfeccin (incluyendo la depen
dencia imperfecta) hace su aparicin junto con el azar.138
Mas las ideas de imperfeccin y aproximacin se podran ex
plotar ms. Para ilustrarlo, aludir a la funcin desempeada por la
teora de la resonancia en la fsica moderna (y por consiguiente,
aludir a la teora del campo). Casi toda interaccin se puede des
cribir en trminos de resonancia, desde la interaccin entre los to
mos que emiten y absorben luz , hasta la interaccin que los une
como molculas y cristales, y por tanto incluso hasta esas interac
ciones mecnicas basadas en la (relativa) impenetrabilidad de
los slidos. (Se debera reparar en que esta resonancia no nos
compromete con una teora ondulatoria o con un dualismo de par
tcula y onda propia de la mecnica cuntica, sino que es plena

264

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

mente compatible con una interpretacin hecha puramente en tr


minos de partculas.)139
Pero la resonancia casi nunca es perfecta (aunque sea casi per
fecta en el caso de la luz coherente de los lasers y masers).140 Por
ejemplo, la anchura finita de las lneas espectrales indica la igual
dad imperfecta o aproximada de las frecuencias emitidas.
Vemos aqu que la idea de aproximacin (que inicialmente pa
rece aludir tan slo a los grados de conocimiento e ignorancia, o tal
vez al desarrollo de nuestro conocimiento) desempea tambin una
funcin ms objetiva, pues es necesaria en fsica para explicar fe
nmenos tales como la anchura de las lneas espectrales o las pul
saciones resultantes de la igualdad aproximada de las frecuencias
acsticas, o la estabilidad limitada de los tomos radiactivos (que
obviamente se puede medir por su vida media).
La imperfeccin casi universal de todos los fenmenos de reso
nancia se conecta con las propiedades espacio-temporales de nues
tro universo. Para estar en resonancia perfecta, la distancia entre dos
osciladores debera ser un mltiplo preciso de su longitud de onda,
lo cual es imposible si los osciladores se hallan en movimiento re
lativo o son ellos mismos sistemas fsicos extensos ms bien que
masas puntuales. Adems, la relatividad de la simultaneidad torna
imposible una cosa as como la resonancia perfecta (ya que los re
sonadores no son sistemas inerciales, pues dos resonadores, espe
cialmente si su frecuencia es alta, incluso en el caso de que estn si
tuados en el mismo sistema inercial, han de cambiar su hiperplano
de simultaneidad, y no pueden hacerlo simultneamente).
As pues, la imperfeccin puede ser uno de los sillares de nues
tro mundo que de modo tan patente no es parmendeo. De hecho,
parece probable que no pueda haber un mundo en perfecta resonan
cia, en el sentido de que nada podra ocurrir nunca en dicho mundo
que de este modo sera ciertamente un mundo parmendeo.
Por otro lado, bien pudiera ocurrir que la resonancia imperfecta
y la interferencia imperfecta pudiesen explicar gran parte del carc
ter no parmendeo de nuestro mundo y que pudiesen hacerlo sin
obligarnos a renunciar a ninguna de nuestras victorias parmendeas.
Sera til no slo en una teora general del cambio, la interaccin y
la irreversibilidad, sino tal vez incluso en la teora de la evolucin.
Si hubiese algo positivo en este programa y en la idea de la re
sonancia imperfecta, entonces se podra presentar, por extrao que
parezca, como una vuelta desde la filosofa de Parmnides a la an
ms antigua de Herclito, quien escribi:14'

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

265

Las cosas reunidas son totalidades y no totalidades, co ncuerdan y


discrepan, son con sonantes y disonantes...
L o que discrepa [consigo m ism o] co n cu erd a co nsig o m ism o: la
unin o la arm on a se debe al rechazo o tensin, com o en el arco y la
lira.

Sugiero que, con toda probabilidad, lo que no se puede explicar


por el mtodo parmendeo de invariantes es el problema del cambio
y del propio tiempo, especialmente el problema de la flecha del
tiempo. Los problemas heraclteos del cambio, de la variacin y del
conflicto parecen superar el mtodo de invariantes. Por eso Parm
nides negaba el cambio. (Y por eso algunas personas niegan que
pueda haber ah un problema.)
Mas acaso esta alabanza del programa heraclteo no muestra
una proclividad a adoptar doctrinas irracionalistas como el vita
lismo o el bergsonismo?142 No lo creo.143 El problema de estas teo
ras es que carecen de poder explicativo y no han constituido pro
gramas de investigacin fecundos.
Por otro lado, en ocasiones estos irracionalistas han visto proble
mas que los racionalistas parmendeos no han querido ver y que ten
dan a despreciar con demasiada facilidad como pseudoproblemas.
Mas nunca deberamos tener miedo de los problemas, y la mejor
manera de evitar el irracionalismo es, segn creo, recuperar el viejo
postulado de que siempre hemos de tratar de comprender.
As que hemos de recuperar el postulado de entender lo mejor
posible lo que hacemos en ciencia. Los partidarios de la teora cun
tica han sido innecesariamente pesimistas acerca de la comprensin,
porque tendan a opinar que la comprensin se limita a lo que po
demos describir o representar mediante modelos mecnicos clsi
cos. Con todo, creo que podemos desarrollar una teora lgica de la
comprensin (y de los diversos grados de comprensin) que mues
tre que la comprensin es completamente independiente de las re
presentaciones o modelos; una teora de la comprensin racional
basada en una idea puramente lgica ms bien que psicolgica de la
resolucin de problemas, que sea aplicable a los problemas cientfi
cos ms abstractos as como a las ms audaces y novedosas teoras
cientficas.
Por supuesto, tal teora sera: a) una teora de problemas y sus so
luciones, y b) una teora de los diferentes niveles de problemas y de

266

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

por qu ciertas soluciones son mejores que otras. Comprendo una


teora fsica o biolgica si s cmo funciona, si conozco sus virtu
des (su preferibilidad respecto a otras) y si conozco los problemas
que resuelve y los que no puede resolver, as como los nuevos pro
blemas que sugiere. Como vemos, la comprensin puede tener ni
veles. Por esta razn podemos hablar de una comprensin ms
profunda o de la profundizacin de nuestra comprensin de algo.144
Creo que esta teora racional de la comprensin nos permitir
abordar problemas que en el pasado se han dejado muchas veces a
los irracionalistas. Creo que los racionalistas no deberan seguir evi
tando estos problemas, sino que deberan enfrentarse a ellos con el
espritu de un Herclito y un Parmnides, de un Boltzmann, un Dar
win y un Einstein.

N otas
1. Me estoy refiriendo a la teora de Freud acerca de la omnipotencia del pen
samiento con la que, no obstante, aluda a la omnipotencia de los deseos. A lo que
yo me refiero es ms bien a la omnipotencia de las teoras, en ocasiones incluso
de las teoras en las que nadie cree realmente.
2. Vase David Bohm, Space, Time, and Quantum Theory, Understood in
Terms of Discrete Structural Processes, Proceedings o f the International Confe
rence on Elementary Particles, Kioto, 1965, pgs. 252-287.
3. Vanse las cartas de Newton a Richard Bentley, carta del 17 de enero de
1693 (1692-1693), y especialmente la del 25 de febrero del mismo ao, en la que
escribe: que un cuerpo pueda actuar sobre otro a distancia... es para m un ab
surdo tan grande que... nunca incurrir en l nadie que posea una facultad compe
tente de pensar. Vase tambin C. & r., pgs. 106 y sig. [trad, cast., pg. 141], (En
otras ocasiones, Newton se expres de manera un tanto distinta.)
4. A. Einstein, Relativity: The Special and General Theory, Londres, 1920,
pg. 77. He modificado ligeramente la traduccin [trad, cast.. Sobre la teora de la
relatividad especial y general, Madrid. Alianza, 1984, 1994, pg. 69].
5. P.A.M. Dirac, The Principles o f Quantum Mechanics, 4a ed., Oxford, 1958,
pg. 310. Desde entonces, Dirac se ha expresado de manera an ms radical.
6. Aludiendo a DK 28B6: 2-3, Karl Reinhardt sugiri en su libro fascinante
(aunque lo encuentro a menudo inaceptable), Parmenides, Francfort del Meno,
1916, 1959, pgs. 35 y sig., que puede haber habido ms de dos vas de investi
gacin (una va de la verdad y dos vas erradas). L. Tarn, Parmenides, Prince
ton, 1975, rechaz esta sugerencia. Vase en especial su detallada discusin en las
pgs. 59-61. Pero creo que la sugerencia de Tarn no puede reconciliar DK 28B6:
3 con la siguiente lnea conservada, B6: 4, pues en el contexto de esta ltima slo
puede significar: pero [yo] tambin [te aparto] de esta [otra va de investiga
cin], y va seguida sin ambigedad por una breve anticipacin de la Va de la ilu
sin. De acuerdo con ello, la expresin te aparto de B6: 3 ha de tener el mismo
significado que la continuacin implcita en B6: 4. Es imposible que en 6: 3 sig
nifique te aparto momentneamente (Tarn, op. cit., pg. 61, lnea 5) y en 6: 4,

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

267

... permanentemente. El intento de Tarn de evitar esta conclusin carece de fun


damento en el texto; de hecho se ve contradicho por el texto.
Una solucin muy satisfactoria (que implcitamente resuelve la dificultad de Ta
rn y adopta esencialmente las tres vas de Reinhardt) es la ofrecida por W.K.C.
Guthrie, A History o f Greek Philosophy, vol. II, Cambridge, 1965 [trad, cast., His
toria de la filosofa griega, vol. II, Madrid, Gredos, 1993], Seala (pg. 21 [trad,
cast., pg. 36 y sig.]) que el pensamiento [DK 28B6; 2-3] se halla incmodamente
condensado y que la segunda de las tres vas (que es aqu la primera va falsa),
aunque Parmnides no la enuncie explcitamente, se halla implcita. (Se enuncia
con claridad en B7: 1.) As cuando la diosa afirma en B6: 2 [la] nada no es o la
nada no existe (Kahn traduce: no hay nada que no sea; supongo que la inter
pretacin ms clara es no hay nada en absoluto que no sea), y cuando nos ad
vierte en B6: 3 contra esta primera va [incorrecta] tenemos, seala Guthrie, que
tomar esta va... ad sensum que es la va consistente en pensar que [la] nada
puede existir. (Dicho sea de paso, la presunta aunque improbable omisin
tras la lnea 3 podra haber dicho fcilmente algo del siguiente tenor: pues esta
primera va errnea es la opinin imposible de que la nada pueda existir; pero no
es preciso suponer tal cosa.) La segunda de las vas equivocadas sera pues aqu la
opinin (B6: 8, comprese B8: 40) de que ser y no ser son lo mismo. Mas puesto
que de aqu se sigue que lo no existente existe o tal vez algn no existente es
(B7: 1), la primera va errnea es reductible a la segunda, lo cual puede explicar por
qu Parmnides distingue fundamentalmente slo dos vas, la primera va (co
rrecta) y la segunda va (incorrecta), como en B2: 5 o B8: 15-18.
7. DK 28B2: 3. (La afirmacin se repite en B6: 1; 8: 2; 8: 15-18, y 8: 36.) La
sugerencia de que el sujeto (semntico o extralingstico) de es (= existe) es
lo cognoscible, el objeto del conocimiento, es algo que he derivado de un es
crito sobre Parmnides, interesantsimo pero an no publicado, de Charles H.
Kahn, del que me ha permitido amablemente hacer uso. En l, esta sugerencia se
apoya con un anlisis textual pormenorizado y crtico. Tambin me ha ayudado
con algunos comentarios crticos. (Kahn, The Thesis of Parmenides, se ha pu
blicado desde entonces en la Review o f Metaphysics 22, 1969, pgs. 700-724.)
8. Parmnides utiliza fundamentalmente tres trminos cuando alude a hablar
con seriedad (es decir, frente al mero uso de la lengua, DK 28B7: 5). Uno es legein (DK 28B6: 1) con sus formas suplentes de eirein (B2: 1; 7: 6); los otros son
phrazein (B2: 6; B2: 8; B6: 2) y phanai (B l: 23; B8: 8). Ahora bien, es importante
percatarse de que Parmnides usa los tres en el sentido (transitivo) de hablar de o
sobre algo; informar de algo (vase Jenfanes DK 21B8: 4); contar algo (vase la
Odisea 14: 197); o sealar, indicar, aludir a algo (vase la Ilada 23: 138; la Odi
sea 11: 22), haciendo as que se conozca algo (B8: 8). Esto explica por qu, dado
que tenemos que hablar de algo, no podemos hablar de nada: la nada es inefable.
(Una excepcin poco significativa parece ser B 1: 23, donde phato de phanai
se usa al parecer en el sentido de habl como sigue [Kahn], aunque tal vez el
sentido sea me dio a conocer, me revel, las siguientes palabras [y la verdad!].)
Sobre legein y phrazein vase tambin Guthrie, A History o f Greek Philosophy,
vol. II, pg. 19 y sig., junto con la nota 1 de la pg. 20 [trad, cast., Historia de la
filosofa griega, vol. II, Madrid, Gredos, 1993, pgs. 33 y sig., y nota 29].
9. Kahn seala convincentemente (vase la nota 7 ms arriba) que el verbo a
menudo traducido por pensar (noein), en general posee en el poema de Parmni
des y en el uso griego arcaico el sentido de aprehender algo, lo que se aproxima a
nuestra palabra conocer: conocemos (acerca de) algo, el algo que para empezar
es el objeto del discurso totalmente inespecificado; dicho brevemente, lo cognosci

268

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

ble. (Esto se compadece bastante con lo que digo en la nota 8 ms arriba sobre ha
blar de algo, y si empleamos pensar, habr de ser en el sentido de pensar acerca
de algo) Vase tambin la nota 19 ms abajo, as como mi traduccin de gnome
en B8: 61 como nocin o (pretendido) conocimiento. Vase el estudio de K.
von Fritz, Nous, Noein, and their Derivatives in Pre-Socratic Philosophy, Clas
sical Philology, 40, 1945, pgs. 223-242, y 41, 1946, pgs. 12-34.
E. Hoffmann, Die Sprache und die archaische Logik, Heidelberger Abhandlungen zur Philosophie und ihrer Geschichte, 3, Tubinga, 1925, pg. 11, dice que
Parmnides nunca usa noein (conocer) aisladamente, sino siempre en conjuncin
con legein (decir). (Esto lo acept Georg Misch, The Dawn o f Philosophy: A Phi
losophical Primer, ed. inglesa de R.F.C. Hull, Londres, 1950, pg. 318.) Sin em
bargo, ello no es cierto de los fragmentos B3: 1 y B4: 1, mientras que s lo es de
B6: 1, donde se hace hincapi en legein: Se ha de decir y pensar que slo el ser
existe.
10. DK 28B2: 7. (Vase adems B6: 1; B3; y B8: 34.) La parfrasis lo que es
el caso se debe a una sugerencia de Kahn.
11. Vase la ltima frase del Tractatus de Wittgenstein, as como el segundo y
tercer prrafos de su prefacio. Parmnides est de acuerdo con Wittgenstein en que
slo se puede hablar con sentido acerca de algo', pero Parmnides difiere de l en
que identifica ese algo con el estado de hecho real o existente (como seala
Kahn). Por consiguiente no se puede sino decir la verdad.
12. Este es el principal argumento de DK 28B8: 13-38; vase tambin ms
abajo, la nota 41.
13. DK 28B6: 4-9; B7; B8: 39-41 y 51-61 (el diakosmos, engaosamente ve
rosmil, del cambio se menciona en B8: 60; vase tambin la nota 24 ms abajo);
as como los fragmentos B9-B19. Vase especialmente la doble aparicin de la
idea de que los mortales han adoptado la convencin o hbito (katatithmi) de in
ventar nombres de opuestos', en B8: 38-40, lo hicieron con los nombres de deve
nir y perecer, findose de la equivocada opinin de que esos (meros) nombres
denotan alguna verdad; y en 8; 53, lo hicieron con los nombres fuego (o luz)
y noche, findose de la errada opinin de que estos dos nombres denotan opues
tos que son necesariamente una unidad (segn la identidad de los opuestos afir
mada por Herclito). Implcitamente se da a entender en ambos pasajes que el
error cometido es que puedan existir los opuestos, especialmente que el ser y el
no-ser puedan existir ambos (confrntese B6 y B7). Para Parmnides se seguira
de ah que ambos existen y no existen. La no-existencia del ser se sigue de la exis
tencia de la nada, ya que no es [lo cognoscible] significara nada existe en ab
soluto', y viceversa, la no-existencia de la nada se sigue de la existencia del ser,
ya que es significa es plena y totalmente. (Confrntese el final de la nota 6
ms arriba.)
14. DK 28B1: 31-32.
15. DK 28B6; 4-9; B7; B8; 53-55; B16.
16. DK 28B1: 31-32 (vase la nota 14 ms arriba); y B8: 51-52 y 60. Vase
tambin el Ensayo 9, nota 10, y el Addendum 1 al Ensayo 1 de este volumen.
17. DK 28B7 y B16.
18. DK 28B10 y B12.
19. DK 28B8: 61. Quiz pudiramos traducir ms literalmente: De manera
que jams ninguna nocin [ningn presunto conocimiento, ninguna convencin,
ninguna imposicin de nombres] de los mortales te aleje ms all de la verdad.
(Confrntese la Ilada 5: 236; la Odisea 12; 353; y adase aqu para al signi
ficado, en el sentido de a travs de o ms all o errneamente.) No obstante

M S A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

269

tambin resulta muy aceptable la manera usual de interpretar parelasso como


burlar u obtener indebidamente (o incorrectamente) la mejor parte de (como
en la Ilada 1: 132), siempre y cuando se repare en que la diosa no tiene el menor
inters en instruir a Parmnides acerca de cmo ganar en un torneo intelectual.
(Vase tambin la nota 20.) Tan slo est interesada en la cuestin puramente epis
temolgica del conocimiento cierto y seguro que quiere salvaguardar contra la
enorme capacidad persuasiva y los argumentos invlidos, aunque tremendamente
engaosos, derivados de los sentidos, el sentido comn, la convencin y la des
cripcin de un sistema del mundo parecido a la verdad.
20. Por lo que atae al elemento religioso que pueda tener cabida en el trmino
doxa y en contra del cual (segn mi interpretacin) la diosa advierte a Parmnides,
encuentro de lo ms interesante el siguiente pasaje de Empdocles en DK 3 IB 132
(para ideas similares, vase B2, 3, 23 y 114): Miserable (u horrible) es aqul cuyo
corazn est lastrado [confrntese la Ilada 18: 463] por alguna siniestra supersti
cin (o por algn engao de pesadilla) relativa a los dioses. Aqu el contexto deja
bien claro que el sentido no cambia si traducimos doxa ms neutralmente por opi
nin o creencia ms bien que por supersticin o engao.
21. Cuanto ms leo a Parmnides ms me impresiona la extraordinaria seme
janza entre su poema y los fragmentos de Herclito, y estoy tentado a decir que en
casi cada una de las palabras que escribe. No hay otros filsofos que continua
mente den vueltas al problema circular: el cambio; el cambio implica la existencia
de opuestos; tambin la identidad de los opuestos; y el mundo es una unidad. En
la Va de la ilusin (DK 28B8: 50-60), Parmnides parece argumentar que si el
fuego, que es lo mismo que la luz, ha de desempear la funcin casi divina que
tiene en Herclito, habr de tener a la noche como su opuesta (noche = oscuro =
denso y pesado = tierra [= cenizas?]). Si aceptamos nombrar (y as aceptamos
errneamente la existencia de) estos dos opuestos, luz y noche (de los que Her
clito incorrectamente slo nombr uno, y en los que la identidad heracltea de los
opuestos, es decir, una unidad, carece de estatuto propio o correcto, aunque la
luz se pueda mezclar con la noche), entonces cometemos ese fatal error que pro
voca nuestra cada de la gracia intelectual, pues dados estos opuestos (no-idnticos
aunque miscibles), estamos avocados al cambio, al devenir y a toda la cosmogo
na de un mundo de ilusin.
22. DK 28B8; 50-51. Quiz merezca la pena llamar la atencin sobre lo que
puede ser la repeticin de un juego de palabras, pues los elementos de juicio de que
Parmnides... pensaba especialmente en Herclito se acumulan, como dice Guth
rie, A History o f Greek Philosophy, vol. II, pg. 32 [trad, cast., Historia de la filoso
fa griega, vol. II, Madrid, Gredos, 1993, pg. 46]. Herclito, en un fragmento en el
que Dik desempea una parte importante (B28), usa un juego de palabras, dokeonta... dokimtatos. En B l: 31-32, Parmnides emplea dokounta... dokims, un
pasaje que podra ser una respuesta a la apelacin que hace Herclito a Dik.
23. DK 28B8: 51 y sig. y 60; confrntese tambin B l: 31-32; B6; B7; y B16.
24. DK 28B6; 28: 53 y sig. Vase C. & r. pgs. 236 y sig. [trad, cast., pg. 289
y sig.] y el Ensayo 9, seccin 4.
25. DK 28B7: 5. Vase la nota 49 ms abajo.
26. Giorgio de Santillana, The Origins o f Scientific Thought, Chicago, 1961, y
Prologue to Parmenides, The University of Cincinnati, 1964, pgs. 1-49. (Pro
nunciada como la Conferencia Louis Taft Semple del 28 de marzo y 1 de abril de
1963.)
27. Vase David Hilbert, Axiomatisches Denken, Mathematische Annalen
78, 1917, pgs. 405-415 (tambin en sus Gesammelte Abhandlungen, Berln,

270

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

1935, vol. III. pgs. 146-156). No obstante, habra que mencionar que Hilbert co
nect este proceso de establecer fundamentos ms profundos con la exigencia de
que debiramos tratar de garantizar la seguridad del edificio. No estoy de acuerdo
con esta exigencia, pues creo que la seguridad y la certeza son falsos dioses y que
la bsqueda de la certeza, si se toma en serio, nos habr de llevar a abandonar la
ciencia y limitamos a tautologas, tal y como hizo Parmnides (en su Va de la ver
dad), si es que mi anlisis de ms abajo es correcto.
28. Vase L.i.c., el ltimo prrafo de la seccin 30, pg. 111 ftrad. cast., pg.
106],
29. El planisferio de Bianchini (Plancha II A en Charles Kahn, Anaximander
and the Origins o f Greek Cosmology, Nueva York, 1960) presenta un simbolismo
tardo y eclctico de un sistema complejo de referencia celeste que probablemente
desconocan los astrnomos griegos. Mas el esquema general de crculos concn
tricos y radios que intersecan, centrados sobre las constelaciones polares del Dra
gn y las Osas, tiene que haber sido tpico de todos los planisferios y globos grie
gos, incluyendo el de Anaximandro. Tal patrn de anillos y radios es idntico a la
seccin del cosmos de Anaximandro pergeada por Hermann Diels en su artculo
sobre el cosmos de Anaximandro (ber Anaximanders Kosmos, Archiv f r die
Geschichte der Philosophie 10, 1897, pg. 236; reimpreso en H. Diels, Kleine
Schriften zur Geschichte der antiken Philosophie, Darmstadt, 1969, pg. 21), y el
propio Diels observ el paralelismo existente entre este plano y el mapa de la Tie
rra de Anaximandro. (Para una discusin detallada del Planisferio de Bianchini,
vase F. Boll, Sphaera, Leipzig, 1903, pgs. 299-346.) Se conocen esquemas zo
diacales comparables gracias a los monumentos egipcios, as como a los manus
critos astronmicos griegos.
30. Vase Kahn, Anaximander, pg. 236; para los opuestos, vanse tambin las
pgs. 130 y sigs.
31. Confrntese S.a., captulo 5, Naturaleza y convencin, especialmente la
seccin ii. Como es muy obvio, el lenguaje de la teora de la naturaleza se toma en
gran parte del de la sociedad y especialmente tambin del de la guerra. Arche.
principio u origen, deriva de arch (dirigir, regir, gobernar, mandar); kos
mos significa orden (orden en cuanto un todo atractivo e interesante, incluyendo
un orden de batalla); kata kosmon significa segn el orden que puede ser una ley
humana o csmica; chren = lo que declara (o decreta) un orculo como lo que
es necesario; as kata to chren = segn lo que es correcto o debido o segn
el hado o tambin segn la necesidad (natural o csmica). El descubrimiento
de la distincin entre naturaleza (equiparada a verdad objetiva) y convencin
humana (costumbre, orden social hecho por el hombre, opinin de factura hu
mana, ficcin, ilusin), una distincin que aparece tambin en el contemporneo
de Parmnides, el poeta Pndaro, es en gran medida resultado de la distincin de
Parmnides entre la verdad por un lado y, por otro, el error convencional humano
que engendra las ilusiones.
32. Vase en Ensayo 1, seccin IX.
33. Vase Aristteles, Metafsica 1069b3 y sigs. y 1070a5.
34. Soy perfectamente consciente del hecho de que este pasaje del Cratilo de
Platn, 402a (confrntese DK 22A6), hace tiempo que ha sido criticado, especial
mente por G.S. Kirk, pero no me convencen las razones aducidas. Sigo conside
rando correcta la interpretacin de la teora del cambio de Herclito que di en 1945
en mi S.a., captulo 2 (confrntese la 5a ed., 1966, pgs. 11 y sigs. y 20 y sigs.
[trad, cast., pgs. 26 y sigs. y 35 y sigs.]). Ahora bien, como es natural, desde en
tonces he desarrollado mis puntos de vista, esencialmente haciendo hincapi en la

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

271

conjetura de que el problema del cambio es el problema central de Herclito.


