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TTULO: Os carros do Inferno

AUTOR: HASSEL, Sven


TTULO DA EDIO FRANCESA: Les Panzers de la Mort
LOCAL DA PUBLICAO: Lisboa
EDITORA: Publicaes Europa-Amrica
Data da publicao: 1964
GNERO: Romance
CLASSIFICAO: Dinamarca Sculo XX - Fico
COLECO: Sculo XX n. 64
DIGITALIZADO E CORRIGIDO POR:
Aventino de Jesus Teixeira Gonalves
Maio de 2005

COLECO SCULO XX
Obras publicadas:
1 - A Centelha da Vida, Erich Maria Remarque.
2 Tempo para Amar e Tempo para Morrer, Erich Maria
Remarque.
3 - 08/15 - A Caserna, Hans Hellmut Kirst.
4 - Filho de Ladro, Manuel Rojas.
5 - 08/15 - A Guerra, Hans Hellmut Kirst
6 -O Denunciante, Liam O'Flaherty.
7 - 08/15 -A Derrota, Hans Hellmut Kirst.
8 - Uma Mulher em Berlim, Christine Garnier.
9 - Trabalho sem Esperana, Kamala Markandaya.
10 - Fim de Semana em Zuycoote, Robert Merle.
11 - A Oeste Nada de Novo, Erich Maria Remarque.
12 - Um Rapaz de Florena, Vasco Pratolini.
13 - A Meta, Yves Gibeau.
14 - A Barca dos Sete Lemes, Alves Redol.
15 - Deus Dorme em Masria, Hans Hellmut Kirst.
16 - Chora, Terra Bem Amada, Alan Paton.
17 - Nem s de Po Vive o Homem, Vladimir Dudintsev.
18 - Um Intimo Furor, Kamala Markandaya.
19 -A Nusea, Jean-Paul Sartre.
20 - 2455, Cela da Morte, Caryl Chessman.
21 - Fontamara, Ignazio Silone.
22 - Uma Famlia de Atenas, Andr Kedros.
23 -. Era a Madrugada, Emmanuel Robles.
24 - Vinho e Po, Ignazio Silone.
25 - Entre o Pavor e a Esperana, Loys Masson.
26 - A Pousada da Sexta Felicidade, Alan Burgess.
27 - A Morte o Meu Ofcio, Robert Merle.
28 - Condenado em nome da Lei, Caryl Chessman.
29 - Gabriela, Cravo e Canela, Jorge Amado.
30 - De Vbora na Mo, Herv Bazin.
31 - A Face da Justia, Caryl Chessman.
32 - O ltimo Justo, Andr Schwarz-Bart.
33 - O Garoto Era Um Assassino, Caryl Chessman.
34 - Desenraizados, Erich Maria Remarque.

35 xodus, Leon Uris.


36 - A Felicidade no Se Compra, Hans Hellmut Kirst
37 - Sentinela Intil, Ren Hardy.
38 - A Ponte, Manfred Gregor.
39 - Terra de Nod, Judith Navarro.
40 - Infortnio de Amar, Claude Roy.
41 - Um Silncio de Desejo, Kamala Markandaya.
42 - A ltima Viagem do Port Polis" Andr Kedros.
43 - Esteiros, Soeiro Pereira Gomes.
44 - Esmeralda, Stratis Myrivilis.
45 - Jantar Mundano, Claude Mauriac.
46 - Mila 18, Leon Uris.
47 - Levanta-Te e Caminha, Herv Bazin.
48 - Os Velhos Marinheiros, Jorge Amado.
49 - A Sentena, Manfred Gregor.
50 - A Guerra das Bananas, K. H. Poppe.
51 - Encontro em Samarra, John O'Hara.
52 - Fbrica de Oficiais, Hans Hellmut Kirst.
53 -O Regimento da Morte, Sven Hassel.
54 - leo sobre as Chamas, Herv Bazin.
55 - Mes e Filhas, Evan Humter.
56- Eu e Eles..., Charlotte Bingham.
57 - O Cu no Tem Favoritos, Erich Maria Remarque.
58 Camaradas, Hans Hellmut Kirst
59 - Zly, o Mau, Leopold Tyrmand
60 - Ponto-Limite, Eugene Burdick e Harvey Wheeler
61 - No Matem a Cotovia, Harper Lee
62 - A Rua, Manfred Gregor
63 - Uma Noite em Lisboa, Erich Maria Remarque
64 - Os Carros do Inferno, Sven Hassel

OS CARROS DO INFERNO

Do mesmo autor, nesta coleco:

N. 53- O Regimento da Morte.


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COLECO SCULO XX
SVEN HASSEL

OS CARROS
DO INFERNO
Romance

Este romance foi traduzido da edio francesa,


com o ttulo Les Panzers de Ia Mort.
Traduo de Mrio Braga.
Capa de Vtor Ribeiro.
Copyright by Sven Hassel.
Todos os direitos reservados para a lngua
portuguesa por Publicaes Europa-Amrica,
Lda.

Este livro dedicado a trs pessoas


que me restituram a coragem de viver:
minha mulher, meu filho e um antigo
oficial do exrcito britnico, o Sr. Maurice
Michael.

PREMBULO
Muitas das pessoas que leram o meu primeiro livro,
O Regimento da Morte, reclamaram a continuao das minhas
recordaes.
Prossigo, em vista disso, com a narrativa da guerra, tal
como a vivi em companhia dos meus camaradas e no meu
regimento. Peo desculpa de ressuscitar aqui algumas personagens
cujo fim contei em O Regimento da Morte. Aquela
narrativa no passava de um rpido e sucinto quadro desse
mundo de experincias que foi a nossa vida de soldados.
Creio ser til recordar que o 27. regimento de blindados
foi constitudo em 1938. Transformou-se em regimento
especial no ano de 1939. Vinte mil homens passaram
por ele entre 1938 e 1945. Desse nmero, nove,
segundo consta, esto ainda presos pelos Russos em Kolyma
e sete regressaram a casa no fim da guerra. Entre esses
sete homens contava-se um doido, que permanece internado
num manicmio, dois tuberculosos, que morreram
alguns anos depois -o ltimo em Junho de 1955, e trs
doentes, incluindo o autor deste livro, gravemente atacados
pelas febres. Apenas um saiu quase ileso, embora lhe falte
a perna esquerda, mas, como a amputao foi feita abaixo
do joelho, ningum d pela mutilao, quando passeia nas
ruas de Colnia.
Excluindo estes nove sobreviventes, o regimento semeou
de esqueletos brancos as terras da Polnia, da Frana, da
Itlia, da Grcia e da Rssia. Sangrentas batalhas cujos
nomes passaram histria - Estalinegrado, Sebastopol,
Kubar, Cracvia, Kiev, Tscherkassy, Conisberga, Breslau,
Berlim - transformaram-se nos tmulos do exrcito alemo.

Uivos, assobios, estrondos!


o fogo que vem do cu.
As mes clamam por Deus e lanam-se sobre os filhos
para os arrancar a esse dilvio de morte.
Os soldados esquecem o dio que lhes ensinaram, para
se transformarem em salvadores. Estalam tiros, no meio
do terror, pnico em que os homens matam os seus prprios
chefes.
Qual ser a causa desta demncia? A causa destes
horrores?
a ditadura, meu amigo.
CAPTULO I

NOITE INFERNAL
A caserna estava silenciosa, negra e deserta, amortalhada
no veludo escuro do Outono. Apenas os passos duros e
montonos das botas cardadas da sentinela ressoavam sobre
o cimento, indo encher de barulho os corredores. Reunidos
na camarata 27, jogvamos o Skats 1.
- Vinte e quatro - disse Stege.
- a minha vez de atacar. Ds licena?
- Vinte e nove - prosseguiu tranquilamente Mller.
- Merda - disse Porta.
1 Jogo de cartas alemo. (N. do T.)

14 SVEN HASSEL
- Quarenta - continuou Alte. - Anda l, meu estafermo,
no hs-de ir longe!
- Eu devia prever isto - exclamou Porta. - No h
processo de fazer um jogo decente com uns batoteiros da
vossa laia! Encaixa l esta, meu fala-barato; eu digo quarenta
e seis!
Bauer deu uma gargalhada:
- Meu caro Porta, se tens a pouca-vergonha de passar
alm de quarenta e oito, no sabes em que te metes!
- Trata mas de meter a viola no saco, e depressa!
Ainda no viste nada, meu cabea de burro. Olha: quarenta
e nove.
Veio um grito l de fora:
- Alerta!... - berrou uma voz. - Alerta!... Alerta!...
O rudo das sirenas explodiu, aumentou de intensidade
e foi decrescendo pouco a pouco. Porta, farto de praguejar,
atirou fora as cartas.
- Ah! Os estupores! Interromperem assim o melhor
jogo de cartas que se tem visto nos ltimos tempos!... Deu um encontro num recruta que ficara especado: - Raspa-te
daqui para fora, mostrengo! Vm a os avies. Para
os abrigos, e depressa!
Os recrutas, de boca aberta, viam-no berrar.
- um ataque areo ? - perguntou timidamente um
deles.
- Talvez julgues que um baile, meu anjinho! Vejam
l se isto no foi mesmo azar! Um jogo de mo-cheia completamente
estragado! Que porcaria de guerra... No h
maneira de se poder viver decentemente!...
A desordem atingia o auge. Toda a gente se atropelava,
correndo de um lado para o outro; os armrios eram
arrombados e os passos das botas martelavam as escadas.
Os novos, ainda pouco habituados s cardas, estatelavam-se
no cimento liso, de pernas para o ar, aterrorizados pelos
gritos das sirenas e espezinhados pelos camaradas, que, por
seu lado, sabiam o que os esperava.

OS CARROS DO INFERNO 15
Alguns minutos mais e a chuva de bombas iria riscar
a noite escura como breu.
- 3.a companhia, avanar!
- 4. peloto, siga-me!
A voz tranquila de Alte ressoava no meio de uma
escurido que se cortava faca. No ar, o zumbido das
esquadrilhas aproximava-se. Aqui e ali comearam a rugir
os tiros de canho da Flak 1.
De repente, uma luz branca e ofuscante rasgou a noite.
Uma luz resplandecente, que permaneceu suspensa no ar
como uma magnfica rvore de Natal. Tratava-se de um
fogueto iluminante; dentro de segundos, chegariam as
bombas.
- 3.a companhia, para os abrigos! - ordenou a voz
profunda de Edels, o Feldwebel chefe.
Os duzentos homens da 3.a companhia precipitaram-se
para as trincheiras-abrigos, atrs dos taludes de terra. Ningum
queria ir para as caves; todos preferamos o cu
aberto a essas ratoeiras.
E, subitamente, desencadeou-se o Inferno.
Ouviam-se uivos por entre o rugir monstruoso das exploses.
A cidade, sob o dossel das bombas, tornava-se de um
vermelho de sangue e o formidvel incndio iluminava tudo,
at s nossas valas.
Parecia que o mundo se desmoronava diante de ns,
enquanto os torpedos e as bombas incendirias choviam
sobre a grande cidade condenada.
Com que palavras se poderia descrever esta noite de
horror?
O fsforo jorrava como se sasse de mltiplas fontes,
espalhando um ciclone de chamas. As pedras, o asfalto, os
homens, as rvores, o prprio vidro, tudo se estilhaava.
Outras bombas explodiam, projectando sempre para mais
longe o rio de fogo. Este no branco, como o dos altos
fornos, mas sim rubro como o sangue!
1 Artilharia antiarea. (N. do T.)

16 SVEN HASSEL

Apurai o ouvido... Estais escutando o riso de Satans


nesse inferno, que ultrapassa at aquele onde ele reina...
Eis que outras rvores do Natal aparecem, resplandecentes,
no escuro da noite. As bombas multiplicam-se, o terror
ruge por cima da cidade, que se agacha debaixo dele, a
tremer, como um animal condenado morte. Os homens,
quais formigas, procuram as fendas, os mais pequenos
buracos, para salvar a vida. Mas sob a radiosa luz, bem
podem encomendar a alma a Deus, pois vo morrer,
esquartejados, esmagados, abafados, queimados, naquele
monstruoso braseiro. Com desespero, agarram-se ainda a
esta existncia que no querem deixar fugir, apesar da
guerra, da fome, das privaes, apesar do terror.
A ridcula Flak da caserna disparava aos solavancos
contra os bombardeiros invisveis. O regulamento mandava
disparar, portanto disparava-se, mas podia-se estar certo de
uma coisa: nem uma s das fortalezas voadoras seria sequer
arranhada.
Ouvia-se, no muito longe, um grito estridente, ininterrupto,
e uma voz que chorava, chamando o enfermeiro.
As bombas deviam ter atingido um dos blocos da caserna.
- Aqueles ali devem estar prontos! - murmurou
Pluto, que se encontrava deitado de costas, na vala, com
o capacete em cima dos olhos. - Quem dera ao menos que
fossem esses porcos nazis!
- At custa a creditar que uma cidade como esta possa
ter tanto que queimar! - interrompeu Mller, que se soerguera
para dar uma vista de olhos ao mar encapelado
das chamas. - Meu Deus! Que que pode arder daquela
maneira?
- Mulheres gordas, mulheres elegantes, homens magros
ou odres de cerveja, meninos bons e maus, raparigas bonitas
- disse Stege, enquanto limpava o suor da testa. - De
tudo um pouco!
- Sim, meus filhos, j vos vamos libertar - disse gravemente
Alte, acendendo o seu velho cachimbo de tampa.

OS CARROS DO INFERNO 17
- Raio de emprego! C por mim, detesto ver garotos meio
queimados.
- Ningum te pergunta se gostas ou no gostas - exclamou
Stege. - Nem a ns. Vamos fazer de carniceiros,
e acabou-se.
- mesmo isso o que ns somos! -chasqueou Pluto.
- Este exrcito de trampa no passa de um maldito
aougue. E para que servir isto tudo? Ora, para que h-de
ser! Para aprender o ofcio. Andamos prtica.
Ergueu-se, tirou o bon de polcia e fez, em volta, uma
saudao aos corpos deitados contra O talude.
- Joseph Porta, soldado de 1.a classe, pela graa de
Deus, carniceiro no exrcito de Hitler, assassino profissional,
incendirio e fornecedor da morte.
No mesmo instante, uma nova rvore de Natal ergueu-se,
muito brilhante, perto de ns.
- Nova fornada para o Inferno! - exclamou Porta,
deixando-se cair na vala. - Jesus, men!
Durante trs horas, contadas pelo relgio, sem um minuto
sequer de trguas, as bombas despedaaram a terra,
caindo do cu de veludo. Os reservatrios de fsforo explodiam,
salpicando as ruas e as casas, com um crepitar sinistro,
de uma saraivada infernal, dana macabra da morte
e da tortura.
A Flak calara-se havia muito. Os nossos avies de caa
deviam andar sem dvida l por cima, mas os grandes
bombardeiros no pareciam incomodados com isso. A
imensa valsa do fogo cobria toda a cidade, de norte a sul
e de oeste a este. A estao ardia no meio de um amlgama
de vages e de calhas, torcidas pela mo de um gigante.
Os hospitais desmoronavam-se num ciclone de escombros
e chamas, em que o fsforo ia devorar no leito os doentes,
que soltavam urros sem poder fugir. Viam-se amputados,
tentando erguer-se para escapar fornalha, a qual lambia,
vida, as janelas e as portas. Os longos corredores transformavam-se
em chamins com boa tiragem.
O. I. - 2

18 SVEN HASSEL
As paredes refractrias, entre as quais as pessoas arquejavam
antes de morrerem abafadas, quebravam-se como
vidro sob as toneladas de explosivos. Um fedor de carne
queimada chegava at nossa vala, e, por entre as exploses,
escutavam-se os gritos dos moribundos.
- Isto excede tudo quanto j vimos! - disse Alte. Se conseguirmos escapar, ficaremos prulas. Vou pedir para
regressar frente. L, ao menos, estamos livres de ver as
mulheres e os garotos a serem assados. Fao votos para
que os porcos imundos que inventaram esta coisa morram
queimados pelo fsforo!
- Espera com pacincia a grande noite - sibilou
Porta. - Vais ver como lhe derretem a gordura do cu, a
esse monte de sebo do Hermann! Foi ele quem ensinou os
bifes a fazerem-nos o que nos esto a fazer agora!
O fim do alerta acabou por soar. Os assobios e as
ordens estalaram por toda a caserna, alumiada pelo incndio.
Precipitmo-nos para os camies. Porta trepou para
dentro de um, como um gato. O motor roncou e, sem esperar
por ordens, o pesado veculo ps-se em marcha a
toda a pressa. Agarrados com unhas e dentes caixa, amontovamo-nos
at cabina do motorista; um tenente de 19
anos gritou qualquer coisa; desistiu, porm, de se fazer
ouvir, e atirou-se ao camio, para onde dez braos o iaram.
Arquejante, perguntou se era o Diabo quem conduzia,
mas ningum lhe respondeu. Tentvamos com grande esforo
aguentar-nos em cima da viatura, que sacolejava
como louca, conduzida velozmente por Porta por entre as
crateras que se abriam na calada.
Vovamos atravs das primeiras ruas em chamas, onde
carros elctricos e automveis jaziam, achatados, debaixo
das paredes cadas. Demos a volta, sobre um troo de pavimento
intacto, pelo meio das rvores derrubadas como simples
paus de fsforo. Perto de Erichstrasse, vimo-nos obrigados
a parar, porque as casas, esmagadas pelas bombas,
cortavam o caminho como um muro diante do qual at um
tanque teria hesitado.

OS CARROS DO INFERNO 19
Saltmos abaixo do camio, tentando passar a golpes
de picareta, de machado e de p, atravs das runas. O
tenente Halter pretendeu formar connosco um comando, mas
foi trabalho perdido! Ningum fez caso do que ele dizia:
quem comandava era Alte. Encolhendo os ombros, o jovem
oficial no insistiu, e, agarrando numa picareta, seguiu o
exemplo de um soldado calejado na frente de batalha, que
manejava a sua ferramenta com o mesmo -vontade como
se se tratasse de uma metralhadora na primeira linha.
Atravs do fumo acre e sufocante surgiam de todos
os lados sombras, envoltas em trapos sujos, cujas queimaduras
tumefactas narravam a odisseia. Mulheres, crianas,
homens novos e velhos, de faces empedernidas, marcadas
pelo terror. Lia-se-lhe nos olhos a loucura. A maior parte
deles tinham os cabelos completamente queimados, de
forma que no se sabia se eram homens ou mulheres, e
muitos envolviam-se em sacos molhados, na esperana de
se protegerem do fogo. Uma mulher gritou-nos, como se
fosse demente: Criminosos de guerra! Estais contentes?
O meu marido, os meus filhos... morreram queimados!
Malditos!... Malditos!
Um velho abraou-a pelos ombros para a levar dali:
- Acalma-te, Helena, j basta de infelicidade!
Mas, fugindo-lhe, ela lanou-se sobre Pluto, de unhas
de fera, como um gato. O gigantesco estivador sacudiu-a
ligeiramente, depois empurrou-a para o lado, como se fosse
uma criana. A mulher atirou-se ao cho e bateu com a
cabea no asfalto escaldante, soltando gritos entrecortados,
que se foram perdendo atrs de ns, enquanto avanvamos
com dificuldade por meio desse oceano de runas.
Um agente da polcia, sem capacete, com a farda toda
queimada, fez-nos parar e gaguejou:
- A creche... a creche...
- Que dizes tu ? - exclamou Alte irritado.
- A creche... a creche... - prosseguiu o polcia, como
uma ladainha, sempre na mesma voz montona, a agarrar-se
a Alte.

20 SVEN HASSEL

Pluto aproximou-se vivamente e arremessou o punho


contra a cara do homem, um processo seguro muito empregado
nas primeiras linhas para chamar razo aqueles
que eram atingidos pela chamada vertigem da frente.
Tambm desta vez o remdio no falhou. Esgazeado de
medo, o polcia acabou por proferir algumas frases entre
soluos.
- A creche... salvem as crianas... esto l fechadas...
eu sou o guarda... est a arder, est a arder... e elas gritam.
Elas gritam, capito! O guarda Poel faz o seu relatrio...
est tudo a arder...
- Alivia a bexiga! Vais ver que te faz bem! - exclamou
Porta, agarrando o homem e sacudindo-o. - E mexe-te!
Porque esperas, caramba?! Porque esperas? Eu
no sou capito, mas soldado de 1.a classe. Mexe-te, j te
disse!
O polcia continuava especado. Ps-se de sbito a correr
em crculo, aterrorizado. Mas o tenente Halter segurou-o.
- Ouviste? Despacha-te... ensina-nos o caminho, e depressa!
Se no obedeceres, fuzilamos-te!
Ps a Mauser debaixo do nariz do polcia meio doido,
cujos lbios tremiam como os de um coelho, enquanto
grandes lgrimas lhe escorriam ao longo das faces. Era um
velho que, se no fosse a guerra, estaria h muito tempo
reformado.
O grande Pluto foi-se a ele e empurrou-o brutalmente.
- Acabou-se! Vamos, espantalho, diz-nos onde ! Ou
apanhas um tiro na pana.
O polcia, vacilante, tropeava, em passo de corrida,
frente da coluna, ao longo das ruas destrudas onde danavam
as chamas. Viam-se por toda a parte corpos estendidos
que se comprimiam de encontro ao cho; muitos
estavam mortos, outros mudos, loucos de pnico, outros
ainda gritavam de modo arrepiante. Em certo lugar, que
devia ter sido uma encruzilhada, um garotinho correu para
ns aterrorizado, com a boca a espumar.

OS CARROS DO INFERNO 21
- Esto presos na cave! Ajudem-me a tir-los de l.
O pap tambm soldado. Estava de licena... Lieschen
ficou sem um brao, Henrik morreu queimado!
Detivemo-nos e Moller fez uma festa no cabelo da
criana:
- Voltamos j - disse-lhe.
O instinto advertia-nos de que algo, de mais grave nos
solicitava.
Por fim, diante de uma montanha de paredes arruinadas,
vimo-nos obrigados a parar. No momento em que nos
voltmos para interrogar o polcia, ouviram-se fortes
exploses. Num abrir e fechar de olhos, estvamos ao
abrigo, pois a experincia da frente ensina-nos muito!
- So os bifes que voltam? - inquiriu Porta.
Um estampido metlico, ensurdecedor, estilhaos, terra,
pedras que sibilavam sobre ns. Uma saraivada caiu por
cima dos nossos capacetes de ao, mas nem sequer prestmos
ateno a isso. Ao fim de um instante, tudo findou.
- Eram bombas por explodir -declarou Alte, levantando-se.
Prosseguimos o nosso caminho, com o polcia adiante.
fora de picareta, l fomos furando as caves e as paredes,
e por fim chegmos a um lugar que devia ter sido um
grande jardim onde um doido se divertira a cortar as rvores.
No alto de montes de destroos e de ferros torcidos, as
chamas pareciam jogar ao eixo. O polcia apontou com o
dedo e murmurou:
- As crianas esto l debaixo.
- Que mal que cheira! - exclamou Stege. - Caram
por aqui perto bombas de fsforo!
Alte olhou rapidamente em redor e atirou-se a toda a
pressa a uma coisa que se assemelhava entrada de uma
cave.
Comemos febrilmente a cavar, a desentulhar, a raspar,
mas nada conseguamos. Cada pzada provocava um desmoronamento,
e tivemos de acabar por desistir, esgotados.
Moller disse que o melhor seria tentarmos comunicar com

22 SVEN HASSEL

a cave na hiptese de haver algum sobrevivente. Olhmos


para o guarda, que se balouava para trs e para diante,
com as pupilas sem vida.
- Eh, seu cuco! - Exclamou Porta. - Tens a certeza
de que est l algum dentro? Acaba l com o balouo e
aproxima-te. Eh, palerma! Ests a ouvir?
- Deixa-o l - disse o tenente. - No adianta nada.
No h dvida de que se trata de uma creche. Est escrito
nesta placa.
Seguindo o conselho de Mller, comemos a bater nos
alicerces da casa, atentos a uma resposta do interior. Ao
fim de algum tempo, que nos pareceu uma eternidade, chegaram
at ns umas pancadas muito fracas. Recomemos a
bater com um martelo, e escutmos, com o ouvido encostado
ao cho. No havia dvida; estavam a responder!
Num pice, pegmos de novo nas ferramentas, como
loucos. O suor escorria-nos pelas caras enegrecidas, tnhamos
as mos a sangrar, as unhas partiam-se ao agarrarmos
nos pedaos de parede escaldantes e rugosos que a picareta
desagregava.
O polcia continuava a balanar-se sobre os ps, murmurando
palavras incompreensveis.
- Vem c, velhinho! - exclamou Pluto, encolerizado. Ajuda-nos tambm, mexe-te!
No obteve nenhum resultado. O gigante encaminhou-se
para ele, ergueu-o como uma criana e lanou-o, de cabea
para baixo, no poo onde trabalhvamos. Puseram-no de
p e algum lhe meteu uma p nas mos.
- Despacha-te, camarada!
O homem comeou a raspar e, pouco a pouco, o trabalho
pareceu cham-lo razo. No fundo do buraco que
Alte cavava surgiu por fim uma pequena fenda, da qual
brotou subitamente uma mo de criana, crispada no cascalho
e que se agarrava com desespero. Alte baixou-se e
disse algumas frases tranquilizadoras, atravs da fenda escura.
Mas um inferno de gritos subia l de baixo, um inferno
de vozes de criana levadas a um paroxismo de terror e de

OS CARROS DO INFERNO 23
loucura. Foi necessrio bater na pequena mo para que ela
se retirasse, mas logo outras iam aparecendo continuamente.
Stege voltou-se:
- Isto de nos pr doidos. Assim, no se consegue fazer,
nada; se escavarmos, acabamos por esmagar uma destas
mos.
Uma mulher gritava que lhe dessem ar. gua, gua!,
gemia outra. Pelo amor de Deus, gua!
Sempre de joelhos, Alte tentava acalm-los com palavras.
Em ocasies como esta, era um monumento de pacincia,
e, sem ele, h muito tempo que teramos atirado fora as
ferramentas, deitando a fugir com as mos a tapar os ouvidos,
para no ouvirmos estes gritos atrozes... para no ouvirmos
!...
A aurora despontava, mas mal conseguia atravessar a
coberta de fumo asfixiante que tapava a cidade em chamas.
Trabalhvamos com as mscaras antigs, prestes a abafar
naquela fornalha. As nossas vozes, atravs do filtro da mscara,
pareciam vozes de fantasmas. Tudo aquilo se assemelhava
a um sonho, a um abominvel pesadelo.
Havamos cavado um outro buraco e tentvamos em vo
acalmar aqueles desesperados. Chegavam at ns palavras
entrecortadas, as quais faziam crescer mais ainda o terror,
esse terror que s conhece quem assistiu a bombardeamentos
areos desta natureza. Cada um acredita no pior, quando
as bombas caem, mas isso ainda no tudo: so as reaces
humanas que fazem, das coisas, um inferno inesquecvel.
- Pai Nosso que estais nos Cus... - clamava uma voz
trmula.
Respondia-lhe o matraquear surdo das picaretas.
Schss!..., faziam as exploses. Perdoai-nos as nossas
ofensas... Uma exploso de lama e fogo atravessou o ar;
em torno de ns caram estilhaos dessa trovoada. Bombas
por explodir? No, eram bombas incendirias de efeito
retardado. Achatvamo-nos contra as paredes. Venha a
ns o vosso reino....

24 SVEN HASSEL
Calem-se p'ra! urrou Porta, raivosamente.
esse porco do diabo do Hitler que tem a culpa... Que lhe
enfiem pelo cu acima um espeto em brasa... Ah, se o apanho
a jeito quando chegar o grande dia...
Acudam! Pelo amor de Deus, salvem estas crianas
!... implorava a voz desesperada no buraco escuro.
Despachem-se! Salvem-nos! gritava uma voz histrica,
e uma mo branca, cuidada, enclavinhava-se no rebordo
da fenda, quebrando as unhas no estuque.
Tira da os dedos, rapariga rugiu Pluto. De
contrrio, no te safaremos da!
Mas os dedos afilados arranhavam desesperadamente.
Porta levantou o cinto e bateu-lhe: o sangue jorrou, a mo
abriu-se e os dedos compridos escorregaram como vermes
moribundos tragados pelo escuro.
As exploses crepitavam. Ouviam-se gritos e pragas. Traves,
pedras e calia misturavam-se chuva de fsforo que
nos envolvia. O polcia jazia no cho, imvel. Pluto, com
o bico da bota, empurrou a cabea do pobre diabo:
Est meio morto disse ele , mas que havemos de
fazer? Um velho no pode aguentar esta vida a que os
bifes nos obrigam.
O tenente Halter fez uma careta:
Est-nos a atrapalhar. Para ele, a vitria da Alemanha
nazi eram favas contadas, v-se mesmo como ele devia
tratar os presos l na choa... O melhor deix-lo.
Merda para o cuco foi o comentrio de Porta. E
recomemos a cavar o buraco.
De sbito, uma exploso to violenta que ultrapassou
tudo quanto tnhamos ouvido antes fez tremer o cho sob
os nossos ps. Seguiu-se-lhe imediatamente outra. Pulmos
para aquilo que parecia ser um abrigo, colando-nos terra
o mais que era possvel a um ser humano. No se tratava
de bombas de efeito retardado, mas sim de um novo ataque
que comeava.
As bombas incendirias projectavam fontes de lume a
15 metros de altura; o fsforo escorria pelas paredes como

OS CARROS DO INFERNO 25
se fosse chuva, e aquilo assobiava e rodopiava num furaco
de chamas e de exploses. Um torpedo areo de grande
calibre volatilizou literalmente a casa e tudo quanto ela
continha.
Porta estava deitado junto de mim e piscava o olho,
atravs das grandes vigias da mscara, para nos levantar
o moral. A minha mscara pareceu-me encher-se de sbito
de um vapor escaldante. Esmagava-me as tmporas... eu abafava,
o terror estrangulava-me. Vais sofrer a vertigem da
frente... Essas palavras atravessaram-me o crebro e fizeram-me
soerguer. Precisava de fugir, no importava para
onde; fugir apenas...
Porta precipitou-se sobre mim, como um abutre. Um
pontap atirou-me de novo para a cova. Bateu ainda outra
e outra vez, mostrando os olhos enraivecidos atravs dos
vidros grossos. Eu gritava... soltava urros... Depois, foi o
fim. Quanto tempo durara aquilo: uma hora... um dia?
No, quinze minutos apenas. Durante esse tempo, centenas
de pessoas haviam sido mortas, e eu, um soldado dos blindados,
tinha sofrido a vertigem da frente. Voltava a mim,
com a cara esmurrada, um dente partido, um olho negro
e os nervos esfrangalhados, torcidos, a ponto de me fazerem
gritar.
A cidade transformara-se num forno incandescente, onde
os archotes vivos corriam a ulular por entre as runas,
que se inflamavam com fulguraes azuladas de incndio.
Essas pessoas vacilavam, giravam sobre si prprias e caam
no cho, tornavam a erguer-se, e rodopiavam mais adiante,
como pies atirados por crianas loucas. Esbracejavam,
berravam, soltavam urros, como s os homens e os cavalos
podem soltar diante da morte. Num momento, a profunda
cratera de um torpedo encheu-se at aos bordos com esses
seres em chamas: mulheres, homens, velhos, todos a danarem
a mesma dana macabra, numa aurora deslumbrante.
H pessoas que, ao serem queimadas, ficam brancas,
outras vermelhas, outras rosadas, enquanto outras ainda
se consomem em chamas azuis e douradas. s vezes, dobra-

26 SVEN HASSEL
vam-se em duas, ao serem carbonizadas, ou corriam em crculo, e depois para trs, acabando s cambalhotas ou a estorcer-se, pregadas ao cho, antes de ficarem ressequidas, como
pequenas mmias negras.
Alte, que via aquilo pela primeira vez, tornava-se louco
furioso. Ele, sempre to tranquilo, punha-se a vociferar:
- Disparem, caramba! Mas porque no disparam, Santo

Deus?!
Depois escondeu a cabea nos braos cruzados. O tenente
Halter desatou a soluar: arrancou a pistola do cinto e
atirou-a a Alte:
- Mata-os tu, que eu no sou capaz!
Porta e Pluto, em silncio, tiraram as Mausers: os tiros
estalaram sobre os pobres archotes vivos, objectos de horror
e tortura.
Vimos crianas, atingidas pelas balas certeiras, agitar
um pouco as pernas, esgadanhar na terra com os dedos, para
! depois se imobilizarem e se consumirem de todo. Poder
isto parecer horrvel? Era na verdade horrvel! Mas antes
a bala rpida de uma pistola do exrcito do que o lento
martrio do fogo. No havia um s que se pudesse salvar,
ainda que todos os bombeiros do mundo ali estivessem prsentes.
Da cave da creche ergueu-se um nico grito, soltado por
centenas de gargantas. Um grito de crianas e mulheres
que subiu como uma tempestade para o cu de Deus. Mas
no creio que Deus o ouvisse. Aquele grito, aquele universo
de sofrimento, partia dos inocentes, que nenhuma culpa
tinham naquela guerra to infame como nunca se vira outra
at ento. Deus no os quis deixar na Terra. Foram raros
aqueles que pudemos retirar, e esses mesmo quase todos nos
vieram a morrer nos braos.
Por vrias vezes, Pluto, Mller e Stege enfiaram-se na
cave, mas esta desabou quando apenas tnhamos retirado
metade das crianas. Pluto ficou entalado entre dois blocos
de pedra e foi milagre no ter sido soterrado! Tivemos
de o retirar com a ajuda de escoras.

OS CARROS DO INFERNO 27
Completamente exaustos, deixmo-nos cair no cho,
que tremia. Arrancmos as mscaras, mas o cheiro era to
nauseabundo que o no pudemos suportar. Um fedor adocicado
a cadver, misturado ao cheiro acre de carne queimada
e aos eflvios do sangue quente. Se Dante tivesse
sabido o que era um ataque areo, o seu Inferno seria mil
vezes pior. A sede colava-nos a lngua ao cu da boca e
ardiam-nos os olhos.
As telhas rodopiavam como brasas, traves inflamadas
voavam como folhas de Outono, atravs das ruas devastadas.
Rastejando, outras vezes correndo, amo-nos esgueirando
pelo meio deste mar de chamas. Encastoada no solo, uma
enorme bomba por explodir interceptou-nos o caminho, mas
ns ultrapassmo-la de gatas, sem lhe prestar ateno. Tempos
houve em que o trnsito ficaria interrompido no raio
de 1 quilmetro volta de um engenho mortfero daquela
espcie!
Uma tempestade de vento, que nascia dos enormes incndios,
fustigava-nos nas ruas. Fazia o efeito de um aspirador
gigantesco; lutvamos contra ela, tropeando nos corpos
esmagados, escorregando na carne que parecia geleia sangrenta.
Um homem de farda castanha correu direito a ns. A
braadeira vermelha e preta, com a cruz sustica, ostentava-se,
como um sarcasmo, luz das chamas. Porta ergueu
o brao.
- Ah, no, isso no! - gritou o tenente Halter. A sua
mo trmula avanou para Porta. Com uma praga, o gigante
atirou o machado ao peito do nazi, enquanto a p de Bauer
lhe acertava na cabea, de modo que a cara lhe caiu sobre
os ombros, em duas metades bem divididas.
- Isto at consola! - troou maldosamente Porta.
Sobre a terra torciam-se pessoas, que gritavam enquanto, lentamente
iam morrendo queimadas. As calhas dos elctricos,
aquecidas ao rubro, erguiam-se grotescamente do
asfalto. Mais adiante, sombras negras saltavam como lou-

28 SVEN HASSEL

cas das casas a arder e aterravam no solo, com um rudo


abafado.
Viam-se em seguida algumas a rastejar pelo cho, com
as pernas quebradas. Havia homens que abandonavam as
mulheres e os filhos. Os seres humanos tinham-se tornado
animais, para quem apenas uma coisa contava: fugir...
salvar a pele!
Surgiram-nos camaradas de caserna a tentarem, tal
como ns, o impossvel para arrancar do Inferno aqueles
infelizes. Muitas brigadas compunham-se de oficiais comandados
por um sargento ou por um primeiro-cabo, visto que,
nestes casos, no era a patente que contava, mas apenas
a experincia e o facto de se ter nervos de ao.
Cavava-se com a enxada e com a picareta, perfurava-se,
era preciso penetrar nas caves e nos abrigos desmoronados,
locais ardentes e malcheirosos onde se nos deparavam cenas
de horror.
Certa vez, encontrmos mais de quinhentos seres humanos
num grande abrigo de cimento. Estavam lado a lado, sentados
com toda a compostura, ou estendidos com a cabea
nos braos, sem uma beliscadura: o gs carbnico havia-os
liquidado, processo este que ajuda imenso a morrer durante
os grandes bombardeamentos. Noutra cave, pelo contrrio,
a massa de pessoas formava como que uma parede: dir-se-ia
um monte de bolinhos esquecidos no fogo e que o
calor pegara uns aos outros.
Lgrimas, soluos, pedidos de socorro... mes desesperadas
a chamarem pelos filhos queimados, esmagados, arrebatados
pela tempestade de fogo, levados pelas brigadas
de socorro e depois perdidos nas ruas por onde erravam
cheios de terror. Encontravam-se alguns, mas havia centenas
que ningum voltava a ver. As crianas desapareciam
no terrvel aspirador dos miserveis, a coluna de fugitivos
que a todos arrastava ao longo das estradas.

Mortas, todos mortos.


Pais, filhos, amigos, parentes, namorados, inimigos...
Apenas uma longa fila de banheiras cheias de cadveres
que as chamas haviam transformado em mmias em miniatura.
Passam-se dias inteiros a queimar cadveres. a tarefa
do nosso comando, o dos coveiros.
Ao primeiro sinal de alerta, todos haviam dado os seus
ltimos passos em direco s caves. Ali ficavam escondidos,
morrendo de pavor, at que o rio infernal do fsforo lhes
fosse consumir os corpos contorcidos.
Aqueles que no sabem o que chorar venham aprender
connosco, os homens da morte, o comando dos blindados,
ao p destes tmulos.

CAPTULO II
FURIOSO
sabido que um regimento disciplinar se criou para
as piores tarefas, quer na caserna, quer na frente de batalha.
Era precisamente da que regressvamos, da frente de Leste.
Tratava-se agora de aprender a manejar os novos blindados
para sermos em seguida enviados para tapar outros buracos..
Todos tnhamos passado pelos campos de concentrao,
pelas prises, pelos campos de recuperao e por outras
instituies de tortura do III Reich. Mas, de todos ns, s
Pluto e Bauer eram presos de direito comum.

30 SVEN HASSEL

Pluto, o gigantesco estivador de Hamburgo (cujo nome


civil era Gustavo Eicken), fora posto atrs das grades por
roubar um camio de farinha. Negara sempre, certo, mas
at ns, os seus amigos, estvamos convencidos de que ele
o havia, de facto, abarbatado. Bauer cumprira cinco anos
de trabalhos forados como castigo de ter vendido clandestinamente
um porco e alguns ovos no mercado negro.
Alte (o sargento Willy Beier), o nosso chefe de brigada,
marceneiro de ofcio, era mais velho do que ns e tinha dois
filhos. As suas convices polticas haviam-lhe valido ano e
meio de campo de concentrao, donde passara ao 27. regimento
disciplinar, com o rtulo de politicamente irrecupervel.
Joseph Porta, soldado de 1.a classe, alto, magro
e de uma fealdade inconcebvel, no perdia uma ocasio
de afirmar que era comunista. Uma bandeira vermelha, que
amarrara no alto do campanrio de Saint-Michel, fora a
causa de ter vindo parar aqui. Era berlinense e dotado de
uma piada e de um descaramento - inauditos.
Hugo Stege, universitrio, fora apanhado numa manifestao
qualquer de estudantes. Cumprira trs anos de
Orianenbourg e de Torgau antes de ser atirado para o cadinho
do 27.. Moller, o nosso santo, no quisera renegar a
sua f. Trazia no ombro a fita lils dos estudantes da
Bblia, e isso custara-lhe quatro anos em Gross Rosen, tendo
sido indultado para vir morrer connosco. Quanto a mim,
era desertor. A minha passagem pelo campo de Lengries
fora curta, mas violenta, acabando por vir parar a este
regimento da morte.
Aps o bombardeamento, dividiram-nos em comandos de
desatulhamento e de coveiros. Algum imagina o que significa
enterrar corpos reduzidos a uma pasta, depois de um
ataque areo? de fazer vomitar de nojo.
Durante cinco dias consecutivos, ajudados pelos prisioneiros
russos, havamos amontoado os cadveres, e agora,
no cemitrio, estvamos a alinh-los, lado a lado, dentro
de enormes valas comuns, tentando identificar os que estavam
identificveis. Porm, a maior parte das vezes, era

OS CARROS DO INFERNO 31
tempo perdido. O fogo cumprira a sua misso admiravelmente.
Quase todos os papis haviam desaparecido, queimados
ou subtrados pelos ladres de cadveres que pululavam
nas runas. Quando estas hienas com figura humana
eram apanhadas, as espingardas crepitavam imediatamente,
como se se tratasse de ces raivosos. Coisa estranha, nem
sempre era a ral quem praticava esse infame mister.
Certa noite, apanhmos duas mulheres que Alte fora o
primeiro a descobrir. Para termos uma certeza absoluta,
escondemo-nos e vimo-las deslizar para trs das paredes e
curvarem-se sobre os cadveres fedorentos. Com uma habilidade
de ladras consumadas, rebuscavam os fatos, e uma
delas recolhera j trinta e um relgios umas cinquenta
jias, sem falar num mao de notas. Traziam tambm uma
faca para cortar os dedos que tinham anis. As provas
estavam vista. Voltmo-las, coronhada, contra uma parede
enegrecida, e metemos-lhes nas costas uma rajada de
metralhadora. Foi o tranquilo Mller quem disparou; Bauer
empurrou-as com o p, para se certificar de que estavam
bem mortas.
- Cabras sem vergonha! - resmungou Porta. - Devem
pertencer ao partido nazi! Tudo serve a estes montes de
esterco!
Porta estava l em baixo, na vala, com Pluto. Ns
amos-lhes passando os corpos que retirvamos das carroas,
com os braos e as pernas pendentes, homens, mulheres e
crianas, amontoados de qualquer maneira. Uma cabea
balouava para trs, encostada a uma das rodas em marcha,
de boca aberta, a mostrar os dentes luzidios.
Alte e o tenente Halter marcavam com etiquetas amarelas
e vermelhas aqueles que conseguamos identificar. Os
outros eram simplesmente contados como sacos: tantas raparigas,
tantos rapazes. Para este trabalho davam-nos aguardente
de cereais, descrio, que emborcvamos, a toda a
hora, pelo gargalo das garrafas comuns encostadas a um
tmulo antigo. Sem isso, nenhum de ns teria conseguido
aguentar.

32 SVEN HASSEL

Um crebro prussiano, metdico, havia ordenado que


enterrssemos em conjunto os mortos de cada cave. Portanto,
chegavam-nos, de tempos a tempos, banheiras quase
cheias de uma pasta carbonizada que constitura outrora
seres humanos. Alm disto, uma ficha indicava quantas
pessoas se encontravam em cada gamela; cinquenta criaturas
regadas com fsforo no chegavam para encher uma
banheira normal.
Um enorme prisioneiro russo, que trabalhava connosco,
chorava sem poder dominar-se. Era o nmero das crianas
que o impressionava. Deitava-as com jeitinho na vala, murmurando:
- Jalquie prasstaduchnie, malenquie prasstaduchme 1.
Se via colocar adultos por cima de crianas, ficava
quase louco, e ento deixvamo-lo fazer o que queria. Apesar
de beber desalmadamente, parecia calmo; com todas as
precaues, ia compondo os pequenos membros, penteando
os pobres cabelos desalinhados, e, de manh noite, executava
sozinho esta medonha tarefa.
Alte divisava, na sua aparncia calma, muitos sinais
precursores da loucura.
Felizmente que tnhamos connosco Porta. Durante este
trabalho horrvel, o seu feitio endiabrado conseguia distrair-nos.
E, quando um brao se desprendia de sbito de um
tronco, ele soltava uma risada de bbado e gritava a Pluto,
que ficara a segurar no brao, com um ar espantado:
- Isso que foi um aperto de mo! - Emborcava um
gole de Schnaps. - Arruma-lhe a pata bem perto do rosto,
para que possa fazer a continncia l onde quer que o esperam,
isto , no Cu ou no Inferno!
Colocou a garrafa perto da laje rebentada onde se lia
ainda a inscrio: Descanse em paz.
- Isto no tem nada que ver com uma garrafa de
Schnaps! - dizia ele, por ironia.
1 - Desgraados inocentes, pequeninos inocentes!

OS CARROS DO INFERNO 33
Sobre cada fila de cadveres deitvamos uma leve camada
de terra, depois colocvamos a nova ida de corpos.
Como o espao no abundava, amontovamo-los, calcando-os
com os ps; imediatamente comeava a sair lquido.
Porta exclamava, a vacilar perigosamente na fossa:
- Que fedor eles deitam! Cheiram ainda pior do que
tu, Pluto, quando comes feijes, e isso difcil!
Assim que a vala ficava cheia, escrevamos o nmero
dos corpos num bocado de papel espetado numa estaca,
que se destinava a quem, mais tarde, viesse colocar ali uma
lpide ou uma cruz.
Quatrocentos e cinquenta desconhecidos, setecentos desconhecidos,
duzentos e oitenta desconhecidos... sempre o
nmero par por ordem. A burocracia prussiana era sempre
respeitada.
medida que os dias iam passando, a coisa ia piorando.
Agora chegara a vez dos cadveres semidevorados pelos
ratos e pelos ces. Eram corpos apodrecidos que nos escorregavam
entre os dedos; vomitvamos as tripas, mas tnhamos
de ir para a frente. At Porta perdia a coragem e ficava
silencioso, durante longos momentos. Os gnios tornavam-se
irascveis, discutamos por tudo e por nada.
Uma mulher meio nua, com as pernas grotescamente
cruzadas debaixo de si, e que Porta quis endireitar, despertou
a exploso eminente.
-Deixa l isso! - disse Pluto. - Que que te importa
a maneira como ela est deitada? Tu no a conheces.
Porta aproximou-se, com um andar de bbado, do gigantesco
estivador, coberto, como todos ns, de um lquido
esverdeado.
- At um malandro como tu tinha obrigao de ver
que se no pode deixar uma rapariga naquele preparo, de
mais a mais sem calas, metida numa fossa, juntamente
com homens... Se acaso existe outro mundo, eu, Joseph
Porta, no quero ser responsvel por uma violao...
sade de todos os diabos do Inferno!
c. i. - 3

34 SVEN HASSEL

Deitou a cabea para trs, ergueu a garrafa e fez correr


o Schnaps pela goela abaixo. Depois arrotou com fora
vrias vezes e, por fim, expeliu um jacto de saliva, que foi
cair em cima de um monte de cadveres empilhados numa
carroa.
- Cala-te, Porta! Cos diabos! - berrou o tenente Halter,
batendo com o punho na mesa onde escrevia. - Basta,
caramba!
- s suas ordens, tenente, Joseph Porta, coveiro, cangalheiro
ou mosca do estrume, para o servir. Mas venha
c ver a rapariga e diga se conveniente enterr-la assim!
- Pela ltima vez, basta! -rugiu Halter. - Soldado
Porta, ordeno-lhe que se cale!
- Nem pensar nisso! Mete-te na tua vida e deixa-me
c com a minha. Vem c, e trata-me por senhor!
A escumar, o tenente saltou para cima do monte de
cadveres e comeou a espancar Porta. Bulharam durante
um instante como dois brutos. Voltando a si do espanto que
os paralisara, Pluto e Bauer entraram na dana e cada
um ps fora de combate seu lutador, com um nico murro.
Porta e Halter rolaram por aquela pasta imunda e viscosa,
donde os tirmos, e acabaram por recuperar os sentidos.
De olhar torvo, ergueram-se e meteram no bucho, bem vigiados,
um bom trago de lcool. Quando Porta voltava para
a vala, o tenente estendeu-lhe a mo:
- Desculpa, camarada. Foram os nervos, mas tu estavas
a abusar! Pedra no assunto.
- Est bem, tenente, est bem... Porta no homem de
reservas, mas onde aprendeste a bater com tanta fora? S
conheo outro como tu, o respeitado comandante l da frente,
o coronel Hinka. Mas esse bruto do Pluto capaz de
nos matar na prxima vez; os socos dele parecem coices
de uma mula belga.
A nossa bebedeira aumentava. Camos vrias vezes na
fossa, no meio de gargalhadas e de pedidos de desculpa
aos mortos.

OS CARROS DO INFERNO 35
- Olha! -exclamou de sbito Porta, para os quatro
cantos do cemitrio. - Esta, lembro-me muito bem dela,
estava matriculada!
Entre risos, atirou em direco ao tenente Halter um
carto amarelo.
- D a Gertrudes... Meu Deus! Vivia em Wilhelmstrasse...
gaita! Nem ela escapou. Ainda no h oito dias
que dormimos os dois, e agora...!
Porta debruou-se e comeou a examinar, muito interessado,
o cadver de Gertrudes. Com a competncia de um
perito, disse:
- Foi uma bomba. V-se logo; os pulmes rebentaram.
O resto est tudo direito. E lembrar-se a gente!... No havia
outra mulher como ela!... Merecia bem os vinte marcos!
Inclinmo-nos curiosamente sobre a amiga de Porta. A
seguir chegou a vez de um homem elegantemente vestido,
com um fato de bom corte
Stege desatou s gargalhadas:
- Um bom fregus para a Gertrudes!
-Sempre melhor do que um safado como tu, no ,
Gertrudes? -troou Porta. - Se te dissessem h oito dias
que eu te havia de enterrar com um cavalheiro to janota,
no acreditavas! Como vs, tudo acaba bem!
O tenente Halter lanou um olhar para a longa fila de
veculos que acarretavam constantemente novos cadveres.
- Cos diabos! Isto nunca mais acabar ? - gritou ele
para o sargento que conduzia a coluna. Se me no engano,
h outros comandos alm do nosso!
- Sim, h, meu tenente! Mas os cadveres parece que
nascem da terra! E alguns comandos foram-se abaixo.
Halter proferiu uma praga e continuou a preencher as
suas listas.
No parvamos de enterrar mortos. Andvamos a cair
de bbados, as nossas graolas atingiam o ltimo grau da
obscenidade, mas o facto de sermos capazes ainda de as
dizer dava-nos uma certa esperana de escapar loucura,
pois, se comessemos a pensar...

36 SVEN HASSEL

At que nos mandaram descer s caves, donde haviam


renunciado a extrair mais cadveres. E ns, os homens da
morte, com as nossas fardas pretas das divises blindadas,
cuja divisa era uma caveira, fomos encarregados de carbonizar
com o lana-chamas aqueles restos do que haviam
sido homens. Era uma tarefa macabra, que fazia fugir diante
de ns os vivos aterrorizados.
As lnguas vermelhas das chamas sibilavam por cima
dos cadveres, reduzindo-os a cinzas. Em seguida troava a
dinamite e, numa espessa nuvem de poeira, ruam os restos
das casas que haviam abrigado tantas geraes.
A imprensa oficial encarregou-se de descrever em poucas
palavras aquilo que fora uma viso infernal: Algumas
cidades do Norte da Alemanha, entre as quais Colnia e
Hanver, sofreram duros ataques do inimigo. A nossa resposta
no demorar. Numerosos bombardeiros foram j abatidos
pela D. C. A. e pelos nossos avies de caa nocturnos.

Um soldado tem armas para se servir delas. o que


diz o regulamento.
E um soldado deve obedecer ao regulamento.
Alm disso, so os exemplos que fazem aplicar o regulamento.
Era esta a eterna ladainha do tenente-coronel Von
Weisshagen, que adorava o regulamento.
Mas que, no entanto, achou desagradvel que lhe furassem
o capacete com uma certeira bala de espingarda.
Nessa noite reinou a alegria na caserna.
CAPTULO III

UM TIRO NA NOITE
Durante oito dias tnhamos suado sangue a treinar nos
novos carros, naquela porcaria de terreno que era o campo
de Sennelager. Seria este, decerto, o mais odiado de todos
os malditos campos de manobra alemes. Era voz corrente
no exrcito que Sennelager, perto de Paderbonn, s podia
ter sido inventado pelo Demnio para aumentar a misria
dos homens. E isso devia ser verdade, pois muito se tinha
de procurar para descobrir um conjunto mais lgubre de
areia, pntanos, moitas espinhosas, tudo isto mais solitrio
e triste do que o prprio deserto de Gobi.
Sennelager era j amaldioado pelos do exrcito imperial
que por ali haviam passado, antes de este sucumbir, em 1914.
No tempo da inflao, os cem mil voluntrios do II Reich

38 SVEN HASSEL

chegavam a lamentar o ofcio de desempregados, perante a


abominao daquela paisagem. E ns, soldados escravos do
III Reich, ainda mais o maldizamos do que todos os outros
reunidos. Porque os sargentos do Imprio no deviam ter
passado de simples crianas ao lado dos militares sdicos
que hoje tnhamos como comandantes.
Era tambm em Sennelager que se executavam as numerosas
pessoas condenadas, em conselho de guerra, pelo
comando superior do Reno. Mas, como dizia Alte, a morte,
neste lugar horroroso, s podia apresentar-se como uma
forma de libertao.
Para encurtar razes, direi que, de regresso caserna,
Pluto e eu fomos designados para ficar de sentinela ao
gradeamento, com capacetes e espingardas, ao passo que os
nossos camaradas mais felizes iam para a cidade afogar em
cerveja a imundcie do campo de manobras.
Porta passou diante de ns, a bambolear-se, rindo de
boca escancarada, de modo que se podiam contar os trs
nicos dentes que serviam de baliza sua vasta goela.
O exrcito, naturalmente, tinha-o presenteado com uma
dentadura completa, mas ele trazia-a no bolso, muito embrulhada
no farrapo de que se servia para dar espingarda
a ltima esfregadela antes de responder chamada. Quando
comia, desembrulhava tudo cuidadosamente e punha as duas
metades, uma de cada lado do prato; depois de ter devorado
a sua prpria rao, alm de todos os restos que conseguia
abarbatar, limpava a dentadura com o farrapo, embrulhava-a
de novo e metia-a no bolso.
- Desenrasca-te para teres o porto aberto quando c
o velhinho entrar - recomendou ele , pois preciso de
apanhar uma das de caixo cova! Alm disso, tenho
uns projectos que at j me sinto todo a tremer!... Boa
noite, mostrengo, e no deixes fugir esse estupor de caserna.
Guarda-a bem!
- Que descaramento! - resmungou Pluto. - Vai gozar
bruta, ao passo que ns temos de nos contentar com
as bestas dos recrutas! Nem sequer sabem jogar as cartas!...

OS CARROS DO INFERNO 39
Estvamos na cantina, diante da nossa sopa de ortigas,
a sempiterna Eintopf, que j no podamos ver e apenas
servia para enganar a fome. A um canto, alguns recrutas
faziam peito s porque tinham uma farda em cima do plo.
Pobres diabos! Em breve os veramos vara num exerccio
de marcha, no falando j na frente!
O sargento Paust tambm l estava, em companhia de
alguns camaradas, e bebia farta, soprando na caneca.
Quando deu pela nossa presena, de capacete na cabea,
diante das malgas, fez troa:
- Ento, seus tansos! Hoje coube-vos em sorte ficar de
guarda?! Agradeam c ao paizinho. Supus que necessitassem
de descanso... Amanh me ho-de agradecer, por no
terem a boca a saber a papel de msica!
No lhe demos troco. Apoiando-se na mesa com as manpulas,
o sargento semiergueu-se e fez crescer para ns o
seu focinho de prussiano.
- Vocs esto surdos? O regulamento ordena que os
subordinados respondam aos seus superiores. Aqui no
a frente... Somos gente civilizada! Metam l bem isso na
cachimnia, suas bestas.
Levantmo-nos com nobreza e respondemos:
- Sim, sargento, estamos muito satisfeitos por ficar de
sentinela!
- Mas pesa-vos o cu, heim? Seus porcos! Hei-de curar-vos
disso, no exerccio, e mais cedo do que pensam! - Fez
um gesto com a mo e rosnou: - vontade, sentados!
Segredei a Pluto:
- No h tipo mais canalha do que um sargento. Julga-se
algum e menos do que nada!
Pluto chasqueou:
- Estes sargentos de instruo so uns autnticos cilindros.
Sinto-me atascado em trampa! Vamos embora, abafo
aqui. Preciso de dizer merda quatro vezes a seguir.
Quando nos encaminhvamos para a porta, Paust berrou:
- Eh l! Ento os heris cansados no sabem que o
regulamento manda cumprimentar os superiores? No estou

40 SVEN HASSEL

disposto a suportar faltas de respeito! E tenho eu de gramar


uns imbecis desta laia!
A tremer de clera reprimida, imobilizmo-nos, de calcanhares
unidos e com o dedo mnimo sobre a costura da
cala. Pluto recitou com uma voz insolente:
- Soldado Eicken e soldado Hassel solicitam ao sargento
autorizao para deixarem a sala a fim de irem prestar
servio como sentinelas!
Com um magnnimo sinal de cabea, Paust, erguendo
a enorme caneca at bocarra, comandou:
- Podem ir!
L fora, Pluto ps o nariz no ar e repetiu em srie
aquela palavra to usada por Cambronne, mas raivosamente.
Ps-lhe ponto final com um ruidoso traque, dirigido para
a porta fechada da cantina.
- No tarda que digamos: Quem nos dera estar na
frente!, meu velho, porque, se ficarmos aqui muito tempo,
acabarei por quebrar a espinha a esse Paust, de tal forma
que at conseguir ver o olho do cu!
Estirados na sala da guarda, pusemo-nos ambos a sonhar,
enquanto folhevamos revistas pornogrficas que Porta nos
havia emprestado com muitas recomendaes.
- Olha-me s este par de ndegas - disse maliciosamente
Pluto, mostrando a fotografia de uma rapariga. Se pudssemos apanhar aqui uma gaja como esta! No
daramos o tempo por mal empregado!
- No o meu tipo. C a mim, s me agradam as
magras. Olha, prefiro esta. Uma, assim, de seis em seis
meses, e aguentava-me no balano durante uma guerra de
trinta anos.
O comandante da guarda, o sargento Reinhardt, debruou-se,
a babar-se, sobre as revistas.
- Caramba! Onde foram vocs descobrir isto ?
- Onde queres tu que tenha sido ? - disse Pluto, a
rir alarvemente. - Distribuem-nas na igreja. A zeladora
tem um monte delas escondido entre as folhas da Bblia.

OS CARROS DO INFERNO 41

- Nada de insolncias! - berrou Reinhardt, em face das


nossas gargalhadas. Mas logo se desanuviou. O desejo
saa-lhe pelos olhos enquanto folheava as revistas cheias
de gravuras com as posies erticas mais estranhas. Capazes at de espantar o prprio Van de Yelde, se acaso
este pudesse examinar a biblioteca porttil de Porta.
- Caramba! - rugiu Reinhardt. - No posso esperar
pelo fim desta maldita guarda para ir ter com as raparigas.
Ests a ver esta, com trs tipos? No sei como o seu traseiro no rebenta! Parece incrvel aquilo que se consegue
fazer quando se tem prtica! Tenho de experimentar isto
amanh com a Grete. A coluna vertebral deve sair-lhe pelo

rabo!
- Ora! - disse Pluto, condescendente. - Isso no
nada. Repara antes nesta, meu rapaz! J sabia fazer isto
aos catorze anos, podes crer!
Na rude face alde de Reinhardt desenhou-se uma expresso de pasmo. Fitou, siderado, o grande hamburgus.
- Aos catorze anos! Palavra? Ests a brincar! Quando
que te estreaste?
- Aos oito anos e meio. E, ainda por cima, com uma
mulher casada. Foi uma espcie de gorjeta, por eu lhe ter
arranjado uma dzia de ovos. Por fim, passou a ser trs
vezes por dia, de tal modo aquilo me agradou! Mais tarde,
fui subgerente de um bordel em Reperbah, durante dois
anos. Pois fica sabendo, acredita-me, no h nada que valha
uma profissional bem treinada! Mesmo que seja uma mulher casada que esteja farta do marido! Essas ainda so as
melhores! Caramba, o que elas se mexem quando lhe fazemos festas! E na cama? Nisso nem se fala. Parecem o rabo
de uma carpa que tivesse bebido Schnaps!
- Cala a boca! - berrou Reinhardt. - J nem me
aguento s de estar a olhar para isto. Uma vez que tens
tanta experincia, decerto s capaz de me arranjar uma
como esta!

42 SVEN HASSEL
- No coisa impossvel, mas no sistema do toma-l-d-c:
dez doses de pio e uma garrafa de aguardente francesa.
No quero deste imundo petrleo alemo.
- Est bem - disse Reinhardt. - Mas, se me levas, desfao-te
essa fronha!
- Bem. Se no tens confiana, o melhor dizer francamente.
Nesse caso, arranja-te l sozinho - retorquiu Pluto,
com altivez, sem dar a perceber que a perspectiva do
pio e do lcool o punha em brasas. Continuava a folhear,
com indiferena, as pginas pornogrficas. Reinhardt andou,
durante alguns instantes, como uma fera, volta da sala,
deu um pontap no equipamento de um soldado de quem
participou por indisciplina durante o servio de guarda e,
no fim, veio passar-nos, amigavelmente, os braos pelos
ombros.
- Est bem, rapazes. No se zanguem comigo. Mesmo
sem querer, fazemo-nos desconfiados nesta maldita caserna.
Uma cambada de patifes que s pensam em enganar os
outros. Ao menos, vocs, os l da frente, so pessoas de bem!
- Mas quem que te obriga a estar aqui, se ests farto
disto? -observou Pluto, que se assoou ruidosamente aos
dedos e escarrou para a cadeira de Reinhardt, o que este
fingiu no ver. - Se queres ir comigo para o barulho,
basta dizer. Ainda h lugar!
- Hei-de pensar nisso - disse Reinhardt. - No se
pode estar tranquilo nesta porcaria de cidade. Mas no
por minha culpa que me encontro c! Tudo mau, desde as
solteironas que nos apontam a dedo, at s tipas dos bordis
e s raparigas hitlerianas. incrvel o que todas essas gajas
dizem! Mas ento sempre te encarregas de... arranjar... a
tal pequena?
- Combinado, mas, primeiro, passa para c o sinal disse Pluto, estendendo a mo vida
- Podes contar com o pio - afirmou Reinhardt. Garanto-te. Logo que termine a guarda. E a aguardente, essa,
dou-ta amanh, depois de ir procurar cidade uma pessoa

OS CARROS DO INFERNO 43
das minhas relaes. E quanto a ti? Podes arranjar as
coisas?
Pluto assumiu um ar enfadado:
- Conta com a gaja amanh noite e faz aquilo que
quiseres! Isso com vocs, joguem s cartas ou vo para a
retrete, estou-me nas tintas para isso!
Os recrutas, que na sua maior parte ainda no tinham
feito 18 anos, entortavam os olhos, corados, com vergonha
desta crueza verbal que para ns era a forma mais banal
de conversar. Teramos ficado estupefactos se acaso algum
nos acusasse de imoralidade. Dormir com uma rapariga era,
aos nossos olhos, to natural como fazer parte do peloto
de execuo de Sennelager. Ambas as coisas deixavam totalmente
indiferente quem quer que tivesse passado por esse
terrvel laminador que se chamava exrcito.
A noite cara havia muito sobre a grande caserna. Aqui
e ali, um recruta deixara-se dormir atrs dos vidros escuros,
chorando em silncio: a nostalgia da terra natal, o medo, ou
muitas outras coisas... Apesar do uniforme e da navalha
de barba do exrcito que ainda no servira: uma criana.
Eu e Pluto devamos fazer a ronda ao longo do grande
muro que rodeava todo o terreno da caserna. Era preciso
verificar se todas as portas estavam bem fechadas e se as
caixas de munies, arrecadadas atrs do terreno dos exerccios,
se encontravam na ordem regulamentar. Se encontrssemos
algum no territrio da caserna, teramos de lhe examinar
os papis, mesmo tratando-se de pessoa nossa conhecida.
Os oficiais faziam muitas vezes a brincadeira de mau
gosto de se deixarem prender para ver se as ordens eram
bem cumpridas, e entre estes contava-se o nosso tenente-coronel
Von Weisshagen, que fazia disto a sua distraco
favorita. Era um homenzinho baixo, com um grande monculo
entalado no olho. O seu vesturio constitua um exemplo
prodigioso de requinte prussiano em tal matria: casaco
verde, de corte meio alemo, meio hngaro, muito curto,
estilo cavalaria, tal como os cales de montar, cinzento-

44 SVEN HASSEL

-prola, quase brancos, com metade de uma pele de vaca


cosida nos fundilhos; e as botas de verniz preto, muito
altas, a ponto de as pessoas no compreenderem como ele

podia dobrar as pernas!


