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Mapas de facies

Un mapa de facies muestra la variacin en cuanto al rea, del aspecto de una unidad
estratigrfica. El aspecto de una unidad estratigrfica en un punto de observacin cualquiera,
como en un barreno o en una seccin de afloramiento, es algn atributo litolgico o biolgico
observable de la seccin en ese punto de control. Los mapas de facies basados en atributos
litolgicos son mapas de litofacies. La cantidad de datos litolgicos sobrepasa con ventaja a los
datos de fauna disponibles en relacin con las unidades estratigrficas.
Ningn numero o smbolo solo que pueda ponerse en un mapa expresa completamente todos los
aspectos de composicin de una seccin estratigrfica. La variedad de tipos de roca presentes, sus
posiciones repetidas en el intervalo estratigrfico, y los espesores variables de las capas desde
arriba hasta debajo de la seccin, presenta interrelaciones complejas que requieren mapas
diseados especialmente para que salgan a la vista los accidentes de importancia en un estudio
dado.
En la mayora de los estudios de facies se prepara una serie de mapas, cada uno de los cuales
comunica informacin sobre aspectos seleccionados de la unidad mapeada. Un mapa de facies
que ilustre la variacin en rea del porcentaje de arena que hay en una unidad estratigrfica no
comunica informacin alguna relativa a si la arena ocurre como un solo cuerpo o muchos, o si esta
cercana a la parte superior o inferior de la unidad. Si se considera importantes las implicaciones
del aspecto en cuanto a posicin para un estudio dado, deben prepararse mapas que comuniquen
esta informacin.
Mapas ordinarios de litofacies
Los mapas de litofacies se volvieron relativamente comunes en la literatura geolgica desde 1950
en adelante. Ver Wiebe en 1930 reconoci e hizo notar la importancia de contrastar los
componentes clsticos y no clsticos contenidos en una seccin. La mayora de los mapas
estratigrficos que se preparan en nuestros das estn basados probablemente en datos
numricos para la preparacin de los mapas de configuracin. Los mapas de estructura y los
mapas ispacos son mapas de configuracin, pero el uso de las curvas de nivel para mostrar la
composicin litolgica es un desarrollo ms reciente. Esto no implica que no sean de valor los
mapas de dibujos cualitativos.
Al preparar mapas de ordinarios de facies, se agrupan en forma tabular las medidas hechas en
cada pozo o afloramiento, como se ilustra en la tabla 12-3. La hoja de recopilacin tiene columnas
para registrar el espesor total de la unidad estratigrfica, as como el espesor de cada tipo de roca,
individualmente o agrupados como porciones finales.
Mapas de facies, de un solo componente.
Dos mapas principales de mapas de facies caen en esta categora. Estn basados en el espesor
absoluto de un tipo de roca seleccionado de una unidad estratigrfica, o bien en su espesor
relativo con respecto al espesor total de la unidad estratigrfica misma.