(Vase el Ensayo 1, seccin IX y C. & r., pg. 159 con la nota 5 [trad, cast., pg.
199 y sig.]; pg. 79 con la nota 19 [trad, cast., pg. 109], etc.) Este hincapi es tal
vez el nico punto en que discrepo un tanto de las interpretaciones bellas y con
vincentes de W.K.C. Guthrie, A History o f Greek Philosophy, Vol. I, 1962, pgs
403-492 [trad, cast., Historia de la filosofa griega, vol. I, Madrid, Gredos, 1984,
1991, pgs. 380-462], o con las de Hernann Frnkel, Wege und Formen friihgriechischen Denkens, Munich, 1955, pgs. 237-283.
35. DK 22B101. Confrntese G.J. Whitrow, The Natural Philosophy o f Time,
Londres, 1961, quien dice en la pg. 113 (tras una oportuna referencia en la p
gina anterior a Descartes): la mente... es puramente un proceso y no una
cosa.
36. DK 22, fin de B50; el segundo fragmento es B67. Sobre el ltimo frag
mento, especialmente sus versos finales (que no se citan aqu), vase Frnkel, op.
cit., pgs. 237-250.
37. DK 22B84a.
38. Vase mi referencia al escrito de Kahn en la nota 7 ms arriba.
39. (Aadido en 1982.) No he podido hacer uso de un excelente libro de Char
les Kahn, The Verb Be in Ancient Greek, Dordrecht, 1973; desgraciadamente he
sido incapaz de volver a escribir todo el tratamiento que he hecho de Parmnides
a la luz de esta gran obra.
40. DK 28B5. Esta observacin muestra una considerable captacin intuitiva
del apuntado carcter tautolgico de la premisa de Parmnides.
41. Los teoremas y pruebas numerados aqu del 1 al 8 estn tomados de DK
28B8. Se hallarn en las siguientes lneas de B8: 1 en las lneas 15-16; 2 en las
16-18; 3 en las 8-9; 4 en la 4 y 24; 5 en la 5, 24 y 25. El argumento de que lo
que existe es inengendrado, imperecedero e inviolable se encuentra en las lneas
3-15 y 46-48; 6 recibe cierto apoyo de las lneas 22-24; y todo el argumento, de
las 42-44 y 49: 7 de las lneas 26-33; 8 de las lneas 30-33 y 42-49.
42. Es importante constatar, como hace Kahn en su artculo sobre Parmnides
mencionado en las notas 7 y 9 de ms arriba, que las dos proposiciones de Par
mnides es y no es (o lo que existe existe y lo que existe no existe) son
ciertamente contradictorias y no contrarias. Es y no es no pueden ser ambas
verdaderas a la vez y no pueden ser falsas a la vez. Exactamente una de ellas ha
de ser verdadera y la otra falsa. Es algo que viene sealado por la insistencia de
Parmnides en que nos enfrentamos aqu a una crisis o decisin. (G.E.R.
Lloyd ha criticado recientemente la validez del argumento de Parmnides en su in
teresante libro Polarity and Analogy: Two Types o f Argumentation in Early Greek
Thought, Cambridge, 1966, pgs. 103-107 [trad, cast., Polaridad y analoga, Ma
drid, Taurus, 1987, pgs. 102-108], sobre todo porque las proposiciones que
expone Parmnides no son contradictorias (pg. 104 [trad, cast., pg. 103]), sino
contrarias. Ahora bien, es muy cierto que los opuestos son usualmente contra
rios ms bien que contradictorios; pero no hay razn para que eso sea as por lo
que respecta a los opuestos ontolgicos de Parmnides, es y no es. Y aunque
es obvio que Parmnides no era un lgico, la lgica implcita intuitiva de su argu
mento es, al menos en este punto, inatacable.)
43. No puede haber poros no figura, por supuesto, en Parmnides. Los
poros son mi propia alusin a Empdocles. Pero el hecho de que en B8: 45 (con
frntese B8: 23-25) Parmnides aluda a algo as como puntos dbiles (o poros)
dentro de lo que existe (de los que dice que no pueden existir), creo que apoya mi
interpretacin del teorema 8.

272

EL M U N D O DE P A R M E N I D E S

44. Vase C. & r., pg. 80 [trad, cast., pgs. 110 y sig.]. Hay que sealar que,
aunque en B8: 41 el cambio que no es movimiento (el cambio de color) se distinga
explcitamente del cambio de lugar (movimiento), en los fragmentos conservados
no parece haber un argumento aparte que refute la posibilidad de ese tipo de cam
bio. Vase tambin Frankel, op. cit., la interesante nota 2 de la pg. 206.
45. Al margen de una observacin hecha en la nota 43 de ms arriba, los ele
mentos de juicio a favor del teorema 8, El mundo pleno es corpreo (o mate
rial, aunque no en el sentido aristotlico de materia), correspondiente al argu
mento de Parmnides (desde las palabras dado que en adelante), se encuentran
en B8: 30-33 y 42-49. (Debera repararse en que B8, lnea 45, mencionado en la
nota 43, forma parte de este pasaje.) Con todo, la no corporeidad de ser o exis
tente de Parmnides parece estar muy aceptada, por ejemplo, por Tarn, Parme
nides, Princeton, 1965, pgs. 193 y sig. (Si no fuese una peticin de principio es
tara tentado de tildar de ahistrica la tendencia a atribuir la no-corporeidad al
ser de Parmnides. Se podra retorcer el argumento sealando que ah est M e
liso. Pero me parece decisivo que Meliso viniese despus de Parmnides y lo ms
probable es que viniese incluso despus de Zenn.)
46. Aristteles cuenta muy bien la historia en De Generatione et Corruptione,
325a y sigs. Tal como yo veo las cosas, este desarrollo no es consecuencia de mi
tesis general de que normalmente nuestro conocimiento se desarrolla como con
secuencia de nuestro descubrimiento de que habamos cometido un error o de que
habamos aceptado inconscientemente una teora equivocada. En efecto, mi teora
es una teora lgica o una regla metodolgica (una teora normativa) de que hemos
de buscar casos que puedan servir como refutaciones. As pues, mi metodologa
no pretende ser una teora emprica, y aunque se pueda criticar, como es natural,
no es a su vez empricamente refutable. (Vase mi Realism and the Aim o f Science,
Totowa, Nueva Jersey, 1983, pgs. xxxi-xxxv [trad, cast., Realismo y el objeto de
la ciencia, Madrid, Tecnos, pgs. 35-39].)
47. Vase Kahn, Anaximander, pg. 236. Aristteles (De Celo 298b) atribuye
a Parmnides un argumento trascendental tpicamente kantiano cuando escribe
de Parmnides (y Meliso) que estaban... constatando por vez primera que haba
que postular tales entidades [invariables] para que fuese posible el conocimiento y
el entendimiento.
48. La epistemologa de Jenfanes parece preceder a Herclito. De ser as, re
sultara ser la primera que se haya ensayado nunca. [Confrntese el Ensayo 2.] Su
pensamiento no slo es el ms original de todos, sino que me parece del todo acep
table. El objeto es la verdad, que es la correspondencia con los hechos. Mas nadie
que haya dado con la verdad, incluso con la teora ms perfecta, puede saber con
certeza que la ha encontrado. Todo nuestro conocimiento no es ms que una ma
raa de conjeturas. Alcmen dice que slo los dioses conocen con certeza, mien
tras que las personas se limitan a realizar inferencias [inciertas], esto es, a conje
turar; somos los nicos que adems de percibir podemos tambin comprender (DK
24 B l-la). Herclito niega tambin que el hombre pueda alcanzar la verdad, aun
que se la revele alguien que la halla alcanzado (DK 22B1).
49. Vase especialmente B7, que se traduce en el Ensayo 6, seccin 6.
50. El texto al que corresponden las notas de la 41 a la 45 muestra el mtodo
de la prueba indirecta (o prueba por reductio ad absurdum).
51. Sugiero (vase la nota 45 y el texto) que piensa en trminos de cuerpos ms
que de espacio. Se puede admitir que sus cuerpos sean tridimensionales, pero eso
no quiere decir que llenen una nada tridimensional. (Vase tambin mi referencia
a de Santillana en la seccin 4, ms arriba.)

M S A L L D E LA B S Q U E D A D E I N V A R I A N T E S

273

52. Vase en Ensayo 9, seccin 6.


53. Vase el texto al que corresponde la nota 55, as como C. & r., pg. 165, se
gunda cita [trad, cast., pg. 207], que (segn sugiere Reinhardt en su libro Parme
nides, 1916, pg. 77) puede haber tenido la intencin de ser mordazmente irnica.
(Confrntese el Ensayo 3, seccin 6.)
54. Este texto mo alude a las dos grandes tradiciones en cosmologa y teora
de la materia: la teora discontinuista del atomismo (tomos y vaco) y la teo
ra continuista (no hay vaco) que fund Parmnides y continu Empdocles.
Ambas tradiciones llevaron a Heisenberg y Bohr por una parte, y a Descartes, Fa
raday, Einstein, de Broglie y Schrdinger por la otra. (La gran lucha slo termin
cuando se vio desbordada por el gran embrollo cuntico, como he dado en lla
marlo.) La convivencia codo con codo de ambas tradiciones muestra la inade
cuacin de la tesis tan de moda de Kuhn segn la cual en cada momento no hay
en la ciencia ms que un paradigma (definido, por as decir, por una unicidad
parmendea). Vase tambin el texto al que corresponde la nota 60.
55. DK 28B16. Vase C. & r., pgs. 409-413 [trad, cast., pgs. 486-492], as
como el Ensayo 3 de este volumen, para una detallada defensa de la traduccin
de melea por rganos de los sentidos ms bien que por cuerpo (Guthrie usa
miembros y Tarn usa cuerpo), que incluso Jenfanes (aunque tambin otros)
llam soma (B15: 4) y demas (B15: 5 y B23), mientras que Aristteles deno
mina m elos a cada uno de los diversos rganos de los sentidos. En su De Partibus Anim alium 645b35-646al (edicin de Loeb, pgs. 104 y sigs.) leemos:
Son ejemplos de partes la nariz, el ojo, la cara; cada una de ellas se denomina
apndice o miembro. De esta traduccin (melea = rganos de los senti
dos) y del tan reiterado antisensualismo de Parmnides, as como del contexto
en el que Teofrasto cita el fragmento, se sigue casi con necesidad todo cuanto
digo de este fragmento. Prefiero que ekastos signifique en cada momento
(ekastote en Herodoto I. 128), dado que el contenido de los rganos de los sen
tidos no slo es muy falible, sino que puede cambiar en cada momento. Karl
Reinhardt (Parmenides, 1916, pg. 77) se dio cuenta de que el fragmento B16
estaba ingeniado como un ataque mordaz al mero conocimiento humano. (Tra
duce melen polyplanktdn por den vielirrenden Organen, los muy fali
bles rganos.)
56. Galeno, De Med. Emp. (DK B 125), un fragmento editado por H. Schone,
Eine Streitschrift Galens gegen die empirischen rzte, Sitzungsberichte der koniglichen preussischen Akademie der Wissenschaften zu Berlin, Jahrgang 1901, vol.
II, pg. 1.259. (Algunos estudiosos piensan que el dilogo que Galeno atribuye ex
plcitamente a Demcrito es una invento del propio Galeno.)
57. [A contar desde 1965. la fecha aproximada de este Ensayo. N. del comp.]
58. mile Meyerson, Identit et ralit, Pars, 1908, 2a ed., 1912, pgs. 250 y
470; traduccin inglesa de Kate Loewenberg, Identity and Reality, Londres, 1930,
pgs. 227 y 415 [trad, cast., de Joaqun Xirau Palau, Identidad y realidad, Madrid,
Reus, 1929, pgs. 253 y sig, y pg. 469].
59. Vase C. o., pgs. 219-222 [trad, cast., pgs. 205-207],
60. Vase ms arriba, la nota 54. En el De Celo 306b5, Aristteles criticaba a
Platn por sostener una teora continuista (una teora de un mundo pleno) a pesar
de que la forma de sus tomos les impeda encajar unos en otros sin dejar huecos
entre s. Se alude a los pasajes en C. & r., pg. 88, nota 44 [trad, cast., pg. 119].
Me parece que es una crtica vlida, aunque por otra parte debamos rendir home
naje al atomismo de Platn, ya que prepar el camino tanto a la teora molecular
como a la teora de las estructuras subatmicas.

274

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

61. Vase Arthur O. Lovejoy, The Meanings of Emergence and its modes.
Proceedings o f the Sixth International Congress o f Philosophy (Harvard, septiem
bre de 1926), Londres, 1927, pgs. 20-33.
62. Vase mi Open Universe, Totowa, Nueva Jersey, 1982, pgs. 89-92 [trad,
cast., El universo abierto, Madrid, Tecnos, 1986, pgs. 111-114 y 26-27].
63. H. Weyl, Space-Time-Matter, Londres, 1922, pg. 217.
64. H. Weyl, Philosophy o f Mathematics and Natural Science, Princeton, 1949,
pg. 116.
65. Las flechas indican regiones en las que puede tener lugar la vida y se puede
experimentar el tiempo con la direccin indicada. Vase tambin mi Unended Quest,
Glasgow, 1976, pg. 159 [trad, cast., Bsqueda sin trmino, Madrid, Tecnos, 1977,
pg. 213 y sig.].
66. L. Boltzmann, Vorlesungen iiber Gastheorie II, Leipzig, 1898, pg. 257;
traduccin inglesa con correcciones menores en S.G. Brush, Lectures on Gas
Theory, Berkeley y Los Angeles, 1964, pg. 447.
67. L. Boltzmann, Zu Hm. Zermelos Abhandlung Ueber die mechanische Erklarung irreversibler Vorgange, Annalen derPhvsik, 3,60, 1897, pg. 392; traduccin in
glesa de S.G. Brush en Kinetic Theory 2, G.S. Brush (comp), Oxford, 1966, pg. 263.
68. Paul y Tatiana Ehrenfest, The Conceptual Foundations o f the Statistical A p
proach in Mechanics, traducido por M J. Moravisk, Ithaca, 1959 (publicado pri
mero en alemn en 1912), pg. xi. El prefacio de Tatiana Ehrenfest se escribi mu
cho despus de que Paul Ehrenfest se suicidase.
69. M. Bom, The Natural Philosophy o f Cause and Chance, Oxford, 1949; 2a
ed., Oxford, 1964, pg. 59. (Vase tambin la nota 123 ms abajo.)
70. E. Schrdinger, Irreversibility, Proceedings o f the Royal Irish Academy,
53a, 1950, pg. 191. Critiqu las opiniones de Schrdinger en una conferencia
para la Science Society de la Universidad de Oxford (20 de octubre de 1967). Va
se tambin mi Unended Quest, nota 263 y siguiente [trad, cast.. Bsqueda sin tr
mino, Madrid, Tecnos, 1977, pg. 217 y sig.].
71. Henry Pemberton, A View o f Isaac Newton's Philosophy, Londres, 1728,
pg. 180. (La referencia a la Optics de Newton, Londres, 1721, pg. 378, aparece
en una nota a pie de pgina de Pemberton. [Hay trad, cast.. ptica, Madrid, Alfa
guara, 1977, pg. 347; vanse tambin las pgs 343 y sigs., as como la nota 62.])
72. Pemberton, op. cit., pg. 181.
73. Se puede interpretar que las ondas de sonido en el aire (aunque no necesa
riamente en un slido) constan de procesos muy pequeos que se acumulan hasta
formar ondas (de densidad creciente y decreciente). Las ondas de luz reaccionan con
las redes en interacciones que idealmente se extienden infinitamente en el espacio y
el tiempo. Sugiero que la interaccin de las ondas sonoras del aire con un violn (o
incluso con un diapasn: la accin de todo el diapasn con sus molculas) y la inte
raccin de las ondas de luz con estructuras del tipo de las redes pueden considerarse
casos de causacin descendente, para usar una expresin introducida por Donald
Campbell. (Vase tambin Y. c., pg. 14 y sig. [pg. 15 y sig. de la traduccin].)
74. Del hecho de que ver un color sea un proceso que pueda llevar tiempo (aun
que el color siga siendo el mismo), Hobbes conclua que la luz ha de ser un pro
ceso que avanza a travs del tiempo como una vibracin (Thomas Hobbes, Tractatus Opticus, Editione integrale di Franco Alessio en la Rivista critica di storia
della filosofa, Anno XVIII. Fase. II, 1963, pgs. 147-288; vase tambin Hobbes,
De Corpore, en Elements o f Philosophy. The English Works o f Thomas Hobbes,
vol. I, Londres, 1839; 2a reimpresin, Darmstadt, 1966, pg. 79 [trad, cast., de Jo
aqun Rodrguez Feo. Del cuerpo, Madrid, Trotta, en prensa]).

M S A L L D E LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

275

75. Una red (como un prisma) acta sobre una onda de luz extendida en el
tiempo reflejando los diversos colores (rayos monocromticos) con diferentes n
gulos. Pero la capacidad de la red de hacer tal cosa depende esencialmente del ta
mao de la red. Una red pequea es mala o, en cualquier caso, no funciona tan bien
com o otra que sea una extensin suya. As pues, una red es un ejemplo de holismo
en fsica (vase mi Poverty o f Historicism, Londres, 1957, pgs. 82 y sig. [trad,
cast., La miseria del historicismo, Madrid, Alianza, 1973]), a la vez que constituye
un ejemplo de causacin descendente. (Como se mencionaba en la nota 73, el fun
cionamiento de un diapasn es un buen ejemplo de causacin descendente, pues si
se acortan las puntas para que cambie de tono, se hace que todas sus molculas vi
bren de manera distinta de la de antes.)
76. Vase mi Quantum Theory and the Schism in Physics, Totowa, Nueva Jer
sey, 1982, seccin 3, especialmente la sexta tesis, pgs. 54-60 [trad, cast.. La teo
ra cuntica y el cisma en la fsica, Madrid, Tecnos, 1984, pgs. 75-80]. Subraya
mos ah que las frmulas de indeterminacin de Heisenberg son una consecuencia
inmediata del principio clsico de la potencia resolutoria armnica (es decir, la
teora ondulatoria clsica); pero ste a su vez es expresin de la esencial extensin
espacio-temporal de los campos, tal como aqu se discute.
77. La razn es que la entropa producida en un sistema abierto se puede ex
portar segn la ecuacin de Onsager.
78. Dennis Gabor, M.I.T. Lectures, 1951, citado en L. Brillouin, Science and
Information Theory, Nueva York, 1956, pgs. 168 y 179-182.
79. A. Einstein, Die von der molekularkinetischen Theorie der Warme geforderte Bewegung von in ruhenden Flssigkeiten suspendierten Teilchen, Annalen
der Physik 4, 17, 1905, pgs. 549-560; traduccin inglesa de A.D. Cowper, en A.
Einstein, Investigations on the Theory o f the Brownian Movement, R. Fiirth (comp.),
Londres, 1926, 1956, pgs. 1-18. (He corregido ligeramente la traduccin.)
80. Vase Leo Szilard, ber die Entropieverminderung in einem thermodynamischen System bei Eingriffen intelligenter Wesen, Zeitschrift fr Physik 53,
1929. pgs. 840-856.
81. Vase Brillouin, op. cit., pg. 176.
82. Vase mi artculo Irreversibility; or, Entropy since 1905, The British
Journal fo r the Philosophy o f Science 8, 1957, pgs. 151-155.
83. Ntese mi forma de decirlo ahora, as como el contexto. Lo que impide que la
mquina funcione es naturalmente la friccin. Con todo, represe en que mi idealiza
cin es mucho menos excesiva que la aceptada por Szilard y Brillouin. (En el artculo
mencionado en la nota 82 critico tambin con dureza el artculo de Szilard de 1929.)
84. John von Neumann, M athematical Foundations o f Quantum Mechanics,
Princeton, 1955, pgs. 419-421 (edicin alemana, Berln, 1932, pgs. 223 y sig.).
Segn von Neumann (que se limita a sacar punta a las opiniones de Bohr y Hei
senberg), un tomo carece de posicin o momento a menos que hayamos medido
su posicin o momento. As pues hay un mundo de cosas en s mismas que se con
vierte en un mundo de apariencias merced a nuestra interferencia, y por tanto slo
podemos conocer el mundo de las apariencias.
85. Werner Heisenberg, The Physical Principles o f the Quantum Theory,
Nueva York, 1930. La primera cita es de la pgina 65 ; la segunda, de la pgina 64.
86. Una parte de la historia se cuenta ahora en mi libro Unended Quest, sec
ciones 35 y 36 [trad. cast.. Bsqueda sin trmino, pgs. 209-225],
87. J. Loschmidt, ber den Zustand des W rmegleichgewichtes eines Sys
tems von Korpern mit Rucksicht auf die Schwerkraft, Sitzungsberichte der
kaiserlichen Akadem ie der Wissenschaften zu Wien 73, 1876, pgs. 128 y 366.