Por causa dessas botas, os soldados haviam-no alcunhado
de Cu Calado. O bon de seis andares, como os das trutas
do partido, rebrilhava com uma srie de cercaduras bordadas, e a barbela era formada por uma pesada corrente de
prata. .O capote comprido, de largos virados, era de cabedal preto. Trazia ao pescoo a cruz Ao mrito, recompensa ]
da outra guerra, onde servira na guarda do imperador, do
qual conservara os escudos nas dragonas do seu uniforme
nazi.
Faziam-se apostas, entre os soldados, para saber se este ]
homnculo tinha ou no lbios. A boca era um trao direito,
que mal se apercebia no rosto brutal, desfigurado por uma
longa cicatriz. Mas eram os olhos que dominavam tudo:
De um azul de ao que gelava de terror aqueles a quem se
dirigia o pequeno comandante com a sua voz macia como
o veludo. Uns olhos frios, implacveis, que nos sugavam a
medula dos ossos, uns olhos que matavam, que destruam
toda a resistncia. As prprias serpentes possuam olhos
de anjo, comparados com os do tenente-coronel Von Weissbagen, comandante do batalho disciplinar do 27. regimento
de carros de assalto.
Ningum se lembrava de ter visto jamais alguma mulher
em companhia de Von Weisshagen, e aquelas que ele
encontrava por acaso contraam-se sob o seu olhar, como se
recebessem um choque. Se algum dia deixasse o exrcito,
tornar-se-ia sem dvida inspector numa priso de incorrigveis, pois estava ainda para nascer o homem que ele no
fosse capaz de dominar.
Havia ainda outra coisa notvel em Weisshagen. Conservava
sempre o estojo da pistola aberto, para ter mo de
semear a Mauser preto-azulada, de sinistro aspecto. Os seus
impedidos - tinha dois - diziam que nunca se separava
tambm de uma pistola Walther 7,65, carregada com seis

OS CARROS DO INFERNO 45
balas dundum. O seu bengalim oco continha uma lmina,
fina e comprida, pronta a saltar para fora do seu elegante
invlucro. Ele sabia que era odiado e tomava precaues
contra os possveis imbecis que tivessem a loucura de o
atacar. ,
Bem entendido, nunca estivera na frente: os amigos
influentes serviam para alguma coisa. Baro, o seu co
amarelo, estava alistado na companhia e fora diversas vezes
condecorado diante de todo o batalho. Neste momento
era soldado de 2.a classe e achava-se encerrado numa clula
por ter urinado debaixo da secretria do dono.
Os ajudantes suavam de terror quando, ao telefone, a
voz suave de Von Weisshagen lhes fazia notar uma falta
de servio. Pois podiam estar certos de que dali a cinco
minutos o coronel saberia tudo. Havia mesmo certos dias
em que perguntvamos a ns prprios se os seus olhos
terrveis no traspassariam at as paredes. Aplicava sempre
os castigos mximos prescritos nos milhares de pargrafos
com que o III Reich sobrecarregara o direito militar.
Para ele, o ser-se clemente era sinal iniludvel de decadncia.
Adorava dar ordens insensatas aos seus subordinados.
Sentado por detrs da enorme secretria de acaju,
sobre a qual brilhava uma granada presa a um farol de
carro de assalto, cravava os olhos no homem que fazia a
continncia na sua frente, at que lhe dizia, quando menos
se esperava: Salte pela janela!
Infeliz de quem hesitasse em correr para a janela, pronto
a pular de um terceiro andar abaixo. No ltimo instante
retinia a voz do pequeno oficial: Est bem Deixe l a
janela.
Ou, ento, chegava a uma camarata, sem rudo, como
um gato (usava solas de borracha nas botas). Abria a porta
e, com uma voz ao mesmo tempo suave e cortante, atirava
esta: Faam o pino.
O nome do pobre diabo que no conseguisse obedecer
era cuidadosamente registado num pequeno caderno cinzento
que Von Weisshagen trazia sempre consigo no bolso de

46 SVEN HASSEL

cima do casaco, do lado esquerdo. Escrevia-o com uma linda ,


letra, servindo-lhe de secretria as costas do delinquente, que
no se safava, o infeliz, com menos de oito dias de exercicios disciplinares.
Conversando em voz baixa, passevamos, circunspectos,
no ptio da caserna. Pluto trazia na boca um cigarro que
acendera insolentemente, mas cujo tamanho calculara de
modo a poder ocult-lo num pice dentro da boca, se tanto
fosse necessrio.
Deu um grande pontap na fechadura de uma caixa de
munies e verificou com prazer que esta se abria. Isto iria
dar sarilho no dia seguinte, na 4.a companhia. Se lhe pudssemos
meter l dentro um rastilho aceso... Que belo fogo
de artifcio faria a caserna a ir pelos ares! Com este alegre
pensamento, Pluto desatou a rir, despertando os ecos da
noite azulada. Contornando o ptio de exerccios, cuspiu da
boca a minscula pirisca, para cima da erva seca, e observmos
durante um instante, em silncio, a pequena luz,
com o mesmo pensamento secreto... A mesma esperana de
que sucedesse qualquer coisa.
A ronda prosseguia a passos lentos e medidos. As baionetas,
no cano das espingardas, tinham um brilho perverso.
No havamos dado ainda dez passos quando se ergueu na
nossa frente uma silhueta que imediatamente reconhecemos:
era o tenente-coronel Von Weisshagen. Submerso no capote
e no bon, assemelhava-se a um grande abafador de bule.
Pluto berrou-lhe a palavra de ordem:
- Gneisenau!
Silncio durante alguns segundos. Depois, de novo, o
grito de Pluto:
- A patrulha de guarda, em servio, pede ao coronel,
conforme manda o regulamento, que mostre os seus documentos !
Silncio.
Por fim, a capa de cabedal rangeu. Uma pequena mo
enluvada introduziu-se entre dois botes, para voltar a sair

OS CARROS DO INFERNO 47
rapidamente, apontando-nos o cano de uma pistola, enquanto
a voz doce ciciava:
- E se eu disparasse ?
No mesmo instante, o tiro de Pluto partiu como um
relmpago. Arrancou o bon do coronel e, antes que este
voltasse a si da surpresa, tinha a minha baioneta sobre o
peito, enquanto a coronha de Pluto lhe fazia saltar a pistola
das mos. A voz deste ltimo parecia uma carcia:
- Mos ao ar, meu coronel, seno, disparo!
Quase rebentei a rir. S os militares seriam capazes
de se conduzir de uma maneira to imbecil.
Apoiei com fora a minha baioneta sobre o peito do
coronel, para lhe fazer sentir que aquilo era a srio.
- Psh!... -exclamou ele, ameaador. - Vocs reconheceram-me.
Retirem a baioneta e continuem a fazer a patrulha.
Amanh faro um relatrio, a explicar o tiro.
- Ns no o reconhecemos, coronel. Sabemos apenas
que fomos ameaados em servio com uma arma e que demos
o tiro de aviso previsto pelo regulamento.
Sem piedade, Pluto prosseguiu:
- Somos obrigados a ordenar ao coronel que nos acompanhe
sala da guarda.
Empurrmos lentamente o coronel, que proferia injrias,
mas no lhe ligmos importncia. Ele no teve outro
remdio seno avanar. A nossa entrada provocou um rebulio.
Reinhardt, que dormitava, estendido sobre uma mesa,
caiu ao cho. Levantou-se, fez continncia, deu os trs passos
regulamentares em direco ao coronel e, com uma voz
trmula de emoo, gritou:
- Sentido! Sargento Reinhardt, em servio no comando
da guarda, apresenta-se ao coronel. A guarda compe-se de
vinte homens, cinco no posto e dois em patrulha. No posto
h quatro homens: um soldado da 3.a companhia com dois
dias de deteno, um atirador de carros e um soldado da
7.a companhia com seis dias, todos trs por haverem entrado
depois do toque de recolher, e um co-soldado com trs dias,
por ter urinado no cho, debaixo de uma secretria. Nada

48 SVEN HASSEL

mais a comunicar ao tenente-coronel - terminou Reinhardt,


apoplctico.
Interessado, Von Weisshagen perguntou:
- Quem sou eu?
- o comandante do batalho de correco, do 27. regimento
disciplinar de carros de assalto, tenente-coronel
Von Weisshagen.
Pluto, com um ar encantado, desatou a relinchar o seu ;
relatrio:
- O soldado de 1.a classe Eicken, comandando a patrulha
da caserna, composta de dois homens, faz o seu relatrio
ao comandante da guarda: prendemos o tenente-coronel
atrs do terreno de exerccios da 2.a companhia. No tendo
recebido resposta palavra de ordem e vendo que, ao ser
intimado a mostrar os documentos, nos ameaou com uma
pistola, demos um tiro de aviso, conforme manda o regulamento,
com uma espingarda modelo 98, tendo da resultado
que o bon do prisioneiro foi arrancado pelo projctil.
Desarmmos o prisioneiro e trouxemo-lo presena do
comandante da guarda. Esperamos ordens.
Silncio. Um silncio longo, macio como o veludo.
Reinhardt, completamente desorientado, engasgava-se e
abanava a cabea, ao passo que o coronel o fitava com
apaixonada ateno. A pele do crnio redondo de Reinhardt
ora corava, ora empalidecia. Dentro dele, tudo se baralhava.
Ento, o coronel perdeu a pacincia e, com a sua voz suave,
disse em tom de censura:
- Estamos cientes de que o senhor nos conhece. Voc
o comandante da guarda. Encontra-se nas suas mos a
segurana do batalho. Que ordens nos d? No podemos
ficar toda a noite espera.
Reinhardt estava mais morto do que vivo Arregalava
os olhos de desespero e ora fitava a porta, ora as filas de
espingardas alinhadas, os recrutas, perfilados, hirtos, ou a
almofada e o capote estendido sobre a mesa, provas pouco
oportunas do seu clandestino repouso. Voltou a fitar o tenente-coronel,
Pluto e a mim prprio, que, com mal dis-

OS CARROS DO INFERNO 49
farada alegria, aguardvamos a sentena do heri do momento,
esmagado por um excesso de poder que nunca desejara.
Tinha na sua frente um homem, na aparncia igual
aos outros, mas que, infelizmente, usava bordados de ouro
e prata nas dragonas; um homem que, para Reinhardt,
encarnava Deus e o Diabo; que dispunha da vida e da
morte, e sobretudo... sobretudo, podia proferir certas palavras
que o enviariam, a ele, Reinhardt, para qualquer coisa
de to espantoso como seja uma companhia de marcha, por
detrs da qual se divisava uma fantstica frente de neve!
O seu destino, nesse momento, dependia do que ia dizer ao
omnipotente coronel Von Weisshagen, que aguardava, com
um sorriso trocista nos lbios. O crebro de Reinhardt comeou
a funcionar, primeiro lentamente, depois cada vez mais
depressa. Rugindo como um touro entre as vacas, gritou
para mim e para Pluto:
- Que diabo de histria essa?... Soltem imediatamente
o coronel, cambada de imbecis! uma vergonha... - Prosseguiu
com um ar encantado: - Esto presos! Peo perdo,
coronel! - disse, batendo os calcanhares. - Estes cretinos
regressaram da frente, e isso deu-lhes volta ao miolo. Merecem
ser julgados em conselho de guerra.
O tenente-coronel mantinha-nos a todos sob um olhar que
hipnotizava. A aventura ultrapassara todas as suas esperanas...
Era precisamente o gnero de acontecimento que lhe
permitiria dar um dos seus clebres exemplos.
- Com que ento, esse o seu parecer, sargento ? - Sacudiu,
com negligncia, um dos largos virados do capote,
tirou das mos de Pluto, que estava gozando bruta, a
pistola e o bon furado. Depois, aproximando-se da mesa,
indicou a cama improvisada de Reinhardt.
- Tirem-me isto daqui para fora.
Dez mos se precipitaram, e tudo desapareceu como por
encanto. Lentamente, o tenente-coronel entreabriu o capote
e o pequeno caderno cinzento saiu do bolso interior esquerdo.
Com grande acompanhamento de escovadelas e
outros gestos minuciosos, apareceu por fim a lapiseira de
c. i. - 4

50 SVEN HASSEL

prata. O caderno foi colocado sobre a mesa, um pouco de


esguelha, como nos ensinam a fazer na escola primria.
Enquanto escrevia, ia pensando em voz alta.
- O sargento Reinhardt, Joo, da 3.a companhia, na
sua qualidade de comandante da guarda, foi surpreendido
em circunstncias particulares, vestido de maneira pouco
regulamentar, durante o tempo de servio. Tinha o casaco ,;
desabotoado, o boldri e a pistola achavam-se fora do seu
alcance, de tal forma que lhe teria sido impossvel defender ;
com as suas prprias armas a guarda que lhe estava confiada, tal como vem prescrito no artigo 10 678, de 22 de
Abril de 1939, que se refere ao servio da guarda. Infringiu tambm gravemente o artigo 798, da mesma data, por ;
ter sido encontrado a dormir sobre a mesa da sala da guarda.
Alm disso, serviu-se de um dos capotes do exrcito como
cobertor. Enfim, desobedeceu ao regulamento 663, de 16 de
Junho de 1941, promulgado pelo tenente-coronel Von Weisshagen,
e que se refere identificao de pessoas encontradas
nos terrenos da caserna, depois das 22 horas. O comandante
da guarda no tem o direito de tomar nenhuma deciso
acerca de tais assuntos, devendo sim comunic-los imediatamente
ao oficial da guarda. - Voltou-se como um autmato para Reinhardt, cuja boca se abria de espanto. - Tem
alguma observao a fazer?
Reinhardt estava mudo. O tenente-coronel puxou de um
leno branco de neve e limpou o monculo. Zumbia uma !
mosca em volta do candeeiro. Von Weisshagen empertigou-se
e rugiu:
- Soldado Eicken e porta-bandeira Hassel, conduzam
o sargento Reinhardt ao posto. Est preso em virtude de
uma falta grave, cometida durante o servio de guarda.
O caso ser submetido a conselho de guerra. O soldado
Eicken assume o comando da guarda at ser rendido. A patrulha
executou correctamente o seu servio de guarda, respeitando
o regulamento.
A porta fechou-se, sem barulho, nas suas costas. O moscardo
deixara de zumbir.

OS CARROS DO INFERNO 51
- tu, vem c - ordenou Pluto, rindo-se, a Reinhardt.
. Se tentares fugir, disparo!
Filou-o pelo brao, fazendo tilintar com fora o grande
molho de chaves. O co prisioneiro ps-se a ladrar na clula
n. 7.
- Cala-te! - exclamou Pluto. - O regulamento manda
respeitar o silncio depois das vinte e duas horas!
Abrimos ruidosamente as fechaduras da clula n. 13 e
empurrmos Reinhardt l para dentro.
- Prisioneiro, ponha-se j em plo e arrume os arreios
sobre a pildra - ordenou Pluto, que estava a gozar
bruta.
Dentro de poucos segundos, o gordo Reinhardt estava,
diante de ns, nu como viera ao mundo; um homem insignificante
e obeso que, despojado das insgnias do poder,
se convertia naquilo que realmente era: um simples trabalhador
rural.
- Prisioneiro, curva-te! - mandou Pluto, decidido a
aplicar letra o regulamento, enquanto imitava os urros
roucos do sargento Edels.
Examinou meticulosamente o traseiro que Reinhardt lhe
estendia, um traseiro branco e imponente como uma lua
cheia na Primavera.
- O prisioneiro no tem nada escondido atrs da cortina
- rejubilou Pluto.
A seguir revistou os ouvidos do infeliz, completamente
mudo e descoroado, e enunciou com nfase:
- Prisioneiro, tu desconheces o que o regulamento prescreve
acerca da limpeza, conforme manda o corpo clnico.
Este porco ignora ainda que preciso limpar por dentro
os abanos! Temos de informar: encontrmos o prisioneiro
num estado de extrema porcaria e com as orelhas particularmente
sujas.
- A srio, queres que eu escreva isso? - perguntei.
- Pois claro. Sou ou no sou o comandante da guarda?
E o responsvel pelo preso?

52 SVEN HASSEL

-Ora, cala a boca, idiota! - disse eu. - No comeces


com as tuas coisas! No me importo de escrever, mas tens
de assinar.
- Est bem, est bem - disse Pluto, a rir. - No
preciso fazer tanta cerimnia.
O livro de apontamentos de Reinhardt foi examinado
com o maior interesse. Coube em seguida a vez a um volumoso
mao de cigarros, que Pluto cheirou, sob o olhar
inquieto do prisioneiro. O gigante soltou um grito:
- Santo Deus! O prisioneiro traz consigo cigarros de
pio! Que lhe havemos de fazer? Guarda-os para averiguaes
ou menciono-os no relatrio? Sempre gostava de ver
as carantonhas dos tipos l no conselho de guerra, a julgar
um crime destes! Meu velhinho, tu que decides.
- Ah! Acaba l com isso! - disse Reinhardt, furioso. Fica com eles! E depois deixa-me em paz!
- Cala a boca, prisioneiro. Respeita os superiores, seno
vejo-me obrigado a aplicar-te o regulamento especial para
os insubordinados, e lembro-te que, quando falares comigo,
deves mostrar-te bem educado. Mete l bem isso no bestunto!
Sempre a brincar, Pluto meteu no bolso os rolinhos de
pio e depois reuniu os objectos do prisioneiro num saco
prprio para isso, com excepo da roupa interior e da farda.
Estendeu-lhe o inventrio, que eu tinha escrito.
- Assina aqui! Desta forma, no haver sarilhos quando
sares.
Reinhardt quis conferir a lista, mas Pluto interrompeu-o
bruscamente.
- No estamos aqui para leituras. Despacha-te a assinar!
E trata mas de pendurar os teus arreios l fora, para
podermos fechar-te, conforme manda o regulamento.
De m vontade, Reinhardt mantinha-se de p, nu como
Ado, debaixo da janelinha da cela.
- Vamos, prisioneiro, deita-te na pildra at ao toque de
levantar - concluiu Pluto, triunfante.
Saiu da cela e aferrolhou a porta, fazendo um barulho
terrvel. O facto de ter na sua posse as chaves da priso

OS CARROS DO INFERNO 53
tornava-o imensamente orgulhoso, uma vez que, at ali, se
encontrara muito mais vezes na situao de preso do que
de carcereiro. No auge da alegria, ps-se a telefonar a todos
os sargentos dos diversos blocos da caserna, fazendo perguntas
e mais perguntas que nunca nenhum comandante da
guarda se lembrara de formular at ento.
- Tem uma voz de quem estava a dormir! - (E isso era
verdade, claro.) - Falta disciplinar. Vou fazer um relatrio.
Envie-me amanh, s oito horas, uma informao
acerca do estado das armas e munies. Quem que fala
daqui? O comandante da guarda! Quem havia de ser? - Os
sargentos, assustados, debruavam-se sobre os inventrios,
na perspectiva de uma noite em claro.
Muito satisfeito consigo prprio, Pluto recostou-se na
cadeira, ps os ps sobre a mesa e retomou a sua leitura
pornogrfica, entremeada de cigarros com pio, at que o
interrompeu um barulho infernal.
Pela sala da guarda dentro precipitaram-se dois recrutas
em companhia de uma pessoa muito excitada, envergando
um vestido de algodo s flores, com um leno na cabea
e um par de botas de infantaria nos ps.
- Comandante da guarda - disse um dos recrutas , o
atirador de carros Niemeyer comunica que durante a patrulha
foi presa esta pessoa, que tentava saltar o muro da 3.a
companhia. Recusou-se a identificar-se, mas deu um soco
to grande no atirador Reichelt que lhe ps um olho negro.
Pluto franziu as sobrancelhas. Ambos tnhamos reconhecido
Porta. Sem conceder ao recruta a menor ateno,
empurrou uma cadeira para Porta e disse com um sorriso
nos lbios:
- Queira sentar-se, minha senhora.
- Cala a boca, idiota! No gozes comigo, seno enfio-te
um murro nas ventas como aquele que dei ao imbecil l
fora! - foi a irreverente resposta que o comandante da guarda
recebeu.
Pluto empurrou Porta em direco cadeira.

54 SVEN HASSEL
- Desculpe, minha senhora. A senhora com certeza
tinha perdido a virgindade e vinha procur-la caserna! ?
Eu sou o soldado Eicken, comandante da guarda e grande
especialista nesse gnero de coisas. Em que posso ser til a
Vossa Excelncia?
Levantou as saias a Porta, de modo a pr vista as
suas compridas ceroulas regulamentares esticadas sobre os
joelhos em bico.
-Oh!, oh!, que janota!... ltima moda de Paris em
matria de roupa interior? Nem todas as damas podem usar
disso!
Porta, completamente bbado, ergueu-se.
- Oh, filho, vai mijar, ou ento d-me uma cerveja!
Estou com o bico seco!
- Agradeo muito o cuidado, mas neste momento no
tenho vontade! Recrutas!... - exclamou ele, com uma voz
de trovo, para os dois soldados que tremiam. - Qual de
vocs tem vontade de mijar?
Os recrutas puseram-se em sentido.
- Sim, comandante da guarda, s suas ordens.
- Ento ponham-se a andar! Vo ao urinol! - ordenou
Pluto. Seus heris de trazer por casa!
Os recrutas sumiram-se. Entretanto, Porta comeara a
ressonar ruidosamente. Pluto debruou-se sobre ele e berrou-lhe
aos ouvidos:
- Pronto para a chamada!
Porta ps-se em p de um salto, a vacilar, e resmungou
em direco parede caiada:
- Soldado de 1.a classe Joseph Porta, presente!
Todos nos pusemos a rir. Transportmos Porta para uma
cela vazia e s no dia seguinte que tommos conhecimento
das suas aventuras. Correra todos os cabarets e, segundo
se gabava, fartara-se de raparigas para dois anos!
Quando estava com a ltima, tinham-lhe palmado a farda
e algum lhe escrevera com tinta vermelha, no rabo, a
palavra Porco. Mas saber-se quem fora o autor da gracinha?
No fazia a menor ideia!

OS CARROS DO INFERNO 55
Consumiram o resto da noite a jogar ao sete-e-meio o
dinheiro do sargento Reinhardt, o qual, no dizer de Pluto,
no precisaria dele at ao fim da guerra, e nessa altura
j no valeria nada.
s 8 horas da manh, o oficial de servio, tenente Wagner,
esteve beira de desmaiar quando ouviu o relato de
uma das noites mais ricas em acontecimentos que a caserna
jamais conhecera! O mais grave para ele era o facto de no
ter ouvido o tiro, o que provava, substancialmente, de duas,
uma: ou que ele estava a dormir, ou ento que sara sem
licena.
Conhecia o bastante do tenente-coronel Von Weisshagen
para ter a certeza de que, havia j longas horas, este esperava
pacientemente o relatrio que, em tais circunstncias,
o oficial de servio lhe deveria ter levado havia muito. To
certo como dois e dois serem quatro que o futuro chefe
da companhia de marcha se chamaria tenente Wagner.
De boca aberta, este imaginava j todo o horror do drama!
No pde suster um rugido de animal feroz quando
Pluto, muito sorridente, lhe referiu os elogios do tenente-coronel
a respeito da patrulha, e, a ranger os dentes como
um cavalo que trincasse uma beterraba gelada, deitou a
correr para fora da sala.

Estava uma bela manh de sol.


Fomos busc-los priso.
Fizeram a sua ltima viagem num camio aos solavancos
que ainda por cima se atolou.
Depois, pareceu-nos que eles se ofereciam s balas para
nos facilitar a tarefa.
E tudo se passou em nome do povo alemo.
CAPTULO IV

ASSASSINATO A BEM DA NAO


Porta foi o ltimo a subir para o potente Krupp Diesel.
A mudana rangeu. Uma breve paragem no posto da guarda,
onde recebemos ordens.
Ao atravessar a cidade, fomos dando os bons-dias a
todas as raparigas que encontrvamos; Porta comeou a
contar uma histria porca; Mller pediu-lhe que calasse a
boca, e isso deu origem a uma discusso em regra.
Esta s findou quando penetrmos na caserna de infantaria
e nos fomos deter em frente da priso.
O Feldwebel Paust, que comandava, saltou do camio e
tocou com fora a campainha. Quatro dos nossos seguiram-no
at entrada, onde se encontravam alguns rapazelhos
que faziam de guardas da priso. Paust entrou para receber
os papis das mos do Feldwebel, um tipo alto e careca, de
cavalaria, cheio de tiques nervosos. Porta inquiriu com interesse :
- Como que vocs passam aqui o tempo na choa?

58 SVEN HASSEL
- No nos invejes o lugar! - disse um Gefreiter gordo,
a de 50 anos. - A vossa interveno no assunto no vai
demorar muito. Ao passo que ns conhecemos h muitos
meses aqueles que vocs vm buscar! So, por assim dizer,
nossos camaradas. E se ao menos fossem os ltimos! Mas
esto sempre a chegar mais. de pr um tipo maluco!
- Cala a boca, Karl! - recomendou um Obergefreiter,
dando uma cotovelada no seu subordinado e enviesando os
olhos para ns.
Olhmos curiosamente a pequena sala da guarda, a
mesa cheia de pratos sujos, o grande quadro preto na parede,
onde se inscreviam nmeros e observaes relativas
s celas. As verdes eram dos condenados morte; contei
vinte e trs. As encarnadas encerravam aqueles que ainda
no tinham sido julgados em conselho de guerra; viam-se
muitas destas, enquanto as azuis (dos condenados a trabalhos
forados) eram apenas catorze. Viam-se ainda muitas
outras cores, mas eu ignorava-lhes a significao.
Na parede oposta, duas grandes fotografias de Hitler e
do general Keitel fitavam, com um olhar morto, este quadro
dos destinos humanos.
- Mas que demora esta! - queixou-se Stege. - Hoje
dia de ervilhas, e se no estivermos l ao meio-dia ficamos
a ver navios!
- Ah! Vocs esto empedernidos -exclamou o gordo
Gefreiter. - Ainda pensam em encher a barriga, diante do
trabalho que vos espera! Pela minha parte, tive de me levantar
vinte vezes esta noite, de tal modo isto me pe doente!
- Coitadinho - troou Porta , vocs so uns ps
doridos , devem desmaiar sempre que h sarilho!
- Cala essa boca, Porta. No digas asneiras - ordenou
Mller.
Perante a expresso mal encarada de Porta, os guardas
afastaram-se com nervosismo, como se temessem o nosso
Alcunha dada aos soldados de infantaria.

OS CARROS DO INFERNO 59

contacto. Chegou-nos aos ouvidos um barulho de chaves,


vindo do gabinete a seguir. Uma mulher comeou a gritar
e depois calou-se. Porta acendeu um cigarro de pio, Stege
balouava-se sobre os joelhos a examinar as pesadas botas
bem engraxadas; um soldado de infantaria, sentado mesa,
escrevia num bocado de mata-borro. A atmosfera estava
to carregada de electricidade como durante a aproximao
de uma trovoada, no ms de Agosto.
A campainha do telefone sobressaltou-nos. O Obergefreiter
ergueu-se com uma lentido de escravo e atendeu:
- Sim, Sr. Escrivo, o comandante est c. Sim, a famlia
est prevenida conforme as ordens. Nada de especial a
acrescentar. - Pousou o auscultador. - Esto vossa espera
em Senne - disse ele com esforo.
- At parece um casamento! - observou Pluto. Toda a gente est espera. Acabemos com isto de uma
vez, caramba! At faz nervos!
Ainda falava quando a porta se abriu, dando passagem
a uma telefonista do exrcito, acompanhada por um sargento
j de idade, ambos vestidos com os fatos de serapilheira
que se usam no servio da caserna. Atrs deles vinha
o Feldwebel de cavalaria e, trazendo um monte de documentos
debaixo do brao, seguia-se Paust, cujos olhos, de um
azul desbotado, tinham espasmos.
O Feldwebel abriu o protocolo e perguntou:
- Se tm alguma reclamao a apresentar, faam favor.
Os prisioneiros no responderam, mas olharam, com
susto, o nosso grupo, armado de espingardas e com capacetes
de ao. Inconscientes, assinaram o protocolo posto diante
deles, aps o que o Feldwebel lhes apertou a mo e lhes
disse adeus.
Enquadrando os prisioneiros, deixmos a cadeia. Os que
estavam dentro do camio ajudaram delicadamente a jovem
a subir, se bem que o velho sargento parecesse necessitar
mais de auxlio. A pesada viatura arrancou bruscamente,
sob o olhar hostil das sentinelas, e seguiu, aos solavancos,
o caminho de Sennelager.

60 SVEN HASSEL

O princpio da viagem decorreu em silncio; olhvamos,


intimidados, os dois prisioneiros. Foi Pluto o primeiro
que se atreveu a falar, para lhes oferecer um cigarro
de pio.
- Tomem l. Isto faz bem.
Avidamente, ambos agarraram nos cigarros e comearam
a fumar com sofreguido. Porta debruou-se, segurando-se
barra do tecto:
- Qual o motivo por que eles vos mandaram fuzilar ?
A rapariga deixou cair o cigarro e principiou a soluar.
- No queria apoquentar-te - disse desastradamente
Porta, mas a gente gosta de saber aquilo que est a
fazer. Compreendes ?
- Cretino! - exclamou Mller, dando-lhe uma cotovelada. Que que isso te pode interessar? Tens tempo
de saber em Senne! - E ps o brao em volta dos ombros
da telefonista: - Acalma-te, pequena. Ele um idiota. Est
sempre a meter-se onde no chamado.
A rapariga chorava silenciosamente. O motor roncava
numa subida ngreme. Paust, atrs do vidro da cabina,
observava-nos, sentado e a fumar no interior do camio.
Alte mostrou um monte de calhaus na berma da estrada,
volta do qual trabalhavam alguns prisioneiros de guerra
e civis.
- Nem quero acreditar! Fazerem reparaes!... J no
era sem tempo. Estamos fartos de sacudir as tripas!
Bauer perguntou a Porta se este iria, noite, ao Gato
Preto.
- Lieschen e Brbara vo l. Vamos gozar um bocado.
- Eu tambm - disse Porta , mas demoro-me s at
s dez horas. Depois tenho de ir assistir inaugurao do
novo bordel na Miinchener Gasse.
O lento camio foi ultrapassado por uma ambulncia
com a sirena a apitar.
- Estas sirenas arrepiam a gente - disse Bauer, espreitando
pelo vidro.

OS CARROS DO INFERNO 61
Um parto complicado, ou um acidente - opinou
Moller.
A minha mulher teve uma hemorragia quando foi do
segundo filho. Esteve por um fio.
- uma grande coisa, aquilo que agora tm os hospitais
modernos e a que chamam transfuso de sangue.
- J viste aquela nova gaja que est na cantina da 2.a
companhia? diferente das outras!
No mesmo instante, um choque violento fez que os
ocupantes do carro fossem bater uns contra os outros. O pesado
veculo acabava de cair dentro de um dos profundos
buracos da estrada.
- Pexote! - gritou Porta, para o motorista. - No
podes ter mais cuidado?! Queres matar-nos, ou qu?
A resposta perdeu-se no meio do barulho do motor. O
cu, encoberto durante toda a manh, iluminava-se e o sol
aparecia por entre as nuvens espessas.
- Vai estar um dia lindo - disse Stege. - Ainda bem.
Tenho de sair com uma pequena que encontrei outro dia.
Porta desatou a rir:
- Porque vais tu sempre para o lago com as tuas garotas?
Devem molhar o cu nesses velhos barcos cheios de gua.
Vem antes comigo Miinchener Gasse. Cada um pode levar
uma gaja.
- Vocs no sabem fazer outra coisa seno contar histrias
porcas acerca de raparigas?! - resmungou Moller,
de mau humor.
- Ora, ora! Avzinho - retorquiu Porta, ameaador,
de h uns tempos para c, falas muito. Ns no andamos,
como tu, sempre atrs das portas, a cochichar com o capelo.
Mete-te na tua vida e deixa-nos em paz. Quando estivermos
na frente, a que se h-de ver quem homem, meu saloio!
Moller deu um salto e atirou um soco furioso na direco
de Porta, que se abaixou a tempo e bateu com a mo
aberta na garganta de Moller. Este caiu de pernas para o ar
no fundo do camio.

62 SVEN HASSEL
- Ele que foi o culpado - disse Alte. - Bem sei que
preciso atender sua idade, mas tudo tem limites. Hei-de
falar-lhe depois.
- E eu hei-de-lhe partir o focinho - afirmou Porta, com
um ar que no prometia nada de bom.
Pluto comeou a dar as informaes da ltima hora:
sabia de fonte segura que amos ser mudados para uma oficina
de blindados, a fim de experimentarmos os novos Panzer
6, a que chamavam os Tigres reais.
- Sua Excelncia est ao par dos segredos do Cu Calado
- ironizou Stege.
- Oh, Santo Deus! Que tm vocs hoje para se estarem
sempre a pegar uns com os outros? - clamou Pluto.
- A culpa daquele porco! - vociferou Alte. - Julgas
que estamos nalgum piquenique? No tens corao?
- Vocs fazem o favor de se calarem?! - implorou de
sbito, com grande surpresa nossa, o velho sargento.
O camio seguia aos solavancos pelo caminho que os
pesados veculos militares haviam esburacado. Mergulhmos
nos nossos pensamentos, de olhar perdido no vcuo.
Mller, que voltara a si, permanecia encolhido l no canto,
com um ar ainda mais azedo que de costume. Foi a rapariga
quem quebrou o silncio.
- Nenhum de vocs tem um cigarro e um comprimido
para as dores de cabea?
Stege estendeu-lhe um cigarro. A mo tremia-lhe ao acender
o isqueiro comprado em Frana, havia j trs anos.
Demos febrilmente volta aos bolsos para encontrar o comprimido
que sabamos perfeitamente no estar l. Porta
abriu o vidro da cabina do motorista.
- Vocs tm a um comprimido? para as dores de
cabea.
Paust chasqueou:
- Tenho um no meu P 38, mas de efeito radical. Quem
que vai a com dores de cabea?
- A rapariga.

OS CARROS DO INFERNO 63
Seguiu-se um silncio comprometido. O vidro foi rapidamente
fechado em cima da palavra Porco! lanada por
Pluto.
- Um de vocs ser capaz de me fazer um favor? - perguntou
o velho sargento. E, sem esperar resposta, prosseguiu
: - Eu perteno ao 76. de artilharia. Procurem o sargento
Brandt, da 4.a bateria, e digam-lhe que veja se consegue
que a minha mulher receba o meu dinheiro. Ela vive
em Dortmund, em casa da mulher do meu filho mais velho.
s capaz de me fazer isso ? - perguntou ele a Stege.
Este estremeceu e gaguejou qualquer coisa.
- Ele s faz asneiras - interrompeu Pluto. - Deixa
estar, que eu tomo isso a meu cuidado. Tenho um amigo
no 76.: Paul Groth, sabes quem ?
- Sim, pertence 2.a bateria; perdeu uma perna no
ano de 41, em Brest-Litowsk. D-lhe cumprimentos da parte
do homem do gs. Coisas de antes da guerra - explicou.
A rapariga, interessada, saiu do seu torpor, voltando-lhe
um pouco de vida s feies imveis.
- capaz de me fazer tambm um favor? -inquiriu
ela, ofegante. - Dem-me um papel e um lpis.
Estenderam-lhe logo dez lpis. Alte ofereceu-lhe uma
folha de papel de carta do exrcito que se podia colar.
Ela escreveu nervosamente, pressa, releu, fechou a missiva
e deu-a a Pluto.
- Faz favor de a enviar?
- Est descansada - foi a resposta breve, e o papel
desapareceu-lhe no bolso.
- Se o entregar pessoalmente, do-lhe uma garrafa de
vinho - balbuciou ela.
Febrilmente, a rapariga examinava o gigantesco estivador,
metido na farda dos blindados, coberta de leo, o capacete
de ao deitado para a nuca, a espingarda pousada verticalmente
entre as suas grandes pernas afastadas, e metidas
nas botas de cano curto de infantaria; as calas faziam
um fole por cima delas; o casaco, acanhado, em cujas bandas
se via a caveira de prata, parecia prolongado pelo couro

64 SVEN HASSEL

preto da cartucheira mal fechada, dentro da qual as balas


luziam sinistramente.
- No quero nada... - disse lentamente o gigante. - .
Farei como pedes. Pluto, que aqui vs, o melhor carteiro
do Reich.
- Obrigada, soldado - disse ela. - Nunca esquecerei o
favor.
O silncio voltou. O sol acabara finalmente por traspassar
as nuvens e o calor apertava. Um Oberschiitze comeou
a assobiar uma cano que todos acompanharam em coro.
Mas calaram-se subitamente, perturbados, como se de repente
se tivessem apercebido de que estavam a cantar numa igreja.
O veculo deteve-se e Paust gritou sentinela:
- Comando da 2.a companhia da guarda: um Feldwebel,
um sargento, vinte homens, dois prisioneiros.
A sentinela olhou para dentro do carro. Um Feldwebel
debruou-se da janela da casa da guarda e gritou:
- Pista 9. Esto vossa espera! Que diabo de demora
foi essa?
- Vai merda! - retorquiu Paust.
Sem esperar resposta, seguimos por um caminho arenoso,
por entre os edifcios onde se alojavam os soldados durante
o tempo em que permaneciam no terreno de manobras. As
aldeias em runas haviam abrigado noutros tempos muitos
camponeses pacficos, mas hoje achavam-se desertas, e as
janelas vazias olhavam com indiferena os homens fardados
que durante dias a fio faziam exerccio em frente das casas
e dos estbulos abandonados.
- Oxal que ainda haja ervilhas quando voltarmos
- lamentou-se Schwartz.-. - Hoje, que h qualquer coisa
boa para se comer, j foi pouca sorte termos sado em
servio!
Ningum lhe respondeu.
- Uma lebre! - gritou Porta, todo excitado, apontando
uma sombra que corria por entre o mato seco. Todos estendemos
o pescoo. - Aquilo que uma carne saborosa!
E temos de a ver ir-se embora.

OS CARROS DO INFERNO 65
A ltima vez que vi uma foi na Romnia, ao p do
rio Dubovila - recordou Pluto.
- Foi no dia em que levei certa um malandro de um
romeno - riu-se Porta, que se esquecera da lebre para
evocar a vida de nababo que levava nesse tempo.
O carro parou. Paust saltou para o cho, proferindo
uma praga.
-Onde fica a pista 9? Aquele idiota enganou-se, com
certeza, estamos na pista de saltos.
Ningum lhe respondeu. Ele desdobrou o mapa, voltou-o
e tornou a volt-lo, levando uma eternidade para encontrar
o caminho. O camio recuou e caiu na valeta. Com excepo
dos prisioneiros, todos tiveram de descer e ajudar a empurrar.
- Esta gente devia ir toda passar uma temporada
Rssia - exclamou Pluto, para o monte. - Aprendiam
mais ali do que nestes malditos terrenos!
- L se foram as ervilhas! - gemeu Schwartz.-, contrariado.
- D-me vontade de mijar nas tuas ervilhas! -berrou
Stege. - Se tens fome, morde no cu!
- No estou a falar contigo, meu valento de merda! retorquiu Schwartz, furioso.
Teria rebentado nova bulha se o camio se no houvesse
posto entretanto em andamento. Cada um trepou para cima
dele, a toda a pressa; pouco depois, nova paragem. Estava-se
finalmente na pista 9. O Feldwebel Paust comandou:
- Sondercommando, em frente!
Apemo-nos, muito nervosos, e alinhmos em frente de
Paust, esquecendo completamente os prisioneiros, o que enfureceu
um tenente da Feldgendarmerie. Paust, completamente
desorientado, metia os ps pelas mos. Berrou de
sbito, com uma voz que se estendeu at orla dos grandes
pinheirais, onde um grupo de civis e militares esperava,
voltado para ns.
- Prisioneiros, ordinrio, marche!... Um, dois, um,
dois!
C. i. 5

66 SVEN HASSEL

Tropeando uns nos outros, os prisioneiros, vestidos de


serapilheira, desceram do camio e tomaram lugar, quase
humildemente, esquerda do grupo, na fila atrs do sargento.
O tenente estava muito vermelho, com as feies entumescidas.
Mexia inutilmente no largo cinturo de oficial e
na pistola.
- Apresente-se, meu velho, apresente-se! Porque que
espera?
Paust, cada vez mais nervoso, respondeu com a boca
cheia de perdigotos:
- direita, direita, olhar em frente... Ateno, olhar
direita! - Voltou-se, batendo os calcanhares: - Feldwebel
Paust, chefe do Sondercommando, da companhia de guarda,
27. regimento blindado, 3.a companhia, presente, com
dois prisioneiros.
O tenente respondeu continncia, voltou-se e desapareceu
na direco dos pinheiros. Um bando de pombos, com
as patas guarnecidas de grandes tufos de penas, arrulhavam
na eira poeirenta, no meio do gro espalhado. Ao longe
cantava um cuco, trazendo memria aquele dito das crianas:
Quantos anos viverei?, contando depois as respostas
do pssaro invisvel.
O escrivo e o coronel dirigiram-se para ns, seguidos
por um mdico do estado-maior. Paust saltou para diante
e entregou os documentos que trouxera metidos numa pasta
vermelha.
- Os prisioneiros ao meio, com dois homens atrs ordenou o tenente.
Um pouco afastadas do caminho, meio escondidas por
alguns arbustos, avistavam-se trs caixotes de madeira. Empalidecemos:
eram trs caixes.
Alguns graduados fumavam, os pombos arrulhavam. Um
macho corria, todo desajeitado, atrs de duas fmeas, que se
furtavam, a pavonear-se. As espingardas estavam quentes,
ao contacto das mos hmidas. Stege, com o esprito ausente,
brincava com a fivela da correia.

OS CARROS DO INFERNO 67
O escrivo entregou a pasta a um segundo-sargento; no
conseguia pr em ordem todos aqueles papis, que o vento
desfolhava. Com uma voz cortante, principiou a ler:
- Em nome do Fhrer e do povo alemo, o conselho
de guerra condenou Irmgard Bartel, nascida a 3 de Abril
de 1922, telefonista auxiliar da Wehrmacht, prestando servio
em Bielefeldt, a ser fuzilada, por pertencer a uma organizao
comunista ilegal e por haver distribudo panfletos
contra a segurana do Estado ao pessoal dos seus servios
e na caserna. A condenada fica para sempre desonrada e
os seus bens revertem em favor do Estado.
Igual condenao se aplicava ao velho sargento, mas
desta vez por haver recusado obedecer em servio, no
Stalag 6.
No fim da leitura, o escrivo fez um sinal ao tenente,
que deu rapidamente a Paust indicaes que este no ignorava.
- Sondercommando, volver direita! Ordinrio, marche.
A areia desfazia-se debaixo dos nossos ps. A rapariga
tropeou, mas Pluto segurou-a, e ela apenas caiu sobre os
joelhos. Seguiu-se um curto perodo de confuso. Os pombos,
que as ordens militares haviam posto em fuga, tinham
regressado, confiantes, vindo pousar quase debaixo dos
nossos ps.
Numa volta do caminho surgiu aquilo que todos espervamos
ver, mas que mesmo assim nos causou um choque
horrvel: os postes dos condenados morte.
Eram seis; seis barrotes vulgares, cada um tendo um
pedao de corda nova pendurado numa argola.
- Peloto, alto! - ordenou Paust. - Descansar, armas.
Primeiro grupo acompanha aos postes os prisioneiros.
Alte respirou to profundo que todos ns ouvimos; era
o nosso grupo. Hesitmos um momento. Depois, a implacvel
disciplina acabou por se impor. Avanmos, mudos,
na direco daqueles postes, que outrora haviam sido rvores
e que hoje eram os auxiliares da morte. Caminhmos
ss, como num deserto. Atrs de ns, os mandes e o resto

68 SVEN HASSEL

do peloto esperavam em silncio. Pareciam repelir-nos para


longe deles. Doze seres humanos como os outros, a rodear
dois semelhantes que iam morrer: nenhum actor teria podido
desempenhar o seu papel como o estavam representando
aqueles dois... lvidos, inconscientes, irreais.
E se, nesse momento, todos ns houvssemos deitado a
fugir? Ou, ento, se a espingarda-metralhadora de Alte tivesse
disparado contra os graduados? E depois... Viam-se
ali seis postes, mas adiante havia outros, que bastavam
amplamente para doze homens, ou at mesmo para mais...
Alte tossiu; o velho vestido de serapilheira tossiu tambm.
Era do p. Fazia falta a chuva, tinham dito os camponeses.
Sim, a chuva... Se ao menos chovesse!... Sentir-nos-amos
mais isolados.
- Primeiro grupo, alto! - comandou Alte surdamente.
Murmurou qualquer coisa de incompreensvel, onde entrava
a palavra Deus. Sabamos que o grupo estacionado
entrada do pinhal nos no podia ouvir.
A rapariga vacilou, como se fosse desmaiar. Pluto
sibilou entre dentes:
- Coragem, minha pequena. No mostres a esses patifes
que ests com medo. Diz aquilo que quiseres; j no
podem fazer-te pior!
Alte acenou-nos, a Stege e a mim:
- Vocs vo com o velho; Pluto e Porta, com a
rapariga.
- Porque havemos de ser ns? - protestou Stege em
voz baixa, mas avanmos mesma. Aquilo tinha de ser
feito. Os outros, satisfeitos por a escolha no ter cado neles, i
voltavam a cara... primeiro, para no verem os infelizes,;
depois, para esconderem o seu alvio.
Os postes estavam esfolados e rugosos altura do peito,
por terem servido muitas vezes, sempre em nome do povo;
alemo. Que podia ele fazer neste instante, o povo alemo? ;
Estava-se na hora da sopa ou da sesta no escritrio.

OS CARROS DO INFERNO 69
A corda nova, que cheirava a cnhamo, era um pouco
curta. O velho sargento encolheu-se, mas o n ficou mal
feito. Stege chorava.
- Eu atiro para as rvores - murmurou ele , meu
pobre amigo. Prometo no disparar sobre ti.
A rapariga desatou de sbito a gritar. No era um grito
de mulher como os outros, mas sim um urro profundo, como
o de um animal. Porta, dando um salto para trs, deixou
cair a espingarda. Limpou as mos aos fundilhos das calas,
apanhou a arma e correu aos ziguezagues, a reunir-se ao
peloto, que estava 20 metros atrs. Ns tambm nos afastmos
rapidamente dos postes, como quem foge a uma
trovoada.
Um capelo com gales roxos e uma cruz em lugar da
guia maldita acercou-se dos prisioneiros. A rapariga calara-se.
Uma rajada de vento ergueu a poeira em espiral. O
padre murmurou uma orao, erguendo as mos para o cu
lmpido, como que a tomar Deus invisvel como testemunha
de toda esta cena.
O escrivo deu dois passos em frente e leu alto:
- Estas execues foram ordenadas para proteger o
povo e o Estado contra os crimes cometidos por estas duas
pessoas, condenadas pelo direito civil e militar, segundo o
32 do Cdigo Penal.
Recuou rapidamente. Paust assumiu o comando; estava
lvido e olhava, desesperado, para o deserto de areia.
- Volver direita, olhar em frente. Carregar espingardas.
As culatras e as balas tilintaram.
- Ombro, armas!
As coronhas apoiam-se no ombro, o olhar segue o cano
negro-azulado, luzidio. Diante de ns v-se qualquer coisa
branca, o alvo, o farrapo branco por detrs do qual bate
um corao, um corao quase a rebentar. Stege fungou e
disse em voz baixa:
- Vou atirar para um ramo.
- Ateno!

70 SVEN HASSEL

A rapariga soltava gemidos entrecortados. O peloto vacilava,


o cabedal rangia. L atrs, algum caiu desmaiado.
- Fogo!
Um breve rudo das doze espingardas, uma pancada
surda sobre os doze ombros. Haviam sido consumados dois
assassinatos por razes de Estado.
De olhos arregalados, contemplvamos, estticos, os dois
corpos que pendiam, estrebuchando, nas cordas. O velho
sargento caiu ao cho, pois o n desatara-se, e as suas pernas
agitavam-se, s sacudidelas, enquanto as unhas raspavam
na areia, que se tingia de vermelho. Os pombos, enlouquecidos,
voavam em grandes crculos. A rapariga murmurou:
Mama, num longo estertor. Os quatro sapadores do 57.
apressaram-se a correr para os postes. O mdico militar lanou
um olhar indiferente para os cadveres furados e assinou
as certides. Como num pesadelo, ouvimos a voz de Paust:
- Para os carros!
Tropeando como bbados, retommos os nossos lugares.
Stege tinha a cara riscada pelo trao negro das lgrimas;
estvamos todos brancos como a cal. Passmos, mudos,
diante das sentinelas silenciosas; s o motor roncava; aquele
velho veculo vira j muitas coisas. Chegmos aos montes de
pedra onde trabalhavam os prisioneiros de guerra:
- Meio-dia e vinte - disse Mller, com voz tona.
- Como o tempo passa...
- As ervilhas foram-se! - insistiu Schwartz.
- Maldito saloio! -berrou Stege. - Porco! Vou partir-te
a cara e encher-te essas goelas de ervilhas para trs
semanas!...
Saltou sobre Schwartz, que cara para trs, e esborrachou-lhe
a cara com um murro, ao mesmo tempo que, com
a mo livre, tentava estrangul-lo. Pluto e Bauer tiveram
dificuldade em dominar Stege, meio louco, e em lhe arrancar,
das unhas, a vtima, muito maltratada. Por entre o tumulto,
a voz de Paust berrava:
- Estejam quietos, cambada de estpidos! - Mas ningum
o ouvia.

OS CARROS DO INFERNO 71
Chegados caserna, saltmos do carro abaixo com uma
indiferena fingida.
- O peloto est de folga o resto da tarde, mas as
espingardas e as correias devem ser limpas imediatamente.
Desfilmos, gingando por diante dos recrutas curiosos
e assustados que voltavam do refeitrio. Na camarata, Bauer
exclamou:
- Ento encontramo-nos no Gato Preto?
Porta rodou sobre os calcanhares e atirou com a espingarda
cabea de Bauer, vociferando:
- Faz como entenderes, desalmado! Deita-te com o teu
Gato Preto, mas deixa-nos em paz!
Bauer evitou a tempo a espingarda:
- Oh! - troou um Gefreiter , sempre h tipos muito
nervosos!
Era um da 2.a seco. Pluto desfechou-lhe um soco na
cara.
- E tambm h quem fique com um olho negro, hem!

- O servio religioso em campanha? - exclamou Porta,


com muita irreverncia. - Conheo isso como as minhas
mos!
E vo ver porqu!
CAPTULO V

DE COMO PORTA SE FEZ POPE


Estvamos, na sala de armas, a jogar ao sete-e-meio.
Porta, o nico a quem a sorte havia favorecido, amontoava
diante de si uma soma respeitvel. O instrutor Hauser havia
perdido, s sua parte, duzentos marcos, e, de repente,
achou que j bastava.
- Estou farto, d c a garrafa - disse ele, de muito
mau humor.
Pluto estendeu-lhe uma garrafa de litro, em cuja etiqueta
se lia: Petrleo, mas o contedo era uma mistura
de conhaque e de vodka. Hauser passou-a a Porta, que em
seguida a fez circular por todos.
No meio das armas bem alinhadas nos cabides, luzindo
sob uma espessa camada de leo, ressoou um coro sonoro
de arrotos.
- Onde foste tu pescar aquela tipa magra com quem
estavas ontem noite ? - perguntou Stege a Bauer. - No
era a mulher do Hauptfeldwebel Schroder? Aquele jeito de
dar ao rabo parecia mesmo o dela. Se ele vem a descobrir,
no te quero estar na pele!

74 SVEN HASSEL

Bauer recostou-se e desatou a rir:


- Como esse porco gordo anda agora a viajar num
vago de gado entre Varsvia e Kiev, no h perigo! L
porque o Cu Calado o castigou, no fazia sentido que a
mulher tambm sofresse. Era o dia dos anos dela. Vai dar
uma festa e eu convido-vos; comea s vinte e uma. A viva
temporria pe nossa disposio todos os lcoois do velho,
e s Deus sabe o que ele tinha abarbatado! Ela diz que
ele nunca mais vem a precisar disso, visto que est to gordo
que nem um russo cego conseguir errar a pontaria!
- Eu estava no estado-maior quando o Cu Calado se
atirou a ele. Valia a pena ver-se! Eu e o Brandt amos
rebentando a rir. Foi transferido para uma companhia de
marcha, de modo que, se no tiver a sorte de apanhar um
balzio logo chegada, daqui a quinze dias est magro
como um palito.
Pluto comeou a imitar Von Weisshagen:
- Ento, Feldwebel, no acha que no seu largo peito
j no h lugar para mais condecoraes? - Sim, coronel
- respondia o imbecil, que se borrava todo. - Est
bem - prosseguiu o Cu Calado, olhando-o por detrs do
seu monculo faiscante , nesse caso tem de ir para um
lugar mais perigoso. Eis a razo por que o transferi para o
104. de atiradores, que decerto o apreciar tanto como
sucedeu connosco, at ao dia em que tivemos o desgosto
de verificar que o senhor confundia o descanso com o servio.
- S visto como o animal saiu porta fora! O que ele
devia ter vociferado...
- Porta, conta-nos uma histria - pediu Alte. - Mas
uma das frescas!
- Bem sei o que tu queres, judeu, mas hoje domingo,
portanto contar-vos-ei uma histria edificante, meus filhos.
Vo ficar a saber como me tornei capelo do exrcito, ou
seja pope, como eles dizem, os Russos.
Levantou uma perna e disparou uma girndola de traques.

OS CARROS DO INFERNO 75
- Cheirem, amigos. Pois bem, passou-se no tempo em
que combatamos no Cucaso, l para os lados de Maikop
e Tuapse, no dia em que os Popoffs nos gozaram com o
truque das rvores!
- Que sarilho! - disse Stege. - Lembras-te como os
buldogues mais pesados se desconjuntaram contra os troncos
de acaju?
- Olha l - interrompeu Porta , quem que est
a contar, sou eu ou s tu? Bem, continuo: depois dessa
histria, pusemo-nos ao fresco, pela estrada da Gergia, e
chegmos a uma aldeia miservel mas que tinha um nome
de que os Russos gostavam: Proletarskaya. A, as coisas
enfoscaram-se e tivemos de nos pr a cavar, mas, antes
disso, Ewald veio ter comigo e disse...
- Quem Ewald? - perguntou Alte.
- O nosso marechal Kleist, meu estpido. Tinhas obrigao
de saber. Peo-te que cales o bico de uma vez! Vocs
sabem que quando nos raspamos preciso deixar como
cobertura uma pequena fora para que os Popoffs no dem
logo pela coisa. Ao fim a de umas vinte horas, essa guarnio
faz explodir o material, antes de se pr tambm a
salvo. Ewald, conforme eu tinha a honra de vos estar dizendo,
sabia muitssimo bem que eu era um soldado de primeira.
Ouve l, meu querido e excelente Obergefreiter
Porta, disse-me ele confidencialmente, os Popoffs deram-nos
uma tal coa nos ltimos tempos que no posso deixar
para trs muita gente. Mas como tu vales pela metade de
um desses regimentos de ps doridos, e uma vez que as
balas no querem nada contigo, vais ajudar-me a cobrir a
retirada. Arranja-te l como quiseres com os do outro lado.
Contei os ossos e exclamei: s suas ordens, Sr. Marechal!
- Olha l - interrompeu Stege, piscando-nos o olho ,
tu fazias parte do estado-maior?
- Claro que fazia - retorquiu Porta, contrariado. Prestava servio junto dos oficiais superiores e j tinha
dado a Ewald algumas informaes de primeira ordem.

76 SVEN HASSEL

Os tipos do estado-maior, ao p de mim, no passavam de


uns borra-botas!
- Sendo assim, de estranhar que no te tivessem feito
general - observou Alte. - Kleist devia-te isso!
- No digas asneiras - respondeu-lhe Porta. - Sabes
to bem como eu que essa farda me fica mal. No gramo
aquela gola encarnada. Mas cala-te de uma vez para sempre,
raio! -urrou ele. - E deixa-me falar! Conservei-me
portanto na posio, para enganar os Popoffs, calculando j
que passaria um mau quarto de hora se eles me apanhassem.
Muito embora me chame Joseph, como o Estaline, isso no
queria dizer nada. Andava a dar volta a tudo isto c dentro
da pinha quando encontrei de repente, num abrigo, um
capelo do nosso regimento; estava morto e bem morto.
Tinham-me dito que vizinhos da frente se tinham voltado
de novo para essas manigncias e calculei logo que, se me
vissem com um uniforme religioso, talvez fizessem mais
cerimnia comigo. Meu dito, meu feito; enfiei a fardeta do
morto e vesti-lhe a minha. Uma questo de pudor, est claro!
Mas, por infelicidade, os piolhos dele comearam a ser-me
to fiis como o haviam sido ao padre. Fosse como fosse,
eu estava todo pssego, com o colarinho roxo e uma bela
cruz pendurada ao pescoo, como se fosse uma nova condecorao
dessas que o porco do Hermann costuma inventar.
At vocs eram capazes de cair como uns patinhos!
- Com certeza - disse Alte, torcendo-se a rir.
- Escusado ser dizer que os Popoffs me caram em
cima num abrir e fechar de olhos. Arrastaram-me presena
do chefe, um bruto de um coronel, com umas dragonas do
tamanho de uma mesa e uns olhos de canibal, que se ps a
berrar: Parece incrvel! Acabamos de enforcar o nosso
pope por crime de estupro e vocs vo logo caar um do
outro lado! No sabamos como havamos de resolver o
assunto! Padreca do Diabo, queres ficar connosco ou preferes
ser enforcado? Eu respondi, com o meu ar mais
serfico, segurando na santa cruz, como tinha visto fazer
ao nosso capelo: Sim, chefe, ficarei a ser o vosso pope.

OS CARROS DO INFERNO 77
Deram-me ento a fardeta do pope enforcado, em troca da
que eu roubara ao morto. E assim me encontrei do lado
dos Popoffs! Imaginem que excelente futuro me esperava!
Era tu-c-tu-l com toda a malta! E safava-me muito bem,
em primeiro lugar porque j de tradio os popes beberem.
Porta, calando-se durante um momento, disse um segredo
a uma garrafa, que desta vez tinha o rtulo de leo para
espingardas, arrotou, expeliu novo traque e continuou:
- Podia-se rapinar vontade, comer tripa forra,
dormir com as paroquianas... numa palavra, uma vida
de nababo... e sobretudo fazia-se batota ao jogo, mas isto,
meus filhos, em grande escala!
Ainda ria ao falar agora nisso, dando palmadas nos
bolsos.
- Eu tinha um grupo de compinchas que me consideravam
um excelente pope. noite, com o coronel e os trs
majores, fazia-se tanta batota que um menino de mama teria
corado de vergonha. Lembro-me de uma vez em que
passramos a noite espera do s de espadas. Mas nicles!
Ao fim de muito tempo, as apostas no s de espadas elevavam-se
a alguns milhares de rublos, e o que pensam
vocs que acabmos de descobrir, meus filhos? O coronel,
aquele velho porco, estava sentado em cima do s de espadas
e preparava-se para ganhar o bolo inteiro com ele.
Que grande p-de-vento se levantou! Se a ronda no chegasse
naquele momento, ter-lhe-amos arrancado as tripas!
Certo dia, um general de diviso veio passar revista ao regimento.
Encomendaram-me um servio religioso. E era preciso
vinho para a missa. Mas quem que tolo? Fui buscar
um barril de vodka. Que fora diablica tem este vinho!,
exclamava o capito. Nem por isso deixou de pedir mais
enquanto todo o 630. se conservava de joelhos, com as
mos cruzadas sobre as espingardas, conforme costume.
Meti no bucho uma boa golada de vodka e abenoei-os a
todos, de acordo com o regulamento.

78 SVEN HASSEL
- O que tu inventas, grande patife! - disse Alte. Onde vais tu buscar essas coisas?
- O qu!? tudo verdade; Joseph no inventa nada.
Tem boa memria e no intrujo. Se voltas a dizer isso,
furo-te com a baioneta.
Ficmos ainda durante uns instantes a tagarelar, enquanto
bebamos.
- Ento isto no ter fim! - disse Stege. - No dia em
que a guerra acabar... deito-me num campo de trevo, a
falar com os passarinhos! Acabaram-se as horas regulamentares!
- E eu deito-me com uma gaja boa -chasqueou
Pluto, tambm sem horas marcadas. Restaro to poucos
machos que poderemos ter vrias mulheres ao mesmo tempo!
Seguiu-se um silncio. Cada um evocava o fim da
guerra. Porta ergueu-se de sbito, pegou numa espingarda-metralhadora
e fez meno de ceifar um monte de
imaginrios inimigos.
- Eu, com este brinquedo, hei-de ajustar algumas contas
antigas! Conheo pelo menos a uns vinte SS a quem
limparei o sebo. E se algum dia conseguir deitar a mo ao
SS Heinrich, picar-lhe-ei tanto o cu com a minha faca que
ele ficar com hemorridas at ao pescoo!
- Disparates - disse Alte. - Vocs s sabem falar de
vinganas. Isso no serve para nada. O que preciso
esquecer esses ces. C para mim, no h diferena entre
os brutos dos vermelhos do outro lado e os nossos de farda
castanha.
- Escuta l, mas tu tambm ajudaste, e de muito boa
vontade, quando liquidmos o capito Meyer.
- Isso era diferente. Estvamos na frente de batalha e
agamos em legtima defesa. Mas, quando a guerra estiver
perdida, os vencedores da Alemanha tambm se ho-de
encarregar dos outros; so suficientemente brutos para isso.
E nem precisam de que a gente os ajude.
- Falas sempre em perdermos a guerra - interrompi ;
eu. - Mas se a Alemanha ganhar? Ento?

OS CARROS DO INFERNO 79
Eles fitaram-me como se eu fosse um anormal.
. - Que ests tu para a a dizer? - exclamaram Alte e
Stege. - Deste alguma pancada com a cabea?
Porta comeou a apalpar-me o crnio, como um macaco
a espiolhar um filho.
- Falo a srio. Vocs sabem o que so as armas V?
Os sbios alemes esto a trabalhar nelas, e no me admira
nada que acabem por inventar qualquer coisa diablica.
- Se te referes aos gases, no h dvida de que j os
temos - disse Bauer, com um ar de desprezo. - Mas o
Adolfo no se quer servir deles, e o mesmo acontece com
os do outro lado. Quem os deitar primeiro, apanha depois
o dobro. Garanto-te, Sven, que no sabes o que ests a
dizer.
- Pensas, na verdade, que haja alguma possibilidade
de ganharmos? - disse Alte, cptico.
- Sim, estou convencido disso - retorqui, irritado. Quanto pior as coisas correm, mais tenho a convico de
que se prepara qualquer coisa. Esta guerra no feita
unicamente por Hitler, mas sim por todo o povo alemo.
Caso fiquemos vencidos, faltar-nos- a imaginao para ver
mais longe, e acreditaremos que tudo est perdido. O povo
alemo ainda no conseguiu libertar-se da garra militar
e toda a gente est persuadida de que um homem que use
dragonas se transforma num instrumento de Deus. A guerra
tem de ser ganha custe o que custar! Mas, para ns, que
importa isso? Nenhum ficar c para ver.
- Tens razo, Sven - disse Alte, com doura , estamos
velhos de mais para mudar de pele e fomos criados
para carne de canho.
- E se acabssemos com a conversa? - observou Stege,
com um suspiro.
- Tambm concordo - disse Bauer. - Por exemplo, se
recordssemos o caso das rvores, perto de Tuapse. Que
verdade haveria naquilo tudo?
- Queres saber? Pois bem, passmos um mau bocado.
Servamos no exrcito de Von Kleist e, durante semanas,

80 SVEN HASSEL

andmos volta do Cucaso. Vnhamos de Rostvia, nas


margens do mar Negro. O plano era ocuparmos o Iro ou
a Sria. J me no lembro, mas era uma loucura, e os
russos convenceram-nos disso. Quando chegmos vista de
Tuapse, com a tralha toda, esperava-nos uma boa surpresa:
os Popoffs tinham abatido uma floresta inteira de enormes
acajus, com um metro e meio de dimetro, e haviam atravessado
os troncos sobre a nica estrada praticvel; em
volta, s se estendia a floresta virgem e os pntanos! Na
ltima curva, toda aquela quantidade de acajus comeou
a arder. Havia montanhas deles! Os sapadores da 94.a e da
74.a trabalhavam como forados para desimpedir o caminho
com os potentes tractores do exrcito, mas no havia
nada a fazer! Estvamos prestes a ser assados como um
peru do Natal, enquanto os Popoffs, emboscados nos matagais,
disparavam sobre ns. claro que o pnico no
tardou a estabelecer-se, e ento toda a gente comeou a
cavar pressa. Mas ainda tivemos sorte, pois as rvores
impediam a perseguio dos russos. Enfim, ao cabo de
alguns dias, o corpo de exrcito conseguiu reunir-se e arrastmo-nos
at ao mar Cspio. Tudo isso, est mesmo a ver-se,
por causa do petrleo! Ah, caramba! Quando conseguimos
alcanar a estrada estratgica da Gergia, o primeiro poo
de petrleo distava ainda de ns algumas centenas de quilmetros.
- Santo Deus! - exclamou Pluto. - A estrada estratgica
da Gergia... no nos esqueceremos dela to cedo! Um
mar de lama! No havia um carro que conseguisse passar!
Stege bateu uma palmada na coxa:
-Lembras-te? Os 623 derrapavam sobre as lagartas
e derrubavam os postes do telgrafo como se fossem paus
de fsforos! E os motociclistas tambm... Pareciam obreias
a tingir de vermelho a lama! Maldita estrada estratgica...
Toda aquela trapalhada lembrava uma rolha dentro de
uma garrafa de vinho!...
A escurido invadia a sala de armas e ouvamos os
recrutas que regressavam, a cantar, do exerccio no campo.

- Quem que quer tomar um banho de cerveja? - berrou


Porta, despejando a enorme caneca sobre a cabea loura
da criada.
Atirou a caneca ao ar e esta foi cair sobre o balco,
molhando toda a gente em volta.
Seguiu-se uma bulha com um malandro chamado Miudinho.
Foi um dos dias grandes da cantina.
CAPTULO VI

O MIUDINHO E O LEGIONRIO
A 2.a seco foi destacada para prestar servio numa
das fbricas onde se construam carros pesados. Os combatentes,
que tinham experincia da frente de batalha, eram encarregados
de proceder aos ensaios e de indicar onde se
deviam colocar os canhes.
Para ns, isto era uma vida magnfica, embora tivssemos
de trabalhar quinze ou dezasseis horas por dia. A caserna
ficava longe e podamos misturar-nos facilmente com
as centenas de operrios de todas as nacionalidades; Porta
comportava-se como um veado na estao do cio, e havia
bem duas mil operrias e mulheres de empregados que ele
considerava como sua propriedade pessoal. Os velhos contramestres
facilitavam-nos as fichas de sada, mas um dia,
no entanto, Pluto ultrapassou a medida: roubou um camio
e foi dar uma volta pelas tabernas. Depois, a cair de bC. i. - 6

82 SVEN HASSEL

bado, acabou por ir estampar o carro contra uma parede,


a 3 metros do posto da polcia.
Esta aventura valeu-lhe apenas quinze dias de deteno,
graas complacncia de um contramestre, mas Von Weisshagen
reforou a pena com um pattico sermo, proferido
diante do batalho formado, no qual Pluto se viu apodado
de vergonha do exrcito.
Como a priso militar se encontrava cunha, o destino
levou Pluto a partilhar a cama, o po e a cela do sargento
Reinhardt, que, tal como Job, jazia sobre a palha, esquecido
de Deus e dos juzes militares. Ficou ali, de resto,
at chegada dos Americanos, em 1945, e foi promovido
por eles a inspector da priso. Manda a boa justia dizer
que ele foi um excelente e consciencioso guarda. Tomando
letra o regulamento, aplicou-o com um zelo to intempestivo
que, passados trs anos, fizeram-no voltar condio
de prisioneiro e, com a morte na alma, teve de
abandonar a farda, que lhe ficava a matar.
O tenente Halter, nosso chefe de seco, que no aprovava
o nosso procedimento, acabou por desistir, renunciando
s descomposturas. E foi afogar para a cantina
o idealismo dos seus 19 anos, em companhia de alguns
oficiais mais velhos. Puseram-no ao par de um programa
mais razovel para o III Reich: falar muito nos deveres
para com o Partido e fazer o menos possvel para apressar
o fim daquela maldita guerra.
Nessa poca, este gnero de pessoas constitua, infelizmente,
uma minoria. Quando tudo acabou, transformaram-se
numa multido e toda a gente declarou ter sido inimigo
de Hitler. O mundo assim mesmo!
Quanto ao nosso comportamento, era uma espcie de
antdoto contra o desespero. O lema consistia em abusar da
vida porque amanh morreremos; e cumpramo-lo violentamente,
com selvajaria, e sobretudo sem pensar! ramos
soldados, mas no como os outros; ramos duros, tnhamos
j a corda no pescoo. S faltava o carrasco puxar por
ela. No passvamos de apaches, de malandrins sem cateOS CARROS DO INFERNO 83
goria, aos olhos de 70 milhes de alemes. Em todos os
homens vamos primeiro um patife, pelo menos at prova
em contrrio; mas essa prova nem: sempre se obtinha
facilmente. Quem no era por ns era contra ns; a vida
ou a morte desses no contava. O lcool, as mulheres, o
pio, tudo servia. O teatro dos nossos amores? Uma guarita
ou um fosso! At as retretes, em caso de necessidade!
Tnhamos visto morrer pessoas aos milhares, assassinadas,
fuziladas, decapitadas, enforcadas; tnhamos servido
de carrascos em servio e, sob o efeito das nossas
balas, homens e mulheres haviam regado a areia com o
seu sangue. Sob os nossos olhos, inmeras legies haviam
cado nas estepes russas, no Cucaso, ou tinham sido tragadas
pelos pntanos da Rssia Branca. Sim, o que ns
tnhamos presenciado faria chorar as pedras, mas se algum
de ns chorava eram certamente lgrimas de bbado! Trazamos
o selo da morte, estvamos por assim dizer mortos,

mas no falvamos disso.


Certa tarde, na cantina, comemos a dirigir s trs
criadas algumas graolas obscenas.
-Ol, Eva! -gritou Porta para uma rapariga de tipo
Super-germnico. - No te apetece fazer um bocado de ginstica
de pernas para o ar?
Nada de resposta, apenas um gesto ofendido da nuca
loura.
- Podes crer, minha linda, que quem prova o Porta
nunca mais quer outra coisa, At eras capaz de ir atrs dele
para a frente de batalha.
- Vai partir em breve para l ? - perguntou ela,
Curiosa.
- Eu no disse isso. Mas com o Cu Calado nunca se
sabe. Depois de falares um bocado comigo, vais ver. Ensino-te
coisas, minha linda, que at ficas vesga.
- Isso no me interessa, seu ordinrio! - disse a jovem
criada.
Porta desatou a rir.

84 SVEN HASSEL
- Ora essa, a menina prefere as mulheres? Isso a mim
no me faz diferena. Encontrei um dia uma com essa
mania, mas que afinal me veio a preferir a todas as suas
noivas! Combinado? Encontramo-nos na Vaca Ruiva, s
dezanove horas. E leva umas calcinhas giras, pois eu gosto
disso! Nota que no para fazer coleco, como o tenente
Britt, que lhe prega rtulos, para que se saiba a origem!
Traz c uma cerveja, garota.
A criada, vermelha de raiva, prega uma bofetada em
Porta, ameaando:
- Vou fazer queixa de ti.
- Ento, vem comigo - respondeu Porta, s gargalhadas. As queixas so a minha especialidade!
Nesse instante, um dos piores zaragateiros do 6. comando,
o chamado Miudinho, abriu caminho at ns,
cotovelada.
- Cerveja a - ordenou ele. - Cinco canecas ao mesmo
tempo. - Voltou-se para um sujeito baixo, cheio de cicatrizes,
que se encontrava sozinho a um canto: - Pagas-me
uma cerveja, camarada, ou ento rebento-te as ventas!
- No deve ser comigo que ests a falar - retorquiu
o cinco-ris-de-gente, com uma expresso to patusca que
toda a gente desatou gargalhada. Miudinho observou o
homem e disse com um ar de superioridade:
- mesmo contigo, ranhoso! - Girou sobre os calcanhares,
segurando as cinco canecas nas mos enormes, e
disse para a criada: - Aquele aborto tem licena de pagar
a minha cerveja.
Silncio. O homem das cicatrizes esvaziou a sua caneca,
lambeu a espuma em volta dos lbios e limpou a boca
com as costas da mo.
- a ti que chamam Miudinho? - inquiriu ele do gorila,
com 2 metros de altura, que se sentara a uma mesa.
- Paga e cala a boca! - foi a resposta.
- Pagarei a minha prpria cerveja, mas no pago nada
a porcos. Devias mas era voltar para o chiqueiro. Nunca
vi nada to parecido com um suno!