Mapas del espesor neto (mapas islitos). Cuando en cada punto de control del mapa se registra el
espesor total de la arenisca de una unidad estratigrfica, y se trazan lneas de igual espesor de la
arenisca en el campo cubierto por los nmeros se le llama a la representacin mapa de espesor de
la arenisca. Este es una variante de un mapa ispaco, pero como se utiliza para presentar la
variacin superficial observada en un tipo de roca especifico, es tambin una forma del mapa de
facies.
Tales mapas, que ilustran el espesor de una roca componente seleccionada, han venido a
conocerse como mapas islitos, esta denominacin fue introducida por Grossman (1944) para que
fuera aplicada a los mapas que muestran las lneas de igual carcter ltico. Kay (1954) sealo que
el uso que se le daba en ese entonces en algunos trabajos, violaba esta definicion, pero es posible
que se haya desarrollado la misma denominacin con dos significados, uno asociado con los
mtodos tpicos de mapeo del subsuelo.
Mapas de porcentaje. En vez de configurar directamente el espesor neto de la arena, puede
calculares el porcentaje de arenisca que tiene la unidad, dividiendo el espesor de la arena por el
espesor total en cada punto de control. El mapa resultante es un mapa de porcentajes de la
arenisca que muestra la cantidad relativa de arena que hay en la unidad estratigrfica. Los datos
de porcentaje se configuran comnmente con un intervalo de 5 o 10 por ciento.
Mapas ordinarios de facies de varios componentes
Cuando se va a incluir ms de un componente litolgico en un mapa ordinario de facies hay
disponibles varias alternativas de procedimiento. Pueden sobreponerse en el mismo mapa varios
conjuntos de lneas de porcentaje o lneas islitas, usando sombreado o color para distinguir las
combinaciones particulares de inters. Tal superposicin puede arrojar un mapa difcil de
interpretar, por lo que generalmente se recurre a mtodos que combinen ms de un componente
en un solo sistema de curvas de nivel. Esto puede hacerse efectivamente para dos componentes
litolgicos mediante el empleo de relaciones simples.
Mapas de relacin. La relacin de espesor de un tipo de roca a otro proporciona un medio efectivo
para desplegar las interrelaciones existentes entre dos componentes litolgicos con un solo
conjunto de curvas de nivel. El valor numrico de la relacin A/B puede variar de cero a infinito. Si
A y B representan los espesores de los componente litolgicos que se estn comprando, la
relacin A/B es cero si A es cero, si B es cero la relacin es igual a infinito. A las relaciones se las
denomina corrientemente en funcin del componente o que estn en el numerador de la relacin.
As si A es arenisca y B es pizarra, a la relacin A/B se le llamar relacin arena-pizarra. De modo
semejante, para relaciones que comprende ms de dos componentes, como se describe en la
seccin siguiente, el nombre de la relacin es determinado por los componentes del numerador.
La relacin arena-pizarra contrasta as un tipo de roca con otro, mientras un porcentaje expresa la
proporcin de un tipo de roca dado en la seccin, considerada en conjunto. La decisin de usar
relaciones o porcentajes depende de la clase de informacin que ha de ser comunicada por el
mapa. Si la intencin es hacer resaltar un tipo de roca en trminos del espesor total de la unidad,

son apropias los porcentajes. Por otra parte, la accin mutua entre la arena y la pizarra, expresada
como una relacin, puede arrojar luz sobre las interrelaciones existentes entre el depsito o
yacimiento y las rocas de origen, especialmente si las areniscas porosas son contrastadas con
pizarras marinas tpicas.
El triangulo de facies. Cuando estn comprendidos tres componente litolgicos en un estudio de
facies, es conveniente expresar las relaciones existentes entre ellos mediante el triangulo del 100
por ciento, que encuentra un uso extenso en la geologa y que se aplica a la clasificacin de las
rocas por composicin o textura, a las relaciones de fase entre los miembros de extremo en un
estudio geoqumico y a una extensa variedad de estudios de facies.
El triangulo de las facies se utiliza cuando la unidad estratigrfica tiene solo res componentes o
cuando se seleccionan para estudio tres componentes cualesquiera de una unidad estratigrfica
de N componentes. En este ltimo caso, los componentes seleccionados son calculados a 100 por
ciento. En algunos sistemas de cuatro miembros extremos, es ventajoso combinar las porciones
relacionadas para reducir el sistema a tres. La seleccin de los miembros extremos es una parte
del diseo de mapas de facies, en el cual se seleccionan los componentes de manera que hagan
resaltar ciertas caractersticas de inters en un estudio dado.
La figura 12-9, superior izquierda, muestra la manera de trazar los puntos en los tringulos del 100
por ciento. Los tres vrtices son denominados para identificar los miembros extremos, y el
porcentaje de cada uno de estos se mide a lo largo de la lnea que parte de un vrtice dado y va al
lado opuesto del triangulo. La escala de los porcentajes se eleva entonces desde cero en el lado
hasta 100 en el vrtice. Es costumbre comn en los estudios de facies, trazar todos los puntos de
control disponibles sobre un triangulo de esta manera, con el fin de observar la unidad
estratigrfica, independientemente de la localizaron geogrfica de los puntos de control.
El triangulo de porcentaje no es solo un dispositivo o artificio grafico para ensear la composicin
de una seccin estratigrfica, sino que es una herramienta bsica para el anlisis preliminar de los
datos usados en el diseo de mapas de facies. Examinando la distribucin en porcentaje de los
puntos trazados en su verdadera relacin trilineal, adems de usar los calcos de relacin y otros
dispositivos grficos, comnmente es posible seleccionar dos o tres mapas de facies que
comuniquen la mxima informacin en un estudio dado, para el tiempo y el coste comprendidos.
Construccin de mapas triangulares de facies. Se puede disear un sinnmero de mapas para los
sistemas de tres componentes, mediante el mtodo de la configuracin mltiple de las lneas de
porcentaje o de las lneas de razn. Un tipo comn es el mapa triangular de razn o relacin, en el
cual se emplean dos sistemas de curvas de razn para delinear las reas que tienen ciertos
caracteres de composicin en comn. Los valores lmite de razn pueden seleccionarse para
bloquear conjuntos de puntos en el triangulo del 100 por ciento, o para la preparacin de mapas
de inventario de rocas puede escogerse un sistema generalizado de lmites. Usando los mismos
valores lmite en un juego de mapas, pueden hacerse fcilmente una comparacin visual de los
dibujos o colores de ciertos grupos de facies ordinarias.