276

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Boltzmann respondi en Bemerkungen ber einige Probleme der mechanischen Warmetheorie, Sitzungsberichte der kaiserlichen Akadem ie der Wissenschaften zu Wien 75, 1877, pgs. 67-73. Vase Boltzmann, Wissenschaftliche
Abhandlungen 2, Leipzig, 1909, pgs. 116-122. A este escrito sigui rpida
mente otro titulado ber die Beziehung zwischen dem zweiten Hauptsatze
der mechanischen Warmetheorie und der Wahrscheinlichkeitsrechnung, res
pective den Stzen ber das W armegleichgewicht, Sitzungsberichte der kai
serlichen Akadem ie der Wissenschaften zu Wien 76, 1877, pgs. 373-435 (v
ase Boltzmann Wissenschaftliche Abhandlungen 2, Leipzig, 1909, pgs. 164-223),
en el que Boltzmann formulaba la relacin entre la entropa y la probabilidad.
La crtica de Loschmidt consista en sealar que la teora cintica no puede im
plicar la ley de la entropa, pues si lo hiciese, entonces una inversin en los
vectores de la velocidad de un sistema lo hara retornar a su estado inicial de
inferior entropa.
88. Boltzmann, Bemerkungen, pg. 72; vase Boltzmann, Wissenschaftliche
Abhandlungen 2, Leipzig, 1909, pg. 121.
89. L. Boltzmann, Entgegnung auf die Wrmetheoretischen Betrachtungen des
Hm. E. Zermelo, Annalen der Physik 3, 57, 1896, pg. 773. (Vase Boltzmann,
Wissenschaftliche Abhandlungen 2, Leipzig, 1909, pg. 567.) Vase la traduccin
inglesa en Kinetic Theory I, S.G. Brush (comp.), Oxford, 1966, pg. 218.
90. H. Poincar, Le mchanisme et lexprience, Revue de Mtaphysique 1,
1893, pgs. 534-537 (la cita est en la pg. 537).
91. E. Zermelo, Ueber einen Satze der Dynamik und die mechanische War
metheorie, Annalen der Physik 3, 57, 1896, pgs. 485-494; y 59, 1896, pgs. 793801.
92. E. Broda, Ludwig Boltzmann, Viena, 1955, pg. 27.
93. Tomado del prlogo, fechado en agosto de 1898, al segundo volumen de
Boltzmann, Vorlesungen ber Gastheorie; vase la traduccin de Brush, Lectures
on Gas Theory, pg. 216.
94. Vase Broda, op. cit., pgs. 27 y sig.; el pasaje sobre Maxwell y la espec
troscopia est en la pg. 39.
95. Vase mi artculo The Aim of Science, Ratio 1, 1957, pgs. 24-35, ahora
en C. o. (1972), pgs. 191-205 [trad, cast., pgs. 180-192].
96. L. Boltzmann, Zu Hrn. Zermelos Abhandlung Ueber die mechanische
Erklarung irreversibler Vorgange, pg. 397; confrntese Boltzmann, Wissens
chaftliche Abhandlungen, 3, 1909, pg. 584. (La traduccin y las cursivas son
mas.) Confrntese tambin la pg. 243 de Kinetic Theory 2, S.G. Brush (comp.),
Oxford, 1966.
97. E. Mach, Die Prnzipien der Warmelehre historische-kritisch entwickelt,
Leipzig, 1896, pg. 364. (Las cursivas son de M ach.)
98. La intuicin no tiene precio, pues sin ella no hay creacin; pero a menudo
se equivoca y nunca es de fiar.
99. En unas cuantas cartas a Nature: The Arrow of Time, 177, 1956, pg.
538; Irreversibility and Mechanics, 178, 1956, pg. 382; Irreversible Processes
in Physical Theory, 179, 1957, pg. 1.297; y 181, 1958, pgs. 402 y sig. (Esta
serie de cartas continu tras la publicacin en 1958 del libro de Schrdinger, Mind
and Matter [trad, cast.. Mente y materia, Barcelona, Tusquets, 1985]; vase tam
bin la nota 100 ms abajo.)
100. E. Schrdinger, M ind and Matter, Cambridge, 1958, pg. 86 [trad. cast..
Mente y materia, Barcelona, Tusquets, 1985]. (Este libro consta de las Conferen
cias Tarner pronunciadas en el Trinity College en octubre de 1956. En una edicin

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

277

posterior, impresa junto con What is Life? (Cambridge, 1967) [trad, cast., Qu es
la vida?, Barcelona, Tusquets, 1984], la cita aparece en la pg. 164.)
101. El pasaje est aadido entre corchetes, y dado que Schrdinger llam mi
atencin sobre l aludiendo a nuestro anterior debate, supongo que lo aadi a modo
de respuesta a mis cartas a Nature. Sea como fuere, me siento incapaz de coincidir
con l. Desde un punto de vista metodolgico, nuestra tarea es criticar y tal vez refu
tar la opinin segn la cual la teora estadstica puede decidir autoritariamente (se
gn la excelente caracterizacin de Schrdinger) acerca de la direccin del tiempo.
Adems, cualquier metodologa que haga que la misin de la fsica sea preservar al
guna teora (por bella que sea) convertir a esa bella teora en un dogma religioso.
102. Confrntese E. Schrdinger, Irreversibility, Proceedings o f the Royal
Irish Academy 53, 1950, pgs. 189-195.
103. En la segunda respuesta de Boltzmann a Zermelo (citada en la nota 96
ms arriba), especialmente las pgs. 397 y sig.
104. Si se produce una oscilacin en una pequea regin R, habr ondas que
emanan de R en el tiempo, lo cual constituye un tipo de disposicin (de condicio
nes iniciales) fcil de realizar. Si se quiere realizar la inversin temporal de estas
ondas que se expanden, hay que generar ondas que converjan en R y que se ab
sorban en R. Mas ste es un proceso difcil de realizar, excepto mediante la refle
xin de una onda que se expande en un espejo esfrico (lo que sera un caso muy
especial). En todos los dems casos slo se podra conseguir mediante un enorme
conjunto de osciladores distantes que operen coherentemente, una disposicin an
ms especial e improbable de condiciones iniciales. As, la onda en expansin se
podra usar para caracterizar la flecha del tiempo. (Vase mi carta The Arrow of
Time, Nature, 177, 1956, pg. 538.)
105. Vase L. i. c., seccin 67, titulada Un sistema probabilstico de metaf
sica especulativa [trad, cast., pgs. 183-185].
106. L.L. Whyte, One-Way Processes in Physics and Biophysics, British
Journal fo r the Philosophy o f Science 6, 1955, pgs. 107-121.
107. E. Schrdinger, Nature and the Greeks, Cambridge, 1954, pgs. 25 y sig.
[trad, cast., La naturaleza y los griegos, Barcelona, Tusquets, 1997], as como My
View o f the World, Cambridge, 1964, pgs. 92 y sig. [trad, cast., Mi concepcin del
mundo, Barcelona, Tusquets, 1988].
108. E. Mach, Contributions to the Analysis o f Sensations, Chicago, 1897. Pri
mera edicin alemana, Beitrage zur Analyse der Empfindungen, Jena, 1886 [trad,
cast., Anlisis de las sensaciones, Barcelona, Alta Fulla, 1987]. Mach esperaba re
solver el problema psicofsico y ciertamente su obra fund el monismo neutral,
como lo llamaba Russell. (Vase tambin Y. c., especialmente la seccin 53, pgs.
196-199 [trad, cast., pgs. 220-223].)
109. Confrntese mi artculo A Note on Berkeley as Precursor of Mach and
Einstein (publicado originalmente en el British Journal fo r the Philosophy o f
Science 4, 1953, pgs. 26-36), C. & r., captulo 6, pgs. 166-174 [trad, cast., pgs.
208-218],
110. Quizs esto se vea corroborado por el siguiente pasaje de sus Prinzipien
der Warmelehre, Leipzig, 1896, pg. 363: Por ejemplo, se pueden tener perfecta
mente fuertes reservas por lo que atae al concepto metafsico de materia, sin
por ello considerar necesario eliminar el valioso concepto de masa. Podemos se
guir trabajando con este ltimo concepto a la manera en que lo hice en Die Mechanik, simplemente porque nos hemos dado cuenta de que lo nico que hace
falta suponer es que este concepto entraa que es satisfecha por l una ecuacin
importante [a saber, la ley de la conservacin de la masa].

278

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

111. Stefan Meyer, Festschrift zum 40jarhrigen Bestand des Wiener Institutes
fiir Radiumforschung, 1950; citado en Broda, op. cit., pg. 84.
112. John T. Blackmore, Ernst Mach: His Life, Work and Influence, Berkeley,
1972, pgs. 321 y sig. (Mi propia opinin de los informes, sin duda verdaderos, de
Meyer, Przibram y Chmelka es que Mach vio quebrantada su fe, aunque era de
masiado viejo para cambiar su mentalidad de modo permanente sobre un punto
que para l era tan importante.)
113. Josiah Willard Gibbs, Elementary Principles in Statistical Mechanics,
Nueva York, 1902; traduccin alemana de E. Zermelo, Leipzig, 1905. Sin ser
consciente del trabajo de Gibbs, Einstein desarroll casi simultneamente los prin
cipales rasgos de la mecnica estadstica (vase Ann. d. Phys. 4, 9, 1902, pgs.
417-433; 11, 1903, pgs. 170-187; 14, 1904, pgs. 354-362; y 34, 1911, pgs. 175
y sig.) e inmediatamente procedi a aplicar sus resultados a la radiacin del cuerpo
negro y al movimiento browniano (confrntese la nota 115; vase tambin Max
Bom, en Albert Einstein Philosopher-Scientist, P. A. Schilp (comp.), Evanston,
Illinois, 1949, pgs. 163 y sigs.; Martin J. Klein, Science, 157, 1967, pgs. 509 y
sigs.; y Martn J. Klein, en Albert Einstein: Historical and Cultural Perspectives,
G. Holton y Y. Elkana (comps.), Princeton, Nueva Jersey, 1982, pgs. 39 y sigs.).
(Estoy en deuda con Troels Eggers Hansen por las referencias exactas de esta nota
as como por las de las notas 114 y 115.)
114. H. Poincar, La valeur de la science, Pars, 1907, pgs. 182 y sig.; edi
cin inglesa, Nueva York 1958, pg. 97 [trad, cast., El valor de la ciencia, Madrid,
Espasa-Calpe, 1972, pg. 114],
115. La valeur de la science, pg. 184; edicin inglesa pg. 98 [trad, cast., pg.
115]. Quiz valga la pena sealar que Einstein, ofreci en 1905 una teora mate
mtica (contrastable cuantitativamente) del movimiento browniano (vase Ann. d.
Phys. 4, 17, 1905, pgs. 549-560; confrntese la nota 113 ms arriba). Vase tam
bin M. v. Scholuchowski, Ann. d. Phys. 4, 25, 1908, pgs. 205 y sig. y Krakauer
Berichte, 1913, pgs. 418 y sigs.; y tambin A. Einstein, Ann. d. Phys., 33, 1910,
pgs. 129 y sig., donde se enuncia una teora matemtica (contrastable cuantita
tivamente) de la opalescencia.
116. Poincar, La valeur de la science, pgs. 182 y sig.; edicin inglesa pg.
97 [trad, cast., pg. 114], Vase tambin Poincar, Thermodynamique, Pars, 1908,
pg. 450.
117. Mach, Die Prinzipien der Warmelehre, pg. 363.
118. Vase la nota 112 ms arriba.
119. J.W. Gibbs, Elementary Principles in Statistical Mechanics, captulo 12.
120. Merece la pena citar aqu esta reticencia notable de la monografa de Eh
renfest de 1911 (edicin inglesa pg. 94, nota 155): A este respecto merece la
pena sealar que el movimiento browniano es mucho ms compatible con las ideas
cinticas que con la formulacin dogmtica de la segunda ley. (Vase ms arriba
la nota 68.)
121. Schrdinger explic en su Statistical Mechanics, Cambridge, 1946, la ra
zn de la superioridad del tratamiento de Gibbs sobre el de Boltzmann.
122. Esta simetra de la fluctuacin con respecto al tiempo es, por supuesto, to
talmente distinta de la siguiente identidad, supuesta aunque errnea: la probabi
lidad de que un estado de baja entropa sea seguido por un estado de alta entropa
es idntica a la probabilidad de que un estado de alta entropa sea seguido por un
estado de baja entropa (The Encyclopedia o f Philosophy, Paul Edwards (comp.),
Nueva York, 1967, vol. I, pg. 336, el artculo sobre Boltzmann [escrito por P.K.
Feyerabend; N. del t.]). Con todo, incluso un no experto podra saber que el calor

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

279

de un cuerpo caliente tiende a disiparse, y que es inmensamente improbable que


un cuerpo recoja calor de su medio ms fro y se tome ms caliente. Boltzmann
c o n s ig u i explicar plenamente este hecho trivial mostrando que la disipacin es
tremendamente probable y lo opuesto, tremendamente improbable; su dificultad
era slo la siguiente; mostrar que este hecho se puede derivar de las leyes de la
mecnica (que son simtricas con respecto a la inversin del tiempo).
123. Born, Natural Philosophy, pgs. 58 y sig. (confrntese la nota 69 ms
arriba).

124. Ibid., prefacio: Tengo... que improvisar.


125. Ibid., pg. 59.
126. Einstein me plante la cuestin un par de veces en sus cartas. Vase mi L.
i. c., pg. 459 (con la nota a pie de pgina) [trad, cast., pg. 428 y nota]. La plan
te de nuevo en nuestro encuentro de 1950 y entonces estuvo de acuerdo.
127. Bom, loe. cit., (las cursivas son mas).
128. L. i. c., pg. 163 [trad, cast., pg. 152],
129. Esto es, la condicin que nos permite operar con el teorema de la multi
plicacin especial p(xy) = p(x) p(y).
130. Vase mi artculo de 1957 en Nature, mencionado en la nota 99 ms
arriba, y ms especialmente el artculo mencionado en la nota 82 ms arriba.
131. British Journal fo r the Philosophy o f Science, 8, 1957, pg. 155.
132. P.A.M. Dirac, The Principles o f Quantum Mechanics, 4a ed., Oxford,
1958, pg. 4. (La cursivas son mas.)
133. L. i. c., Apndice *xi, seccin 3. Vase tambin mi artculo Quantum Me
chanics without the Observer, en M. Bunge (comp.), Quantum Theory and Reality,
Berlin-Heidelberg-Nueva York, 1967, pgs. 7-44, as como mi libro Quantum Theory
and the Schism o f Physics, Totowa, Nueva Jersey, 1982, pgs. 15-30 [trad, cast., La
teora cuntica y el cisma en la fsica, Madrid, Tecnos, 1984, pgs. 38-52].
134. Vase el artculo mencionado en la nota 133, en especial las pgs. 8 y sig.
135. L.L. Whyte, One-Way Processes in Physics and Biophysics, British
Journal fo r the Philosophy o f Science 6, 1955, pgs. 107-121.
136. Vase, por ejemplo, O f Clouds and Clocks: an Approach to the Problem o f
Rationality and the Freedom o f Man (Segunda Conferencia en Memoria de Arthur
Holly Compton, Universidad de Washington, 1965). Ahora en C. o., captulo 6.
137. En la seccin 21.
138. Es interesante ver que Hume, el gran oponente del apriorismo, neg a
priori la existencia de algo intermedio entre el puro azar y la completa determina
cin legal, en contra de la experiencia cotidiana de los caprichos del tiempo (que
hallamos combinados con cierto grado de predictibilidad) y en contra de nuestras
actuales opiniones en fsica y prcticamente en todas las ciencias. As, Hume afir
maba en su Treatise (vase la nueva edicin que ha hecho P.H. Nidditch de la de
Selby-Bigge, Oxford, 1978, pg. 171 [trad. cast, de V. Viqueira, Tratado de la na
turaleza humana, Madrid, Calpe, 1923, vol. I, pg. 275-276]) que no puede haber
nada intermedio entre azar y causacin; como el espritu debe o no hallarse de
terminado a pasar de un objeto a otro, es imposible admitir un trmino medio en
tre el azar y la necesidad absoluta. Es un error. Tmese una situacin fsica con n
posibilidades lgicas con la probabilidad 1/n. A partir de ah podemos obtener un
ascenso intermedio y constante hacia la necesidad, lastrando una de las n posibili
dades de modo que su probabilidad ascienda, digamos, a 3/2n, a 2/n, y as hasta
alcanzar 1, a la vez que decrecen las probabilidades de las otras n-1 posibilidades.
(Vase tambin A.I. Khinchine, M athematical Foundations o f Information Theory,
Nueva York, 1957, pgs. 2 y sig.)

280

EL M U N D O D E P A R M E N I D E S

139. Vase especialmente la obra de Alfred Land y su hincapi en la teora de


partculas de Duane para los fenmenos aparentemente ondulatorios (que pueden
constituir la resonancia) [vase en espaol, Nuevos fundam entos de la mecnica
cuntica, Madrid, Tecnos, 1968; N. del f.].
140. La relacin entre la coherencia de la luz y la irreversibilidad parece estar
necesitada de ulteriores indagaciones. El problema fue investigado por Max von
Laue {Ann. d. Phys. 4, 20, 1906, pgs. 365 y sigs,; 23, 1907, pgs. 1 y sigs. y 795
y sigs.; as como Phys. Zeitschr. 9, 1908, pgs. 778 y sigs.), quien mostr que es po
sible aumentar la diferencia de temperatura de dos (o ms) rayos coherentes de luz
sin recurrir para nada a ningn proceso compensatorio (que aumente la entropa).
141.DK 22 B10 y B51.
142. Recientemente, algunos excelentes fsicos cunticos han intentado reintroducir algn tipo de vitalismo. Resulta especialmente conocido el intento de Eu
gene Wigner de mostrar que la biologa puede superar a la fsica porque la repro
duccin biolgica contradice el teorema de la mecnica cuntica (al menos eso
pretende Wigner) de que la probabilidad de la existencia de una unidad autorreproductora es cero. (Vase el ensayo The Probability of the Existence of a SelfReproducing Unit, en E. Wigner, Symmetries and Reflexions - Scientific Essays,
Londres, 1970, pg. 93, nota.)
143. Vase mi libro Quantum Theory and the Schism in Physics, pgs. 159 y
sig. [trad, cast., La teora cuntica y el cisma en la fsica, Madrid, Tecnos, 1984,
pg. 175 y sig.].
144. Digo a menudo a mis estudiantes que, tras una clase, un alumno puede sa
lir con la confortable sensacin de haber entendido cada palabra, mientras que otro
puede sentir que no ha entendido nada. Sin embargo, el primero puede ser incapaz
de comentar el contenido de la clase, mientras que el segundo puede ser capaz de
decir por qu no la entendi, mostrando en consecuencia una comprensin ms
profunda que la del profesor. Y un tercer alumno puede incluso resolver los pro
blemas del segundo estudiante.

ddendum

NOTA SOBRE LOS OPUESTOS Y LA EXISTENCIA


EN LA EPISTEMOLOGA PRESOCRTICA
I
La idea de opuestos o contrarios (lo caliente y lo fro, lo hmedo
y lo seco, la luz y las tinieblas, el ser y la nada, la generacin y la
destruccin, el aumento y la disminucin, lo limitado y lo ilimi
tado), entendidos como potencias actuantes que se combaten mu
tuamente, es muy antigua. Se puede hallar en muchas concepciones
primitivas del mundo. Su confrontacin es lucha, guerra. Esta idea
fue ms desarrollada por Herclito quien, a mi entender, fue el pri

M S A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

281

en ver el gran y fundamental problema del cambio, discutido


ensayo precedente.
Como es natural, sus predecesores haban visto el cambio y ha
ban tratado de explicarlo. Pero no se haban dado cuenta de su ca
rcter problemtico y, como ha sealado Charles Kahn, permitie
ron que el mundo alterable y corruptible surgiera a partir de un
principio (arch ) vivo y donador de vida, aunque incorruptible y
eterno. Tal es el peiron de Anaximandro que, aunque d naci
miento a las cosas alterables, l no cambia a alguna otra cosa dis
tinta de s mismo,1 mientras que los opuestos en lucha son pere
cederos y pueden cambiar el uno en el otro: aquella de las fuerzas
opuestas que sea ms fuerte podr superar y tragar o absorber a la
ms dbil. En ltima instancia, enseaba Anaximandro, cada uno
de los opuestos ha de perecer en su fuente;2 ha de retornar al
peiron : Las cosas perecen en lo mismo que les dio el ser, segn
lo correcto y lo debido, pues se dan mutuamente correccin y re
paracin por sus ofensas, segn la disposicin del tiempo. Esto
significa, segn nos explica Kahn, segn el perpetuo ciclo que in
cluye no slo las estaciones, sino tambin todos los dems patro
nes rtmicos de crecimiento y disminucin.4 Entre esos patrones
hemos de incluir los patrones de la guerra o lucha, no menos que el
toma y daca de las relaciones humanas y su orden, un orden que
impone penas a cualquier transgresin.
Kahn observa que estas ideas de Anaximandro forman el trasfondo del pensamiento cosmolgico occidental.
m ero
en el