OS CARROS DO INFERNO 85
Miudinho saltou da cadeira como se fosse atingido por
um raio e deixou cair as cinco canecas, que se esmigalharam
ruidosamente no cho. Com duas pernadas, aproximou-se
do homenzinho que lhe chegava cintura e, cobrindo-o
de perdigotos, berrou:
-Repete l isso!
-s surdo? - disse o outro. - Mas os porcos costumam
ter ouvidos!
Lvido, o gorila ergueu um punho assassino.
- Calma, calma - disse o outro, aparando dextramente
o golpe - - Vamos ajustar contas l para fora, se quiseres.
prefervel, por causa da loua. - Empurrou a caneca da
sua frente e saiu. Miudinho, a escumar, soltava sons incompreensveis.
O pequenote troava:
- No te canses, suno!
A cantina, cunha, emudecera. No acreditvamos no
que ouvamos. O tirano do batalho, o assassino, ser assim
desafiado por um aborto com 1,52 m de altura, um tipo
de quem nada sabamos!... Vamo-lo pela primeira vez.
Trazia uma farda cinzenta e a braadeira branca com as
palavras: Sonder abteilung, enquadrada por duas caveiras,
sinal de que pertencia a um regimento disciplinar.
Os trezentos homens da cantina precipitaram-se para a
rua, a fim de verem esmagar o aborto.
Miudinho vociferava, dando murros no ar, enquanto
o seu adversrio se esquivava, sempre troando e a aconselhar-lhe
calma.
Passou-se ento aquilo que ningum julgava possvel.
O pequeno deu de repente um salto mortal e as suas solas
brochadas de soldado de infantaria atingiram Miudinho no
rosto, como uma maa de armas. O gorila caiu. O pequeno
saltou sobre ele como um gato toiro, voltou-o de costas,
sentou-se-lhe a cavalo nos ombros e, agarrando-lhe na
trunfa ruiva, esmagou-lhe a cara contra os calhaus aguados.
Depois deu-lhe um grande pontap nos rins, cuspiu
sobre ele com desprezo e entrou, indiferente, na cantina,

86 SVEN HASSEL

por entre os trezentos espectadores boquiabertos, em face


do tirano vencido.
Bebeu a caneca de cerveja com satisfao, enquanto
ns enviesvamos os olhos para o vencedor daquele Golias
de tantas prises, de tantos campos de concentrao
e de campos de batalha. No percebamos nada! Pluto
estendeu-lhe um cigarro.
-Tem pio, gostas?
Agradeceu laconicamente. Acendeu o cigarro, enquanto
a criada lhe colocava na frente nova cerveja.
- Da parte do Obergefreiter Stern - disse ela.
Ele recusou o copo e retorquiu:
- Agradea-lhe da minha parte. Mas o cabo Alfred
Kalb, do 2. regimento da Legio, no aceita cerveja de
desconhecidos.
- Estiveste na Legio Estrangeira francesa? - inquiriu
Pluto.
- Tu no s surdo - disse o outro. - Deves ter ouvido.
Pluto, ofendido, voltou-lhe as costas. Miudinho, que
voltara sala, estava amuado a um canto, rosnando ameaas
de arrepiar os cabelos. A cara dele parecia ter sido
picada com um mao de bater bifes; meteu a cabea debaixo
da torneira do lavatrio e lavou o rosto ensanguentado,
a soprar como uma foca. Sem se dar ao trabalho de
o enxugar, isolou-se num canto com trs canecas de cerveja
frente.
Porta tinha saltado para dentro do balco e fazia negaas
criada loura, a quem tentava beijar.
- Tens umas belas prateleiras! - disse ele. - E que
tal, as coxas?
Sem cerimnias, enfiou-lhe a mo pelas saias acima e
acariciou-lhe as pernas delgadas. A rapariga soltava gritos
histricos e batia-lhe com a garrafa, no meio de uma
tempestade de risos. Porta voltou-se, hilariante.
- Virgem, limpa, calcinhas cor-de-rosa, medalha ao pescoo!
uma prola rara!

OS CARROS DO INFERNO 87
Tornou a saltar por cima do balco e dirigiu-se ao legionrio:
- Ouvi a tua resposta ao meu amigo Pluto. No julgues
que, pelo facto de conheceres os truques dos bordis
marroquinos, conseguirs levar c o Joseph Porta, aqui
presente, natural de Berlim Moabitt. Portanto, dou-te um
conselho: responde delicadamente quando te tratarem da
mesma maneira.
O legionrio levantou-se sem pressa e saudou Porta,
descobrindo-se com uma cortesia bastante cmica.
- Obrigado pelo conselho. Alfred Kalb, do 2. legionrio,
recordar-se- de Joseph Porta, de Berlim Moabitt. Tambm
a minha terra. Nunca procuro sarilhos, mas tambm
no fujo a eles. Isto no um conselho; trata-se de uma
simples observao.
- Em que regimento ests tu agora, camarada? - perguntou
Alte, num tom conciliador.
- No 27. blindado, 1. batalho, 3.a companhia. Mas
s desde hoje, s onze horas.
- o nosso! - exclamou Porta. - Quantos anos apanhaste
tu, irmo?
- Vinte - retorquiu Kalb. - Cumpri j trs por comportamento
anti-social, falta de autenticidade poltica e servio
ilegal num exrcito estrangeiro. O ltimo passei-o no
campo de Fagen, perto de Brema. Chega como informaes?
- Conheces um SS Hauptscharfuhrer Braun, do bloco
8, em Fagen ? - perguntei eu, com curiosidade.
- Sim, conheo. Quebrou-me os dois pulsos e castrou-me
em seguida, porque eu estivera com uma polaca, da
seco das mulheres. Mas tenho um dedo que me diz que
ainda nos havemos de encontrar um dia, e ento...
Puxou de uma navalha delgada e experimentou o fio
da lmina com uma expresso acariciadora.
- E depois guardas-lhe os tomates num frasco de lcool,
estou mesmo a ver! -gracejou Porta.

88 SVEN HASSEL
- E porque no? Faz-se isso s cobras, porque no
havemos de fazer o mesmo aos testculos de um porco como
o Braun? Serviro de ornamento ao bordel que penso abrir
depois da guerra.
Voltou-se para uma das criadas:
- Nunca viste um par de tomates dentro de um frasco ?
- O qu ? - perguntou a criada, sem entender. Respondeu-lhe
um coro de gargalhadas. - Porcos! - disse ela,
compreendendo de sbito. E sumiu-se atrs do bar.
Miudinho acercou-se do balco, lanou uma moeda para
cima dele e exigiu:
- Uma caneca. - Esvaziou-a de um trago e encaminhou-se
para o legionrio, com a mo estendida: - Apresento-te
as minhas desculpas, camarada. A culpa foi toda
minha.
- No falemos mais disso - disse Kalb, correspondendo
ao aperto de mo.
Logo um punho de ferro imobilizou o pequeno legionrio,
surpreendido, enquanto o joelho do bruto lhe
esmagava a cara. Um golpe mortal, na nuca, p-lo sem
sentidos. O gorila deu-lhe ainda um pontap no rosto e
ouviram-se estalar os ossos do nariz da sua vtima. Miudinho
ergueu-se, limpou o punho e deixou cair um olhar
de desprezo sobre a multido silenciosa. Pluto bebeu um
gole de cerveja e disse baixinho:
- Est-se mesmo a ver que eles no conheciam esse
truque, l no 2. legionrio, mas cuidado! Qualquer dia
vais parar frente e, enquanto esperas, eu conheo a uns
trs mil tipos que esto mortinhos por te meter uma bala
dundum na carcaa.
- Experimentem! - urrou o bruto. - Sou capaz de sair
do Inferno s para vos estrangular.
Deixou a cantina no meio de um coro de maldies.
- Aquele gajo h-de morrer de morte macaca, sem se
saber como - opinou Alte. - E ningum chorar por ele.
Oito dias depois, o pequeno legionrio, a quem fora preciso
amputar a ponta do nariz, trabalhava, em nossa com-

OS CARROS DO INFERNO 89
panhia, a rebitar um enorme recipiente de metal. Miudinho
passou por ns nesse momento.
- Tu, que s to forte - exclamou amavelmente
Kalb, vem c dar uma ajuda! Segura aqui no rebite, est
sempre a fugir-nos das mos. No temos fora suficiente
para o manter no lugar!
Como todos os brutos, o gorila era to estpido como
vaidoso.
- Vocs so uns maricas! Vou ensinar-vos como se
aguenta um rebite!
Entrou para dentro da caldeira de ao. Num abrir e
fechar de olhos, a abertura ficou obstruda por uma vagoneta
carregada de cimento, bem firme nos calos. O homem
estava apanhado como um rato na ratoeira! Logo em seguida,
dez, quinze martelos pneumticos, comearam a
trabalhar, com um rudo de trovo, em cima das paredes
do crcere de ao, dentro do qual, entretanto, o legionrio
introduzira um tubo de vapor escaldante, capaz de matar
fosse o que fosse, salvo o bruto cativo.
Depois de trs semanas de hospital, Miudinho reapareceu,
envolto, certo, dos ps cabea, em ligaduras, mas
sempre disposto a meter-se em zaragatas. Uma noite, o pequeno
legionrio deitou-lhe vidro modo na sopa, e, encantados,
todos espermos a perfurao intestinal. Mas
aquilo parece que at lhe fez bem sade. A vingana,
porm, no se fez tardar, e foi Porta quem salvou a vida
a Kalb. Dessa vez, sem explicaes, ele arrancou-lhe das
mos uma caneca de cerveja: Miudinho acabara de deitar
l dentro uma dose de nicotina pura.

A nossa aventura principiou por acaso e de forma bastante


banal.
Acabou com a partida da companhia, no dia em que se
deu um ataque areo.
Quem se acharia com autoridade para condenar estes
amores passageiros no meio de uma guerra to devastadora?
CAPTULO VII

PAIXO
Sobre o asfalto molhado ouvia-se nitidamente o martelar
dos saltos dos sapatos. Escondido por uma esquina, sob a
luz crepuscular de uma lmpada azul da defesa passiva
que se balouava, suspensa de um gancho ferrugento, vi
aproximar-se Ilse, a mulher que era minha.
A dbil claridade iluminava-a em cheio, deixando-me na
sombra, donde gostava de a ver sem ser visto. Ela parou,
deu alguns passos, e o seu olhar mergulhou na ladeira que
subia em frente do quartel; estremeceu sob a chuva miudinha,
consultou o relgio, comps a charpa verde. Um
soldado de infantaria, que passava nesse momento, afrouxou
o passo e disse:
- Vem comigo, vais ver que gostas!
Ela voltou-se, comeou a subir a rua. O soldado desatou
a rir e o barulho das suas botas ferradas perdeu-se entre as
runas. Use voltou para debaixo da luz. Eu pus-me a cantar:
As nossas duas sombras fazem apenas uma, sem dvida
porque nos amamos tanto...

92 SVEN HASSEL

Ela girou sobre si prpria, meio irritada, fixou o escuro


donde eu emergia lentamente. Mas, quando me viu, soltou
uma gargalhada, e, de brao dado, contra o regulamento,
descemos a rua, caminhando pelo meio dos escombros e do
entulho.
Esquecida a guerra, esquecida tambm a espera! De novo
nos encontrvamos juntos.
- Para onde vamos, Ilse?
- No sei, Sven. Para um stio onde no haja soldados,
nem cheire a cerveja!
- Ento vamos para tua casa, Ilse. Gostaria muito de
ver onde vives. H cinco semanas que nos conhecemos, cinco
semanas em que nos arrastamos pelas pastelarias, cervejarias
ou por entre as runas!
Ela teve um momento de hesitao:
- Sim, vamos ento para minha casa, mas prometes ter
muito cuidado. preciso que ningum nos oua.
Passou um elctrico, todo a chocalhar; tommo-lo em
companhia de outras pessoas tristes e apagadas. Descemos
num bairro suburbano. Eu beijei-a e acariciei a sua face
macia; mas surgiram da sombra alguns passeantes que me
intimidaram, pois nunca gostei de beijar uma mulher em
pblico. Ela apertou-me o brao e riu devagarinho, enquanto
avanvamos lentamente. Aqui no havia runas, mas sim
vivendas e prdios intactos, moradias de ricos; no devia
valer a pena vir lanar bombas por estes stios; matar-se-ia
pouca gente.
A sirena comeou a berrar um alerta, mas, segundo o
nosso costume, no lhe prestmos nenhuma ateno.
- Tens licena para esta noite, Sven?
- Sim, at amanh s oito horas, graas a Pluto. Alte
est em Berlim, mas esse leva trs dias de licena!
- H mais algum que tenha ido de licena?
- H, sim.
Ela parou, o seu abrao crispou-se e o seu rosto empalideceu;
os olhos luziam-lhe, hmidos, ao claro de uma
lmpada azul.

OS CARROS DO INFERNO 93
-Sven, Sven! Isso quer ento dizer que vais partir?
No lhe respondi, mas fui-a arrastando, nervoso e irritado.
Caminhmos sem dizer palavra; depois ela murmurou,
como se o meu silncio lhe pudesse dar uma certeza:
- Ento, o fim. Vais partir! Vs tu, Sven, eu devo-te
uma felicidade que o meu marido nunca me deu. Mesmo se
ele voltar, no poderei mais passar sem ti. Suplico-te, jura-me
que voltas!
- Como posso responder-te? No sou eu quem decide
do meu destino, embora te ame tambm! Julguei ao princpio
que isto no passava de uma simples aventura, mais
interessante pelo facto de seres casada! Infelizmente para
ambos, passou a ser outra coisa, mais do que uma aventura.
E talvez seja prefervel que a guerra nos separe.
Continumos silenciosos como a noite. Ela parou diante
de uma cancela de jardim, e penetrmos numa alameda bem
tratada. Ao longe avistavam-se, fugidias, as luzes da D. C. A.,
mas no se ouvia cair nenhuma bomba.
Ela abriu uma porta com precauo e inspeccionou cuidadosamente
as cortinas pretas, antes de acender uma lmpada,
cuja luz nos reanimou. Tomei-a nos braos e beijei-a com
violncia, enquanto ela correspondia ao meu beijo com um
mpeto selvagem, apertando contra mim o corpo delgado,
j louco de desejo.
Camos pesadamente sobre um div, sem despegar as
bocas vidas; as minhas mos acariciavam o seu corpo gracioso
e percorriam a costura das meias, atravs das quais
sentia a pele fresca, lisa e perfumada. Aquele perfume representava
o esquecimento da caserna, dos carros que cheiravam
a leo, das fardas hmidas, dos odores a cerveja e a
suor humano; o cheiro tambm dos bordis, das cantigas
que se berravam em voz alta, das cidades em runas, das
valas cheias de cadveres. Era, enfim, ter entre os braos
uma verdadeira mulher, elegantemente vestida, cujo perfume
recordava o cheiro agradvel das colinas do Sul da
Frana; uma mulher de pernas delgadas, com sapatos de

94 SVEN HASSEL

pelica, e cujos joelhos redondos tinham umas covinhas que


se desenhavam por baixo da seda transparente.
A saia era to estreita que foi preciso subi-la para ela
se deitar confortavelmente. Estava uma pele no cho. Mas
que espcie de pele? E que diabo pode saber acerca de peles
um soldado do 27. blindado?! Uma mulher teria identificado
imediatamente o astrac, um astrac preto como a
noite e encaracolado pelo calor da riqueza. Desapertaram-se
os botes da blusa leve e cor-de-rosa, o seio prisioneiro foi
libertado por umas mos ternas, embora habituadas ao combate;
e os seios sorriram perante uns olhos queimados pelas
neves da Rssia, perturbados pela cerveja e pela vodka,
mas famintos de amor, e que durante muito tempo haviam
procurado em vo uma me, uma amante, uma mulher como
esta. Ela soltou-se devagarinho.
- Se eu te dissesse o que sonhei!... - disse, num murmrio.
Ela acendeu um cigarro, ps-me outro na boca e respondeu :
- Conheo esse sonho, meu amigo. Sonhas que ests
muito longe, num lugar sem casernas, sem rudos, sem funcionrios
com carimbos, sem cheiro a couro; sonhas com
um pas suave, onde h mulheres, vinhas, rvores verdes.
- Sim, isso mesmo.
Sobre a mesa, ao lado do div, estava uma fotografia.
Um homem distinto, de feies finas, com as divisas de
oficial do estado-maior, mas que na vida civil era advogado.
Num ngulo, algum escrevera com mo firme: Tom Horst,
1942.
- o teu marido ?
Ela pegou na fotografia, colocou-a cuidadosamente na
estante, atrs do div, e apertou os lbios hmidos contra os
meus. Eu beijei-lhe as fontes palpitantes, deixei escorregar
os lbios sobre o seu peito firme, mordi-lhe a covinha do
queixo, puxei-lhe para trs os cabelos negros. Ela gemia de
dor, de paixo, de desejo.

OS CARROS DO INFERNO 95
Sven, se ao menos pudssemos realizar o teu sonho!
Na parede, o retrato severo de uma mulher com uma
gola alta de renda fixava-nos com os seus olhos cinzentos,
que sem dvida nunca haviam sonhado, mas que tambm
decerto nunca haviam visto cidades em runas, nem seres
humanos enlouquecidos pelos bombardeamentos areos.
Diabos levem a moral, amanh morreremos!
As nossas bocas entreabertas apertavam-se uma contra a
outra e as nossas lnguas procuravam-se, na avidez do amor;
a dana apaixonada torcia-nos os corpos, enquanto o desejo
nos queimava. No cho tombou qualquer coisa de transparente,
uma combinao... E ela ficou palpitante, seminua,
vestida ainda para me dar prazer, pois a nudez total deixa
quase sempre um homem desapontado. Queremos ter uma
ltima pea, um derradeiro pedao de tecido para despir
mulher que amamos. Enquanto eu lutava ainda com um colchete,
ela ergueu-se, cheia de ardor, para me ajudar; as suas
mos quentes e macias, no entanto duras, mos voluptuosas,
acariciavam-me as costas nuas. Ao longe, as sirenas berravam
um novo alerta, mas ns estvamos ausentes da guerra,
dos bombardeamentos, do mundo inteiro... de tudo que no
fosse este combate velho como o mundo: a luta amorosa
entre o homem e a mulher. Apertados um contra o outro,
o div mesmo assim parecia-nos estreito. As horas passavam,
deixando-nos insaciveis, depois um sono profundo apoderou-se
de ns, e camos a dormir sobre o tapete com desenhos
persas.
Era j dia quando acordmos. Cansados mas felizes.
Aquela noite deixar-nos-ia longas recordaes. Use enfiou
um vestido e beijou-me, como s o sabem fazer as mulheres
que amam.
- Fica, Sven, fica comigo! Ningum te descobrir aqui!
- E debulhou-se em lgrimas. - A guerra no tarda a acabar,
um disparate voltares para l!
Libertei-me do seu abrao.
- Horas como estas no se repetem, e, de resto, quem te
diz que eu no voltarei? Alm disso, no te deves esquecer

96 SVEN HASSEL

daquele que est em Frana. Tambm ele voltar um dia,


e para onde mandaro nessa altura um desertor? Para Buchenwald,
Torgau, Lengries?... No, acusa-me de cobardia,
se quiseres, mas no posso!
- Sven, eu separo-me, mas fica comigo! Arranjo-te documentos
falsos.
Abanei a cabea e entreguei-lhe uma folha de agenda
com o nmero do meu sector postal: 23 645. Ela apertou
contra o peito aquele simples nmero, o nico elo que nos
ligaria durante algum tempo.
Muda, pondo de parte toda a prudncia, Ilse seguiu me
com o olhar fixo, enquanto me afastava. Rapidamente, sem
me voltar para trs, desapareci no nevoeiro.

O comboio parava em todas as pequenas estaes.


Era preciso esperar horas diante de muitas marmitas
antes que nos dessem um pouco de sopa de ortigas.
Debaixo da chuva e da neve, acocorvamo-nos entre as
calhas que nos serviam de retrete.
Aquela viagem nunca mais tinha fim! Andmos vinte
e seis dias at que acabmos por desembarcar no corao
da Rssia.

CAPTULO VIII
O REGRESSO FRENTE DE LESTE
Durante quinze dias fomos rolando num transporte de
tropas composto de uns trinta vages de gado para as praas
e de duas ou trs antigas carruagens de 3.a classe para os
oficiais. O vago carregado de areia que nos devia proteger
das minas ia sempre na dianteira da locomotiva. Seria possvel
seguir-nos o rasto, pois tnhamos deixado, sob a forma
de excrementos, os nossos cartes de visita, entre todas as
calhas das inmeras estaes onde havamos parado.
Mil aventuras esmaltaram essa longa viagem que, atravs
da Polnia e da Ucrnia, nos conduziu a uma estao em
runas, perto de Roslawl. Dali, por caminhos poeirentos,
modos pelos pesados veculos, fizemos uma marcha at s
posies do 27. blindado, perto de Branovaskaya.
O capito Von Barring recebeu-nos de braos abertos.
Estava plido como um morto. Dizia-se que sofria de uma
C. i. 7

98 SVEN HASSEL

doena intestinal incurvel e passava a maior parte do


tempo com as calas na mo. O hospital, ao fim de um
perodo muito curto, tinha-o mandado de novo para a frente,
dando-o por curado, mas a seguir ele apanhara uma ictercia
que viera complicar ainda mais as coisas. Cortava-nos o
corao ver naquele estado um chefe a quem adorvamos.
Se Porta, Pluto e o antigo legionrio, definitivamente
adoptado por ns, no tivessem feito das suas, teramos continuado
na guarnio, mas aqueles trs patifes haviam acabado
por inspirar o terror sua volta, num raio de quilmetros.
Depois da bulha entre Kalb e Miudinho, este ltimo
fora transferido, com grande alegria de todos, da nossa
companhia de marcha, o que lhe no dera a ele nenhum
prazer. Porm, pouco depois, Porta distinguia-se tambm.
Tendo apanhado uma grande bebedeira no Gato Preto,
para onde fora paisana e sem licena, quase chegara a
violar uma rapariga. Embriagada e cheia de terror, a vtima
gritava como um porco a quem estivessem a espetar. Chegmos
entretanto ao local, e fomos dar com eles meio nus e
numa posio que no permitia a menor dvida. Pluto
agarrou numa garrafa de cerveja e regou-os a ambos, dizendo :
- Em verdade vos digo, crescei e multiplicai-vos.
Depois disto, todos se retiraram, satisfeitos.
Porm, no dia seguinte, a coisa deu de si. J lcida,
a rapariga recordou-se de que tinha havido testemunhas,
de modo que lhe seria possvel apresentar o caso como uma
flagrante tentativa de estupro. Correu a casa do pai, que,
para cmulo do azar, era o intendente de reserva do regimento
disciplinar. Este fez queixa a Von Weisshagen, que,
muito embora no gostasse dos intendentes de reserva, no
teve outro remdio seno pr em marcha a mquina da
justia. Pluto, Porta e muitos outros foram reconhecidos
pela donzela, e a priso abriu mais uma vez as suas portas.
Por seu lado, Pluto no perdera tempo. Convidou-nos
um dia para dar uma volta num carro de instruo, quer

OS CARROS DO INFERNO 99

dizer um carro ao qual haviam retirado a parte superior,


o que o fazia assemelhar-se a uma enorme banheira assente
em lagartas. O veculo, lanado a toda a velocidade na cerca
das garagens, ia bem a 40 hora, em lugar dos 15, que era
a velocidade mxima permitida. Ao fim de quatro ou cinco
voltas pista, com o acelerador a fundo e as lagartas a
chocalhar, Pluto largou os comandos e voltou-se para ns,
todo satisfeito:
- Vejam s esta chocolateira! Aguenta muito bem os
quarenta!
Levantando uma enorme nuvem de p, estvamos a chegar,
aos solavancos, extremidade do caminho;, quando,
como um Diabo a sair da caixa, surgiu diante de ns um
pequeno Opel. O que sucedeu a seguir teve a rapidez de
um relmpago. Ouviu-se um estalido sinistro e o Opel voou
para fora do caminho, indo aterrar no campo de exerccio,
onde deu duas ou trs cambalhotas, enquanto duas rodas
se escapavam aos ziguezagues, em direco cerca.
- Bonito servio! - disse Porta. - Fizeste-la bonita!
- Quem que teve a culpa? - perguntou Pluto, de
bom humor. - Aquela besta ou c o meco?
Dos destroos do automvel emergiu, com grande espanto
nosso, e com o fato em tiras, a dita besta, que era,
nem mais nem menos, o nosso prprio adjunto, o qual,
fazendo frente a Pluto, se entregou a uma fria louca,
acabando por castig-lo com quinze dias de deteno, o
que na verdade -no era muito!
Mal disposto, Porta atirou com o saco para um canto
da cabana onde estvamos aboletados e berrou para o
velho russo que coava as costas de piolhoso contra a
parede:
-Ol, Popoff!, tens na tua frente Joseph Porta! Parece-me
que ests cheio de piolhos, cidado sovitico.
O russo comeou a rir, sem compreender patavina.
Porta repetiu em russo:
- Estou a dizer-te que voltmos! Mas no por muito
tempo. De pouco nos vale sermos um exrcito de primeira

100 SVEN HASSEL

categoria; mesmo assim, vamos cavar, e depressa! E, o que


mais ainda, rumo a Berlim! Sers tu quem, no nosso
lugar, ter a satisfao de voltar a ver os teus camaradas
vermelhos, e eles tero o prazer de te enforcar!
O russo arregalou os olhos, gaguejando:
- Os Germansky vo embora? Soldados bolcheviques
vir aqui?
- Percebeste-me, camarada! - troou Porta.
Seguiu-se uma viva discusso, em voz baixa, num canto,
entre os nove civis russos da fedorenta cabana. Um deles
saiu depois, provavelmente para espalhar a novidade na
aldeia triste e cinzenta; outros, com ares de grande mistrio,
comearam a arrumar a trouxa. A voz de Porta f-los
estremecer:
- E sobretudo no se esqueam de levar a vossa
arotchca! 1
Pluto, que se rebolava a rir, agarrou na sua espingarda-metralhadora
e fez um expressivo gesto, enquanto dizia
num russo macarrnico:
- Se camarada comissrio vir aqui, ento pum pum!
Porque vocs no so da resistncia. Sair depressa e fazerem-se
resistentes!
O velho russo dirigiu-se para -eles e disse num tom de
censura:
- Tu no brincar, Sr. Soldado.
Com os estojos das mscaras antigas a servir de travesseiro
e os capotes de cobertor, tentmos dormir um bocado.
Tinham-nos considerado infantaria para o efeito de ocuparmos
a cota 268,9. Os russos haviam: destroado a 19.a companhia,
incluindo, claro est, os carros, todos eles atolados
ou destrudos.
- Viemos meter-nos numa estrumeira - disse Stege,
furioso. - Somos a unidade mais desgraada do exrcito.
- Sim - disse Mller , um tipo do estado-maior
1 Camisa, em calo.

OS CARROS DO INFERNO 101


afirmou-se que todo o 52. corpo estava prestes a cavar,
com os Popoffs perna.
- Caramba! - explodiu Pluto. - Se isso verdade,
no tarda que os tenhamos em cima de ns! Aqueles tipos
do 52. escapam-se sempre como coelhos.
- So todos montanheses - disse Stege. - No gramo
esses tipos l dos Alpes! Quando se pem em roda, com
aquelas flores todas no bon, parecem uma coroa morturia !
-Cala o bico! - ralhou Alte. - Aqui no se consegue
dormir! E ningum nos diz que o podemos fazer
amanh.
Lentamente, o silncio foi-se estabelecendo na camarata,
repleta de um ftido horrvel a suor, a porcaria e a podrido.
Ouviu-se ainda uma girndola de pragas alems, francesas
e rabes contra os piolhos russos, bem piores ainda,
dizia ele, do que os da frica do Norte.
Toda a gente ressonava na escurido da noite quando
um p nos veio acordar, enquanto uma voz segredava:
- Vamos, levantem-se! Mudamos de posio.
Porta praguejou. Pesadamente, erguemo-nos, carregmos
as mochilas s costas e patinhmos, resmungando, at ao
local da reunio, onde os restos da 5.a companhia se desentorpeciam
j no meio do frio e da morrinha. As lanternas
luziam aqui e ali na verificao dos mapas; na sombria e
pluviosa noite soavam apenas as ordens surdas, o tilintar
do ao contra o ao. A voz de Miudinho enrouquecia
fora de tantas pragas e de tantas ameaas.
Von Barrimg chegou sem pressa, envolto no seu longo
capote de capuz usado pelas sentinelas, desprovido de qualquer
espcie de divisa e sem dragonas. A sua presena cortou
cerce todas as conversas.
- Bom dia, rapazes! Prontos para partir? - Sem esperar
resposta, ordenou: - Companhia: direita, volver!
Ombro, armas! Direita, volver! Levem as armas automticas
o mais comodamente possvel. 5.a companhia, meia
volta, direita! Evitem a estrada, sigam-me, em frente!

102 SVEN HASSEL

Porta e o legionrio fumavam com descaramento e os


seus cigarros cintilavam na obscuridade; outros lhes imitaram
o exemplo, e ns seguamos todos num grupo desordenado,
encostando-nos uns aos outros, como que para nos
protegermos do medo e da noite. Porta meteu-me uma granada
na mo:
- No tenho lugar para esta merda, toma l.
A mochila rangia e tilintava s costas dos homens, visivelmente
nervosos. A chuva escorria-nos do capacete para
as costas, como um comprido dedo gelado. Atravessmos
um pequeno bosque, depois um campo de girassis espezinhados.
Miudinho continuava proferindo as suas ameaas numa
voz cada vez mais alta, na qual se -pressentia o seu desejo
de provocar uma zaragata.
O capito Von Barring deteve-se e deixou que a companhia
desfilasse diante dele, sob o comando do tenente
Halter, cuja espingarda-metralhadora se balouava na ponta
de uma correia.
Quando Miudinho chegou junto do capito, ouvimos
Von Barring dizer-lhe, com a sua voz suave mas firme:
- Ol, tu, vi os teus documentos e ouvi falar a teu
respeito. Previno-te de que aqui no se toleram provocaes.
Tratamos bem todos os que se portam convenientemente,
mas contra os patifes e os bandidos possumos
meios que no hesitamos em empregar.
Von Barring retomou o seu lugar, frente de todos,
levando na cabea, como sempre, o seu pequeno bon de
oficial, em lugar do capacete de ao. Ao passar, bateu no
ombro de Porta e disse-lhe alegremente:
- Como vai isso, meu macaco?
Porta sorriu familiarmente:
- Muito bem, meu capito!
Voltando-se para Alte e para mim, acrescentou em voz
alta:
- Barring pode considerar-se um dos raros oficiais que
no um porco com gales!

OS CARROS DO INFERNO 103


Cala a boca, Porta! - disse a voz de Von Barring.
- Seno, quando voltarmos, prepara-te para fazeres exerccios
de marcha!
- Informo o capito de que Joseph Porta tem calos e os
ps chatos e que est dispensado, por ordem do mdico, de
fazer marchas!
Respondeu-lhe um riso discreto de Von Barring. O fogo
da artilharia no era muito cerrado; aqui e ali, de ambos
os lados, ouviam-se algumas deflagraes ou o ladrido de
uma espingarda-metralhadora. Era fcil distinguir as que
nos pertenciam das dos vizinhos: tic-tic-tic, faziam as
nossas MG 38; d-d-d, diziam as russas; porm, a
nova MG 42 tinha apenas um rosnar contnuo. nossa
volta, as balas luminosas riscavam a noite e caam com uma
luz branca e deslumbrante. Stege fez ouvir um riso de desequilibrado.
Num livro que eu li vinha escrito, a propsito de um
soldado: Ele no temia nada; a morte era sua amiga e
companheira, era corajoso e conservava sempre a confiana...
O cretino que escreveu isto devia estar agora a
ver-nos, encharcados at aos ossos e prestes a mijar nas
calas, antes de a coisa ter comeado.
- Cala a boca, Stege - disse a voz de Alte.
Este caminhava um pouco curvado, chupando no seu
velho cachimbo de tampa, com as duas mos enterradas
nos bolsos do capote e as granadas de mo metidas nos
canos das botas.
No campo, no muito longe, uma granada crepitou e
explodiu, com um barulho de tambor.
- 15,5 - verificou Alte, cuja cabea se enterrara um
pouco entre os ombros.
Alguns novatos tinham-se deitado. Pluto desatou a rir.
- Os recrutas nunca mais acabam de beijar a lama
russa!
- a mim que te referes? - rosnou, atrs de ns,
Miudinho, que se deitara tambm no cho, a toda a pressa.
- Enfiaste a carapua ? - inquiriu Pluto.

104 SVEN HASSEL

Miudinho abriu passagem cotovelada, atravs da coluna,


e filou Pluto. Mas Porta atirou-lhe cara uma vigorosa
coronhada.
- Pe-te a mexer daqui, meu porco! - rugiu, ameaador.
A pancada pusera Miudinho meio louco: girou sobre
si, saiu da coluna e caiu de joelhos, enquanto o sangue
lhe esguichava do nariz. Tranquilamente, Alte saiu da fila
e, apontando ao bruto a espingarda-metralhadora, murmurou:
- Levanta-te e vai para o teu lugar, seno dou cabo
de ti. J sabes o que te espera, se te no portas bem. Daqui
a dez segundos, disparo!
Miudinho ergueu-se, vacilante, e rosnou qualquer coisa
incompreensvel, mas um empurro da espingarda de Alte
f-lo calar-se.
- Afastem-se uns dos outros, no fumem - ordenou a
voz de Von Barring.
Schchchpummmm!... rebentou nova granada. Dd-d,
grasnava, direita, uma metralhadora pesada.
Porta riu em silncio.
-At consola ouvir isto! Bom dia, meninos - disse
ele a alguns granadeiros dos blindados, que estavam de
ccoras debaixo de uma rvore. - Participo-vos que Joseph
Porta, assassino pago pelo Estado, regressou matana de
Leste.
- Ateno s runas, a cinquenta metros - avisou um
dos granadeiros. - Podem ver-nos. Depois da trincheira
h uma elevao e, em cima desta, est um russo morto.
Escondam-se bem! Os Popoffs atiram sobre ele metralhadora.
Perdemos l ontem oito homens e com certeza vai
haver mais cruzes de pau em vossa honra.
- s muito animador - respondeu, com azedume,
Porta.
Pluto e o pequeno legionrio discutiam:
- J aqui cheira a cadver - dizia Kalb. - Faz-me
lembrar Marrocos, mais l o fedor era mais forte.

OS CARROS DO INFERNO 105


Espera para veres, meu rabe de trazer por casa
disse Pluto. - Quando apanhares em cima com o sumo
verde de um finado c dos stios, ficas logo a saber como
! Garanto-te que at choras com saudades de Marrocos.
- Ora!... - tomou Kalb, rindo. - Se julgas que me
impressionam os teus Popoffs! Ganhei a cruz de guerra
com quatro palmas e trs estrelas, entre o Rif e a Indochina,
tal como tenho a honra de to dizer.
- Podias at ter ganho um palmar inteiro, que mesmo
assim te hs-de borrar de medo quando vires um Popoff!
Espera at que os tipos da Sibria joguem o tnis com a
tua cabea!
- Veremos - retorquiu o pequeno legionrio. Inetf Allah! Tambm no se atira mal e tambm se sabe
manejar a faca em Berlim Moabitt.
- Desde que no ganhes a guerra, tens licena para
fazer tudo - escarneceu Alte.
A companhia escorregava e derrapava no atalho lamacento
que seguia ao longo das runas de um kolkhoze; encontrava-se
depois uma trincheira cujo trmino se desmoronara,
a qual antecedia uma pequena elevao onde estava
o russo morto.
O corpo jazia ali havia muito tempo e cheirava horrivelmente
mal; de cada lado, um pntano cortava todas as
possibilidades de se evitar a colina, e no cimo dela o cadver
apenas oferecia uma precria proteco.
Von Barring disse em voz baixa:
- Temos de passar depressa. Vo-se escondendo um
por cada vez atrs do cadver do russo. H uma metralhadora
pesada precisamente na nossa frente, esquerda. Todo
aquele que se mostrar est perdido.
A coluna no fazia o menor rudo; estvamos como as
feras espreita da presa, silenciosos como a noite. Porta
encolheu-se ao canto da trincheira, com a pirisca apagada
na boca, e levou cara a espingarda com visor. O pequeno
legionrio, que seguia como um cozinho o matulo ruivo,

106 SVEN HASSEL

apertava a sua espingarda-metralhadora contra a ilharga,


j destrancada e pronta a disparar.
Os primeiros haviam conseguido passar sem estorvo,
quando um fogueto luminoso se elevou mesmo a pique
sobre as nossas cabeas, inundando o terreno de uma luz
ofuscante. Atrs do morto, um recruta encolhia-se todo
com desespero.
- Caramba! - praguejou Alte em voz baixa, vamos
apanhar com tudo em cima. Os Popoffe devem ter
farejado qualquer coisa.
Mal acabara de dizer isto, rebentou a tempestade. O
cadver, martelado pela metralhadora pesada, estremecia
como se estivesse vivo. O rapaz que se escondia atrs dele,
ao ser atingido, pulou no ar, gritando: Acudam-me!
Acudam-me!, girou sobre si e desapareceu, gorgolejando,
no pntano.
Colmo-nos contra a parede da trincheira, enquanto as
granadas nos sujavam de terra, essas pequenas granadas
diablicas que se ouvem quando j nos esto a estoirar debaixo
do nariz! Rusch-ram-rusch-ram!... entravam na
dana mais metralhadoras..
- Calma, calma, no disparem - recomendava a voz
pacfica de Von Barring, na escurido. Ia rastejando ao
longo da companhia.
Aquilo durou uma hora ou dez minutos, no sabamos
bem, depois tudo cessou, e ns pusemo-nos a caminho em
direco do cadver fardado de castanho. Alte bateu-me no
ombro: era a minha vez.
Estendido junto do morto, quase vomitei... Estava inchado,
enorme, com um lquido esverdeado a escorrer-lhe
do nariz e da boca como de uma fonte, e exalava um cheiro
pestilento. Pouco depois, Porta e o legionrio saltaram
finalmente para a trincheira.
-Que bela sopa, hem? Como chamas tu quilo em
francs ou em rabe? - disse, rindo, Porta a Kalb.
- Vai fazer um estgio de doze anos na Legio - retorquiu
o homenzinho , e logo ficas a saber.

OS CARROS DO INFERNO 107


Tu j sabias francs antes de te ires juntar a esses
excursionistas do deserto?
- Infelizmente, sabia uma palavra, mas ignorava o seu
significado: era cochon; por isso, quando um dia a disse,
muito orgulhosamente, ao meu capito, apanhei um ms
de companhia disciplinar. Depois disso, garanto-te que passei
a ir consultar o dicionrio antes de dizer uma palavra!
Uma granada veio interromper a conversa, e pusemo-nos
todos a salvo. Atrs de ns, algum comeou a soltar
gritos agudos, e outras granadas rebentaram no pntano,
salpicando-nos de gua podre.
- Que rico balnerio! - rosnou Stege.
- a isto que se chama o banho russo? - inquiriu
o legionrio, no meio de um riso rouco.
- A 2.a seco fica aqui - comandou o tenente. A sua
voz tremia um pouco; faltava-lhe ainda o hbito da frente.
Pluto lutava com a sua pesada espingarda-metralhadora
e praguejava enquanto ia empurrando os sacos de areia
para se instalar. Um projctil estalou como uma bofetada
perto da sua cabea.
-Estupores! - exclamou o grande estivador. - Vamos
pagar-vos na mesma moeda, cambada de bestas!
Furioso, lanou uma granada sobre as posies russas,
para reforar a ameaa.
-Muita ateno, rapazes! - preveniu Alte. - Olhem
que eles so bons atiradores e costumam usar explosivos.
O novo projctil chegou junto de ns, assobiando, foi
esmagar-se contra a testa de um atirador de blindados, cuja
massa enceflica salpicou o ombro do legionrio; este fez
um esgar e limpou-se com a baioneta.
Os atiradores da 104.a disseram-nos adeus e tiveram a
franqueza de nos confessar que ficvamos em maus lenis.
- Cautela, sobretudo com o amanhecer, a pelas sete
horas, e tambm l para as dezassete, que quando os
Popoffs se enraivecem. Durante o resto do tempo contem
s com as espingardas-metralhadoras e com as granadas, e

108 SVEN HASSEL

esperem tambm com umas brincadeiras dos tipos com boa


pontaria, mas, quanto ao resto, respeitem o horrio do sindicato!
Acendemos as lanternas Hindemburgo nos abrigos que
a 2.a seco procurava tornar confortveis. Porta tinha tirado
do bolso um baralho de cartas ensebadas e arvorava
uma cartola toda amolgada, que fora apanhar no se sabe
onde, e que ele punha elegantemente banda. A seda preta
estava no fio e, para esconder essa misria, ele pintara um
crculo vermelho e azul em volta da copa, que parecia a
chamin de um navio cargueiro. O monculo, originrio da
Romnia, estava comicamente entalado no seu olho, mas a
guerra havia-o adornado com uma profunda racha que
revestia esse olho de uma expresso absolutamente idiota,
visto atravs do vidro cercado de tartaruga castanha, o
qual estava preso ombreira da farda por um grosso cordo
preto que pertencera s roupas ntimas de uma rapariga!
Ps as cartas de pintas para baixo sobre uma mesa e
exclamou:
- Venham c, meus filhos, faam o vosso jogo, mas
j vos previno: no h crdito! J fui na fita antes de um
ataque em que os imbecis tiveram a pouca-vergonha de se
deixar matar antes de me terem pago as dvidas! Parada
mnima: dez marcos ou cem rublos.
Fez doze montes e voltou o dcimo terceiro: mostrou
um s de espadas. Impassvel, empalmou as apostas e deixou-as
cair dentro de um estojo de mscara antigas que
tinha pendurado ao pescoo. Ganhou oito vezes seguidas,
o que acabou por nos tornar mais cautelosos nas apostas.
Nenhum de ns se atrevia a confessar aquilo que todos
tinham no pensamento: que Porta fazia batota. Mas ele
tinha uma metralhadora debaixo de cada brao e outra
atrs de si, e o pequeno legionrio acariciava uma P 38
pronta a disparar...

OS CARROS DO INFERNO 109


Alte lia um livro que a mulher lhe oferecera ao partir
para a frente. De quando em quando punha-o de lado e
tirava da carteira amassada algumas fotografias da mulher
e dos trs filhos. Todos sabamos, embora ele nunca falasse
disso, que sofria terrivelmente com a separao, e vamo-lo
muitas vezes a chorar com os olhos postos nos retratos.
O capito Von Barring, acompanhado pelo tenente
Halter, entrou no abrigo e ps-se -a falar em voz baixa
com Halte.
- Segundo disse um desertor, devemos esperar um ataque
cerca das quinze horas - confiou Halte a Von Barring.
- Est bem, v J se tudo est preparado. O chefe da
companhia de atiradores que ns rendemos diz que a posio
m. Temos ordens para nos manter custe o que custar
na cota 268,9. Ela domina o sector, mas se os Popoffs a se
instalam, toda a diviso tem de fugir para no ficar cercada,
e o inimigo sabe isso muito bem.
- Isso quer dizer - interveio Halte, reflectindo - que,
cedo ou tarde, estamos metidos em sarilhos, com os blindados
em cima.
- No, isso no, pelo menos enquanto o pntano no
estiver gelado, mas quando chegar o Inverno provvel.
Tenhamos esperana de que nessa altura j estejamos tambm
metidos nas nossas latas de conserva, embora nesta
danada frente de Leste nunca se saiba nada de concreto!
O olhar fatigado de Von Barring passeou-se com indiferena
pelo interior sombrio e foi encontrar de sbito
Porta, munido do seu monculo e do brilhante chapu alto.
- Meu Deus! - disse ele. - Voltaste a pr esse penante!
Peo-te o favor de usares o bivaque, ou ento nada.
- Bem, meu capito - respondeu Porta. Meteu ainda
ao bolso uma grossa maquia de apostas, pegou no bivaque
preto e colocou-o em cima do chapu alto.
Von Barring acenou com a cabea e disse em voz alta:
- Este tipo impossvel. Se o comandante o encontra
naquele preparo, vai parar com os ossos cadeia!

110 SVEN HASSEL


- No me parece, meu capito, pois j encontrei o
tenente-coronel Hinka, que foi de opinio que o chapu
alto me fica muito bem!
-Basta, Porta! - ordenou Von Barring.
Nesse momento rebentou uma terrvel discusso mesa
de jogo. Miudinho acabara de se aperceber de que Porta
tinha dois ases de espadas e, vociferando, preparava-se para
se atirar a ele, quando o cano de uma espingarda-metralhadora
o fez parar de chofre.
- Se desejas que te abra um buraco suplementar no
rabo... - disse o pequeno legionrio, mimoseando Miudinho
com um pontap na barriga que o ps de pernas
para o ar.
O capito e o tenente fizeram de conta que nada tinham
visto. O jogo prosseguiu e ningum fez comentrios acerca
da descarada batota do gigante ruivo. Deram-se mesmo ao
luxo de deixar Miudinho ganhar duas ou trs vezes, o que
teve o condo de o pr de excelente humor, de modo que
chegou at a apresentar desculpas a Porta, mas voltou de
novo a ser vtima da pouca sorte e perdeu tudo quanto
ganhara... Porta, intransigente, recusou-se a conceder-lhe
crdito. O infeliz, cheio de vontade de jogar, desapertou o
relgio do pulso e lanou-o para cima da mesa, pedindo
trezentos marcos por ele. O legionrio debruou-se e examinou-o
sem interesse.
- Duzentos, e j bem pago.
Porta limpou o monculo partido, comps o chapu
alto e observou o relgio com ares de entendido.
- Mercadoria roubada. Cento e cinquenta marcos, nem
mais um centavo. Se aceitas, fica; caso contrrio, pe-te
a mexer.
Miudinho, mudo e desorientado, abriu uma ou duas
vezes a boca em sinal de aquiescncia, e o relgio desapareceu
dentro da caixa da mscara de gs. Paralisado de
espanto, fixou os olhos em Porta, que, sempre impassvel,

OS CARROS DO INFERNO 111


continuava a jogar. Este, quando acabou de limpar os bolsos
a todos os parceiros, fechou, com uma palmada, a caixa
cheia, at aos bordos, de dinheiro e de pequenos objectos
de valor; estendeu-se no cho coberto de palha, com a
caixa a servir de travesseiro, e, com uma piscadela de olho
maliciosa, pegou na flauta. O legionrio e Pluto acompanharam
em coro a cano incrivelmente obscena
Miudinho, por seu lado, ficou-se por ali quanto a desordens,
pois ningum fez caso dele.

O comandante da diviso, tipo acabado de alemo do


III Reich, no passava de um perfeito imbecil. Mas, coisa
estranha, era extremamente piedoso, dotado dessa faculdade
essencialmente prussiana de misturar o cristianismo e o nacionalismo.
O general Von Traus ajoelhava-se pois todas as manhs
em companhia do capelo Von Leitha, para orar pela vitria
dos exrcitos alemes. Honrava-nos com longos discursos
acerca da hegemonia alem e da exterminao das
raas inferiores - quer dizer, de todas aquelas que no pertenciam
raa superior, cujo crebro estava marcado com
a cruz gamada.
Porta, pelo que lhe dizia respeito, metia a cruz gamada
num stio menos nobre!
CAPTULO IX

EXPLODIMOS S 11.30
Foi Alte quem me acordou:
-A p! - disse ele. - Os russos devem estar para a
pregar. necessrio que tu e Porta vo averiguar o que se
passa; leva contigo outro, se quiseres, mas que no seja
nem Pluto nem Stege: quero esses dois comigo em caso
de ataque.
- No admira nada que tenhas chegado a sargento
- grunhiu Porta. - S sabes dar notcias dessas ao pequeno
almoo!
c. i. 8

114 SVEN HASSEL


- Nada de histrias, despacha-te. No posso confiar esse
trabalho a um idiota qualquer. Quem levas tu contigo?
- Est bem, cabea de burro, levo o rabe francs.
escusado dares-te esses ares s porque os Prussianos te
puseram essa lata nos ombros!
Comeou a sacudir o legionrio, que dormia feito numa
bola num canto. Kalb, de muito mau humor, sentou-se na
palha e principiou a coar o peito piolhoso.
- Prepara-te, rapaz, vamos meter-nos de novo nas goelas
dos Popoffe!
Munidos das nossas armas e da tralha toda de combate,
seguimos Alte, que nos foi dando explicaes acerca do
terreno, at chegarmos ao lugar donde disparavam as metralhadoras
pesadas.
- Um pouco esquerda dessa moita, vocs podem esconder-se
e ver os russos mesmo de frente. Mas, ateno!
No faam o menor rudo e regressem logo que anoitea.
O tenente-coronel Hinka pensa que os Popoffs se preparam
para nos pregar uma partida, e a nica maneira de termos
a certeza colocar junto deles um posto de escuta.
- E havias logo de nos escolher a ns, os teus melhores
amigos, meu sargento de um raio! Como se faltassem os
candidatos cruz de ferro - disse Porta, indignado.
O capito Von Barring e o tenente Halter destacaram-se
da sombra e vieram fazer-nos as ltimas recomendaes.
- Ateno, rapazes, nada de imprudncias, conservem
as armas travadas e s disparem em ltimo caso.
Enfimos as facas de trincheira nos canos das botas,
as granadas de mo nos bolsos e as metralhadoras no cinturo,
de modo a evitar que tilintassem. Von Barring, pasmado
diante do chapu alto de Porta, exclamou:
- Com certeza que no vais nesse preparo!?...
- a minha mascote, capito - gracejou Porta, e foi
reunir-se ao pequeno legionrio.
Rastejvamos pelo terreno escalavrado e esponjoso, geis
como gatos, a deslizar por baixo do arame farpado. Nem o
mais pequeno rudo perturbava o silncio ameaador da

OS CARROS DO INFERNO 115


noite, que apenas a Lua alumiava durante breves instantes,
nos intervalos das nuvens empurradas pelo vento. Fui o
ltimo a alcanar a moita. Kalb tinha um dedo sobre a
boca, e recebi um choque quando divisei, apenas a 10 metros
de ns, os postos avanados russos: dois serventes e uma
metralhadora pesada. Pousmos silenciosamente as nossas
armas, e, cobertos pelos tapetes de camuflagem, comfundimo-nos
com a terra.
Os russos encontravam-se to perto que conseguamos
ouvi-los a discutir e a injuriar-se, com tanta fria que
dir-se-ia estar Miudinho no meio deles. Acabaram mesmo
por se agarrar um ao outro, at que um superior os veio
separar, aos berros. Durante duas horas, imveis como
cadveres, conservmo-nos escuta. Porta desarrolhou o
seu cantil cheio de vodka, que nos aqueceu um pouco. Nesse
instante, alguns oficiais, rodeando um comandante de Estado-maior-general,
que parecia vir inspeccionar, pararam
a alguns passos de ns e comearam a conversar; com as
mos crispadas sobre as armas, vimos o comandante dirigir-se
at s metralhadoras, que desfecharam algumas rajadas
contra as posies alems, as quais responderam imediatamente.
O oficial comeou a rir e disse qualquer coisa
cujo significado seria: Esses ces dos nazis vo levar para
tabaco. Ao cair da noite, no momento que nos preparvamos
para regressar, uma voz inimiga chegou aos nossos
ouvidos.
- No h meio de se estabelecer contacto com o batalho.
A trincheira de comunicao est inundada e o rio
transbordou; vamos ficar afogados nos nossos buracos,
enquanto os boches esto em seco, l em cima, mas
quando...
A voz sonora, carregada de ameaas, afastou-se na noite.
Como nada mais tnhamos a fazer ali, alcanmos as
nossas posies, mas, durante quatro dias, tivemos de voltar
para junto da moita. Em vo, porm. Von Barring
reflectia na maneira de fazer alguns prisioneiros quando
tivemos a notcia de que as nossas patrulhas haviam des-

116 SVEN HASSEL

coberto um fio telefnico do inimigo. Passaram-se ainda


dois dias, dois dias letrgicos, a escutar conversaes inspidas
e mexericos que ajudavam a passar o tempo aos telefonistas,
quando, de sbito, acordmos: Porta atirou-me o
outro auscultador, e ento eu ouvi uma voz rude:
- Como vai isso por a, George?
- O pior possvel! Estamos metidos numa trampa... -.
Seguiram-se algumas pragas e piadas obscenas.
- Vocs querem vodka para aguentar o moral?
- No, obrigado, intil, esta noite vamos ter convosco !
Admirado, o primeiro russo perguntou:
- O qu?
O segundo ps-se a rir:
- Amanh, s onze e meia, rebentaremos com os boches.
A colina inteira vai pelos ares...! Vamos oferecer um belo
fogo de artifcio a esses piolhos verdes.
A notcia foi transmitida com toda a rapidez, claro, e
recebemos os reforos que foi possvel arranjar, o que no
era muito: uma companhia de atiradores do 104. e uma
bateria antiarea 8,8, mais dois velhos 7,5 montados em
tractores e uma companhia quase intil de velhos reservistas
de 50 anos, tudo isso amalgamado num batalho de
choque posto sob o comando de Von Barring.
Com a ajuda do nevoeiro, este fez evacuar de madrugada
as primeiras trincheiras demasiado prximas da colina
. e pouco depois chegou como reforo uma companhia de
sapadores munidos de lana-chamas. Tivemos vontade de
os beijar! Eram soldados to aguerridos como ns, veteranos
de 39, e sabamos que podamos contar com eles.
Empilhados nas ltimas trincheiras, com o corao a
bater, vimos girar, com uma lentido mortal, os ponteiros
dos nossos relgios. Miudinho, silencioso, no abandonava
o gigantesco estivador; via-se que, na hora do perigo, lhe
no desagradava a sua companhia. Stege e eu conservvamo-nos
perto de Porta, que o legionrio seguia passo a

OS CARROS DO INFERNO 117


passo. nossa esquerda encontravam-se Mller, Bauer e os
outros.
As granadas humedeciam-se nas nossas mos transpiradas,
os cigarros sucediam-se uns aos outros para enganar
a opresso da angstia... Algures, debaixo da terra, os
sapadores russos preparavam a nossa morte. Uma morte
que o acaso de um fio telefnico nos permitia encarar
com tanta objectividade como aos vizinhos da frente.
Eram 11.15. Dentro de um quarto de hora... Fatigados,
contemplmos a paisagem pantanosa envolvida no nevoeiro.
Nada mexe, nem uma folha... um silncio tumular...
11.30... nada. Decorre um quarto de hora mais. Sempre
nada.
De repente, compreendemos! A nossa hora tem uma
diferena da dos Russos.
- Isto pior do que tudo! - diz Porta.
- Pior ainda esperar diante de um bordel onde h
apenas dez tipas, com cem homens nossa frente! - opinou
o pequeno legionrio, sem despregar os olhos da paisagem.
- Que isso j te no deve interessar por a alm, desde
que te caparam... - observou Miudinho.
- Ora repete l! - recalcitrou o legionrio. - E logo
vs se sou ou no capaz de te descarregar a metralhadora
nos miolos...
- Silncio! - rugiu a voz descontente de Von Barring.
Esperar, esperar... Uma espera mortal. Passou uma
hora... O ponteiro marca 13 horas. Sempre nada.
O nervosismo comeou a insinuar-se na trincheira, cheia
a deitar fora. No podamos estender as pernas, no podamos
circular, resmungvamos em voz baixa, olhvamo-nos
com pragas abafadas, os velhos haviam-se colado ao
fundo, apticos, marcados j pela morte, esses velhos auxiliares
de 50 anos e mais. Os sapadores, misturados com a
rapaziada dos blindados, fumavam, aguardando como ns
a avalancha colossal que nos ia desabar sobre as cabeas.
O tempo escoava-se. Uns ficavam mais nervosos, outros
mais calmos; ns, os veteranos, ramos os mais tensos.

118 SVEN HASSEL

Pluto, para ficar em condies de correr e de disparar


altura da anca, havia passado a correia da sua metralhadora
por cima do ombro. Miudinho, com surpresa nossa,
munira-se tambm de uma espingarda-metralhadora, embora
estivesse destacado para transportar o reparo de uma metralhadora
pesada. Mas que era feito do reparo? E onde
havia ele ido arranjar a espingarda-metralhadora? Ningum
lho perguntou. Um rosrio de cartuchos, pendurados
ao pescoo, fazia-o assemelhar-se a um rebelde mexicano do
exrcito de Francisco Villa, e trazia tambm uma p da
trincheira bastante afiada metida no cinto, como arma de
luta corpo a corpo.
Kalb transportava s costas um reservatrio de combustvel
destinado ao lana-chamas de Porta. Este arvorava,
claro, o chapu alto, e do bolso do capote saa-lhe a cabea
do seu gato amarelo. Tudo isto fazia lembrar um hospital
de doidos.
Os artilheiros, que haviam enterrado os canhes atrs
de ns, fartos de esperar, alvitraram a ideia de retirar as
suas peas. Rebentou ento uma viva disputa entre Von
Barring e um tenente de artilharia, que aquele ameaou de
mandar fuzilar se acaso se afastasse dali um palmo. Rejubilmos,
porque Von Barring era uma raposa matreira que
sabia muito bem donde soprava o vento.
Decorreu meia hora, alguns homens resmungavam e
queriam ir buscar mantimentos. Von Barring proibiu-lho.
Os do exrcito territorial reclamavam em voz alta, e o seu
chefe de companhia, um capito de 60 anos, falava abertamente
de um susto injustificado e invocava o tempo em
que estivera em Verdun!
De sbito, s 14 horas em ponto, comeou a dana...
A colina explodiu num furaco negro projectado contra o
cu. Durante um segundo reinou um silncio absoluto,
depois comeou a cair uma saraivada de terra e de pedras
sobre o nosso abrigo. Ao mesmo tempo, a artilharia russa
desencadeou contra ns um fogo selvagem e uma chuva
de granadas inundou os lugares que ainda ontem consti-

OS CARROS DO INFERNO 119


tuam as nossas posies l no alto. O tiroteio foi curto,
mas terrvel, e pulverizou as antenas e as comunicaes telefnicas,
sem todavia nos causar graves perdas. Um fumo
acre, sufocador, envolvia-nos, quando, de repente, atravs
dele, vimos avanar, ao ataque das trincheiras que acabvamos
de abandonar, enormes vagas de infantaria russa.
O inimigo no previa decerto nenhuma resistncia, tendo
apenas em vista ocupar as elevaes da cota 268,9, antes que
os alemes se recompusessem da surpresa.
- Batalho, avanar! - berrou Von Barring, que
pulou para fora da trincheira, varrendo tudo na sua frente
com rajadas de espingarda-metralhadora. Aquilo electrizou-nos!
Como doidos, precipitmo-nos ao assalto da cratera
colossal, onde chegmos alguns minutos antes dos russos,
e, l de cima, ceifmo-los com um fogo mortfero.
Um combate distncia de 10 metros, com espingardas-metralhadoras
encostadas anca e lana-chamas, faz
empalidecer de medo o prprio Diabo!
Os russos, transformados em archotes vivos, arremessavam
fora as armas e giravam sobre si, acometidos de um
pnico cada vez maior, dilacerados pela barragem dos
nossos canhes ao rubro. Alguns, no entanto, tinham conseguido
manter-se do outro lado da colina, a 25 metros
dos nossos buracos, e ento a sua artilharia entrou na dana,
esmagando, durante vinte e quatro horas seguidas, a cota
268,9 com uma avalancha de ferro.
Alguns prisioneiros informaram-nos de que tnhamos
pela frente um corpo de escol, a 21.a brigada de sapadores
da guarda. Logo que a pontaria dos canhes se deslocou
para a nossa retaguarda, o combate assumiu um carcter
selvagem. Miudinho, coberto de sangue dos ps cabea,
brandia como duas massas de armas a sua metralhadora e
a p afiada. Porta combatia com raiva, e o seu lana-chamas,
vazio havia muito, servia-lhe de cacete, que brandia, de
chapu alto na cabea, soltando urros de assassino. O
pequeno legionrio, armado de uma metralhadora russa,
no o abandonava, enquanto, durante horas a fio, a luta

120 SVEN HASSEL

corpo a corpo prosseguia e as vagas de assaltantes se iam


sucedendo umas s outras na acanhada trincheira. Por
vezes, os camaradas chegavam a matar-se entre si. Finalmente,
tivemos de retirar e, realizando faanhas verdadeiramente
loucas, abandonando mortos e feridos, regressmos
s nossas posies iniciais, enquanto a artilharia alem continha
a perseguio inimiga.
Arquejantes, deixmo-nos cair no solo lamacento. Bauer
ficara sem metade da cara, e s deu por isso quando os
enfermeiros chegaram; Mller tinha o nariz esmagado, Miudinho
um dedo arrancado, mas, coisa estranha, recusou-se
a ser evacuado, embora se encontrasse beira da loucura:
- Quero ficar perto destes bandidos!... Prefiro morrer
aqui! - vociferava ele, batendo no enfermeiro.
De sbito, trepou a correr para cima do talude da trincheira
e disparou uma rajada em direco aos russos, a
rugir como um animal injrias disparatadas. Respondeu-lhe
uma violenta fuzilaria, mas ele, completamente a descoberto,
sacudido por um riso demente e com a espingarda-metralhadora
encostada anca, continuava a varrer as
trincheiras russas.
Bauer agarrava-se a ele, numa tentativa de chamar esse
louco razo. Tempo perdido. Como um penedo, plantado
sobre as pernas afastadas, era inamovvel e, pouco a pouco,
a sua loucura ia contagiando os camaradas. Porta, de chapu
alto e lana-chamas, assim como o pequeno legionrio,
pularam para junto dele, rindo histericamente, e comearam
a disparar um fogo diablico contra o inimigo, que
invectivavam com injrias sem nome.
- Para a frente! Viva a Legio! - berrava Kalb.
Lanou-se ao assalto arremessando granadas. Porta atirou
o chapu ao ar, apanhou-o antes de cair, enterrou-o na
cabea gritando:
- Para a frente!
Miudinho e Pluto desfechavam j como doidos furiosos
e os sobreviventes do batalho, brios de loucura, lanaram-se
atrs deles como feras. Os russos foram literal-

OS CARROS DO INFERNO 121


mente varridos. Matava-se, espancava-se, mordia-se, estripava-se,
vociferava-se... A cota 268,9 foi invadida como
-que por uma vaga alterosa. Durante trs semanas tivemos
de nos aguentar dentro de uma cratera com 20 metros de
profundidade, 30 de largura e 50 de comprido, sempre
martelados, sem um minuto de descanso, por uma artilharia
que, lentamente, ia dizimando os restos do batalho.
Alguns de ns, vtimas da vertigem da frente, corriam
ao encontro das balas e deixavam-se matar. Por duas vezes
j, essa mesma vertigem havia quebrado os nervos do
tenente Halter. Porta, graas sua flauta, e o legionrio,
sua harmnica, evadiam-se cada qual por meio de uma
ria diferente que nem sequer se ouvia no meio daquela
fornalha. Miudinho dava murros num saco de areia que um
dia veio de ricochete bater-lhe na cara como um soco,
tendo-o ento desventrado com golpes furiosos. Quase no
tivemos nada para comer durante essas horas terrveis.
Porta, que cheirava a comida a quilmetros de distncia,
descobriu um velho depsito de conservas, que fomos buscar
um dia, rastejando sob o fogo do inimigo.
O auxlio acabou por chegar! A diviso lanou na batalha
dois regimentos de granadeiros e um poderoso reforo
de artilharia. Aps ainda dois dias na colina maldita, acabmos
por ser rendidos pelo 104. regimento de granadeiros.
Enterrmos os mortos ao lado dos que haviam cado
durante o avano de 1941. Todos haviam tombado para defender
um pedao de terra desconhecida e que continuar
a s-lo, pois s vem mencionado nos mapas especiais dos
estados-maiores. O viajante que passar um dia na estrada
de Orei nem sequer dar por ele. No entanto, repousam ali
dez mil soldados russos ou alemes, tendo por nico monumento
fnebre alguns capacetes ferrugentos e boldris de
couro cheios de bolor.

Era preciso pagar antecipadamente, como no cinema.


Havia trs espcies de bilhetes:
Os vermelhos, que davam direito a passar uns instantes
com uma rapariga;
Os amarelos, a uma hora com duas raparigas;
Mas os verdes concediam uma noite de amor com cinco
raparigas.
Claro que todos compraram bilhetes verdes.
CAPTULO X

BORDEL DE CAMPANHA
Assentmos arraiais um pouco ao norte de Tscherkassy,
em Moschny, uma aldeia tipicamente russa, constituda por
cabanas em runas, beira de uma estrada larga, sinuosa
e esburacada.
Gozvamos enfim os nossos primeiros dias de repouso,
aps as batalhas esgotantes que acabvamos de travar. Graas
aos recrutas, vindos para tapar as baixas, a companhia
achava-se de novo com os efectivos completos, ou seja duzentos
homens; mas que fracos soldados nos mandavam
agora! Ia ser preciso um longo treino, antes de se poder
pensar que entrassem nos violentos combates que comeavam
a ter lugar ao sul de Tscherkassy - um local jamais
esquecido por aqueles de entre ns, muito raros, que de l
haviam regressado com vida. O que diramos se acaso

124 SVEN HASSEL

tivssemos ento podido adivinhar que o pior, o Verdum


desta guerra, ainda estava para chegar!
Fazia muito frio, e no tnhamos nem um cavaco para
nos aquecermos. Por isso, Porta inventou um jogo brutal,
que consistia em bater no traseiro de um camarada dobrado
ao meio, o qual tinha de adivinhar o nome de quem o
espancava, para poder ser substitudo. Apesar da violncia
das nossas palmadas, foi-nos impossvel obter de Miudinho
outra reaco que no fosse um grande ar de desprezo.
Fingia no sentir nada e, por mais que redobrssemos de
vigor, ele comparava sempre as nossas pancadas s carcias
de borboleta. Porm, quando lhe chegava a vez de bater,
a infeliz vtima no conseguia evitar um salto brutal, que
a fazia ir parar muitos metros adiante.
O pequeno legionrio teve uma ideia: quando chegou
a vez de Miudinho, exibiu, piscando-nos o olho, uma ripa
que tinha no meio um grande prego. Fez pontaria com
cuidado, como se fosse um jogador de base-ball, ao grande
traseiro que se estendia para receber uma simples palmadinha,
e a ripa, com um rudo mole, atingiu o objectivo.
Miudinho soltou um uivo de dor e pulou no ar, com
a ripa espetada no traseiro, por meio do prego, que se
enterrara profundamente. Contorcendo-se com dores, o gorila
tentava descobrir o agressor, e decorreram alguns momentos
antes que ao menos se apercebesse de que a ripa
continuava pregada no seu corpo!
- Canalhas! - gritou ele. - Isso maneira de atacar
uma pessoa? Quem foi o malandro? - prosseguiu, subitamente
calmo e com um brilho perverso nos olhos amarelos.
- Se homem de coragem, que se mostre!
Observava o nosso semicrculo, sem contudo se atrever
a arriscar uma acusao definida.
- Se o culpado confessar, no lhe farei mal; de contrrio,
enfio-lhe o pescoo pelo olho do rabo!
Respondeu-lhe uma gargalhada, que despertou nele uma
raiva feroz.