La preparacin de mapas de facies de varias razones es ms complicada que la preparacin de


mapas individuales ispacos, islitos o de porcentaje. Las siguientes notas relativas a la
construccin de mapas, facilitan la interpretacin de los ejemplos que se presentan. En la figura
12-10 se ilustra el uso de los razones para preparar un mapa de facies. El componente A
comprende carbonatos (caliza y dolomita) y evaporitas (anhidrita, yeso y sal). El componente B
representa areniscas y conglomerados y C representa limonita pizarra. La razn (B + C)/A expresa
en consecuencia la relacin entre los sedimentos detrticos (clsticos) y los sedimentos no
detrticos (no clsticos). Esta es la razn clstica. La razn B/C contrasta los clsticos gruesos y
finos y es la razn arena-pizarra.
La tabla 12-4 resume la composicin de cada uno de los nueve grupos litolgicos asociados con le
triangulo estndar. El uso del triangulo estndar facilita la comparacin de los mapas de inventario
de rocas de diferentes unidades estratigrficas.
Mapas de un solo sistema de curvas y de varios componentes. El empleo de segmentos
seleccionados de las lneas de relacin, produce, en realidad, un mapa de reas sombreadas a
partir de los mapas individuales de relacin configurados. En consecuencia, los mapas resultantes
de inventario de rocas muestran, mediante el empleo de color o sombreado, los grupos litolgicos
principales de una unidad estratigrfica. Debe hacerse notar que en los estudios detallados de las
interrelaciones existentes entre los componentes litolgicos, se preparan los diversos mapas de
relacin comnmente como hojas separadas y sirven como mapas de trabajo en la preparacin
de los mapas de sobras.
Si se sobreponen sobre una sola base los detalles completos de tres mapas de porcentaje o de dos
mapas de relacin para sistemas de tres componentes, la red de lneas puede conducir a
considerable confusin. Con el fin de simplificar la comunicacin de la informacin sobre varios
componentes en un mapa, se han desarrollado varios mapas de un solo sistema de curvas.
Mapas de entropa. Pelto (1954) abri este campo en el mapeo de las facies, aplicando una
funcin semejante a la entropa, al triangulo del 100 por ciento, para desarrollar un solo sistema
de lneas de configuracin que enseara las interrelaciones existentes entre tres miembros
extremos. La funcin entropa expresa el grado de mezclado de los componentes rocosos de una
unidad estratigrfica. Esta funcin se establece de manera que una seccin con partes iguales de
arenisca, pizarra y caliza tenga un valor de entropa de 100, y a media que aumenta la proporcin
de un miembro final o de otro, el valor de la entropa se vuelve ms pequeo, aproximndose a
cero cuando la composicin se aproxima a la de un solo elemento extremo.
El valor de entropa de un componente dado es el producto de su proporcin en la seccin, pi, por
el logaritmo natural de su proporcin, loge pi. (ver tabla 12-5). La figura 12-12, adaptada tambin
del trabajo de Forgotson (1960), es un mapa de facies de entropa de la misma unidad y la misma
rea que aparece en la figura 12-11.
Al preparar los mapas de entropa deben identificarse los puntos de control respecto a las
porciones finales que tienden a dominar. Ntense tambin que el mapa de entropa no indica si un