II
De los sucesores de Anaximandro anteriores a Parmnides, men
cionar brevemente a dos, cuya influencia sobre Parmnides me pa
rece inconfundible; me refiero a Jenfanes y a Herclito.5
Jenfanes es importante en este contexto principalmente por ser
el padre de la epistemologa, por ser el primero que reflexion sobre
las limitaciones de nuestro conocimiento. Describe su propio pensa
miento cosmolgico y teolgico, que tanto debe a Anaximandro, di
ciendo que es una maraa de sospechas. Subraya que la verdad
cierta est ms all del alcance de las personas y afirma el carcter
conjetural de todo conocimiento humano, que contrapone al conoci
miento divino. Tambin descubri que las ideas humanas acerca de
los dioses y del mundo son completamente indignas de confianza al
estar viciadas por el antropomorfismo. A pesar de este enfoque se

282

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

riamente crtico, Jenfanes no era un escptico, sino algo as como


un racionalista crtico, pues pensaba que con nuestras sospechas, con
nuestras conjeturas, podamos progresar hacia la verdad.6
Herclito menciona a Jenfanes con desprecio. Sin embargo, co
mo Jenfanes, su pensamiento se mueve dentro del marco de Anaxi
mandro; adems es un epistemlogo, como Jenfanes, y sus ideas
epistemolgicas estn estrechamente relacionadas con las de Jenfa
nes. Aunque con modificaciones, se mantiene el contraste entre la sa
bidura divina y las sospechas de los mortales (que son mejorables).
En sus manos se convierte en el contraste entre la sabidura divina
(de la que l mismo, segn l, participa al estar completamente des
pierto) y el carcter obtuso de los dems hombres,7 quienes se ha
llan dormidos sin remisin. Parece claro que, en su epistemologa,
Herclito desea corregir a Jenfanes, lo que apunta a que fue Jen
fanes quien hizo a Herclito consciente epistemolgicamente. Re
sulta interesante que el problema epistemolgico (el problema del
conocimiento, de la comprensin, de la sabidura) se haya vuelto
hasta tal punto importante para Herclito, que ste comience su libro
anunciando su pretendido conocimiento y denunciando a los otros
hombres. Este prembulo epistemolgico cre una tradicin, pues
en el caso de Parmnides, su proemio se convirti en una parte de su
obra con mucho peso. Se puede ver claramente un descendiente in
mediato de esto en la introduccin epistemolgica al Timeo de Pla
tn. Aristteles refuerza la tradicin de varias maneras, y puede ras
trearse hasta tantos prefacios metodolgicos o epistemolgicos mo
dernos que aparecen en los textos de las ciencias fsicas, biolgicas
y sociales.
Pero la epistemologa no es la principal contribucin de Her
clito. No constitua su principal problema. Como hemos mostrado
en el ensayo precedente, pienso que la grandeza de Herclito reside
en el hecho de que descubri el problema central de las ciencias f
sicas y de la cosmologa: el problema del cambio. Naturalmente, no
digo que Herclito descubriese el cambio o que fuese el primero en
constatar su funcin cosmolgica. Lo que descubri fue el carcter
paradjico de todo cambio. Vio que haba un problema, un pro
blema casi lgico: cmo es posible el cambio? Es esencial para la
idea de cambio que la cosa que cambia retenga su identidad mien
tras cambia y con todo, si cambia, no puede mantener su identidad.
No todos los filsofos toman en serio este problema. Algunos es
tn condicionados por una larga tradicin que resuelve el problema
en trminos de una sustancia idntica a s misma (su potencialidad
para el cambio, la actualizacin de la sustancia que cambia). Pocos

M S A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

283

fsicos toman en serio el problema porque, gracias a Parmnides,


Leucipo y Demcrito, la fsica se ha encontrado en posesin durante
mucho tiempo de una teora de gran xito acerca del cambio. Segn
ella, todo cambio, incluso el cambio cualitativo, se debe al movi
miento. Por consiguiente hemos perdido sensibilidad para el pro
blema del cambio. Creo que sta es la razn por la que hay tan poca
gente que crea que pueda haber sido nunca un problema fundamen
tal de la cosmologa, as como de que haya tan pocas personas que
crean que fue el gran problema de Herclito.
Cul fue la solucin de Herclito?
Como sus predecesores, entendi el cambio principalmente co
mo algo cualitativo, como el cambio de uno de los pares de opues
tos al otro: lo hmedo se torna seco. Ciertamente, los opuestos de
sempean una funcin muy importante en el pensamiento de Her
clito, pues determinan la estructura del cambio y sin duda de todo
el mundo.
Podemos enunciar la solucin de Herclito en forma de siete tesis.
1. No hay cosas que cambien. Es un error concebir que el mundo
consta de una coleccin de cosas, incluso de cosas cambiantes. El
mundo no consta de cosas, sino de procesos.
2. Lo que aparece a nuestros sentidos como cosas son procesos
ms o menos mesurados o estables, fuerzas opuestas que se
mantienen a raya, en equilibrio.
3. Nosotros mismos nos aparecemos a nosotros mismos como
cosas, a menos que nos investiguemos. He buscado en m mis
mo,8dice Herclito, y lo que encontr no era una cosa, sino un pro
ceso, como una llama ardiendo. A los obtusos, a quienes estn me
dio dormidos, a los que no piensan, el fuego, la llama, si quema de
manera estable, les parecer como una cosa, una cosa que cambia;
pero no es una cosa, sino un proceso.
4. Aunque hay procesos ms o menos separables, todos los pro
cesos estn trabados. No son separables (y contables) como lo son
las cosas. El mundo en su totalidad es un proceso mundial.
5. Por tanto no hay cosas que hayan de permanecer paradjica
mente iguales a s mismas durante el cambio. Son los procesos, esto
es, los cambios, los que son idnticos a s mismos. Y esto incluye a
los opuestos que caracterizan a todos y cada uno de los cambios.
Los opuestos son idnticos porque slo pueden existir como polos
de un contraste, esto es, juntos; o como polos de un cambio que
constituye el proceso de cambio como tal. La misma cosa est viva
y muerta, despierta y dormida, es joven y vieja, pues estas cosas

284

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

cuando cambian son aqullas y aquellas cosas cuando cambian son


stas... Las cosas fras se tornan calientes; las calientes, fras; lo h
medo, seco; lo seco, hmedo.9
6. Esto vale para el proceso total, para el mundo en su totalidad:
Al cambiar est en reposo,10 debido a que al cambiar permanece
idntico a s mismo y debido tambin a la identidad de los opues
tos, que se aplica incluso a los opuestos denominados cambio y
reposo.
7. As pues, Herclito dice de Dios que, al igual que el cosmos,
es la identidad de todos los opuestos:11 Dios es da y noche, in
vierno y verano, guerra y paz, saciedad y hambre. (Como Anaxi
mandro, Herclito identifica a Dios con el principio csmico.)
Resumiendo, Herclito resuelve la paradoja de la autoidentidad
de las cosas durante el cambio mediante una teora de las cosas que
explica las cosas como apariencias mal entendidas o desfiguradas
de procesos a menudo invisibles. Los procesos, y en particular el
proceso del mundo, son cambios autoidnticos que entraan opues
tos que por consiguiente son a la vez opuestos e idnticos.
No pretendo que todo esto sea plenamente claro y difano. (El
propio Herclito gusta de las paradojas.) Pero nos permite atribuir a
Herclito un problema fundamental, as como una teora brillante y
revolucionaria para solucionarlo. Tambin ofrece lo que considero
una interpretacin coherente de los fragmentos de Herclito y de la
relacin de Herclito con Parmnides.12
III
Al igual que Jenfanes y Herclito, Parmnides se sita clara
mente en la tradicin de Anaximandro (y tal vez tambin en la de
Pitgoras). Me parece que hay muchos signos de que est bajo la in
fluencia de Jenfanes.
Al igual que Jenfanes, distingue la sospecha u opinin del co
nocimiento divino. Pero desarrolla la crtica de Jenfanes del antro
pomorfismo del conocimiento humano para llegar a la teora de que
la humana interpretacin de sentido comn acerca del mundo es un
engao humano.
Mas la influencia decisiva parece provenir de Herclito. Parm
nides, sugiero, ofrece una refutacin punto por punto de Herclito,
la antiloga del logos de Herclito. Golpea a Herclito con sus mis
mas armas lgicas: la identidad de los opuestos.

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

285

Al igual que Herclito, Parmnides comienza con una introduc


cin epistemolgica. Acepta en gran medida la correccin de Her
clito a la epistemologa de Jenfanes: el conocimiento divino, la
verdad, se opone a las falsas pretensiones de conocimiento de los

mortales; y, como Herclito, pretende participar del conocimiento


divino. Aqu tenemos los opuestos epistemolgicos procedentes de
Jenfanes:
C ono cim ien to divino
V erdad

O pinin h u m a n a falible (o errnea)


A pariencia, falsa sem ejanza, ilusin

Mas Parmnides supera a Herclito porque opera ms precisa y


conscientemente con estos opuestos. Adems vence a Herclito in
mediatamente en su propio terreno: estos opuestos al menos no son
idnticos. Dicha no identidad est claramente implcita en el pre
mbulo de Herclito e impregna cuanto dice.
Adems agudiza otro par de opuestos epistemolgicos que pue
den encontrarse en Herclito:
R azn

(percepci n de los) Sentidos

Herclito tendra que admitir la superioridad de la razn. Ade


ms, da a entender claramente que ambos no son idnticos, si bien
fracasa a la hora de trazar una lnea ntida (oposicin?) entre ellos,
violando as su mtodo usual.
La oposicin tajante de Parmnides entre razn y percepcin de
los sentidos constituye un paso de enorme importancia. Desde en
tonces, el pensamiento europeo se ha visto dominado por ella.
Con esto concluye la introduccin epistemolgica de Parmnides.
Aunque se basa en Jenfanes y Herclito, se puede decir que Par
mnides es el verdadero fundador de la epistemologa, y desde en
tonces, la epistemologa se ha mantenido en el centro de la filosofa.
Si pasamos a la cosmologa, hallamos de nuevo que Parmnides
opera con opuestos. El par fundamental es
Ser (= lo qu e es)

N a d a (= lo que no es),

un par que nunca se le ocurri a Herclito. Si hubiese pensado en l,


podra haber afirmado la identidad de estos opuestos. Parmnides
procede a demostrar: (a) que no pueden ser idnticos, y (b) que He
rclito (o cualquiera que crea en el cambio) tendr que afirmar que
son idnticos, en contradiccin con la refutacin lgica.

286

EL M U N D O DE P A R M E N I D E S

En general, los opuestos son contrarios ms bien que contradic


torios. Esto quiere decir que dos afirmaciones opuestas o contrarias,
como por ejemplo:
Scrates existe

Scrates no existe

son parcialmente compatibles: pueden ser falsas a la vez, pero no


verdaderas a la vez. Si tratamos de sostener que ambos contrarios
son verdaderos, nos vemos llevados a la consecuencia ontolgica:
Scrates no existe. As, en el caso de un predicado ontolgico como
existe, ambos contrarios no pueden ser verdaderos a la vez. Cual
quier intento de suponer que son verdaderos a la vez lleva a un ab
surdo. En el caso de un predicado ontolgico, los contrarios funcio
nan como contradictorios: su disyuncin es una tautologa y slo
uno de los miembros del par de contrarios puede ser verdadero.'3

otas

1. Charles Kahn, Anaximander and the Origins o f Greek Cosmology, Nueva


York, 1960, pg. 238.
2. Ibid., pg. 196.
3. DK 12B1. Confrntese Kahn, op. cit., pgs. 166 y 196; vase tambin el
prefacio a la segunda reimpresin, 1964.
4. Kahn, op. cit., pg. 196.
5. Nada dir de Pitgoras, cuya influencia es ms difcil de estimar.
6. DK 21B 18.
7. DK 22B1.
8. DK 22B101.
9. DK 22B88; B 126.
10. DK 22B84a.
11. Comentario de Hiplito al fragmento DK 22B67.
12. En el Ensayo 1, ms arriba, se pueden encontrar ms cosas sobre Herclito.
De todas las presentaciones recientes de Herclito, encuentro que con la que estoy
ms de acuerdo es con la de W.K.C. Guthrie, History o f Greek Philosophy, 1962,
vol. I, pgs. 435 y sig. [trad, cast.. Historia de la filosofa griega, Madrid, Gredos,
1984 y ediciones posteriores, vol. I, pg. 410 y sigs.]. (Hay que exceptuar un
punto, a saber, que yo no creo en la identificacin del logos con el fuego. Creo que
el logos es la explicacin que da Herclito, es decir, su teora, que incluye las fuer
zas que controlan el fuego.) Pero me temo que Guthrie no aceptara mi conjetura
relativa al problema central de Herclito, aunque pueda aceptar parte de lo que he
descrito como su solucin.
13. Algunas personas se unirn a Kant y Russell para protestar sealando que
existe no es un predicado y que no hay predicados ontolgicos. Pero eso es un
error. Sea E existe. Entonces, podemos definir Ex = (x = x). En otras palabras.
E es el predicado universal y -E es el predicado vaco, ambos relativos a algn uni
verso del discurso. Ahora bien, si s es una constante (un nombre), -Es significa

MS A L L DE LA B S Q U E D A DE I N V A R I A N T E S

287

s no pertenece al universo del discurso o a es un nombre vaco ( 5 no


n o m b ra a ningn elemento del universo del discurso). As, si s est por S
crates, ciertamente obtenemos como resultado: de Es (-Es) se sigue -Es, de
m o d o que Scrates no es un elemento de nuestro universo del discurso o de las co

sas existentes segn la ontologa que asumimos.

E nsayo 8

COMENTARIOS SOBRE EL DESCUBRIMIENTO


PREHISTRICO DEL YO Y SOBRE EL PROBLEMA DEL CUERPO
Y LA MENTE EN LA ANTIGUA FILOSOFA GRIEGA*

1. L a h i s t o r i a d e n u e s t r a i m a g e n d e l u n iv e r s o

El pensamiento humano en general y la ciencia en particular son


productos de la historia humana. Por tanto dependen de muchos ac
cidentes. As, si nuestra historia hubiera sido distinta, nuestro pen
samiento y nuestra ciencia actuales (de haberlos) seran asimismo
diferentes.
Los argumentos de este tipo han llevado a mucha gente a sacar
conclusiones relativistas o escpticas, si bien distan de ser inevita
bles. Podemos aceptar como un hecho que haya elementos acci
dentales (y por supuesto irracionales) en nuestro pensamiento, pero
hemos de rechazar las conclusiones relativistas por ser autodestructivas y derrotistas. En efecto, hemos de sealar que podemos
aprender de nuestros errores y en ocasiones lo hacemos, y ste es
el modo en que progresa la ciencia. Por equivocados que estn
nuestros puntos de partida, se pueden corregir y de ese modo se su
peran, especialmente si tratamos conscientemente de rastrear nues
tros errores mediante la crtica, tal como hacemos en las ciencias.
' Este ensayo es una reimpresin del libro de K.R. Popper y J.C. Eccles, The
S elf and Its Brain: An Argument fo r Interactionism (1977), 3a ed., Londres, 1990,
parte I, captulo 5, secciones 43 a 47 [trad, cast., El yo y su cerebro, Barcelona,
Labor, 1980, pgs. 166-197]. (Esta edicin se diferencia de la anterior en que se
han realizado pequeas adaptaciones y se han aadido notas con las referencias.)

290

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

De esta manera, el pensamiento cientfico puede progresar (desde


un punto de vista racional), al margen de sus puntos de partida ms
o menos accidentales. Adems podemos ayudarlo a avanzar me
diante la crtica, aproximndonos ms a la verdad. Las teoras cien
tficas del momento son el producto ordinario de nuestros prejui
cios ms o menos accidentales (o tal vez histricamente determi
nados) y tambin de la eliminacin crtica de errores. Bajo el estmulo
de la crtica y de la eliminacin de errores, su verosimilitud tiende
a aumentar.
Tal vez no debiera decir tiende, ya que la de hacerse ms ve
rosmiles no es una tendencia inherente a nuestras teoras o hipte
sis. Ese es ms bien el resultado de nuestra propia actitud crtica que
slo admite una hiptesis nueva si parece ser una mejora respecto a
sus predecesoras. Lo que exigimos de una hiptesis nueva antes de
permitirle que sustituya a una anterior es lo que sigue:
1. Ha de resolver los problemas que resolva su antecesora al me
nos igual de bien que ella.
2. Debera permitir la deduccin de predicciones que no se si
guen de la vieja teora; preferiblemente de predicciones que contra
digan a la vieja teora, esto es, experimentos cruciales. Si una nueva
teora satisface (1) y (2), entonces representa un posible progreso.
El progreso ser real si el experimento crucial decide en favor de la
teora nueva.
El punto (1) es una exigencia necesaria, adems de conservadora,
que impide la decadencia. El punto (2) es opcional y deseable. Es
revolucionario. No todo progreso en ciencia presenta un carcter re
volucionario, si bien es revolucionaria toda ruptura cientfica im
portante. Ambas exigencias juntas aseguran la racionalidad del pro
greso cientfico, es decir, un aumento de la verosimilitud.
Este modo de ver el progreso cientfico me parece diametral
mente opuesto al relativismo e incluso a la mayora de las versiones
del escepticismo. Es un punto de vista que nos permite distinguir la
ciencia de la ideologa y tomar la ciencia en serio sin exagerar ni
convertir en dogmas sus a menudo deslumbrantes resultados.
Algunos resultados cientficos no slo son deslumbrantes, sino
tambin extraos y totalmente inesperados. Parecen decimos que
vivimos en un vasto universo que consta casi totalmente de espacio
vaco de materia aunque lleno de radiaciones. Slo contiene un poco
de materia, en su mayora en violenta agitacin. Tambin incluye
una cantidad evanescente de materia viva y una cantidad an menor
de materia viva dotada de conciencia.

C O M E N T A R I O S S O B R E E L D E S C U B R I M I E N T O D E L YO

291

Segn las actuales concepciones cientficas, no slo hay vastas


extensiones de espacio, sino tambin vastas extensiones de tiempo
vacas de toda materia viva. Gracias a la biologa molecular sabe
mos que el origen de la vida a partir de la materia inanimada ha de
ser un acontecimiento de extrema improbabilidad; incluso en con
diciones muy favorables, ellas mismas improbables, parece que la
vida slo se podra originar tras innumerables y largas secuencias de
acontecimientos, cada uno de los cuales, aunque por poco, no con
seguira producir plenamente vida.
No se puede decir que esta imagen del universo que nos ofrece
la ciencia actual nos resulte familiar o intuitivamente muy satisfac
toria (por ms que sea intelectual e intuitivamente excitante). Pero
por qu habra de serlo? Puede ser verdadera o estar prxima a la
verdad; a estas alturas deberamos haber aprendido que la verdad
es a menudo extraa. O bien podra hallarse lejos de la verdad, pues
de manera inesperada podramos haber interpretado mal toda
esta historia o haber malinterpretado ms bien las pruebas que la
sustentan. Con todo, es improbable' que no se haya dado un au
mento de verosimilitud en la evolucin crtica de esta historia. Pa
rece que hay materia inanimada, vida y conciencia. Es tarea nues
tra pensar acerca de las tres y sus interacciones, y tambin en es
pecial acerca del puesto del hombre y del pensamiento humano en
el universo.
Debo mencionar de pasada que me parece que la extraeza que
produce la imagen cientfica del universo refuta la teora subjetivista
(y fidesta) de la probabilidad, as como la teora subjetivista de la
induccin o, ms exactamente, de la creencia probable. En efecto,
segn esta teora, las cosas familiares, aqullas a las que estamos
acostumbrados, deberan ser las cosas aceptables racional y cient
ficamente, siendo as que de hecho la evolucin de la ciencia corrige
y sustituye lo familiar por lo no familiar.
Segn nuestras ltimas teoras, estas cuestiones cosmolgicas di
fcilmente podran resultar menos familiares, lo que de paso de
muestra hasta qu punto la ciencia, bajo la presin de la crtica, se
ha alejado de sus comienzos en los mitos antropomorfos. Segn pa
rece, el universo fsico contiene diversas huellas independientes y
coherentes de haberse originado en una violenta explosin, el Big
Bang originario. Adems, la que parece ser nuestra mejor teora
actual, predice su colapso ltimo. Estos dos acontecimientos termi
nales incluso se han interpretado como el comienzo y el final del es
pacio y el tiempo, si bien, como es natural, cuando decimos tales co
sas apenas entendemos lo que decimos.

292

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

El carcter extrao de las teoras cientficas, si se comparan con


una perspectiva ms ingenua, fue discutido por Aristteles, quien
deca (Metafsica 983a 11) aludiendo a la prueba de la inconmensu
rabilidad de la diagonal con el lado del cuadrado:
La adquisicin del conocimiento ha de establecer un estado mental
completamente opuesto a aqul con el que comenzamos inicialmente
nuestra investigacin... en efecto, a quienes no han captado an la ra
zn les ha de parecer una maravilla que haya algo [esto es, la diagonal
del cuadrado] que no se pueda medir ni siquiera con la menor de las
unidades.

