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Michel Foucault

LAS REDES DEL


PODER

Michel Foucault - Las redes del poder (Conferencia)

Vamos a intentar hacer un anlisis de la nocin de poder. Yo no soy el


primero, lejos de ello, que intenta desechar el esquema freudiano que
opone instinto a represin instinto y cultura. Toda una escuela de
psicoanalistas intent, desde hace decenas de aos, modificar, elaborar
este esquema freudiano de instinto vs. cultura, e instinto vs. represin me
refiero tanto a psicoanalistas de lengua inglesa como francesa. Como
Melanie Klein, Winnicot
y Lacan, que intentaron demostrar que la
represin, lejos de ser un mecanismo secundario, interior, tardo, que
intentara controlar un juego instintivo dado por la naturaleza, forma parte
del mecanismo del instinto o, por lo menos, del proceso mediante el cual se
desenvuelve el instinto sexual y se constituye como pulsin.
La nocin freudiana de trieb no debe ser interpretada como un simple dato
natural o un mecanismo biolgico natural sobre el cual la represin vendra
a depositar su ley de prohibicin, sino, segn esos psicoanalistas, como
algo que ya est profundamente penetrado por la represin. La carencia, la
castracin, la prohibicin, la ley, ya son elementos mediante los cuales se
constituye el deseo como deseo sexual, lo cual implica, por lo tanto, una
transformacin de la nocin primitiva de instinto sexual tal como Freud la
haba concebido al final del siglo XIX. Es necesario, entonces, pensar el
instinto no como un dato natural, sino como una elaboracin, todo un juego
complejo entre el cuerpo y la ley, entre el cuerpo y los mecanismos
culturales que aseguran el control sobre el pueblo. Por lo tanto, creo que
los psicoanalistas desplazaron considerablemente el problema, haciendo
surgir una nueva nocin de instinto, una nueva concepcin de instinto, de
pulsin, de deseo. Pero lo que me perturba o, por lo menos, me parece
insuficiente, es que en esta elaboracin propuesta por los psicoanalistas,
ellos cambian tal vez el concepto de deseo, pero no cambian en absoluto la
concepcin de poder. Continan considerando entre s que el significado del
poder, el punto central, aquello en que consiste el poder, es an la
prohibicin, la ley, la frmula no debes. El poder es esencialmente
aquello que dice no debes. Me parece que sta es una concepcin y de
eso hablar ms adelante totalmente insuficiente del poder,
una
concepcin jurdica, una concepcin formal del poder y que es necesario
elaborar otra concepcin del poder que permitir sin duda comprender
mejor las relaciones que se establecieron entre poder y sexualidad en las
sociedades occidentales. Voy a intentar mostrar en qu direccin se puede
desarrollar un anlisis del poder que no sea simplemente una concepcin
jurdica, negativa, del poder, sino una concepcin positiva de la tecnologa
del poder.
Frecuentemente encontramos entre los psicoanalistas, los psiclogos y los
socilogos esta concepcin segn la cual el poder es esencialmente la regla,
la ley, la prohibicin, lo que marca un lmite entre lo permitido y lo
prohibido. Creo que esta concepcin de poder fue, a fines del siglo XIX,
formulada inicialmente y extensamente elaborada por la etnologa. La
etnologa siempre intent detectar sistemas de poder en sociedades
diferentes de las nuestras en trminos de sistemas de reglas. Y nosotros