OS CARROS DO INFERNO 125


- Avana, animal, nazi nojento, para que eu possa
estrangular-te!
- Ests enganado - observou Pluto, perdido de riso.
. No foi ningum do Partido!
- Foste tu, minha grande besta, que pregaste uma partida
destas a um camarada?
- No - chasqueou Pluto , mas no me importava
nada de a ideia ser minha!
A escumar, Miudinho dirigia-se a um e a outro, e, ante
as nossas negaes, acabou por se pr a berrar:
- J sei quem foi! Se esse aborto no se acusa, vou
esmag-lo assim!... - E deu um murro violento no cho,
mas uma pedra oculta na erva f-lo de novo estremecer
de dor. Dando um pontap a um inimigo imaginrio, foi-se
embora a praguejar, perseguido pelos sarcasmos de Pluto.
Um civil russo, a cujos servios recorreu, ajudou-o, com
auxlio de um espelho, a verificar a gravidade dos estragos
causados sua retaguarda. O espectculo causou-lhe um
novo acesso de clera, que ouvimos da cabana onde estvamos
a beber vodka e a fumar machorska.
- Consta para a que vai chegar um B. M. C. a Bjel-Zerkow
- informou-nos Bauer, num tom cheio de promessas.
Pluto saltou como uma mola, engasgou-se com a
machorska e foi acometido de um violento ataque de tosse.
- No podias ter-nos dito isso mais cedo? - exclamou
Ele - - Vamos l j a correr. As mulheres, dos catorze
aos setenta anos, c comigo. Quem te disse isso?
- Um sargento-enfermeiro que conheci no lazareto de
Bjel-Zerkow. Parece que se trata de um bordel de primeira,
com um contingente francs e alemo.
- Caramba! - exclamou Pluto. - Quem dera. J
no sem tempo que vamos ter com que nos entreter!
muito melhor do que passarmos a vida a excitar-nos a ouvir
a Lili Marlen a balir na rdio. Olha l, Alte, trata de ver
se nos arranjas um visto de sada!

126 SVEN HASSEL

Alte ps-se a rir:


- possvel, mas no contes que te acompanhe a essas
mquinas de fazer amor.
- Ningum te obriga - disse Porta. - Elas no esto
tua espera para ganhar a vida, e c por mim preciso de
uma pelo menos durante doze horas. Tambm vens? -.
perguntou ele ao pequeno legionrio; mas prosseguiu logo,
pouco vontade: - Desculpa, camarada.
O legionrio respondeu ironicamente:
- Acompanhar-te-ei em misso de estudo. Quando tivermos
perdido a guerra, vou abrir um bordel em Marrocos,
e, como no entrei em nenhum na Alemanha, vou ver como
. No te importas que assista enquanto operas?
- Absolutamente nada - respondeu Porta. - Pagas
dez por cento daquilo que a tipa levar, e pronto.
- Tambm posso ir? - inquiriu Miudinho.
- Com certeza - concordaram amavelmente os outros.
Uma hora depois pusemo-nos a caminho, to apressados
como um bando de colegiais, e Porta levava consigo uma
coleco de fotografias pornogrficas, que ia estudando atentamente.
Um sargento da polcia, com a insgnia bem vista no
peito, perfilava-se entrada do estabelecimento, enquanto
outro, no - corredor, inspeccionava os nossos livretes. A
seguir, era-se vistoriado por um sargento-enfermeiro encarregado
de descobrir em ns a existncia de alguma eventual
doena venrea.
Porta, que sara vitorioso de todas estas provas, no
cabia em si de alegria.
- Vou-me desforrar, s vos digo isto! Sabe-se l quando
voltaremos a ter uma oportunidade destas! - Trouxera
consigo dois litros de vodka, para a desinfeco, explicava
ele.
Miudinho, encantado, jactava-se:
- Uma pardia destas, e depois uma bala na cabea!
Morre-se satisfeito!

OS CARROS DO INFERNO 127


Um jovem aviador viu-se terminantemente impedido de
entrar na casa com estas palavras irrespondveis:
-Pe-te a mexer! - ordenou-lhe o sargento , ou
levo-te j para o posto. proibida a entrada a menores
de dezoito anos!
A ironia disto a ningum impressionou. No era permitido
aos menores de 18 anos -sob pena de incorrerem
nos mais severos castigos - entrar em casas de prostituio,
fumar e ingerir lcool; mas, por outro lado, no lhes
era interdito matar e morrer, desde que se tratasse de um
inimigo.
A Ptria, por vezes, tem estranhos pudores.
Pluto e Miudinho avanaram nossa frente, como uma
vanguarda de blindados, e varreram diante de si os soldados
e os tipos das organizaes Tot und Speh que esperavam
j nos corredores. Um sargento de artilharia protestou
com ira, mas Miudinho derrubou-o com as costas
da mo.
- Lugar para o 27. regimento de assassinos e de incendirios!
- berrou Porta. - Venha l esse material, queremos
v-lo!
-Estejam sossegados! - grunhiu um dos crberos
da entrada. - Seno, ponho-vos na rua.
Miudinho lanou-lhe um olhar malvolo e o polcia,
impressionado com a corpulncia do gigante, teve o bom
senso de no insistir.
De sbito, as portas abriram-se ruidosamente sobre um
vasto compartimento que uma dessas damas honrava com
o ttulo de sala de recepo. Encontrava-se l dentro uma
dezena de mulheres entre os 20 e os 30 anos, trajando de
forma tentadora, querendo isto significar que usavam desde
vestidos de noite muito decotados at s roupas interiores
mais transparentes; todas elas pareciam dispostas a conceder
os seus favores a essa horda calada de botas de infantaria
e faminta de amor. Porta foi cair redondamente em
cima dos joelhos de uma bonita morena de saia azul-celeste;
encheu-a logo de vodka e eclipsou-se com ela. Pluto aca-

128 SVEN HASSEL

bava de encontrar a mulher dos seus sonhos: um peso-pesado.


Quanto a Miudinho, cheio de hesitao, demorou
tanto tempo a fazer a escolha que acabou por ficar sozinho
pois, entretanto, j todas as damas tinham achado dono. Ao
aperceber-se disto, comeou a soltar berros selvagens, e
uma das governantas veio tentar acalm-lo. O gigante,
porm, voltou-se para ela. Lanando-se contra a mulher
aterrorizada, comeou a arrancar-lhe do corpo o vestido
subido, enquanto a vtima gritava por socorro.
Acorreu outra governanta. Miudinho, semilouco, tendo
acabado de despir a primeira, deitou as unhas segunda e
atirou-se como um blido para a porta por onde nos vira
desaparecer com as raparigas. Soltando gritos apavorados,
as duas mulheres tentavam em vo escapar-se das mos
que as imobilizavam como duas baleias arpoadas.
- Paguei ou no paguei? - exclamava Miudinho,
subindo pelas escadas acima com um barulho de trovoada,
levando uma mulher debaixo de cada brao. - Calem o
bico! S quero aquilo a que tenho direito!
Abriu a primeira porta com um pontap, mas Porta
j l estava instalado com a sua morena. Outra, a seguir,
proporcionou a todos os olhares o espectculo das evolues
erticas de Pluto e de Stege com duas raparigas de
vozes agudas. Miudinho soltou uma praga e foi tentando a
sorte ao longo do corredor, depois no segundo andar, mas
no havia lugar em parte nenhuma.
Por fim, a sua pacincia esgotou-se: abriu uma nova
porta e deu com um artilheiro da Flak:
- Fora daqui! - clamou o gigante. - Pe-te a mexer,
meu porco, e d o teu lugar s pessoas honestas!
O artilheiro ainda quis dar resposta, mas Miudinho atirou
com as duas mulheres, aos coices, para cima da enorme
cama, e p-lo na rua, enquanto a companheira do artilheiro,
sentada em plo no leito, observava a cena com um
pasmo que depois se transformou num intenso ataque de
hilaridade! certo que nunca lhe sucedera ficar privada
de um cliente no momento psicolgico, mas ainda assim o

OS CARROS DO INFERNO 129


mais cmico era a expresso das duas governantas, deitadas,
uma ao lado da outra, e meio nuas.
- Fora com os trapos! - ganiu Miudinho, encantado,
enquanto despia as calas, mas conservando o casaco da
farda, o bon e as botas.
- Mas o que que lhe deu? - choramingou uma das
mulheres indignada. - Vou...
O resto da frase transformou-se num grito de fria.
que Miudinho, apenas com um puxo, arrancara-lhe a saia
e a blusa: agarrou-a por uma perna, como se fosse uma
galinha, e viram-se ento umas calcinhas lilases a voar por
cima da sua cabea; depois lanou-se sobre ela, dominando-a
com as duas mos de ferro, que tresandavam a
leo e a gasolina. Aproveitando-se da sua distraco, a rapariga
do artilheiro conseguiu alcanar a porta e escapuliu-se
para o corredor, onde um soldado seminu a agarrou imediatamente,
desaparecendo com a sua presa.
No andar de cima, Porta, felicssimo, trocava raparigas
com Pluto, acabando por as jogar aos dados. Mas em
baixo, na sala de recepo, comeava uma barulheira infernal:
eram os clientes furiosos, que esperavam pela sua
vez, a protestarem violentamente, dizendo que ns tnhamos
aambarcado as doze mulheres que o estabelecimento reservava
para mais de cem soldados!
Nunca aquele templo conhecera uma noite igual! As
duas matronas estavam a merc dos transportes de Miudinho,
que gozava farta. Depois de ter desfrutado de todos
os seus encantos, entrou de roldo noutro quarto ocupado
por dois soldados de infantaria com as suas respectivas raparigas,
e exigiu uma troca, que se efectuou, apesar de alguns
protestos. Entretanto, a vodka corria a rodos. Porta e Pluto,
alertados pelo barulho, tinham subido ao quarto de
Miudinho com as suas companheiras, e as proezas que
ento cometeram ultrapassavam as estampas das suas revistas
pornogrficas. Porta, nu como viera ao mundo, mas de
chapu alto e botas, enfeitava-se com um pra-seios preto.
Miudinho, mais tmido, mas tambm sem calas, conservara
c. i. 9

130 SVEN HASSEL

o casaco, o cinturo e a pistola, as botifarras de infantaria


e o bivaque; quanto a Pluto, passeava pai Ado,
com uma gravata preta ao pescoo. Todas as raparigas que
eles haviam conseguido arrebanhar estavam nuas dos ps
cabea. Algumas quiseram fugir quela Sodoma delirante,
mas Miudinho apanhou-as na fuga e atirou-as, tomadas
de um riso histrico, para cima de um sof, cujas
almofadas, rotas durante a batalha, largavam nuvens de
penas. Porta tirou um piolho da boca e exibiu-o com
orgulho, perante o pasmo geral, deixando-o por fim cair
sobre o ventre de uma rapariga, que soltava guinchos.
O tumulto chegara ao auge quando se ouviu um barulho
de botas na escada. A sala foi de sbito invadida por trs
polcias de capacete de ao, que deram ordem para evacuar
o estabelecimento.
- Isso connosco ? - perguntou Porta, com desenvoltura.
O sargento que comandava fez-se vermelho e retorquiu
com uma voz rouca de clera:
- Saiam imediatamente! De contrrio, sero presos
por desordem num lugar pblico.
Pluto abriu a janela e mijou l para fora, fazendo um
grande arco de crculo que foi brejeiramente salpicar a rua;
depois voltou-se sorridente para os trs polcias, espartilhados
como verdadeiros prussianos, muito compenetrados
do seu papel. O sargento procurava o estojo da pistola
que trazia posto demasiadamente atrs, o que o obrigava
a fazer contores acrobticas, quando surgiu no meio
deles a cabea do pequeno legionrio. Num abrir e fechar
de olhos, avaliou a situao.
- Allah-Akbar, viva a Legio! - gritou ele, pendurando-se,
como uma pantera, ao pescoo de um dos polcias,
que caiu por terra.
Um segundo aps isto, os outros dois rebolavam at
ao fundo das escadas, e as suas armas eram atiradas da
janela para a rua, onde iam cair com grande fragor. Neste
meio tempo, vendo o aspecto que as coisas tomavam, Porta

OS CARROS DO INFERNO 131


sugeriu que chegara a hora de se porem a cavar. As raparigas
fizeram num instante um embrulho das fardas e
conduziram Porta, Pluto e Kalb ao telhado, donde estes
se escapuliram para as ruas vizinhas. Porm, Miudinho, to
cheio de si como Napoleo a seguir a Austerlitz, recusara-se
teimosamente a sair dali.
- O exrcito nazi que aparea! - gritava ele. - F-lo-ei
em migalhas!
E atirou-se de novo para os braos de uma rapariga.
Nesta altura, os polcias j tinham ido buscar reforos.
Chegaram cinco e atiraram-se sobre Miudinho, que estava
deitado com a sua amada. Seguiu-se uma indescritvel confuso,
durante a qual uma das matronas, que ficara com um
olho negro, esquecendo a dignidade da sua funo, bateu
violentamente com uma cadeira num dos polcias, pondo-o
fora de combate.
Miudinho, rodeado de raparigas, lutava como um leo,
mas, depois de ter atirado mais uma vez os polcias pela
escada abaixo, acometeu-o um verdadeiro acesso de furor,
durante o qual as suas aliadas recuaram, transidas de medo.
Nuas em plo, apressaram-se a aliar-se aos polcias, o que
permitiu ao gigante entrincheirar-se numa sala, cujos mveis
comeou a fazer em pedaos. Ouviam-se rudos sinistros
de vidros partidos e de madeira a ser escavacada.
Toda esta barulheira atraiu um oficial da polcia, para
o qual uma das governantas, to nua como as outras, se
precipitou a soluar.
- ! um escndalo, Sr. Oficial! Um verdadeiro escndalo
para a minha casa. Somos pessoas decentes, cumprimos
o nosso dever de patriotas, e veja como somos tratadas!
- Vou queixar-me - choramingava a outra matrona,
acocorada ao fundo das escadas. - Estou inscrita no Partido!
Irei ter com o prprio Fhrer!
- Quem que l est em cima? - interrompeu-a o
oficial, impaciente, a ajustar a correia do capacete.

132 SVEN HASSEL


- Uma fera... uma verdadeira fera! - soluou, aterrorizada,
uma donzela que tentava ocultar a nudez com os
restos de umas cuecas de soldado.
- Prendam j esse indivduo! -ordenou o oficial, afastando-se
para deixar o caminho livre.
Uma dezena de caadores, empunhando pistolas e pequenos
cacetes, puseram-se de m vontade em marcha, imersos
num silncio precursor de tempestade. Um sargento, enchendo-se
de coragem, e agitando a pistola por baixo do nariz de
um dos seus subordinados, deu ordem para arrombarem
a porta. Esta resistiu ao primeiro encontro, mas ouviu-se
um rugido selvagem a sair da cidadela do gigante. Um dos
caadores inquiriu:
- um homem que l est dentro?
- No fao a mnima ideia - respondeu outro. - Mas
maldito seja o dia em que entrei para a polcia!
Graas aos esforos reunidos de trs valentes, a porta,
cedendo por fim, caiu, com um estalido, no quarto de
Miudinho. Este vomitou uma torrente de injrias e, sempre
sem calas, atirou-se como uma fera sobre os soldados, num
turbilho de pancadas e urros, que faziam tremer a casa
toda.
-Est em jogo o nosso prestgio... o nosso prestgio!
Fuzilem-no!... - gemia uma das matronas, com as mos
apertadas na cabea.
Por fim, Miudinho foi vencido pelo nmero, mas, at
depois de o porem sem sentidos, os caadores, furiosos,
continuaram a malhar nele. Atiraram-no para o rs-do-cho
como se fosse um saco de batatas, e ali, para terminar, o
oficial aplicou-lhe um valente pontap nas costelas que produziu
um som cavo.
S voltmos a v-lo passadas trs semanas. Porm, apesar
de numerosas sesses de cacetada, nunca revelou o
nome dos seus cmplices. Sabia-se apenas que estes pertenciam
ao 27. regimento de blindados, e isso teve como
consequncia, para todos ns, a proibio de pormos os
ps num bordel de campanha durante seis meses. Alm

OS CARROS DO INFERNO 133


disso, Miudinho foi condenado a localizar minas na terra-de-ningum,
durante trs meses. Executou esse trabalho
cinco dias, e depois esqueceram-se de o mandar.
O comandante do nosso batalho, o tenente-coronel
Hinka, sabia melhor do que todos os conselhos de guerra
a maneira de dominar os selvagens no gnero de Miudinho
e possua tambm a arte de iludir as sentenas mortais.
Na 5.a companhia, todos colaborvamos na tentativa de
civilizar aquele enorme corpo monstruoso, que no passava
afinal de um colegial ingnuo a quem a natureza cega
concedera demasiado vigor para um crebro to pequeno.

Um soldado na guerra como um gro de areia na


praia.
As vagas submergem-no, aspiram-no, repelem-no, e aspiram-no
de novo.
E ele desaparece sem que ningum d por isso e sem
que ningum se preocupe com o seu destino.
CAPTULO XI

CORPO A CORPO DE BLINDADOS


Comeava a nevar. Era uma neve hmida, glacial, que
se transformava numa lama sem fundo, uma neve feita
de uma gua que penetrava em tudo.
Aproximava-se a meia-noite. Entorpecidos dentro dos
blindados, no tivramos, nos ltimos cinco dias, um nico
momento de descanso no campo de batalha, literalmente
coberto de destroos incendiados do 27. regimento de
carros.
Mas algures, na retaguarda, deviam existir enormes reservas
de homens e de material, uma vez que estas nos eram
constantemente enviadas. Estvamos incrivelmente porcos,
cobertos de poeira, de lama e de leo, e sentamos os olhos
queimados pela falta de sono. No provramos uma gota
de gua havia muitos dias, alm daquela que podamos
colher nos buracos lamacentos; passava-se o mesmo com
a comida. A rao de ferro, essa mesma, fora consumida,
e Porta teria devorado at latas, to esfomeado se encontrava.

136 SVEN HASSEL

O pequeno legionrio e ele exploraram diversas vezes


o campo para tentar arranjar alguma coisa, mas por toda
a parte onde havamos passado s restava o deserto, e, na
retaguarda, parecia que s existiam homens, carros e munies nada que se pudesse comer! Deviam ter-se esquecido
dos mantimentos, ou ento, conforme dizia Alte,
haviam descoberto que se podia ganhar dinheiro custa
do pobre magala. Em resumo, s afivamos o dente nas
beringelas cidas.
De sbito, ouviu-se algures, na cidade, a pouca distncia
da nossas linhas, o rudo de lagartas de blindados.
- Espero que no sejam os Popoffs - disse Pluto, que
estendia o pescoo, tentando perscrutar a obscuridade opaca.
Inquietos, pusemo-nos escuta... Esse barulho de lagartas,
ao longe, no escuro, causa arrepios ao mais corajoso.
Pomos os motores a trabalhar, as mudanas rangem,
os dnamos roncam suavemente. A quem pertencem os
carros? Porta, que sabe como ningum reconhecer os blindados
pelo som, debrua-se para fora do alapo, escuta
atentamente, e mergulha de novo no nosso cubculo.
- Russos - disse ele, categrico. - T 34 A.
- Isso sim! - retorquiu Pluto. - So os nossos carros
4. Fazem mais tropel do que um bando de holandeses
de tamancos. Reconhecem-se facilmente.
- Veremos - disse Porta. - Enquanto esperamos, vai
preparando a tua espingarda-metralhadora.
- Sim, so os Popoffs - disse Miudinho.
- Eu seja corno! a artilharia ligeira, ou ento os
blindados 4.
O tenente-coronel Hinka aproximou-se e conversou em
voz baixa com os comandantes de companhia. Pouco depois,
chegou Von Barring, que se dirigiu a Alte:
- Sargento Bauer, prepare-se para a patrulha com a 2.a
seco! Temos de descobrir o que vem ao nosso encontro.
- s ordens, meu capito - respondeu Alte, abrindo
o mapa. - A seco cumprir...

OS CARROS DO INFERNO 137


Algumas granadas silvaram na rua e foram esmagar-se
ruidosamente contra uma parede. Aos gritos de Os russos!
Os russos!..., o pnico apossou-se dos nossos. Os tiros
comearam a estalar, os homens dispersaram, muitos precipitaram-se
para fora dos carros, porque o medo de morrer
assado passa a fazer parte de cada homem dos blindados.
Um comboio de terrveis T 34 descia a rua, a rugir, cuspindo
fogo por todos os canos. Os lana-chamas projectavam as
suas lnguas vermelhas na direco dos granadeiros dos
carros, colados s paredes, e transformavam-nos em archotes
vivos. A rua ficou iluminada pela luz roxa dos blindados
a arder e ouviam-se explodir os depsitos e as munies.
Num esforo desesperado de fuga, os veculos entrechocam-se
no meio de um fragor tonitruante... gritos, pragas, uma
confuso indizvel, no meio da qual no se consegue distinguir
o amigo do inimigo.
Alguns carros russos vo chocar uns contra os outros
numa chuva de fascas e, num segundo, transformam-se
num braseiro. A tripulao de um deles emerge da torre,
mas uma rajada de metralhadora dizima-a e os homens
ficam suspensos, carbonizados sobre o ao ao rubro.
Quatro das nossas peas anticarros comearam a disparar
contra os T 34, cujos canhes rugem ininterruptamente,
no decorrer de um combate que parecia travar-se sem qualquer
espcie de comando. Alguns dos carros alemes giravam
sobre si prprios, buscando desesperadamente a fuga,
enquanto o nosso disparava com todos os seus canhes e
metralhadoras e as balas luminosas cintilavam na noite
como pirilampos.
- Dispara, imbecil! Dispara! - gritava-me Miudinho,
sobraando um par de granadas de carros.
Mandei-o passear, enquanto Porta, aos comandos da
direco, exclamava sarcasticamente:
- Eh, rapazes! Isso que cagao! E ningum queria
acreditar c no Porta!
Fez recuar o pesado carro contra uma parede, que nos
caiu sobre a cabea, feita em pedaos, desenvencilhou-o das

138 SVEN HASSEL

runas e atirou-o, com um barulho de trovo, contra um


T 34. Antes de disparar, tive ainda tempo de ver fugazmente,
pelo periscpio, o cimo da sua torre. Estvamos
to perto um do outro que a chama do canho e o barulho
da granada a explodir se confundiram. A culatra recuou
brutalmente, tombou uma cpsula a escaldar, tinindo, no
fundo do carro, enquanto Miudinho enfiava no canho uma
nova granada S.
- Para trs! - berrou Alte. - Vem l outro a descer
a rua. Para trs, depressa, caramba! Faz girar a torre
para a posio li... dispara!
O meu olho, quase a saltar da rbita contra o periscpio,
divisava apenas um mar de projcteis luminosos que
inundavam a rua.
- A torre j para a posio li, no para a 9, idiota!
Dispara, raio!
Sibilou uma granada por cima da torre, outra ainda...
mas, nesse mesmo instante, o nosso Tigre empinou-se com
o recuo do disparo de Porta. O T 34 passa-nos mesmo em
frente do nariz, a rugir. D a volta e desliza durante uma
dezena de metros, fazendo saltar gua e lama para todos
os lados, mas Porta um condutor pelo menos to bom
como o russo e fica-se a rir socapa, enquanto manobra
as pesadas alavancas de modo a fazermos um pio.
Carreguei no pedal, os tringulos juntaram-se no visor,
o canho disparou, depois ouviu-se outro fazer o mesmo. .
e um terrvel choque pareceu voltar o carro, acompanhado
de um estampido ensurdecedor de ao contra ao que rangia
a ponto de nos fazer rebentar os tmpanos. Pluto ps
meio corpo fora da abertura e viu que no havamos sido
atingidos por nenhuma granada, mas sim por um T 34 que
chocara connosco a toda a velocidade. Durante uma fraco
de segundo, oscilou sobre as lagartas, depois o motor principiou
de novo a trabalhar e, qual monstruoso touro, precipitou-se
contra o nosso flanco esquerdo, colocando-nos num
ngulo de 45 Porta voou por cima de Pluto, espatifando
na queda o aparelho de rdio. Eu, por minha vez, despe-

OS CARROS DO INFERNO 139


nhei-me do assento do canho e fui cair sobre o posto de
porta, batendo violentamente com a cabea, que por sorte
estava protegida com o capacete de ao. Miudinho, como
que aparafusado ao cho do carro, no bulira do lugar, mas
Alte jazia, sem sentidos, encostado culatra do canho, e o
sangue corria-lhe como uma fonte de um enorme rasgo
que tinha no crnio.
- Ces! Bandidos! - berrou com raiva Miudinho, pelo
alapo entreaberto.
Algumas balas perdidas assobiaram junto da torre, o
que fez recolher o gigante como um boneco articulado.
Tirou as granadas do armrio das munies, fazendo com
elas um monte, sem parecer nada incomodado com o facto
de ter deixado cair algumas ameixas de 8,8 sobre os ps.
Em seguida, pousou uns trapos sujos de leo sobre a ferida
de Alte e rasgou um bocado da fralda da camisa para
fazer a ligadura. Por fim, empurrou Alte para dentro do
armrio vazio, a fim de o pr fora do alcance dos nossos
movimentos.
- Eu sou o mais forte de ns quatro - disse ele , portanto
devo assumir o comando. E tu - prosseguiu, apontando
para mim - trata de disparar o mais depressa que
puderes! para isso que aqui estamos, no verdade?
Tropeou nas pernas de Alte, que saam para fora do
armrio, e s por milagre que no mesmo instante o coice
do canho lhe no esmagou a cabea.
- Queres-me assassinar, ladro? - gritou ele, furioso.
- Ests a disparar doida! Prefiro demitir-me j, obrigado,
no me entendo com isto!
A cena dispusera-nos bem. Esquecendo o perigo de
morte que corramos, fazamos evolues no meio da vertiginosa
dana dos carros, dos canhes e da infantaria, sob
as rajadas luminosas dos projcteis. Dois canhes da Flak,
colocados em bateria a pouca distncia, disparavam constantemente
no escuro, mas o fogo que vomitavam traiu-os
e foram prontamente destrudos pelos T 34. Era uma verdadeira
noite de apocalipse, uma viso demonaca de fim

140 SVEN HASSEL

do mundo, uma dana macabra cujo compasso era marcado


pelos gritos de socorro de centenas de feridos russos
e alemes, despedaados pelos estilhaos, naquele inferno de
trevas.
Para ns, s havia uma sada: enterrar o nariz na lama
e ficar de borco sob o rugido dos projcteis. O nosso carro
foi atingido e num segundo ficou em chamas... Miudinho
ergue-se como um demnio, no meio do braseiro, precipita-se
sobre Alte e atira-o pela abertura lateral, saltando ele
prprio a seguir, acompanhado de uma girndola de centelhas,
e comea a rebolar-se no cho, para apagar as pequenas
chamas que brotam da sua farda, toda manchada
de leo.
Esgotados, arquejvamos sobre a terra, tossindo e escarrando,
a respirar dolorosamente. Apenas Porta, muito calmo,
conversa com o gato, pegando-lhe pela pele do pescoo.
- Ento, meu velhinho, l escapmos de mais uma,
mas desta vez ficmos com o rabo um pouco chamuscado!
Imagina que eu at tenho o olho do cu to queimado que
parece que me puseram l uma brasa!
Pnico por todos os lados! Granadeiros, sapadores, artilheiros
de carros, territoriais, oficiais, sargentos, com gales
de ouro ou de prata, soldados vestidos de cinzento,
tudo foge em massa desordenadamente. Os bons atiradores
divertem-se, mas ns apanhamos em qualquer parte algumas
minas T e rastejamos como serpentes em direco aos
enormes T 34.
Vi Porta saltar sobre um deles e colocar a bomba num
stio vulnervel... Uma exploso, e em seguida saem chamas
da torre. Miudinho achata-se de encontro a outro e mete-lhe
dentro, tranquilamente, uma enorme mina T, deixando-se
depois cair do carro abaixo, que nesse momento se baloua
sobre um canho anticarro destrudo. Ouve-se uma espcie
de trovo; o T 34 fica fora de combate e Miudinho parece
enlouquecer de alegria!
- Destru um blindado! Eu! - berra ele, batendo no
peito. - Destru um blindado... Sozinho!

OS CARROS DO INFERNO 141


incompreensvel que o no tenham abatido. Mas, pelos
vistos, aquele gigante era invulnervel. Tiro o gancho de
segurana da minha mina T; falho o carro que vai a passar
e a violncia da exploso arremessa-me a alguns metros
de distncia. Os colossos rugem, viram-se, derrapam como
trens quando travam; os compridos canhes cospem fogo
sem cessar. Mas, pouco a pouco, verificamos que apenas
alguns carros isolados conseguiram furar as nossas linhas,
o vrtice afinal da enorme massa blindada que neste momento
se encarnia contra as nossas posies. Deitamo-nos
de borco no cho, fingimos de mortos, para escapar quela
morte revestida de ao que passa por cima de ns a rugir.
Como a terra nos parece macia, amiga, protectora! maravilhosa
terra suja que nos entra pela boca, pelos olhos,
pelos ouvidos, nunca ningum te achou to acolhedora!
A gua negra escorre-nos pelo pescoo abaixo, mas parece
a carcia de uma mo de mulher... Maravilhosa terra saturada
de sangue, que nessa noite nos abraou e escondeu
num pntano insondvel.
Acabou tudo cerca das 8 horas da manh, e ns parecamos
montes de lama a caminhar. Ao longe, para este
de Escherkassy, ouvia-se ainda uma violenta fuzilaria e o
barulho das lagartas dos blindados, mas esse rudo, dali
em diante, ningum o esquecer jamais. um rudo que
estala e rebenta, inconfundvel, e quantas vezes, depois de
a guerra acabar, acordei em sobressalto, alagado em suor,
por ter ouvido durante um atroz pesadelo o rodar mortfero
dos terrveis T 34 russos!
Emergimos lentamente da lama como se nascssemos
da terra. Porta, Deus seja louvado, ainda vive! Mas Alte,
onde que est Alte? Respiramos aliviados: ei-lo que surge,
vivo tambm, assim como Stege, e Bauer, o pequeno legionrio,
at Mller, sempre azedo e pessimista, mas ainda
assim beijamo-lo porque est vivo. Miudinho exclama:
- preciso mais do que esses moscardos dos blindados
para tirarem a coragem c ao rapaz!

142 SVEN HASSEL

E deu um pontap nas lagartas quebradas de um T 34,


o mesmo que destrura com a sua mina!
- Querem mais, seus vermelhos do Diabo ? - exclamou
ele, em direco ao campo de batalha.
Pluto, agachado na lama, fita a rua em runas, onde
blindados, canhes e autometralhadoras jazem num indestrinvel
amlgama. O tenente-coronel Hinka e o capito
Von Barring aproximam-se de ns, a cambalear como bbados.
Von Barring est de cabea descoberta, o tenente-coronel
arvora um barrete de peles russo e o seu capote
chamuscado est negro nas costas. Atiram-nos um punhado
de cigarros.
- Ol, vocs ainda esto vivos ? - disse ele, com um
ar fatigado.
O sangue escorre-lhe, de uma ferida na testa, para cima
dos olhos e, deslizando-lhe pelas faces abaixo, entra-lhe
pela gola aberta. Limpa-o com as costas da mo, e esse
sangue vermelho misturado com a lama que lhe suja a
cara confere-lhe um aspecto selvagem, quase diablico.
Um quarto de hora mais tarde pusemo-nos a caminho.
Essa noite escura e fria dizimou o regimento: 700 homens
mortos, 863 feridos, todos os nossos carros destrudos; e
os outros regimentos no se acham em melhores lenis.
Tambm eles pagaram um pesado tributo a essa terra desconhecida:
Tshcherkassy, uma cidade qualquer da Ucrnia.
Mortos, mortos por toda a parte... Apesar da lama e
da poeira, reconhecem-se ainda as diferentes insgnias nas
charlateiras. Uma dezena de caadores ficaram reduzidos a
uma papa ao lado de dois canhes; uma das peas aponta
para o cu, como um dedo acusador, por entre as granadas
espalhadas em volta, e mais longe, perto de uma fila de
casas queimadas, uma bateria inteira de 8,8 foi esmagada,
pulverizada pelas colunas russas.
Tantos mortos em to pouco tempo! Alucinados, olhvamos
uns para os outros sem nos compreendermos...

O Inverno chegara, com todo o seu horror, com o frio


e as tempestades, to mortferas como os canhes russos.
O Inverno, que torna os homens duros e brutais; um
novo terror que, por sua vez, engendra outro terror.
Transformvamo-nos em feras sanguinrias a quem os
espectculos mais cruis faziam rir.
E a guerra prosseguia, para empregar o termo com que
os governos ornamentam a embriaguez da matana.

CAPTULO XII
FACAS, BAIONETAS E PS
Estamos cercados. J no temos carros, e mais uma vez
combatamos como soldados de infantaria. Neva, neva
sempre... Os montes transformam-se em montanhas. A tempestade
arremete, aos urros, pela estepe fora e grita, atravs
dos bosques ralos, levando na sua frente turbilhes
de poeira branca.
Envolve, numa carapaa de gelo, canhes, espingardas,
metralhadoras; silva em volta das cabanas em runas e d
aos homens beijos de morte; vem da Sibria, atravs de
milhares de quilmetros de tundra deserta.
As sentinelas tm de ser substitudas ao fim de um
quarto de hora, seno quisermos ir encontrar um cadver.
Choramos de frio, estalactites brancas pendem-nos das barbas,
gelam os narizes, cada inspirao parece uma punhalada
nos pulmes. Se descalamos durante um segundo a

144 SVEN HASSEL

luva e se tocamos num pedao de metal, fica-nos preso a


ele um bocado de pele. A gangrena coisa vulgar, pavorosamente
vulgar; os membros apodrecidos e fedorentos fazem
parte do espectculo quotidiano. Nas cabanas imundas,
as amputaes sucediam-se umas s outras, um pedao de
perna para aqui, uma mo para ali, por vezes um brao
inteiro. O papel atingiu um preo astronmico, s se encontra
no mercado negro: cinquenta cigarros por um jornal,
porque ele pode defender-nos da gangrena, camarada!
Amontoam-se pedaos de membros a um canto, azuis, negros,
e, embora eles estejam to gelados como os nossos
narizes, conseguem ainda assim cheirar mal.
Os cirurgies operam conforme podem no meio da porcaria
que os circunda, luz das lanternas Hindemburgo,
que servem para iluminar operaes que ningum se atreveria
a praticar nos mais modernos hospitais. Quando
um operado morre, deitam-no para a rua, muito depressa;
s o tempo de abrir e fechar a porta, para no deixar
entrar o frio na casa dos vivos.
O regimento est de reserva perto de Petrushki; as
companhias dizimadas foram reconstitudas com novos homens.
Tnhamos at ouvido falar de um envio de reforos
lanados de pra-quedas - segundo diziam, tratava-se de
especialistas, sados das melhores escolas alems, mas nenhum
soldado dos antigos acreditou nisso. Eram promessas
falsas e frases sonoras para os jornais de Goebbels, mas a
verdade em nada se assemelhava a isso: as reservas, mal
treinadas, mal equipadas, haviam perdido horas preciosas
a aprender o passo de ganso e as tolices de caserna. Que
seria de uma guarnio prussiana sem a continncia mecnica
feita aos penteadinhos da retaguarda que se pavoneavam
no centro da mais cruel derrota do III Reich? Alguns
desses heris desempenhavam um papel bem diferente nos
campos de concentrao, enquanto davam sentenas acerca
da salvao da Ptria. Mas nem eu nem os meus camaradas
nunca encontrmos um deles nas primeiras linhas, e todos
os nossos comandantes, preparados pressa, pertenciam

OS CARROS DO INFERNO 145


reserva. De nada valia revoltar-nos: a coisa no muda e
aqueles que falam mais alto arranjam quase sempre modo
de evitar que as balas lhes toquem nas fardas cobertas de
gales.
Acantonados em Petrushki, espervamos armamento e
novos candidatos morte. Consumamos o tempo a jogar
as cartas, a caar pulgas e a discutir com todos e a propsito
de tudo. Alte encheu lentamente o seu cachimbo de
nauseabunda machorska, e s de o ver ficvamos tranquilos;
a cabana transformava-se ento numa espcie de casa
de famlia, ou, melhor ainda, numa choa de pescadores,
beira-mar, que evocava as noites de lua cheia, quando o
farol conversa com o mar imvel.
Falvamos baixo, como apenas o conseguem fazer os
homens que viveram juntos horas muito graves, por meias
palavras que s os iniciados poderiam compreender. Quando
Alte, por exemplo, dizia com ternura: Filhos, filhos!...,
um mundo de pensamentos brotava de tais vocbulos, e o
prprio Porta, esse maluco, interrompia a sua habitual
chocarrice. Depois de um breve instante de silncio, Alte
continuava: Vocs vero... Os Popoffs vo arranjar maneira
de liquidar por completo o 42. corpo do exrcito, em
Tscherkassy.
Soprou uma espessa nuvem de fumo e ps sobre a mesa,
coberta de loua suja, de cartas, de armas, e de pedaos
de po, as suas enormes botifarras de infantaria.
- Na minha opinio, eles tm-nos deixado em paz porque
esto a reunir gente para um novo Estalinegrado.
Aposto que o seu 4. exrcito vai cair inteirinho em cima
desta piolheira.
Porta soltou uma risada:
- E porque no? preciso acabar depressa para ir
dizer Heil Hitler ao Diabo!
- Sim - disse Pluto , e se uma bota de algum T 34
nos der um pontap no rabo, ainda chegaremos mais depressa!
Esta ideia da bota provocou gargalhadas.
c. i. 10

146 SVEN HASSEL


- A menos que vamos dar uma volta pelas minas de
chumbo, antes de irmos aterrar nisso a que tu chamas o
Inferno - interrompeu Mller.
- Nesse caso - disse Bauer, pensativo , prefiro o
inferno dos padres ao de Estaline!
- Julgas que algum te d a escolher? - troou Porta.
- Ou os colegas da frente te despacham com um tiro de
nagan x, ou ento, se no tiverem muita pressa, mandam-te
para o frio dos montes Urales, para Woenna Plenny, por
exemplo, onde te quebraro os ossos em meia dzia de
anos. Isso, alis, pouca importncia ter. Se estiveres com
sorte, cair-te- um rochedo em cima da pinha, logo que
chegues s minas. A coisa, assim, vai mais depressa.
Alte batia com o cachimbo, dizendo:
- Mesmo que a gente consiga sair daqui, os sarilhos
no acabam. Que grande azar termos nascido nesta Alemanha
podre, debaixo da pata desse Adolfo que se julga
Napoleo! Ainda se ao menos tivssemos a certeza de que
a famlia no vinha a sofrer nada...
Stege soltou uma das suas risadas contagiosas:
- De uma coisa podemos ns estar certos, que o
Adolfo perdeu a guerra, mas, se pudssemos meter no Inferno
todos os nazis, no dava o trabalho por mal empregado.
Um estafeta veio interromper a conversa: Von Barring
mandava chamar Alte a toda a pressa.
- Merda! - disse Porta. - Eu, soldado de primeira
classe, tenho a honra de vos anunciar o fim do nosso
breve descanso. O 27. vai mais uma vez fazer de gazua
para esses borra-botas da retaguarda. Que os leve o Diabo!
A tremer dentro do capote fino, Alte partiu neve fora
em direco ao aquartelamento de Von Barring, que ficava
situado no outro extremo da aldeia, a mais de 1 quilmetro
1 Pistola de cano comprido.

OS CARROS DO INFERNO 147


de distncia. A tempestade, que redobrara de violncia, galopava,
aos uivos, pela campina empapada de sangue. Sob
um frio de 40 negativos e com a neve a fustigar-nos o
rosto, temos a impresso de que estamos a ser esfolados.
Na guerra, o frio pior do que a falta de sono, porque
podemos muito bem aguentar uma semana inteira sem
dormir, desde que nos dem depois a oportunidade de descansar
at querermos.
Porta tinha razo: ao cabo de uma hora, Alte regressou,
para nos anunciar que a nossa companhia, bem como a
8.a e a 3.a, iam ser designadas como tropas de choque,
para abrir caminho ao regimento; era preciso, para romper
o cerco, avanar at Terascha e, uma vez ali, fazer ir pelos
ares um dos braos da tenaz que nos esmagava. O inimigo
achava-se a coberto de slidas trincheiras de neve; tornava-se
necessrio, portanto, limpar a aldeia, o que tinha
de ser feito durante a noite: primeiro, porque no dispnhamos
de nenhum apoio de artilharia; depois, porque lutvamos
com uma terrvel falta de munies. A nossa nica
salvao seria realizar um ataque brusco e nocturno, que,
segundo espervamos, compensaria a nossa fraqueza em
face de um adversrio muito superior em nmero.
O tenente-coronel Hinka veio desejar-nos boa sorte e
apertou a mo aos trs jovens chefes de companhia. Estes
eram homens muito valentes, simples soldados com insgnias
de oficial, com quem se podia contar, e no desses
paves da retaguarda. Quanto a ns, j sabamos qual o
trabalho que nos esperava: o nico que nos encontrvamos
habilitados a fazer, no qual ramos verdadeiros especialistas.
- Conto convosco - declarou Hinka. - O capito Von
Barring assume o comando da expedio. E, para que a surpresa
seja completa, preciso atacar arma branca, sem
disparar um nico tiro.
Partimos com o corao apertado. O caso mostrava-se
duro de roer. E, mesmo no caso de vencermos, quantos de

148 SVEN HASSEL

ns escapariam? Segundo as informaes colhidas, a defesa


inimiga no seria muito importante, e Stege segredou:
- Caminhamos para a liberdade, j uma consolao.
Enquanto se aqui ficssemos o nosso nico destino seria
a Sibria!
Ningum respondeu. Que sentido fazia para ns a palavra
liberdade, visto que dos dois lados nos esperava a
priso e barreiras de arame farpado de igual altura? Cada
um de ns empunhou as suas armas e perscrutou a noite
ameaadora. De todos os lados, os riscos das balas demonstravam
claramente que o combate se aproximava de ns;
por pouco seramos apanhados. A incurso que amos tentar
representava um esforo desesperado para fugir ratoeira.
As ordens murmuravam-se no ouvido: Baioneta calada, em
frente, marchar!
Pouco a pouco, a companhia ps-se em movimento, quase
invisvel sob as compridas tnicas brancas cor da neve.
Fomos pressentidos faltavam apenas alguns metros para
atingirmos as linhas inimigas, mas mesmo assim era demasiado
tarde para eles! Lanmo-nos ao ataque, e, aps uma
frentica luta corpo a corpo, a posio foi tomada; os que
vinham atrs de ns realizaram a operao de limpeza.
Da orla do bosque de Selische irrompeu um fogo infernal,
mas nada conseguiu deter-nos. Avanvamos sempre, num
estado quase hipntico, e o ataque foi levado a cabo sem
grandes perdas para a companhia. Alucinados e mortos de
fadiga, chegmos ao caminho de Sukhiny-Shenderowska,
onde ouvimos distintamente, para os lados de Sukhiny, um
rudo de motores. Acachapmo-nos num abrir e fechar de
olhos na neve gelada e pouco tempo espermos; o barulho
cresceu rapidamente. Uma numerosa coluna de pesados camies
deslizava de vagar pela estrada branca, todos eles
carregados de inocentes vtimas oferecidas em holocausto
aos homens silenciosos que espreitavam a presa. Aqueles
que, sem o menor vislumbre de escrpulo, amos matar
tinham, como ns, tambm pais e mes, que receberiam,
esmagados de desgosto, a notcia da morte do filho cado

OS CARROS DO INFERNO 149


no campo da honra, em defesa do proletariado. Os nossos,
por sua vez, viviam dia a dia no receio de receberem a
mesma notcia em nome do Fhrer e da Ptria. Como se
qualquer me russa ou alem pudesse encontrar alguma
espcie de consolao nessas palavras! Receberiam a notcia
muito antes de a batalha de Tscherkassy acabar, um episdio
igual a tantos outros desta guerra, e que os comunicados
designariam eufemisticamente como mais um combate local.
A coluna motorizada causou-nos um alarme intil, porque
os russos, ignorando a nossa perfurao, se encaminhavam
sem dvida para as posies que acabvamos de tomar.
Comemos a flagel-los com as nossas armas automticas,
de uma distncia inferior a 10 metros. A surpresa foi total,
e as primeiras viaturas voltaram-se, comeando imediatamente
a arder. Os ocupantes de algumas, que tentaram ripostar,
foram rapidamente reduzidos ao silncio, trs camies
carregados de rgos de Estaline explodiram no espao
de alguns segundos e os fugitivos foram ceifados pelas nossas
metralhadoras.
Cerca das 3 horas da manh, o nosso comando lanou-se
de novo ao ataque, desta vez na direco de Nowo-Buda.
Tudo estava em silncio para estes lados, mas ns sabamos
que a povoao se encontrava repleta de tropas russas. O capito
Von Barrng deu ordem para atacarmos em turqus,
no sentido norte-sul, e voltou a repetir-se o horror do combate
arma branca.
Deslizmos, como fantasmas, at junto das sentinelas
postadas entrada da aldeia, e, como num filme a passar
a toda a velocidade, vi Porta e o legionrio cortarem o
pescoo a uma delas, enquanto Bauer tratava da outra. As
sentinelas, sem um gemido sequer, espernearam apenas um
pouco sobre a neve, enquanto o sangue jorrava das artrias
cortadas. Rastejmos at mais adiante, perigosos como serpentes.
Alguns russos, enrolados nos capotes, dormiam sobre
o cho de terra batida de uma das primeiras cabanas. Precipitmo-nos
sobre eles como um relmpago e, a arfar pesa-

150 SVEN HASSEL

damente, cravmos-lhes as nossas facas de trincheira. A


minha penetra profundamente no peito de um inimigo; o
homem solta um grito curto que me enlouquece, e comecei
a espezinhar esse rosto voltado para mim que me fitava com
uns olhos aterrorizados. Dava-me a ideia de que estava a
caminhar por cima de uma papa, a esmagar algo que rangia
como cascas de ovos. Continuei, mais longe, a tarefa de
pisar o que me aparecia com as solas crivadas de brochas,
enquanto os meus camaradas faziam o mesmo. Porta esfaqueou,
na virilha, um gigantesco sargento que tentava erguer-se.
A faca resvalou para cima e os intestinos espalharam-se
em toda a volta, como os de um animal desventrado.
O cheiro do sangue quente e dos intestinos, dentro do
compartimento acanhado, era horrvel; comecei a vomitar
violentamente, no meio de convulses; um dos nossos homens
principiou a soluar e teria mesmo comeado a soltar berros
de louco se um soco de Pluto o no houvesse deitado ao
cho; o mais pequeno grito seria a nossa perdio. Samos
a correr da cabana, para prosseguirmos com a mesma tarefa
ao longo de toda a rua. Ouviam-se aqui e ali vagos rumores
e gemidos de homens nas vascas da morte, a morte que os
veio surpreender durante uma das mais selvagens matanas
de que me recordo.
Miudinho, empunhando um sabre de cossaco, degolou
de um s golpe um tenente russo, e eu saltei para o lado,
cheio de horror, para evitar ser atingido pela cabea rolando
para junto do pequeno legionrio, que lhe deu um pontap,
como se fosse uma bola de futebol. O massacre prosseguia
de cabana em cabana, e quando saamos de uma nada ficava
vivo l dentro. Isto durou at s 6 horas. A aldeia inteira
estava em nosso poder, e ento tratmos de cavar trincheiras,
pois a reaco russa no devia tardar. Se acaso eles conseguissem
recuperar a povoao, sabe Deus o que nos fariam,
depois dessa noite de S. Bartolomeu! Restava-nos apenas
aplicar a habitual e terrvel mxima de Hitler: combater
at ao ltimo cartucho, mas no pelo Fhrer, nem para

OS CARROS DO INFERNO 151


servir os seus objectivos blicos; estvamo-nos marimbando
para isso! Pretendamos apenas salvar a pele, coisa que os
comunicados confessavam sem querer, ao falarem publicamente
de combates de defesa isolados.
O nosso grupo tinha-se amontoado todo num nico buraco,
muito grande. Alte, deitado de costas, apoiava a cabea
num estojo de mscara antigas envolto num capote
russo; Porta, sentado, de pernas cruzadas, sobre duas sacas
cheias de abastecimentos roubados, bebia vodka, dando grandes
arrotos.
- Estranha guerra, na verdade, esta em que o inimigo
comea por se pr a cavar e depois nos obriga a correr
como uma pileca a que deitaram fogo ao rabo! C por
mim, confesso que sou doente do corao. Qualquer esforo
me prejudica. Mas o mdico que fez o diagnstico, infelizmente,
no era do Partido. Logo a seguir, pregaram comigo
na cadeia, depois fizeram-me soldado nesta trampa de exrcito,
e ningum se preocupa com a minha doena do corao
nem quer saber para nada se estou em condies de andar
a correr por essa Rssia fora. E que no posso sequer
descansar! Grandes coisas lhes devem ter prometido, para
que eles nos andem assim a pisar os calcanhares!
Porta engoliu uma boa dose de vodka e a sua avantajada
ma-de-ado, que parecia sempre embebedar-se antes
dele, movimentou-se animadamente no seu pescoo magro.
Estendeu a garrafa ao pequeno legionrio e disse a Alte:
- Como tu s o sargento, tens de ficar para o fim,
rapaz! - E, enquanto dizia isto, arrancava a garrafa das
mos do legionrio.
- Grande aldrabo! Bebes sempre at encher o fole!
Ingurgitou uma boa golada e passou a garrafa em redor,
repetindo sempre o mesmo cerimonial, de modo que esta
ficou rapidamente vazia. Alte comeou a protestar. Porta
ergueu uma sobrancelha, encaixou o monculo no olho e
endireitou o seu chapu alto, antes de iniciar uma arenga
acerca da educao, cujo ponto final foi um sonoro traque.
152 SVEN HASSEL

- S sabes falar - disse Alte. - No tarda nada que


os Popoffs nos caiam outra vez em cima. Tenho c um dedo
que me diz que eles esto decididos a dar cabo de ns.
- No preciso ser-se muito esperto para se saber isso!
- retorquiu Porta. - Talvez estivesses espera que eles
abrissem alas para ns desfilarmos pelo meio? E o espao
vital? As matanas so necessrias de ambos os lados, para
que as pessoas caibam vontade. Portanto, rapaziada, a
vai um conselho: toca a beber!
Tirou da mochila uma nova garrafa de vodka e partiu-lhe
o gargalo. O lcool aquecia-nos por dentro e o chinfrim
que fazamos devia ouvir-se at na floresta, onde decerto
havia russos. O tenente Kohler saltou para dentro do nosso
buraco, seguido do tenente Halter. O primeiro sacudiu-se e
ps-se a enrolar um cigarro de machorska num pedacinho
de papel de jornal.
- Brr... que frio!
Estendeu o cigarro a Porta e preparava-se para fazer

outro. Mas Porta riu-se-lhe na cara:


- No aceito nada dos oficiais, nem de ningum desse
gnero!
Kohler continuou a fazer o cigarro, enquanto dizia tranquilamente :
- Cala a boca, porco ruo.
- Nem sequer tm educao - prosseguiu Porta, desdenhosamente.
- Vou despedir-me e volto para casa. Os
militares feitos pressa acabaram com a educao nesta
companhia!
Kohler, sem fazer caso de Porta, que estava completamente
bbado, voltou-se para ns:
- Os russos esto a preparar um contra-ataque no canto
norte do bosque. Est-me c a parecer que quem vai aguentar
o primeiro empurro so vocs. Estejam de olho alerta.
Um rdio porttil, apanhado no sei onde, transmitia
neste momento uma melodia delico-doce, cantada por uma
voz de homem. Desatmos a rir.

OS CARROS DO INFERNO 153


. - No falta nada! - exclamou Kohler. - Aqui estamos
espera de ser furados por uma bala temperatura
de quarenta graus abaixo de zero, e aqueles tipos a impingirem-nos
porcarias destas! Fecha l isso!
Desligaram o rdio. Porta pegou na flauta e ps-se a
tocar uma cano antinazi, que toda a companhia repetiu
em coro, com uma convico capaz de comover os nossos
inimigos.

S quem tenha passado por um hospital pode saber o


que significam estas palavras: estar ferido.
Feridas de toda a espcie e das mais variadas naturezas:
na cabea, tendo como consequncia a loucura; na coluna
vertebral, produzindo a paralisia; amputao de um ou de
vrios membros, e at dos quatro, deixando apenas ao homem
o tronco e a cabea; uma bala nos olhos que nos deixa
cegos; uma bala nos rins que nos condena a usar uma sonda
toda a vida; uma bala no estmago, cujas consequncias
so inmeras; feridas nos ossos, cujas esqurolas ficam indefinidamente
a vir superfcie das chagas purulentas; feridas
no rosto...
Para o resto da vida, o homem passa a arrastar um corpo
despedaado e a deslocar-se com um andar doloroso e claudicante,
que se presta troa das crianas.

CAPTULO XIII
TSCHERKASSY
A Lua, a descer sobre o horizonte, polvilha com uma
luz gelada as rvores e os arbustos. Tudo vibra de frio. At
ns, embora encharcados em vodka, trememos, ao cabo de
doze horas de vela, no fundo de um buraco de neve, numa
terra que faz estalar o gelo. No nos podemos reconciliar
com o frio da Rssia; entesa os bons de peles, faz inchar
e abre gretas nos rostos doridos, tumefaz e estala os beios,

156 SVEN HASSEL

que no so mais do que uma crosta arroxeada, transforma


os seres humanos em entes primitivos do misterioso reino
dos Gelos.
Para ns, juntava-se a isto a fome, uma fome selvagem
que tornava mil vezes pior o horror da nossa vida. Por
cima das tocas onde jazamos caa o frio mortal das estrelas,
porque elas piscavam-nos o olho, at morte, com o mesmo
brilho glacial. O supremo comando, com a sua profunda
sabedoria, s se esqueceu de uma coisa: de nos proteger do
nosso pior inimigo, a natureza. Foi ela a maior aliada dos
Russos, a grande assassina. Que exrcito teria podido resistir
ao Inverno russo, a no ser os siberianos, esses soldados
baixinhos, de maas do rosto salientes, que pareciam ainda
mais contentes e satisfeitos de viverem e combater ao frio?
Foi Porta o primeiro a descobrir qualquer coisa que parecia
imvel no espao descoberto. Silenciosamente, deu-me
uma cotovelada, indicando um ponto para o qual dirigimos,
na escurido, os nossos olhos encarquilhados.
De sbito, saltaram-nos em cima! Como uma bomba
que explode, as silhuetas camufladas de branco caram como
lobos na trincheira. Com a metralhadora apoiada na cinta,
disparo raivosamente contra tudo o que vejo bulir naquele
fervilhar de barretes de peles, de atiradores siberianos, de
olhos oblquos. Na luta corpo a corpo usavam o terrvel
kandra, a faca siberiana, afiada dos dois lados, uma espcie
de cutelo de carniceiro, mas muito mais robusta, e que
decapitava de um s golpe um soldado com a farda de
Inverno. Abraados uns aos outros, servamo-nos das armas
como se fossem clavas, pois os russos estavam to perto
de ns que nem sequer tnhamos tempo de apontar. Ao cabo
de um curto instante, pudemos saltar para fora da trincheira
e correr para as cabanas, onde o abrigo das paredes nos
concedeu alguns segundos de repouso, para carregar as
armas. Os tiros crepitam e as balas passam rentes ao solo.
Ouvem-se gritos e apelos dos moribundos e dos combatentes.
No seio daquela noite glacial tornava-se difcil distinguir

OS CARROS DO INFERNO 157


os amigos dos inimigos; atira-se ao acaso e muitas vezes,
de um lado e do outro, contra os seus.
O nosso grupo foi completamente disperso, deixmos de
ter ligao com a companhia, cada um combate individualmente.
Mas Von Barring e Halter conseguem reunir alguns
dos nossos e corremos atravs da aldeia, em direco aos
abrigos cavados nas elevaes. Pelo caminho, um recruta
de 17 anos, atingido com uma bala explosiva no ombro,
solta um grito de agonia e gira como um pio, antes de
cair na neve. Um canho automtico troa esquerda, as
granadas chovem sobre o ferido e fazem saltar repuxos de
neve. Atingimos um abrigo e rebolamos para l, sem flego,
espera de umas trguas, mas a porta abre-se imediatamente
e dois homenzinhos de bons de peles perfilam-se na
abertura que a neve torna luminosa. Uma rajada de balas
varre o compartimento e rebenta-nos os tmpanos... Amontoam-se
ali dezoito dos nossos, que fingem de mortos e se
julgam de facto mortos. Mas no! Os dois russos partem a
correr, perseguidos pelo barulho surdo das granadas de mo.
Eles escapam-se neve fora, e ns na sua peugada, mas tropeamos
na neve profunda, embaraados pelo vesturio, e
quase julgamos ficar sufocados. Soprando como focas e
com uma dor violenta no fundo das rbitas, jazemos inertes
numa enorme prega do terreno, onde ficamos protegidos
pelas nossas tnicas brancas.
O tempo parece ter parado; dura como um infindvel
pesadelo. Outras silhuetas se erguem diante de ns, fugazes
como relmpagos. Alte e o legionrio levam as armas
cara e as rajadas brotam em direco s formas imprecisas.
Desencadeia-se de novo um inferno e as balas luminosas
parecem chover do prprio cu. Diviso Miudinho, que combate
com granadas, qual possesso, depois perco os sentidos,
enterro-me na neve, tenho a conscincia de que grito...
As minhas unhas partem-se a arranhar o solo gelado. Alte
agarra-me e obriga-me a fugir com ele. A confuso indescritvel.
Corro durante um bocado, a par com um russo,
to assustado como ns, mas, por sorte, dou por isso pri-

158 SVEN HASSEL

meiro do que ele e desfiro-lhe uma pancada mortal no rosto.


Ele cai pesadamente no instante em que Alte nos grita algumas
palavras incompreensveis, apontando para qualquer
coisa adiante de ns. Estacamos petrificados, a olhar o cu,
onde divisamos alguns objectos rugidores, arrastando atrs
de si caudas em fogo com vrias centenas de metros de
comprido, que se precipitam em direco aldeia.
Num abrir e fechar de olhos, russos e alemes correm
para os abrigos; deitam-se no cho, por toda a parte, porque
aquilo que atravessa o espao no distingue os amigos dos
inimigos: so os famosos rgos de Estaline que nos
bombardeiam, e, para cmulo do horror, eis que os atiradores
de raquetas alemes entram tambm na dana. As
primeiras exploses assemelham-se a um tremor de terra;
as casas rebentam como simples caixas de fsforos, e em
poucos minutos nada resta da aldeia. Mas, ali perto de ns,
as chamas irrompem como um jacto. J no o frio que
nos paralisa, mas um mar incandescente que precipita todos
os seres vivos para fora das casas: animais aterrorizados,
crianas aos berros, mulheres a soluar. As armas uivam e
esmagam pessoas e bichos num inferno de tiros, porque
a guerra que passa inexorvel, ceifando tudo na sua frente,
por entre as maldies humanas.
Ningum sabe como que no fim as runas daquilo
que se havia chamado Nowo-Buda ficaram em nosso poder.
O comunicado que se enviou para a retaguarda foi lacnico:
Nowo-Buda limpa. A posio mantm-se; aguardamos
ordens.
Do lado russo ouvimos durante todo o dia um barulho
de motores, que Porta declarou ser da artilharia ligeira.
Os Popoffs reuniam foras para nos liquidar e ns amos
ser esmagados sem qualquer possibilidade de salvao. Porta,
que arranjara um rdio, havia conseguido captar o comprimento
de ondas do inimigo e escutvamos conversas que
nos reconfortavam: os colegas do lado de l no se entendiam
melhor do que ns com os seus oficiais, visto que
ameaas e mais ameaas sublinhavam cada ordem transmi-

OS CARROS DO INFERNO 159


tida aos comandos da primeira linha. Quanto a ns, agachados
nos buracos, sob um frio de 47 negativos, cobertos pela
neve que caa, no tirvamos os olhos do espao desocupado.
Repelimos alguns ataques frouxos, mas no suspeitmos
de que andava mouro na costa. De manhzinha, com o
ouvido colado ao rdio, ouvimos um oficial russo perguntar:
-Est em condies de tomar N.?
- possvel, meu comandante, mas ser difcil; temos
na nossa frente uma fora importante.
- O batalho estabeleceu j o contacto. Ataque s
treze e quarenta e cinco.
Esta conversa antecedeu um combate que iria ser atroz.
Os russos avanaram na hora indicada. Vimos chegar os
T 34 e os T 60, que abriam caminho pelo meio da neve
com 1 metro de altura. De modo que se tornava fcil aproximarmo-nos
deles, aproveitando um ngulo morto, para
fixar as nossas cargas explosivas.
A infantaria russa aguardava o resultado do avano dos
carros, mas, durante a noite, conseguiu penetrar no centro
da aldeia, que ns abandonmos depois de sofrermos muitas
baixas, deixando para trs numerosos feridos. Apenas aqueles
que j fizeram uma retirada pressa no inferno da neve
recente, sendo perseguidos por adversrios to ferozes como
os siberianos, podem avaliar o que isso custa e o que significa
a palavra esgotamento. Foi preciso mais uma vez
metermo-nos nos buracos e defender a vida contra a selvajaria
dos assaltantes. Durante muitas horas, a batalha prosseguiu,
avanando e recuando sucessivamente; depois os
russos romperam de novo o contacto. Entretanto, enviaram-nos
reforos, a que chamaram tropas de alerta. Mas eram
uns pobres soldados, essa tal tropa reunida pressa, e
davam logo s de vila-diogo, mal viam o inimigo, se cometamos
a asneira de os deixar sozinhos. Perto da noite,
escutmos de novo a rdio russa. A voz desesperada de um
comandante de batalho dizia:
- A infantaria recusa-se a avanar. No sei o que
hei-de fazer. Os carros esto imobilizados com as suas tri-

160 SVEN HASSEL

pulaes, umas mortas, outras prisioneiras. impossvel


progredir nos montes, que se tornam cada vez mais altos
medida que avanamos. Estamos a ser violentamente bombardeados
com granadas, que vm dos lados de Sukhiny.
No temos conhecimento da presena de artilharia ligeira,
nem de carros, embora se oua o barulho de motores para
nordeste. Suponho que os boches vo romper para os lados
de sudeste de Sukhdny. Observa-se uma grande concentrao
de tropas. Mandei fuzilar quatro oficiais por cobardia.
Alguns minutos de silncio; depois sucedeu-se um rosrio
de injrias e maldies em que a lngua russa to
frtil. O superior ameaava com a perda dos gales, com
o tribunal do povo, com o campo de reeducao, e, para
acabar, disse:
- indispensvel tomar N., custe o que custar, e pelos
dois lados ao mesmo tempo. Atacam s quinze horas exactas,
sem nenhuma cobertura de artilharia, para se poderem
aproximar o mais possvel desses cachorros dos alemes.
Nada mais.
Von Barring, informado imediatamente disto, preparou-se
para receber o inimigo. Os minutos escoavam-se lentamente,
cada um deles com a densidade de uma hora. Porta
era o nico de ns todos que estava verdadeiramente calmo.
Deitado de costas, mascava um pedao de po duro que
encontrara no saco de um russo morto, tendo ao lado o
seu lana-chamas pronto a servir. Dedicava uma afeio
muito especial a esta arma e, embora na realidade fosse
um atirador de preciso, ningum sabia por que artes fora
parar aos lana-chamas.
Recordvamo-nos vagamente dessa mudana de misso
no momento em que o 27. havia confraternizado com os
russos perto de Stalino. Mas isso agora era histria antiga.
Teria sido a que ele havia encontrado esse lana-chamas,
assim como uma espingarda de preciso munida de culo?
Ningum duvidava de que ele tivesse uma resposta na ponta
da lngua, para o caso de algum oficial se vir a interessar
pelo assunto.

OS CARROS DO INFERNO 161


Quando os russos atacaram, fizeram-no com um mpeto
e com uma selvajaria que nos deixou sufocados. A aldeia
maldita manteve-se, contudo, em nosso poder, mas como,
ningum o pergunte. Este facto no teve nenhuma influncia
no decorrer da guerra. Evitou-nos apenas o conselho de
guerra, coisa que no sucedeu aos colegas do outro lado,
pois dali a pouco as ondas transmitiam-nos a seguinte conversa:
-Que se passou em N.?
- O nosso ataque foi repelido, os atiradores no aguentam
mais, o comandante Blaize suicidou-se.
-Muito bem. o que devem fazer os incapazes como
ele. O major Krashennikov, do 3. batalho, assume o
comando do regimento.
Um momento de silncio e depois a voz prosseguiu:
-Que dizem os alemes?
- Esto cheios de confiana. Insultam-nos, e creio que
se encontram no meio deles alguns franceses e at talvez
maometanos.
-E que dizem eles?
-Je m'en fous e Allah Akbar!
-Temos de os fazer calar. Tentem fazer alguns prisioneiros,
para se saber se h voluntrios franceses no meio
deles. Sero os primeiros a ser liquidados. Daqui a duas
horas, a artilharia entrar em aco, depois vocs passaro
ao ataque. N. tem de ser limpa.
As injrias em questo partiam de Porta e do pequeno
legionrio, que usavam e abusavam delas. Era a sua maneira
de manter o moral em cima, quando estavam na primeira
linha.
Os russos bombardearam-nos durante todo o dia, mas
noite o monto de runas em que se transformara a aldeia
permanecia ainda em nosso poder. O cu uivava, crepitava,
zumbia, estoirava, a ponto de rebentar com os nervos mais
slidos. Na noite seguinte, o velho bombardeiro russo, a
quem chamvamos o pato coxo, despejou as suas bombas
sobre ns: oitocentas, num quadrado de terreno com pouco
C. I. - 11

162 SVEN HASSEL

mais de 500 metros de lado. O nico stio onde pudemos


cavar uma trincheira foi no local onde existira uma casa,
cujo incndio amolecera a terra gelada. E ali nos agachmos,
sob o fogo cada vez mais nutrido da artilharia, dos
lanadores de granadas e dos rgos de Estaline. Isso
durou dias e dias. O tempo de permitir que chegassem reforos
russos. Dir-se-ia que estes tinham pela frente um
corpo de exrcito inteiro, e no apenas um miservel grupo
de infantaria, composto por algumas companhias dizimadas
e no fundo cheias de terror, em face da violncia do combate.
Tnhamos deitado os nossos feridos num abrigo cavado
debaixo de uma cabana; os pensos ensanguentados e endurecidos
pelo gelo cobriam-lhes os membros esmagados, e nos
seus olhos, muito abertos, lia-se o terror sem nome de nos
ver fugir, deixando-os para ali abandonados. Entrar num
desses buracos debaixo da terra qualquer coisa de indescritvel,
e aconselho a todos que se sintam tentados pelo
herosmo que visitem uma dessas antecmaras do Inferno,
para saberem se podem resistir experincia! nossa volta,
em pssimos abrigos, os feridos de pouca gravidade ajudavam
os serventes das metralhadoras. Devorava-nos uma fome
de canibal, que tentvamos iludir trincando batatas geladas.
As nossas tnicas de neve, todas sujas, cobriam-nos os capotes
finos, e, se alguns tinham tido a sorte de apanhar botas
e bons russos, os outros, com os inadequados botins da
ordem, e um leno enrolado debaixo do capacete, tremiam
sob o frio glacial, mais mortfero ainda que as granadas.
A 26 de Janeiro, os meios de comunicao com a retaguarda
foram cortados; s podamos contar connosco. O tenente
Kohler teve um gesto de indiferena:
- Tanto pior! Ao menos, agora j sabemos o que temos
de fazer: avanar.
Porta, o legionrio e Pluto tinham deitado a unha a
uma caixa cheia de granadas de mo russas. Todos eles
eram excelentes atiradores, e at ns chegavam trechos da
sua conversa, entrecortada de gargalhadas.

OS CARROS DO INFERNO 163


- Ento, meu caro Porta, mais um que foi fazer companhia
ao Diabo!
- C a mim Al que me ajuda a fazer pontaria - dizia,
muito srio, o pequeno legionrio, disparando sobre um
russo, que comeou a girar sobre si como um pio.
- pena que no apaream por aqui alguns tipos do
Partido - exclamou Pluto, que levava a arma cara com
uma rapidez de relmpago e disparava com um ritmo de
staccato. - Hem!, lacaio de Estaline, j l tens para teu
governo! Se mandassem s vermelhos para O Inferno, o
Diabo no ficava l muito bem servido.
- Quantos mandaste hoje? - interrogou Porta. - C
por mim, foram trinta e sete.
Pluto consultou o pedao de papel que tinha entalado
debaixo de uma granada de mo, onde uma srie de cruzes
e de traos indicavam os casos certos e os duvidosos.
- Mandei vinte e sete para o Inferno e nove para o
hospital.
- Fazes parte de alguma associao de caridade? - perguntou
o legionrio. - Todos aqueles em quem acertei
tm o caldeiro garantido. J c cantam quarenta e dois,
incluindo pelo menos sete oficiais. A estrela de esmalte vermelho
que usam no barrete um magnfico alvo!
- Estou a exceder-me a mim prprio, rapazes! - gritou
Porta. - Olha, meu acrobata das botas, queres tambm?
Viste como a cabea lhe foi pelos ares? Nunca lhe fizeram
a barba to bem feita!
O legionrio ps as mos em concha e gritou para os
russos:
- Sobe ali para cima, se queres ver Montmartre!
Respondeu-lhe uma rajada de metralhadora, que os obrigou
a todos trs a esconderem-se no buraco, rindo s gargalhadas !
- Vamos cantar-lhes uma cantiga - props Porta.
Mais uma vez a resposta foi um tiroteio violento, acompanhado
de uma descompostura do tenente Halter e de Alte.