Lo que no parece haber visto Aristteles es que la adquisicin


de conocimiento puede ser un proceso sin fin y que podemos con
tinuar vindonos sorprendidos por el progreso del conocimiento.
Difcilmente podra haber un ejemplo ms espectacular de todo
esto que la historia del desarrollo de la teora de la materia. Desde
la hyl, que traducimos por materia y que a menudo en Homero sig
nifica lea, hemos progresado hasta lo que describ en K c., sec
cin 3, como la autosuperacin del materialismo. Algunos fsicos
destacados han llegado incluso mucho ms lejos en su disolucin de
la idea de materia. (Lo que no quiere decir que est dispuesto a se
guirlos en este punto.) Bajo la influencia de Mach, un fsico que no
crea en la materia ni en los tomos y que propona una teora del
conocimiento que recordaba al idealismo subjetivo de Berkeley, as
como bajo la de Einstein (que de joven era seguidor de Mach), al
gunos grandes pioneros de la mecnica cuntica, especialmente
Heisenberg y Wigner, han propuesto interpretaciones idealistas e in
cluso solipsistas de la mecnica cuntica. La realidad objetiva se
ha evaporado, escriba Heisenberg.2 Como seala Bertrand Rus
sell: Empieza a dar la impresin de que la materia, como el gato de
Cheshire, se est volviendo cada vez ms transparente hasta que no
quede de ella ms que la sonrisa, provocada presuntamente por el ri
dculo de aquellos que an piensan que sigue all.3
Mis consideraciones sobre la historia del pensamiento sern muy
esquemticas, cosa que sera inevitable aun en el caso de que mi
principal objetivo fuese contar esta historia, lo que no es as. Mi
propsito fundamental es hacer ms comprensible la actual situa
cin problemtica relativa a la relacin entre la mente y el cuerpo,
mostrando cmo surgi a partir de los primitivos intentos por resol
ver problemas, y no slo el problema de la mente y el cuerpo. Di

C O M E N T A R I O S S O B R E EL D E S C U B R I M I E N T O D E L YO

293

cho sea de paso, debiera ejemplificar mi tesis de que la historia de


bera escribirse como una historia de situaciones problemticas.
2. Un p r o b l e m a

a r e so l v e r p o r l o q u e sig u e

Uno de los objetivos fundamentales que me animan a escribir so


bre el viejo tema del problema del cuerpo y la mente es el de mos
trar la falta de base de la opinin segn la cual dicho problema
forma parte de una ideologa moderna que era desconocida en la an
tigedad. Semejante doctrina presenta un sesgo propagandstico,
pues sugiere que quien no haya sufrido un lavado de cerebro con
una religin o una filosofa dualista aceptara como cosa natural el
materialismo. Se dice que la filosofa antigua era materialista, afir
macin que, aunque pueda llevar a confusin, contiene su parte de
verdad; y se sugiere adems que quienes estamos interesados en la
mente y en el problema del cuerpo y la mente hemos sufrido el la
vado de cerebro de Descartes y sus seguidores.
En el brillante y valioso libro de Gilbert Ryle Concept o f mind5 se
sugiere algo por el estilo, lo que se reitera an con ms fuerza en una
emisin radiofnica en la que Ryle habla de la leyenda de los dos
teatros (pg. 77) que considera una leyenda muy de moda.6 Se
ala tambin que nosotros, los filsofos, somos los principales cul
pables de los trminos generales con los que los cientficos [en alu
sin a Sherrington y Lord Adrian] han planteado sus problemas
acerca del cuerpo y la mente (pg. 76). Por nosotros, los filsofos
ha de entenderse aqu a Descartes y los filsofos poscartesianos.
Este tipo de opiniones no slo se encuentran en un filsofo so
bresaliente (estudioso de Platn y Aristteles) como Ryle, sino que
estn muy extendidas. William F.R. Hardie, autor de A Study in
Plato (1936) y de A ristotles Ethical Theory (1968), examina en un
artculo reciente dos libros y ocho artculos sobre Aristteles de los
que seala: En la mayor parte de estos artculos [y libros] lo que se
est diciendo o sugiriendo de diferentes modos es que, para bien o
para mal, Aristteles no tena un concepto de conciencia, o al me
nos no tena uno que se correspondiese con el nuestro.7Hardie exa
mina con mucho detenimiento el mejor de esos artculos y concluye
(de manera bastante previsible) que Aristteles no era cartesiano.
Con todo, Hardie deja bastante claro (pgs. 409 y sig.) que si ser
consciente o tener mente [es] lo que distingue a los animales de
las plantas o lo que distingue a los seres humanos de otros anima
les, entonces no se puede decir que Aristteles, quien nos ha su

294

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

ministrado la terminologa (psicologa, psquico , psicofsico,


psicosomtico) que empleamos para sealar esta distincin, la
haya desatendido. En otras palabras, aunque Aristteles no haya
posedo un trmino que corresponda exactamente a nuestra con
ciencia en su sentido amplio y un tanto vago, no tena dificultad a
la hora de hablar de los diversos tipos de sucesos conscientes.
Aristteles no tena tampoco duda alguna de que el cuerpo y la
mente interactuaban, si bien su doctrina sobre la interaccin era dis
tinta de las consideraciones detalladas e ingeniosas, aunque incon
sistentes (y por ende, insostenibles) que hizo Descartes sobre el interaccionismo.
En el breve bosquejo histrico que forma este ensayo, tratar de
argumentar a favor de las siguientes opiniones.
1. El dualismo, bajo la forma del cuento del fantasma en la m
quina (o mejor, del fantasma en el cuerpo) se retrotrae a la antige
dad en la medida en que lo permiten los elementos de juicio hist
ricos o arqueolgicos, por ms que sea poco plausible que antes del
atomismo se considerase al cuerpo como una mquina.
2. Hasta Descartes inclusive, todos aquellos pensadores de los
que sabemos lo bastante como para conocer con cierta precisin su
postura eran dualistas interaccionistas.
3. Dicho dualismo es muy marcado, por ms que ciertas tenden
cias inherentes al lenguaje humano (que por lo que parece era ade
cuado solamente para describir cosas materiales y sus propiedades)
parezcan inclinamos a hablar sobre las mentes, las almas o los es
pritus como si fuesen un tipo especial (gaseoso) de cuerpos.
4. El descubrimiento del mundo de lo moral lleva a constatar el
carcter especial de la mente. As ocurre en Homero (vase la Ilada
24, donde se relata como climax de todo el poema la visita de Pramo a Aquiles, en la que las consideraciones morales y humanas de
sempean una funcin clave); y as ocurre tambin en Demcrito y
en Scrates.
5. En el pensamiento de los atomistas podemos encontrar el ma
terialismo, el interaccionismo, as como el reconocimiento del ca
rcter especialmente moral de la mente, si bien estimo que no saca
ron las consecuencias de su propia oposicin moral entre mente y
materia.
6. Los pitagricos, junto con Scrates, Platn y Aristteles, tra
taron de superar la manera materialista de hablar de la mente,
pues reconocieron el carcter inmaterial de la psique e intentaron
dar sentido a esta nuevo modo de ver las cosas. Una declaracin im

C O M E N T A R I O S S O B R E E L D E S C U B R I M I E N T O D E L YO

295

portante que Platn atribuye a Scrates en el Fedn (vase la sec


c i n 4 ms abajo) trata explcitamente de la explicacin moral de la
a c c i n humana en trminos de fines y decisiones, frente a la expli
c a c i n de la conducta humana en trminos de causas psicolgicas.
7. Slo despus de Descartes aparecieron las alternativas al interaccionismo. Surgieron debido a las especiales dificultades inheren
tes al complejo interaccionismo cartesiano y a su choque con la teo
ra de la causalidad fsica.
Estos siete puntos apuntan con claridad a una perspectiva muy
otra de la que hoy da se encuentra tan extendida. Aadir un octavo
punto a estos siete.
8. Aunque no sepamos cmo, sabemos que la mente y el cuerpo
interactan, si bien no se trata de nada sorprendente, dado que en
realidad tampoco tenemos una idea definida acerca de cmo inte
ractan las cosas fsicas. Tampoco sabemos cmo interactan los
procesos mentales, a menos que creamos en una teora de los acon
tecimientos mentales y su interaccin que es casi con certeza falsa,
a saber, el asociacionismo. La teora acerca de la asociacin de las
ideas es una teora que trata a los sucesos o procesos mentales como
cosas (ideas, imgenes) y a su interaccin como algo debido a una
especie de fuerza atractiva. Probablemente el asociacionismo sea
una de esas metforas materialistas que usamos casi siempre cuan
do tratamos de hablar de sucesos mentales.

3. E l

d e s c u b r im ie n t o p r e h is t r ic o d e l y o y

DEL MUNDO DE LA MENTE (M U N D O 2 )

La historia de las teoras del yo o de la mente es muy distinta de


la historia de las teoras de la materia. Da la impresin de que los
mximos descubrimientos se hicieron en tiempos prehistricos, as
como por las escuelas de Pitgoras e Hipcrates. Ms recientemente
se ha producido una gran actividad crtica, aunque apenas ha condu
cido a grandes ideas revolucionarias.
Los mximos logros de la humanidad pertenecen al pasado e in
cluyen la invencin del lenguaje y del uso de herramientas artificia
les para fabricar otros artefactos, as como el uso del fuego como he
rramienta, el descubrimiento de la conciencia del yo y de los otros
yo, y el conocimiento de que todos hemos de morir.
Los dos ltimos de estos descubrimientos parecen depender de la
invencin del lenguaje, cosa que tal vez ocurra tambin con los de
ms. Sin duda el lenguaje parece ser el ms antiguo de esos logros,

296

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

siendo adems el que ms profundamente se enraza en nuestra do


tacin gentica (aunque, por supuesto, es la tradicin la que hace
que adquiramos un lenguaje en particular).
El descubrimiento de la muerte y el sentimiento de prdida, de
desamparo, han de ser tambin muy antiguos. De los viejos hbitos
de enterramiento que se retrotraen al hombre de Neanderthal, surge
la conjetura de que esas personas no slo eran conscientes de la
muerte, sino que tambin crean en la supervivencia, dado que en
terraban a sus muertos con regalos, siendo lo ms plausible que fue
sen regalos que consideraban tiles para el viaje a otro mundo y a
otra vida. Adems, R.S. Solecki informa haber encontrado en la
cueva de Shanidar, en el norte de Irak, la tumba de un Neanderthal
(quiz de varios)8 que al parecer fue enterrado sobre un lecho de ra
mas decorado con flores.9 Tambin informa que hall los esqueletos
de dos viejos, uno de los cuales era un individuo muy minusv
lido, mientras que el otro constitua un caso de rehabilitacin.
Por lo que parece, no slo eran tolerados, sino que eran cuidados
por su familia o grupo. Parece muy vieja la idea humana de asistir
a los dbiles, por lo que hemos de revisar nuestras ideas sobre el ca
rcter primitivo de los neanderthales que se supone que vivieron en
tre hace 60.000 y 35.000 aos.
Por lo que parece, muchos detalles hablan a favor de la conjetura
de que la idea de sobrevivir a la muerte implica algn tipo de dua
lismo del cuerpo y la mente, aunque sin duda no se trata de un dua
lismo cartesiano. Todo habla a favor de la idea de que el alma se te
na por algo extenso, como un fantasma o espectro, como una som
bra con una forma fsica semejante a un cuerpo. sta es, en
cualquier caso, la idea con que nos topamos en las ms antiguas
fuentes literarias, especialmente en Homero, en las sagas y en los
cuentos de hadas (y por tanto, tambin en Shakespeare).
En cierto sentido se trata de una forma de materialismo, espe
cialmente si aceptamos la idea cartesiana de que la materia se ca
racteriza por la extensin (tridimensional). Con todo, est claro su
carcter dualista, pues el alma fantasmal es distinta del cuerpo, es
menos material que el cuerpo, es ms sutil, ms como el aire, como
el vapor, como el aliento.
En Homero tenemos una pluralidad de palabras para aludir a la
mente o al alma, as como a sus funciones, los procesos de con
ciencia como los denomina R.B. Onians, tal como sentir, percibir,
pensar, despreciar, la ira y dems.10
Aludir aqu tan slo a tres de esas palabras." (Su uso por parte
de Hesodo es similar.)

C O M E N T A R I O S S O B R E EL D E S C U B R I M I E N T O D E L YO

297

En Homero es de la mayor importancia la palabra thymos, la sus


tancia de la vida, el aliento vaporoso del alma, la materia activa,
energtica, sentiente y pensante relacionada con la sangre.12 Nos
abandona cuando nos desvanecemos o con nuestro ltimo aliento al
morir. Ms tarde este trmino se restringe a menudo en su signifi
cado para referirse al valor, la energa, el espritu o el vigor. Por el
contrario, en Homero psyche (por ms que en ocasiones se use como
sinnimo de thymos) apenas es un principio de vida, como ocurre en
autores posteriores (como Parmnides, Empdocles, Demcrito, Pla
tn, Aristteles). En Homero es ms bien el triste despojo que resta
cuando morimos, la miserable sobra torpe, el fantasma que sobrevive
al cuerpo. No est implicada en la conciencia ordinaria; es lo que
persiste sin la conciencia ordinaria [o la vida ordinaria] en la casa
de Hades... la semblanza visible, aunque impalpable, del cuerpo
otrora vivo.13As, cuando en el libro onceno de la Odisea , Odiseo
visita el inframundo, la oscura y lgubre casa de Hades, encuentra
que las sombras de los muertos estn casi completamente sin vida
hasta que las alimenta con sangre, la sustancia que tiene la virtud de
devolver a la sombra, la psyche, un parecido con la vida. Es una es
cena de suma tristeza, de piedad desesperada por el estado en el que
sobreviven los muertos. Para Homero slo el cuerpo vivo constituye
un yo plenamente consciente.
El tercer trmino, noos (o nous en el en el pasaje de importancia
decisiva de la Odisea 10.240 que vamos a comentar), se traduce
normalmente con toda correccin al espaol por mente o enten
dimiento. Usualmente se trata de la mente con un propsito o in
tencin (en alemn Absicht, vase la Odisea, 24.474). Onians (op.
cit., pg. 83) lo caracteriza adecuadamente como conciencia inten
cional que, por regla general, entraa la comprensin de la situa
cin y a veces, en Homero, entraa inteligencia consciente e incluso
conciencia inteligente del yo.
A la vista del hecho de que en ocasiones se ha negado por impli
cacin que se d anteriormente a Descartes una idea (dualista) de la
mente, lo que tomara en groseramente ahistrica mi atribucin a
Homero de tal idea, deseo aludir a un pasaje (la Odisea 10.240) que
me parece absolutamente crucial para la prehistoria y la historia
temprana del problema de la mente y el cuerpo.
Se trata de la narracin de la transformacin mgica del cuerpo,
una metamorfosis que deja intacta la mente y que representa uno de
los temas ms antiguos y extendidos de los cuentos de hadas y el
folclore. En este pasaje, que constituye el documento literario ms
antiguo que se ha conservado de nuestra civilizacin occidental, se

298

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

enuncia explcitamente que la transformacin mgica del cuerpo


deja intacta la autoidentidad de la mente, de la conciencia.
El pasaje del dcimo libro de la Odisea describe cmo Circe toc
a algunos de los compaeros de Odiseo con su varita mgica: Te
nan la cabeza y la voz y los pelos y el cuerpo (dems)'* de cerdo,
aunque su mente (nous) permaneca intacta como antes, de modo
que quedaron encerrados en la pocilga llorando. Est claro que
comprendan su terrible situacin y eran conscientes de su autoidentidad.
Creo que esto est bastante claro, y tenemos todas las razones
para interpretar en consecuencia las mltiples metamorfosis de la
antigedad clsica y otros cuentos de hadas. Por consiguiente, el yo
consciente no es un artefacto de la ideologa cartesiana, sino que
constituye la experiencia universal de la humanidad, digan lo que
digan los anticartesianos contemporneos.
Una vez captado esto, tambin se puede ver que el dualismo del
cuerpo y la mente es evidente por doquier en Homero,15 as como
naturalmente en otros autores griegos posteriores. Este dualismo es
tpico de la antiqusima tendencia a pensar en trminos de opuestos
polares, como la anttesis mortal-inmortal.16 Por ejemplo, dice
Agamenn de Criseida (la Ilada 1.113-115): Sabes que la prefiero
a Clitemnestra, mi legtima esposa, porque no es ni un pice inferior
a ella ni en el cuerpo o en el porte, ni en la mente17 o en buena dis
posicin. La oposicin o dualismo de cuerpo y mente es muy t
pica de Homero (vase la nota 14 ms arriba); y dado que la mente
se concibe comnmente como algo material, no hay obstculo al
guno a la obvia doctrina de la interaccin entre mente y cuerpo.
Por lo que atae al dualismo, debera quedar claro que la oposi
cin o polaridad de cuerpo y mente no se ha de exagerar, pues las
expresiones mi mente y mi cuerpo se pueden dar perfectamente
como sinnimos de mi persona, por ms que rara vez sean sin
nimas la una de la otra. Se puede encontrar un ejemplo en Sfocles,
cuando dice Edipo: Mi mente (psych) lleva el peso de mis penas
y las tuyas y, en otro lugar, l [Creonte] ha estado maquinando
astutamente contra mi cuerpo (soma). En ambos casos mi per
sona (o simplemente yo) funcionara en espaol igual de bien, si
no mejor. Pero en griego, as como en espaol, no podramos susti
tuir en cualquiera de esos casos una expresin (psyche) por otra
(soma).'* Que no siempre se pueda hacer as se aplica a Homero o a
Sfocles no menos que a nosotros mismos.
Por lo que atae a lo que acabo de decir sobre el interaccionismo
(la interaccin de un alma material con un cuerpo material), no

C O M E N T A R I O S S O B R E E L D E S C U B R I M I E N T O D E L YO

299

q u ie r o dar a entender que la interaccin se concibiese de manera


mecanicista. El pensamiento mecanicista coherente slo se toma
prominente mucho ms tarde, con los atomistas Leucipo y Demcrito, aunque, por supuesto, hubiese antes gran cantidad de hbiles
usuarios de la mecnica. En tiempos homricos y durante un largo
perodo posterior, muchas cosas no se entendan bien ni en trminos
mecnicos ni en otros cualesquiera, por lo que se interpretaban de
un modo burdamente animista, como ocurra con el rayo de Zeus.
La causacin era un problema, y la causacin animista era algo que
rozaba lo divino. Adems estaba la accin divina tanto sobre los
cuerpos como sobre las mentes. La fatuidad como la de Helena o la
ira ciega y la obcecacin como la de Agamenn se atribuan a los
dioses. Era un estado anormal que [exiga] una explicacin supranormal, como seala E.R. Dodds (op. cit., pg. 9 [trad, cast., citada
en la nota 18, pg. 26]).

Hay una gran cantidad de elementos de juicio importantes que


apoyan la hiptesis de que las creencias dualistas e interaccionistas
relativas al cuerpo y la mente son muy antiguas, prehistricas y na
turalmente histricas. Al margen de por el folclore y los cuentos de
hadas, esta hiptesis se ve sustentada por cuanto sabemos de la re
ligin primitiva, los mitos y las creencias mgicas. Est, por ejem
plo, el chamanismo, con su doctrina tpica segn la cual el alma de
chamn puede abandonar el cuerpo e irse de viaje; en el caso de los
esquimales, incluso a la Luna. Mientras tanto, el cuerpo queda en un
estado de sueo profundo o coma, y sobrevive sin comer. No se
considera que en tal estado est posedo por un espritu ajeno, como
la Pitia o un medium moderno, sino que se piensa que es su propio
espritu el que abandona su cuerpo (Dodds, op. cit., pg. 140 [trad,
cast., pg. 138]). Dodds ofrece una larga lista de chamanes griegos
histricos y prehistricos;19 de los prehistricos slo quedan leyen
das, aunque hay pruebas suficientes del dualismo. La narracin de
los Siete Durmientes de Efeso pertenece probablemente a esta tra
dicin, as como tambin la teora de la metempsicosis o la reen
carnacin. (Entre los chamanes de pocas histricas, Dodds men
ciona a Pitgoras y Empdocles.)
Desde nuestra perspectiva, resulta interesante la distincin, de
bida al antroplogo social E. Evans-Pritchard,20entre brujos (machos
o hembras) y hechiceros. Su anlisis de las ideas de los azande lo
llev a establecer la distincin entre brujos y hechiceros segn que la
intencin consciente desempee o no alguna funcin. Segn las opi
niones de los azande, los brujos han heredado poderes sobrenatura

300

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

les especiales capaces de daar a los dems, aunque son totalmente


inconscientes de sus peligrosas potencialidades. (El mal de ojo
puede ser un ejemplo de tales potencialidades.) Por el contrario, los
hechiceros han adquirido las tcnicas de manipular sustancias y en
cantamientos mediante los que pueden daar intencionalmente a los
dems. Esta distincin parece ser aplicable a numerosas culturas
africanas primitivas, aunque no a todas.21 La aplicabilidad muestra la
existencia de una distincin primitiva muy extendida entre acciones
conscientes intencionales y efectos inconscientes no pretendidos.
Los mitos y las creencias religiosas son intentos de explicamos
tericamente a nosotros mismos el mundo en que vivimos (inclu
yendo, por supuesto, el mundo social), as como de qu manera este
mundo nos afecta a nosotros y a nuestro modo de vida. Parece claro
que la vieja distincin entre alma y cuerpo constituye un ejemplo de
dicha explicacin terica. Mas lo que explica es la experiencia de la
conciencia, de la inteligencia, de la voluntad, de la planificacin y
del desarrollo de nuestros planes; del uso de nuestras manos y pies
como herramientas, as como del uso de medios materiales artificia
les y del modo en que nos afectan. Estas experiencias no constituyen
ideologas filosficas. La doctrina de un alma sustancial (o incluso
material) a la que nos llevan tales experiencias puede perfectamente
ser un mito; pero si es un mito, se ha de entender como el resultado
de haber captado la realidad y efectividad de la conciencia y de nues
tra voluntad. Y captar su realidad nos conduce en primer lugar a con
cebir el alma como material, como la materia ms sutil, y ms ade
lante, a concebirla como una sustancia no material.
Tal vez pueda terminar resumiendo los principales descubri
mientos de este campo que, por lo que parece, fueron hechos por el
hombre primitivo y el hombre prehistrico (y en parte por los nean
derthales que generalmente se consideran anteriores y distintos de
nuestra propia especie, aunque ms recientemente se ha conjeturado
que se habran cruzado con el Homo sapiens).
La muerte y su carcter inevitable son objeto de descubrimiento;
se acepta la teora de que los estados de sueo e inconsciencia se re
lacionan con la muerte, siendo la conciencia o el espritu o la mente
(thymos ) la que nos abandona al morir. Se desarrolla la doctrina
de la realidad y por ende la materialidad y sustancialidad de la con
ciencia del alma (o la mente) y ms tarde aparece la doctrina
de la complejidad del alma o de la mente, distinguindose el deseo,
el miedo, la rabia, el intelecto, la razn o intuicin (nous). Se reco
noce la experiencia del sueo y de los estados de inspiracin divina
y posesin, as como otros estados anormales, no menos que los es

C O M E N T A R I O S S O B R E EL D E S C U B R I M I E N T O DE L YO

301

tados mentales involuntarios e inconscientes (como los de los bru


jos). El alma se considera como el motor del cuerpo vivo o
como el principio vital. Asimismo se capta el problema de nuestra
falta de responsabilidad en actos no intencionales o actos cometidos
en estados anormales (de frenes). Tambin se plantea el problema
del puesto del alma en el cuerpo y se resuelve normalmente me
diante la teora de que se difunde por todo el cuerpo, aunque se cen
tra en el corazn y los pulmones.22
Algunas de estas doctrinas constituyen sin duda hipstasis que
han sido o han debido de ser modificadas por la crtica. Otras cons
tituyen errores. Con todo, estn ms prximas a las opiniones mo
dernas y a los problemas modernos que las teoras de la materia prejonias o incluso que las jonias,23 si bien hay que admitir que ello se
puede deber al carcter primitivo de nuestras modernas opiniones
acerca de la conciencia.
4.