elemento final dominante, como una pizarra, es arenosa o calcrea, mientras que esta
informacin si es proporcionada comnmente por las lneas de configuracin de valor 1 en los
mapas de relacin.
Mapas de relacin-entropa. La figura 12-13 muestra esta variante del mapa de entropa, el cual
describe de nuevo la misma rea y unidad estratigrfica. Ntese que se han insertado tres
segmentos de lineal del valor de relacin. Estos son la relacin arena-pizarra B/C, la relacin no
clstica-arena A/B, y la relacin no clstica-pizarra A/C del triangulo de la relacin general de la
figura 12-9, izquierda inferior. En consecuencia, el mapa de la relacin de entropa de Forgotson
no es estrictamente un mapa de un solo sistema de curvas.
Las lneas de relacin indican en el mapa de entropa, mediante el dibujo del mapa, la naturaleza
de la mezcla litolgica a travs de la cual se llega a un miembro extremo. As, el miembro final
no clstico del mapa, es de carcter gradual a travs de toda la extensin de la pizarra, sin rea
alguna en la que ocurra una transicin de arenisca a no clsticas.
Como seala Forgotson, los mapas de un solo sistema de curvas tienden a dar un cuadro integral
de una unidad estratigrfica. Esta caracterstica puede usarse con ventaja al disear otras clases de
mapas que tienen aplicacin en la evaluacin de ciertos rasgos generales de una unidad
estratigrfica.
Mapas de desviacin de facies. A este mapa de configuracin simple se le llamo originalmente
mapa de distancia-funcin (Krumbein, 1955), porque abarca la transformacin de las tres
coordenadas trilineales del punto optimo del triangulo a dos coordenadas cartesianas y la medida
de la distancia, en lnea recta, desde el punto optimo a todos los dems puntos trazados sobre el
triangulo, Fogotson (1960) sugiri el cambio de nombre, en vista de que la distancia a la que se
hace referencia se mide sobre el triangulo y puede no guardar relacin alguna con la distancia
geogrfica habida entre los puntos de control.
Mapas de patrn de facies. Se menciono que las combinaciones de relaciones en los mapas de
triangulo de facies producen patrones de facies que son limitados por valores seleccionados de las
relaciones usadas. De manera ms general, los mapas de dibujos o sombras pueden desarrollarse
menos formalmente mapeando la ocurrencia de ciertos grupos litolgicos que, debido a su
composicin, proporcionan datos para el anlisis ambiental y otros fines. Estos no necesitan
basarse en sistemas formales de configuracin.
Tetraedro de facies. Cuando es necesario incluir ms de tres miembros extremos en un mapa, por
ejemplo, si una unidad estratigrfica contiene cantidades significativas de arenisca, pizarra,
carbonatos y evaporitas, el triangulo de facies puede extenderse a su contraparte tridimensional,
el tetraedro. Esta extensin complica la preparacin de los mapas corrientes de facies, porque
introduce un miembro de extremo adicional y otra serie de curvas en la mayora de los mapas.
Los diagramas de la figura 12-16 muestran vistas desarrolladas y en perspectiva de tres maneras
en las que pueden cortarse o rebanarse el tetraedro. En la parte superior derecha est un corte de