mismos, cuando intentamos reflexionar sobre nuestra sociedad, sobre la


manera como el poder se ejerce en ella, lo hacemos fundamentalmente a
partir de una concepcin jurdica: dnde est el poder, quin posee el
poder, cules son las reglas que rigen el poder, cul es el sistema de leyes
que el poder establece sobre el cuerpo social. Por lo tanto, para nuestras
sociedades hacemos siempre una sociologa jurdica del poder y cuando
estudiamos sociedades diferentes de las nuestras hacemos una etnologa
que es esencialmente una etnologa de la regla, una etnologa de la
prohibicin. Vean, por ejemplo, en los estudios etnolgicos de Durkheim a
Levi-Strauss, cul es el problema que siempre reaparece, perpetuamente
reelaborado: el problema de la prohibicin, especialmente la prohibicin del
incesto. A partir de esa matriz, de ese ncleo que sera la prohibicin del
incesto, se intent comprender el funcionamiento general del sistema. Y fue
necesario esperar hasta aos ms recientes para que aparecieran nuevos
enfoques sobre el poder, ya sea desde el punto de vista marxista o desde
perspectivas ms alejadas del marxismo clsico. De cualquier modo, a partir
de all vemos aparecer, con los trabajos de Clastres, por ejemplo, toda una
nueva concepcin del poder como tecnologa que intenta emanciparse del
primado, de ese privilegio de la regla y la prohibicin que, en el fondo, haba
reinado sobre la etnologa.
En todo caso, la cuestin que yo quera plantear es la siguiente: cmo
fue posible que nuestra sociedad, la sociedad occidental en general,
haya concebido el poder de una manera tan restrictiva, tan pobre, tan
negativa? Por qu concebimos siempre el poder como regla y prohibicin,
por qu este privilegio? Evidentemente podemos decir que ello se debe a la
influencia de Kant, idea segn la cual, en ltima instancia, la ley moral, el
no debes, la oposicin debes/no debes es, en el fondo, la matriz de la
regulacin de toda la conducta humana. Pero, en verdad, esta explicacin
por la influencia de Kant es evidentemente insuficiente. El problema
consiste en saber si Kant tuvo tal influencia. Por qu fue tan poderosa? Por
qu Durkheim, filsofo de vagas simpatas socialistas del inicio de la Tercera
Repblica francesa, se pudo apoyar de esa manera sobre Kant cuando se
trataba de hacer el anlisis del mecanismo del poder en una sociedad? Creo
que podemos analizar la razn de ello en los siguientes trminos: en el
fondo, en Occidente, los grandes sistemas establecidos desde la Edad
Media se
desarrollaron por intermedio del crecimiento del poder
monrquico, a costas del poder o mejor, de los poderes feudales. Ahora, en
esta lucha entre los poderes feudales y el poder monrquico, el derecho fue
siempre el instrumento del poder monrquico contra las instituciones, las
costumbres, los reglamentos, las formas de ligazn y de pertenencia
caractersticas de la sociedad feudal. Voy a dar dos ejemplos: por un lado el
poder monrquico se desarrolla en Occidente en gran parte sobre las
instituciones jurdicas y judiciales, y desarrollando tales instituciones logr
sustituir la vieja solucin de los litigios privados mediante la guerra civil por
un sistema de tribunales con leyes, que proporcionaban de hecho al poder
monrquico la posibilidad de resolver l mismo las disputas entre los
individuos. De esa manera, el derecho romano, que reaparece en Occidente
en los siglos XIII y XIV, fue un instrumento formidable en las manos de la
monarqua para lograr definir las formas y los mecanismos de su propio
poder, a costa de los poderes feudales. En otras palabras, el crecimiento