l p r o b l e m a d e l c u e r p o y l a m e n t e e n l a f il o s o f a g r ie g a

Se dice a veces que los griegos eran conscientes de un problema


del alma y el cuerpo, aunque no de un problema del cuerpo y la men
te. Esta afirmacin se me antoja o un error o un juego de palabras.
En la filosofa griega, el alma desempeaba una funcin muy seme
jante a la de la mente en la filosofa poscartesiana. Era una entidad,
una sustancia, que reuna la experiencia consciente del yo. (Puede
decirse que es una hipstasis, casi inevitable y tal vez justificada, de
la experiencia consciente.) Adems, ya en el pitagorismo del siglo v,
encontramos la teora de la incorporalidad del alma, y diversos con
ceptos (por ejemplo, nous y psych) a veces se corresponden muy es
trechamente en varios autores con el concepto moderno de mente.
(Recurdese tambin que nuestro concepto de mente se ha tradu
cido con frecuencia al alemn como Seele, que es tambin la traduc
cin de alma, lo cual constituye un sntoma del hecho de que
mente y alma no son tan distintos como indica la afirmacin
con que abramos esta seccin.) Por ms que a menudo el uso de
ciertos trminos pueda ser indicativo de las doctrinas sostenidas y de
los puntos de vista dados por supuestos, no siempre ocurre as, ya
que algunas teoras muy semejantes o incluso idnticas se formulan
en ocasiones con terminologas muy distintas. Ciertamente, algunos
de los principales cambios posteriores a Homero por lo que respecta
a la mente y el cuerpo son de carcter terminolgico y no discurren
paralelamente a cambios en la teora.24

302

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

En lo que sigue, bosquejar brevemente la historia (I) del alma


material desde Anaximenes a Demcrito y Epicuro (incluyendo la
de la localizacin del alma); (II) de la desmaterializacin o espiri
tualizacin de la mente, desde los pitagricos y Jenfanes a Platn
y Aristteles; (III) de la concepcin moral del alma o la mente,
desde Pitgoras a Demcrito, Scrates y Platn.
I

En Homero, el alma material del cuerpo vivo era un aliento va


poroso. (No est del todo claro de qu manera se relacionaba este
aliento-alma con la inteligencia, el entendimiento o la mente.) En la
tradicin filosfica jonia, de Anaximenes a Digenes de Apolonia,
sigue en gran medida igual, pues el alma consta de aire.25
Como seala Guthrie, para un pensador griego del siglo v a.C.,
psych significa no slo un alma, sino alma; esto es, el mundo es
taba transido de una especie de sustancia anmica que se indica me
jor suprimiendo el artculo.26 Sin duda todo esto es cierto en los pen
sadores materialistas de la poca, pues consideraban que alma era
aire (y el alma, una porcin de aire) debido a que el aire es la forma
de materia conocida ms sutil y ligera.
Como seala Anaxgoras, quien tal vez no crea ya en una mente
material, (DK 59B12): El intelecto (nous)... es la ms pura y sutil
de todas las cosas; posee conocimiento respecto de todo y tiene el
mayor poder. Y todo cuanto posee vida (psych ), los mayores [or
ganismos] y los menores, todos estn regidos por el intelecto. Cre
yese o no Anaxgoras en la mente material, sin duda distingua ta
jantemente la mente de todas las dems sustancias (materiales).
Para Anaxgoras, la mente es el principio del movimiento y del or
den, y por tanto, el principio de la vida.
Herclito fue tal vez el pensador, de entre todos los materialistas,
que ms se alej del materialismo mecanicista, ya que interpretaba
todas las sustancias materiales, y en especial el alma, como proce
sos materiales. Incluso antes de Anaxgoras, ofreci una interpreta
cin muy interesante, aunque todava materialista, de la doctrina del
alma (de la sustancia anmica). El alma era fuego. Que seamos lla
mas, que nuestro yo sea un proceso, es una idea maravillosa y revo
lucionaria. Una parte de la cosmologa de Herclito era que todas
las cosas materiales fluyen, que todas ellas son procesos, inclu
yendo el conjunto del universo. Y todo era regido por la ley (logos).
Los lmites del alma no los descubrirs, ni aun cuando recorras to-

C O M E N T A R I O S S O B R E EL D E S C U B R I M I E N T O DE L YO

303

dos los caminos, tan profundo es su logos (DK B45). Al igual que
el fuego, el alma muere con el agua: Convertirse en agua es la

muerte para las almas (DK B36). Para Herclito, el fuego es el pro
ceso material ptimo y ms poderoso y puro (y sin duda tambin el

ms sutil).
Todas estas teoras materialistas eran dualistas por cuanto confe
ran al alma una posicin muy especial y excepcional en el universo.
Sin duda las escuelas de pensadores mdicos eran tambin mate
rialistas y dualistas en el sentido aqu apuntado. Alcmen de Crotona, a quien usualmente se tiene por pitagrico, parece haber sido
el primer pensador griego que localiz en el cerebro la sensacin y
el pensamiento (que parece haber separado tajantemente). Teofrasto
nos informa de que hablaba de pasadizos (poroi) entre los rganos
de los sentidos y el cerebro (Guthrie, A History o f Greek Philo
sophy, vol. I, pg. 349 [trad, cast., Historia de la filosofa griega,
vol. I, Madrid, Gredos, 1984, pg. 330]; DK A5, pg. 212, lnea 8).
Con ello cre la tradicin a la que se sum la escuela hipocrtica y
Platn, aunque no Aristteles quien, plegndose a una tradicin ms
antigua, consideraba que el corazn era el sensorio comn y por
ende la sede de la conciencia.
El tratado mdico hipocrtico De la enfermedad sagrada es del
mximo inters. No slo hace hincapi en que el cerebro dice a
los miembros cmo actuar, sino tambin en que el cerebro es el
mensajero de la conciencia (sunesis ) que le cuenta lo que pasa.
Tambin se dice del cerebro que es un intrprete ( hermeneus) de la
conciencia. Naturalmente, la palabra sunesis, que traducimos aqu
por conciencia, tambin se puede traducir por inteligencia,
sagacidad o entendimiento. Con todo, est claro lo que quiere
decir, as como que el autor del tratado discute pormenorizadamente lo que nosotros llamaramos el problema del cuerpo y la mente
y la interaccin entre el cuerpo y la mente. {De la enfermedad sa
grada, especialmente los captulos XIX y XX.) Explica la influen
cia del cerebro sirvindose del hecho de que es el aire el que le
da inteligencia (captulo XIX), con lo que el aire se interpreta
como alma, al modo de los filsofos jonios. La explicacin es que
cuando una persona introduce el aliento en su interior, el aire
llega en primer lugar al cerebro. (Tal vez merezca la pena sealar
que Aristteles, quien estaba muy influido por la tradicin mdica
aunque abandonase la conexin entre aire y alma, con todo man
tuvo el nexo entre aire y cerebro, ya que lo consideraba un meca
nismo para refrigerar con aire, una especie de radiador enfriado
por aire.)

304

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Demcrito fue el mximo y ms coherente de los pensadores ma


terialistas, pues explicaba de forma mecnica todos los procesos na
turales y psicolgicos, recurriendo para ello al movimiento y coli
sin de los tomos, as como a sus uniones o separaciones, su com
posicin o disociacin.
En su brillante ensayo, Ethics and Physics in Democritus, pu
blicado originalmente en 1945-1946, Gregory Vlastos discute con
todo detalle el problema del cuerpo y la mente en la filosofa de De
mcrito.27 Seala que Demcrito, l mismo autor de tratados mdi
cos, arga en contra de la tendencia profesional a hacer del cuerpo
la clave del bienestar de cuerpo y alma. Seala que un famoso
fragmento de Demcrito (DK B187) debera interpretarse en este
sentido. Dice el fragmento:
Ms conviene al hombre hacer un logos [= ley o teora] sobre el
alma que sobre el cuerpo, pues la perfeccin del alma corrige las faltas
del cuerpo, mientras que la fuerza corporal sin razonamiento no mejora
al alma.

Vlastos seala que el primer axioma de este logos del alma es


el principio de responsabilidad, segn el cual el agente responsable
es el alma y no el cuerpo. Esto se sigue del principio fsico segn el
cual el alma mueve al cuerpo.
En la fsica atmica de Demcrito, el alma consta de los to
mos mnimos. Son (segn Aristteles en De Anima 403b31) los
mismos tomos que los del fuego. (Est claro que Demcrito re
cibi el influjo de Herclito.) Son redondos y los ms adecuados
para deslizarse a travs de algo y para mover otras cosas por su
propio movimiento.
Los pequeos tomos del alma se distribuyen por todo el cuerpo
de tal manera que los tomos del alma y del cuerpo se alternan (va
se Lucrecio, De Rerum Natura 111.371-373). Dicho ms exacta
mente, el alma tiene dos partes; una de ellas, que es racional (logikos ), se sita en el corazn, mientras que la parte que no razona se
halla dispersa por todo el cuerpo (DK 68 A 105). Sin duda se trata
de un intento de resolver ciertos aspectos del problema del cuerpo y
la mente.
Al igual que Scrates, quien enseaba (confrntese la Apologa)
Cuidad vuestras almas, el materialista Demcrito deca: Los
hombres no obtienen la felicidad de los cuerpos o del dinero, sino
de actuar correctamente y pensar con amplitud (DK B40). He aqu
otro fragmento tico: Quien opta por los bienes del alma escoge lo

C O M E N T A R I O S S O B R E EL D E S C U B R I M I E N T O DE L YO

305

ms divino; quien opta por los del cuerpo, escoge lo ms humano


(DK B37; confrntese Vlastos, op. cit., pgs. 382 y sig.). Como S
crates, contemporneo suyo, ensea: Aquel que comete un acto de
injusticia es ms desgraciado que quien lo sufre (DK B45).
Podemos considerar a Demcrito no slo como materialista, sino
tambin como atomista monista, si bien atendiendo a sus ensean
zas morales era tambin una especie de dualista, pues aunque tenga
un papel destacado en la historia de la teora materialista del alma,
tambin desempea un papel prominente en la historia de la con
cepcin moral del alma y su contraste con el cuerpo, que trataremos
ms abajo en el apartado III. Aqu me limitar a mencionar breve
mente la teora de los sueos de Demcrito, Epicuro y Lucrecio {De
Rerum Natura IV), merced a la cual podemos ver que la teora ma
terialista del alma no desatendi la experiencia consciente: los sue
os no proceden de los dioses, sino que constan de recuerdos de
nuestras propias percepciones.
II
Acabamos de ver que sobrevivi durante mucho tiempo la idea
homrica del alma como aliento, como aire o fuego, como una sus
tancia corprea muy sutil. Por tanto, Aristteles no estaba totalmente
en lo cierto cuando deca de sus predecesores {De Anima 405b 11):
Casi todos ellos caracterizan el alma por tres de sus atributos: [la
capacidad de] movimiento, la sensacin y la incorporalidad. A fin
de que este comentario sea correcto, deberamos debilitar el ltimo
trmino en el sentido de incorporalidad relativa, ya que algunos de
sus predecesores pensaban que el alma era un cuerpo sutil.
Con todo, el desliz de Aristteles es disculpable, pues sugiero
que incluso los materialistas eran dualistas que habitual mente con
traponan el alma al cuerpo. Sugiero que todos ellos conceban el
alma o la mente como la esencia del cuerpo.
Obviamente hay dos ideas de esencia, una corprea y otra incor
prea. Los materialistas, hasta Demcrito e incluso despus, consi
deraban que el alma o espritu de los hombres era anlogo al esp
ritu del vino, o bien el espritu del vino era anlogo al alma. (Vase
Y. c., parte I, seccin 30, nota 2 [trad, cast., pg. 119].) De este modo
llegamos a una sustancia anmica (material) como el aire. Pero hay
otra idea debida, sospecho, a Pitgoras o al pitagrico Filolao, se
gn la cual la esencia de una cosa es algo abstracto (como el nmero
o la razn entre nmeros).

306

EL M U N D O D E P A R M N I D E S

El monotesmo de Jenfanes est quizs a medio camino hacia la


tradicin de la incorporalidad, si es que no cae ya plenamente den
tro de ella. Jenfanes, quien trajo a Italia la tradicin jonia, subraya
que la esencia divina es la mente o el pensamiento de Dios, si bien
su Dios no se concibe a semejanza del hombre (DK B23, 26, 25,
24):28
Uno solo es Dios entre los dioses y uno solo entre los hombres es el
[mximo.
Ni en entendimiento ni en cuerpo se asemeja a los mortales.
Siempre permanece en un lugar sin moverse nunca.
Sin esfuerzo sobre el Todo reina con el simple pensamiento e intencin.
Todo l ve, todo l conoce y todo l oye.

La mente se identifica aqu con la percepcin, con el pensamien


to, con el poder de la voluntad y con el poder de actuar.
En la teora pitagrica de las esencias materiales ocultas, los n
meros y las relaciones entre ellos, como las razones y las armo
nas, ocupan el lugar de los principios sustanciales de la filoso
fa jonia, como el agua de Tales, lo ilimitado de Anaximandro, el
aire de Anaximenes, el fuego de Herclito. Se trata de un cambio
muy sorprendente que resulta ms fcil de explicar suponiendo que
fue el propio Pitgoras quien descubri las razones numricas que
subyacen a los intervalos musicales concordantes.29 En el monocordio, un instrumento de una cuerda que se puede pisar con un puente
mvil, es posible mostrar que la octava corresponde a la razn 1:2
de la longitud de la cuerda, la quinta, a la razn 2:3 y la cuarta, a la
razn 3:4.
As pues, la esencia oculta de las concordancias meldicas o ar
mnicas es la razn de ciertos nmeros simples, 1:2:3:4, por ms
que una concordancia o armona no sea obviamente una cuestin
cuantitativa, sino cualitativa. Fue un descubrimiento sorprendente.
Pero debi ser an ms impresionante el descubrimiento de Pit
goras de que un ngulo recto (claramente otra cuestin cualitativa)
estaba conectado con las razones 3: 4: 5. Cualquier tringulo cu
yos lados mantuviesen esta razn sera rectngulo.10 Si, como pa
rece, fue el propio Pitgoras quien realiz este descubrimiento,
entonces tiene visos de ser cierto el informe segn el cual Pit
goras pas la mayor parte de su tiempo ocupado con los aspectos
aritmticos de la geometra (Digenes Laercio, VIII. 11 y sig.
[ Vidas de los filsofos ms ilustres, Buenos Aires, Espasa-Calpe,
1950, vol. 3, pg. 14]).

C O M E N T A R I O S S O B R E E L D E S C U B R I M I E N T O D E L YO

307

Estos informes explican el trasfondo de la teora pitagrica segn


la cual las esencias ocultas de todas las cosas son abstractas. Son
nmeros, razones numricas de nmeros y armonas. Guthrie (.A
History o f Greek Philosophy, vol. I, pg. 301 [Historia de la filo so
fa griega, vol. I, Madrid, Gredos, 1984, pg. 287] lo indica como
sigue: Para los pitagricos todo era una encamacin del nmero.
Incluan aqu lo que nosotros llamaramos abstracciones como ju s
ticia, mezcla, oportunidad. Tal vez sea interesante el hecho de que
Guthrie escriba aqu encarnacin. Ciertamente an consideramos
que la relacin de la esencia con aquello de lo que es esencia es
como la relacin entre el alma o la mente y el cuerpo.
Guthrie ha sugerido {ibid., pgs. 306 y sig. [trad, cast., 291 y
sigs.])31 que de hecho haba dos teoras del alma calificadas de pi
tagricas. La primera, la teora original, probablemente debida al
propio Pitgoras o al pitagrico Filolao, era que el alma inmortal
humana era una armona o sintona de nmeros abstractos. Esos n
meros y sus relaciones armnicas preceden y sobreviven al cuerpo.
La segunda teora, puesta por Platn en boca de Simmias, un disc
pulo de Filolao, era que el alma es una armona o sintona del
cuerpo, como la armona o sintona de una lira (habra que sealar
que la lira no es simplemente un objeto fsico, del Mundo 1, sino
tambin un objeto del Mundo 3 preado de teora, y lo mismo ocu
rre con su adecuada armona o sintona). Ha de sucumbir con el
cuerpo, a la manera en que la armona de la lira ha de sucumbir con
la lira. La segunda teora se hizo popular y fue ampliamente discu
tida por Platn y Aristteles.32 Su popularidad se debi claramente
al hecho de que ofreca un modelo fcil de entender de la interac
cin de la mente y el cuerpo.
Tenemos aqu dos teoras relacionadas, aunque sutilmente distin
tas. Podemos interpretar que son dos teoras que describen dos ti
pos de alma (Guthrie, A History o f Greek Philosophy, vol. I, pg.
317 [trad, cast., Historia de la filosofa griega, vol. I, Madrid, Gre
dos, 1984, pg. 302]), un alma inmortal de tipo superior y un alma
perecedera de tipo inferior, aunque ambas son armonas. Hay testi
monios histricos de la existencia de ambas teoras, de la teora de
Pitgoras y de la teora de Simmias; pero que yo sepa, no se han dis
tinguido con claridad previamente a la discusin inquisitiva y bri
llante de Guthrie sobre Pitgoras y los pitagricos.
Deberamos plantear el problema de cmo entiende la relacin en
tre el alma (armona, razn de nmeros) y el cuerpo la teora que, si
guiendo a Guthrie, podemos considerar la propia de Pitgoras.33 Po

308

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

demos conjeturar que la respuesta a este problema podra ser seme


jante a una teora (una teora pitagrica) que se puede encontrar en el
Timeo de Platn. All, el cuerpo conformado o dotado de forma es el
resultado del hecho de que una forma preexistente se imprima en un
espacio informe o indefinido (que se corresponde con la materia pri
ma de Aristteles).34 Esta forma tendra naturaleza numrica (de una
razn numrica o de un tringulo). De ah podramos concluir que el
cuerpo organizado lo estara merced a una armona numrica pree
xistente que, por consiguiente, podra sobrevivir al cuerpo.
Tal vez Scrates, y con seguridad Platn y Aristteles, fueron los
filsofos que siguieron a los pitagricos (incluyendo a Simmias) al
proponer una teora del alma y/o de la mente que la interpretaba
como esencia incorprea. Fueron seguidos ms tarde por los neoplatnicos, por San Agustn y otros pensadores cristianos, as como
por Descartes.
En momentos distintos, Platn propuso teoras un tanto diversas
acerca de la mente, aunque siempre se relacionaban con su teora de
las formas o ideas de un modo semejante a aqul en que la teora de
la mente de Pitgoras se relacionaba con su teora de los nmeros o
razones. La teora pitagrica de los nmeros y sus razones se puede
interpretar como una teora de la verdadera naturaleza o esencia de
las cosas en general, cosa que tambin se puede decir de la teora
platnica de las formas o ideas. Hay un parentesco muy estrecho: el
alma es muy aproximadamente la esencia del cuerpo vivo. La teo
ra de Aristteles es de nuevo similar. Describe el alma como la
primera entelequia del cuerpo vivo, y la primera entelequia es,
ms o menos, su forma o su esencia. La principal diferencia entre la
teora del alma de Platn y la de Aristteles es, segn pienso, que
Aristteles es un optimista cosmolgico, mientras que Platn es ms
bien pesimista. El mundo de Aristteles es esencialmente teleolgico: todo progresa hacia la perfeccin. El mundo de Platn es
creado por Dios y, en el momento de la creacin, es el mejor de los
mundos y no progresa hacia nada mejor. De manera similar, el alma
de Platn no es progresiva, sino que a lo sumo es conservadora. Sin
embargo, la entelequia de Aristteles es progresiva y tiende hacia un
fin, hacia un objetivo.
Me parece probable que esta teora teleolgica (la tendencia del
alma hacia un fin, el bien) se retrotraiga a Scrates, quien predicaba
que actuar con el mejor de los propsitos o para el mejor fin se si
gue necesariamente de saber qu es lo mejor, as como que el alma
o la mente trataba siempre de actuar de manera que produjese lo

C O M E N T A R I O S S O B R E EL D E S C U B R I M I E N T O DEL YO

309

mejor. (Vanse tambin las consideraciones autobiogrficas de S


crates en el Fedn, 96a y sigs., especialmente 97d, que, siguiendo a
Guthrie, vol. III, pgs. 421 y sigs. [trad, cast., pgs. 401 y sigs.], me
inclino a considerar histricas.)35
La doctrina platnica del mundo de las esencias (su teora de las
formas o ideas) es la primera doctrina de lo que he dado en llamar
el Mundo 3; pero, como he explicado en la seccin 13 de K c., hay
diferencias considerables entre mi teora del Mundo 3, el mundo de
los productos de la mente humana, y la teora de las formas de Pla
tn. Con todo, Platn fue uno de los primeros (junto quiz con Pro
tagoras y Demcrito) que apreciaron la importancia de las ideas (o
de la cultura, para usar una expresin moderna) para la formacin
de nuestras mentes.
Por lo que atae al problema de la mente y el cuerpo, Platn
aborda dicho problema principalmente desde un punto de vista
tico. Como en la tradicin rfico-pitagrica, considera al cuerpo
como una prisin del alma (tal vez no est del todo claro cmo es
que podemos escapar de tal prisin mediante la transmigracin).
Pero segn Scrates y Platn, el alma, la mente o la razn debera
gobernar el cuerpo (y las partes inferiores del alma, como los ape
titos que son afines al cuerpo y proclives a verse dominados por
l). Frecuentemente Platn seala los paralelismos existentes en
tre la mente y el cuerpo, aunque admite como cosa normal la inte
raccin entre la mente y el cuerpo. Como Freud, sostiene la teora
de que la mente posee tres partes: (1) la razn; (2) la actividad,
energa o vitalidad ( thym os , que a menudo se traduce por esp
ritu o valor); y (3) los apetitos (inferiores). Como Freud, su
pone la existencia de una especie de lucha de clases entre las partes
superiores e inferiores del alma. En los sueos, las partes inferiores
pueden descontrolarse. Por ejemplo, nuestros apetitos pueden hacer
que un hombre suee (la Repblica, comienzo del libro IX, 57 Id y
sigs.) que se casa con su madre o que suee con un sucio hecho
sangriento (como el parricidio, aade James Adam). Se da a en
tender con claridad que tales sueos surgen de la accin de nues
tros cuerpos sobre la parte bestial y salvaje del alma, siendo mi
sin de la razn domesticar tales partes, gobernando de esta m a
nera al cuerpo. La interaccin entre la mente y el cuerpo se debe
a fuerzas que Platn considera aqu y en algunos otros lugares
como semejante a las fuerzas polticas ms bien que a las mecni
cas, lo que sin duda constituye una contribucin interesante al
problema del cuerpo y la mente. Tambin describe a la mente co
mo el piloto del cuerpo.