porcentaje, en el cual los bloques son definidos por varios planos de porcentaje. El diagrama
inferior izquierdo ilustra un corte de relacin, y el diagrama inferior derecho muestra una
combinacin de los dos, o un corte de relacin-porcentaje.
Mapas de variabilidad vertical
Pueden disearse mapas de facies que presenten simultneamente informacin relativa a la
composicin y a la geometra interna de las unidades estratigrficas. Por abarcar tales mapas
comnmente la colocacin vertical de uno o ms componentes litolgicos dentro de la unidad
estratigrfica, se les llama mapas de variabilidad vertical. Como sucede con los mapas corrientes
de facies, los mapas de variabilidad vertical pueden basarse en un solo componente o en varios. Si
un solo componente, como la arenisca, es de inters principal en un estudio de facies, los datos
bsicos obtenidos de cada seccin de afloramiento o de cada punto de control del subsuelo,
comprenden una tabulacin del numero de areniscas, sus espesores individuales, y la distancia a
sus centros, medida desde la parte superior o desde la base de la unidad estratigrfica, como se
ilustra en la figura 12-7.
Mapas de variabilidad vertical de un solo componente. Se pueden desarrollar varias clases de
mapas de variabilidad vertical de un solo componente a partir de datos que conserven la identidad
y la posicin de las capas de roca en una seccin estratigrfica. Si es de inters el espesor total de
la arenisca que hay en la unidad, se divide entre el nmero de areniscas individuales y se anota el
espesor medio en cada punto de control en el mapa base. El mapa de configuracin resultante
ensea entonces la manera en la cual varia el espesor medio del tipo de roca en el rea del mapa.
Para algunos estudios de facies puede ser de importancia la informacin relativa al nmero de
unidades distintas de arenisca que hay en el cuerpo estratigrfico.
Mapas de variabilidad vertical de varios componentes. Aunque es relativamente comn el uso de
los mapas de variabilidad vertical de un solo componente en algunos aspectos de la exploracin
por petrleo y gas, los mapas de variabilidad vertical de varios componentes tambin se necesitan.
Estos mapas son ms difciles de disear y preparar en cuanto que pueden involucrar diferentes
nmeros o espesores de varias clases de roca distribuidas por toda la unidad estratigrfica. Si son
de inters las partes porosas de la seccin, estas pueden ocurrir sea en areniscas o en rocas
carbonatadas. La exhibicin simultnea de estas dos clases de rocas porosas requiere el desarrollo
de mtodos relativamente complejos de construccin de mapas.
Otro tipo de mapa que puede considerarse como de varios componentes (en el sentido de que
reproduce varias partes de un intervalo estratigrfico mayor) es el mapa multipartita, introducido
por Forgotson (1954). En este mtodo, se divide primero la unidad estratigrfica en tres partes
iguales, y se mide en cada una la cantidad de arena, por ejemplo. Luego se construye un triangulo
de facies con las relaciones establecidas, para contrastar la cantidad de arena existente en el
tercio ms bajo con la cantidad contenida en los dos tercios superiores, as como para contrastar
la cantidad de arena que hay en los tercios medio y superior. Luego pueden usarse estas
relaciones para ensear la variacin geogrfica de la accin reciproca de la arenisca en las tres
partes de la unidad estratigrfica. En consecuencia, para un cuerpo estratigrfico dado, la arenisca