164 SVEN HASSEL

Achavam absolutamente inteis semelhantes provocaes


destitudas de objectivo e cujo resultado poderia muito bem
ser levar os russos a ter reaces desesperadas.
Porta, para quem o tenente era como que uma criana
e que considerava Alte seu igual, respondeu, quase com
desprezo, sem despregar os olhos das linhas russas:
- Vocs dois, j que aspiram cruz de ferro, deixem-nos
em paz! Viram aqueles dois camaradas do 104. crucificados
pelos Popoffs, no verdade? Quantos mais matarmos
desses canalhas, melhor. Heil Hitler! E saiam do meu caminho,
por favor! A coisa vai recomear! - Ps a espingarda
cara, disparou e gritou, entusiasmado: - L se foi
mais outro para o Diabo!
Na extremidade sul da aldeia, um dos nossos abrigos
acoitava um ninho de metralhadoras que havia repelido j
numerosos ataques. Porm, um dia, de madrugada, os russos
apareceram por l e apoderaram-se do abrigo. Vimo-los
forar a pr-se de joelhos na neve o velho sargento que
comandava a guarnio. Meteram-lhe uma bala na nuca e
o corpo do desgraado rebolou pela encosta abaixo, levantando
uma nuvem de p branco. Os oito serventes foram
levados por dois soldados soviticos, de pistola em punho,
que caminhavam atrs deles. S podiam seguir por uma
espcie de garganta apertada, que a certa altura passava,
a descoberto, em frente da seteira de Porta. Soaram trs tiros
certeiros, que foram estoirar a cabea dos guardas russos;
os nossos oito camaradas, num abrir e fechar de olhos, saltaram
em direco ao abrigo, mas Pluto antecedera-os; de
metralhadora encostada anca, abriu a porta com um pontap
e varreu ferozmente o local cheio de inimigos. A trepidao
da arma fazia vacilar o seu corpo gigantesco, plantado
sobre as pernas afastadas, e o riso dele marcava o
compasso da dana macabra dos russos, que gritavam, atingidos
pelas balas. Dois siberianos saram de braos no ar;
Pluto recuou um passo, atirou-os ao cho com um pontap
e esvaziou sobre eles o carregador.

OS CARROS DO INFERNO 165


- Saiam da para fora, seus malandros, se que ainda
est algum vivo! - gritou ele. - Vou mostrar-lhes como
se tratam os prisioneiros, segundo os vossos mtodos.
L dentro ouviu-se um dbil gemido, mas ningum saiu.
Pluto desprendeu do cinto duas granadas e arremessou-as
para dentro daquela sepultura, onde foram explodir com
um barulho surdo.
O tenente Kohler, por sua vez, tinha ficado sem um
olho no decurso do ataque. Embora quase louco de dor,
e apesar da insistncia de Von Barring, recusava-se teimosamente
a ir-se juntar aos outros feridos, por recear, claro,
que ns recussemos, abandonando-o. A ideia de cair nas
mos dos russos causava-nos um terror sem nome, pois nada
de pior nos podia suceder. Havamos presenciado tais horrores,
perpetrados por eles, na pessoa dos infelizes prisioneiros,
que no podamos conservar a menor esperana de sair
indemnes da experincia: o nosso fim seria uma bala na
nuca, a crucificao, os braos e as pernas quebradas, mutilaes
horrveis, a castrao, os olhos arrancados, balas
vazias metidas a martelo na testa, tudo isso eram coisas
vulgares, a no ser que fssemos parar Sibria, onde nos
esperava uma sorte igualmente horrorosa.
Na manh de 27 de Fevereiro, o inimigo comeou a disparar
de uma forma esquisita. Parecia no ter nenhuma
finalidade: ora apontava sobre ns, ora sobre a 8.a companhia,
a do tenente Wenck, ora sobre a 3.a, a do tenente
Kohler. Isto durou aproximadamente uma hora, depois o
tiroteio cessou, e o silncio reinou de novo na estepe - um
silncio incmodo, ameaador, como aquele que nos esmaga
nas montanhas e nas florestas muito espessas. Inquietos,
observmos os russos, mas nada bulia. No se ouvia um
som, e decorreram assim trs ou quatro horas, no meio
desta angustiante calma. Von Barring, de binculo em punho,
perscrutava a regio. Murmurou para Alte, que se encontrava
a seu lado:
- Tenho c o pressentimento de que esto a preparar
qualquer coisa. Este silncio causa-me frio na espinha!

166 SVEN HASSEL

De sbito, soltou um grito e desatou a vociferar ordens


que ningum compreendia. No mesmo instante avistmos
os russos: surgiam como formigas, junto da 3.a companhia!
- Kohler, dispara! Dispara, por amor de Deus! - vociferava
Von Barring.
Desesperados, ofegantes de emoo, olhvamos, impotentes,
aquela avalancha de inimigos. Algumas exploses de
granadas quebraram finalmente o silncio mortal. Os russos
chegavam pela esquerda, por trs da 3.a companhia, e, sem
rudo algum, submergiram-na. Alguns homens defendiam-se
ainda como loucos, enxadada e coronhada, enquanto
Von Barring, de lgrimas nos olhos, segurava Pluto e Miudinho,
que queriam precipitar-se em socorro dos camaradas.
- Isso de nada serviria, esto perdidos! Vi matar o
Kohler!
A 3.a companhia foi aniquilada em dez minutos, e ns
espervamos a mesma sorte, pois os russos voltavam-se
agora para o nosso lado. Porm, Porta e o legionrio, apercebendo-se
da situao, precipitaram se, sem esperar ordens,
para o abrigo que havia no extremo da aldeia. Durante este
tempo, Von Barring reunia a toda a pressa o grupo de combatentes
e corria para a colina, que era agora a nica esperana
de salvao, no caso de conseguirmos atingi-la, antes
da infantaria russa.
- Gritem o mais forte que puderem! - berrou Von
Barring. - Mas gritem, por amor de Deus! Gritem como
selvagens.
No meio de um alarido de ndios Sioux, seguimo-lo numa
carreira desenfreada. Miudinho e Mller derrubavam tudo
na sua frente; Porta, emboscado no abrigo, cuspia lume do
lana-chamas e o pequeno legionrio, esticado para fora do
buraco, manejava a metralhadora contra a multido que
avanava.
Um capito russo, de estatura gigantesca, brandia uma
espingarda como se fosse uma massa de armas, enquanto

OS CARROS DO INFERNO 167


vociferava frases de exortao poltica. As palavras chegavam-nos
distintamente. Pluto estacou, ps um joelho em
terra e fez cuidadosamente pontaria. O capito interrompeu
o seu discurso, segurou a cabea com ais duas mos, girou
sobre si prprio e caiu lentamente de joelhos.
- Que v para o Diabo continuar com as perlengas! rosnou Pluto, com uma cara de meter medo.
O tenente Halter e Bauer atiravam-se ao assalto, uivando
como feras. Caiu uma granada sobre um grupo de russos
que trepavam, ofegantes, pela colina acima. Explodiu com
um estampido surdo; girou um brao no ar. Sem flego,
com os pulmes a doer, atingimos o alto da vertente antes
do inimigo, e as nossas trs metralhadoras comearam a
varrer os assaltantes. Quebrado o mpeto, estes recuaram,
mas ns estvamos como doidos e nada nos detinha. Von
Barring ergueu-se:
- Sigam-me todos de baioneta calada!
Sempre a uivar, lanmo-nos atrs dos russos, que foram
tomados de um pnico que ns prprios j havamos experimentado!
Fugiram espavoridos, atirando fora as armas,
sem respeitarem as ordens dos oficiais. Com mais um salto
caio sobre um deles; a minha baioneta enterra-se-lhe nas
costas, o homem tomba com um estertor abafado. Meto-lhe
uma bala na cabea e prossigo. As posies russas foram
tomadas de uma vez e, quando Von Barring deu, finalmente,
ordem de retirar, deitmos a mo a alguns morteiros e uns
poucos de caixotes de granadas, sem esquecer uma boa
quantidade de latas de conservas americanas, descobertas
por Porta - est-se mesmo a ver! - num abrigo de oficiais.
De regresso s nossas posies, os restos do grupo de
combate foram divididos em duas seces, ficando uma
sob o comando do tenente Halter. Estas deviam substituir
as trs primitivas companhias, uma vez que a terceira fora
toda degolada.
O silncio e a penumbra caram sobre ns. Nevava levemente.

168 SVEN HASSEL

Alte, a tremer de frio, embrulhou-se no capote, e Porta


fazia festas ao gato, dizendo-lhe em voz baixa:
- Que tal, meu bichano, se fssemos para casa e abandonssemos
esta scia de partidrios da guerra?
Mller riu-se silenciosamente:
- S h uma forma de sairmos daqui, com uma bala
na cabea.
- Fala por ti - disse Miudinho. - Enganas-te muito
se julgas que estou disposto a deixar que um destes montes
de esterco acabe comigo! -Soergueu-se. - Eh, Tovaritch!
Ruskis! Ruskis!
Respondeu-lhe uma voz:
- Porco alemo! Se queres ser capado, chega-te aqui,
co fascista!
Durante mais de meia hora, vociferaram injrias de
parte a parte, que Von Barring fez cessar. O silncio caiu
de novo sobre a neve, depois, subitamente, direita, a coisa
recomeou: Rauch... rauch... Como relmpagos, enfiamo-nos
nos buracos.
- Que mais temos? - inquiriu Bauer, admirado.
- Lana-minas ou lana-nevoeiro - respondeu Porta. Mas so os nossos.
Novos uivos e as granadas infernais voaram atravs da
noite. A terra treme, debaixo dos ps, embora as terrveis
baterias se encontrem a uma distncia de 5 ou 6 quilmetros,
pelo menos.
- Aquilo que so pontaps no cu dos Popoffs! - chasqueou
Stege. - Se aqui tivssemos disso, outro galo nos
cantaria!
O tiroteio durou toda a noite. E teve pelo menos a vantagem
de nos manter acordados, porque adormecer constitua
um perigo de morte. Se no fosse o frio a matar os
dorminhocos, eram os russos; pois, antes de algum se
aperceber disso, podia muito bem acontecer que ficasse com
o pescoo cortado de orelha a orelha. De madrugada, Porta
e o legionrio comearam a atirar sobre qualquer coisa que

OS CARROS DO INFERNO 169


ns no distinguamos. Seguiram-se longas rajadas de metralhadora.
Inquietos, apurmos o ouvido.
- Sero os Popoffs a tentar furar as linhas? - sugeriu
Alte, sem receber resposta. Ao cabo de um quarto de hora,
a fuzilaria acalmou. Alte fez porta-voz com as mos e gritou
para Porta:
- Como vai isso por a?
- Prometes no dizer nada a ningum? - inquiriu a
voz de Porta.
- Prometo -respondeu Alte, sem perceber.
- Combatemos, meu amor!
As comunicaes com o regimento foram finalmente restabelecidas,
e recebemos ordem de continuar a resistir at
chegada iminente dos reforos. Decorreram ainda trs dias
antes que viesse uma quantidade considervel de tropas
frescas. E na tarde de 8 de Maro ouvimos a rdio russa
pela ltima vez.
- Como correm as coisas em N.?, perguntava o comandante
inimigo ao chefe da diviso.
- impossvel sair daqui, eles mantm um fogo infernal. A artilharia est sempre a martelar-nos, no falando
j na aviao, que comeou a regar tudo, desde esta manh.
- Onde se situam as vossas linhas?
- Na orla oeste de N. Os ltimos blindados ficaram
bloqueados na neve e os boches liquidaram as tripulaes.
- Mas isso uma loucura! No me queiram convencer
de que so incapazes de tomar uma aldeia em runas. Ataquem
imediatamente, com todos os efectivos. Notem bem
que digo: com todos os efectivos. N. tem de ser tomada. E
tragam-me o comando inimigo. Seno, respondem com
a vida. Terminado.
Foi assim que se desencadeou o 53. assalto russo, depois
de havermos tomado Nowo-Buda, mas desta vez tnhamos
a auxiliar-nos uma esquadrilha de avies de caa, que disparavam voando rentes ao solo. Roucos de tanto gritar, precipitmo-nos
sobre as trincheiras inimigas, tomados de uma
sede de matar que nos atolava em sangue.

170 SVEN HASSEL

Porta corria de abrigo em abrigo, descarregando o seu


lana-chamas sobre os ocupantes, que transformava em archotes
vivos. Vindo da esquerda, correu sobre ns um bando
de russos, mas bruscamente deram meia volta e desapareceram
no bosque. Chamou-os a captulo a voz de um comissrio,
que os fez regressar, e ento dirigiram contra ns um
ataque sem vigor, que logo foi repelido. Stege correu atrs
do comissrio, que pretendia apanhar vivo; porm, o homem,
muito rpido, furtava-se sempre s suas tentativas e
a caa prolongou-se. O desfecho foi a cabea do russo ir
pelos ares. Stege precipitou-se sobre ele, cortou-lhe a estrela
vermelha sobre fundo dourado, da braadeira, e levou-a
a Von Barring, laia de trofu.
O tenente Halter estava ferido: saa-lhe do pescoo um
forte jacto de sangue, e tivemos muita dificuldade em o
transportar para o abrigo, onde jaziam os outros feridos.
Por fim, na noite seguinte, fomos rendidos e mandados para
um sector mais calmo. Todos ns sonhvamos com um repouso
bem merecido.

Contar-vos-ei agora as suas conversas, os seus desgostos,


pequenos e grandes, a sua camaradagem.
A selvajaria do troglodita, a brutalidade da idade do
ferro, haviam despertado neles, pois a dureza da sua vida,
a tirania e a guerra tinham submergido pouco a pouco a
civilizao.

CAPTULO XIV
O DESCANSO
- Eh, rapazes! -exclamou Porta. - A nossa sociedade
de atiradores de 1.a classe parece que se saiu bem ainda
desta! Sabem o que isso significa?
Miudinho olhou-o com uma sobrancelha erguida.
- Provavelmente, que estamos cheios de sorte!
- Grande imbecil! -respondeu Porta. - Qu' que se
lhe h-de fazer?!
- No sejas bruto - retorquiu Miudinho -.
- Est quieto, co, se no queres que os Popoffs te venham
morder o traseiro. No, rapazes, isso quer dizer que
eu sou um guerreiro hbil e inteligente. Vocs, seus miserveis
prussianos, nunca seriam capazes de se safarem sozinhos!
Podem acreditar que esta guerra s acabar no dia
em que eu, Joseph Porta, me reformar ou ento quando estiver
na reserva.
- Se o caso esse - respondeu Alte, rindo , c por
mim h dez anos que espero por isso! Mas podes estar descansado,
que no ters penso nem sers passado reserva,

172 SVEN HASSEL

no fim da guerra; o mais que podem correrem-te do exrcito


com um pontap no cu. Ou, ento, metem-te no campo
de concentrao donde amavelmente te tiraram, para te vires
bater pelo Adolfo.
- certo - respondeu Bauer, pensativo. - Voltaremos
algum dia a ser homens como os outros?
- Tu ? Nunca! - gritou Porta. - Tens a cabea cheia
de ideias nazis, desde que nasceste. C comigo outra
coisa. Sou da extrema esquerda e j tinha carta do Partido,
muito antes de tu seres capaz de dar um traque depois de
teres comido feijes! Homens como os outros, vocs?! Deixem-me
rir! Os tipos da vossa espcie no passam de simples
gado. O melhor que vos pode acontecer apanharem
uma bala regulamentar na cabea, durante um combatezinho,
antes que os vencedores nos venham enforcar, por
termos combatido na guerra do Hitler!
- Oh, cala a boca! - balbuciou Pluto. - C por mim,
sou um ladro de Hamburgo, mas no me parece que valha
menos do que um comunista de Berlim.
- Pois claro - gritou Miudinho. - Eu c tambm sou
da corda, e esses vo igualmente ser necessrios no fim da
guerra.
Pluto deitou-se de barriga para o ar, sobre um monte
de palha hmida, enquanto agitava, debaixo do nariz de
Porta, os dedos dos ps nus e imundos.
- Ora vamos l a ver, Porta! No me parece que tu
tenhas uma ideia muito exacta acerca do que a sociedade.
Quando esta guerra acabar, a sociedade vai ser remodelada.
Muito bem, e ento que que acontece? Pem na rua essa
cambada de tipos que neste momento se acham repoltreados
nos cadeires, sendo substitudos por uma cambada nova
e exactamente igual. s questo de mudar as cores e os
rtulos; as leis tero nmeros novos, mas no fundo tudo
o mesmo. E, como nada muda, continuar-se- a roubar legalmente
e, desse modo, os tipos astuciosos, como eu e como
Miudinho, sero muito mais necessrios do que os militantes
da esquerda da tua espcie, Porta.

OS CARROS DO INFERNO 173


- Ah, cala-me essa boca! - gritou Porta, com voz ameaadora.
Miudinho inquiriu, num tom falsamente ingnuo:
- Diz-me, Porta, nunca tiveste aborrecimentos quando
te dedicavas a negcios ambulantes?
- Eu? Nunca!
- No entanto, diz-se para a que, na altura em que eras
empregado de uma tasca de Bornholmstrasse, fazias mo
baixa nas encomendas que levavas para a cidade.
- Cala-te de uma vez! - exclamou Porta, que prosseguiu
imediatamente: -Mas que fedor este?
Stege torcia-se com riso, ao ver Porta, muito ridculo,
de chapu alto e monculo, farejando o ar, enquanto Pluto
agitava mais os dedos pretos dos ps.
- Abaixa um pouco o nariz, meu filho, se queres descobrir
a origem desse delicioso perfume - murmurou Pluto.
Porta descobriu ento os ps do outro:
- Porco imundo! No sabes lavar os ps? Tm uma
crosta de porcaria que j deve vir do Cucaso, pelo menos.
Que nojo!
Miudinho curvou-se para ver melhor os ps de Pluto.
- Sim senhor! No podias aparecer nesse estado diante
de nenhuma gaja!
- Na dvida -respondeu Pluto , o melhor ser
no descalar as botas, como tu.
Alte chupava com fora no cachimbo: era sinal de que
tinha algo de importante para dizer.
-Vocs esto sempre a falar do fim da guerra; acho
natural. Na hora presente, o assunto mais importante do
mundo. Toda a gente faz projectos para quando a guerra
acabar e os soldados das primeiras linhas sonham com a
hora do regresso a casa para dormirem e se embebedarem.
- Isso mesmo, e depois faremos a revoluo - exclamou
Porta, lambendo os beios.
- Peo desculpa, mas primeiro do que tudo est a gente
deitar-se com uma tipa boa - interrompeu Miudinho, radiante.

174 SVEN HASSEL

- No ficaste farto da ltima vez ? - inquiriu o legioNrio.


- Farto, eu? Nunca me farto disso! Fica a saber que
nesse captulo, c o Miudinho nunca diz que no.
- Desde j te prometo um livre-trnsito permanente para
todos os bordis que vou montar depois da guerra, em
Marrocos.
Porta entalou melhor o monculo no olho e debruou-se
para o legionrio:
- Olha l, que tal so as marroquinas nessa matria?
- S te digo que, quando esto para isso, so de nos
fazer perder a cabea!
- A srio?! -duvidou Miudinho. - Nesse caso, vou
alistar-me durante setenta anos na Legio.
- Cala l o bico! - disse Alte, com firmeza.
- Qu' que tu nos querias contar? - perguntou Stege.
- Era uma coisa a propsito da nossa eterna frase:
Quando a guerra acabar! Primeiro, falta ainda muito
tempo para isso, e pouco provvel que escapemos todos.
No poderamos tentar viver sem falar no futuro? No poderamos
convencer-nos de que o que conta, para ns,
viver num presente em que a importncia das coisas perdeu
todo o seu significado? Praguejamos contra os nazis,
os comunistas, a neve, a geada, o temporal; maldizemos
os bombardeamentos e estamos furiosos por passar aqui o
Natal. Mas, meus filhos, estamos em guerra, e no temos
outro remdio. Sim, no escaparemos, e no acredito que
Sven possa algum dia escrever a nossa histria. O 27. regimento
era letra morta quando a guerra principiou; consumir-se-
em cinzas mortas antes do fim da guerra. Pensem
por um instante em todos os que fizeram parte do 27. e
que desapareceram: o rol inesgotvel! E ainda vocs tm
a iluso de escapar! Podem crer: no ponto em que estamos,
esperar a visita do mdico ou enfiar-se a gente, para dormir,
dentro de um palheiro tornaram-se momentos culminantes do
dia. At o acto de limpar a espingarda pode ser agradvel,
se o fizermos com movimentos leves, pensando noutra coisa.

OS CARROS DO INFERNO 175


Tudo tem a sua beleza, neste mundo. E preciso procur-la
constantemente, para no sucumbirmos.
Curvou-se sobre a mesa e desatou a soluar convulsivamente.
Ficmos todos espantados com este discurso, que
para ns era quase incompreensvel.
- Que mosca te mordeu? - exclamou Porta, estupefacto.
Stege levantou-se, dirigiu-se a Alte, cujo rosto estava
coberto de lgrimas, e bateu-lhe nas costas.
- Ento, meu velho! Acaba l com isso. Trata de reagir,
isto h-de acabar um dia.
Alte ergueu-se lentamente, passou as mos pelo rosto e
murmurou:
- Desculpem, foram os nervos. No consigo esquecer
que todas as noites caem bombas sobre Berlim, onde se
encontram a minha mulher e os meus filhos.
Depois deu dois murros sobre a mesa e gritou:
- Mas eu quero l saber! Daqui a pouco ponho-me a
andar! E mando-os quela parte, mais sua guerra e aos
seus tribunais! Hei-de conseguir escapar-me. Recuso-me terminantemente
a vir acabar os meus dias na Rssia, por
causa das mentiras do Hitler e do Goebbels!
Voltou a soluar desesperadamente, depois foi acalmando
pouco a pouco. Cada um de ns mergulhou nos prprios
pensamentos. Apesar do calor do enorme fogo da barraca,
sentamos frio at ao fundo da alma, Que nos tinham eles
feito para chegarmos ao ponto de sentir prazer em matar?
De tempos a tempos bebamos avidamente, depois, prostrados,
seguamos com um olhar ausente qualquer de ns, que
embrulhava com o maior cuidado um p sujo, ou outro que
catava os piolhos e se divertia fazendo-os rebentar dentro
do candeeiro de petrleo.
Ora falvamos em voz baixa, ora berrvamos encolerizados;
e, empunhando uma faca de trincheira ou uma metralhadora,
estvamos prontos para abater o nosso melhor
amigo. Mas estes fogachos de clera tambm se extinguiam
rapidamente. L fora fazia noite e ouvia-se o rugir das

176 SVEN HASSEL

chamas e o explodir dos obuses. A cada deflagrao, Stege


encolhia involuntariamente a cabea entre os ombros.
- curioso - disse Pluto - que tu no consigas deixar
de fazer esse movimento todas as vezes que ouves um
tiro!
- H quem nunca se habitue, e eu sou desses! Consegues
acostumar-te ideia de que irs apanhar um dia com
uma bala na cabea?
- Vamos, meu velho - animou-o Pluto, que tirou do
bolso um projctil e o ergueu entre dois dedos, para o
mostrar a todos os presentes: - Olhem, rapazes, este encantador
objecto, que se me enterrou numa pata, quando
estava em Frana. Um dia, em que me achava confortavelmente
deitado e resolvido a no sair dali para fora, deu-me
uma forte vontade de mijar que me obrigou a ir l fora.
No mesmo instante, apanhei com este balzio. Por pouco
que no comia com outro nos olhos. Confesso que senti
um tal cagao que ca de pernas para o ar e fiz xixi nas
calas. Mas essa aventura significa que hei-de escapar da
guerra!
- Saste-me mas um bom patife - disse Porta, que
tirava concluses do caso. - Mijar nas calas, um soldado
de Hitler, indecente. E, depois, com as raparigas, tu pareces
um cavalo doido. No, meu velho, entre ti e um porco,
a diferena no de palmo.
L fora aumentava o rugido; caam agora granadas
pesadas.
- L comea outra vez esta porcaria! - disse Alte.
- Sim, no tarda muito que tenhamos novamente de
fazer de bombeiros - pensou Mller, em voz alta.
- Ah, esta eterna espera! Pe uma pessoa doida! - exclamou
Bauer. - Sempre espera, sempre espera!
certo que um soldado passa o tempo a esperar: at d
vontade de rir. No quartel, espera antes de partir para a
frente; na frente, espera o fim dos bombardeamentos pesados,
antes de se lanar ao assalto; se fica ferido, espera
pela operao e depois espera ainda pela cura; paciente-

OS CARROS DO INFERNO 177

mente, espera a morte, mas espera tambm a paz que lhe


restituir a alegria de seguir, com os olhos, o voo de um
pssaro ou de contemplar os brinquedos das crianas.
Embora o nosso grupo fizesse por vezes muito barulho,
estava, contudo, bastante reduzido: onze amigos, ou, melhor,
onze irmos condenados morte. Sempre indecisos nas opinies,
as nossas conversas passavam das ideias mais loucas
para as mais pessimistas. Tambm os nossos desejos se revlavam bastante curiosos e, como dizia Stege, conseguiramos
algum dia acariciar um leito, sem pensarmos no gosto
que ele teria depois de assado? Quanto s mulheres, constituam
o principal assunto das nossas conversas. Mas
havia-as de muitas categorias. Se na primeira incluamos,
mistura, raparigas dos bordis, mulheres russas, enfermeiras,
as inmeras auxiliares da defesa passiva, a segunda
era reservada queles seres maravilhosos, inacessveis, que
nos faziam pensar nas flores da Primavera. Eram as mulheres
que nos dirigiam um sorriso amigo; as que nos consolavam
com uma palavra ou uma carcia; as mulheres,
enfim, com quem sonhvamos casar!
Alte era muito diferente de ns. Ainda havia pouco desatara
a chorar, mas esse instante de abandono surpreendia-o
sempre que recebia uma carta da famlia. Na realidade,
era Alte quem comandava a companhia de Von
Barring. As suas palavras eram ordens e a sua pessoa inspirava-nos
inteira confiana. Um conselho, uma consolao,
era junto de Alte que os amos procurar. O prprio Von
Barring lhe pedia muitas vezes a opinio, e Alte arranjava
sempre maneira de conseguir que os comandantes de carro
ou os chefes de grupo fossem escolhidos entre sargentos
experimentados. Com efeito, ser comandado por um peralvilho
acabado de sair da escola tinha como consequncia
inevitvel vermos alguns camaradas mortos ou estropiados.
s vezes, ia, em companhia de Porta, procurar o mdico
auxiliar. Podamos ter a certeza de que no dia seguinte um
de ns recebia ordem de se apresentar consulta, e mandavam-no
dar baixa ao hospital por ter febre... Como
C. I. - 12

178 SVEN HASSEL

que ele conseguia isso? Ningum lho perguntava. Porta


era uma garantia, e ningum tinha o direito de meter o
nariz no seu sector. O regimento inteiro sabia isso.
Na realidade, Porta era um ser parte. Ningum suspeitaria
de que existisse nele um fundo de rectido, e, contudo,
aquele filho da rua no tinha uma natureza perversa
Ali sentado, sujo e repugnante, de monculo e chapu alto, a
beber e a arrotar, tnhamos de admitir que no parecia uma
personagem l muito recomendvel. Porta era, sem dvida
o prottipo do soldado veterano, do mercenrio calejado
que, sem pestanejar, era capaz de espetar a sua faca no
peito do adversrio, sem deixar de rir, limpando em seguida
a lmina manga. Era tambm um homem que no hesitava
em disparar uma bala dundum na nuca de um oficial
que odiasse, como sucedera com o capito Meyer. Porta
assassinava a sangue-frio, por causa de um bocado de po,
e seria muito capaz de fazer ir pelos ares um abrigo cheio
de gente se lhe dessem ordem para isso.
Mas quem que o transformara nesse animal feroz?
A me? Os camaradas? A escola? No: o Estado totalitrio,
a caserna e o fanatismo dos militares. Porta aprendera
o catecismo nazi, que igual em todos os governos
totalitrios e se resume nestas poucas frases: faz o que
quiseres, mas nunca te deixes apanhar; s duro e cnico, de
contrrio sers -esmagado; se te mostrares humano, ests
perdido. Fora esta a formao de Porta.
Experimentem penetrar dentro dos limites interditos da
caserna e vejam com os vossos olhos; ficareis plidos de
vergonha. Todos esses militares, tesos como paus de vassoura,
que passam a vida a fazer peito, de rosto sem lbios,
de olhos de ao inexpressivos, imaginai-os observados por
um mdico psiquiatra. Na vossa opinio, qual seria o diagnstico?
Se conheceis, como eu, essa inquietante raa, no
tereis um momento de hesitao.

Tinham conseguido fazer calar em ns tudo o que havia


de humano.
Conhecamos apenas a terrvel linguagem das armas.
Os nossos conhecimentos de anatomia eram iguais aos
de um mdico e podamos designar com segurana o stio
onde o tiro ou a facada seriam mais dolorosos. O Diabo
devia estar, sem dvida, a rir-se atrs das nossas costas.
CAPTULO XV
A MORTE ESPREITA
Fora possvel evacuar todos os feridos. O tenente Halter
E os outros achavam-se agora no hospital, muito longe do
Inferno russo. Quanto a ns, haviam-nos agrupado de novo,
Sob as ordens de Von Barring, o nosso chefe, e do tenente
Weber, que viera substituir Halter, da 5.a companhia.
Partimos pois de novo, em fila indiana, carregados de
armas e munies, em direco aos nossos postos de ataque,
na primeira linha.
- O comando vai mais uma vez a caminho do Cu resmungou Pluto.
- H poucas esperanas de que algum de vocs l
chegue - chasqueou Porta.
- E tu ? - perguntou, surpreendido, o legionrio.
- C por mim, vou de certeza para l, e ainda por
cima hei-de ficar direita de Deus Padre, para o ajudar
a fazer a escolha dos ranhosos como vocs!

180 SVEN HASSEL


- No me arranjas l tambm um lugarzinho? Posso
ajudar-te a dar pontaps no cu de todos os condenados! troou
Miudinho.
A gargalhada que soltou ouviu-se distintamente na noite.
O tenente Weber chegou a passo dobrado e murmurou
furioso:
- Calem-se imediatamente! At parece que querem chamar
a ateno dos russos.
- Isso, vrgula! Estamos cheiinhos de medo - ripostou
uma voz no escuro.
- Quem que falou ? - inquiriu o tenente.
- S. Pedro e a Santssima Trindade - respondeu a
mesma voz.
Soaram risadas. Todos haviam reconhecido a voz
De Porta.
-Sai imediatamente da forma! insolente! gritou o
tenente, rouco de clera.
- No me atrevo! Tenho medo de apanhar algum pontap
no rabo! - respondeu a voz.
- Nem mais uma palavra! - rugiu o tenente Weber.
-Tambm sou dessa opinio! - retorquiu Porta.
O tenente deu um salto e a sua voz furiosa sibilou na
noite:
- Ordeno que o insolente se denuncie, de contrrio toda
a companhia ser castigada de maneira exemplar. No consinto que faam pouco de mim. Seus ces!
Respondeu-lhe um murmrio e subiram da escurido
algumas ameaas abafadas.
- Ouviram, rapazes? Temos aqui um candidato aos
explosivos.
- Fala noutro tom, meu heri de trazer por casa - disse
Miudinho em voz alta. - Aqui no estamos habituados a
isso.
- Cambada de porcos! -gritou Weber, e correu para
Von Barring, falando de rebelio. ;

OS CARROS DO INFERNO 181


- Acabem l com essas asneiras - disse friamente
Von Barring. - Temos mais que fazer do que preocupar-nos
com histrias de caserna!
A neve estalava sob os nossos passos. O menor barulho
ressoa no frio glacial daquela noite escura como breu. Os
arbustos sacudiam-nos para a cara agulhas de gelo. Tnhamos
ordem de furar as linhas inimigas com o mximo
silncio; s em caso de fora maior se devia disparar. Porta
desembainhou a faca, deu-lhe um beijo e disse, trocista:
- Vais ter muito que fazer, minha querida!
Miudinho e o legionrio tomaram o peso s ps, que
preferiam a qualquer outra arma.
- Allah Akbar! - murmurou Kalb, e sumiu-se na
noite como uma serpente.
Seguimo-lo em silncio, maneira dos finlandeses, que
nos haviam treinado nos cursos de luta corpo a corpo. Podamos
considerar-nos mestres, mas os vizinhos da frente
no nos ficavam atrs, particularmente os atiradores siberianos,
que tinham sobre ns a vantagem de gostar deste
gnero de combate. Chegmos a Kromarowka sem haver
disparado um nico tiro. Alguns dos nossos iam cobertos
de sangue, e os fatos, que o gelo tomava duros como pau,
embaraavam-nos consideravelmente os movimentos.
Porta, com a cartola, suja de sangue, atada debaixo do
queixo com uma guita, tinha partido a faca, deixando metade
entalada entre as costelas de um russo. Vinha armado
com uma faca siberiana, a que se adaptou imediatamente.
Um pouco antes de chegarmos a Kromarowka tivemos
necessidade de nos desembaraar de uma bateria de campanha
de 155. Mas os artilheiros estavam de atalaia e,
quando menos nos precatvamos, comearam a chover granadas
sobre a 7.a companhia, que nos apoiava. Voaram
pelos ares membros despedaados, e mais uma vez se desencadeou
o inferno. Gritos selvagens e uma resistncia desesperada
dos russos, que liquidvamos rapidamente. Tivemos
de abater ali mesmo todos os que desejavam render-se,
pois era impossvel pensar em fazer prisioneiros. Infeliz-

182 SVEN HASSEL

mente, tornava-se um caso banal, de parte a parte, prceder a execues sumrias. Quem dera aquele exemplo
atroz? Impossvel sab-lo. Fui pela primeira vez testemunha
disso quando me capturaram, em 1941, e que vi, a alguns
quilmetros na retaguarda da frente, os tipos do N. K. V. D.
desembaraarem-se assim de uma grande quantidade de
oficiais alemes e de SS Depois, bem entendido, observei
que os nossos faziam o mesmo; havia para isso diversas
razes de peso. Uma delas, repito, era a impossibilidade
de levar prisioneiros, sobretudo quando se combatia atrs
das linhas inimigas. Mas havia ainda uma outra: quando
achvamos camaradas mortos, torturados pelos russos, o
facto de matar os cativos assumia, aos nossos olhos, um.
carcter de justa represlia. Abatemos assim, metralhadora,
fileiras completas de prisioneiros, sem contar todos
aqueles que sofreram a mesma sorte por haverem tentado
fugir.
O grupo de combate disps-se imediatamente em linha,
a fim de permitir que todo o regimento ocupasse as suas
posies; enterrmo-nos na neve e Porta ps-se a evocar a
magnfica refeio que iria devorar na sua prxima licena:
pur com toucinho, j se sabe.
- Que que tu deitas no pur? Molho ou ervas de
cheiro? - inquiriu Miudinho.
- Com molho melhor, porque escorrega, e, assim, no
s se enche mais depressa a pana como tambm se esvazia
mais rapidamente, o que nos permite tornar a comer.
-Meu Deus, como bom comer! - suspirou o legionrio.
- Ol, se ! - disse Porta. - Mas basta do assunto
e vamos mas pensar naquilo que temos a fazer. Nada
melhor do que uma guerra como esta para escandalizar as
pessoas srias. No me admira que na Bblia se no fale
dela.
- Se ao menos - observou Miudinho - tivssemos um
basto como aquele do marechal do mar Vermelho! Isso
que os russos haviam de fazer uma cara!

OS CARROS DO INFERNO 183


- Acreditas que ele tenha passado o mar com a diviso
inteira? - perguntou Pluto, incrdulo.
- Sem dvida - asseverou Porta, - E quando o Estaline
egpcio veio a correr atrs dele, caramba!, bateu com
O bordo e todos os T 34 a cavalo no fara foram a pique.
- Meu Deus! Se pudssemos fazer o mesmo na prxima
vez em que chegssemos ao mar!
- O prximo mar que ters pela frente ser o Atlntico
- disse Alte, rindo. - E, com a rapidez com que isto
vai, no tardar muito tempo.
- Ateno! - exclamou Mller, erguendo a metralhadora.
Porta desfechou uma rajada contra um bando de russos
que tentavam, perto de ns, reunir-se s suas linhas. Foi
uma triste ideia, pois ficaram, em trs tempos, cortados ao
meio. O tenente Weber chegou a trote e ralhou com Alte
por ns termos disparado.
- Se isso volta a repetir-se, sargento, retiro-lhe o
comando, independentemente das sanes que lhe sero aplicadas
quando regressarmos.
- Sim, meu tenente - respondeu Alte, secamente.
Pluto e Porta emitiram um riso discreto, que fez que
Weber se voltasse, raivoso.
- Quem que se atreve a fazer troa de um oficial? exclamou ele.
- Os Popoffs! - disse algum.
- Um passo em frente! Isto no fica assim - sibilou
o tenente, fora de si.
O oficial do estado-maior tenente Bender chegou junto
de ns, sem que o tivssemos ouvido, e julgou oportuno
acrescentar com uma voz seca:
- Temos ordens severas de respeitar o silncio.
Weber girou sobre os calcanhares, fitando, muito zangado,
o pequeno oficial.
- O senhor no me queira ensinar a comandar, tenente!
- Na frente, costume tratarmo-nos por tu - disse
pacificamente Bender.

184 SVEN HASSEL

- Isso comigo, tenente. Ainda h oficiais que se comportam


correctamente no exrcito alemo, e eu quero manter a disciplina, respeitando as patentes.
- No poderamos continuar a discusso quando estivermos
na retaguarda? - disse Bender, sempre sorridente.
A voz de Porta fez-se ouvir, tonitruante, na obscuridade.
- Polmica no clube dos oficiais de Tscherkassy, zona
provisria de discusso do exrcito nazi. Heil! Beija-me
o cu!
O tenente Weber, louco de furor, ameaou-nos com o
conselho de guerra assim que sassemos daquele vespeiro.
Porta fungou, trocista:
- Mais um que acredita no Pai Natal! Vocs esto a
ouvir, rapazes: quando sairmos deste vespeiro!
- Quer um duelo faca, meu tenente? - chasqueou
Miudinho. - Previno-o de que corto tudo quanto for
saliente!
Weber perdeu por completo as estribeiras:
- Isso um acto de rebelio! Repito: de rebelio!
Grandes canalhas, esto a ameaar-me! - Brandiu a pistola,
enquanto falava com a voz entrecortada. - Esta companhia
no digna de usar a farda alem, e comunicarei
isso mesmo ao nosso bem-amado Fhrer Adolfo Hitler.
A 5.a companhia soltou em conjunto uma gargalhada
e Porta exclamou:
- V-se l lixar mais os trapos do Adolfo! At nos faz
um favor! Mas j pouco se aproveita!
- Metade dos meus farrapos no pertencem ao Adolfo
-explicou Miudinho. - Eram de um Popoff.
- Tenente, tomo-o como testemunha! - berrou Weber
para Bender.
- Testemunha de qu? - inquiriu Bender.
- Daquilo que acaba de dizer este homem e das humilhaes
a que esta inconcebvel companhia sujeita, um oficial do Partido.
- No sei do que est a falar, tenente. Deve estar com
certeza sob o efeito de um choque nervoso. O capito Von

OS CARROS DO INFERNO 185


Barring vai sem dvida ficar admirado com o seu juzo
acerca da companhia que ele comanda, j no falando do
coronel Hinka, nosso chefe de diviso. Ambos consideram,
e justamente, a 5.a companhia como a melhor de todo o
regimento - observou tranquilamente Bender. Deitou despreocupadamente
a metralhadora para trs do ombro e
foi-se embora.
Durante os dias seguintes, o avano sobre Podapinsliy
tornou-se um verdadeiro pesadelo. A natureza fervilhava
de armadilhas; a cada passo caa um homem inanimado de
fadiga, sobre a neve, recusando-se a avanar mais, e teria
ficado ali mesmo se os pontaps e as coronhadas no acabassem
por lhe restituir a razo.
Por outro lado, tnhamos pela frente russos fanatizados
que combatiam com uma ferocidade e uma bravura indescritveis.
At as pequenas unidades isoladas lutavam at ao
ltimo homem. Durante a noite ramos atacados por comandos
que infligiam constantes baixas nas nossas sentinelas.
Os prisioneiros informaram-nos de que se tratava da 32.a
diviso de atiradores de Vladivostoque e de algumas unidades
da 82.a diviso de infantaria sovitica, apoiadas por
duas brigadas de blindados.
Contra essas tropas de escol enviaram-nos como reforo
a 72.a diviso de infantaria, e no entanto vivamos constantemente
aterrorizados com a perspectiva de que o inimigo
nos pudesse cercar.
Uma noite, eles capturaram dois sargentos da 3.a companhia,
que ouvimos dar urros de arrepiar, na manh do
dia seguinte; eram estertores interminveis, que subiam
naquele inferno de neve. Os olhos saltavam-nos das rbitas,
quando vimos erguer-se, no muito longe de ns, duas
cruzes nas quais estavam crucificados os dois sargentos. Tinham-lhes
cravado roda da cabea um pedao de arame
farpado, laia de coroa, e, quando perdiam os sentidos, os
russos picavam-lhes a planta dos ps com a baioneta, para
terem o prazer de os ouvir gritar.

186 SVEN HASSEL

Ao fim de algum tempo, os berros ultrapassaram a nossa


resistncia. Porta e o legionrio rastejaram at um buraco
de granada e meteram uma bala de misericrdia em cada
um dos crucificados.
Quando os russos deram por isso, regaram-nos com os
lana-chamas, laia de represlia, o que nos custou oito
mortos. Conseguiram depois, perto de Podapinsky, capturar
quase toda a 4.a seco da 7.a companhia, e ouvimos um
comissrio exclamar, atravs de um alto-falante:
- Soldados do 27. blindado, vamos mostrar-vos o que
fazemos a todos aqueles que no querem depor voluntariamente
as armas e desertar, para se virem reunir ao exrcito
sovitico dos operrios e dos camponeses.
Um berro, o berro de um ser humano submetido a uma
tortura atroz, sublinhou estas palavras e depois extinguiu-se
lentamente.
- Ouviram? O soldado Halzer gritou bastante, no
verdade? Vamos ver agora se o soldado Paulo Buncke
grita to bem como ele, enquanto o despojam de alguns dos
seus ornamentos corpreos.
Novos gritos atrozes, em seguida gemidos, abafados pelas
lgrimas, que mal se acreditava serem emitidos por um ser
humano. Desta vez, os gritos duraram bem um quarto de
hora.
- Meu Deus - disse Alte, com as lgrimas nos olhos.
- Que lhe estaro eles a fazer?
- Bandidos! - rugiu Miudinho. - Mas tambm vos
hei-de obrigar a berrar! Depois que vo ver!
A voz do comissrio soou de novo, anunciando, num
tom quase jovial:
-Este Buncke era um valente! Mas mesmo assim no
conseguiu resistir a uma bala vazia martelada num joelho.
Agora vai ser interessante verificar se o Feldwebel Kurt
Meincke to resistente como ele. Era chefe de seco e
condecorado com a cruz de ferro de 1.a classe. Trata-se de
um bom soldado de Hitler. Pensamos em lhe dissecar o

OS CARROS DO INFERNO 187


umbigo, mas primeiro vamos-lhe cortar os dedos dos ps
com um alicate de arame farpado. Ouam, rapazes!
De novo se ouviram gemidos abafados... oito minutos
de gritos, contados pelo cronmetro de Pluto. Porta estava
branco como a cal da parede.
- No espero mais! - disse ele. - Quem quer vir
comigo?
A 5.a companhia ofereceu-se em peso para o acompanhar,
mas ele sacudiu a cabea e apontou com o dedo apenas
vinte e cinco tipos: o nosso grupo e a maior parte dos
da 2.a seco, todos especialistas em luta corpo a corpo.
Apontmo-nos febrilmente: minas T e S preparadas por
ns com uma carga diablica de explosivos: mais um carregamento
de bombas e quatro lana-chamas. Porta ergueu
o dele e disse com voz dura:
- Perceberam? Quero apanhar vivos os oficiais e os
comissrios. O resto ser massacrado.
O tenente Weber abriu a boca para dizer qualquer coisa,
que afinal no saiu, quando viu os nossos olhares assassinos.
Estava plido como a cera e tremia como varas verdes.
Deslizando que nem gatos por baixo dos arbustos e
das sebes, conseguimos chegar a um bosque pacfico, atrs
das posies russas. Miudinho e o legionrio seguiam colados
a Porta. Alte no dizia uma palavra, mas a sua expresso
era de pedra. Animava-nos apenas um pensamento: vingar-nos
a todo o custo. Esta ideia transformava-nos em seres
anormais, pessoas que haviam regressado ao estado primitivo,
animais que cheiravam a presa e queriam ver correr
o sangue.
- Escondam-se depressa! - ordenou Porta. Deitmo-nos
na neve. Porta, imvel, via pelo culo, apenas a 200
metros de distncia, duas sentinelas russas, sentadas num
tronco cado, com as espingardas ao lado. Porta e Miudinho
aproximaram-se dos dois soldados distrados. Seguimo-los
com o olhar, retendo a respirao. Um dos russos ergueu-se
de sbito e olhou atravs das rvores, mas os nossos camaradas
j se haviam confundido com a neve. O legionrio

188 SVEN HASSEL

agarrou na metralhadora e seguiu com os olhos o ponto


de mira... Com grande alvio nosso, o russo voltou a pousar
a espingarda e tirou do bolso um bocado de po, que
se ps a trincar em silncio, enquanto o outro carregava o
cachimbo com pancadinhas tranquilas. Disse qualquer coisa
ao camarada e riram-se ambos.
Porta e Miudinho aproximavam-se cada vez mais, at
que, com um formidvel pulo, Porta abriu a cabea ao homem
do cachimbo; o outro, pregado ao cho pela pata de
Miudinho, foi estrangulado. Atiraram os cadveres para
o lado; o pedao de po que um deles segura ainda sacudido
por movimentos espasmdicos e o cachimbo do outro
desaparece no bolso de Miudinho.
Alte observou o mapa e a bssola.
- preciso dirigirmo-nos para o sul, quando no ficaremos
demasiado longe das primeiras linhas.
Porta apontou o caminho com um gesto impaciente:
- Lembrem-se de que temos de apanhar os chefes vivos!
-E, com um sorriso, afagou a sua faca de trincheira.
- Al grande - murmurou o legionrio. - Esta
noite, a minha faca tambm vai fazer que muitos vo desta
para melhor. - E beijou a lmina afiada.
De repente, um trovo rasgou o silncio e um tapete
incandescente subiu para o cu, como se tivessem puxado,
debaixo para cima, uma cortina de fogo. Atirmo-nos ao
cho; a trovoada crepitou quatro vezes, depois tudo se
calou.
- Katuscha - murmurou Alte. - Devem estar muito
perto.
Continumos a progredir, e de repente, numa clareira,
apareceram-nos os terrveis lana-raquetas M 13, a que
chamavam Katuscha. Os quatro camies Otto Diesel estavam
um pouco afastados, junto de um caminho florestal.
1 Nome russo dos rgos de Estaline.

OS CARROS DO INFERNO 189

.
- Devem sentir-se bastante senhores da situao para
nem sequer terem escondido os carros - murmurou Stege.
-Schiu... - disse Alte, num sopro.
Avanamos em leque, silenciosamente. Bauer aproxima-se
dos carros e coloca rapidamente debaixo dos motores uma
carga de dinamite, pronta a explodir. Os artilheiros russos,
por seu lado, estavam ocupados a carregar de novo os doze
canos de cada canho, o que exige um quarto de hora para
cada um e uma grande prtica. Alte distribuiu as tarefas:
era preciso liquidar de uma vez os quatro grupos de serventes.
No instante exacto em que amos dar o salto, algum
abriu uma porta do abrigo e um raio de luz filtrou-se para
cima da neve, por entre as rvores. Chegou aos nossos ouvidos
uma ordem incompreensvel, e a porta voltou a fechar-se.
- Porta e Miudinho tratam do abrigo - segredou Alte.
- Mas no disparem, seno estamos perdidos. Isso poria
todo o sector em estado de alerta.
Cada um se ergue, empunhando a faca ou a p... Um
impulso elctrico faz-nos avanar como um s homem. Alguns
artilheiros tentam resistir, mas a neve tinge-se com
o seu sangue. Tudo isto durou apenas alguns segundos, sem
que se disparasse um nico tiro.
Sentmo-nos, alagados em suor. De todos ns, Mller
parecia o mais impressionado; balanava-se de trs para
diante, murmurando qualquer coisa onde se distinguiam as
palavras Deus e Jesus. Porta lanou-lhe um olhar rancoroso.
- Que ests tu para a a resmungar, camarada ?
Mller estremeceu e lanou em torno de si um olhar,
enquanto gaguejava.
- Estava a rezar quele que nos comanda a todos.
- Hum! Pode ser que sirva para alguma coisa. Pede-lhe
ento que acabe com a guerra!
- No troces da nica coisa que nos resta - disse
Mller, comeando a encolerizar-se. - Julgas que podes

190 SVEN HASSEL

dizer tudo, mas h um limite, e, se passas alm, ters de te


haver comigo.
Porta ergueu-se e fez-lhe frente:
- Escuta, meu santarro, tem cautela, seno este passeio
pela floresta vai-nos custar uma baixa desnecessria.
Alte interveio e disse com o seu tom pacfico, que conseguia
sempre chamar-nos razo:
- Porta, deixa o nosso santo em paz, ele no te fez mal
nenhum.
Porta abanou a cabea e cuspiu a pirisca por cima de
Mller.
- Acabou-se, meu santarro. Agradece a Alte! Mas
aconselho-te que no te aproximes muito de Joseph Porta
e no mistures o teu Deus nestas coisas!
Acercvamo-nos das primeiras linhas russas. Ali perto
deparou-se-nos o cadver de um sargento alemo horrivelmente
torturado: tinha as duas mos cortadas, os olhos
arrancados e um pedao de arame farpado metido no recto.
- Que monstros! - exclamou o legionrio. - So
ainda piores do que os cabilas do Rif, sem exagero!
A ideia de podermos cair nas mos dos russos, na retaguarda
das suas linhas, gelou-nos o sangue nas veias. Deitmo-nos
atrs das moitas, enquanto Porta e o legionrio
partiam em reconhecimento. Passou-se meia hora. Em seguida
reapareceram com informaes preciosas: no passaria
tudo de uma simples brincadeira; e ilustravam os seus
comentrios com um desenho na neve.
- Aqui, esquerda, quem se dirige trincheira encontra
um abrigo de companhia. L dentro esto pelo menos
trs oficiais, que preciso apanhar vivos. E cem metros
mais adiante, depois de uma curva apertada, depara-se-nos
outro abrigo onde est a central telefnica. Salvo erro, deve
encontrar-se l um comissrio.
- Mais valia termos a certeza - disse Alte.
- Essa boa! - exclamou Porta. - Talvez tivesses
achado melhor que eu lho fosse perguntar de chapu na
mo?

OS CARROS DO INFERNO 191

Algumas palavras apaziguadoras de Alte acalmaram-no,


e voltmos a partir, levando na cabea barretes de peles tirados
aos artilheiros mortos. A neve rangia sob os nossos
passos; ouvia-se o ligeiro estertor de uma sentinela que
Miudinho acabava de estrangular com um pedao de arame
muito fino. E, de repente, comeou a dana. Uma espingarda-metralhadora
ladrou ali perto e caram trs dos nossos.
Alte lanou uma mina contra as primeiras silhuetas
que avistou. As granadas comearam a voar e, no meio das
exploses, ouvimos os gritos atemorizados dos russos:
Germanskis! Germanskis!...
Porta, dando uma gargalhada, correu atravs do ddalo
das trincheiras, com o lana-chamas em aco; Alte e eu
tnhamos aberto com um pontap a porta de um abrigo,
dentro do qual comearam a levantar-se sombras, rpidas
como molas, que ns abatamos imediatamente. Um oficial
gigantesco chegou a correr, de capote desabotoado a bater-lhe
nos calcanhares e com uma cruz verde no barrete. Saltmos-lhe
em cima, o barrete rebolou para o cho, enterrei-lhe
a faca na virilha, de baixo para cima, e o sangue dele
cegou-me durante um momento. Alte lanou-se na peugada
de Porta e dos outros camaradas que estavam a aniquilar a
posio. Eu perdera a minha metralhadora na luta, mas,
com uma p numa das mos e a pistola na outra, precipitei-me
para a frente. Uma pancada num ferido que tentava
levantar-se. Avante! Avante! As pernas corriam automaticamente;
para terminar, lanaram-se nos abrigos as minas,
que rebentaram, fazendo tremer a terra. E Alte pde enfim
lanar um fogueto vermelho e verde, para avisar os nossos
de que tudo acabara.
Sem flego, saltmos para a trincheira, levando connosco
cinco prisioneiros. O tenente Weber recuperara a calma.
Ordenou, amuado, que os conduzssemos retaguarda, para
colhermos deles algumas informaes, mas Porta riu-lhe
na cara.

192 SVEN HASSEL

- No, meu tenente, os tipos ficam aqui. Pertencem-nos,


mas, quanto a informaes, esteja descansado que ter
quantas quiser.
Weber comeou a berrar, mas ns estvamos desvairados,
por isso ningum lhe prestou ateno. Porta agarrou
num dos prisioneiros pelas narinas e torceu-lhas com um
movimento seco: o homem soltou um grito agudo. Sem o
largar, Porta colou a boca ao ouvido do russo e berrou:
- Qual de vocs que organizou a sesso de ontem?
O prisioneiro - um capito, com o galo dourado dos
comissrios na manga - escoicinhava desesperadamente
para se libertar daquela diablica priso.
- Responde, monstro! Quem crucificou os nossos camaradas?
E que fizeram vocs aos outros?
O homem desmaiou. Porta largou-o, atirando-o ao cho;
Miudinho deu-lhe um pontap com tanta fora que o seu
corpo, esticado como um arco, foi ao ar.
- O que se segue! - exclamou Porta.
Empurraram brutalmente para ele um major, a quem
Porta mostrou o comissrio, que soltava urros.
- Olha para aquele, grande malandro, e trata de responder
antes que te faa saltar c para fora um olho!
O homem deu um salto para trs e gritou:
-No, no! Direi tudo.
Porta soltou uma gargalhada de desprezo:
- J vejo que conheces bem o mtodo, hem, camarada?
No entanto, eu julgava que ele era exclusivo dos nossos
demnios da SS! Quem crucificou os nossos camaradas?
- Primeiro grupo, sargento Branikof.
- Que sorte! Todos mortos! E quem deu a ordem?
Mas no me venhas dizer que tambm esto mortos, malandro!
- Komm... Kommissar Topolnitza,
- Quem esse cachorro ?
Sem uma palavra, o major sovitico indicou um prisioneiro
entre aqueles que o pequeno legionrio guardava.
Porta dirigiu-se lentamente para o homem designado e

OS CARROS DO INFERNO 193


fixou durante um instante o pequeno oficial, que se colava
contra a parede do abrigo. Escarrou-lhe na cara e derrubou-lhe
o barrete de peles com a cruz verde.
- Ento s tu que brincas aos carrascos! Vou arrancar-te
os dentes, meu repugnante animal! Mas, primeiro,
tens de deitar tudo c para fora!
- Estou inocente - lamuriou o comissrio, num alemo
impecvel.
- Est claro - chasqueou Porta , inocente, sim, mas
s se for do bombardeamento de Dusseldrfia! - Avanou
em direco ao major, que estava branco como um lenol,
no meio do abrigo. - Despacha-te a falar, monstro sovitico.
Quem enfiou o arame farpado no rabo do nosso
companheiro e lhe cortou as mos? Vamos, falas ou no
falas? V l se preciso arrancar-te as orelhas!
- No sei a que o senhor se quer referir.
- Oh, que delicadeza! a primeira vez que deves dar
senhoria a um soldado ranhoso! Vamos ajudar-te a memria,
bandido!
Assentou uma coronhada nas ventas do major e partiu-lhe
o nariz. Miudinho, aproximando-se, riu sinistramente:
- Deixa-me tratar-lhe da sade como nos faziam em
Fagen, a ns, os de fato s riscas. Juro-te que no demorar
um segundo a confessar todos os crimes que cometeu
nos ltimos quarenta anos.
- Ouves, meu bandido ? - troou Porta. - Queres
ficar transformado em espantalho? Quem enfiou o arame
farpado, quem cortou as mos do nosso camarada?
Fez um sinal a Miudinho. Ouviu-se um grunhido de
satisfao e o gigante saltou sobre o russo, agarrou-o, f-lo
girar como um boneco e arremessou-o contra a parede do
abrigo, onde foi chocar ruidosamente. Como um tigre, Miudinho
lanou-se sobre a vtima, e ouviu-se um rudo semelhante
ao quebrar de madeira seca. O major soltou um
grito que nos ps os cabelos em p. Alte gemeu:
- Vou-me embora... O que eles fizeram j no tem remdio,
no contem comigo para isto!
C. I. - 13

194 SVEN HASSEL

Desapareceu, juntamente com outros, entre eles o tenente


Weber, que estava plido como um morto.
Miudinho fazia o seu trabalho com conscincia. Uma
raiva e um desejo de vingana recalcados desde havia muitos
anos estoirava subitamente contra este nazi vermelho,
irmo dos nossos nazis castanhos. A sua vtima presidira
muitas vezes quilo que ele prprio neste momento suportava.
Quando Porta deteve Miudinho, o major estava irreconhecvel,
tinha a farda em farrapos e o corpo despedaado
por um gorila furioso. Um dos prisioneiros comeou
a sentir-se mal com o espectculo e os pontaps do legionrio
no conseguiram reanimar o homem, meio morto de
pavor. Em palavras entrecortadas, quase incompreensveis,
a boca martirizada do major acabou por dar uma explicao:
Designou o prisioneiro desmaiado como sendo o instigador
das torturas sofridas pelos nossos camaradas; fora
ele quem havia tido a ideia do arame farpado.
Quando o prisioneiro em questo recuperou os sentidos,
o legionrio perguntou-lhe em duas palavras:
- Como te chamas ?
- Capito do exrcito vermelho Bruno Isarstem.
O seu interrogador arrebitou as orelhas:
- Isso cheira-me a alemo, hem? No respondes? Tu
s alemo?
Silncio. Um silncio angustioso.
- s surdo? - berrou Miudinho. - Queres que te
desmanche como fiz ao outro? Tu s alemo, bandido?
- Sou cidado sovitico.
- Bom, isso connosco no pega - troou o legionrio,
isso connosco no pega. Eu sou cidado francs,
mas mesmo assim no deixei de ser alemo. Sou cidado
francs porque matei os inimigos da Frana e tu s cidado
sovitico porque mataste os inimigos dos Soviticos. - Meteu
rapidamente a mo no bolso interior do casaco do
lvido capito e tirou de l a sua caderneta militar, que
deu a Porta. Este ps-se a folhe-la sem compreender uma

OS CARROS DO INFERNO 195


palavra, mas o capito russo no desejava seno dizer-nos
tudo quanto queramos saber.
O capito Bruno Isarstein nascera na Alemanha, em
4 de Abril de 1901, e habitava a Unio Sovitica desde
1931. Havia frequentado o curso poltico para ser comissrio
do povo e haviam-no destacado para servir junto da
32.a diviso siberiana, como comissrio de batalho.
- Oh, oh! - troou o legionrio. - Ento tens de ser
duas vezes punido, segundo o artigo 986 STK 2 do Cdigo
Penal do Reich, primeiro por teres deixado o Reich e segundo
por te teres tornado cidado de um pas sem prvio
consentimento do ministro da Justia. Tens autorizao?
- Ests a gozar - disse Porta. - O melhor, rabe de
uma figa, pegares nele e tratares-lhe da sade.
- Diz-me - continuou o legionrio, amavelmente ,
sabes o que me fizeram quando voltei da Legio Estrangeira?
Talvez no acredites! Bateram-me com correntes de
ferro sobre os rins. J alguma vez mijaste sangue?
Porta berrou aos ouvidos do comissrio alemo naturalizado
russo:
- Responde, demnio, seno arranco-te um olho e
obrigo-te a com-lo!
Miudinho picou Isarstein com a baioneta. O homem,
paralisado de terror, deu um salto de gamo, mas uma coronhada
de Bauer arremessou-o contra a parede.
-No! No! - murmurou o comissrio, a olhar hipnotizado
para o rosto quase paternal do legionrio.
- E Fagen? Conheces Fagen? O SS Willy Weinhand
achava muita graa a obrigar-nos a lamber escarros. J
experimentaste fazer isso? Mas sabes o que crucificar
gente, no sabes?
Isarstein comprimia-se desesperadamente contra a parede
do abrigo, como se quisesse furtar-se ao olhar dementado
do legionrio. Miudinho sorveu e escarrou no cho.
- Lambe isso!
O russo abanava a cabea, vacilando. Fitava, com os
olhos a sair das rbitas, a mancha repugnante, com o corpo

196 SVEN HASSEL

percorrido por um espasmo que se via claramente. Miudinho deitou-lhe a mo, lanando-o por terra:
- Come, assassino! - Isarstein comeou a vomitar.
- Isso no! - disse o legionrio, muito calmo. - As
coisas desse gnero eram severamente castigadas em Fagen.
Aplicou um violento pontap no aterrorizado membro
do N. K. V. D., que o fez rebolar pelo cho fora. E, debruando-se
sobre ele, disse-lhe:
- Os teus colegas SS castraram-me com uma faca de
cozinha, nas retretes. J viste fazer isso? - A sua voz, mudando
de tom, tornou-se to dura que parecia perfurar-nos
o crebro: - Quantos homens castraste tu nos vossos campos
de concentrao?
- Nunca fizemos isso a um alemo, Sr. Soldado, juro,
s a elementos perniciosos para a sociedade!
Seguiu-se um silncio curto e terrvel, to ameaador
que o comissrio se refugiou, de gatas, junto dos seus camaradas,
que se afastaram dele com terror.
- Esto a ver isto? - disse o legionrio. - S elementos
perniciosos para a sociedade! - Parecia saborear a
palavra, e a sua voz transformou-se num grito de raiva: Levanta-te, demnio, ou arranco-te os tomates!
Espicaava o comissrio, que se protegia a todo o custo
do soldado louco de fria:
- Perniciosos para a sociedade!... isso, meu monte
de esterco! Tambm ns somos perniciosos para ti e para
os teus colegas SS! por isso que tm de nos castrar!
Tirem-lhe as calas!
Miudinho e Pluto despiram o homem, que soltava
urros de animal, e seguraram-no com mos de ferro. Rindo
como um louco, o pequeno legionrio curvou-se sobre ele;
abriu a faca de mola e passou um dedo experiente pelo fio
da lmina:
- Com isto podia castrar um elefante! Mas, depois de
experimentar, tu me dirs se gostaste!
- Acaba com os discursos e corta-lhe a coisa depressa!
No fim, obriga-o a com-los!

OS CARROS DO INFERNO 197


O legionrio, quase demente, continuava a rir:
- Disso podes tu estar certo, mas, antes, tem de sofrer
o que as mulheres indgenas faziam aos da Legio Estrangeira
que lhes caam nas mos.
No mesmo instante ouviu-se no abrigo uma ordem gritada
com voz gutural:
- Seco, sentido!
Endireitmo-nos todos ao mesmo tempo. O capito Von
Barring apareceu ladeado pelo oficial do estado-maior e
por Alte. Sacudindo a neve do capote, Von Barring avanou
lentamente no abrigo; lanou um olhar indiferente para os
prisioneiros e para o comissrio, que jazia no cho seminu
e tentava escapar-se de rastos.
- Acabem j com isso, rapazes. Os prisioneiros devem
ser conduzidos ao regimento, no sabem isso?
Porta encetou uma explicao, mas Von Barring cortou-lhe
a palavra:
- Bem, bem, Porta. Estou ao par de tudo. Esses tipos
sero castigados, podem ter a certeza. Mas ns no somos
nenhuns carrascos. Lembrem-se disso, e que eu vos no
torne a apanhar noutra. Desta vez, passa.
- Deixe-nos castig-los - pediu Porta.
- No, isso compete ao regimento. - Von Barring fez
um sinal a Alte e vimos entrar alguns soldados de infantaria
do 67. - Levem os prisioneiros - ordenou o capito
ao Feldwebel. - Respondero por eles com a vida.
No momento em que saam, Miudinho enterrou a baioneta
na coxa do comissrio. O russo soltou um grito.
- Que foi isso ? - inquiriu Von Barring, ameaador.
- Foi ele que se picou num prego - respondeu Porta,
com ar inocente. Sem uma palavra, os dois oficiais deixaram
o abrigo. O legionrio praguejou:
- Porque que Von Barring veio meter-se na nossa
vida ?
Porta lanou um olhar malvolo a Alte.
- Foste tu que deste com a lngua nos dentes?