310

EL M U N D O DE P A R M E N I D E S

Tambin Aristteles tiene una teora de las partes del alma infe
riores (irracionales) y superiores (racionales), aunque su teora es de
inspiracin biolgica ms bien que poltica o tica. (No obstante,
dice en la tica a Nicmaco 1102bl0 y sigs., aludiendo probable
mente al pasaje del sueo de Platn, que los sueos de los hombres
buenos son mejores que los de los hombres ordinarios.)
Las ideas de Aristteles anticipan en varios aspectos la evolucin
biolgica. Distingue el alma vegetativa (que se encuentra en todos
los organismos, incluso en las plantas), el alma sensorial y fuente
del movimiento (que slo se da en los animales) y el alma racional
(nous) que slo se encuentra en el hombre y que es inmortal. Su
braya con frecuencia que estas diferentes almas son formas o
esencias, si bien la teora aristotlica de la esencia es distinta de
la de Platn. Sus esencias no pertenecen, como las de Platn, a un
mundo separado de formas o ideas, sino que por el contrario son in
herentes a los objetos fsicos. (En el caso de los organismos, se
puede decir que viven en el organismo como su principio vital.) Po
demos decir que las esencias o almas irracionales de Aristteles son
anticipaciones de la moderna teora de los genes, pues, como el
ADN, planifican las acciones del organismo y lo orientan hacia su
telos, hacia su perfeccin.
Las potencialidades o partes irracionales de las almas sensoriales
y motrices de Aristteles tienen muchas cosas en comn con las dis
posiciones a la accin de Ryle. Por supuesto, son perecederas, re
sultando totalmente semejantes a la armona del cuerpo de Simmias (por ms que Aristteles tenga muchas objeciones que poner a
la teora de la armona). Pero la parte racional, la parte inmortal del
alma, es diferente.
El alma racional de Aristteles es, por supuesto, consciente de
s misma, como la de Platn (vase, por ejemplo, los Analticos
posteriores desde 99b20 al final, con la discusin del nous que aqu
significa la intuicin intelectual). Incluso Charles Kahn, que est
dispuesto a subrayar las diferencias entre la nocin aristotlica de
alma y la idea cartesiana de conciencia, tras una brillante y deta
lladsima investigacin, llega a la conclusin (que considero casi
obvia) de que la psicologa de Aristteles posee la nocin de la
conciencia del yo.36
En este contexto aludir tan slo a un importante pasaje que
muestra al mismo tiempo que Aristteles se dio cuenta de la in
teraccin entre nuestros rganos fsicos de los sentidos y nuestra
conciencia subjetiva. En De los sueos de Aristteles, 461b31,
leemos:

C O M E N T A R I O S S O B R E EL D E S C U B R I M I E N T O D EL YO

311

Si un hom bre no es c o n sc ie n te de que se est h acien d o p resin con


un d ed o bajo su ojo, no s lo le pa re c e r que una c o sa e s d o s, sin o que
adem s pensar que so n dos. Por el contrario, si es c o n sc ien te [de que
s e est h aciend o presin co n un d ed o bajo su o jo ], seguir p a recin d o le
q ue h ay d os co sa s, pero ya no pensar q ue son dos.

Se trata de un clsico experimento para demostrar la realidad de


la conciencia y del hecho de que la sensacin no es una disposicin
a la creencia.37
III
El desarrollo de las ideas ticas desempea una funcin muy im
portante en el desarrollo de la teora del alma, de la mente o del yo.
Bsicamente son los cambios en la teora de la supervivencia del
alma los que resultan ms sorprendentes e importantes.
Hay que admitir que en Homero y en algunos otros mitos de Ha
des, no siempre se evita el problema del premio o castigo del alma
por su excelencia fuera de lo comn o por sus fallos morales. Sin
embargo, en Homero, el alma de las personas normales que nunca
han hecho mayor dao sobrevive en un estado terrible y deprimente.
La madre de Odiseo es uno de esos casos. No se la castiga por de
lito alguno, sino que sufre como corresponde sencillamente al he
cho de estar muerta.
El culto mistrico de Eleusis (y quiz lo que se denomina la re
ligin rfica) llev a cambiar esta creencia, pues contena la pro
mesa de un mundo futuro mejor si se abrazaban la religin y los ri
tuales correctos.
Para nosotros, que somos poskantianos, este tipo de promesa de
un premio no nos parece una motivacin moral. Mas no caben mu
chas dudas de que constituy el primer paso hacia el punto de vista
socrtico y kantiano segn el cual la accin moral se hace por s
misma, porque ella es su propio premio, ms bien que porque sea
una buena inversin o el precio que hay que pagar por la promesa
de un premio en la vida futura.
Se pueden ver con claridad los estadios de este desarrollo, en el
cual desempea una funcin de suma importancia el desarrollo de
la idea de alma, del yo, que es la persona actuante responsable.
Posiblemente bajo la influencia de los misterios de Eleusis y del
orfsmo, Pitgoras predic la supervivencia y la reencarnacin
del alma o metempsicosis, mediante la cual el alma recibe un pre

312

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

mi o un castigo por sus acciones gracias a la calidad (la calidad


moral) de su siguiente vida. Se trata del primer paso hacia la idea de
que la bondad es su propio premio.
Demcrito, que en muchos aspectos se vio influido por las posi
ciones pitagricas, ense como Scrates (como ya hemos visto en
esta seccin) que es peor cometer un acto injusto que sufrirlo.38 El
materialista Demcrito no crea, como es obvio, en la superviven
cia, y Scrates parece haber sido agnstico por lo que atae a la su
pervivencia (segn la Apologa de Platn, aunque no segn el Fedn).39 Ambos argan en trminos de premios y castigos (trminos
inaceptables para el rigorismo moral de tipo kantiano). Pero ambos
superaron con mucho la idea primitiva del hedonismo, del princi
pio del placer. (Confrntese el Fedn 68e-69a.) Ambos predicaron
que cometer un acto injusto equivala a degradar la propia alma; de
hecho equivala a castigarse a s mismo. Ambos habran aceptado la
sencilla mxima de Schopenhauer: No daes a nadie, sino ayuda
a todo el mundo cuanto puedas! (Neminem laede; immo omnes, ut
potes, juva!) Adems, ambos defenderan este principio recurriendo
a lo que en esencia era una apelacin al propio respeto y al respeto
hacia otros individuos.
Como muchos materialistas y deterministas, Demcrito no pare
ci darse cuenta de que el materialismo y el determinismo son de
hecho incompatibles con sus enseanzas morales ilustradas y hu
manitarias. No se dio cuenta de que, incluso si no consideramos a la
moral como algo impuesto por Dios, sino como algo hecho por las
personas, forma parte del Mundo 3; esto es, que se trata de un pro
ducto en parte autnomo de la mente humana. Fue Scrates el pri
mero que se dio cuenta de este extremo con claridad.
Hay dos comentarios de suma importancia para el problema del
cuerpo y la mente que probablemente sean autnticamente socrti
cos y que se exponen en el Fedn , el dilogo en el que Platn cuenta
las ltimas horas de Scrates en prisin y su muerte. Los dos co
mentarios a los que me refiero aparecen en el pasaje del Fedn (96alOOd), famoso por contener algunas consideraciones autobiogrfi
cas de Scrates.40 El primero de los comentarios (96b) representa
una de las formulaciones ms agudas del problema del cuerpo y la
mente de toda la historia de la filosofa. Scrates cuenta que cuando
era joven le interesaban problemas del tipo:
A ca so , c o m o d icen alg u n os, lo calien te y lo fro producen la orga
n izacin de los an im ales por un p ro ceso de ferm entacin? P en sam os

C O M E N T A R I O S S O B R E EL D E S C U B R I M I E N T O DE L YO

313

c o n nuestra sangre, co n aire o co n fu eg o ? O tal v e z no es c o n n in gu n o


de e llo s, sin o q ue e s m s bien el cerebro e l que produce las se n sa c io
n es, c o m o or, ver y oler, d e las cu a le s surgen la m em oria y la op in i n ?
Y a caso e l c o n o c im ie n to dem ostrativo (ep istm e) deriva de la m e m o
ria y la op in in firm em ente estab lecid as?

Scrates deja claro que rechaz enseguida todas esas especula


ciones fisicalistas. Decidi que la mente, pensamiento o razn se
guan siempre un fin o un propsito, hacer lo que es mejor. Tras ha
ber odo que Anaxgoras haba escrito un libro en el que enseaba
que la mente (nous) ordena y causa todas las cosas, Scrates sin
ti un ardiente deseo de leer el libro. Pero qued gravemente frus
trado, pues el libro no explicaba los propsitos o las razones que
subyacen al orden del mundo, sino que trataba de explicar el mundo
como una mquina movida por causas puramente mecnicas:
F ue [dice Scrates en el segu n d o de lo s com entarios, F ed n 9 8 c 9 9 a ]... c o m o si algu ien d ijese prim ero q ue Scrates acta co n razn o
in telig en cia y lu eg o , al tratar d e ex p lica r las cau sas de lo que ahora e s
toy h acien d o, d ijese q ue ahora e sto y sentado aqu porque m i cu erpo
est co m p u e sto d e h u e so s y ten d on es... y q ue lo s ten don es, al relajarse
y contraerse, m e hacen ahora doblar las rodillas, lo que es la cau sa de
que ahora est aqu sentado co n las rodillas dobladas... S in em bargo, las
cau sas reales d e q ue est sentado aqu en prisin son que lo s aten ien ses
han d ecid id o con d en arm e y que y o h e d ecid id o que... es m s ju sto que
m e q u ed e aq u y sufra el ca stig o que m e han im pu esto. P u es, por el
C an... e sto s h u esos m o s habran estado d esd e h ace tiem p o en M egara
o en B e o cia ... si no fu e se porque he con sid erad o m ejor y m s n o b le su
frir la p en a q ue m i ciudad m e ha im pu esto que escapar y poner tierra
por m ed io.

John Beloff dice con toda razn que este pasaje es una afirma
cin suprema de libertad moral frente a la muerte.41 Sin embargo,
est pensado con la intencin de distinguir tajantemente las expli
caciones en trminos de causas fsicas (las explicaciones causales
del Mundo 1) de las explicaciones en trminos de intenciones, ob
jetivos, fines, motivos, razones y valores a realizar (las explicacio
nes del Mundo 2 que entraan tambin consideraciones del Mundo
3, como el deseo de Scrates de no violar el orden legal de Atenas).
Adems deja claro que ambos tipos de explicaciones pueden ser
verdaderas, si bien en la medida en que lo que nos traemos entre
manos es la explicacin de una accin responsable y dirigida a un

314

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

fin, el primer tipo de explicacin (la explicacin causal del Mundo


1) resultara absurdamente improcedente.
A la luz de algunos desarrollos modernos, bien podemos decir
que Scrates toma aqu en cuenta algunas teoras paralelistas y de
la identidad, rechazando la pretensin de que la explicacin cau
sal fisicalista o conductista de una accin humana pueda equivaler
a una explicacin en trminos de fines, propsitos o decisiones (o
a una explicacin en trminos de la lgica de la situacin). Re
chaza las explicaciones fisicalistas no porque no sean verdaderas,
sino por ser incompletas y por carecer de valor explicativo alguno,
ya que omiten cuanto es pertinente, cual es la eleccin consciente de
fines y medios.
Tenemos aqu un segundo comentario muy distinto del problema
del cuerpo y la mente, ms importante an que el anterior. Se trata
de un enunciado en trminos de acciones humanas responsables, de
un enunciado en un contexto esencialmente tico. Deja claro que la
idea tica de un yo moral responsable ha desempeado una funcin
decisiva en las antiguas42 discusiones conectadas con el problema
del cuerpo y la mente y con la conciencia del yo.
La postura que aqu adopta Scrates sera suscrita por cualquier
interaccionista, pues para un interaccionista no se puede dar en tr
minos puramente fsicos ni siquiera una explicacin plena de los
movimientos corporales humanos tomados puramente como movi
mientos fsico s : el Mundo 1 fsico no es autnomo, sino que est
causalmente abierto al Mundo 2 (y, a travs de l, al Mundo 3).43

5.

E x p l ic a c io n e s

c o n j e t u r a l e s f r e n t e a e x p l ic a c io n e s l t im a s

Incluso para quienes no estn interesados en la historia, sino prin


cipalmente en entender la situacin problemtica contempornea, es
preciso retrotraerse a dos puntos de vista opuestos acerca de la cien
cia y de la explicacin cientfica de los que es posible mostrar que
forman parte de la tradicin de las escuelas platnica y aristotlica.
Las tradiciones platnica y aristotlica se pueden tildar de objetivistas y racionalistas (frente al empirismo o sensualismo subjeti
vista que toma como punto de partida las impresiones de los senti
dos y trata de construir el mundo fsico a partir de ellas). Casi44
todos los precursores de Platn y Aristteles eran racionalistas en
este sentido, pues trataban de explicar los fenmenos superficiales
del mundo postulando un mundo oculto, un mundo de realidades
ocultas tras el mundo fenomnico. Y estaban en lo cierto.

C O M E N T A R I O S S O B R E EL D E S C U B R I M I E N T O DE L YO

315

Por supuesto, los precursores con ms xito fueron los atomistas


Leucipo y Demcrito, quienes explicaron muchas propiedades de la
materia, como la compresibilidad, la porosidad y los cambios del
estado lquido al gaseoso y al slido.
Su mtodo se puede considerar el mtodo de la conjetura o la hi
ptesis, o bien el de la explicacin conjetural. Se analiza con cierto
detalle en la Repblica de Platn (por ejemplo, en 51 Ob-51 le), en el
Menn (86e-87c) y en el Fedn (85c-d). En lo esencial consiste en
hacer alguna suposicin {podemos no tener nada que decir a su fa
vor) y ver qu se sigue. Es decir, contrastamos nuestras suposicio
nes o nuestra conjetura explorando sus consecuencias, sabedores
de que, al hacerlo, nunca podremos demostrar el supuesto. Intuiti
vamente el supuesto puede gustamos o no, pues aunque la intuicin
es importante (en este mtodo), nunca es decisiva. Una de las prin
cipales funciones del mtodo es explicar los fenmenos o salvar
los fenmenos.45
Un segundo mtodo, que en mi opinin debiera ser drstica
mente distinguido del mtodo de conjeturas o hiptesis es el m
todo de la aprehensin intuitiva de las esencias', esto es, el mtodo
de las explicaciones esencialistas (en alemn, la intuicin de la
esencia se dice Wesensschau, que es el trmino que emplea
Husserl).46 Aqu intuicin (nous, intuicin intelectual) implica
visin infalible que garantiza la verdad. Lo que vemos o captamos
intuitivamente es (en este sentido de intuicin) la esencia misma.
(Vase, por ejemplo, el Fedn de Platn, 100c, as como los Se
gundos analticos de Aristteles, especialmente 100b.) La explica
cin esencialista nos permite responder una pregunta de tipo qu
es y (segn Aristteles) exponer la respuesta con una definicin
de la esencia, una frmula de la esencia. (Una definicin esencialista es una definicin real.) Con tal definicin como premisa, po
demos intentar de nuevo explicar deductivamente los fenmenos,
salvar los fenmenos. Sin embargo, si no lo logramos, ello no
puede imputarse a la premisa, pues la premisa ha de ser verdadera
si hemos captado adecuadamente la esencia. Adems, una expli
cacin mediante la intuicin de la esencia es una explicacin l
tima que ni precisa ni es susceptible de una explicacin ulterior.
Por el contrario, cualquier explicacin conjetural puede dar lugar
a un nuevo problema, puede dar lugar a que se exija de nuevo una
explicacin, pues siempre se puede reiterar la pregunta por qu?,
como saben hasta los nios pequeos. (Por qu no ha venido papi
a comer? Tuvo que ir al dentista. Por qu tiene que ir al dentista?
Le duele una muela. Por qu le duele una muela?) Las cosas son

316

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

distintas con las preguntas de tipo qu es. Aqu la respuesta


debe ser ltima.
Espero haber dejado clara la diferencia entre la explicacin
conjetural (que, por ms que est guiada por la intuicin, siempre
sigue siendo tentativa) y, por otro lado, la explicacin esencialista
o ltima que, si se gua por la intuicin (en otro sentido), resulta
infalible.
Dicho sea de paso, hay dos mtodos correspondientes de criticar
una afirmacin. El primer mtodo (la crtica cientfica) critica una
afirmacin extrayendo consecuencias lgicas de ella (o tal vez de
ella en conjuncin con otras afirmaciones improblemticas) y tra
tando de hallar consecuencias que sean inaceptables. El segundo
mtodo (la crtica filosfica) trata de mostrar que la afirmacin no
es realmente demostrable, que no se puede derivar de premisas in
tuitivamente ciertas y que ella misma no es intuitivamente cierta.
Casi todos los cientficos critican las afirmaciones con el primer
mtodo, mientras que casi todas las crticas filosficas que conozco
proceden con el segundo mtodo.
Ahora bien, lo interesante de la cuestin es que la distincin en
tre los dos mtodos de explicacin se puede encontrar en las obras
de Platn y Aristteles. All se puede encontrar tanto la descripcin
terica de ambos mtodos como su uso, con ejemplos prcticos.
Pero lo que falta, de Platn a nuestros das, es la conciencia plena
de que los mtodos son dos, que difieren fundamentalmente y, lo
que es an ms importante, que slo el primer mtodo, la explica
cin conjetural, es vlido, practicable, mientras que el segundo no
es ms que un espejismo.
La diferencia entre ambos mtodos es ms radical que una dife
rencia entre dos mtodos que llevan a lo que se ha denominado
pretensiones de conocimiento, pues slo el segundo mtodo con
duce a ellas. El primer mtodo lleva a conjeturas o hiptesis. Aun
que puede considerarse que stas competen al conocimiento en
un sentido objetivo o del Mundo 3, no se pretende que sean conoci
miento o que sean verdaderas. Se puede conjeturar su verdad, pero
eso es algo completamente distinto.
Hay que admitir la existencia de un viejo movimiento tradicional
en contra de la explicacin esencialista que parte del escepticismo
antiguo, movimiento que influy en Hume, Kirchhoff, Mach y mu
chos otros. Pero los miembros de este movimiento no distinguen los
dos tipos de explicacin, sino que por el contrario identifican ex
plicacin con lo que denomino explicacin esencialista y por
consiguiente rechazan por completo la explicacin. (En lugar de

C O M E N T A R I O S S O B R E EL D E S C U B R I M I E N T O D EL YO

317

ello, recomiendan que consideremos que la tarea real de la ciencia


es la descripcin.)
Simplificando las cosas hasta el extremo (como siempre tenemos
que hacer en historia), podemos decir que, a pesar de la existencia
de dos tipos de explicacin, claramente reconocidos en ciertos lu
gares por Platn y Aristteles, se da la conviccin casi universal, in
cluso entre los escpticos, de que slo el tipo esencialista de expli
cacin es realmente una explicacin, siendo el nico que se ha de to
mar en serio.
Sugiero que esta actitud es casi inevitable en ausencia de una dis
tincin clara entre el Mundo 2 y el Mundo 3. A menos que se esta
blezca claramente la distincin, no hay conocimiento excepto en el
sentido subjetivo o del Mundo 2. No hay conjeturas o hiptesis, no
hay teoras tentativas o en competencia, sino tan slo duda subjetiva,
incertidumbre subjetiva, que es casi lo contrario de conocimiento.
No podemos decir de dos teoras que una es mejor que la otra, sino
que tan slo podemos creer en una y dudar de la otra. Por supuesto,
pueden darse diversos grados de creencia subjetiva (o de probabilidad
subjetiva). Pero en tanto en cuanto no reconozcamos la existencia de
un Mundo 3 objetivo (y de razones objetivas que puedan hacer que
una de las teoras en competicin sea objetivamente preferible u ob
jetivamente ms fuerte que la otra, aunque no podamos saber que es
verdadera ninguna de ellas), no podr haber distintas teoras o hip
tesis con diversos grados de mrito o preferibilidad objetiva (a falta
d e verdad o falsedad plena). Como consecuencia de ello, mientras
que desde el punto de vista del Mundo 3, las teoras son hiptesis con
jeturales, para quienes interpretan las teoras e hiptesis en trminos
d e creencias del Mundo 2, existe una separacin tajante entre teoras
e hiptesis: se sabe que las teoras son verdaderas, mientras que las
hiptesis son provisionales y en cualquier caso an no se sabe si son
verdaderas. (Incluso el gran William Whewell, que en ciertos sentidos
se aproxima al punto de vista aqu defendido, crea en la diferencia
esencial entre una hiptesis y una teora definitivamente establecida,
lo que constituye un punto de acuerdo entre Whewell y Mili.)
Es interesante que cuando Platn cuenta un mito, casi siempre
subraye que el mito slo posee verosimilitud, no verdad. Mas ello
no afecta a su creencia en que lo que buscamos es la certeza y que
la certeza debe buscarse en la intuicin intelectual de las esencias.
Concuerda con los escpticos en que puede que ello no sea (o no sea
siempre) alcanzable. Pero, a lo que parece, todas las partes conside
ran que el mtodo de conjeturas no slo es tentativo, sino adems un
sucedneo provisional de algo mejor.