puede elevarse desde el tercio inferior, pasar por el intermedio, y hasta el tercio superior en una
direccin dada. Esto implicara una transgresin, en cuanto a tiempo, de la arenisca, si se
selecciona los contornos de lmite de la unidad estratigrfica como paralelos en cuanto al tiempo.
Forgotson ideo en 1960 un tipo ms general y ms reciente de mapa de variabilidad vertical de
varios componentes, en el cual se aplica la tcnica de Pelto (1954) al problema de la
homogeneidad o heterogeneidad de las rocas en la sucesin vertical. A tales mapas se les llama
mapas de entropa del intervalo. La figura 12-24, tomada de la obra de Forgotson, muestra los dos
extremos en los que la entropa total es ya sea 0 o 100. Los mapas de entropa del intervalo
pueden prepararse para ms de tres componentes.
Mapas de geometra interna y de composicin de las unidades estratigrficas.
Estos constituyen la tercera clase, bajo (B) en la tabla 12-2. Tales mapas estn relacionados con los
mapas de variabilidad vertical, en que pueden comprender el estudio de clases particulares de
rocas dentro de las unidades estratigrficas, aunque algunos de los mapas de esta clase estn
basados en capas solas contenidas en la unidad estratigrfica.
Puede escogerse una capa particular de arenisca para estudiar su tamao medio de grano, su
grado de clasificacin, o la forma promedio de partculas. De modo semejante, puede
representarse en un mapa la porosidad o permeabilidad de una capa de arena, para fines de
exploracin o de estimacin de reservas en la geologa del petrleo. Tambin puede ensearse en
mapas la composicin de minerales pesados de las areniscas. Tales mapas pueden usarse para
inferir la naturaleza de las rocas de origen involucradas y las trayectorias de movimiento de la
arena transportada; o bien pueden mostrar las relaciones variables entre los minerales estables e
inestables, a medida que se mueve la arena hacia su ltimo lugar de depsito.
La expresin general mapa sedimentario-estratigrfico parece apropiada para la gran clase de
mapas que presentan la geometra interna y la composicin de los componentes litolgicos
individuales de las unidades estratigrficas. Estos no se incluyen comnmente en la clasificacin
de los mapas de facies, aunque pueden ser importantes para la interpretacin estratigrfica, para
la determinacin de la procedencia o para la reconstruccin ambiental.
Mapas estratigrficos integradores y derivados
Los estudios estratigrficos comprenden comnmente la preparacin de varias clases de mapas
para la unidad de inters. Estos mapas pueden considerarse como productos terminados en s
mismos, o bien pueden usarse como base para la preparacin de mapas adicionales, algunos de
los cuales representan combinaciones de los mapas ya preparados. En forma alternada, pueden
analizarse un solo mapa ulteriormente, sometiendo los datos usados en su preparacin al anlisis
matemtico y estadstico. En cualquiera de los dos casos, a los nuevos mapas preparados de estas
maneras se les llama mapas integradores o derivados, en la tabla 12-2 se anotan varios como una
clase.

Los mapas integradores se construyen comnmente cambiando los datos procedentes de dos o
ms mapas estratigrficos. En un sentido los mapas triangulares de facies que se preparan por
sobreposicion de dos series de lneas de relacin, pertenecen a esta categora, ya que se emplean
para formar un mapa de sombreado integrador. Ms comnmente se aplica la denominacin de
mapa integrador a combinaciones de mapas estratigrficos que se consideran normalmente como
productos finales en los estudios estratigrficos individuales. Por ejemplo, en un estudio del
contenido de areniscas de una unidad estratigrfica, es posible combinar caracteres del mapa
islito (espesor), del mapa de variabilidad vertical, y quiz de los mapas de textura y vectoriales. Se
pueden usar patrones o smbolos para representar no solamente el espesor variables de la
arenisca, si no para revelar tambin las direcciones de transporte de la arena. Los mapas que
ensean el rea inferida de origen y la direccin y distancia de transporte de los materiales
clsticos son mapas de dispersin. Los mapas paleotectnicos muestran la distribucin de los
elementos tectnicos positivos y negativos que prevaleci durante la acumulacin de una unidad
estratigrfica particular.
En contraste con los mapas integradores que combinan la informacin procedente de varios
mapas estratigrficos, los mapas derivados se preparan por el anlisis ulterior de un mapa ya
construido. Un ejemplo de este tipo de mapa es el llamado mapa de rgimen de cambio, el cual
est basado en el anlisis de las curvas de configuracin del mapa inicial. El rgimen de cambio de
la estructura, el espesor o la composicin de una unidad estratigrfica es inversamente
proporcional a la distancia entre curvas, precisamente como la pendiente en un mapa topogrfico
es mxima en donde las curvas de nivel estn ms prximas. Las reas de un mapa estratigrfico
en donde los regmenes de cambio son mximos, implican comnmente condiciones bajo las
cuales cambia ms rpidamente el aspecto de la unidad estratigrfica durante el depositario que
en cualquier otro periodo. En consecuencia, un mapa que muestre el rgimen de cambio del
espesor de una unidad estratigrfica, puede ayudar a distinguir las cuencas de las plataformas
salientes.
Mapas de tendencia. Un mapa estratigrfico puede considerarse como un mtodo para
representar la combinacin de los procesos tectnicos, depositacionales y erosivos que
desarrollaron la geometra y la composicin de un cuerpo rocoso. Los procesos geolgicos pueden
dividirse en dos grupos; los que tuvieron su accin en una escala relativamente grande, y otros
cuyos efectos fueron relativamente locales. La primer categora comprende los extensos controles
regionales que rigen la depositario en plataforma, cuenta y geosinclinal, es decir, todo el complejo
tectnico-ambiental, mas aquellos que producen amplios cambios estructurales y erosinales
posterior a la depositacin. Estos controles de gran escala dan origen a cambios sistemticos que
ejercen su influencia sobre los atributos del cuerpo rocoso en conjunto.
Un mapa de configuracin observada basado directamente en los datos estratigrficos originales
refleja, en consecuencia, el efecto simultneo de los factores de gran escala y de pequea escala
que trabajan durante la acumulacin del depsito. El componente de gran escala puede definirse
como aquella parte de un valor observado que es relativamente estable y que vara
sistemticamente, si lo hace, de punto a punto sobre el mapa. El componente de gran escala da