198 SVEN HASSEL

- Sim, fui eu - disse Alte, num tom firme. -.


vocs teriam feito o mesmo se no tivessem perdido a
cabea!
- O primeiro comissrio que me cair nas mos apanhar
imediatamente com uma bala na nuca - disse Miudinho
num tom rancoroso, brandindo a pistola.
-Talvez nos mandem depois liquidar estes bandidos,
no fim de serem interrogados pelo coronel Hinka - disse
o legionrio, com ar sonhador.
Mas a ns que nos mandaram imediatamente entrar
em aco naquele sector to confuso. Tivemos de combater
para ocupar cada kolkhoze, cada aldeia, e, quando julgvamos
ter tudo limpo, os inimigos voltavam a saltar-nos em
cima como lobos.
Coxeando, tropeando, gemendo, vimo-nos obrigados a
abrir caminho pelo meio de neve com 1 metro de altura,
uma neve que a cada passo nos sugava. Ao fim de alguns
metros, os homens deixavam-se cair no cho, chorando de
desespero, e recusavam-se a prosseguir. As coronhadas choviam
como granizo para os obrigar a irem reunir-se
coluna que prosseguia com muita dificuldade. Parecamos
um carreiro de pequenas formigas pretas no -meio da grande
paisagem branca.
Chegmos extenuados a um kolkhoze ao sul de Dzhurzhenzy,
onde se encontravam j cinco companhias, e, tirando
rapidamente os capotes e a tralha toda, deixmo-nos cair
em cima da palha para descansar um bocado. Mas eis que
estala um tiro l fora, seguido de rajadas de metralhadoras
russas, a que se seguiram gritos e apelos:
- Os russos! Os russos! Alerta!... - berravam as sentinelas,
correndo para o abrigo, perseguidas pelo inimigo,
que nos atacava por todos os lados.
- Todos l para fora! - exclamou Alte, agarrando na
pistola e precipitando-se, sem capote e de cabea descoberta,
para fora do abrigo.
Erguemo-nos desordenadamente. Pluto, que estava a
catar piolhos, saiu s com as calas e as botas, mas de me-

OS CARROS DO INFERNO 199


tralhadora em punho. D a volta casa a correr e esbarra
com trs russos, que se atiram a ele, de facas no ar. Mugindo
como um touro, Pluto escoicinha e morde; um dos
russos escorrega de barriga para baixo, como um tren;
os dois outros, filados pelo pescoo, voam a vrios metros
de distncia. Um deles tem o peito aberto por uma das
minhas descargas e o outro tomba com a faca de Pluto
enterrada no flanco. Miudinho faz girar o seu sabre de
cossaco, em terrveis molinetes, afiado como est de ambos
os lados. Repelimos o ataque ao fim de duas horas, mas
perdemos um tero da companhia, e vimo-nos de novo obrigados
a enfrentar o desespero da neve.
O grupo de combate caminhava lenta mas seguramente
para a exterminao, juncando o deserto imaculado de cadveres
gelados, em volta dos quais a neve se ia acumulando,
de modo a formar tmulos brancos. A aldeia de Dzhurzhenzy
um stio abandonado por Deus e pelos homens, em
cuja extremidade norte se encontram um kolkhoze e uma
linha de caminho de ferro. Foi necessrio conquistar pedra
por pedra, matar um a um esses atiradores siberianos que
nunca se rendem nem recuam 1 centmetro na luta. Mller,
o nosso santo, morreu a. Acabou entre Porta e Miudinho,
atrs de uma pilha de travessas de caminho de ferro, e, por
ironia do destino, foi Porta quem lhe recitou as oraes da
agonia. Lanmos um punhado de neve sobre o corpo,
antes de prosseguirmos a nossa marcha suicida.
Estvamos de tal modo esgotados que nem sequer podamos
arrancar ao sono os nossos camaradas que se deitavam
na neve e deixvamo-los adormecer nos braos da
morte. Cegos pelos flocos, chorando de fadiga e de dor,
quase gelados, chegmos a uma coisa que parecia um caminho,
s porque uma longa fila de postes telegrficos o
ladeava.
Ento, de sbito, surgiram diante de ns um, dois, trs,
quatro, carros... Meu Deus!, cinco..., no, mais carros
ainda, que saam da tempestade de neve, com as torres

200 SVEN HASSEL

abertas, esforando-se os seus comandantes de unidade, que


iam de p, por perscrutar a cortina branca que nos fustigava.
Esgotados, mudos, deixmo-nos cair sobre a neve
fitando com terror os colossos de ao que rugiam, apontando
para ns os seus longos canhes como dedos vingadores.
O Feldwebel Knaus, do 104. de atiradores, ergueu-se
para ir ao encontro deles, mas Alte ainda foi a tempo de o
atirar ao cho.
- Cuidado! Devem ser russos. Parecem-me KW
- Meu Deus! - disse Porta. - So russos. Tm estrelas
nos carros.
Antes de mais nada, era preciso escomdermoHnos! Esgadanhmos
a neve com tudo a que pudemos deitar a mo,
para nos escondermos. Quinze T 34 e quatro grandes KW 2
desfilaram diante dos nossos olhos -angustiados e sumiram-se
como sombras na tempestade, mas talvez houvesse ainda
outros invisveis nesta toalha de neve... E, de repente, apercebemo-nos
do horror da situao: os russos dirigiam-se
para Lyssenka, onde a totalidade da nossa diviso blindada
estava reunida para nos ajudar a sair desta bolsa! O capito
Von Barring resolveu imediatamente obliquar para
oeste, com o fim de prevenir a diviso do perigo mortal
que a ameaava, mas percorrer 8 quilmetros contra as lufadas
de neve, carregados com o peso das armas, parecia
superior s foras humanas! Embora o temporal os atrasasse,
os russos, mesmo assim, tinham mais possibilidades
de chegar antes de ns.
Pusemo-nos de novo a caminho... No se via nada para
alm de 2 metros de distncia. De sbito, as metralhadoras
comeam a crepitar, ouve-se o rudo de motores, as mudanas
de velocidade rangem e, atravs da cortina opaca dos
flocos de neve, surge o nariz dos blindados.
Os nossos homens, cheios de terror, correm como coelhos;
alguns deitam fora as armas, gritando, caem e so
esmagados pelas lagartas formidveis, outros estacam e

OS CARROS DO INFERNO 201


erguem os braos, mas as metralhadoras ceifam-nos sob o
signo da estrela vermelha, que brilha, inexorvel e fria.
Eu e Stege aninhamo-nos atrs de uma moita que est
a dois passos dos T 34, que passam rugindo e a erguer um
ciclone de neve; o sopro quente dos tubos de escape bafeja-nos
a cara com um hlito escaldante que nos arrepia;
os nossos camaradas que fogem so abatidos com uma terrvel
pontaria. Ao fim de um quarto de hora, tudo acabou.
Estalavam ainda alguns tiros ao longe e os sobreviventes,
titubeantes, recomearam a marchar para oeste.
Mas, pouco tempo depois, tornamos a encontrar os blindados
que foram na peugada de alguns elementos do 72.
Principiou ento uma trgica corrida de velocidade... Fugir!...
Fugir desses monstros que cospem fogo! Aterrorizados,
metemo-nos pela neve dentro, enquanto, rugindo, rangendo,
tinindo, os T 34 deslizam para nos esmagar.
Erguemo-nos, inconscientes, vacilantes, a tremer da cabea
aos ps! Poderemos ainda considerar-nos seres normais?
Poderemos chamar normais a homens alucinados, que
pasmam com o facto de conseguirem sobreviver a momentos
como este?... Partir, indispensvel partir de novo! Alguns
quilmetros a sudoeste encontramos o que resta do grupo
de Von Barring, apenas cem homens dos quinhentos que o
constituam inicialmente. Meu Deus! Os amigos esto vivos!
Pluto ficou sem uma orelha, arrancada por um tiro, e
Porta trata-o com cuidados quase maternais.
- Essa orelha no servia para nada, meu pombinho.
Nunca a utilizaste para escutar o que dizem as pessoas
decentes. Ests cheio de sorte por a bala te no ter acertado
no rabo! Podias estar agora deitado de barriga para baixo
e com o cu no ar!
O capito Von Barring ps-se em contacto com o regimento
e comunicou que todas as companhias estavam mais
ou menos aniquiladas. A resposta foi lacnica:
- O grupo de combate Barring ser reforado com os
elementos que restam do 72. de infantaria. O grupo de
combate regressa cota 108, posio Dzhurzhenzy-Lyssenka.

202 SVEN HASSEL

Esta no deve ser, sob nenhum pretexto, abandonada, e


! caso venha a ser conquistada pelo inimigo, tem de ser retomada.
. - Cambada de inteis! - gritou Porta. - Porque
: que no mandam instalar l um comboio para se ir e vir?
Sem termos tido tempo para repousar, sem reforos
dirigimo-nos novamente para o stio que acabvamos de
deixar. Mas Porta jurou que, se fosse preciso recuar outra
vez, s pararia em Berlim. Nasceu a aurora. A temperatura
era de 30 negativos e sete homens haviam morrido de frio
durante a noite. Examinmos-lhes as botas. As de um deles,
que eram de feltro, quase novas, foram parar aos ps do
legionrio, que ficou encantado; a seguir, empurrmos
com indiferena os corpos para o outro lado do talude, e
rolaram por ali abaixo at ao fundo.
- Para uns uma bala, para outros os butes - disse, a
rir, o legionrio, lanando as suas velhas botas para a terra-de-ningum,
com um gesto largo.
Havia uma urgente necessidade de aprofundarmos mais
; as nossas trincheiras, mas era impossvel! As picaretas e as
ps nem sequer chegavam a arranhar a terra gelada. Durante o princpio da noite, a infantaria russa atacou-nos.
Apesar do nosso fogo intenso, eles conseguiram chegar a
10 metros das nossas linhas, mas, coisa estranha, recuaram
quase de repente. Durante dois dias verificaram-se oito
ataques. No entanto, pior do que os ataques, pior do que o
frio, pior do que a fome, pior do que as granadas, esmagava-nos a sensao de estarmos abandonados.
Os nossos desesperados apelos ao regimento ficavam
sem resposta. Quando se deu o dcimo quarto ataque, Von
Barring mandou emitir pelo rdio um ltimo S. O. S.:
Grupo de combate Barring aniquilado. nicos sobreviventes, trs oficiais, seis sargentos, duzentos e dezanove
homens. Enviem munies, medicamentos e vveres. No
nos podemos aguentar mais tempo. Esperamos ordens.
As ordens chegaram em breve: Ajuda impossvel. Defender a posio at ao ltimo homem.

OS CARROS DO INFERNO 203

Chegou a vez de a aviao malhar em ns: doze bombardeiros


metralham-nos em voo picado e as bombas chovem
sobre a aldeia, Von Barring, apesar das ordens e correndo
o risco de ser julgado em conselho de guerra, d
ordem ao grupo para retirar. Foi preciso abandonar os
lana-granadas, as pesadas armas da infantaria, os inmeros
mortos... Quanto a estes, alinhmo-los contra o parapeito
da trincheira vazia. Mortos do 104. de atiradores, do
27. blindado, antigos soldados de infantaria j grisalhos
do 72., todos ficaram de p, a olhar de frente as posies
dos atiradores siberianos.
E os vivos continuam a cair; este frio o frio da morte,
mas quem se preocupa agora connosco? Que que l
vem? Os blindados... Loucos de cansao, completamente
esgotados, deixamo-nos cair na neve fofa, chorando lgrimas
de desespero. Restam-nos apenas algumas granadas
para enfrentar os monstros de ao. As turbinas de arrefecimento
rugem um salmo fnebre em nossa inteno; desta
vez o fim, mas agarramos nas granadas para morrer em
beleza. Combatermos ou rendermo-nos? Acabar debaixo das
lagartas ou traspassado pelas balas de uma metralhadora?
O resultado era o mesmo.
- Finda aqui a nossa carreira - berrou Porta. Encontro
no Inferno! Pouco me importa, alis. Estou farto deste
tiroteio! Cansa-me!
- Vou logo atrs de ti - troou Miudinho. - Mas
acompanhado. Ainda quero dar cabo do canastro a um
desses demnios a da frente!
A matilha salta-nos em cima. Stege ergue meio corpo
fora da trincheira, mas Arte e eu seguramo-lo. As metralhadoras
disparam, caem alguns homens, um soldado do
104. agarra a cabea com ambas as mos e dobra-se como
um canivete. O pequeno oficial do estado-maior corre para
a frente, lana um punhado de granadas contra o primeiro
carro, cai e esmagado pelas lagartas. A carga no atingiu
o alvo.

204 SVEN HASSEL


- Fiquem deitados e deixem-se ultrapassar gritou-nos Von Barring, desesperado. - Depois atacamo-los de
flanco. No tm granadeiros!
Mas o pnico domina os homens que correm pesadamente
pela neve mole, sob o fogo das metralhadoras. Porta
beija a sua carga explosiva e atira-a com preciso para
cima da parte superior do carro mais prximo. O blindado
recua e pra. Miudinho, por sua vez, atingiu tambm o seu
alvo. Solta uma gargalhada rouca e bate no ombro de
Porta:
- Agora j podemos deixar-nos esmagar. Sempre demos
cabo de dois!
Mas eis que Alte comea a gritar! Grita qualquer coisa
que nos deixa estarrecidos, petrificados, de boca aberta...
- Parem! Parem! So os nossos... Olhem a cruz gamada!
Olhamos e tornamos a olhar. Os blindados alemes!
Com uma alegria delirante, agitamos os capacetes e as camisas
da neve. Os blindados voltam sobre si mesmos, as
torres abrem-se, os camaradas aclamam-nos! Camos nos
seus braos a chorar... ns, os trinta e quatro sobreviventes
de todo o grupo de combate, de que resta apenas um nico
oficial, o capito Von Barring. Mais ningum escapou, nem
o tenente Weber, que no voltar a falar de conselho de
guerra.
O comandante Bke salta do seu carro e vem, com o
corpo atarracado a destacar-se na brancura da neve, apertar
a mo de cada um de ns. Depois, a 1.a diviso blindada
arranca para ir alargar o corredor que comeramos
a abrir. Na bolsa ficam ainda nove divises, que se batem
com a coragem do desespero.
E ns, como autmatos, iniciamos finalmente o regresso,
para voltarmos de novo a ser incorporados numa unidade
de combate.

Correu o boato de que iam organizar representaes


teatrais nos nossos aquartelamentos de descanso.
Mas tudo isto apenas redundou numa srie de complicaes
para o tenente-coronel Hinka.
Ele no havia compreendido que o teatro, no exrcito,
no se destinava aos regimentos disciplinares.

CAPTULO XVI
PUR DE BATATAS COM TOUCINHO
O 27. regimento foi enviado para uma zona que ficava
um pouco ao norte de Popeljna, na orla de um bosque.
Um sector calmo, onde apenas se disparavam de vez em
quando alguns tiros de artilharia, o que para ns era uma
ninharia.
O nosso grupo partiu para uma operao de reconhecimento,
atravs da floresta. Caminhvamos de cigarro na
boca, com as armas negligentemente ao ombro e a palrar
to alto que as nossas vozes se deviam ouvir a 1 quilmetro
de distncia.
Porta exigiu imperativamente que parssemos durante
uns momentos, para descansar.
- A guerra espera por ns, tenham a certeza disso.
Podemos ficar um momento aqui vontade.
- Est bem - disse Alte. - Alis, este bosque deve
estar limpo de russos. Caso contrrio, h muito que os
devamos ter visto.

206 SVEN HASSEL

Sentmo-nos, muito apertados uns contra os outros,


sobre um tronco cado, como um bando de andorinhas
num fio telefnico, e to descuidados como elas. A ideia
de que o inimigo podia estar a dois passos de ns, pronto
a ceifar-nos com as metralhadoras, nem sequer nos passava
pela cabea. Porta comeou, mais uma vez, a evocar o seu
prato preferido, pur de batata com toucinho, e achou conveniente
explicar-nos o modo como se confeccionava o pitu.
- O indispensvel - dizia ele - que essa iguaria divina
seja cozinhada com amor. - Gesticulava enquanto insistia
na palavra amor. - que - explicava - sem sentimento,
nem sequer vale a pena experimentar!
- Espera l um bocado, Porta - interrompeu-o Miudinho.
- Quero escrever a receita.
Pediu emprestado a Stege um pedao de papel e um
lpis. Molhou este na boca, estendeu-se no cho de barriga
para baixo e fez sinal a Porta para continuar.
- Bem, arranjam-se algumas batatas, numa cave ou
seja l onde for que se lhe possa deitar a mo, e descascam-se,
tendo o cuidado de tirar bem tudo o que no presta.
- Mas que pode haver que no preste, numa batata?
- Faz como te digo e cala a boca. Depois, deixa-se
cair cada batata num alguidar cheio de uma gua maravilhosamente
clara e fresca, como um regato murmurante.
- Mas tu s poeta, caramba! - exclamou Alte, rindo.
Porta fechou um olho:
- O que ser poeta? ser qualquer coisa que se
parea com um patife?
Alte ria cada vez mais:
- possvel que haja poetas patifes. Mas no era isso
que eu queria dizer. Anda, continua!
- Depois cozem-se as batatas, esmagam-se muito bem,
at ficarem em pur, e em seguida escutem todos, porque
o principal: vai-se a um campo onde exista gado cornupto
e escolhe-se uma fmea. Tira-se-lhe uma taa de leite,
que se deita no pur. Mas, pelo amor de Deus, no se en-

OS CARROS DO INFERNO 207

ganem. E no confundam uma burra com uma vaca! preciso


notar que o leite de burra s serve para tomar banho.
-Que horror! - exclamou Miudinho. - Um banho
de gua j custa a tomar, quanto mais de leite! Ests a
mentir, Porta. Onde foste tu buscar isso?
- Li algures, meu filho. Era a histria de uma tipa
italiana, que por sinal se chamava Pompeia. Portanto, nada
de leite de burra, mas sim apenas de vaca, o qual se deve
mexer devagarinho, medida que se deita no pur, acrescentando-lhe
sal, mas sempre com muito sentimento. E continuem
a mexer com a colher de pau ou, se a no tiverem
mo, com uma baioneta, mas limpem-na primeiro! Feito
isto, roubam-se dez ovos, que se batem com acar. Este
bifa-se intendncia, numa noite escura. Depois de tudo
muito bem batido, junta-se ao pur, mas, pelo amor de
Deus, nada de pressas, lentamente, muito lentamente...
- Lentamente, porqu? - inquiriu Miudinho.
- Faz como te digo e cala o bico. Coze-se tudo em
lume brando... Que ests tu para a a ladrar? - inquiriu
ele, muito impaciente, de Miudinho.
- Estou a perguntar se para fazer o lume nos podemos
servir de madeira de faia, regada com a gasolina de Hitler?
- Sem dvida!
Miudinho tornou a deitar-se e continuou a escrever com
a sua letra garrafal, enquanto deitava aplicadamente a lngua
de fora.
- O toucinho assa-se em brasas de faia; corta-se aos
quadradinhos, que se deitam no lume, mas tudo isto feito
conscienciosamente e de uma maneira muito catlica.
- Ento preciso ser-se catlico para se fazer essa receita
de pur de batata?
- Sem dvida - respondeu Porta. - Isso est estabelecido
desde as guerras religiosas.
- Bem - respondeu Miudinho , ento tenho de pedir
a quem mo faa.
- Finalmente - prosseguiu Porta, com um sorriso de
beatitude, pe-se um dente de alho no pur. Um pouco

208 SVEN HASSEL

de paprika, ou meio cartucho de pimenta, tambm no


ficam mal. Pelo amor de Deus, no deixem queimar esse
manjar celeste, conservando-o tempo de mais ao lume. E
para o comer, lavem a colher, pois seria um crime servirem-se
de uma colher suja. Quanto aos quadrados de toucinho,
lembrem-se de que necessrio ser de um porco
branco ou preto; um malhado ainda serve, mas nada de
sunos ruivos, Santo Deus! No prestam.
Ergueu o rabo e deixou escapar um traque sonoro, que
se repercutiu no silncio do bosque.
Alte deitou fora a pirisca, ergueu-se e recomemos o
passeio. O caminho serpenteava por entre grandes pinheiros
negros e bastos, transformando-se pouco a pouco num
carreiro que a certa altura descrevia uma curva em ngulo
recto. Foi nesse lugar que demos de caras com uma patrulha
russa, que pelos vistos ficou to surpreendida como
ns!
Durante alguns segundos permanecemos pregados ao
cho, com os cigarros nos lbios, as armas em bandoleira,
a fitarmo-nos uns aos outros, atnitos... Depois, como que
obedecendo a um sinal combinado, os dois grupos deram
meia volta e puseram-se a cavar com toda a velocidade
que nos permitia o equipamento!
Fugamos sem a mnima vergonha, precedidos por
Porta, que corria a bom correr. Os russos sem dvida que
faziam o mesmo, por seu lado! Miudinho, fustigando o ar
com as suas enormes pernas, fungava de terror e tinha
perdido na fuga a metralhadora. Mas nem uma ordem do
estado-maior o obrigaria a voltar para trs! Numa palavra,
teramos morrido todos com uma crise cardaca se acaso
Porta no houvesse tropeado numa raiz, que o fez ir aos
reboles por uma ladeira abaixo, at cair de pernas para
o ar, 15 metros abaixo. Ficou inerte, gemendo de terror,
como se viesse uma alcateia de lobos atrs dele. Tivemos
um trabalho para o pr de p, e no fim seguiu-se uma
discusso violenta, a propsito do nmero de russos que
vramos.

OS CARROS DO INFERNO 209

- Era uma companhia - pensavam Alte e Stege.


- Uma companhia! -exclamou Porta. - Vocs devem
ter os olhos tapados! Digam antes um batalho!
- Pelo menos - interrompeu Miudinho. - Eram mais
do que a praga.
- Sim, mais do que a praga - apoiou o legionrio. Estavam escondidos atrs de todas as rvores, a espreitar-nos
com olhos de mocho! Se vocs quiserem ficar,
fiquem, mas c comigo no contem. Vou pr-me ao fresco,
rapazes.
Uma vez de regresso companhia, fizemos um relatrio
descaradamente falso. Tnhamos visto com os nossos
olhos um batalho de russos, pelo menos. Esse relatrio
foi remetido para o estado-maior do regimento; cortaram
o telefone de campanha; a diviso inteira ficou de preveno
e foi reforada com trs batalhes de choque. O 76.
de artilharia e os lana-granadas do 109. abriram um
fogo cerrado contra o stio onde provavelmente devia estar
o inimigo, avanando em seguida dois batalhes de artilharia,
formados em linha.
Por sua vez, os nossos colegas russos deviam ter feito
um relatrio semelhante, pois a sua artilharia tambm se
ps em aco, graas, sem dvida, quele grupo de reconhecimento.
Porta seguia com uns olhos sonhadores a trajectria
sibilante das enormes granadas, atravs do cu negro.
- Seja l como for, para a gente sentir orgulho por
ter desencadeado uma coisa destas! - exclamou, satisfeito.
- Se eles soubessem que nem a ponta da unha de um
russo l est! -acrescentou Miudinho, com um riso alvar.
C. i. - 14

Ela era esguia, morena, ardente e bela.


Tinha exactamente o tipo da amante sabida que deseja
encontrar um homem cheio de desejo.
Tudo quanto eu ainda ignorava a respeito de mulheres,
ensinou-mo ela. Beijmo-nos e ammo-nos com o frenesim
de quem se encontra pela ltima vez.
Descobri ento que, segundo a lei hitleriana, eu podia
ser punido como profanador da raa.
Esta ideia fez-me rebentar de riso e os meus camaradas
partilharam desta hilaridade.
CAPTULO XVII

LICENA EM BERLIM
Lemberg, sete horas de espera! O frio infiltrava-se sorrateiramente
por debaixo do capote, o vento este soprava,
chovia: tal era o acolhimento da Rssia, depois de uma
licena de quatro maravilhosos e inesquecveis dias. Oh!,
todas as licenas acabam por ser estragadas pelo pensamento
do regresso frente, mas, desta vez, Sven, recorda-te!
Rene as tuas lembranas para ofereceres aos teus
camaradas que te esperam.
Fora concedida apenas uma nica licena nossa companhia,
e Von Barring, recusando-se a escolher, deitara
duzentos papis num capacete de ao. Fui eu quem tirou
o nmero 38, o premiado! Todos me felicitaram, mas com
um n na garganta! Estive tentado a ceder o meu lugar a

212 SVEN HASSEL

Alte, mas ele, como se tivesse lido o meu pensamento


exclamou:
- Ainda bem que no me calhou a mim! Depois
custar-me-ia muito mais a deixar a casa!
No era sincero naquilo que dizia e bem via que eu
no acreditava nele.
Em contrapartida, Miudinho procedeu de modo muito
mais simples. Depois de me ter ameaado com uma tareia
se lhe no cedesse o lugar, ofereceu-se para mo comprar.
Porta cobriu logo o lano, depois todos tentaram embebedar-me
para que lhes vendesse a licena. Mas resisti e o
meu comboio partiu por entre as canes de despedida dos
amigos.
Depois de ter encontrado uma composio sanitria em
Jitomir, embarquei em Brest-Litowsk noutro especial, cheio
de tipos que iam de licena, e dessa maneira consegui ganhar
quase um dia.
Agora, de madrugada, j de regresso, voltei a passar
por Brest-Litowsk, e eis-nos de novo em Minsk, numa estao
escura. Os comboios prontos a partir esto cheios
de soldados; estes enchem tudo, desde as redes aos bancos,
aos corredores, aos W. C., no deixando nem sequer 1 milmetro
de espao livre. Estou to fatigado que nem me
aguento nas pernas. Os meus papis tm de ser visados
pelo oficial da estao de Minsk, assim como a minha
guia de marcha, que tem escrito: Berlim-Minsk, por Lemberg-Brest-Litowsk.
No gabinete do chefe, um sargento, enquanto aplica
os carimbos regulamentares, diz:
- Vais para Viasma. A o oficial da estao te indicar
o caminho. Despacha-te. O teu comboio vai partir. Linha 47.
No dia seguinte, s 15 horas, chego por fim a Viasma,
ancilosado, molhado at aos ossos, cheio de fome. Na
semiobscuridade, descortino o gabinete do oficial. Um sargento
agarra nos meus papis, desaparece, e depois volta
alguns instantes mais tarde, na companhia de um capito

OS CARROS DO INFERNO 213


velho e obeso. De pernas afastadas e punhos nos quadris,
planta-se diante de mim, a olhar-me malevolamente.
- Que significa isto? - grasnou ele. - Andas a divertir-te
a passear pela Rssia? Queres esconder-te, no isso?
De olhar mortio, eu conservava-me em sentido. Ouviam-se
as cavacas a crepitar na salamandra.
- Perdeste a lngua? - prosseguiu o capito. - Vamos!
Confessa que te querias esconder.
Ateno, Sven! Trata de arranjar uma boa resposta.
Caramba, que mal cheira o capito!
- Sim, meu capito.
- Que ouo eu ? - rangeu ele. Na salamandra aberta,
as pequenas labaredas continuavam a jogar s escondidas.
Pressentia-se o seu delicioso calor. Mas para qu pensar
nisso? Acabara-se a licena.
- Declaro respeitosamente ao meu capito que ando
a dar a volta Rssia.
- Ah! O animal confessa! Que espertalho! Bem, bem,
meu rapaz, vais comear por agarrar nessa cadeira, segur-la
com o brao esticado e dar dez saltos. Em seguida
passaremos a outro jogo. Vamos, animal de trincheira!
Peguei na pesada cadeira da secretria e comecei a
saltar. De cada vez que o fazia, o estojo da minha mscara
antigas vinha bater-me duramente no pescoo.
- Mais depressa! Mais depressa! - dizia o capito,
encantado, batendo o compasso com uma rgua: - Um,
dois, salta mais. Um, dois, salta mais!
As duas primeiras dezenas foram consideradas ms,
mas a terceira satisfez completamente. No meio dos aplausos
ruidosos do pessoal que fazia roda, ele ordenou:
- Vamos mudar de jogo, minha besta!
Obedecendo s ordens, saltei por cima da mesa, depois
rastejei por debaixo de uma fila de cadeiras que fingiam
de tnel. Uma nvoa escura tapava-me os olhos, latejavam-me
as fontes e ouvia sempre a mesma voz aflautada:
- Mais depressa! Mais depressa!
- Sentido! - gritou de repente uma voz.

214 SVEN HASSEL

Estaquei subitamente e, com o dedo mindinho encostado


costura das calas, olhei em frente. Deparou-se-me
o retrato de Hitler. Sentia uma espcie de pancadas na
cabea, via manchas vermelhas a danar diante dos olhos
e a fotografia do Fhrer parecia piscar-me o olho. Uma
voz cortante como uma lmina rasgou o silncio:
- Que isto aqui?
Novo silncio. A salamandra roncava suavemente, a lenha
mida crepitava, espalhando em volta esse agradvel perfume
a floresta e a liberdade.
- Ento, os senhores so mudos? - prosseguiu a voz
glacial.
- O capito Von Weissgeibel, oficial da estao, declara
respeitosamente ao coronel que se trata de um castigo aplicado
a um atirador que passeia na retaguarda das linhas.
- Onde est esse atirador, capito?
Tinha uma destas vozes de carrasco que pede desculpa
por ter de guilhotinar um homem de bem. O capito, a luzir
de gordura, estendeu para mim um dedo reboludo. O coronel,
cujo rosto frio e liso emergia de um barrete de pele
branca, fitou-me.
- Descansar!
Os meus msculos distenderam-se um pouco, prestes a
retesarem-se primeira ordem do coronel - um coronel
coberto de condecoraes, brancas, pretas, encarnadas, azuis.
- Atirador? Capito, venha c e olhe bem para este
homem.
O capito rebolou at junto de mim, observou-me com
os olhos piscos e uniu as pernas curtas enfiadas numas
botas demasiado altas.
- Este homem, meu coronel, sem dvida um atirador
de blindados.
- Est certo disso? - insistiu o coronel, com um sorriso
frio e perigoso. - Ter-se-ia o senhor por acaso esquecido
de quais so os distintivos do exrcito alemo?
Um comprido dedo enluvado de negro aflorou a fivela
do meu cinturo.

OS CARROS DO INFERNO 215

Fale, soldado.
- Porta-bandeira Hassel, 27. blindado, 5.a companhia,
regressa de licena. Ordem de marcha dada em Berlim:
Minsk, por Brest-Litowsk. Mandado seguir de Minsk para
Viasma. Chegado s 15.07 pelo comboio nmero 874.
Descanso.
Uma mo autoritria estendeu-se em direco ao sargento :
- Os documentos. - Seguiu-se logo um rudo de botas,
um bater de calcanhares, e o sargento, todo a tremer, veio
fazer o seu relatrio, mas o coronel, impassvel, parecia no
dar por nada. Encaixara o monculo no olho e examinava
os documentos. Depois de ter observado cuidadosamente os
carimbos, fez desaparecer o monculo dentro de um pequeno
bolso entre o segundo e o terceiro boto. E, aps alguns
minutos de silncio, iniciou uma srie de comentrios cortantes.
O capito oscilava, os sargentos oscilavam e os
secretrios, em sentido junto mesa, engoliam em seco.
Apenas o soldado da primeira linha que eu era permanecia
indiferente quilo que neste instante se passava no gabinete
da estao de Viasma, onde o chefe de operaes, a
caminho do Q. G. dos exrcitos do centro, interrompera
um passatempo divertido. Um pequeno coronel maneta,
de rosto correcto mas impiedoso, do qual estava ausente
o menor reflexo humano, e que odiava toda a gente na
mesma medida em que os outros o odiavam a ele.
Um secretrio foi sentar-se mquina de escrever. gil,
o coronel colocou-se logo atrs dele, a ditar. Releu depois
o papel, em seguida estendeu-o, na ponta dos dedos, ao
capito:
- Assine. Era isto o que voc queria, no verdade ?
- Sim, meu coronel - exclamou o capito, abafando
um soluo na garganta.
- Leia, capito.
Tratava-se de um requerimento a pedir a partida imediata
para a frente, dirigido sob forma de petio ao general
Von Tolksdorf. Dizia respeito no s ao capito Weissgeibei,

216 SVEN HASSEL

mas tambm a todo o pessoal da estao, e, a fechar, declarava-se


antecipadamente grato se acaso os incorporassem
a todos num batalho de infantaria de choque. No fim da
leitura, os olhos do capito quase saltavam fora das rbitas.
Com uma indiferena total, o coronel dobrou a petio e
meteu-a na pasta. Acabava de ser sediado o destino do pessoal
daquela estao.
Minutos volvidos, eu embarcava num comboio que se
dirigia a Mogilev. Como sempre, a locomotiva empurrava
sua frente uma plataforma cheia de areia, a fim de nos
proteger das minas. De que forma? Ningum seria capaz
de o dizer. Isto era, sem dvida, um segredo entre Deus
e os servios de segurana.
Mas, a certa altura, as flores de gelo que se viam atravs
dos vidros das janelas passaram a ser rostos humanos e paisagens
que apareciam e desapareciam como num sonho:
Berlim, a cave dos ciganos, o quarto, todos os stios, enfim,
onde tnhamos estado, ela e eu.
Dirigiu-se a mim quando me encontrava ainda na estao
de Schlesiger.
- Em gozo de licena? - inquiriu com um olhar frio
e perscrutador. Tinha uns olhos cinzento-escuros, com as
plpebras pintadas de azul e as pestanas empastadas de
rmel: exactamente a mulher que convinha a um soldado
de licena. De resto, no seria meu dever arranjar uma
mulher, eu, que tivera a sorte de ganhar aquela licena?
Os meus camaradas no esperavam outra coisa de mim. Em
pensamento, comeara j a despi-la.
Teria uma cinta vermelha e minscula, como a rapariga
que vinha no jornal de Porta? Ou, antes pelo contrrio, vestiria
roupa interior preta? Estremeci de prazer antecipado.
- Sim, trago quatro dias de licena.
- Ento, venha comigo. Vou mostrar-lhe Berlim, o nosso
Berlim encantador, apesar desta guerra que nunca mais
acaba. dos SS?
Sem responder, mostrei-lhe a minha braadeira, com o
Sonder abteiluing ladeado por duas caveiras. Ela riu bai-

OS CARROS DO INFERNO 217


xinho; descemos a rua num passo vivo e o rudo das minhas
botas grossas dominava o barulho Ligeiro dos saltos dela.
Esplndido e maravilhoso Berlim! Sempre renovado!
Esta mulher, de uma beleza calma e ligeiramente extica,
tinha a expresso um pouco dura e o seu queixo desdenhoso
emergia de uma elegante gola de peles. Senti os seus dedos
longos deslizarem-me pela mo.
- Para onde vai, senhor?
Balbuciando, consegui dizer que no fazia a menor ideia,
como se um soldado que regressa da frente no soubesse
onde dirigir-se com uma mulher bonita! Ela lanou-me um
olhar furtivo e julguei divisar um sorriso nos seus olhos
frios.
- O qu? Ento um oficial no sabe onde deve levar
uma senhora?
- Lamento, mas no sou oficial; apenas um simples
porta-bandeira.
-No oficial? Que importa isso? -disse ela, rindo.
- Numa guerra como esta, tanto pode acontecer os soldados
tornarem-se oficiais, como os oficiais sargentos; algumas
vezes, tambm sucede os oficiais irem parar forca. Somos
um grande povo, maravilhosamente disciplinado, que executa
tudo aquilo que se lhe ordena.
Que queria ela dizer com isto?
O comboio estacou com uma sacudidela que me interrompeu
os pensamentos. Um prolongado apito; depois, muito
suavemente, recomeou a andar. As flores da geada transformam-se
num lbum de imagens de uma licena j
remota.
Eis a cave dos ciganos, com o seu conjunto de violinos
meigos e nostlgicos. Toda a gente parecia conhec-la, aqui.
Bastava-lhe um sinal de cabea ou esboar um sorriso de
cumplicidade para que as garrafas de gargalo alto com
datas remotas surgissem em cima da nossa mesa.
Ela, claro, usava uma pequena cinta vermelha e roupa
interior de uma leveza transparente. Em matria de amor,
revelou-se selvagem, insacivel, possessa de um erotismo

218 SVEN HASSEL

quase doentio; necessitava de homens como um intoxicado


de morfina. Oh, que mundo de coisas para contar aos camaradas...
Um universo inteiro descoberto em quatro dias!
Na ltima noite, ela pediu-me que lhe desse a minha
Cruz de Ferro. Como podia eu recusar-lha? A gaveta que
abriu estava j cheia de condecoraes pertencentes a todos
os homens que haviam passado pela sua cama. Via-se l
at uma caveira de prata, distintivo da SS A minha cruz
foi reunir-se a esses trofus.
- Chamo-me Helena Strasser -disse ela, a rir. Depois,
deitando a cabea para trs, numa atitude de desafio, ostentou
uma estrela amarela, cuidadosamente envolta num pedao
de seda: - Aqui est a minha Ordem de Cavalaria acrescentou.
Esperava sem dvida uma reaco da minha parte, mas
conservei-me impassvel. Veio-me ideia a recordao daquele
dia em que um SS quis impedir Porta de se sentar
num banco reservado aos judeus. O SS errara no nmero
da porta; o respeito pelos regulamentos custou-lhe a vida.
- Tu pareces no compreender! Eu tenho a estrela
judia!
O seu olhar verrumava-me a carne.
- Sim, e depois?
- Sers preso por teres dormido comigo - disse ela,
rindo. - Ao menos, confessa que valeu a pena!
- No h dvida, mas como consegues tu viver aqui e
andar em liberdade?
- Tenho boas relaes! Tenho boas relaes! Olha,
possuo at o carto do Partido com a minha fotografia.
Percorrendo a estepe, o comboio que oscila passa agora
em frente das aldeias esquecidas. Guardas da linha hngaros,
cheios de sono, lanam um vago olhar sobre o nmero
do comboio composto de vages de mercadorias e de vetustas
carruagens de passageiros.
Perpassa-me pela memria o rosto de um camarada da
Escola de Guerra. Vira-se na necessidade de abandonar a
Alemanha porque o bisav da mulher era judeu. Tendo

OS CARROS DO INFERNO 219


sido obrigado a divorciar-se, ajudmo-lo a passar a fronteira
sua com a mulher, num Mercedes do estado-maior.
Mas a histria no pra aqui. Simultaneamente, a me do
meu camarada e o pai da rapariga foram tambm presos,
enquanto os respectivos cnjuges eram deixados em liberdade.
Mas sem cartas de racionamento. Em 1941 fuzilaram
o pai do meu amigo e disseram que ele se tinha suicidado.
O exrcito enviou uma magnfica coroa e os oficiais foram
atrs do caixo ido antigo coronel, o qual teve tambm direito
a um belo discurso. Em suma, tudo acabou a contento
geral.
Mudana de comboio em Mogilev. No cais, encontrei o
oficial da estao, que me faz parar e, com grande surpresa
minha, se informa da minha sade, me oferece um cigarro,
me chama Sr. Porta-Bandeira. Estas cerimnias desusadas
preocuparam-me bastante. Metido numa farda de cavalaria
com gales da largura de um dedo, usava botas altas de
verniz e esporas de prata que tilintavam como campainhas
de um tren a passo. Observou-me, sorrindo, atravs do
monculo.
- Para onde tenciona dirigir-se, Sr. Porta-Bandeira?
Bato os calcanhares e respondo da maneira mais regulamentar
possvel:
- Meu capito, o porta-bandeira Hassel vai reunir-se
ao seu regimento em Bobrusk, via Mogilev.
- Sabe quando parte o comboio para Bobrusk, meu
caro amigo?
- No, meu capito.
- pena! Eu tambm no sei, mas vamos ver se conseguimos
adivinhar. - E fitava as pequenas nuvens cinzentas,
como se esperasse que o guia lhe casse do cu. Depois
desistiu.
-Sim, claro, a que a porca torce o rabo! Ora vejamos:
quer dirigir-se para Bobrusk, no assim, meu caro
porta-bandeira? Mas, j que falamos nisso, tem de facto
uma bandeira?

220 SVEN HASSEL

Completamente desorientado, fito-o com os olhos esbugalhados.


Estar a gozar-me ou doido? Espreito para
todos os lados, procura de auxlio, mas vem-se apenas
dois empregados do caminho de ferro, no outro extremo do
cais. Ele sorri para mim com um ar benvolo e tira o
monculo, que comea a limpar com uma das luvas.
- Trouxe consigo a bandeira, caro amigo ? A velha
bandeira do regimento!
Comeou a recitar Rilke:
Orgulha-te, minha me: sou eu que levo a bandeira.
Nada temas, minha me: sou eu que levo a bandeira.
Guarda-me no teu corao: sou eu que levo a bandeira.
Ps-me a mo no ombro:
- Caro Raineir Maria Rilke, tu s o heri e a honra
da cavalaria. O grande Rei te recompensar. - Passeou
durante uns momentos, escarrou para cima das chulipas e,
apontando os carris com o dedo, prosseguiu, com uma voz
de falsete: - No manual destinado aos empregados do
caminho de ferro, estas calhas que ali v chamam-se
carris. Em cima da brita colocaram, por razes de natureza
cientfica, aquelas chulipas, com intervalos regulares.
Segundo o nosso manual, a distncia compreendida entre os
dois carris chama-se afastamento. Na Rssia, onde a cultura
no existe, o afastamento diferente. Ainda bem que
os nossos exrcitos libertadores se infiltraram nas trevas
russas para lhes levar a luz e dar aos carris soviticos o
afastamento que convm a uma nao civilizada.
Curvou-se para mim, piscou o olho, ajustou o cinto,
balanando-se orgulhosamente sobre as pernas.
- Sabe que, em 27 de Setembro de 1825, os Ingleses
cometeram a imprudncia inaudita de construir a primeira
linha de caminho de ferro? Segundo o nosso servio de informaes,
o comboio compunha-se de trinta e quatro viaturas,
com o peso total de noventa toneladas.
Esgaravatou os dentes com um palito de prata, chupou

OS CARROS DO INFERNO 221

durante alguns instantes um dente furado e acrescentou, em


tom de confidncia:
- Creio que os bombardeiros do marechal Goering destruram
essa ameaa contra o nosso reino germnico. Depois de ter respirado profundamente, prosseguiu: - Com
os explosivos especiais da fbrica de Bamberg consegue-se
fazer em migalhas esta linha de caminho de ferro. Em
direito internacional, tal gesto est reservado s tropas alems
quando consideram que a cultura se encontra em
perigo. Compreendeu bem, Sr. Porta-Bandeira Rilke?
No consegui abrir a boca nem uma nica vez, contentando-me
em acenar com a cabea.
- Quer ento ir para Bobrusk? Vai buscar a bandeira,
no assim? - De repente, comeou a berrar, acusamdo-me
de ter abandonado a bandeira. Depois voltou a mostrar-se
corts: - J que pretende viajar no nosso maravilhoso
comboio nacional-socialista, devia possuir um horrio. Vejamos:
pretende dirigir-se a Bobrusk, no verdade? - Depois
acrescentou impetuosamente: - Que diabo vai o senhor
l fazer? Ah, j descobri! - disse ele com uma piscadela
de olho entendida. - Pretende ir fazer saltar as calhas do
caminho de ferro? Cale-se, Sr. Porta-Bandeira! Fique
sabendo que a sua tarefa levar a bandeira, a velha bandeira
ensopada de sangue. No v para Bobrusk e fique
aqui, junto de mim.
Tentou assobiar o Horst Wessel, mas no conseguiu.
Ento, ps-se a cantarolar qualquer coisa no gnero de
Ser que eu tenho, ser que eu tenho de emigrar p'ra cidade,
e deixar-te aqui, minha bela? Calou-se de sbito e relinchou
autenticamente:
- Porta-bandeira sem bandeira, vai ser preso, mas apenas
quando esta admirvel guerra acabar e quando os esquadres
de cavalaria, brios de vitria, passem a trotar por
baixo da Porta de Brandeburgo, saudados pelas nossas encantadoras
mulheres e pelo nosso piolhoso povo! Por agora,
v-se l embora para Bobrusk! Partida s 14.21, linha 37,
comboio 156. Mas livre-se de no trazer a bandeira! Um

222 SVEN HASSEL

regimento sem bandeira como uma linha sem comboio.


Quando chegar ao seu destino, peo-lhe que tenha a amabilidade
de apresentar os meus cumprimentos a Sua Majestade
a Imperatriz Catarina. Ela vende chocolate Estaline no
mercado. Mas no lhe fale nisso, ela nem sequer desconfia.
Fito nervosamente o elegante oficial, ao mesmo tempo
brio e louco, mas, facto curioso, um comboio para Bobrusk
pra efectivamente na linha 37.
Chego ao meu destino sem dificuldade e encontro o 27.
blindado. Morto de fadiga, atiro-me para cima da palha
hmida e adormeo profundamente. No dia seguinte pela
manh, quando a companhia regressava -do seu trabalho de
sapadores, Miudinho, muito contente por me tornar a ver,
exclamou:
-Eh!, diz-me l! Sempre me trouxeste umas calas de
mulher? S de as ver fico excitado!
Passei horas e horas a contar tudo o que me sucedera.
Nem um colchete, nem um boto, me deixaram passar em
falso. Porta exibiu uma das suas gravuras mais sugestivas
e perguntou:
- Experimentaste isto?
- No, meu grande porco. Estive com uma mulher a
valer. Uma judia - acrescentei.
-Uma qu? - exclamaram todos em unssono.
- Ento ainda existe alguma?
- E com a roupa interior que tu descreveste!
Disse que sim com a cabea e comecei a contar a histria
de Helena. Na noite seguinte fui acordado por Porta.
- Na verdade - segredou-me , ela tinha uma cinta
vermelha e usava meias at ao cimo das coxas?
- Sim... uma cinta toda vermelha e meias muito compridas
- confirmei eu, meio adormecido.
Ouviu-se nesse momento a voz de Pluto no escuro:
- Tens a certeza de que ela no tinha nenhum piolho,
nem cheirava a esterco?
- No, nem piolhos nem esterco. J te disse que era
uma mulher a valer.

De que depende a vida de um homem? De uma nota


escrita a uma secretria.
Um funcionrio automatizado pelo regulamento deixa o
caso seguir o seu curso.
O homem enforcado, h crianas que ficam sem pai
e a guerra prossegue.
CAPTULO XVIII

O GUERRILHEIRO
Isto passou-se no dia seguinte quele em que os soldados
da polcia territorial tinham prendido um campons
russo. O homenzinho estava bbado. Haviam-no encerrado
num local que ficava do lado de fora do gabinete da companhia,
onde devia permanecer at curtir a bebedeira. A
bulha entre o campons e o Feldwebel da 2.a companhia
fora causada por duas garrafas de vodka. O Feldwebel,
detido pela companhia, foi libertado assim que lhe passou
a bebedeira. Tudo corria segundo as regras. Infelizmente,
houve ainda um relatrio que veio a transformar-se num
grosso calhamao no menos regulamentar. O caso foi
ganhando vulto, conforme sucede com todos os assuntos
militares, mas existiu ainda outra razo para isso: em
Jitomir, os conselhos de guerra eram muito apreciados.
O looraam-danite da regio, major-general Hase, era um
velho de mais de 70 anos, que tinha por costume guardar
cuidadosamente, numa caixa forrada de veludo, uma ma-

224 SVEN HASSEL

deixa de cada supliciado. Esse general coleccionava as


execues como quem colecciona borboletas, e o tempo
pareceria demasiado longo aos mandes de Jitomir se no
tivessem de vez em quando algum para executar. No fim
da guerra acabar-se-iam as madeixas para o general e
ele prprio tornar-se-ia um reitor muito respeitvel em
qualquer liceu de provncia, onde a considerao da sua
clientela burguesa o levaria a reprovar abertamente as efuses
de sangue.
O campons era um homem pobre e farto de trabalhar,
que bebera uma pinga de vodka a mais. No relatrio, tornou-se
num perigoso guerrilheiro, adversrio declarado do
III Reich.
Levaram portanto preso Vladimir Ivanovitch Vjatscheslav,
e os polcias folgazes disseram-nos grandes adeuses ao
partirem para Jitomir. Um deles deu mesmo uma valente
coronhada na cabea do campons, pois, aos olhos de um
polcia prussiano, nada pode haver de mais desprezvel do
que um campons russo! E tudo teria ficado imediatamente
esquecido se no fosse a rapariga do leno verde.
Nada existe que se no transforme em rotina, no
verdade? Mesmo enforcar gente, como se se tratasse de
guerrilheiros. Notem que, depois de mortas, essas inmeras
vtimas foram consideradas como heris soviticos, mas, se
tivessem sobrevivido guerra, seriam enviadas para o
strafnjik sovitico, o campo de Ukhta-Petjora, por no
haverem sido enforcadas como guerrilheiros, continuando
a exercer o mister de agricultor sob a pata dos soldados
de Hitler.
O certo que a rapariga do leno verde veio cantina,
que fora instalada numa grande barraca. Essa cantina
nascera da imaginao de um cozinheiro, homem de negcios
experiente, que pertencia raa dos 60% de lucros.
Lanou um olhar em roda antes de se aproximar da mesa
onde estava reunido o nosso grupo.
- Quem o teu pai, princesa? - perguntou Alte, sorrindo,
enquanto Porta dava estalos com a lngua.

OS CARROS DO INFERNO 225

A rapariga olhou-o, sorriu e respondeu com num som


idntico. O barulho das gargalhadas subiu at s velhas
traves do tecto, enegrecidas pelo fumo.
- O meu pai lavrador. Chama-se Vladimir Ivanovitch
Vjatscheslav e mora na barraca amarela junto do rio.
Alte, contrafeito, percorreu com os olhos a sala onde
se estabelecera um sbito silncio. Porta ps-se a polir a
fivela do cinto, enquanto Miudinho palitava os dentes com
a navalha de mola. O legionrio levantou-se e, com a atrapalhao,
tropeou nos prprios ps.
- Ah, sim, o teu pai o Vladimir Ivanovitch... Ah,
sim, minha filha... Ele esteve aqui, mas j se foi embora.
- Embora? Mas como? Ele no podia ter-se ido embora.
No temos nada para comer e a Anastsia chora que
se mata. E agora os N. K. V. D. alemes querem que eu v
trabalhar para as estradas. O meu pai tem de ir para casa,
porque a Anastsia est doente.
Alte coava a nuca e procurava desesperadamente um
auxlio de qualquer de ns, mas ficmos todos calados,
sobre os bancos toscos. Que poderamos dizer? Os conselhos
de guerra em Jitomir eram muito severos e os juzes
gostavam especialmente de ver uma pessoa balouar-se na
ponta de uma corda.
- Olha, pequena, um polcia veio buscar o teu pai por
causa de uma trapalhada qualquer. Houve um secretrio
que escreveu coisas de mais a seu respeito.
- Para onde que o levaram ?
Alte encolheu os ombros e passou a mo pelos cabelos,
ao passo que Porta escarafunchava nos ouvidos.
- No sei bem. Seguiram para oeste, direitos estrada
principal.
A rapariga do leno verde, que devia ter os seus 14 anos,
virou para o tecto uns olhos aterrados, depois baixou-os
para os nossos rostos sujos, hirsutos, com as bocas molhadas
de vodka e plos sujos de machorska - observou estes
soldados de fardas cinzentas que prendiam e enforcavam os
pobres camponeses ou ento os mandavam para longe, para
C. i. - 15

226 SVEN HASSEL

esse oeste donde nunca ningum ainda regressara. Dizia-se


que era ainda pior mandar as pessoas para oeste do que
para leste, apesar de ali no haver sol sobre a neve e de os
mosquitos devorarem as pessoas no Vero.
- Ests sozinha l em baixo, ao p do rio? - perguntou
Stege.
- No, tambm l est a Anastsia, doente.
- Quem a Anastsia ?
A minha irmzita. Tem s trs anos.
Os soldados tossiram e assoaram-se. Miudinho escarrou
no cho:
- Diabos levem a todos, sobretudo aos polcias!
- Quem lhe d de comer? - inquiriu Alte.
A rapariga olhou-o:
- Sou eu, pois quem havia de ser ?
- Mas onde pra a tua me?
- Os N. K. V. D. russos levaram-na tambm quando
vieram buscar o meu av. Mas isso foi h muito tempo,
ainda por aqui no havia tiros.
Miudinho levantou-se e foi at ao p do cozinheiro.
Chegaram-mos aos ouvidos algumas palavras violentas. Depois
voltou com um po e um saco de sal.
- Toma. um presente c do Miudinho. - Deu um
pontap irritado numa das mesas: - Pegas, ou deito isto
tudo fora?
A pequena inclinou a cabea e meteu tudo numa algibeira
da saia.
- Senta-te, garota - ordenou Porta.
Os soldados apertaram-se para lhe dar lugar. Porta
deitou na tampa de uma marmita a merenda de Miudinho
e de Stege, juntando-lhe depois tambm a sua, e empurrou
tudo para junto da rapariga:
- Come, deves ter vontade.
- Talvez o meu pai j l esteja! Prefiro ir-me embora disse ela, olhando-nos com ar interrogativo.
- Ningum respondeu. Cada um de ns fumava, ou carregava
o cachimbo, ou bebia vodka pela garrafa.

OS CARROS DO INFERNO 227


- Primeiro, come - aconselhou Alte, esfuracando o
nariz. - O teu pai no voltou para casa. Pelo menos por
enquanto - corrigiu.
A pequena sentara-se timidamente na ponta do banco
mal acabado; deitou para trs o leno verde e vimo-la curvar-se
sofregamente sobre os alimentos. Ps-se a comer com
um ar esfaimado, a beber o caldo e a engolir tudo ao
mesmo tempo, sem fazer caso da colher, metendo as coisas
para a boca com a mo. Alte limpou s escondidas uma
lgrima sobre a face barbuda.
- Tenho uma filha desta idade - disse com um ar
contrito. - Vai ficar s no mundo, coitada!
O cozinheiro aproximou-se com um tacho cheio de leite
quente, que pousou diante da pequena. Miudinho ergueu
uma sobrancelha e assobiou entre dentes.
- Que queres dizer com isso ? - gritou o cozinheiro,
furioso por ter dado a perceber a compaixo que tambm
sentia. - Quem vai pagar s tu, meu animal! - E agitava
um lpis ameaador. - Assento j na tua conta! E ponho
l o teu nome, porque posso morrer entretanto! Assim
tenho garantidos os 60 %. Por esta no esperavas tu, ora
diz l?
Miudinho continuava a assobiar e piscou o olho a Porta.
- Ests a ouvir? - gritou o cozinheiro.
Miudinho teve uma espcie de sobressalto e a sua faca
de trincheira, raspando pelo ombro do homenzinho, foi
espetar-se, com um assobio irnico, na madeira do tabique.
- Traz-me c a faca, meu guardador de porcos! -gritou
Miudinho. - Imediatamente!
Mudo de susto, o taberneiro arrancou a faca e pousou-a
respeitosamente diante de Miudinho. Preparava-se para se
pr ao fresco, quando se sentiu erguido do cho e sacudido
como um fox-terrier faz a um rato.
- Meu odre! Meu gatuno! Repete o que tu s, meu...
meu...
- Meu porco sujo - murmurou Porta.

228 SVEN HASSEL


- Sim - gritou Miudinho , porco sujo, sujo... repete.
O cozinheiro, meio asfixiado e j a ficar roxo, teve
de repetir trs vezes cada injria e no fim, atirado como
se fosse uma bola, foi ao rebolo at ao mostrador, por
baixo do qual se enfiou de gatas. A rapariga encostara-se
muito parede, mas o gigante curvou-se para ela:
- No tenhas medo, pequena. Miudinho um bom
tipo, que protege os mais fracos, um bom cristo. - E fez
um sinal da cruz sua moda, para acompanhar a palavra
cristo.
Stege tirou do bolso um mao de rublos e lanou-o com
ar indiferente na direco da rapariga. Outros o imitaram;
at Porta, que adorava dinheiro, empurrou para ela um
pequeno monte de notas, no sem as ter contado antes com
todo o cuidado e as envolver com um elstico. O cozinheiro,
chamado por um estalido de dedos, aproximou-se a galope:
- Arranja um embrulho aqui para a pequena e alguns
rublos tambm - ordenou Miudinho.
O cozinheiro obedeceu sem protestar. A rapariga levantou-se
para partir; atou com fora o leno verde debaixo
do queixo, prendeu com um cordel o velho capote militar
e desapareceu na noite, acompanhada por Stege e o legionrio,
ambos armados, que no quiseram que ela fosse
para casa sozinha.
O candeeiro Hindemburgo vacilou. Algum ps mais
sebo no depsito e a chama ganhou alento.
- Achas que o vo fuzilar? - perguntou Alte ao
nosso orculo.
- Esto a fuzilar muita gente, nesta altura. Tornou-se
um hbito. Deve haver muitas pessoas nas condies desta
pobre pequena.
-Ainda bem que no sabemos de todas! - suspirou
Pluto. - Achas que aquele a quem cortaram a cabea
ontem noite teria filhos?

OS CARROS DO INFERNO 229


- No sei - respondeu Alte. - So perguntas que
se no devem fazer, porque ficamos incomodados. Depois,
tudo isto custa mais ainda.
Porta, encolhido num canto, acordou de repente:
- E se ns fssemos raptar o pai da rapariga? muito
mais fcil abater meia dzia de polcias ranhosos do que
um batalho de russos!
- Eu vou nisso! - exclamou Pluto. - Torcemos os
pescoos queles cachorros e trazemos o homenzinho.
- E depois? - perguntou Alte, que ainda no acabara
de esfuracar o nariz.
- Depois o qu ?
- Julgas que os outros se vo deitar a dormir depois
de verem que houve quem limpasse o sebo aos polcias?
- Ah, est bem - reflectiu Porta. - Mas nessa altura
j ns estamos muito longe... E quem que sabe que
somos ns?
- No, de facto ningum saber. Mesmo que algum
o dissesse, no o acreditariam. Mas ests a ver, meu filho,
que acontecer uma coisa pior ainda. Neste momento eles
sabem que tm l no um guerrilheiro, mas sim um campons
inocente. Se o libertarmos com tiroteio e tudo, ento
garanto-te que vo fazer um barulho dos diabos, porque de
facto h por aqui conspiradores! Todos os SS ficaro
em p de guerra, mandaro arrasar duas aldeias, centenas
de mulheres e crianas sero levadas para campos de represlias,
porque este campons ser transformado num
perigoso chefe de guerrilheiros que eles h muito procuravam.
Ao passo que, se no nos metermos nisto, enforcaro
o Vjatschesiav, certo, mas ser s ele, e, se estrebuchar
bastante, haver paz durante algum tempo, porque o general
passou um dia satisfeito e os polcias ganharo a sua
medalha. Este campons o preo por que se comprar a
paz neste sector.
- S queria deitar a mo a estes bandidos no fim da
guerra! - rangeu Porta. - Havia de enfiar-lhes chumbo
derretido pelas goelas abaixo.

230 SVEN HASSEL

Stege e o legionrio, que acabavam de entrar, praguejaram


em voz baixa e alvitraram outra coisa: raptar o
oficial da zona e entreg-lo aos russos.
- Vocs tm cada uma! - exclamou Alte, muito zangado.
-Julgas que no somos capazes? - gritou o legionrio.
- muito fcil - declarou Porta. - S ns os trs
trazemos diante de ns a matilha toda, com o chefe dos
carrascos frente.
- No duvido - retorquiu Alte. - Mas, se o fizerem,
uma estupidez. A no ser que queiram ver acabar com
todos os camponeses desta terra. Pois ento vocs, pobres
idiotas, no vem o resultado que daria esse gnero de
brincadeiras?
- Bem, ento vamos l pensar noutra coisa...
Porta calou-se e fitou o sargento, que entrava nesse instante
e estava ainda a sacudir a neve do capote.
Miudinho piscou os olhos, abanou a cabea e ps-se a
assobiar entre dentes. O cozinheiro, que estava a brincar
com uma garrafa vazia, enviesou os olhos para Porta e
fez com a sua cabea de touro careca um sinal rancoroso
em direco entrada.
No mesmo instante voou uma faca, que veio plantar-se
no cho, entre os ps do sargento. O legionrio soltou uma
gargalhada e, gil como uma pantera, esgueirou-se at
porta. Arrancou a faca com um puxo e, dando-lhe um
beijo, cantarolou:
- Al grande e sabe o que faz!
Na sala pairava um silncio de mau agouro. O sargento
Heide, autor do relatrio sobre o campons, olhou em volta
com um sorriso forado:
- H por aqui rapazes espertos, hem? Mas no aconselho
ningum a fazer pouco do sargento Heide.
Brincava com uma comprida nagan, e ouviu-se um estalido
a indicar que ele a destrancara.

OS CARROS DO INFERNO 231


- Estoiro a cabea a um, cambada de tinhosos! s
pedirem por boca!
Sentia-se no ar uma atmosfera de morte:
- Cobardolas! - afirmou Heide, que avanou e pediu
um copo de cerveja.
- No tenho - resmungou o taberneiro.
- Ento um meio de vodka!
- Tambm no tenho - retorquiu o outro, com o olhar
a luzir de dio.
- Ento o que que tens? - inquiriu Heide, esticando
o pescoo como um touro que vai marrar.
Mantinha a mo direita enterrada no bolso, e todos
sabiam que ele empunhava a nagan.
-Nada! - berrou o taberneiro. E a garrafa com que
estivera a brincar foi quebrar-se sobre o balco.
- Recusas-te a servir-me, meu bodegueiro ? A mim, o
sargento Julius Heide?
- S tenho isto! - declarou o taberneiro, exibindo um
caco de garrafa debaixo do nariz do sargento.
Miudinho chasqueou:
- Anda c, patife! Temos aqui uma coisa para ti!
Heide voltou-se, de olhos arregalados, e deu um passo
para a mesa. Miudinho espetou bruscamente a faca na madeira
do tampo e exclamou:
- Isto para ti, se no te puseres imediatamente a mexer!
- Que mosca vos mordeu ? - balbuciou Heide, que
nos olhava, perplexo, ora a um, ora a outro.
- O que que temos? - rosnou Bauer. - Que pensas
tu que seja, meu nojento?
Heide, tal como um tigre prestes a saltar, recuou lentamente,
com a pistola sempre apontada para o pequeno legionrio,
que se ia aproximando, passo a passo, do elegante
e burocrtico sargento.
- No avances mais, palhao marroquino, se no queres
deitar cuspo encarnado! - sibilou Heide, fitando uns olhos
desvairados no homenzinho, que o observava perversamente.
Tnhamos visto todos o sargento destrancar a pistola e

232 SVEN HASSEL

estvamos espera de ouvir o seu crepitar seco. Mas ningum


pensou em mover um dedo. Mais rpido que o pensamento,
o p do legionrio acertou na mo que segurava
a arma. Heide soltou um grito de dor e dobrou-se ao meio,
enquanto a pistola caa no cho. Miudinho agarrou-a, arrancou-lhe
o carregador e atirou-a para um canto.
O sargento ergueu-se e fez um movimento na direco
do legionrio, mas este, rpido como uma mola que salta,
partiu-lhe o nariz e uns poucos de dentes com um pontap.
- Ah! -troou Kalb. - Querias dar um tiro?... Que
horror! A papelada menos perigosa, no te parece?
Heide recompunha-se pouco a pouco e, soerguendo-se
do cho, limpava o sangue que lhe inundava a cara.
- Que esto vocs para a a insinuar? Eu vim aqui
para beber um copo muito bem descansado e sou atacado
sem razo.
O legionrio voltara a sentar-se:
- s um tipo fixe! Um inocentinho, no? Levanta-te,
canalha, seno enfio-te uma faca de trincheira nas goelas!
Heide ergueu-se com dificuldade e Porta estendeu-lhe
um copo de cerveja. O homem olhou com gratido o gigantesco
ruivo de cartola, cujos olhos azuis e porcinos eram a
nica coisa a animar-lhe o rosto impassvel; mas, no momento
em que ia para beber, Porta atirou um murro ao
copo, que foi parar ao fundo da sala.
Miudinho desatou s gargalhadas. Louco de raiva, o
sargento saltou por cima da mesa, a perseguir o gigante,
que se ria dele.
-No fui eu, foi o Porta!
Parou bruscamente e, com um coice de cavalo, atirou
Heide contra a parede e ali aplicou-lhe uma tareia em
forma. Ouviam-se gritos abafados. Alguns baldes de gua
conseguiram fazer voltar a si o sargento, que desmaiara
sobre a mesa.
- Manga-de-alpaca nojento! - comentou Pluto.
O taberneiro surgiu detrs do balco e ofereceu a todos
uma rodada de vodka.

Seria mais fcil a um camelo entrar pelo fundo de uma


agulha do que a Miudinho penetrar nos jardins de Al.
Alm disso, profetizava Porta, a sua linha de vida era
particularmente curta!
Estas duas notcias deixaram desolado o ingnuo gigante,
que se entregou a uma confisso geral, com o fim de
se lhe abrirem as portas do Cu.
Porm, um ataque inimigo veio interromper esta piedosa
tentativa.

CAPTULO XIX
MIUDINHO RECEBE A ABSOLVIO
- Vinte e um! - exclamou Porta.
Abateu as cartas sobre a caixa de munies que nos
servia de mesa. Verificmos, incrdulos, as cartas sebentas,
e Miudinho chegou mesmo a contar os pontos pelos dedos.
Mas no havia sombra de dvida: o total era exactamente
vinte e um.
Porta, encantado da vida, retirou prontamente os ganhos,
fazendo-os cair num capacete de ao, e ergueu a cartola:
- Querem continuar, rapazes?
Ganhara j trinta e sete vezes. Miudinho, que perdera
tudo, torceu o nariz, embora Porta, num gesto cavalheiresco,
se oferecesse para lhe fazer um emprstimo a 100 %.
- S quem estivesse prulas! - comentou Stege. Mais valia ir ao tipo dos 60% de juro e pedir-lhe cem
marcos emprestados! Seja l como for, perdia-se sempre.

234 SVEN HASSEL

Miudinho reflectiu um instante e depois curvou-se em


ar de confidncia para Porta:
- Tu no fizeste batota, hem?
Porta fez descair uma plpebra de pestanas desbotadas,
limpou o monculo e encaixou-o firmemente na rbita do
seu olhinho de porco:
- No, Joseph Porta nunca faz batota, Miudinho!
- Ainda bem! Seria uma coisa incrvel! - respondeu
o gigante, que respirou, aliviado. Dissipara-se no seu esprito
uma dvida terrvel.
Alte entrou nesse momento no abrigo:
- Eh, rapazes! Agora que vai ser o fim! A segunda
seco deve cobrir o deslocamento do 104. regimento, que
se vai pr ao fresco. limpinho. De todos ns, no escapar
um!
Porta desatou a rir e apontou um dedo para o prprio
peito:
- Ests enganado! C o meco vai escapar e sem perder
nem sequer um plo!
- Como que sabes? - inquiriu Miudinho, muito
interessado.
- Foi uma vidente que mo disse. Viu-o primeiro na
minha mo e depois na chvena do caf.
Miudinho aproximou-se, bamboleando-se:
- E que disse ela mais?
- A francesa? Que eu escapava da guerra, que casaria
com uma tipa cheia de massas e que viveria ainda muitos
anos contente e feliz, a gozar os rendimentos dos meus bordis!
- Essa agora! -exclamou Miudinho. - No achas que
esteve a chuchar contigo?
- Claro que no!
Miudinho olhou atentamente a palma da mo:
- Que linha esta? - inquiriu.
- a linha da vida. E a tua bem curta, por sinal, meu
velho!

OS CARROS DO INFERNO 235


O legionrio aproximou-se e ergueu um dedo:
- tempo de pensares em voltar o focinho para Meca.
So alturas de pensares em Al!
Miudinho engoliu em seco e, agarrando na metralhadora,
berrou:
- S queria que me dissessem quem que quer acabar
comigo?
- Os Popoffs - declarou Porta.
Stege apareceu tambm, portador de notcias pouco
agradveis, a respeito dos novos que tinham sido agregados
2.a seco, entre os quais se encontrava um antigo SS
que passara um ano em Torgau. Von Barring j prevenira
Alte contra ele:
- Cuidado com esse tipo. No me inspira confiana.
Stege acabava precisamente de ser informado de que o
SS se entendera com o sargento Heide e com mais alguns
outros para liquidar o 1. grupo, isto , o nosso, assim que
se apresentasse uma ocasio propcia.
O soldado Peters, um dos novos, sentou-se ao p de ns
e declarou, no tom enfastiado que lhe era habitual:
- Sim, h vinte e cinco tipos que esto resolvidos a
meter-vos uma bala na cabea.
Miudinho sobressaltou-se; mas uma piscadela de olho de
Porta obrigou-o a calar-se. Mesmo assim, ainda o ouviram
resmungar qualquer coisa a propsito de linhas da vida
curtas ou compridas.
- Como que soubeste isso? - inquiriu o legionrio,
com o cigarro colado na boca.
- Sei - tornou Peters, com a sua voz arrastada. E levantou-se:
- Agora no digam que no os preveni.
- Por que motivo querem eles dar cabo de ns? - perguntou
Alte.
Peters encolheu os ombros e mostrou as posies russas:
- Krauss, o SS, disse que os Popoffs esto por trs
de ns e que temos a retirada inteiramente cortada. Quando
eles vos tiverem dado a conta, eles ento pem-se a cavar.