318

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

Uno de los incidentes ms interesantes de la historia de la ciencia


se debe al hecho de que incluso Newton sostiene este punto de vista.
Creo que se puede decir que sus Principia constituyen la obra de ex
plicacin hipottica o conjetural ms importante de la historia, as
como que Newton se dio cuenta con claridad de que sus propias teo
ras de los Principia no eran explicaciones esencialistas. Con todo,
nunca rechaz la filosofa del esencialismo, sino que la acept im
plcitamente. No slo dijo no imagino hiptesis (esta afirmacin
concreta puede haber querido decir perfectamente no ofrezco espe
culaciones acerca de las posibles explicaciones ltimas, como hace
Descartes), sino que aceptaba que se deben buscar explicaciones
esencialistas, y en caso de encontrarse, seran definitivas y superio
res a su atraccin a distancia. Nunca se le ocurri abandonar su creen
cia en la superioridad de una explicacin esencialista respecto a su
propio tipo de explicacin (que crea equivocadamente que se basaba
en la induccin a partir de los fenmenos, ms bien que en hipte
sis). Frente a algunos de sus seguidores, admita que su teora no era
una explicacin, y solamente pretenda que el mtodo mejor y ms
seguro [es] primero investigar diligentemente las propiedades de las
cosas... y [slo] despus buscar hiptesis para explicarlas.47 En la
tercera edicin de los Principia (1726), Newton aadi al comienzo
del Libro III, al final de las Reglas de Razonamiento en Filosofa:
No es que yo afirme que la gravedad sea esencial a los cuerpos, re
chazando de este modo que la fuerza de la gravedad se pudiera con
siderar como una explicacin esencialista.48
Resumiendo, Newton, que era probablemente el mximo maestro
que haya habido nunca del mtodo de explicaciones conjeturales que
salvaban los fenmenos, estaba sin duda en lo cierto al recurrir a
los fenmenos. Crea equivocadamente que l haba evitado las hi
ptesis y haba empleado la induccin (baconiana). Crea acertada
mente que su teora se podra explicar mediante otra teora ms pro
funda, aunque crea errneamente que sta ltima habra de ser una
explicacin esencialista. Tambin crea equivocadamente que la iner
cia era esencial a la materia, una vis nsita inherente a la materia.49

otas

1. Improbable en el sentido de C. o., pgs. 101-103 [trad, cast., pgs. 101103],


2. W. Heisenberg, The Representation o f Nature in Contemporary Physics.
Daedalus, 87, 1958, pgs. 95-108.
3. B. Russell, Mind and Matter, en Portraits o f Memory, Nueva York, 1956.

C O M E N T A R I O S S O B R E E L D E S C U B R I M I E N T O D E L YO

319

pg- 145 [trad, cast., Espritu y materia, Retratos de Memoria y otros ensayos,
M adrid, Alianza, 1976, pg. 146].
4. En especial, C. o., captulo 4.
5. G. Ryle, The Concept o f Mind, Londres, 1949, [trad, cast., El concepto de
lo mental, Buenos Aires, Paids, 1967].
6. G. Ryle, The Physical Basis of Mind, en P. Laslett (comp.), The Physi
cal Basis o f Mind, Oxford, 1950, pgs. 75-79.
7. W.F.R. Hardie, Concepts o f Consciousness in Aristotle, Mind 85, 1976,
pgs. 388-411.
8. R.S. Solecki, Shanidar, Nueva York, 1971, pgs. 246 y sig. [Los enterra
mientos de los neanderthales en general, y los de Shanidar en particular, fueron
puestos en entredicho por R.H. Gargett, Grave Shortcomings: The Evidence for
Neanderthal Burial, publicado con rplicas en Current Anthropology 30, 1989,
pgs. 157-190. N. del t.}
9. Ibid., pg. 268. Una paleobotnica francesa, especialista en anlisis de po
len, analiz muestras del suelo ocho aos despus del descubrimiento. Se trata de
la seorita Arlette Leroi-Gourham, quien hizo este sorprendente descubrimiento.
10. R.B. Onians, The Origins o f European Thought, Londres, 1954.
11. Para otras dos palabras (phrn o phrnes y eidolon), vanse las notas 14,
17 y 24, ms abajo.
12. Onians. op. cit., pg. 48.
13. Ibid., pg. 94.
14. En Homero, demas (en autores posteriores, a partir de Hesodo y Pndaro,
es a menudo soma), el cuerpo, la constitucin o estatura de las personas, se opone
con frecuencia a la mente, para la que se recurre a varios trminos, como por ejem
plo, phrenes', vase la nota 17 ms abajo, as com o la Ilada 1.113-115; confrn
tese adems la Odisea 5.211-213. Vase tambin la Ilada 24.376 y sig. con el con
traste entre cuerpo {demas) y mente (noos); la Odisea 18.219 y sig., con el con
traste entre tamao corporal {megethos, empleado aqu como sinnimo de demas,
como puede verse en 251) y mente {phrnes ); la Odisea 17.454, donde la forma
corporal {eidos) se contrapone a la mente {phrnes). En la Odisea 4.796, la diosa
da a un fantasma (eidlon , similar a la psych homrica) el revestimiento de un
cuerpo (demas). Confrntese la oposicin entre fantasma o mente (eidolon) y
cuerpo {soma) en Pndaro, citado ms abajo en la nota 24; as com o C. & r., pgs.
409 y sig. [trad, cast., pg. 488].
15. Algunos pasajes interesantes de la Ilada indican un dualismo (por su
puesto, de carcter materialista). Por ejemplo, el de los robots con forma de mu
chachas doradas (vase Y. c., parte I, seccin 2, nota 1 [trad, cast., pg. 4] que se
describen claramente com o robots conscientes, pues poseen entendimiento o
mente (nous) en sus corazones (confrntese la Ilada 18.419). Vase tambin la / li
ada 19.302; 19.339; y 24.167; pasajes todos ellos en los que el habla manifiesta se
contrasta con el pensamiento oculto. Vase tambin 24.674, donde Pramo y el he
raldo se van a dormir al patio delantero de la cabaa de Aquiles con sus mentes
preadas de preocupaciones. (E. V. Rieu, en la edicin de Penguin Classics, 1950,
traduce muy libremente aunque muy bien por con muchas cosas ocupando sus
atareadas mentes.)
16. Vase G.E.R. Lloyd, Polarity and Analogy, Cambridge, 1966 [trad, cast.,
Polaridad y analoga, Madrid, Taurus, 1987].
17. Aqu el trmino phrnes (segn Onians, en Homero significaba original
mente los pulmones y el corazn) se usa para mente; vase Onians, op. cit., ca
ptulo 2.

320

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

18. Vase Sfocles, Edipo rey, lneas 64 y 643; confrntese Dodds, The Greeks
and the Irrational, Berkeley y Los Angeles, 1951, pg. 159, nota 17 [trad, cast., LoS
griegos y lo irracional, Madrid, Alianza, 1980, pg. 155],
19. Vase tambin K. Meuli, Scythia, Hermes, 70, 1935, pgs. 121-176.
20. E.E. Evans-Pritchard, Witchcraft, Oracles and Magic Among the Azande,
Oxford, 1937 [trad, cast., Brujera, magia y orculos entre los azande, Barcelona,
Anagrama, 1976].
21. S.F. Nadel, Witchcraft in Four African Societies: An Essay in Compari
son, American Anthropologist, N.S. 54, 1952, pgs. 18-29.
22. Vase Dodds, op. cit., captulo 1, pg. 3 [trad, cast., pg. 16 y sig.], sobre
la apologa de Agamenn (la Iliada 19.86 y sigs.), y comprese con Sfocles,
Edipo en Colono, lneas 960 y sigs.
23. Vase adems en Ensayo 1.
24. Para Homero, psyche (o eidlon ) significaba fantasma o sombra. Ms tarde,
psyche adquiere un significado prximo al thymos homrico, esto es, el yo activo
y consciente, el yo viviente que respira. D e este modo, la psyche o eidolon se con
vierte en el principio de la vida, mientras que en Homero (y a veces ms tarde en
Pndaro) parece haber estado dormida cuando la persona estaba viva y despierta,
despertando cuando la persona estaba dormida, inconsciente o muerta. (Ningn
autor ha adoptado nunca de manera del todo consistente estas reglas de uso.) As,
leem os en Pndaro (fragmento 116 de Bowra = 131 de Sandys (Loeb)): El cuerpo
de todo hombre sigue la llamada de la poderosa muerte; pero permanece vivo un
fantasma o imagen ( eidolon ) de la poca en que viva que es lo nico que emana
de los dioses. Duerme mientras sus miembros estn activos, aunque cuando
duerme, a menudo anuncia en sueos su [de los dioses] decisin acerca de prxi
mas alegras y penas. Vemos que el fantasma de Homero, la psyche, que era una
proyeccin de todos los terrores de la edad avanzada extrema, mucho ms all de
la tumba, ha perdido parte de su carcter espantoso y fantasmal, aunque quedan al
gunas trazas del uso homrico.
25. Aristteles nos dice que los poemas conocidos com o rficos dicen que el
alma, llevada por el viento, pasa del todo a los animales cuando respiran (DK
IB 11 = De Anima, 410b28).
26. W.C.K. Guthrie, A History o f Greek Philosophy, vol. I, Cambridge, 1962,
pg. 355 [trad, cast., Historia de la filosofa griega, vol. I, Madrid, Gredos, 1984,
pg. 336],
27. G. Vlastos, Ethics and Physics in Democritus, en R.E. Allen y D.J. Furley
(comps.), Studies in Presocratic Philosophy, vol. II, Londres, 1975, pgs. 381-408.
28. Confrntese Epicarmo, DK 23 B 12: Slo la mente ve, slo la mente oye;
todo lo dems es sordo y ciego.
29. El pasaje de Platn en la Repblica, 530c-531c, puede tomarse com o ele
mento de juicio a favor de que el descubrimiento se debe a algn pitagrico. Para
el descubrimiento y su atribucin al propio Pitgoras, vase Guthrie, A History of
Greek Philosophy, vol. I, pgs. 221 y sigs. [trad, cast., Historia de la filosofa
griega, vol. I. pgs. 214 y sigs.]. Vase tambin Digenes Laercio, Vitae Philosophorum VIII. 12 [ Vidas de los filsofos ms ilustres, Buenos Aires, EspasaCalpe, 1950, vol. 3, pg. 14].
30. Para la generalizacin de este problema, vase C. & r. captulo 2, seccin
IV [trad, cast., pgs. 104-109],
31. Vase tambin el brillante artculo de Charles H. Kahn, Pythagorean Phi
losophy Before Plato, en P.A. Mourelatos (comp.), The Presocratics, Nueva
York. 1974, pgs. 161-185.

C O M E N T A R I O S S O B R E E L D E S C U B R I M I E N T O D E L YO

321

32. Vase Platn, Fedn 85e y sigs., especialmente 88c-d; Aristteles, De


Anima 407b27, muchos la consideran com o la ms creble de todas... las teoras;
y la pg. 21 del volumen XII ( Select Fragments) de la edicin de Oxford de The
Works o f Aristotle, editadas y traducidas por Sir David Ross, 1952, donde Temistio tilda a la teora de muy popular.
33. D ebo este problema a Jeremy Shearmur, quien tambin sugiri que la re
lacin podra ser com o la que tienen las ideas platnicas con la materia.
34. Vase S. a., captulo 3, pg. 26 y nota 15 [trad, cast., pgs. 40 y sigs.].
35. La lectura de Guthrie, cuyo libro (A History o f Greek Philosophy, vol. Ill,
Cambridge, 1969 [Historia de la filosofa griega, vol. III, Madrid, Gredos, 1988])
contiene la mejor exposicin de Scrates que yo conozca, me ha convencido de
que las consideraciones autobiogrficas de Scrates en el Fedn de Platn, 96a y
sigs., son probablemente histricas. Acept inicialmente la crtica de Guthrie (pg.
423, n. 1 [trad, cast., pgs. 402-403, nota 11]) de mi S. a. (vol. I, pg. 308 [trad,
cast., pgs. 558 y sig.]) sin releer lo que haba escrito. Cuando preparaba este pa
saje, ech de nuevo un vistazo al vol. I de S. a. y me encontr con que en la pg.
308 [558 y sig. de la traduccin] no arga en contra de la historicidad del pasaje
autobiogrfico ( Fedn 96a y sigs.), sino en contra de la historicidad del Fedn en
general y de Fedn 108d y sigs., en particular, con su exposicin algo dogmtica
y autoritaria de la naturaleza del cosmos, especialmente de la Tierra. Esta exposi
cin sigue parecindome incompatible con la Apologa.
36. C.H. Kahn, Sensation and Consciousness in Aristotle's Psychology, Archiv fiir Geschichte der Philosophie, 48, 1966, pgs. 43-81. Vanse tambin las
consideraciones sobre el artculo de W.F.R. Hardie en Mind que hacamos en la
seccin II ms arriba.
37. Confrntese K c., parte I, seccin 30, el texto al que corresponde la nota 5
[traduccin, pg. 122],
38. Vase DK 68B45. Confrntese tambin 68B187.
39. Por lo que atae a la incompatibilidad de ciertas partes del Fedn (espe
cialmente de Fedn 108d y sigs.) con la Apologa de Platn, vase ms arriba la
nota 35, as como S. a., vol. I, pg. 308 [trad, cast., pg. 558 y sig.].
40. Guthrie defiende la historicidad de este pasaje autobiogrfico de manera
convincente en A History o f Greek Philosophy, vol. Ill, pgs. 421-423 [Historia de
la filosofa griega, vol. III, pgs. 401-404]; vase tambin ms arriba la nota 35.
41. J. Beloff, The Existence o f Mind, Londres, 1962, pg. 141.
42. En la poca moderna, Leibniz aludi repetidamente en sus discusiones del
problema del cuerpo y la mente a este segundo pasaje del Fedn de Platn. Vase
adems Y. c., parte I, seccin 50 [trad, cast., pgs. 26-211],
43. Si no insistimos en este punto, si se dice, por ejemplo, que los m ovi
mientos fsicos de nuestros cuerpos en principio se pueden explicar com pleta
mente tan slo en trminos del Mundo 1, y que esta explicacin se puede com
plementar meramente con otra en trminos de significados, entonces me parece
que se ha adoptado sin saberlo una forma de paralelismo en la que los objetivos,
los propsitos y la libertad humana se convierten simplemente en un epifen
meno subjetivo.
44. Las nicas excepciones estuvieron constituidas por algunos sofistas, espe
cialmente Protgoras. El empirismo subjetivo se tom importante de nuevo con
Berkeley, Hume, Mach, Avenarius y con el primer Wittgenstein y los positivistas
lgicos. Lo considero equivocado y no le dedicar mucho espacio. Considero que
su doctrina caracterstica es el dicho de Otto Neurath: Todo es superficie, el
mundo carece de profundidad, o el de Wittgenstein: El enigma no existe ( Trac-

322

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

tatus Logico-Philosophicus, Londres, 1922, 6.5 [trad. cast, de Isidoro Reguera en


Madrid, Alianza, 1989]).
45. Este mtodo se ha de distinguir claramente de la teora del instrumentalismo a la que lo uni Duhem. (Vase C. & r., captulo 3, pg. 99, nota 6 [trad,
cast., pg. 132 y sig.J, donde se pueden encontrar referencias a pasajes de Arist
teles en los que se discute este mtodo, com o por ejemplo, De Celo 293a25.) La
diferencia entre este mtodo y el instrumentalismo estriba en que ponemos a
prueba la verdad de nuestras explicaciones tentativas, principalmente porque esta
mos interesados en su verdad (como el esencialista; vase ms abajo), si bien no
creemos que podamos establecer su verdad.
46. Vase mi libro S. a., vol. II, pg. 16 [trad. cast, en un solo volumen, pg.

212].
47. Newton, carta a Oldenburg del 2 de Junio de 1672. (Confrntense las

Opera de Newton, S. Horsley (comp.), vol. IV, Londres, 1779-1785, pgs. 314 y
sig.)
4 8 . 1. Newton, Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, 3a ed., Londres,
1726, Libro III [trad. cast, de E. Rada, Principios matemticos de la filosofa na
tural, Madrid, Alianza, 1987, vol. II, pg. 618]. Confrntense tambin las cartas a
Richard Bentley del 17 de enero y del 25 de febrero de 1692/1693. Vase C. & r.,
notas 20 y 21 al captulo 3 (as com o el texto) [trad, cast., pg. 141], y la Opticks
de Newton, Londres, 1730, cuestin 31, donde Newton menciona la posibilidad de
que la atraccin pueda realizarse por impulso o por algn otro medio descono
cido para m [trad, cast., Optica, Madrid, Alfaguara, 1977, pg. 325].
49. Se encontrar otra discusin complementaria de la teora de Newton y su
relacin con el esencialismo en Y. c., seccin 51 [trad, cast., pgs. 211-216].

E nsayo 9

PLATN Y LA GEOMETRA

Cuando escriba sobre Platn en La sociedad abierta (captulo


6: La justicia totalitaria), hice algunos comentarios sobre la teo
ra platnica de la justicia y sobre la distincin platnica entre
igualdad aritmtica e igualdad proporcional (o geomtrica),
e inclu en la nota 9 de dicho captulo los resultados de un estudio
sobre Platn y la geometra que se reimprime aqu en la seccin 1.
Ms adelante aad un addendum con el ttulo: Platn y la geo
metra que se reimprime aqu en la seccin 2. Tras ella viene la
seccin 3, que contiene el Addendum II del vol. I de S. a., titulado:
La datacin del Teeteto, escrito en 1961. Las siguientes seccio
nes 4 y 5 contienen reimpresiones de textos que se publicaron por
primera vez en esta versin en los Studies in Philosophy, J.N. Find
lay (comp.), Oxford, 1966, como secciones VII y VII de mi artculo
Sobre las fuentes del conocimiento y la ignorancia, que apareci
tambin como introduccin a C. & r., aunque con menos notas. La
seccin 6, titulada: The cosmological Origins of Euclidean Cos
mology, es una recensin de un artculo del Profesor Arpd
Szab, publicada inicialmente en Problems in the Philosophy o f
M athematics , I. Lakatos (comp.), vol. I, Amsterdam, 1967, pgs.
18-20. La seccin 7 y ultima es una reimpresin de Plato, Timaeus 54e-55a, publicado inicialmente en The Classical Review,
N.S. 20, 1970, pgs. 4-5.

324

1.

EL M U N D O DE P A R M N I D E S

P latn

y l a g e o m e t r a

(1950)

Para las opiniones expresadas por Platn en las Leyes sobre la


justicia y la igualdad poltica, vase en especial el pasaje sobre los
dos tipos de igualdad {Leyes 757b-d) citado ms abajo en 1. Para el
hecho mencionado en el texto de Platn acerca de que en la distri
bucin de honores y botines, debera tenerse en cuenta no slo la
virtud y el linaje, sino tambin la riqueza (e incluso la robustez y be
lleza corporal), vase las Leyes 744c, citado en la nota 20, punto 1,
al captulo 6 de S. a. [trad, cast., pg. 501 y sig.], donde tambin se
discuten otros pasajes pertinentes.
1. En las Leyes 757b-d, Platn discute dos tipos de igualdad :
U na de ella s.... e s la igualdad d e m edida, p e so o nm ero [esto es, la
igualdad num rica o aritm tica], pero Ja igu ald ad m ejor y m s autn
tica... d istribuye m s al m ayor y m en o s al m enor, dando a cada u no su
ju sta m edida, de acuerdo con la naturaleza.
...A l otorgar e l m x im o h onor a q u ien es so n superiores en virtud y
m en or honor a q u ien es so n inferiores en virtud y linaje, distribuye a
cada uno lo propio seg n este principio d e p rop orcion es [racionales].
E sto e s exa cta m en te lo q ue va m o s a d en om in ar justicia p oltica.
Q uienquiera q ue funde un E stado ha de hacer d e esto e l n ico fin de su
leg isla ci n ...: s lo esta ju stic ia que, c o m o h e m o s en u n cia d o, c o n siste en
la igu ald ad natural y se distribuye a lo s d esig u a le s segn lo exija la si
tuacin.

La segunda de estas dos igualdades, que constituye lo que Platn


llama aqu justicia poltica (y Aristteles, justicia distributiva)
y que Platn (y Aristteles) describe como igualdad proporcional
(la igualdad mejor, ms autntica y ms natural), se denomin ms
tarde geomtrica (Gorgias 508a; vase tambin 465b/c, as como
Plutarco, Moralia 719b y sig.) frente a la igualdad aritmtica in
ferior y democrtica. Sobre esta identificacin podrn arrojar al
guna luz las consideraciones que se hacen en 2.
2. Segn la tradicin (vase Comm, in Arist. Graeca, pars XV,
Berln, 1897, pg. 117, 27, y pars XVIII, Berln, 1900, pg. 118,
18), sobre la puerta de la Academia de Platn haba una inscripcin
que rezaba: No entre quien no sepa geometra. Creo que el signi
ficado de la inscripcin no es simplemente subrayar la importancia
de los estudios matemticos, sino que es ms bien: La aritmtica

P L AT N Y LA G E O M E T R A

325

(es decir, ms exactamente, la teora pitagrica de los nmeros) no


basta; hay que saber geometra. Tratar de bosquejar las razones
que me llevan a creer que esta ltima frase resume adecuadamente
una de las contribuciones a la ciencia ms importantes de Platn.
Vase tambin la seccin 2 ms adelante.
Como casi todo el mundo cree ahora, el primitivo tratamiento pi
tagrico de la geometra empleaba un mtodo un tanto similar al que
hoy da se denomina aritmetizacin. La geometra se trataba como
una parte de la teora de los enteros (o nmeros naturales, es de
cir, de los nmeros compuestos de mnadas o unidades indivisi
bles; vase la Repblica 525e) y de sus logoi, es decir, sus pro
porciones racionales. Por ejemplo, los tringulos rectngulos pita
gricos eran aqullos cuyos lados mantenan dichas proporciones
racionales. (Por ejemplo: 3 : 4 : 5, 5 : 12 : 13.) He aqu una frmula
general atribuida a Pitgoras: 2n + 1 : 2n(n + 1) : 2n(n + 1) + 1. Mas
esta frmula, que se deriva del gnomon, no es lo bastante general,
como muestra el ejemplo 8 : 15 : 17. Una frmula general a partir de
la que se puede obtener la pitagrica, siendo m = n + 1, es la si
guiente: m2 - n2 : 2mn : m2 + n2 (donde m > n). Dado que esta frmula
es una consecuencia bastante directa del llamado teorema de Pit
goras (junto con esa especie de lgebra que parece haber sido co
nocida por los primeros pitagricos), y dado que al parecer esta fr
mula no slo resultaba desconocida para Pitgoras, sino tambin
para Platn (quien, segn Proclo, propona otra frmula que no era
general), parece que ni Pitgoras ni Platn conocan el teorema de
Pitgoras en su forma general. (Para una opinin menos radical so
bre el asunto, vase T. Heath, A History o f Greek Mathematics, Ox
ford, 1921, vol. I, pgs. 80-82. La frmula que yo llamo general
es esencialmente la de Euclides, y se puede obtener a partir de la fr
mula innecesariamente complicada de Heath de la pg. 82, obte
niendo primero los tres lados del tringulo, multiplicndolos por
2Imn y sustituyendo en el resultado m y n y p y q.)
El descubrimiento de la irracionalidad de la raz cuadrada de dos
(al que alude Platn en el Hipias mayor, as como en el Menw,
confrntese la nota 10 al captulo 7 de S. a. [trad, cast., pg. 513];
vase tambin Aristteles, Anal. Priora 41a26 y sig.) destruy el
programa pitagrico de aritmetizar la geometra