origen a una superficie relativamente lisa que puede tener gradientes en varias direcciones, y
controla as la forma principal del mapa. En contraste, el componente de pequea escala
contribuye con una parte relativamente inestable, y varia de una manera un tanto irregular.
A la separacin de los datos observados de mapa en dos partes principales que representan los
efectos de gran escala y de pequea escala se le llama anlisis superficial de tendencia. Al
componente gran escala se le llama tendencia, y a su mapa superficie de tendencia. Los efectos de
pequea escala producen condiciones residuales en la tendencia. Con el anlisis de la superficie de
tendencia, un solo mapa estratigrfico puede dividirse en dos mapas, uno de los cuales exhibe los
caracteres relativamente sistemticos, de gran escala, de la unidad estratigrfica, y otro que
ensea las variaciones de gran escala que estn sobrepuestas sobre el dibujo subyacente. La
superficie de tendencia ayuda en la reconstruccin de los amplios aspectos de la cuenta
sedimentaria, mientras que las condiciones residuales pueden reflejar deltas u otras
caractersticas a lo largo del margen de la cuenca.
Interpretacin de los mapas de litofacies
Existen relativamente pocos principios amplios sobre la interpretacin de mapas de facies
(Krumbein 1952). Las unidades estratigrficas difieren mucho en sus sistemas de variacin, y a
veces, la influencia de fluctuaciones locales grandes en los datos, puede obscurecer las amplias
tendencias en los mapas.
Un notable rasgo caracterstico de muchos mapas de facies es la relacin que existe entre las
lneas ispacas y las curvas de facies. En algunos mapas, ambos conjuntos de curvas son
aproximadamente paralelas, pero en otros pueden ser discordantes en formas complejas. Los
conceptos de rumbo de las ispacas y de rumbo de las facies son tiles para valuar estas
relaciones, y alternar en importancia con el concepto de rumbo estructural en la interpretacin de
los mapas de facies.
Un mapa ispaco es la proyeccin de un slido tridimensional, del que se supone que tiene una
superficie superior planar horizontal. El rumbo de las ispacas puede definirse, segn lo anterior,
como la direccin de brjula de una lnea isopaca en un punto dado del mapa. Las curvas de
configuracin de las facies representan trazas de superficies verticales que cortan al cuerpo rocoso
tridimensional en segmentos de facies. Por tanto, el rumbo de las facies puede definirse tambin
como la direccin de brjula de una curva de configuracin de facies en un punto dado. El rumbo
estructural, como es bien sabido, se mide de modo semejante, como una direccin de brjula.
Una de las principales etapas en la interpretacin de mapas de facies comprende, de acuerdo con
lo anterior, el estudio de las relaciones existentes entre la composicin y la geometra del cuerpo
rocoso tridimensional. Se encuentran englobadas tres clases de relaciones, como se indico en la
tabla 12-6. En consecuencia, los rumbos de los tres tipos de curvas pueden ser todos paralelos.
Cuando sucede esto, la inferencia es que el espesor y la composicin de los sedimentos en
acumulacin expresan una respuesta simultnea y similar al hundimiento contemporneo y que

no han ocurrido perturbaciones estructurales importantes postdepositacionales transversalmente