236 SVEN HASSEL


O legionrio cuspiu a pirisca:
- E tu, porque te no pes tambm a cavar, juntamente
com eles? Ests farto da vida?
Peters fitou-o, de olhos semicerrados, como que a dominar
um acesso de raiva:
- Da vida estou eu farto h muito, se isso que queres
saber, mas no suporto assassinatos, pronto!
- Ento - chasqueou Porta , devias estar num convento,
e no aqui! Na frente de Leste no se faz outra coisa
seno assassinar gente! Olha, assim... - gritou, enquanto
varria com a metralhadora o espao em frente, quase atingindo
alguns dos recm-chegados unidade. Estes deram
pinotes e o SS agarrou na pistola, mas largou-a logo,
como se se tivesse queimado, ao ver quatro metralhadoras
assestadas na sua direco.
-Ah, ah!, os taratas tm medo! - E atirou uma caixa
de granadas s ventas do SS, que se deixou cair por terra,
com um gemido.
- Tragam c esse co - ordenou.
Sempre de dentes arreganhados, arrancou um bocado de
pano branco a um saco do po e mandou que o cosessem
nas costas do homem desmaiado. Quando este voltou a si,
olhou rancorosamente para Porta, que lhe disse, sorrindo:
- Trazes agora nas costas um farrapo branco que eu l
mandei coser para me servir de alvo. Previno-te de que, se
te afastares demasiado de mim, este brinquedo que aqui
tenho no errar a pontaria. - E afagava a pistola: - E,
se por acaso viesses a perder o farrapo, eras na mesma um
homem morto.
- Bem achado, hem? - exclamou o legionrio.
Durante todo esse tempo, Miudinho olhava, pensativo,
para a palma da mo, a contemplar aquela linha que lhe
diziam ser a da vida. Interrompeu bruscamente a sua
meditao, teve um sobressalto, agarrou pelo pescoo um
soldado de nome Krosnika e, colando-o a uma trave, rosnou:
- E tu, tambm queres acabar comigo? por tua causa
que a minha linha da vida curta... - E, com rosnadelas

OS CARROS DO INFERNO 237


de urso ferido, procurava a faca: - A minha vida... a minha
vida...
Krosnika tentava libertar-se aos pontaps, mas j comeava
a ficar roxo, e, se Alte no tivesse acorrido, aquela
manpula terrvel t-lo-ia decerto afogado. Miudinho praguejou,
largou a vtima, que caiu, meio estrangulada, entre
Heidel e um antigo sargento que viera de Torgau. Porta
desatou a rir:
- Isto apenas um aviso, rapazes! Para aqueles a quem
possa interessar. - E fez um gesto expressivo com a metralhadora:
- Se quiserem, j sabem; por isso, nada de
asneiras.
Peters tinha permanecido sentado, de costas para a parede,
brincando como quem no d por isso com uma metralhadora
russa e fumando com ar indiferente. Era a hora
de render as sentinelas. Rebentou uma violenta altercao
entre o SS e Krosnika, que se recusava a ficar de quarto
juntamente com ele. Alte atirou fora as cartas e ergueu-se
tranquilamente, apontando com o cachimbo para o SS.
- Tu e Krosnika ficam dispensados de fazer guardas.
Heide e Franck vo substituir-vos.
Despontou uma luz de triunfo nos olhos do SS, mas
apagou-se logo.
- Tu e Kroniska- prosseguiu Alte, no mesmo tom iro patrulhar as posies russas e trazem-nos informaes
exactas acerca do que ali se passar.
Choveram os protestos. Alte tinha voltado a sentar-se
e continuava a jogar. Deitou o s, levantou as cartas e olhou
de travs para os recalcitrantes.
- No ouviram as minhas ordens?
- Isto pura perseguio! - exclamou o SS - Ns
no podemos ir at s linhas inimigas sem um nico tiro
de proteco. Recusamo-nos a executar essa ordem.
Alte recostou-se contra a parede, a brincar com a pistola
P 38.
238 SVEN HASSEL
- Aconselho-te a que reflictas antes de desobedecer, tu,
que s voluntrio e membro do Partido. Que pensaria disso
o teu Fhrer?
O SS curvou -se para a frente, ameaador:
- O meu Fhrer? tanto meu como teu, se me no
engano!
- Tu escolheste o Fhrer por tua livre vontade, camarada;
portanto, por isso ele pertence-te. Comigo, o caso
diferente. Impuseram-mo. Mas falemos de outra coisa:
sabes o que um conselho de guerra?
- Julgas que me metes medo ? - chasqueou o SS.
Era preciso para isso arranjares como testemunha, pelo
menos, o comandante da companhia.
- Srio? - retorquiu Alte. - No sabes que constitumos
um comando que est separado da companhia? E
que nesse caso o chefe tem o direito de reunir um conselho
de guerra quando entende que uma desobedincia s suas
ordens pode colocar o comando em perigo? Eu posso reunir
um conselho de guerra contra ti onde e quando quiser. -

Bateu com o punho em cima do caixote de munies:


- Pe-te a andar! Seno, Miudinho e Porta encarregam-se
de te tratar da sade l fora!
Sem uma palavra, os dois puseram as armas ao ombro
e saram do abrigo. Miudinho props nova rodada de vodka.
Quando a garrafa chegou a Porta, perguntou-lhe com um
suspiro:
-Tens a certeza de que a tal linha da vida s vezes
no est errada?
- Nunca - retorquiu Porta, com um ar desolado, erguendo
um nico olho para o rosto preocupado de Miudinho.
O infeliz voltou a contemplar a palma da mo. Pediu
para observar tambm as nossas e ficou delirante de alegria
ao verificar que a linha da vida do legionrio era ainda
mais curta do que a sua.

OS CARROS DO INFERNO 239


Este olhou-o de revs:
- Os caminhos de Al so insondveis, mas justos
- murmurou. - Eu irei para o jardim de Al, mas tu, que
no acreditas em nada, vais arder para o Inferno, no meio
das piores torturas. - Afagou paternalmente os cabelos do
gigante: - Ns, contudo, rezaremos por ti, meu velho, no
dia em que, por ordem de Al, os Popoffs te enterrarem
uma faca nas costas!
Miudinho deteve a garrafa a meio caminho da boca e
fitou o legionrio, no rosto do qual pairava um sorriso
felino.
- Ora vai-te lixar mais as tuas brincadeirinhas! Acreditas
a srio no Cu e no Inferno?
- A srio - respondeu o legionrio, sem se rir. - Al
que se encarrega de separar as ovelhas dos bodes.
Miudinho olhou em torno com um ar apavorado e curvou-se
para ele, enquanto esfurancava o nariz com nervosismo:
- Tu, que s um bom camarada, diz-me como que
hei-de entrar no jardim de Al.
O legionrio respondeu-lhe com um sorriso triste:
- muito difcil. Temos de fazer tantas coisas antes...
Al to grande!
- Quero l saber! Hei-de fazer tudo o que for preciso.
E vocs, acreditam tambm?
Todos responderam afirmativamente, com o ar mais srio
do mundo.
Miudinho voltou-se para o legionrio, a choramingar:
- Ento hei-de ir eu sozinho para esse maldito Inferno ?
Isso no justo! Ajuda-me, camarada, a entrar tambm no
jardim de Al.
- Primeiro preciso perdoar aos inimigos! - declarou
o legionrio.
-Sim, sim! - gritou Miudinho, saltando-lhe ao pescoo.
- At eu te perdoo todas as malandrices que me
tens feito.

240 SVEN HASSEL

- Eu ? - inquiriu o legionrio, tentando desprender-se


do abrao e muito admirado.
- Sim, tu! - repetiu Miudinho, encantado da vida. Meteu
a mo no bolso e tirou de l um pacote contendo um
p branco. - Isto veneno dos ratos. Fazia teno de o
deitar na tua cerveja no dia da vitria! Porque tu deste-me
pontaps e quebraste-me o nariz.
- Santo Deus! - exclamou o legionrio, espantado.
- Sim, no tinhas mais tempo de vida do que o necessrio
para ver desfilar os bifes por baixo da porta de Brandeburgo.
-Os bifes? - inquiriu Stege, estupefacto.
-Pois claro! Quem queres tu que seja capaz de ganhar
a guerra, meu palerma? Mas agora, camarada - disse, dirigindo-se
ao legionrio , escusas de ter receio. Miudinho
perdoou tudo.
Kalb abanou a cabea com benevolncia:
- Bem, tambm te perdoo. De resto, tens to pouco
tempo de vida!... Mas tambm necessrio que faas penitncia,
por isso comea j por me entregar o teu tabaco e
a aguardente. Isto para dar a entender a Al que te arrependes
das ms intenes que nutrias a meu respeito.
Miudinho ia para protestar; porm, o medo do Inferno
tapou-lhe a boca.
- Em seguida - continuou Kalb , tens de confessar
em voz alta todas as maldades que praticaste.
- Mas eu no fiz mal nenhum! - declarou Miudinho.
- Apenas cumpri o meu dever.
- Ests a gozar connosco? - exclamou Porta. - No
pensas que dentro de meia hora podes estar ao colo do
Diabo?
Miudinho curvou a cabea e balbuciou com um ar suplicante:
- Mas, enfim, que querem vocs saber?
-Eu, nada. Quem quer saber Al - afirmou o legionrio.

OS CARROS DO INFERNO 241


O infeliz suava em bica:
- Bem, bem! Isto no nada fcil! Matei de uma vez
um palerma, com um pontap, mas foi h muito tempo!
- O qu?... Com um pontap! Tu, um homem to
calmo e ponderado?
Miudinho enxugou a cara a um farrapo que servia para
limpar as metralhadoras e ficou todo enfarruscado de
leo sujo.
- Era um patife, esse gajo! Se no fosse assim, acabava
na forca. Chegava a roubar o salrio das putas! Aquela recordao entusiasmou-o: - Foi at por causa
disso mesmo! No h o direito de roubar o produto do
trabalho honesto! Era meu dever intervir!
Miudinho olhou em volta, muito satisfeito.
- Ests a mentir - declarou severamente o legionrio.
Vais morrer de sede no Inferno e passar os dias a fazer
exerccios com a espingarda-metralhadora.
Miudinho passou a lngua pelos lbios secos:
- Escuta! A culpa foi dele! Tinha-me prometido uma
cerveja e depois, na altura de pagar, bateu-me aqui, atrs
da orelha. Foi em legtima defesa, no achas? Mas eu no
sou de rancores e j esqueci tudo!
-Em resumo, ele recusou-se a ser teu escravo! - concluiu
brutalmente o legionrio.
- Ora diz l isso outra vez, meu bode castrado!
O legionrio ergueu a mo:
- O qu ? Ests-me a insultar, a mim, que sou teu
amigo? Como penitncia tens de nos dar uma garrafa de
vodka. Ou, antes, duas. Vamos, adiante!
O homenzarro alargou o colar, rebentando-lhe os botes,
e engoliu em seco com esforo:
- Digo-te que, se eu o no matasse, j tinha sido enforcado
a estas horas. No tive culpa nenhuma de que ele
tenha ido cair em cima de uma estaca quando o atirei pela
janela fora!
O legionrio abanou a cabea:
- Foi bem triste, esta confisso!

242 SVEN HASSEL

Miudinho, muito nervoso, olhou para ele:


- Dou-te a minha palavra de honra...
Porta soltou uma gargalhada:
- Imbecil! Isso nem tem discusso! A palavra de Miudinho
sagrada e eu afirmo-te que esse gajo no passava
de um reles patife que Al teria expulso do seu jardim!
O legionrio apontou um dedo acusador para o penitente,
que recuou, aterrorizado:
- Ficas perdoado, mas isso h-de custar-te nove litros
de vodka. Despacha-te e no te esqueas de que a tua linha
da vida curta.
- Est bem. Descansa, que no ficas sem ela! - prometeu
Miudinho, revirando os olhos para os homens da
seco que jogavam s cartas sentados mesa: - J vos
aviso, meus piolhosos, de que vocs tambm: tm de contribuir!
Contem com isso!
A entrada brusca do SS e de Krosnika, ofegantes,
veio interromper a confisso.
- Os Popoffs debandaram todos! Ouvimos na estrada
o rudo dos T 34. Estamos isolados, pronto!
Alte olhou-os tranquilamente:
- Esperavas talvez que te fossem pedir licena antes
de partir?
- No sou to parvo como isso! - sibilou o SS Mas agora temos de cavar, e depressa, seno ficamos presos
na ratoeira.
- a segunda vez que falas em te pr a cavar - observou
Alte, com desprezo. Vocs so uns grandes heris, mas
s quando se trata de gritar Heil Hitler! Agora eu, que
sou aqui o comandante, cumpro as ordens do idiota do teu
patro, e essas ordens mandam precisamente que se combata!
- Tomo nota de que chamaste idiota ao Fhrer - berrou
o SS
- Recebemos ou no ordem de combater at ao ltimo
cartucho? O teu silncio confirma-o. Portanto, juntamente
com Pluto, vais encarregar-te da bazuca, enquanto Kros-

OS CARROS DO INFERNO 243


nika e Heide levam as munies. Ordeno-vos que ataquem
os T 34 e arrasem tudo o que puderem antes de serem por
sua vez destrudos.
- Mas isso uma loucura! - exclamou o SS
- Um SS a falar assim? Concordas ento connosco
em achar que Hitler um louco quando persiste numa
guerra nestas condies? Ento achas melhor que tratemos
de salvar a pele? - Voltou-se para mim e para Pluto:
- Dirijam-se com Heide at estrada e vejam se poderemos
passar. a nossa nica salvao. - Mostrou-nos com o
dedo sobre o mapa uma grande mancha verde que devia
indicar uma extenso de floresta e de pntano.
Partimos, a resmungar. Heide arrastava a bazuca; a
chuva escorria-nos dos capacetes e corria-nos costas abaixo;
tudo o que era cabedal rangia; gelvamos sob as fardas
encharcadas e os ps enterravam-se-nos na lama pegajosa
que esguichava para dentro das botas, transformando cada
passo numa tortura.
- Cala-te da - intimou Heide para Pluto, que praguejava
em voz alta. - Vais fazer que nos descubram!
- Cala a boca, animal! No te esqueas de que temos
umas contas a ajustar, e se os Popoffs aparecerem dir-lhe-emos
o que tu fizeste!
- Vocs fazem um cavalo de batalha por causa de um
simples engano!
- Chamas a isso um simples engano ? - berrou Pluto,
no meio da floresta. - Espera l! - E ps-se a berrar no
escuro: - Popoffs! Popoffs! Venham c buscar este animal
do sargento Heide!
Heide largou a bazuca e deitou a fugir a sete ps, sob
as chufas de Pluto. Eu apanhei o canudo da bazuca e
continumos a caminhar em silncio. Os ramos encharcados
fustigavam-nos o rosto.
De sbito, encontrmos na nossa frente a estrada e com
ela um barulho dos diabos.
Colunas russas, com capotes de oleado, seguiam em filas
cerradas; a artilharia e os camies rugiam, esparrinhando

244 SVEN HASSEL

lama. Aqui e ali, a noite era furada pela luz de uma lanterna.
- Nunca conseguiremos passar - murmurou Porta.
Vamos embora daqui antes que nos vejam!
Entre a nossa gente, a decepo foi enorme. Heide tentou
camuflar-se; Pluto, porm, deu-lhe um tremendo pontap.
- Julgvamos-te a caminho de Berlim - rosnou ele.
-Essa pequena cobardia diante do inimigo chama-se desero,
em face do Cdigo Penal. Ficas avisado!
Branco como um lenol, Heide encolhia-se cada vez
mais.
- Trataremos do teu caso mais tarde - declarou Alte.
- Vamos embora! Temos de atravessar aquela estrada
antes de romper o dia.
Partimos em fila indiana. Os espinhos prendiam-nos ao
passar e a chuva redobrava. Alte e Stege subiram berma
da estrada, enquanto o resto ficava escondido nos matagais.
Stege voltou para junto de ns sem rudo.
- J esto a passar os oficiais nos seus carros. Vamos
seguir-lhes no encalo e depois descemos pelo outro lado.
Esperemos que eles no descubram quem ns somos.
- Isso no d nada - declarou Bauer.
Alte fez-nos sinal e o saibro comeou a ranger debaixo
das nossas botas no momento em que entrvamos na estrada.
A 1 metro de ns trotava uma companhia russa que
nos ultrapassara. No ousvamos erguer os olhos com receio
de que neles se lesse a verdade. Porta desatou a assobiar
com todo o descaramento uma marcha russa, que as
sombras invisveis comearam imediatamente a cantar em
coro na escurido. Pouco a pouco, Alte ps-se a desviar o
grupo para o meio da estrada, quando uma voz berrou:
- Para a direita! Para a direita!
Saltmos naquele sentido no momento em que as colunas
blindadas chegavam junto de ns com um fragor
infernal. Um dos carros afrouxou e uma silhueta curvou-se
para nos insultar. Loucos de angstia, retnhamos a respi-

OS CARROS DO INFERNO 245


rao, mas graas a Deus o carro ps-se de novo em marcha,
salpicando-nos com um enorme esguicho de lama. Alte retomou
a esquerda e, pouco a pouco, fomos saltando para o
matagal. Porta dava palmadas nas coxas, de tanto rir:
-Esta do melhor! Sermos insultados por um oficial
russo por no seguirmos pela direita! Se ele soubesse com
quem tinha falado, at fazia nas calas!
- No fales antes de tempo - disse Bauer. - Ainda
no estamos livres desta. A que distncia fica Orcha?
-A setenta e cinco quilmetros. Mas, como temos de
atravessar a floresta e o pntano, isso equivale a duzentos
por estrada.
Ao romper do dia tnhamos chegado ao pntano, que
parecia no ter fim, e atirmo-nos, esgotados, para cima da
lama, indiferentes discusso violenta que se travava entre
Pluto e o SS
- Nazi de trampa! - exclamou Pluto. - Ou me limpas
as botas, ou te aperto o pescoo!
O SS atirou-se a Pluto e, com uma dentada, reabriu
a cicatriz que o gigantesco estivador tinha no lugar da orelha
amputada. Miudinho derrubou o SS com uma pancada
desferida com o carregador da metralhadora. O homem
caiu na lama, com a cabea aberta. Quando foi dada
a ordem de partida, algum perguntou o que se havia de
fazer do SS inanimado.
- Deixem-no a a apodrecer! - troou Porta.
Embrenhmo-nos no pntano. Durante todo o dia tivemos
de prosseguir com gua at aos ombros. Um recruta
de 18 anos que tentou saltar de uma ilhota para outra errou
o salto e submergiu-se na lama movedia, soltando um grito
agudo. No stio onde ele desaparecera ficaram bolhas de ar
a subir superfcie. S ao fim da tarde encontrmos terra
firme debaixo dos ps. Porta, porm, tropeou em qualquer
coisa e atirou para longe o lana-chamas, que se afundou
na lama, acompanhado de um chorrilho de pragas. Alte deu
ordem de descansar. Mortos de fadiga, sempre a resmungar,
mergulhmos num sono quase letrgico, enquanto os mais

246 SVEN HASSEL

vagarosos da seco, que tinham ficado para trs, chegavam


pouco a pouco.
A paragem durava havia j duas horas quando Porta
se levantou de um salto, agarrando na metralhadora. Entre
as rvores apareciam duas silhuetas e, com grande espanto
nosso, acabmos por reconhecer o SS e Krosnika. Toda a
gente se voltou a deitar. Porm, a voz de Stege ergueu-se,
ameaadora, no meio da escurido:
- No eras tu quem trazia o lana-granadas?
Krosnika respirava a custo.
- Ouviste? - sibilou Pluto. - Que fizeste do lana-granadas ?
- Tens alguma coisa com isso ? - interrompeu o Feldwebel
de Torgau. - No s o chefe da seco.
- Est sossegado, Pluto - interveio secamente Alte.
- No admito discusses. E tu, Krosnika, no me voltes a
aparecer aqui sem o lana-granadas.
Mudo, Krosnika levantou-se, e o rudo dos seus passos
perdeu-se na noite.
- No voltaremos a v-lo - murmurou Bauer. E ningum
lhe respondeu.
Dali a trs horas, Alte ergueu-se e deu ordem de partida.
As nossas botas rangiam, o cabedal esfolava-nos a pele. Desembaramo-nos
dos capacetes, depois das mscaras contra
os gases e logo a seguir dos estojos destas. Do alto de uma
colina descobrimos uma enorme extenso verde. A floresta,
sempre a floresta, um verdadeiro mar de verdura! Mais
uma paragem de meia hora e novamente a caminho! Abramos
passagens pelo meio de matagais cerrados, a golpes
de ps e machado. H muito tnhamos devorado os poucos
vveres que levvamos. Atazanados pela fome, a arder em
sede, irritados, as discusses rebentavam a propsito de tudo
e de nada. Apenas Alte mantinha a calma. De tempos a
tempos consultava o mapa e a bssola. Porta matou uma
raposa e uma enorme lebre, que foram devoradas cruas,
pois a mais pequena fogueira podia trair a nossa presena.
A raposa, esfregmo-la com alho para lhe atenuar o fedor.

OS CARROS DO INFERNO 247


E no fim nem as formigas teriam conseguido limpar os
ossos melhor do que ns o fizemos. Sacudimos os retardatrios,
a fim de os obrigar a seguir-nos, depois partimos
de novo, sem um olhar para os camaradas exaustos, que
ficavam cados, a soluar, sem foras para prosseguirem,
e que nos imploravam que tivssemos a pacincia de esperar
por eles ainda mais uns instantes. Alguns destes voltaram
a aparecer na paragem seguinte, junto de um poo,
onde o Feldwebel de Torgau teve um ataque de loucura.
Atirou-se de repente sobre Porta, lacerando-lhe a cara. Miudinho
derrubou-o e Alte segurou Porta, que tinha j a faca
na mo.
- Deixa-o l. Ns vamos embora para a frente.
Pluto tirou as armas ao homem desmaiado e a seco
desapareceu na espessura do bosque, onde Stege ia marcando
os troncos de rvores mais grossos, de 500 em 500
metros, como ponto de referncia para os camaradas retardatrios.
No quarto dia chegmos finalmente a um caminho onde
se viam claramente vestgios de rodas e de patas de cavalo.
Imediatamente despertou em ns o instinto guerreiro: de
homens da floresta, passmos de novo condio de assassinos,
assassinos do sculo XX.
Sem rudo, curvados sobre a erva e dispersos ao longo
do caminho, chegmos a um ribeiro. A pouca distncia de
ns, encostados a uma rvore, estavam dois russos, baixos,
morenos, de metralhadoras em punho. O vento trouxe-nos
um leve cheiro a machorska. Comemos a rastejar. Porta
sorriu a Pluto, que se instalou junto de um molho de palha
e afastou as ervas, a fim de facilitar a viso. Um raio de
luz veio iluminar os dois homens; um deles deitou para
trs o bon marcado com uma cruz verde. Do pulso pendia-lhe
um naganka. A cruz verde... o naganka... Foi para ns
como que uma revelao! N. K. V. D., guardas de prisioneiros!
Aps um rpido crepitar, o silncio envolveu de
novo o bosque. Os dois homens morenos tombaram de bruos,
com uma leve espuma rosada nos lbios. Ouve-se um

248 SVEN HASSEL

entrechocar de ao no momento em que voltamos a carregar


as espingardas-metralhadoras, depois de novo o silncio.
Porta imita o canto de um pssaro, um prolongado assobio
que um apelo. Outros pssaros respondem, hesitantes;
preciso um bocado para que os habitantes da floresta se
refaam do susto.
Com o corao a palpitar, esperamos O tiroteio que o
rudo dos nossos disparos devia ter desencadeado. Alte dispe
a seco de forma a cobrir grande parte do terreno;
depois, o legionrio, acompanhado de Heide, avana de
rastos para um macio espesso.
- Job twoi matj - murmuram vozes no meio das rvores.
Avistmos j alguns corpos a sair do matagal; so
soldados que avanam sem rudo, comandados por um
tenente. Soltam um grito. Descobriram os camaradas mortos!
- Mjortyvi - diz um. E todos olham em redor:
-Ubjivat- confirma outro.
Alte, que erguera a mo, deixa-a cair de chofre. Damos
um salto de pantera. Reboa um grito, um terrvel grito de
vingana:
- Allaha-a-a-ah El-1-Akba-a-a-ar!
Brilha uma lmina que silva no ar e se espeta no peito
do tenente. Corremos para a frente e cortamos as carnes
palpitantes, matamos como possessos, depois atiramo-nos ao
rio e, com as caras mergulhadas na gua, bebemos vorazmente
para apagar o fogo que nos devora.
Heide e os outros vo buscar as cadernetas militares dos
russos assassinados. Um ferido tentou fingir-se morto, mas
um golpe de baioneta na coxa obriga-o a pr-se de p. Contou,
numa voz entrecortada, que se tratava de uma leva de
prisioneiros, viajando sob a guarda de doze homens, e que
acampara um pouco mais adiante, no bosque. Porta enrolou-lhe
um arame em volta do pescoo e deu-lhe a entender
que seria estrangulado menor suspeita de traio. Mas
dali a pouco avistava, efectivamente, o posto avanado. Trs
homens que se encontravam espreita em cima de uma

OS CARROS DO INFERNO 249


rvore caram como tordos sob os tiros de Pluto. Pusemos
as metralhadoras em bateria, enquanto o primeiro grupo
avanava para o local que o russo nos tinha indicado.
Porta, que caminhava um pouco nossa frente, gritou
de sbito:
- Stoj kto kidatj gjaerp.
Fez-nos sinal de avanar e vimos na clareira dez homens
de farda castanha, com os braos no ar. Stege e eu ficamos
para trs, com as espingardas-metralhadoras em posio de
podermos cobrir os camaradas.
- Onde esto os prisioneiros? - inquiriu Porta, apontando
a faca a um olho do sargento. Este respondeu numa
lngua incompreensvel que um dos seus camaradas traduziu :
- Os prisioneiros encontram-se atrs dos carros, na floresta.
Miudinho e o legionrio esgueiraram-se por entre as rvores
e voltavam pouco depois acompanhados por uma
dezena de soldados alemes e de alguns civis russos, homens
e mulheres. Alte dera ordem para os prisioneiros serem revistados.
Visivelmente nervoso, parecia estar espera de
qualquer coisa, talvez de uma inspirao que no vinha;
ento, ergueu os ombros e fez sinal a Porta,
- Sabes o que h a fazer. No podemos lev-los nem
deix-los aqui, porque teramos em breve um batalho
atrs de ns.
Porta desatou a rir:
- Os N. K. V. D. e os SS, tudo a mesma cambada!
So indivduos que eu liquido por prazer!
Acenou para Bauer e para Miudinho:
- Vamos lev-los para o bosque.
Um soldado que fazia parte da caravana adiantou-se:
- Dem-me uma espingarda. Eu que quero abater
esses monstros! Ontem noite assassinaram cento e cinco
homens da nossa companhia e enterraram um cartucho vazio
na testa do nosso chefe de seco, o tenente Hube. A

250 SVEN HASSEL

princpio, havia tambm muitos civis russos, mas eles mataram-nos


pelo caminho.
Pluto atirou-lhe com uma metralhadora russa:
- Ento despacha-te!
O soldado desapareceu com os outros no meio das rvores,
ouviram-se gritos e algumas salvas de tiros que o
eco repetiu, depois voltou o silncio. Porta regressou, a
bambolear-se, envergando a farda de tenente russo.
- a minha nica oportunidade de chegar a oficial
durante esta guerra. Avante, seus canalhas! Aqui, o camarada
Josephski Portaska!
- Basta de parvoces ralhou Alte.
Miudinho contentou-se em pr na cabea um bon ornado
com a cruz verde e, com um naganka em cada mo,
fingia danar uma dana cossaca. Tropeou porm nas correias
e caiu de cabea dentro de gua. Retomamos a marcha.
1 quilmetro adiante descobrimos corpos dos cento e
cinco homens que os N. K. V. D. tinham liquidado com
uma bala na nuca; contemplamos dolorosamente aqueles
cadveres encolhidos, cobertos j de moscas e formigas.
A caminhada prosseguiu, mas, um pouco adiante, uma
mulher deixou-se cair no cho, a soluar, dizendo que no
podia ir mais longe. Mostrava as botas de feltro todas rotas,
a deixarem ver os ps em sangue. A nica resposta que
obteve foi um encolher de ombros. Os seus gritos de animal
encurralado seguiram-nos durante algum tempo, depois a
floresta abafou-os, as sombras cresceram e a noite veio envolver
os vivos, os mortos e os abandonados: por exemplo,
este, que avana, aos tropees, suplicando e gemendo, com
o crnio fracturado, a chamar pelos camaradas que a floresta
engole; aquele outro que procura em vo, a soluar,
o lana-granadas; o cabo N. K. V. D., quase a morrer, que
agarra um tufo de musgo macio e chora sobre ele, chamando
pela me, que ficou l longe, nas montanhas da
Gergia; aquela rapariga da Ucrnia, semilouca, s voltas
na escurido; a noite envolveu tambm os vinte e oito sol-

OS CARROS DO INFERNO 251


dados alemes e os catorze russos fugidos que avanavam,
praguejando, pelo meio dos escuros matagais.
De madrugada alcanmos as novas linhas avanadas,
mas ainda tivemos de nos esconder durante o dia todo na
espessura do bosque. Mortos de fadiga, dormamos em cima
das armas e doa-nos o corpo todo. Porta descalara as botas e contemplava, pensativo, os ps ensanguentados, dos
quais ia cortando tiras de pele esfolada, sob os olhares interessados de Miudinho. O legionrio, deitado de costas e
com as mos cruzadas por baixo da cabea, dormia a sono
solto. Stege e o SS, camuflados em cima de uma rvore,
permaneciam de atalaia. Ao cair da noite partimos mais
uma vez, deixando de novo atrs alguns retardatrios. Porta
caminhava na frente, pelo atalho estreito, com o comprido
capote russo a envolver-lhe o corpo escanzelado e um bon
de peles a substituir a cartola. Ao lado dele, pela valeta,
caminhavam o legionrio e Pluto.
De sbito, ouviu-se uma tosse seca que nos fez estacar.
Porta, rpido como o relmpago, empurrou Stege para a
frente e gritou:
- Idiso dar? ?
Do escuro surgiu um russo alto que lhe imps silncio
num tom curioso, mas que logo abrandou ao ouvir Porta
cacarejar em russo:
- Apanhei um alemo!
A sentinela era do parecer de que mais valia executar
ali mesmo o prisioneiro e agarrou na pistola, forando Stege
a ajoelhar-se e a curvar a cabea. Porm, no mesmo instante, ouviu-se um gorgolejo rouco; a sentinela largava a
pistola e caa de costas. Pluto empurrou para o lado o
homem que estrangulara e reapossou-se do seu lao corredio
de arame. Entretanto, Stege ria com um riso amarelo.
- No repitas a gracinha, animal! - declarou a Porta,
que parecia encantado!
As linhas j estavam perto e sentia-se o nervosismo da
frente de batalha. Balas luminosas cruzavam os ares, crepitavam de todos os lados as metralhadoras; por cima de ns,

252 SVEN HASSEL

os bombardeiros rugiam a caminho de oeste; os rastos luminosos


das balas subiam at eles e iam perder-se ao longe.
Porta ergueu a mo: mesmo na nossa frente estavam as
trincheiras russas e distinguiam-se perfeitamente as fortificaes
avanadas. Avistmos uma silhueta que desapareceu
numa esquina.
Murmuram-se ordens aos ouvidos uns dos outros: retesamos
os msculos e saltamos por cima do parapeito, camos,
levantamo-nos, escorregamos, voltamos a cair. Crepita
uma metralhadora, reboam tiros, estalam algumas granadas;
achatamo-nos contra o solo enquanto uma metralhadora
alem dispara rajadas interminveis por cima das nossas
cabeas. Uma das mulheres russas desata aos berros
antes que algum a possa fazer calar, salta para cima do
parapeito e tomba para trs, dobrada ao meio, traspassada
pelas balas, soltando um gemido surdo. Alte pragueja em
voz baixa.
- Pronto! Deram connosco. Agora que vai ser!
Mal acabara de falar quando os lana-granadas e a artilharia
alem comeam a trovejar. Depois so os russos que
intervm. Um sargento, dos prisioneiros que tnhamos libertado,
ficou sem a cara e trs soldados caram mortos ao tentarem
fugir. De madrugada, a fuzilaria acalmou, mas tornava-se
impossvel fugir dali, e foi preciso esperar de novo
que chegasse a noite. Os feridos gemiam em voz alta e Miudinho
contemplava os mortos. Apontou para o homem que
ficara sem rosto.
- A quantidade de coisas que aparecem quando se
abrem as ventas a um gajo! O que ser aquela coisa cinzenta?
- So os miolos - respondeu Stege. - Se escapasse, o
tipo havia de ficar lindo, no haja dvida! V s aquele
olho pendurado por cima da boca! horrvel. Porque te
ficas tu pasmado para ele, meu nojento?
- Deixa o Miudinho em paz, Stege - disse Porta. Vocs esto sempre a implicar com ele!

OS CARROS DO INFERNO 255


- certo - replicou o gigante, comovido, vocs esto
sempre a implicar comigo!
O legionrio deu-lhe uma palmadinha no ombro:
- Chora, meu pequenino, que eu choro tambm!
Um Oberfeldwebel que se encontrava tambm no grupo
exclamou, irritado:
- Vocs no podiam acabar com essas gracinhas idiotas?
Se julgam que tm muita piada...
Porta reagiu:
- Acaba l com essa maneira de falar, se fazes favor!
No te esqueas de que aqui s um simples convidado. Se
no ests bem, muda-te! a maneira de ficarmos mais
larga.
- Desde quando que um soldado fala assim a um superior?
Quando chegarmos, vais ver!
- Santo Deus! - exclamou Bauer. - Se calhar, aquilo
uma ameaa!
- Quem manda aqui sou eu -declarou a voz de Alte.
- Estamos a quarenta metros dos Popoffs e a sessenta das
nossas trincheiras, num terreno varrido pela metralha. Se
achas que tens coragem...
O sargento olhou para Alte e ficou mudo. Duas horas
aps o cair da noite, o legionrio rastejou at s posies
alems, a fim de evitar que fssemos mortos pelos nossos.
Decorreram ainda trs horas, depois subiu no cu uma
dupla estrela verde, sinal de que estavam nossa espera.
Um por um, indo Porta em ltimo lugar, saltamos finalmente
para dentro da trincheira alem. O Oberfeldwebel
faltava chamada e ningum sabia o que fora feito dele.

Assaltou-nos a mania da grandeza. Cada um teve o direito


de satisfazer os seus mais loucos desejos em matria
de comida.
Atiramos fora charutos meio fumados, o que Miudinho
declarou com todo o descaramento estar habituado a fazer
em sua casa.
No fim da refeio, Alte reclamou um guardanapo e o
legionrio pediu uma almofada para se sentar.
Para cmulo daquela opulncia de um dia, Pluto exigiu
que ningum o tratasse por tu.

CAPTULO XX
QUE DESEJA O SENHOR?
Nesse dia, as nossas posies estavam situadas na floresta.
Que deliciosa floresta, to sossegada! De cinco em
cinco minutos rebentava uma ou outra granada, mas a uma
distncia respeitvel, e um solzinho de Primavera aquecia-nos
at medula dos ossos.
Pluto, de tronco nu, em cima de uma rvore, passajava
as meias, enquanto amos conversando pacificamente. Os servios
de reabastecimento haviam duplicado todas as nossas
raes, incluindo o tabaco, e oferecera um pacote de dez
charutos a cada um.
- disto que se fuma em Berlim - exclamou Porta,
todo contente. - Faz-me lembrar a nossa querida Friedrichstrasse
e as suas gajas de dez marcos.

256 SVEN HASSEL


- No me fales de mulheres - exclamou Miudinho, - Esto
a fazer bastante falta! Imagina que recebamos um
balzio antes de termos voltado a um bordel! Mostra c a
tua linha de vida, camarada - disse para Pluto. - Ainda
mais curta do que a minha; por isso, enquanto tu por c
andares posso estar descansado!
O cozinheiro chegou, esfalfado, para inquirir solenemente
o que desejvamos para o jantar do dia seguinte.
- O que desejamos, dizes tu? - retorquiu Porta, incrdulo.
- Sim, digam o que desejam, que eu arranjo.
- Se assim , arranja-me um pato, com todos os precisos:
ameixas, vinho tinto e o resto - declarou Porta,
largando um traque retumbante.
O cozinheiro ia escrevendo conscienciosamente: pato
assado guarnecido. Ficmos de boca aberta, e Stege esticou
o pescoo, muito digno:
- Para mim, quero conserva muito picante.
- Muito bem - respondeu tranquilamente o cozinheiro.
- Que significa isto ? Enlouqueceste - interveio Alte ou assaltaste um castelo?
O cozinheiro lanou-lhe um olhar de censura:
- Esquece os insultos que me dirigiste e pensa naquilo
com que desejas encher a pana!
- Leito assado inteiro, com batata doce - anunciou
Alte, triunfante, muito convencido de que o cozinheiro ia
perder a calma. Mas este, porm, continuava a escrever com
uma indiferena perfeita.
- E prometes que mo arranjas? - inquiriu Alte, soerguendo-se
de cima de uma enorme bala de canho! que lhe
servia de banco.
- Querias antes outra coisa?
Alte, intrigadssimo, abanou a cabea com um ar completamente
atnito. Pluto caiu do banco abaixo e fitou o
cozinheiro.
- Quero duas perdizes, servidas como se fossem para
um rei!

OS CARROS DO INFERNO 257

- Perfeitamente! - foi a resposta que ouviu. O lpis


anotava tudo.
- Isto impossvel! - murmurou Miudinho. - Nunca
nos prometeram coisas destas! Ser que nos vo fuzilar
amanh ?
- Cala a boca e diz l o que queres! - interrompeu o
cozinheiro.
- Fgado de porco com pur de batata e uma gemada
com leite quente... dizem que muito bom. Ser a nica
oportunidade que tenho de experimentar.
- C por mim, quero frango com ervilhas e batatas
fritas - disse o legionrio, em francs.
- No sei o que isso . Como se diz em alemo?
O legionrio estendeu-lhe um papel onde registara o
seu pedido:
- Vai ver ao dicionrio, mas ai de ti se no me arranjas o que eu quero!
- Sopa de rabo de boi com dez alhos fritos em manteiga
e spaghetti. E quinze ovos estrelados com cebolas
na sert - pediu Bauer, todo entusiasmado.
- Pois sim, meu filho - retorquiu o cozinheiro , e
podes estar certo de que as tuas cebolas ho-de ficar bem
fritas!
Aps ter tomado nota de todas as encomendas, o homem
fechou a agenda e meteu-a no bon.
- Vo comer tudo o que aqui est escrito, seus idiotas.
So ordens de Von Barring. Parece que o batalho descobriu
um posto de abastecimento de primeira ordem. Importo-me
l bem que o capito o esvazie todo num dia!
Desde que no venham meter o nariz na minha cozinha,
no me interessa mais nada!
- E tu? Que vais tu comer? - perguntou Porta,
curioso.
- P de porco com legumes picados, codornizes com
gengibre, pombos e frangos assados. E, se c coubesse, marchava
ainda um pudim!
C. I. - 17

258 SVEN HASSEL

Ficmos a segui-lo com os olhos, em silncio, at o


vermos desaparecer na trincheira. Pluto voltou a subir
para a rvore, para pontear as meias, e Alte virou-se para
Peters, que, segundo o costume, se mantinha parte.
- Afinal - disse ele, que fizeste tu para vires parar
ao 27.? Conta l!
Peters esvaziou o cachimbo, depois tornou a ench-lo,
com gestos lentos e reflectidos:
-Queres saber porque estou aqui? - As nossas expresses
atentas pareceram anim-lo: - Pensando bem,
tens o direito de perguntar. J ouviste falar de Schernberg,
perto de Salzburgo? No? Ento escuta: em 1933, a famlia
da minha mulher alcanou uma situao muito importante,
visto o meu sogro ser o chefe do grupo dos nazis l
da terra. Eu no era bem visto por eles. Deram-me a entender
diante de testemunhas que o melhor seria eu pr-me
a andar dali para fora, mas naquele tempo eu era ingnuo
e recusei. Deram-me, pela segunda vez, o mesmo conselho,
acompanhado de uma velada ameaa: e eu, imbecil, persisti
em no querer compreender. Conservaram-se sossegados durante dois anos. Depois, certa manh, fizeram-me um ltimo
aviso e, noite, chegava a polcia: fiquei oito semanas
numa cave. No fim, obrigaram-me a comparecer diante de
um homenzinho que era o secretrio, muitssimo correcto:
gravata, chapu, bons sapatos, bem barbeado e penteadinho.
Todas as minhas palavras foram estenografadas por uma
mulher que se ria de mim. Quando o chefe lhe perguntou
qual seria, na sua opinio, a minha sorte, a mulher levantou
a saia para coar a coxa e declarou: -Vo cortar-lhe
as barbas. Quando entrei de novo na cave continuava
a no saber uma palavra daquilo de que me acusavam. O
SS que me conduzia conversou com os colegas acerca do
meu destino. - Vem a ser Mohabitt. O cepo, declarou um.
Ento, em vez de me calar, protestei a minha inocncia,
mas eles riram-se de mim e bateram-me. Acordavam-me
trs ou quatro vezes em cada noite, a pontap e bofetada,
e faziam-me saltar pelo corredor fora, a urrar ou a gras-

OS CARROS DO INFERNO 259

nar, segundo lhes dava na veneta. Obrigavam um velho de


setenta anos a fazer o pino sobre as mos e, quando ele
j no -podia mais, batiam-lhe entre as pernas com uma
matraca.
-E quanto tempo durava isso?
- No muito. Cada pancada era curta e precisa, aplicada
no mesmo stio. terceira, o velho desmaiava, mas
possvel fazer voltar a si quatro ou mesmo seis vezes
seguidas uma pessoa nessas condies por meio de cido
sulfrico ou com outros requintes no gnero. Uma noite,
s duas da manh, vieram buscar-me para ser interrogado.
A primeira testemunha era a minha mulher. Apontou-me
com o dedo e gritou: - Levem da esse monstro que
abusa das crianas! E cuspiu-me na cara. Foi preciso
segur-la para a impedir de se atirar a mim. Eu ficara
mudo, como se pode calcular. O meu sogro fitou-me nos
olhos e disse - finalmente aquilo que eu queria saber:
- Desgraado, como pudeste tu violar a tua prpria
filha? Havemos de rezar todos por ti! J podem calcular
o que foram o resto das testemunhas, e eu acabei por ficar
a saber tudo: era acusado de manter relaes sexuais com
a minha filha, que tinha doze anos e que morrera de difteria
havia trs meses. O resto, j vocs sabem como : ao fim
de mais quatro dias na cave, confessei tudo o que eles
quiseram e assinei a deposio. O julgamento durou dez
minutos. Toda a gente tinha pressa. Houve sete condenaes
morte nessa manh. A mim aplicaram-me cinco anos.
-At d vontade de rir!, disse-me um criminoso que
apanhara vinte. Algum aqui conhece Mobabitt? No? O
capataz Boye era verdadeiramente genial em inventar processos
para nos manter em forma. Aproximava-se com as
solas de borracha e abria a porta de repelo, com a rapidez
do raio. Mal avistvamos uma fileira de botes brilhantes
sobre uma farda azul-escura, ai daquela que no recitasse
imediatamente o relatrio. Adorava esmagar-nos o dedo
grande do p. Para infelicidade minha, encontrou um dia
uma mina de lpis debaixo da Incarna da minha cela, que

260 SVEN HASSEL

eu para ali atirara depois de ter escrito uma carta que por
sorte ele no apanhara. Essa histria valeu-me vinte vergastadas
de cavalo-marinho. E, no entanto, Mohabitt pareceu-me
uma colnia de frias comparado com Schernberg.
Calou-se para acender o cachimbo e encolheu os ombros.
- No vale a pena contar pormenores. Vocs conhecem
Torgau, Lengnies, Dachau, Gross Rosen e os outros
campos. Em Schernberg tambm nos atavam aos radiadores,
de modo a ficarmos meio queimados, primeiro nas
costas, depois na barriga. Alm disso, mais vinte e cinco chibatadas
com cavalo-marinho no traseiro. Tinham a especialidade de variar as execues. Ouvamos muitas vezes o
barulho do machado e, quando partia a corda de um condenado,
obrigavam outro prisioneiro a mat-lo com uma
pancada de mao na testa, como se faz no matadouro. Havia
l tambm um guarda que executava os condenados com
uma velha espada de cavalaria, mas isso foi proibido pelo
comandante. No entanto, esse mesmo comandante fez mergulhar
um traidor Ptria num banho de cido sulfrico,
apenas com a cabea de fora.
Porta fitou o SS:
- Que dizes a isto, meu velho ?
- Eram monstros - gaguejou ele. - Mereciam que lhes
quebrassem os ossos. Acredito em tudo o que vocs dizem;
odeio Hitler e toda a sua cfila. Mostrem-me um malandro
desses, que eu corto-lhe a cabea.
Porta desatou a rir:
- Hei-de pensar nisso. Pego-te na palavra, meu velho.
Ainda hs-de ir caa com o Joseph Porta. Arrebita a
orelha quando eu te fizer sinal!
- Um dia chamaram-me ao consultrio do mdico e esterilizaram-me,
ao abrigo do artigo 175.. Depois fui mandado
para aqui. Posso dizer que entre vocs me sinto em
famlia; a primeira vez que estou tranquilo. Por nada
deste mundo desejaria voltar a casa.

OS CARROS DO INFERNO 261


Corriam-lhe as lgrimas pela cara abaixo:
- Se um dia me faltar a coragem, no me levem a mal.
No da morte que eu tenho medo, mas sim da priso na
Alemanha ou ali entre os vizinhos da frente.
- No te apoquentes - terminou Porta, batendo-lhe no
ombro. - Hs-de vir connosco e depois faremos a revoluo todos juntos.
- Sim - disse Alte , depois tem de haver um ajuste
de contas, mas o mais triste que ningum nos acreditar.
Quem vai depois saber a verdade acerca da bela Wehrmacht
ou dos estabelecimentos de deteno e investigao? Diro
que estamos a exagerar, que era impossvel. O qu, davam-nos
pancadas? Ningum morre por isso! E quem ,
que se vai vingar por ter apanhado algumas sovas?
- Achas ento que nem sequer teremos oportunidade de
nos vingarmos? !
- Pois com certeza que no! !
- Pois j sei o que tenho a fazer - disse Porta, com
um esgar. - A partir de hoje, limpo o sebo a todos os
que encontrar, quer sejam SS ou membros do Partido. ;
Agarrou na espingarda e fechou a culatra com um barulho ameaador. ,.
- Tolices! - exclamou Alte. - No te faas idiota e ,
deixa-te estar quietinho, se no queres voltar para Torgau.
- Cobarde! - troou Porta.
Sentados no parapeito da trincheira, conversvamos de
costas voltadas para os russos, que vamos passear no seu
sector, to descuidados como ns. No se ouvia um tiro,
apenas alguns obuses explodiam de quando em quando, suficientemente longe p'ra no causarem dano. Porta balouava as pernas e tocava flauta, com o gato a ronronar sobre
os joelhos. Miudinho gritou para Pluto, ainda empoleirado
na rvore:
- Se vires qualquer coisa, avisa, para a gente se esconder!
- Combinado! - retorquiu Pluto, com uma voz to
forte que os russos se voltaram todos, espantados.

262 SVEN HASSEL

Quando viram que tudo estava calmo, fizeram-nos sinalefas,


e um deles gritou, rindo, para Pluto:
-Tem cuidado com as correntes de ar, a em cima! E mostrava o fumo da exploso de um projctil.
- Agradeo o aviso - gritou Pluto. - Vou ser cuidadoso.
- Vocs tm a vodka? - inquiriu o russo.
- No - respondeu Pluto.
- Nem ns, h uma semana! Maldita guerra, nem sequer
nos do vodka! O vosso abrigo est enxuto? Ns temos
um bom fogo, felizmente.
Pluto berrou, com a mo em concha:
- Aqui tambm estamos no enxuto. Mas o que nos falta
so mulheres, e a vocs?
- A ns tambm! H cinco meses que no vemos uma!
Disseram adeus e desapareceram. Pluto voltou-se para
ns:
- Vocs sabem que aquele tipo que escreveu a cano
Que Bom Ser Soldado se suicidou?
- Ah, sim ? E porqu ? - inquiriu Porta.
- Ora, porque quando experimentou a vida do soldado
ele achou to estpido por ter inventado aquela porcaria e
lhe deu uma tal neura que se enforcou com os suspensrios
velhos, em frente da porta do coronel. - E Pluto torcia-se
de riso.
No mesmo instante rebentou um fogueto mesmo ali
perto. Atirmo-nos de cabea para dentro da trincheira, no
meio dos estilhaos que assobiavam por cima do parapeito.
Senti uma pancada nas costas. Levei l a mo e fiquei com
os dedos cheios de um lquido viscoso: sangue! Ergui-me,
estupefacto. De sbito, abri a boca e percorreu-me as veias
um frio glacial. Mesmo minha frente, a cabea de Pluto,
separada do corpo, contemplava-me com um olhar mortio.
Mostrava os dentes numa espcie de sorriso e, em volta do
pescoo, que sangrava sobre a terra seca, pendiam-lhe pedaos
de carne.

OS CARROS DO INFERNO 263


Fiquei durante um momento como que assombrado! Depois desatei a gritar e saltei para o parapeito. Se Alte me
no tivesse agarrado, eu seria abatido ali mesmo.
Enterrmos Pluto na floresta, debaixo de um pinheiro.
Porta gravou uma cruz na casca da rvore, com o nome do
nosso amigo por baixo.
- L se foi mais um dos velhos de 39! -suspirou
Alte. - J somos bem poucos, os dessa poca!
Miudinho ficou profundamente impressionado:
- O prximo serei eu - gemia. - A linha da vida dele
pouco mais curta era do que a minha!
Ningum lhe respondeu. Stege fez o inventrio da fortuna de Pluto: um velho porta-moedas contendo alguns
marcos e rublos, uma pequena fotografia de amador, quase
apagada, onde se distinguia uma rapariga com uma bicicleta
mo, um canivete, trs chaves, um anel artisticamente gravado feito de osso e duas estampilhas azuis, alm de uma
carta por acabar, dirigida a uma rapariga de Hamburgo,
era tudo o que possua sobre a Terra o soldado de 1.a classe
Gustavo Eicken. -!
Perdemos um excelente camarada. Nunca mais iramos,
como tnhamos combinado, sentar-nos beira do Elba, a
cuspir na gua para fazer crculos. Ficmos muito tempo
sem proferir palavra.

com desgosto que venho participar que o seu filho


morreu no campo da honra. Fiel sua bandeira, caiu como
um heri em combate pela causa de Adolfo Hitler e do
grande Reich alemo.
Heil Hitler! O Fhrer apresenta as suas condolncias e
agradece o seu sacrifcio. Deus a recompensar.
Um nico regimento originava a remessa de milhares
de exemplares desta carta.
CAPTULO XXI

UM PARTO
O regimento acabava de receber novos carros Tigres.
Porta, satisfeitssimo, saltitava em volta deles, enquanto
Miudinho ia enchendo os depsitos de gasolina e o legionrio apertava ternamente ao peito uma pesada granada S.
Experimentou-se o enorme canho 8,8 mais de vinte vezes,
as duas metralhadoras foram vistoriadas e verificada a
ptica.
Assim que Porta ps o motor a trabalhar, a terra tremeu. Estava j escuro como breu no momento em que foi
dada a ordem de marcha; as pesadas lagartas de ao tilintavam por bosques e pntanos e as pequenas cabanas tremiam nos alicerces passagem dos monstruosos carros de
combate.
- Qual o nosso destino? - exclamou Porta, do alto
do assento. - Do-nos ordem de marcha sem nos dizerem
para qu. Sempre gostava de saber o que se passa.

266 SVEN HASSEL

- Partimos porque estamos em guerra, no preciso


saberes mais nada - interrompeu Miudinho. - Quando
avistares os russos, avisa, que para eu atirar balas cabea
dos Popoffs, e pronto.
- Cala-te, cabea de burro! Tu nem sequer sabes o que
a guerra!
Durante uma paragem ao norte de Orlovsk, os comandantes
reuniram os chefes de companhia e distriburam-lhes
as misses que cabiam a cada um. No escuro distinguiam-se
as silhuetas dos granadeiros e dos atiradores, depois algum
fez notar a presena de alguns sapadores lana-chamas. Que
iria passar-se? Curvmo-nos para a frente, a fim de vermos
melhor alguns homenzinhos muito carregados que levavam
s costas as enormes caixas dos lana-chamas. Silenciosos,
pouco comunicativos, respondiam apenas por monosslabos
s perguntas que lhe fazamos acerca do seu terrvel ofcio.
Miudinho perguntou a um se o trabalho era custoso:
- Que ideia! -respondeu ele. - Ns adoramos isto,
meu idiota! - E atirou-lhe com a caixa, dizendo: - Experimenta
correr com isto s costas quando os Popoffs dispararem
sobre ti com as metralhadoras! Depois diz-me como !
Miudinho olhou-o com rancor:
- Desculpa a pergunta, carneiro!
- O qu? -exclamou o Feldwebl- V l se queres
que te pregue um soco nas trombas!
Miudinho ps-se a dar palmadas nas coxas:
- Olha! Olha! Est aqui um tipo que tem a mania das
grandezas!
Com a rapidez do relmpago, o punho do Feldwebl foi
bater no queixo de Miudinho. Este nem se mexeu; um segundo
murro atingiu-o na barriga e o terceiro no estmago.
Mas o gigante havia j agarrado o homem e erguia-o do
cho, gritando:
- Tem l juizinho, seno encho-te esse cu de palmadas!
Atirou para longe o soldado, que foi a rebolar pelo
cho fora, e, sem se dignar olhar mais para ele, trepou para

OS CARROS DO INFERNO 267


a torre do tanque. Entabulou com Porta uma conversa interminvel
sobre os dotes que devia ter uma rapariga para
se considerar de facto interessante:
- C para mim, acho que deve ter um cu como a traseira
de uma autometralhadora!
Esta afirmao foi recebida com uma risota geral.
-Blindados inimigos! - anunciou a rdio.
Este grito fez-nos dar um salto. Seguiu-se a confuso que
precede o combate. O 27. inteiro vai atacar. A lmpada
vermelha marcada com um F preto acende-se, a indicar que
tudo est a postos. Atento aos comandos, Porta assobia baixinho,
com os olhos colados ao vidro. O legionrio verifica
o funcionamento do rdio e troca frases irnicas com Stege,
que guia um carro do 2. grupo. Quanto a mim, observo os
diversos nmeros da ptica que vai comear a girar assim
que um adversrio se encontre no campo de tiro.
Chegados a uma elevao de terreno, descobrimos um
vasto panorama, As estradas esto obstrudas pelos carros
dos russos e pela artilharia; mais para o lado, a uma distncia
de 5 ou 6 quilmetros, assinalamos a presena de
mais T 34. Depois, perto do meio-dia, descobrimos a cerca
de 1 quilmetro uma enorme quantidade de blindados, em
linha, como se fossem para um exerccio. Os carros esto
todos pintados de branco, tal como os nossos, com nmeros
pretos nas torres. Pela rdio, cruzam-se algumas perguntas e
conseguimos ouvir Von Barring inquirir de Hinka:
- Que carros so aqueles ali na nossa frente?
Segue-se um longo silncio; depois vem a resposta:
- Estou hesitante... avancem lentamente, temos de os
identificar. Talvez sejam os carros do 17. blindado que nos
deviam servir de apoio ao flanco esquerdo...
Abrem-se os alapes e deitamos fora as cabeas, cautelosamente;
inmeros binculos ficam assestados sobre o
grande conjunto de carros.

268 SVEN HASSEL


- No h dvida! - murmura o legionrio. - Vocs
no reconhecem aqueles canos compridos de focinho curto?
So Panteras!
- Talvez tenhas razo - responde Alte. - Mas por que
diabo foram fazer Panteras to semelhantes aos T 34?
- Se nos aproximamos mais e so Popoffs, ento que
vai ser bonito!
Miudinho, com meio corpo de fora da torre, exclama:
-No h receio, camaradas! No so Popoffs! V-se
bem pelas rodas que se trata de Panteras! A estas horas
esto eles fartos de gozar com o nosso receio!
A 600 metros de distncia, hesitamos ainda! Temos os
nervos tensos como cordas, sinto as pernas a tremer e o
suor escorre-me da testa. A todo o momento esperamos que
oitenta canhes comecem a disparar sobre ns. Avanamos
com tal prudncia que at os prprios carros blindados parecem
tambm suar de pavor.
De repente, vimos agitarem-se as tripulaes e os homens
a saltarem para dentro dos carros. Quatro destes
precipitam-se para ns, enquanto a nossa rdio grita:
- Os russos! Fogo!
Antes de termos disparado sequer um nico tiro, j os
canhes do inimigo comeavam a troar. Porm, dali a dez
segundos, os quatro blindados inimigos que tinham avanado
estavam literalmente espatifados. As oito companhias
do 27. haviam disparado uma salva em conjunto, e a
uma distncia assim curta os nossos 75 constituam uma
arma mortfera para os T 34. Os homens que surgiam no
meio dos destroos eram imediatamente derrubados pelas
nossas metralhadoras ou esmagados sob as lagartas. Alguns
dos carros, talvez uma dezena deles, tentaram fugir, sendo
porm aniquilados pelas baterias de 10,5. Uma companhia
de reforo tentou vir em auxlio deles, mas, perseguidos
pelos nossos, os carros russos meteram-se numa depresso
do terreno e ficaram apanhados como que numa ratoeira.
Era o que se chama uma partida de tiro ao alvo! No tar-

OS CARROS DO INFERNO

269

damos a ver elevarem-se no cu trinta e sete colunas de


fumo. Terminado o combate, que no durara meia hora,
estavam destrudos oitenta e cinco T 34.
-Que lhes teria passado pela cabea? -comentou
Alte. - incrvel que se tenham exposto desta maneira!
No queria estar na pele do comandante responsvel por
toda esta trapalhada. Vai-lhe sair cara a brincadeira!
Continuando o nosso caminho, quase sem apoio, a sorte
sorriu-nos mais uma vez. Perto de Norinsk encontrmos
perdida uma seco de cavalaria. Os cavalos, loucos de terror, galopam em torno dos blindados. E ns, tomados de
uma loucura assassina, disparamos sobre eles como quem
vai caa. Os pobres animais tombam, relinchando, um
carro precipita-se sobre um cavalo e esmaga-o, fazendo
esparrinhar sangue de mistura com tripas! O rio arrasta
na corrente montes de cadveres de homens abatidos no momento
em que tentavam atravess-lo e, na aldeia, as
casas todas ardem, com um cheiro horrvel a carne queimada, que se estende por toda a plancie.
A 2.a seco encarregada de uma misso de reconhecimento. Dirigem-se cinco carros para Ubort, passando por
Veledniki. Porm, numa ladeira demasiado ngreme, o terceiro deles empina-se: morrem dois homens e Peters geme,
com as pernas esmagadas. O sangue corre-lhe a jorros, apesar
dos cintos que lhe apertamos em volta das coxas. No pra
de gritar, enquanto o metemos no side-car de uma motocicleta que o leva ao posto de socorros. Alte abana a cabea:
- Est perdido!
Peters sorri dolorosamente para Miudinho:
- Podes estar descansado, meu malandro! A minha linha
da vida era maior do que a tua! J vs que nem sempre sai
certo!
Miudinho fez-lhe uma festa na cara:

-Vais ficar como novo, meu velho! Tem coragem!


Do-te umas gmbias novas de cabedal com articulaes
prateadas!

270 SVEN HASSEL

Depois, tentando animar o ferido, cuja pele tomava j


o tom amarelado da morte, acrescentou:
- No calculas as coisas que se fazem com aparelhos
desse gnero! No quartel, havia um tipo que costumava meter
medo s raparigas espetando uma faca nas prprias
coxas! Chamavam-lhe Espeta-Coxas. Vais ver como gozas
brava! Se fosse comigo, at estava todo contente!
Meteu-lhe no bolso um punhado de cigarros de pio e
Alte deu ordem de partida. Peters morria passadas trs
horas. Enterraram-no num pomar e marcaram o lugar da
campa com um capacete de ao. Mas vieram uns garotos
que se puseram a jogar bola com o capacete, e mais tarde,
quando voltmos a passar por ali, no nos foi possvel colocar
l uma cruz. Entretanto, temos de prosseguir na nossa
misso. A marcha torna-se difcil num terreno devastado
como aquele, e quando chegamos enfim estepe descobrimos
sessenta T 34 que se encaminham para oeste. Assinalamo-los
pela rdio ao regimento e recebemos ordem de no os perder
de vista e de prosseguirmos no reconhecimento. O inimigo,
que dera por ns, procura evidentemente identificar-nos.
Porta ergue meio corpo fora do alapo e faz sinais
amigveis, aos quais correspondem as tripulaes inimigas,
que nos tomaram por russos. Em seguida, tranquilizadas,
estes prosseguem na sua marcha lenta.
- Santa Virgem! - grita Miudinho. - Olhem o que
ali vem!
Do lado de Olovsk aproximava-se uma seco inimiga
muito mais forte do que a anterior, compreendendo no
s tanques T 34 mas tambm KW 1 e WK 2.
Porta curvou-se para trs e perguntou a Alte:
- Que achas, no ser altura de nos pormos a cavar?
- No, ficamos. No recebi nenhuma ordem de recuar.
- Ests a fazer-te para a cruz de ferro, no? -gritou
Porta, furioso. - Quando eles comearem a virar para ns
os 12,5, talvez penses de outra maneira!
- 12,5, dizes tu ? - inquiriu Alte. E espreitou pelo
binculo. - Nesse caso, vamos embora!

OS CARROS DO INFERNO 271


- E para j! - respondeu alegremente Porta, enquanto
fazia o tanque dar a volta, - E agora, rapazes, apertem
os cintos de segurana, que eu vou carregar no prego
a fundo...
O carro arrancou; Alte deu uma pancada to violenta
com a cabea que o sangue espirrou, ao mesmo tempo que
ele largava um chorrilho de pragas. Porta mandou-o para
o Diabo e a rdio comeou a crepitar:
- Aqui, ramo de ouro, respondeu o legionrio.
- Aqui, ramo de flores, respondeu o regimento.
Ordem para ramo de ouro regressar.
-Aqui ramo de ouro. Que caminho devemos seguir?
- Hinka e Lowe esto a braos com foras muito superiores
s suas... perdas graves... 17 carros desfeitos... no
h sada para ramo de ouro... experimentem o ponto 367...
parem com a rdio.
Os nossos trs enormes blindados estavam cobertos de
lama. Aqui, atravessvamos uma aldeia em chamas, abandonada
por Deus e pelos homens; ali esmagvamos civis mortos
que se encontravam estendidos no meio da rua; mais adiante,
numa vala, descobramos alguns feridos russos, entre eles
uma mulher, que havia comandado um T 34. Prosseguindo
na nossa fuga para oeste, fomos apanhados pelo fogo de um
grupo de T 34, perto de um pequeno vale. O nosso carro
da retaguarda, atingido por algumas granadas, incendiou-se
de repente e nem um s homem da tripulao conseguiu escapar;
o carro de Stege foi, por sua vez, atingido, mas quatro
homens tiveram tempo ainda de saltar e refugiar-se na
traseira do nosso blindado. Infelizmente, um deles foi entalado
pelas lagartas e ficou esmagado, soltando gritos to
pavorosos que Stege, aterrado, tapava os ouvidos para no
o ouvir.
Logo a seguir apareceram cinco blindados russos que
abriram fogo. Um deles incendiou-se; os outros, porm,
avanavam sobre ns, a toda a velocidade, e Alte deu-nos
ordem de descer. Encontrvamo-nos em campo raso, torna-

272 SVEN HASSEL

va-se impossvel escondermo-nos, a nossa farda preta transformava-nos


em alvos de primeira ordem. Que fazer, ento ?
S nos restava atirarmo-nos ao cho e fingirmos de mortos.
Os carros parariam a 100 metros de ns, at que o quarto
quase nos esmagava; bastaria estender a mo para lhe
tocarmos nas lagartas. Uma granada assobiou por cima das
nossas cabeas e foi rebentar a alguns metros dos carros
russos. Vimos surgir alguns Panteras alems que vinham
perseguir os T 34 e, saltando para a traseira de um deles,
voltmos sos e salvos ao regimento. Escapramos de boa!
Logo no dia seguinte, depois de nos terem dado novos
carros, seguimos a caminho do norte, onde se encontravam
cercadas diversas unidades do 3. exrcito. Tnhamos por
misso desfazer o n corredio que o inimigo apertava cada
vez mais. As nossas trs divises blindadas totalizavam
quatrocentos carros e tnhamos pela frente o 6. corpo de
cavalaria russa, a 149.a diviso blindada e a 81.a diviso de
cavalaria.
Esta marcha ficaria para mim inolvidvel. A Lua to
depressa espalhava a sua claridade por sobre a estepe,
tornando tudo irreal, ora se esgueirava para trs de uma
nuvem, e ento a noite tomava reflexos de veludo negro.
Tornava-se nessa altura impossvel escolher o caminho; alguns
blindados foram capotar no rio e as tripulaes morreram
afogadas. Em caso nenhum podamos abrir fogo: a
proibio era formal.
Tnhamos julgado distinguir um sistema de defesa de
ambos os lados do caminho e Alte afirmava que os Russos
estavam por ali emboscados. A coluna parou no meio da
noite, sem razo aparente; pairava em volta um silncio
inquietante; os nossos carros tocavam-se uns aos outros, ao
longo de uma fila com muitos quilmetros de comprido.
Alte ps meio corpo fora da torre e meteu-se imediatamente
para dentro, soltando um grito abafado:
- Que foi ? - inquiriu Miudinho.
- Vai ver! - respondeu Alte.

OS CARROS DO INFERNO 273


-Por sua vez, o gigante deitou a cabea de fora e
recolheu-se precipitadamente:
- Santo Deus! Os Popoffs!
- Os Popoffs? Onde? - inquiriu Porta.
- Ali! - declarou Miudinho, apontando para o exterior.
Ouviu-se no mesmo momento bater na parte de fora do
carro e uma voz russa pediu um cigarro. Porta, compreendendo
imediatamente a situao, estendeu um cigarro
silhueta escura. A chama de um fsforo iluminou um rosto
anguloso, coberto pelo pequeno bon russo tombado sobre
a orelha.
-Spasssibo- disse o russo, apagando o fsforo.
Os russos pululavam em volta dos blindados e o seu
nmero aumentava de minuto a minuto. Tomavam-nos, era
evidente, por TT 34. Temamos a todo o momento uma exploso, mas nada disso se passou. Apoiados aos nossos carros, tagarelavam tranquilamente, tentando meter conversa

connosco, e, como nos vissem mudos, um deles exclamou:


-No possvel! Devem estar todos mortos! Ningum
lhes arranca uma palavra.
Outro prometeu um par de bofetadas a Miudinho se
este no lhe respondesse e Alte teve um trabalho para segurar
o gigante, que resmungava ofendido:
-Nunca ningum se atreveu a bater-me na cara! Se
julgas que tenho medo destes piolhosos!...
-Se armas aqui barulho, morres j! - declarou-lhe
Porta, sorridente.
Miudinho enviesava os olhos de raiva e espervamos a
todo o momento que ele desatasse a berrar.
- Mas eles devem j ter visto, nos rastos que deixamos, a cruz gamada em lugar das estrelas! - disse o legionrio.
- Que havemos de fazer? -murmurou Alte. - Isto
no pode continuar durante muito tempo!
1 Obrigado.
C. I. - 18

274 SVEN HASSEL

Espreitou de novo pelo alapo da torre e viu todas as


outras viaturas rodeadas de russos. De facto, encontrvamo-nos
parados no meio de um sistema de trincheiras ocupadas
por uma diviso de infantaria, a 60 ou 70 quilmetros
retaguarda das primeiras linhas de fogo. Durante uma
hora, tudo se passou da melhor forma possvel, depois ouviu-se
uma discusso violenta na vanguarda da coluna, seguida
a breve trecho de um tiro. Algumas metralhadoras
acompanharam-no com a sua tosse rouca. Fechmos a toda
a pressa os alapes com as trancas. Um blindado passou a
toda a brida ao longo da coluna, enquanto, do alto da torre,
um oficial russo gritava e praguejava, fazendo sinais aos
homens, que no mesmo instante se eclipsaram. Que horror!
Acabavam de descobrir quem ramos!
De todos os lados choveram ento sobre ns os estilhaos.
Os blindados, desfazendo a fila, arrasaram a regio em
poucos minutos e as granadas iam explodir sobre o terreno
como se fossem erupes vulcnicas; mas no tardou que se
voltassem contra ns os enormes carros russos, apoiados
por esquadrilhas de Yaks e de Migs, travando-se ento uma
luta de morte. Aps seis horas de batalha, vimo-nos forados
a recuar; estvamos ameaados de ficar entalados
numa tenaz e tivemos de fugir para oeste, deixando alguns
grupos isolados a combater com a energia do desespero contra
as vagas tempestuosas dos avies.
Seguamos aos solavancos por estradas cheias de buracos,
atravancadas de fugitivos, por entre os quais tnhamos de
abrir caminho. Camponeses russos, citadinos, mulheres,
crianas, soldados alemes desarmados, prisioneiros russos
receosos das represlias do Exrcito Vermelho, toda aquela
multido humana desesperada, louca de pnico, reflua para
aquele oeste que os atraa como um man.
- Levem-nos! Levem-nos! - era o grito geral.
O dinheiro, os vveres e as jias que se ofereciam em
troca de um lugar nos blindados! As mes estendiam-nos os
filhos e ns voltvamos a cara para no vermos os seus olhos
suplicantes. Uma garotinha de 2 ou 3 anos foi atirada ao

OS CARROS DO INFERNO 275


legionrio que seguia na parte de fora do carro. Ele, porm,
no conseguiu agarr-la e a criana rolou para debaixo das
lagartas, que a esmagaram. Louca de dor, a me atirou-se
igualmente para debaixo do carro e foi esmagada tambm.
Miudinho, com os olhos vermelhos, soltou um prolongado
uivo, e julgmos por momentos que tinha endoidecido:
- Que aconteceu, meu vaco? - gritou Alte.
Miudinho ergueu-se a todo o comprimento do corpo,
como se quisesse saltar, mas apenas soltou um lamento
agudo do fundo do peito. No se sabe o que teria acontecido
se um enxame de jabos no tivesse picado sobre ns naquele
momento, revolvendo o cho com os tiros dos seus
canhes automticos.
Instintivamente, Porta desviou o carro para o lado e
ps-se ao abrigo, numa pequena vala dissimulada pela vegetao.
Deste esconderijo improvisado fomos ento testemunhas
da cena mais atroz que jamais se viu.
Uns cinquenta jabos surgiram vomitando bombas. Ouvamos
as suas exploses surdas, seguidas de um leve crepitar.
A escorrerem uma substncia que lembrava alcatro,
os carros, que pela primeira vez travavam conhecimento
com o fsforo, desataram a arder. Os fugitivos, no caminho,
transformavam-se em archotes vivos, as casas ruam num
ciclone de chamas azuis e amarelas, a terra tremia num furaco
infernal.
Miudinho acalmara. Instalado na frente do carro, jogava
aos dados com Porta e o legionrio, quando de sbito
ouvimos um gemido que se transformou em grito e nos fez
dar um salto e pegar nas armas. O lamento, semelhante ao
de um animal ferido, vinha de uma moita que contemplmos
com terror.
- Saiam c para fora, seus patifes! Seno deito-vos
abaixo! - gritou Porta, brandindo a metralhadora.
- Deixa - disse Alte. - Essa espcie de grito no de
pessoa perigosa.
Entrou dentro da moita e soltou uma exclamao, a
chamar por ns. Deitada no cho, estava uma rapariga

276 SVEN HASSEL

com o corpo tenso como um arco, a olhar-nos com o rosto


lvido.
- Apanhou uma bala na barriga? - inquiriu Porta de
Alte, que se ajoelhara junto dela.
- Nada disso, meu idiota!
O legionrio soltou um assobio prolongado:
- S nos faltava agora fazermos de parteira!
- O qu ? - gritou Porta, que fitou o legionrio, como
se este lhe tivesse afirmado que a guerra acabava ao meio-dia.
- Somos ento alguma maternidade? -resmungou
Miudinho. - Sempre ouvi dizer que, um homem no devia
ver estas coisas porque isso lhe metia nojo e podia dar prejuzo
s putas!
- Cala-te l! -retorquiu Alte, com desprezo.
A mulher voltou a gemer e a estorcer-se com dores. Alte
deu algumas ordens rpidas.
- Tu, que s um homem do deserto, ficas comigo;
Porta, vai-me buscar um balde de gua e sabo; Sven, acende-me
uma fogueira imediatamente; e tu, Miudinho, arranja-me
dois pedaos de cordel com trinta centmetros cada um.
- Mas que chatice! Interromper um jogo de dados para
fazer de parteira! Decerto no queres...
Interrompeu-o um profundo grito da mulher.
- Santo Deus! - E correu a executar a ordem de
Alte.
A mulher foi deitada sobre um bocado de lona de
uma barraca e, com grande espanto de Miudinho, Alte mandou-nos
lavar as mos. As dores cresciam cada vez mais de
intensidade; seguamos, lvidos, aquele espectculo novo
para ns. Miudinho ps-se a vociferar contra o pai ausente:
- Grande canalha! Deixar uma rapariga sozinha neste
estado!
Alte atirou com os dois bocados de cordel para dentro
da gua a ferver, bem como a faca.