al grano del rea.
La segunda clase de condiciones que se ilustra en la tabla 12-6 es con ventaja, la ms interesante.
Cuando los rumbos de facies e ispaco son paralelos y el de estructura es discordante, las
relaciones significan que la perturbacin estructural sigui una respuesta inicial concurrente, del
espesor y de las facies al hundimiento. El paralelismo entre los rumbos ispaco y estructural, con
el rumbo de las facies discordante, quiere decir, como en el caso previo, que no hubo
perturbaciones estructurales importantes postdepositacionales que cortaran el grano original de
los depsitos. Por otra parte, parece que la composicin y el espesor del sedimento en
acumulacin, difirieron en su respuesta al hundimiento contemporneo. Esto puede reflejar
condiciones especiales de origen, o aun derrame de facies de la cuenca a la plataforma, o a la
inversa. Comnmente es difcil interpretar el significado del borde de una unidad estratigrfica
dada como ha sido delineada por la isopaca cero en cuanto a que esta posicin puede representar
el margen del ambiente depositacional, o puede reflejar erosin postdepositacional. En la tabla
12-7 se anotan algunos de los criterios que son tiles para distinguir las lneas de costa de
depositacin de las lneas erosinales cero.
Aunque las relaciones existentes entre los rumbos estructural, ispaco y de facies son importantes
en establecer un marco para la interpretacin de los mapas de facies, tambin necesitan
examinarse crticamente otros caracteres de los mapas. Los dibujos detallados de las lneas de
facies, las tendencias que exhiben y el posible significado geolgico de los mapas residuales, se
apoyan todos sobre la interpretacin de las facies. Adems, necesitan tomarse en consideracin
las relaciones existentes entre los mapas, tales como las semejanzas o diferencias entre mapas
que muestran diferentes aspectos de la unidad estratigrfica.
La interpretacin de los mapas de inventario de rocas en gran escala es por lo general
relativamente directa, en cuanto que tales mapas suministran informacin sobre las reas de
origen de los materiales detrticos, sobre la ocurrencia de ambientes especiales y sobres los
elementos tectnicos presentes en el rea mapeada en el tiempo de la acumulacin de
sedimentos.

MAPAS DE BIOFACIES
Como se dijo antes, pueden aplicarse las tcnicas del mapeo de litofacies directamente a los datos
de biofacies. Si se dispone de datos numricos sobre las biofacies puede lograrse que una serie de
mapas de biofacies del tipo de configuracin corresponda a cualquier serie dada de mapas de
litofacies. Los datos bsicos de tales mapas comprenden el conocimiento de las claes de especies
fsiles presentes, as como del nmero de individuos que hay en cada categora. A partir de tales
datos, es posible establecer miembros extremos que distingan los grupos ecolgicos, a los
habitantes de agua clara de los de agua lodosa, y cosas semejantes. Con los datos ordenados como
miembros extremos, todos los mapas basados en el triangulo de facies, inclusive los mapas de
desviacin de facies, pueden aplicarse a los estudios de biofacies.
Aunque se puede visualizar una amplia variedad de mapas de biofacies, la recopilacin de los
datos de biofacies est rodeada de muchas ms dificultades que la de los datos de litofacies. Las
rocas sedimentarias, tomadas como clase, son mucho menos afectadas por la diagnesis que los
fsiles que contienen, los cuales pueden ser totalmente destruidos durante la dolomitizacin por
ejemplo.
A pesar de las dificultades, sin embargo, es mucho lo que puede lograse con los datos de las
biofacies si se establecen tolerancias sobre sus limitaciones. Los estudios de afloramientos, que no
sufren las limitaciones de los datos del subsuelo, por lo que a mega fsiles refiere, se prestan por
si mismos bien a los estudios de las biofacies. La figura 12-29, proporciona una ilustracin de esta
clase de acercamiento.

W. C. Krumbein y L. L. Sloss. Estratigrafa y Sedimentacin. Primera edicin en espaol, traduccin


de la segunda edicin en ingls por Rafael Garca Daz. Unin tipogrfica editorial HispanoAmericana, 1969.