OS CARROS DO INFERNO 277

- Porque ests tu a cozer a faca ? - perguntou Porta.


- Ento no percebes? - disse Alte, que tremia de nervosismo.
A criana comeou a nascer. Quando apareceu a cabea, ,
todos soltmos um gemido, como se fssemos ns quem estivesse em trabalho de parto.
- V se fazes qualquer coisa! - berraram ao mesmo
tempo Miudinho e Porta, olhando para Alte.
- E se ela morre - disse o legionrio , que vai ser
da criana? No temos leite para ela!
-Grandes cretinos! -ralhou Alte. - Para se meterem
com as mulheres esto sempre prontos, mas quando se trata
de ajudar uma criana a vir ao mundo ningum se chega!
Enquanto pegava suavemente na cabea da criana e ajudava a extra-la, o legionrio apertava as mos da mulher,
que, no meio da aflio, lhe espetava as unhas na carne.
-Anda, arranha, arranha, se isso te alivia - gemia ele.
A criana veio ao mundo no meio de pragas e lamentos.
Alte ergueu-se muito plido e meteu um dedo na boca do
recm-nascido, para lhe tirar as mucosidades. Depois, pegando-lhe pelas pernas, voltou-o de cabea para baixo e
deu-lhe uma pequena palmada no rabo. No mesmo instante
um soco de Miudinho atirava-o ao cho.
- No tens vergonha de estar a bater numa criancinha!
- gritava Miudinho. - Que mal te fez o inocentinho ?
- Santo Deus! -exclamou Alte, levantando-se - - Ento no percebes que para o fazer chorar?
- Para o fazer chorar! - ripostou o gigante. - No
faltava mais nada! Quem te vai fazer chorar sou eu, grande
sdico! - E estendia os punhos, mas os outros atiraram-se
a ele. Alte, a suar em bica, cortou o cordo, atou-o, depois
ps-se a lavar a criana e com um farrapo da camisa fez-lhe
uma ligadura umbilical. Miudinho voltara para junto da
me e, sentado sobre os calcanhares, proferiu ameaas contra Alte e contra o pai da criana. Porta festejava o nasci-

278 SVEN HASSEL

mento, de copo na mo, juntamente com o legionrio, quando


de repente Miudinho soltou um grito agudo:
-Alte, Alte, acode aqui! Vem l outro cachopo! Depressa!
Depressa!
- Cala a boca! - gritou Alte. E repetiu as ordens anteriores:
gua, cordel, faca, fogueira.
Meia hora depois estava tudo acabado e festejvamos,
mortos de cansao, bebendo vodka, o nascimento de dois
gmeos. Que nomes lhes havamos de pr? Miudinho queria
por fora que um deles se chamasse scar, mas no nos
agradou, e de repente demo-nos conta de que ignorvamos
o sexo das crianas. Alte fez um rpido exame e todos verificmos
que os recm-nascidos pertenciam ao sexo feminino.
- Nunca se viu tratar desse modo as raparigas! observou Miudinho, subitamente envergonhado.
Alguns tiros de metralhadora vieram recordar-nos o lugar
onde nos encontrvamos. O legionrio levou os bebs
e instalou-os numa cama improvisada atrs do assento do
condutor. Encontrava-se ali um alapo que permitiria
me fugir com os filhos em caso de incndio. Apesar dos
nossos violentos protestos, Alte exigiu ainda uma demora
de alguns momentos antes de partirmos:
- Temos de esperar que ela deite as secundinas - disse
ele massajando o ventre da mulher.
Esta finalmente expeliu-as, e Alte, com ar de conhecedor,
examinou-as e abanou a cabea com ar satisfeito.
Quanto a ns, no percebamos nada daquilo e Miudinho
convencera-se de que estava outra criana para nascer.
Transportmos a mulher at ao carro, para junto dos filhos,
e, depois de aferrolhado o alapo, pusemo-nos a caminhar
para oeste, no meio da noite, por entre carros
inimigos.
- Quem me dera apanhar-me no deserto! - dizia o legionrio.
- L tudo uma brincadeira, comparado com
esta porcaria de guerra!

OS CARROS DO INFERNO 279


Porta desatou a rir:
- Ests farto disto, no, meu velho ? Numa palavra,
no s s nmada do deserto, assassino profissional, fascista,
cabea de burro, como tambm fizeste de parteira!
Uma coluna russa surgiu da escurido e o legionrio
Correu a pegar na metralhadora.
- Ests nervoso ? - troou Porta, enquanto acelerava.
- No, que ideia! Adoro tudo isto! -resmungou Kalbe.
Porta assobiou uma cano e sorriu para a mulher que
ia atrs de si.
- Isto uma verdadeira creche! As tuas gmeas, quando
entrarem para a escola, vo ter uma cdula que far inveja
s companheiras!
- Oh, deixa-te de asneiras! - disse o legionrio, irritado.
- Queres que te amasse o focinho mais do que j o
tens? - inquiriu Porta.
- E quem que se atreveria?
- Eu - respondeu Porta, que lhe encostou a faca s
goelas.
- Valento! s um valento! -troou com ar malvolo
o legionrio. - Quase to corajoso como o patife
que...
No pde prosseguir. Miudinho, que dormitava, acordou
sobressaltado e aplicou tal pancada com a coronha da baioneta na cabea de Kalb que este desmaiou.
- para aprenderes a no insultar c o moo enquanto
estou a dormir.
Porta ria s gargalhadas. As gmeas desataram a berrar.
A me mostrou-se inquieta e Porta ofereceu-lhe uma golada
de vodka, que ela recusou, enojada. Porta encolheu os ombros :
- No queria aborrec-la, minha senhora. D licena
que me apresente: Joseph Porta, soldado de 1.a classe e que
tambm faz de parteira quando preciso.
O legionrio, que segurava a cabea com ambas as mos,
endireitou-se, acendeu um cigarro e fitou Miudinho.

280 SVEN HASSEL


- preciso ser malvado! Aconselho-te a olhar para
trs de vez em quando, meu valente, porque podes um dia
apanhar uma cacetada que te amole a cabea.
Alte deixou-se escorregar da torre:
-Acabem l com isso! -intimou. - Se tm empenho
em jogar pancada, vo l para fora! Tm l colegas
vossa espera.
- Isso so maneiras de falar gente? Que julgas tu
que s?
- Nada de excitaes - retorquiu Alte. - Aqui ningum
te quer mal!
Miudinho sossegou e Porta soltou uma praga, enquanto
acelerava e nos fazia dar com a cabea contra os instrumentos
do carro. Canhes e metralhadoras comearam a entrar
em aco contra ns. Ouviam-se estalar projcteis contra
a blindagem. Explodiam minas S sem nos causarem
dano. Um russo tentou saltar para o nosso carro, Falhou
e caiu para debaixo das lagartas. Vi, pela ptica, soldados
de infantaria russa correrem de um lado para o outro a
porem-se a salvo, enquanto um carro inimigo parava para
atirar sobre ns com todos os seus canhes.
O motor da torre ps-se a ronronar, os nmeros danaram
diante dos meus olhos, as pontas do tringulo uniram-se,
seguiu-se uma ordem breve... um rugido prolongado...
e uma granada de 8,8 reduzia o blindado a migalhas.
Limpmos a estrada fora de lana-chamas e prosseguimos
na fuga pela noite fora...

Devamos ter catorze dias de descanso.


Em vez disso deram 50 gramas de queijo a cada um, e
era preciso ir pedi-lo ao cozinheiro.
Mas no comamos queijo havia muito tempo.
Ofereceram-nos ento um retrato a cores de Hitler e tivemos
de voltar posio sem queijo e sem descanso.
Porta dirigiu-se imediatamente atrs de uma moita e
achou logo maneira de dar destino a cinco retratos do
Fhrer.
CAPTULO XXII

FUGITIVOS
No horizonte comeava a surgir uma linha esbranquiada.
Porta meteu o carro por uma estreita vereda da floresta.
Cheios de sono, sentamo-nos mal. A mulher chorava.
Os recm-nascidos, incomodados sem dvida pelo cheiro
acre das munies, tossiam e rezingavam sem descanso. Uma
travagem brusca atirou-nos contra as vigias. A pouca distncia
corriam silhuetas em desordem e um carro atravessado
no caminho parecia estar ali como que para nos impedir
a passagem. O legionrio soltou uma praga e agarrou
na metralhadora.
- Calma! Calma! - pediu Alte.
Partiu um tiro e apoderou-se de ns o pnico quando
vimos uma bazuca apontada na nossa direco. Os nmeros
do visor danavam-me diante dos olhos:
- Pronto a disparar! - declarou automaticamente Miudinho.

282 SVEN HASSEL

Clic... a lmpada vermelha pisca maldosamente o


olho, uma granada metida na culatra, junta-se uma multido
no centro do visor, os dedos crispam-se do gatilho.
Tac... tac... tac, ladra a metralhadora... Depois o eco
extingue-se nos confins da floresta.
Gritos, chamamentos, pessoas que surgem e se escondem
entre as rvores.
- No os deixes fugir! - ordenou Alte. - Seno, voltam
para nos esmagar.
A torre gira at 10, juntam-se os tringulos, ouve-se um
rugido... e um vulco de fogo, de terra, de membros ensanguentados,
jorra para o cu... Os motores rugem e ultrapassamos
a barragem.
Que teramos ns sentido quando a terrvel verdade nos
surgiu? Terror? No me parece. Talvez antes alvio, um
alvio mistura com um pouco de opresso. A barragem
no passava de um carro que se fora abaixo sob uma carga
exagerada. Atiradores inimigos? No, refugiados, homens,
mulheres e crianas, velhos doentes ou esgotados. A bazuca?
Era o timo do veculo. As abas do blindado abrem-se com
precauo, os nossos olhos a arder observam o desastre, os
nossos ouvidos ouvem o estertor dos moribundos no bosque
fresco e a cheirar a Primavera. Fechamos as abas do carro;
o grande engenho de morte parece inclinar-se diante das
vtimas e desaparece na floresta; perseguido pelas maldies
dos desgraados, levando consigo soldados aterrorizados,
uma mulher russa e dois recm-nascidos.
Um pouco adiante deparam-se-nos dois carros desmanchados
e cados num fosso, cuja gasolina conseguimos aproveitar
servindo-nos de um tubo de borracha. Abatemos trs
atiradores russos que andavam perdidos, antes mesmo de
se terem dado conta do que lhes caa em cima. As cruzes
gamadas da nossa torre estavam to sujas que nem se viam.
Enquanto a artilharia pesada troava ao longe, a mulher delirava,
cheia de febre. Alte abanou a cabea:
- S tenho medo que ela morra.

OS CARROS DO INFERNO 283


- Que havemos de fazer? - disse o legionrio, com as
mos enclavinhadas.
Alte fitou-o demoradamente:
- Vocs tm muita piada! Meu Deus, que grandes maduros! So capazes de matar seja quem for e agora receiam
pela vida de uma desconhecida, simplesmente porque vai
aqui connosco, a respirar o mesmo ar viciado que ns!
Ningum teve uma palavra que respondesse - Era quase
noite quando parmos, observando com precauo a cortina de chamas que iluminavam o horizonte.
- Trata-se com certeza de uma cidade muito importante
- disse Porta. - Talvez Oscha.
- No ests bom da cabea! - retorquiu Alte. Oscha j ficou muito para trs. Brodny ou Lemberg.
-Seja l o que for, est a arder -declarou o legionrio.
- Ainda bem que estamos longe!
Quem os avistou primeiro foi Miudinho; dois enormes
camies Diesel alemes, do corpo da aviao. Estava a dormir junto deles uma dzia de aviadores; um pouco mais
adiante, escondidos no campo, viam-se umas cem mulheres
e crianas. Tomados de pnico, puseram-se todos em p de
um salto, ao verem-nos aproximar em silncio, e fitaram,
petrificados, as nossas fardas negras e o chapu s riscas
de Porta. ,
Entre eles encontravam-se duas enfermeiras alems,
nicas sobreviventes de um hospital que os russos haviam
arrasado. Tinham-se escondido numa aldeia. No tardaram
a chegar ali algumas unidades de infantaria russa, mas os
soldados, desta vez muito correctos, tinham-nas avisado contra os seus sucessores, que eles declaravam serem temveis.
Todos os habitantes da aldeia se refugiaram ento na floresta, por onde se vinham arrastando havia j muitos dias,
cada vez mais esgotados.
A estes vieram juntar-se mais fugitivos: polacos, alemes,
russos, letes, lituanos, estonianos, balcnicos. Toda essa
gente formava agora aquela caravana de miserveis fugitivos, sem distino de nacionalidade, unidos apenas pelo ter,

284 SVEN HASSEL

ror comum dos blindados russos, que avanavam rapidamente.


Os aviadores tinham-nos trazido at aqui; metralhados
por vrias vezes, muitos haviam morrido, sendo logo
atirados fora, para dar lugar a outros. sada da floresta,
a caravana, metralhada uma vez mais, arrastara-se at este
ponto. Mas desta vez os aviadores estavam resolvidos a abandon-los:
desistiam. Cados por terra, dormiam ou olhavam-nos
com indiferena, a ns, que estvamos de p,
diante deles, de armas na mo. Um Feldwebel deitado de
costas, com os braos cruzados atrs da cabea, disse-nos
com ar de desprezo:
- Ento, seus heris blindados! Prosseguem na corrida
para a vitria? Porque no chamam os Popoffs para darem
que fazer s vossas escopetas? Hem, seus patifes fascistas!
Miudinho saltou logo:
- Que dizes tu, meu canalha! Acaba-se com ele, Alte?
- Est l quieto, Miudinho - respondeu o interpelado,
que fitava o Feldwebel com os olhos semicerrados. - E que
vais tu fazer agora? -inquiriu.
O Feldwebel encolheu os ombros:
- Esperar pelos vizinhos da frente e disparar ento.
-E os outros? - perguntou Alte, mostrando as mulheres
e as crianas que serviam de fundo cena.
- Entregam-se todos aos Popoffs, a no ser que as
queiras levar contigo na corrida para a vitria! Estou farto
disto e j no pouco tratar de salvar a pele. Os outros que
se arranjem! Percebeste, camarada?
Travou-se ento uma disputa violenta entre Alte e o Feldwel,
a que outros se vieram juntar. As mulheres choravam,
suplicando que no as abandonassem. Os aviadores,
porm, saturados, nada queriam ouvir.
- Vocs, julgam que fugimos dos Popoffs s para sermos
depois enforcados pelos nossos polcias? - dizia o
Feldwebel.
De repente, vimos avanar o legionrio e apontar a metralhadora
para o Feldwebel.

OS CARROS DO INFERNO 285


-Cobardes! Durante toda a guerra vocs deixaram-se
ficar refastelados nos aerdromos da retaguarda, e agora,
que a coisa est a aquecer, at fazem nas calas com medo!
Pois fiquem sabendo que os abato como se fossem ces, no
caso de tentarem partir sem as mulheres.
Seguiu-se um silncio de morte. Encontrvamo-nos a alguns
passos do legionrio, que, curvado para diante, parecia
pronto a saltar.
Um dos aviadores desatou a rir:
-Ento porque no disparas, ano nojento? Anda, v!
Isso no passa de palavreado Goebbels. Estamos fartos de
ouvir dessas!
Outros fizeram coro com eles.
-Ateno! -murmurou Alte. - A coisa cheira a esturro!
Afastmo-nos lentamente, prontos a disparar.
- Ento ? Levam-nas ou no levam ? - sibilou o legionrio.
A pirisca saltava-lhe na boca e deixava cair falhas para
cima do peito do homem.
- Pela ltima vez, sim ou no ?
-Bravo, seu valente! Protector das mulheres! -chasqueou
um soldado. - Ainda te ho-de erguer uma esttua
em cima de um monte de esterco!
Soou uma gargalhada. Uma chama perversa saiu do cano
azulado e o riso transformou-se num estertor. Os soldados
de farda cinzenta torciam-se no cho e um deles avanou
para ns, de gatas, soltando gritos de loucura. A arma ladrou
novamente; corpos j mortos saltavam de novo sob
a saraivada de balas. Trs aviadores ainda vivos foram
empurrados para dentro das cabinas dos camies onde se
comprimiam os fugitivos plidos e mudos.
Com os blindados a fechar a marcha, a caravana ps-se
em movimento na direco de noroeste, fugindo dos homens
de farda cinzenta e ensanguentada que acabavam de perecer
s mos dos seus compatriotas por no terem tido coragem
de viver nem de morrer.

286 SVEN HASSEL

Pequenos grupos de homens desesperados arrastavam-se


pelos caminhos fora.
-Camaradas! Levem-nos convosco!... - era o grito
geral.
Porm, os camaradas desapareciam no meio de um eflvio
de petrleo. Um dos camies avariou-se e os seus tripulantes
tiveram de continuar a caminhada a p.
Velensky, uma aldeia entre mil, na Ucrnia ou na Polnia,
submersa por uma torrente de fugitivos que ali haviam
parado procura de um pouco de descanso e de sol.
- Despachem-se! - gritava-se a toda a hora, mas no
era precisa a recomendao. A derrota completa que ameaava
o 3. exrcito blindado e as rpidas colunas russas que
a cada instante todos temiam ver surgir eram razes mais
do que suficientes para impelir aqueles desgraados para
diante. Granadeiros alemes e prisioneiros de guerra russos
corriam como galinhas assustadas no meio da multido. Juntavam-se
em redor do nosso carro, e de todos os lbios saa
a mesma pergunta:
- Onde esto os russos?
Durante dias e dias, Velensky foi atravessada pelo exrcito
alemo em debandada e pelo exrcito civil dos fugitivos.
O pavor devorava-os por dentro: medo dos russos que
atacavam l longe, medo da derrota completa, medo dos
blindados que surgiam aqui ou ali e esmagavam num momento
uma coluna inteira de refugiados, medo dos avies
que semeavam o incndio e a morte. Havia ainda o esgotamento, a fome, o temporal, o frio, a chuva, a doena, os
carros avariados sem remisso, a lembrana da casa abandonada,
a recordao dos mortos, o trabalho de meio sculo
que ardia, l atrs...
-Du lieber Gott! Bosche! Meu Deus!
O nome do Criador sobe para o Cu em todas as lnguas,
mas de nada serve. Os blindados, alucinantes, avanam sempre sobre a terra empapada de sangue.

OS CARROS DO INFERNO
287
Uma das enfermeiras conseguira encontrar um pouco de
morfina, que dera me das gmeas, e ns, por outro lado,
havamos arranjado leite.
Tivemos de partir de novo, enquanto centenas de mos
suplicantes se estendiam para ns:
- Levem-nos! Por amor de Deus, no nos abandonem!
Em troca de um lugar exguo ofereciam-nos coisas incrveis. Cachos humanos escalavam o blindado; gente por
todos os lados, na torre, adiante, atrs, sobre o lana-granadas, pendurados nos compridos canhes, empoleirados
como andorinhas, ombro a ombro. Pragas, ameaas, gritos,
tudo lhes era indiferente. O terror suscitado pelos que vinham
atrs de ns era infinitamente maior do que aquele
que as nossas armas poderiam inspirar.
Alte abanou a cabea, desanimado:
Santo Deus! Ser que ainda vamos ter de lhes bater?
Levamos connosco algumas crianas; depois, com as
abas do carro trancadas, encetamos a marcha para a morte.
Alguns quilmetros adiante, a estrada desembocava numa
linha frrea, beira da qual se encontravam mais outros
quatro carros. Pertenciam ao 2 regimento e, tal como ns,
haviam perdido o contacto com a sua companhia. Um tenente de 18 anos tomou o comando dos cinco carros e
ordenou aos refugiados que descessem, mas nem um s
obedeceu; antes pelo contrrio, cada vez vinham mais pessoas agarrar-se aos veculos. O jovem tenente ocupou o seu
posto sobre a plataforma inferior, pois havia tantos refugiados sobre a torre que ningum podia pensar em abrir
a parte de cima do carro. Anunciou pela rdio que tnhamos
de atravessar por baixo da via frrea para seguirmos para
diante e que o tnel, muito estreito, era mesmo justa para
os carros. Todos os ocupantes deviam, pois, descer, se no
queriam ser decapitados pela abbada. Mas prometia-lhes
solenemente que os deixaria embarcar de novo, uma vez passado o tnel. Tudo em vo! Fizeram orelhas moucas, ningum se mexeu, e at as mulheres, cujos filhos tinham
saltado para o cho, se deixaram ficar agarradas ao carro.

288 SVEN HASSEL

A primeira viatura encetou a descida, to ngreme que


alguns dos refugiados perderam o equilbrio e caram. No
ltimo instante saltaram para o talude, quase sob as rodas
do nosso carro, que se aproximava com estrpito, incapaz
de travar naquele caminho escorregadio, inclinado num ngulo
de 35. Vimos, petrificados, o primeiro blindado enfiar-se
pelo estreito tnel onde os infelizes ou eram esmagados
entre o beto e o ao ou violentamente atirados ao cho.
Porta agarrava-se aos traves; porm, o tanque de 65 toneladas
derrapava, implacvel, em direco quela massa
movedia, a gritar de terror, que ficou num instante desfeita
sob as nossas lagartas.
Ante aquele espectculo, muitos dos fugitivos que seguiam
pendurados no nosso carro saltaram a toda a pressa para
o cho, mas demasiado tarde! O terceiro tanque, no podendo
evit-los, esmagou-os por sua vez. Alguns desses infelizes
tentaram achatar-se entre os blindados e a parede do
tnel; ficaram, porm, reduzidos a uma pasta cinzenta e
vermelha, que escorria ao longo da parede como tinta
espessa. Um rapazinho alucinado atirou-se para a frente do
nosso carro, a querer impedi-lo de pisar a me, que jazia
desmaiada no cho. O seu rostozinho convulso desapareceu
como o de um afogado sob o nariz do tanque.
O carro chiava, vibrava, parecia avanar no meio de
uma matria pastosa constituda pela massa dos corpos que
amos esborrachando. Detivemo-nos do outro lado da mina.
O tenente, tomado de um acesso de loucura furiosa, girava
sobre si mesmo como um pio, enquanto ia arrancando
as medalhas e os gales. Quando se viu despojado de tudo,
agarrou na metralhadora e comeou a disparar contra ns.
Sem uma palavra, Porta pegou na espingarda e apontou:
o jovem caiu, a agitar freneticamente os braos e as pernas;
estalou mais um tiro e ele ficou imvel.
Os refugiados que haviam escapado ao tnel, bem como
os que seguiam a p, corriam agora para ns, brios de
indignao e a vomitar ameaas. Apoderaram-se de um atirador
e estrangularam-no ali mesmo, nossa vista. Em

OS CARROS DO INFERNO 289


breve chegaria a nossa vez. A turba avanava, brandindo
armas e cacetes. Alte subiu para o carro, mas, antes de ter
tempo de fechar o alapo, alguns homens que haviam saltado para cima da blindagem atiraram-nos granadas de mo,
a ponto de um estilhao o ferir na cara. Acabavam de forar a entrada de um dos outros carros, massacrando a tripulao, que atiraram c para fora. Alte tremia.
-Meu Deus, que hei-de eu fazer?
Porta curvou-se para trs e disse rapidamente:
- Despacha-te, Alte. D as tuas ordens. Tens agora a
responsabilidade destes quatro mastodontes.
- Faam o que quiserem! Eu j no posso mais! - soluou ele, deixando-se cair no fundo do carro, onde Miudinho o empurrou com o p.
- Est bem, compreendo-te, meu velho! - replicou
Porta. - Tu s pai de famlia! melhor no veres estas
coisas!
Voltou-se para o legionrio, que esperava diante do aparelho transmissor que lhe dessem ordens:
- Abrir fogo sobre os fugitivos! Destruir o blindado
roubado! Todo o homem que pegar em armas ser abatido!
Os fugitivos que acabavam de se apoderar do carro
manifestavam para connosco as piores intenes e a primeira ,
granada que nos atiraram voou por cima das nossas cabeas.
Apontei automaticamente o canho, os tringulos juntaram-se e Miudinho anunciou, lacnico:
- Pronto a disparar.
Piscou a lmpada vermelha, uma chama de 1 metro de
comprimento saiu das goelas do canho e no mesmo instante a torre do blindado inimigo voou em estilhas, num
repuxo de fogo e com um crepitar de carnes queimadas. Um
uivo de raiva saiu de todas as bocas; uma granada -raqueta rasgou o solo, a pouca distncia de ns, outra arrancou as lagartas de um carro, que ripostou, fazendo fogo com
todas as peas.
Comeou ento uma matana indescritvel, uma carnificina de que foi vtima toda aquela gente tomada de pC. I. - 19

290 SVEN HASSEL

nico, desesperada, meio louca, e quase sem defesa. Durou


uns bons dez minutos aquele horror. Quando tudo terminou,
consertmos as lagartas do carro avariado e prosseguimos
o nosso caminho, rumo a noroeste, levando a bordo uma
jovem me moribunda, as duas pequeninas gmeas, cinco
crianas cujos pais provavelmente: acabvamos de massacrar.
Alguns quilmetros adiante, Porta indicou -nos com o
dedo uma rvore onde tinham sido enforcados trs soldados
de infantaria alemes, e os carros pararam para ver os cadveres
mais de perto. Cada um deles tinha pregado um
letreiro com a mesma inscrio: Traidores e desertores,
merecemos bem este castigo.
- Que patifaria! - exclamou o legionrio.
As pernas dos supliciados balouavam levemente como o
pndulo de um relgio e os pescoos, desmedidamente esticados,
pareciam a cada instante prestes a ceder, deixando
apenas as cabeas penduradas na corda. Partimos em silncio.
Ao chegarmos perto de uma aldeia, encontrmos mais
enforcados, entre os quais um major-general, com o
letreiro: Recusei-me a cumprir as ordens do Fhrer.
Numa vala jaziam tambm os cadveres de mais soldados
de infantaria, de artilheiros e o de um sapador, que
se conhecia pelas dragonas pretas. Haviam sido todos abatidos
metralhadora, mas estes no tinham letreiros.
- Isto obra da polcia! - exclamou Porta. - Se
apanho um desses malandros a jeito, desfao-o em menos
de um ai!
- Que Al te oua! - respondeu o legionrio, enquanto
apontava para algumas silhuetas que se agitavam na estrada,
l adiante.
Tratava-se de cinco polcias em carne e osso, que nos
faziam sinal de paragem. De capacetes de ao, armados at
aos dentes, com cara de brutos, o seu aspecto no abonava
em seu favor.
-Vo querer enforcar-nos - disse Alte. - Estamos
muito longe do nosso regimento!

OS CARROS DO INFERNO 291


Porta travou muito perto dos polcias e os outros carros
fizeram alto um pouco atrs, visivelmente inquietos com o
que se iria passar. Aproximaram-se de ns um Feldwebel e
um sargento, com mos de estrangulador. O legionrio
entreabriu o alapo, enquanto os dois homens se colocavam
diante do nariz do carro e nos interpelavam com modos
grosseiros.
- Quem so vocs ?
- Blindados - retorquiu, trocista, o legionrio.
- No te faas engraadinho! - gritou o Feldwebel. Despacha-te a mostrar os papis, se no queres ser j pendurado
- 2. regimento de blindados - mentiu o legionrio.
- O qu ? Do 2. regimento! - exclamou o Feldwebel,
pondo-se muito vermelho.
- Saltem j c para fora! Forca com eles!
Porta deu um encontro ao legionrio, bateu com o
alapo e atirou com o carro para a frente, passando por
cima dos corpos dos dois polcias, enquanto a metralhadora
abria fogo sobre os outros. Um deles foi logo atingido, e,
como tnhamos anunciado pela rdio aos nossos camaradas
que nos encontrvamos em presena de guerrilheiros russos
disfarados, todos os tanques desataram a atirar sobre eles.
Porta meteu-se por um prado dentro, em perseguio daqueles
que tinham atirado fora as armas para poderem
correr melhor. O ltimo deteve-se, de braos erguidos, mas
abriu a boca num grito de terror quando a fera de ao se
precipitou sobre ele. Miudinho indicou-nos mais dois,
escondidos num fosso, a apontarem sobre ns uma metralhadora.
O blindado descreveu uma volta completa, mas,
antes mesmo de haver terminado a manobra, um dos outros
carros intervinha e dava conta deles. Cada carro lanou-se
metodicamente sobre os corpos com uma alegria sdica,
depois os tanques foram guardados atrs das barracas camufladas
contra os ataques areos.

292 SVEN HASSEL

As quatro tripulaes instalaram-se na mesma casa,


onde se preparou um canto para as gmeas e a me, cujo
estado era de tal modo grave que desmaiava a todo o momento.
Um jovem mdico de um batalho de infantaria que
havamos recolhido examinou a doente e deu-lhe algumas
plulas; porm, os medicamentos no faziam nenhum efeito.
No meio do delrio, a infeliz queria levantar-se a todo o
momento; tornava-se necessrio revezarmo-nos constantemente
junto dela. Alte perdera j todas as esperanas de a
salvar. Quanto s gmeas, alimentavam-se com o leite que
roubvamos ao encarregado das provises.
As outras cinco crianas que transportvamos tinham
ficado tambm connosco. Uma delas, porm, um rapazito
calado e arisco, olhava-nos com tanto dio que Alte nos
avisou:
- Tenham cuidado, no o deixem tocar numa arma!
Este garoto capaz de tudo.
Um dia chegou a cuspir na cara de Miudinho, que tentava
brincar com ele.
O batalho era comandado por um velho major, to
encantado com os nossos tanques que julgava sermos capazes
de repelir qualquer ataque. Todos os dias vinham
reunir-se a ns unidades isoladas, de modo que, dentro em
breve, j formvamos quase um regimento. O major pavoneava-se,
brincava aos generais e sonhava com combates
hericos. Requisitaram-se todos os civis para a construo
de defesas em volta da aldeia. Um Feldwebel, velho e inexperiente,
responsvel pelas seces antitanques, estava muito
convencido de que os seus dois canhes constituam uma
barragem suficiente para deter os carros russos.
- Vais ver! - disse, rindo, um sargento de blindados
que se encontrava ali. Espera que cheguem os Popoffs com
os seus T 34 a fazerem passo de parada em frente das
nossas trincheiras. Vocs fogem logo como ratos, sou eu
que vos digo!

OS CARROS DO INFERNO 293


O Feldwebel olhou-o com altivez e declarou com voz
forte aos seus homens:
- O comandante deu ordem de manter esta posio at
ao ltimo soldado! O primeiro que recuar sem ter recebido
ordens para isso ser fuzilado como traidor Ptria!
Porta, trocista, exclamou para a tripulao do tanque
mais prximo:
- Deve haver por a tipos com muitas comiches na
nuca!
Encontrvamo-nos sentados nos carros, a contemplar
a paisagem, muito aborrecidos, enquanto Porta nos contava
uma daquelas histrias erticas que s ele sabia:
-Oh, se vocs a vissem! - dizia ele, completando as
palavras com gestos: - Tinha umas mamas que pareciam
arrufadas, esto a ver? Umas pernas de poldra! O traseiro
era gordo de mais, certo, mas... tinha um bom treino, a
gaja! Quanto ao resto, oh, meus amigos!...
Miudinho, de boca aberta, soltava profundos suspiros.
- J no posso mais! Levem-me depressa a um bordel!
- O qu? Ento a minha histria fez-te comiches,
no ? - disse Porta, trocista.
Uma violenta fuzilaria interrompeu a resposta.
- Que diabo isto? - inquiriu Alte, erguendo-se de
um pulo.
Os russos apareceram na nossa frente, quase todos ao
mesmo tempo. Primeiro, algumas silhuetas isoladas, depois
uma companhia inteira. Avanavam prudentemente; um oficial
fez um gesto com a pistola.
Trepando para os carros, fizemo-los desaparecer em
breve com algumas rajadas de metralhadora, Porm, l
atrs, a fuzilaria aumentava.
- Porta, tira para fora a campana - comandou Alte.
- Temos de ir aldeia ver o que se passa.
Chamamos pela rdio os outros trs carros e, apesar das
ameaas e dos gritos da infantaria, deixamos lentamente as
posies para nos dirigirmos s cabanas.

294 SVEN HASSEL

Reinava ali um verdadeiro inferno. Os fuzileiros russos


formigavam em volta das cabanas e disparavam como selvagens
para todos os lados. Os quatro blindados avanaram,
roncando, pela rua principal, onde uma companhia inteira,
de costas para ns, se alinhava impecavelmente. Caram
como mecos e os que no morreram logo no escaparam
da segunda salva. Um pequeno blindado russo, tipo 60,
voou em estilhaos, apenas a 25 metros da boca do nosso
8,8. Num quarto de hora arrumou-se o assunto e a aldeia
ficou limpa, mas tratava-se, sem dvida, de um curto intervalo,
entre a chegada dos T 34 e da artilharia antitanque.
No entanto, a noite chegou sem qualquer novidade, com excepo
de alguns tiros trocados entre as patrulhas dos dois
campos.
meia-noite morria a me das gmeas. Envolvemo-la
num tapete delgado, com a ideia de a enterrarmos de madrugada.
Enquanto Alte pegava nas crianas ao colo e Miudinho
segurava nos biberes, perguntvamos, angustiados,
uns aos outros, o que havamos de fazer daqueles bebs.
- No podemos continuar a traz-los connosco - disse
Alte. - Por outro lado, se os entregamos ao comando das
crianas abandonadas, Deus sabe qual ser o destino delas!
Cada um deu o seu parecer e no se adoptou nenhum.
Comeara a ouvir-se barulho l fora e julgmos tratar-se
ainda de mais refugiados que estavam chegando. De sbito,
a porta abriu-se: um gigante de rosto terroso e malares salientes,
com um barrete de peles na cabea, surgiu na soleira.
Trazia uma metralhadora debaixo do brao e vinha
envolto num capote acolchoado. O legionrio, que estivera
a examinar a pistola, disparou imediatamente. O gigantesco
russo tombou sem dar um grito. Porta arrancou-lhe a arma
e Miudinho apagou o candeeiro de petrleo. Samos a toda
a pressa. A rua formigava de russos. Abrigmo-nos atrs
de uma casa.
O major, que se barbeava tranquilamente, a recordar
talvez os bons tempos passados na Universidade de Gttingen,
abriu a porta, para apurar a causa daquele barulho.

OS CARROS DO INFERNO 295


No lhe deram tempo para nada: caiu, com o pincel na mo,
e a ombreira da porta ficou suja de espuma. Alguns oficiais,
em pijama, que haviam sado c para fora, tombaram
sob as salvas de metralhadora. Em seguida ouviram-se gritos,
que vinham misturar-se ao matraquear das armas automticas;
quem os soltava eram mulheres violadas pelos soldados
mongis, no meio da rua, sobre a lama e o esterco.
Algumas delas tinham adormecido sossegadamente com os
filhos ao colo; agora acordavam, em sobressalto, agarradas
por aquelas mos frias como gelo. Cruzavam-se ordens breves,
ameaas, pragas, maldies, entrecortadas de tiros.
Numa cabana onde estavam refugiados cinquenta civis penetraram
um sargento e oito soldados. Encostaram os homens
e os adolescentes parede e fuzilaram-nos ali mesmo.
Em seguida despiram as mulheres, uma por uma, e violaram-nas.
Mais adiante, um tenente de infantaria e alguns
secretrios foram postos de joelhos; um cabo siberiano,
agarrando-os pelos cabelos, puxou-lhes as cabeas para trs
e degolou-os tranquilamente. Um campons ucraniano, ao
tentar salvar a filha das mos de um russo, foi abatido
coronhada e degolado tambm; o sangue brotou da garganta
aberta como uma fonte. E ao lado do cadver ensanguentado
violaram-lhe a filha. Uma mulher completamente
nua, de cabelos cados, corria pela rua, a gritar, perseguida
por dois soldados. Tropeou e os dois precipitaram-se sobre
ela. Porta soergueu-se e fez pontaria com todo o cuidado:
o primeiro mongol, j em plena actividade, foi atingido na
tmpora; o corpo dele pulou no ar e caiu para a frente com
todo o peso. O outro, que segurava os ps da mulher, recebeu
tambm uma bala em plena testa e tombou, todo torcido.
- Doze! - contou Porta.
Miudinho, a brincar com um pacote de granadas, rosnava
como uma fera. Alte respirou fundo, fez sinal a alguns
dos nossos atiradores emboscados atrs de uma casa e gritou,
fanaticamente:
- Avanar!

296 SVEN HASSEL

O nosso grupo, tomado de uma fria insensata, correu


para a frente, disparando com todas as suas armas. Os
russos, que nos julgavam j em plena retirada, permaneceram
um momento paralisados de espanto.
- Salva as crianas! - gritou Alte para Porta.
Este e Miudinho correram para a nossa cabana, mas j
os russos estavam a contra-atacar. Silvavam as granadas, as
salvas varriam o solo, tornava-se impossvel algum aproximar-se
da casa!
Saltmos para dentro de um buraco onde se achavam j
quatro russos mortos, cujos corpos nos serviram de baluarte.
Instalmos rapidamente uma metralhadora pesada. Por sua
vez, Porta apoderara-se de uma bazuca atirada para a vala
e disparava uma granada -raqueta, que ia explodir mesmo
no meio dos assaltantes.
Continuavam a afluir mais soldados de cor terrosa.
De sbito, abriu-se a porta da casa onde se encontravam as
crianas e o cadver da me. O rapazito que nos odiava
surgiu, agitando um farrapo branco. Tentou reunir-se s tropas
russas; porm, ao fim de poucos passos, tombava sob
uma saraivada de projcteis. Miudinho ps-se a praguejar
e tivemos um trabalho para o impedir de saltar para fora
do esconderijo. Uma granada de mo veio explodir em
frente da casa e o legionrio ripostou com algumas rajadas
de metralhadora. Ouvia-se de longe o choro das duas gmeas
e um rosto de mulher apareceu por um momento janela.
Logo surgiu uma sombra castanha... fez um gesto com o
brao, atirando um objecto escuro: seguiu-se uma exploso
ensurdecedora, ao passo que chamas alterosas brotavam das
trs janelinhas. O choro calou-se... Alte apertou a cabea
nas mos.
- Vamos embora - disse. - No temos mais nada a
fazer aqui.
Porta foi o ltimo a fugir. Ergueu-se, com a pesada metralhadora
debaixo do brao, e disparou uma derradeira
salva sobre os russos. Miudinho, brio de raiva, jurava vingar
as nossas gmeas, mortas por uma granada russa, que

OS CARROS DO INFERNO 297


podia muito bem ser alem. Ao ver surgir na sua frente
um soldado de infantaria inimigo, o gigante assestou-lhe
uma pancada com a pistola que lhe esmigalhou a cabea.
Ouvamos aproximar-se um rudo de tropas em marcha,
por isso desatmos a correr com tanta pressa que o legionrio, esfalfado, esteve prestes a desistir. Parmos numa
passagem estreita, bem escondidos, e espermos os perseguidores.
- Agora que vo ser elas! - exclamou Porta.
No tardaram a aparecer em massa compacta, sem desconfiarem da ratoeira. Foram surpreendidos no meio da [
passagem pelo fogo cruzado das nossas armas. No escapou
nenhum. Um deles, ao fugir de gatas, apanhou com a faca
de Miudinho entre as omoplatas. Arrastou-se ainda durante
uns metros e depois deixou-se cair, com um estremecimento
prolongado.
Atrs de ns soou um tiro. Eram os russos a dar caa
a alguns dos nossos que se haviam afastado.
- Fujamos daqui! -ordenou Alte. - Cheira-me a bala ]
na nuca!
Os espinhos da vegetao rasteira rasgavam-nos as mos
e a cara.
- Tanta coisa, para nada! - declarou Porta.
- Que queres dizer com isso ? - inquiriu Alte.
- Olha! - retorquiu Porta, mostrando com o dedo
umas silhuetas vagas, ocultas em trincheiras ou em buracos.
Alte tomou uma deciso: era preciso aproveitarmos o
escuro para contornar a posio, de rastos. Porm, mal havamos esboado o primeiro gesto, logo uma voz gritava:
- Halt! Wer da?
- Estamos salvos! - exclamou Porta. - Somos gente
de bem, camarada!
- Devem ser dos nossos - tornou a voz, desta vez num
tom mais calmo.
- Pois claro! - respondeu Porta, rindo. - No vale a
pena gastar tiros com a gente.

298 SVEN HASSEL


- Passem para a direita e avancem! - ordenou a voz.
- Cuidado, temos a minas!
- Srio? - retorquiu Miudinho. - Porque no puseram
antes ovos de folar?
Uma mo ajudou-nos a descer para a trincheira e, apesar
da escurido, distinguimos um galo prateado. Alte ps-se
em sentido e fez o seu relatrio, declarando que pertencamos
ao 87. batalho de infantaria.
Quais fantoches que sassem de repente de uma caixa,
surgiram logo alguns lanceiros, que nos examinavam espantados.
- Olha! - disse um deles. - Eu c julgava que onde
houvesse um soldado alemo, este nunca arredava p.
Porta voltou-se, com o seu ar trocista:
- Vai dizer isso a outro, meu velho! Ento ainda no
compreendeste ?
- Pedao de asno! - acrescentou Miudinho, num tom
condescendente. O oficial, porm, ordenou-lhe que se calasse.

- Quando combatamos no deserto, s tnhamos uma


coisa a fazer: voltar - nos para Meca e exclamar:
Inch'Allah.
E depois atirvamo-nos ao combate! E aqui que havemos de dizer mais? Para a frente, rapazes!
Somos esterco e estamos a combater por esterco.
Canhes, metralhadoras, lana-chamas, bazucas, minas,
bombas, granadas, tudo palavras, talvez! Deus sabe, contudo o que elas evocam!
- C estamos, camaradas...
E todos aqueles homens fardados, brios, ciumentos, enfermos, aterrorizados, atacavam!
- O esplio est vossa espera! Sangue! Mulheres!

lcool!
Amanh morreremos todos!
Viva la Muerte!
CAPTULO XXIII

VIVA A MORTE!
- Pronto! Estamos outra vez tramados! - declarou
Porta. - Sempre que mudam os comandos, atiram-nos para
a fossa!
- Enquanto nos deixarem em paz, no temos razo de
queixa - disse Alte.
Depois de ter limpo o seu enorme chapu com o trapo
da espingarda, Porta props que jogssemos uma partidinha.

300 SVEN HASSEL


- Os Popoffs podem surgir de um momento para o outro
- resmungou Stege, de mau humor. - Seria prefervel
descansarmos.
Mas, vendo os camaradas comear a jogar no meio de
uma cratera, no pde resistir e pediu que lhe dessem tambm
cartas. Miudinho trazia enfiada na cabea uma rodela
incrvel, talvez a aba de um antigo chapu de coco, que
Porta o convencera a usar. Von Barring, estupefacto, pediu
explicaes.
- um chapu do tipo pessrio que Miudinho encontrou
no asilo de Brodny - declarou o legionrio.
- Eu preferia que vocs no se prestassem ao ridculo!
- resmungou Von Barring. - O coronel detesta isso!
- Mas, meu capito - interveio Porta , ns no podemos
continuar a usar os nossos velhos abafadores de
crebro pela Primavera fora! Visto que os capacetes do
exrcito fazem mal ao cabelo, o tipo resolveu enfiar aquele
barrete.
Von Barring fitou-nos com o seu ar impenetrvel, abanou
a cabea e desapareceu ao longo da trincheira, seguido
do tenente Yogt.
Durante alguns dias, o sector permaneceu calmo; os
russos, na nossa frente, mantinham-se quietos e trocvamos
frases de uma trincheira para a outra. Um deles, que falava
particularmente bem alemo, prometia-nos coisas maravilhosas
no caso de deitarmos fora as armas e irmos ter com
eles.
- Em Moscovo esperam-vos milhares de lindas pernas
! - gritava ele.
- verdade o que est para ali a dizer aquele piolhoso
? - perguntou Miudinho, subitamente interessado.
- melhor ires perguntar-lhe! - aconselhou Porta.
O gigante ergueu-se acima da trincheira, colocou as mos
em porta-voz e gritou com todas as foras:
- Daqui fala Miudinho! Que ests tu para a a dizer a
respeito dessas gajas de Moscovo? Se conseguires provar
aquilo que dizes, talvez a gente consiga entender-se!

OS CARROS DO INFERNO
301
Pouco depois, o russo respondia:
- Vem at c, Miudinho! Damos-te um bilhete para o
expresso que te levar ao maior bordel de Moscovo!
Miudinho reflectiu um momento e depois disse:
- O que esse animal diz bom de mais para ser verdade! - E, num tom de profundo desprezo, acrescentou:
- Tu no passas de um gabarola e de um malandro comunista!
Apesar de toda aquela calma aparente, iam chegando
sempre, dia e noite, reservas de artilharia. At que, certa
manh, muito cedo, avistmos l em cima, no ar, um aparelhozinho
de metal prateado, com asas de moinho.
- um observador da artilharia - declarou Heide.
- Sers por acaso inteligente? - inquiriu Porta, mal-humorado. ;
Heide foi suficientemente diplomata para no lhe responder. s 9 horas, em ponto, comeava o tiroteio. Milhares de obuses, granadas, raquetas, foram despejados ,
sobre o terreno, dando a impresso de que se tratava de uma
deflagrao contnua. Encolhidos nos nossos buracos, encontrvamos
sobre um imenso guarda-chuva de ao incandescente.
Duas horas de inferno! E, bruscamente, o tiroteio
cessou. Pairava um silncio inquietante. Estupefactos, descobrimos
no somente que nenhum de ns apanhara a mais
leve beliscadura, mas tambm que as nossas armas e munies continuavam intactas. Esta sorte sem igual desencadeou em toda a posio um riso homrico e libertador!
Nesse momento surgiram por cima das rvores vagas de
avies arrastando atrs de si uma cauda de bombas de fsforo e gasolina. Quem no conseguisse esconder-se bem ficava liquidado num pice. Aqueles carrascos massacraram-nos durante uma hora. Aps uma curta pausa, a artilharia
atacou de novo.
Porta olhou para o ar e resmungou:
- A festa vai durar pelo menos dois dias! Nunca julguei que se pudesse...

302 SVEN HASSEL

No acabou a frase: uma exploso fantstica arremessou-o


para o buraco, e imediatamente comearam a chover-nos
em cima pedras e ao.
- Que merda! - exclamou Miudinho. - Nada de disparates,
seno estamos fritos!
O legionrio, que se mantinha escuta, ergueu a mo:
- O comandante est a chamar, mas impossvel ouvir-se
uma palavra.
- Tenta mesmo assim - gritou - lhe o tenente Von
Liiders.
- Meu tenente, no me v julgar prulas, mas o comandante
est para ali a arengar que o nosso general
vem a com ele para inspeccionar as posies. J esto a
caminho!
Liiders e ns olhvamos, estupefactos, para o legionrio,
como se tivesse cado da Lua.
- Deus tenha piedade de ns! - disse o sargento.
- Que aconteceu? - indagou Miudinho. - Vamos receber
reforos?
- No, vamos receber um general-chefe! - troou Porta.
- S nos faltava essa! - exclamou Miudinho. - Vo
ver que esse animal nos mete logo nas goelas dos Popoffs!
Se eu pudesse pr-me a cavar pela escada de servio!...
O tenente Von Liiders recebeu ordem para ir esperar o
general na volta de um caminho cavado no terreno, a fim
de o conduzir, mais ao seu estado-maior, at s nossas posies.
Enquanto ia proferindo todas as pragas que sabia,
Liiders pediu a Porta que o seguisse com o comando.
- Vamos, a caminho! - disse Liiders, desatando a correr
para atravessar o espao descoberto que o separava da
outra trincheira.
- Passvamos muito bem sem esta farsa! - disse Porta.
- Agora que os gabarolas vo gozar!
Os russos colocaram-nos logo sob o fogo de uma metralhadora
pesada, instalada numa elevao mesmo na nossa
frente. De bruos numa vala, conseguimos atravessar, de
rastos, o caminho, depois escondemo-nos por detrs de uma

OS CARROS DO INFERNO 303


sebe que nos ocultava das vistas do inimigo, mas no nos
protegia dos projcteis. Completamente exaustos, alguns
quase a desmaiar, atingimos finalmente o tal atalho fundo.
Tnhamo-nos atirado para a vala quando Miudinho, erguendo um dedo, como os meninos na escola, perguntou:
- Meu tenente, que preciso fazer, no prximo ano,
para merecermos outro passeio como este?
No recebeu resposta, porque o general e uma caterva
de oficiais acabavam de surgir ao virar da esquina. O grupo
inteiro vinha-se pavoneando na nossa direco. Gales vermelhos, alamares dourados, cruzes resplandecentes a animarem a paisagem, mas o coronel Hinka e o capito Von
Barring pareciam bastante mal-humorados: com certeza no
tinham recebido felicitaes do general.
O tenente Von Liiders bateu com os calcanhares; apresentou-se:
- O tenente Von Liiders, comandante da 5.a companhia.
Este o comando de cobertura, sob as ordens do sargento
Beer. !
O general fitou Von Liiders com um ar de inquiridor e,
sem corresponder apresentao, voltou-se para o tenente -coronel Hinka:
- Este tambm faz parte do seu bando, coronel ? Tenham cautela! Aqui no h ordem nem disciplina! Nem j
parece uma companhia militar, mas sim uma central telefnica! J se viu alguma vez um tenente apresentar-se a
um chefe do exrcito com o comando espalhado no fundo
de uma vala, como se tivessem cado da boca aos ces? Ou
um bando de homens que estivessem a ruminar como vacas
empanturradas de pasto? Que cambada de porcos! - Depois, dirigindo-se a Liiders: - Onde est a sua mscara
antigs? Sabe que nunca deve abandon-la? Desde quando
que uso passear na linha da frente com o bon da
caserna?
O general estava escarlate. Nesse momento descobriu os
bons de fantasia de Porta e de Miudinho.

304 SVEN HASSEL


- E aqueles dois? Que trazem eles enfiado na cabea?
Porta ergueu-se com infinita lentido e, apoiado espingarda,
declarou:
- Um cilindro, meu general!
- Ah, sim, exactamente! Um cilindro! Retire isso j!
Vamos! Vai castigar este homem, coronel! - Depois, voltando-se
para Miudinho, que mascava tranquilamente uma
ervinha, com a aba do coco atirada para a nuca: - E isto,
talvez tambm queira dizer que um chapu?
Miudinho levantou-se, atrapalhado, tropeou e estatelou-se
ao comprido, enquanto a metralhadora resvalava
para o fundo da vala. Conseguiu finalmente erguer-se:
- No, meu general. simplesmente um pessrio de
elefante.
- O qu?
(Miudinho ignorava totalmente o que fosse um pessrio
e julgava que era este o nome de um chapu de coco.)
O general semicerrou os olhos e, de escarlate que estava,
fez-se branco como a cal:
- Este homem, coronel, ser julgado em conselho de
guerra, assim que o regimento deixe as linhas de fogo. Hei-de
ensin-lo a brincar com um superior!
- Meus queridos Popoffs! - murmurava Alte. - Cantem
uma das vossas cantigas, acompanhadas pelos rgos
de Estaline!
Infelizmente, os Popoffs faziam orelhas moucas e o sector
mantinha-se calmo. O general, sempre furibundo, pediu
para ver as posies e, pelo caminho, dirigiu-se, irnico, a
um tenente que se atirara ao cho quando uma granada de
75 viera rebentar no caminho.
- Que procura, tenente? Perdeu alguma coisa?
Vermelho de confuso, o rapaz l foi atrs do grande
chefe. Aps ter examinado as posies, que criticou de
ponta a ponta, o general meteu-se a caminhar pelo terreno
descoberto que havamos atravessado momentos antes. Os
russos no perderam esta oportunidade! No mesmo instante,
do alto da colina, a metralhadora punha-se a crepitar. Fi-

OS CARROS DO INFERNO 305


caram feridos trs oficiais. O general, porm, rgido e indiferente,
atravessou o espao sem lhes conceder sequer um
olhar. Pelo caminho, fomos saudados com uma girndola
de granadas, uma das quais abriu o ventre ao tenente Liiders,
que morreu ali mesmo. Outra arrancou um p a um
oficial. Passados dias, retiravam-nos finalmente daquele
inferno e tnhamos a alegria de ver de novo o tenente Halter,
nosso antigo chefe, que acabava de sair do hospital.
Prometeram-nos quinze dias de descanso. Ora a verdade
que, logo na primeira noite, fizeram-nos marchar
para uma aldeiazinha que servira de lugar de divertimento
aos comissrios russos, depois aos aviadores alemes. Instalaram-nos
l, com as nossas armas pesadas, numa dezena
de lindas vivendas. Eu e Stege tommos posse de um quarto
onde pairava ainda o perfume de uma presena feminina.
A enorme metralhadora, instalada no vo da janela, cobria
a linha do caminho de ferro. No sto, o legionrio, Porta
e Miudinho haviam colocado outra metralhadora. No primeiro
andar alojavam-se o tenente Halter e o resto do comando.
Miudinho veio ter connosco trazendo alguns arenques
e uma garrafa de vodka. Estirou-se sobre a cama e
farejou os lenis, como se fosse um co de caa.
- No h c nada, s cheira a salsa! - exclamou, deixando-se
escorregar para o cho. De repente, soltou um
berro e desapareceu debaixo da cama, donde partia um
barulho inslito. Com grande espanto nosso, ouvimos gritos
de mulher. A voz de Miudinho, como se estivesse abafada
por um cobertor, anunciava:
-Pesquei duas putas!
No meio de violentos protestos, surgiram umas pernas
femininas. Stege curvou-se para extrair c para fora uma
rapariga que estrebuchava. Por sua vez, Miudinho apareceu
tambm c em cima com uma mulher nos braos.
- Meu malandro! - gritava ela para Miudinho, que
mostrava, encantado, a sua presa. Ambas envergavam umas
vestimentas que eram um misto de farda e trajo civil, mas
c. i. - 20

306 SVEN HASSEL

deviam sem dvida pertencer aos Blitz mdels do exrcito


do ar.
Stege contemplou-as um momento, desconfiado.
- Vocs desertaram? - disse, erguendo um sobrolho.
- Ns? Isso sim! - respondeu com desenvoltura a
loura.
- Ento, nesse caso, podemos ir chamar o chefe. Miudinho,
vai buscar o tenente Halter!
A boca de Miudinho abriu-se de espanto:
- Deves estar com febre! Primeiro a nossa vez! Os
outros que esperem! Por que diabo havamos de os ir
buscar?
A loura pregou-lhe uma bofetada.
- Ns no somos nada daquilo que vocs pensam! Somos
raparigas srias!
- Vocs so duas desertoras - corrigiu Alte. Se formos
buscar o tenente e ele cumprir o seu dever, vocs iro danar
penduradas numa corda.
- Vocs vo denunciar-nos? - inquiriu, preocupada,
a morena, que era tambm a mais nova das duas.
Stege desatou a rir:
- Vamos, contem l a vossa histria!
- Bem, ns deixmo-nos ficar, quando as outras se foram
embora daqui.
- Se foram embora daqui no est mal! - troou
Stege. - Ns chamamos a isso porem-se a cavar! Como
que elas se foram embora? De comboio ou de avio?
- Acho que o momento no para brincadeiras - disse
a loura.
Stege encolheu os ombros:
- Como te chamas?
- Chamo-me Grethe; a minha amiga, Trude.
Miudinho, no podendo conter-se mais, atirou-se a ela.
Grethe deu um salto para o lado.
-Tu s uma bela poldra. Precisamente o gnero de
tipa de que o Miudinho estava a precisar.
- Deixa a rapariga em paz. Ela no uma puta.

OS CARROS DO INFERNO 307


- Isso que ! -E, de um salto, arrancou metade da
saia mulher. Esta, aterrada, soltou um berro, enquanto
nas escadas soava um rudo de passos.
- Escondam-se imediatamente! - ordenou Stege.
As duas raparigas desapareceram debaixo da cama, no
momento em que Porta e o legionrio, de olhar inquiridor,
surgiam entre portas. Miudinho, sentado beira da cama,
fitava o tecto com o ar de uma criana que acaba de esconder
qualquer coisa. Porta soltou um prolongado assobio,
colocou-se diante do homenzarro e pegou-lhe no queixo:
- Diz-me c, meu filho, porque est esta roupa no cho?
- No sei o que queres dizer - tornou o outro.
-E isto! O que isto? - inquiriu ainda Porta, dando
um pontap num sapato de mulher que ficara por ali.
- Explica-se bem. Acho que nos encontramos num antigo
bordel.
-E onde esto as gajas? - urrou Porta.
Miudinho, assarapantado, caiu de costas sobre a cama.
;- Esto aqui debaixo! - gemeu.
Dali a um minuto as raparigas eram retiradas do esconderijo,
apesar dos protestos de Miudinho, o qual jurava,
furioso, que Grethe lhe pertencia. Ningum sabe o que se
teria passado se, no mesmo instante, uma salva de metralhadoras
inimigas no tivesse feito desabar sobre as nossas
cabeas o tecto inteiro. Corremos para a metralhadora, enquanto
os russos se preparavam para atravessar a via frrea.
- O lana-granadas! - berrou o tenente Halter pelo
postigo da retrete.
Trs homens trataram logo de pr o engenho em posio,
enquanto ns tentvamos deter os russos com o fogo das
metralhadoras. Mas os inimigos surgiam de todos os lados
e ao mesmo tempo as granadas de uma bateria de campanha
comeavam a chover sobre as casas e sobre a estrada. Desesperado,
o tenente chamou pela rdio o batalho, pedindo
ordem de retirada.
- preciso manter a posio - respondeu Von Barring.
- So as ordens do corpo do exrcito. As outras com-

306 SVEN HASSEL

panhias no esto em melhores lenis do que vocs; a 3.a


foi j desmantelada.
Um soldado que atravessava a correr o ptio da estao
foi projectado no ar pelo estilhao de um obus.
- Estamos fritos! - declarou Stege. - Os nossos colegas
dispem de artilharia pesada.
Estava a chegar a nossa vez: pedras, pastas de terra, cal,
destroos, entravam-nos pela janela dentro.
Atirmo-nos ao cho, mas, antes mesmo que a poeira
tivesse tido tempo de voltar a pousar, j estvamos a empunhar
as armas. Ouvimos a voz de Porta e, passado um
momento, vamo-lo descer como um acrobata pela goteira,
saltar para o outro lado da praa, pegar numa bazuca,
ajoelhar-se e mandar uma rajada para cima dos russos que
atacavam. O efeito foi fantstico: vimos voar por todos os
lados armas, pernas, braos...
O ataque enfraqueceu por momentos. Porm, os russos,
galvanizados pelos seus comissrios, juntaram-se para novo
assalto. Outra raqueta, bem dirigida, explodiu no meio
do bando e f-los voar como palhas. Porta fez-nos sinal,
rindo, tirou o chapu com gestos de palhao e galopou at
junto de ns.
- J no tenho mais bombons! - gritou, enquanto trepava
desembaraadamente pelo cano de zinco.
O inimigo retirava-se para trs da brita da via frrea e
ns aproveitmos para carregar as metralhadoras, enquanto
espervamos pelo prximo ataque. Pouco depois, a fuzilaria
recomeava no outro extremo da aldeia, onde os russos
tentavam abrir uma brecha. As duas raparigas, que se
tinham escondido debaixo da cama durante a batalha, voltaram
a aparecer, muito excitadas.
- Que devemos fazer se os russos surgirem? - perguntou
Grethe.
Stege desatou a rir:
- Devias ter pensado nisso antes de abandonares o teu
grupo!
- Est bem, mas que devo fazer?

OS CARROS DO INFERNO
309
- Tirem as calcinhas, meus amores! - exclamou Porta.
que entrava nesse momento.
- Descarado! Ainda s pior do que os russos! - resmungou Grethe, indignada.
- Ah, isso sou, menina! - troou Porta. - De resto,
no tarda que possas fazer a comparao, porque o tio
Popoff est a preparar-se para a vitria!
Estendeu s duas mulheres um bocado de chourio, que
elas agarraram avidamente. Miudinho, sentado no cho, de
pernas cruzadas, bebia vodka. Cuspiu pela janela fora e
depois voltou-se para as raparigas:
- Ento qual das meninas quer brincar aos cavalinhos
comigo? Eu pago, claro, sou um rapaz honesto!
E atirava cem marcos para cima da cama. As duas raparigas coraram de furor.
- Achas que ests em forma? - inquiriu Porta.
- No te aflijas, amigo. No todos os dias que a
gente tem ocasio de combater para ganhar um bordel!
Ento, bonecas, esto prontas? - E voltando-se para Porta:
Se quiseres, podes marcar vez a seguir a mim!
Agarrou Grethe e quis beij-la, mas a rapariga fugiu-lhe, soltando gritos histricos.
- tal e qual os russos! Parece-me que ainda os prefiro a este animal selvagem!
- Ests cheia de sorte, a vm eles! - declarou Stege,
no momento em que uma granada entrava pela janela
dentro.
O tiroteio comeou com violncia. Os russos aproximavam-se da casa e o nosso lana-granadas voou, em estilhas.
-Blindados! - gritou algum.
Do outro lado da linha surgia o nariz de um T 34.
O tenente Halter berrou l do quarto:
- Fujam! Procurem alcanar os rochedos, onde trataremos de nos reorganizar. Temos de evacuar quatro feridos!
- Digam l, meus amores, preciso decidirem-se. Ficam com os russos ou calam as vossas alpargatas de corrida? Ns vamos pr-nos na alheta!

310 SVEN HASSEL

Protegidos pela metralhadora do legionrio, abandonmos


a casa, passando os feridos, que nos inundavam de
sangue, pelo postigo da retrete.
Stege voltou-se para as raparigas, desorientadas:
-Ento, que resolvem?
- Vamos - responderam elas baixinho.
Saltaram para a janela, sendo recebidas em baixo por
Heide e Alte.
- Outra vez estas damas! - disse Alte.
- Pois - respondeu Stege. - Andam a jogar s escondidas
com a polcia.
Porta e Miudinho caram sobre trs russos, que fizeram
prisioneiros depois de breve luta, e um deles declarou:
- Woin nix Karosch.
- S hoje que descobriste isso? - disse Porta. - H
que tempos ns o sabemos!
- Com mil raios! - praguejou o legionrio, que tentava
salvar a metralhadora sob uma saraivada de balas. Grethe
soltou um grito, parou, e o sangue jorrou-lhe de um
buraco no pescoo. Miudinho voltou-se:
-Pronto! Esta j est!
Agarrou Trude, atirou-a para cima do ombro e deitou
a correr no meio de uma nuvem de p.
- Que desgraa! - lamentou-se o legionrio, enquanto
trepava ao longo do rochedo vertical que dominava uma
casa de repouso.
L em baixo, os russos atacavam com uivos de feras:
Porta, quase no cimo, ajudava a transportar um ferido:, juntamente
com o SS Porm, um tiro do inimigo obrigou-o
a largar o invlido, que caiu c em baixo, na estrada, com
um baque surdo.
Stege e eu, sob uma fuzilaria infernal, tentvamos conter,
o inimigo, at que o legionrio pudesse colocar a metralhadora
pesada no alto do rochedo. Passaram-se segundos...
uma eternidade... Por cima das nossas cabeas crepitam as
rajadas! O legionrio comea a atirar.

OS CARROS DO INFERNO 311


Stege ergue-se e tenta subir tambm. No mesmo instante,
sinto no ventre um violento choque, e tudo escurece minha
volta. S pude ver que Miudinho entregava Trude a Porta,
depois mergulhei num abismo sem fundo. A luz brilhou
de novo, enquanto dores atrozes me atravessavam, como
facas; julgo que gritei. Tudo fazia ressonncia aos meus
ouvidos: a exploso abafada das granadas de mo, o rudo
de vespa das balas, os gritos! Em baixo, um lana-chamas
tingia a rua de vermelho.
Alte curvou-se sobre mim. Estava coberto de sangue e
de lama. Atirou-me para cima do ombro como se eu fosse
um saco de farinha e, apoiado em Miudinho, comeou a
trepar a encosta. Outro choque! Um tiro no pulmo... Esta
ideia atravessou-me o crebro como um relmpago. Sentia-me
sufocar...

Edio n. 3641193 V
Este livro foi composto e impresso na Sociedade Astria,
em Lisboa, para Publicaes
Europa-Amrica, Ld.a, e concluiu-se em Julho de 1964
Esta coleco tem leitores habituais, digamos mesmo:
leitores fiis. Entende o editor que deve corresponder a esse
interesse. Em homenagem aos leitores que acompanham esta
coleco com singular preferncia, estabelecem-se modalidades
especiais de assinatura.
Se estiver interessado nesta nossa iniciativa, pea o folheto
elucidativo, num simples postal, dirigido ao editor,
Publicaes Europa-Amrica, Ld.a, Rua das Flores, 45, 2.,
Lisboa-2.

Contracapa:

Foi durante uma longa convalescena no Instituto Tropical de


Hamburgo que Sven Hassel, autor do j consagrado O Regimento
da Morte, escreveu este seu novo romance, Os Carros do Inferno,
obra que continua, com o mesmo vigor, a mesma vivacidade, o
mesmo profundo dramatismo, a dolorosa descrio de uma experincia
pessoal que ele intensamente viveu: a do inferno que
constituiu a luta dos Panzers na frente leste, durante a ltima
guerra, em que o autor participou, integrado num regimento disciplinar
alemo.
o drama da retirada que neste novo livro se narra e o leitor
ir nele reencontrar as figuras reais com que j se familiarizara
em O Regimento da Morte, agora numa situao ainda mais impressionante:
desmoralizadas, reduzidas condio de simples
animais, num recuo, que parece no ter fim, atravs das estepes
geladas.
Em Os Carros do Inferno, como em todos os livros de Sven
Hassel, quase nada inventado. Oito dcimos do que nos relata
constituem fiel transposio de acontecimentos verdadeiros, como
verdadeiros so tambm os nomes dos que os viveram e os dos
locais em que se situam. Tal circunstncia d-lhes um cunho de
autenticidade que a melhor garantia de que se no frustraro
as intenes to nobremente expressas pelo autor ao
afirmar:
Os jovens de hoje no conhecem a guerra e o que tm
tido ocasio de ler at agora no lhes d dela uma imagem
fiel. Procurei dar essa imagem nos meus livros, e se, desta
maneira, conseguir contribuir para que a guerra no volte,
posso dar por cumprida a minha misso.
Fim