del Estado en Europa fue parcialmente garantizado, o, en todo caso, us


como instrumento el desarrollo de un pensamiento jurdico.
El poder monrquico, el poder del Estado, est esencialmente representado
en el derecho. Ahora bien, sucede que al mismo tiempo que la burguesa,
que se aprovecha extensamente del desarrollo del poder real y de la
disminucin, del retroceso de los poderes feudales, tena un inters en
desarrollar ese sistema de derecho que le permitira, por otro lado, dar
forma a los intercambios econmicos, que garantizaban su propio desarrollo
social. De modo que el vocabulario, la forma del derecho, fue un sistema de
representacin del poder comn a la burguesa y a la monarqua. La
burguesa y la monarqua lograron instalar, poco a poco, desde el fin de la
Edad Media hasta el siglo XVIII, una forma de poder que se representaba y
que se presentaba como discurso, como lenguaje, el vocabulario del
derecho. Y cuando la burguesa se desembaraz finalmente del poder
monrquico, lo hizo precisamente utilizando ese discurso jurdico que haba
sido hasta entonces el de la monarqua, el cual fue usado en contra de la
propia monarqua. Para proporcionar un ejemplo sencillo, Rousseau, cuando
redact su teora del Estado, intent mostrar cmo nace un soberano, pero
un soberano colectivo, un soberano como cuerpo social o, mejor, un cuerpo
social como soberano a partir de la cesin de los derechos individuales, de
su alienacin y de la formulacin de leyes de prohibicin que cada individuo
est obligado a reconocer, pues fue l mismo quien se impuso la ley, en la
medida en que l mismo es miembro del soberano, en la medida en que l
es l mismo el soberano. Entonces, el instrumento terico por medio del
cual se realiz la crtica de la institucin monrquica, ese instrumento
terico fue el instrumento del derecho, que haba sido instituido por la
propia monarqua. En otras palabras, Occidente nunca tuvo otro sistema de
representacin, de formulacin y de anlisis del poder que no fuera el
sistema del derecho, el sistema de la ley. Y yo creo que sta es la razn por
la
cual, a fin
de cuentas, no tuvimos
hasta recientemente otras
posibilidades de analizar el poder excepto esas nociones elementales,
fundamentales que son las de ley, regla, soberano, delegacin de poder,
etc. Y creo que es de esta concepcin jurdica del poder, de esta concepcin
del poder mediante la ley y el soberano, a partir de la regla y la prohibicin,
de la que es necesario ahora liberarse si queremos proceder a un
anlisis del poder,
no desde su representacin sino desde su
funcionamiento. Ahora bien, cmo podramos intentar analizar el poder en
sus mecanismos positivos? Me parece que en un cierto nmero de textos
podemos encontrar los elementos fundamentales para un anlisis de
ese tipo. Podemos encontrarlos tal vez en Bentham, un filsofo ingls del
fin del siglo XVIII y comienzos del XIX que, en el fondo, fue el ms grande
terico del poder burgus, y podemos evidentemente encontrarlos en Marx
tambin; esencialmente en el libro II de El capital. Es ah que, pienso,
podemos encontrar algunos elementos de los cuales me servir para
analizar el poder en sus mecanismos positivos.
En resumen, lo que podemos encontrar en el libro II de El capital, es, en
primer lugar, que en el fondo no existe un poder, sino varios poderes.
Poderes quiere decir: formas de dominacin, formas de sujecin que operan
localmente, por ejemplo, en una oficina, en el ejrcito, en una propiedad de

tipo esclavista o en una propiedad donde existen relaciones serviles. Se


trata siempre de formas locales, regionales de poder, que poseen su propia
modalidad de funcionamiento, procedimiento y tcnica. Todas estas formas
de poder son heterogneas. No podemos entonces hablar de poder si
queremos hacer un anlisis del poder, sino que debemos hablar de los
poderes o intentar localizarlos en sus especificidades histricas y
geogrficas.
As, a partir de ese principio metodolgico, cmo podramos hacer la
historia de los mecanismos de poder a propsito de la sexualidad? Creo que,
de modo muy esquemtico, podramos decir lo siguiente: el sistema de
poder que la monarqua haba logrado organizar a partir del fin de la Edad
Media presentaba para el desarrollo del capitalismo dos inconvenientes
mayores:
Primero, el poder poltico, tal como se ejerca en el cuerpo social, era un
poder muy discontinuo Las mallas de la red eran muy grandes, un nmero
casi infinito de cosas, de elementos, de conductas, de procesos, escapaban
al control del poder. Si tomamos, por ejemplo, un punto preciso, la
importancia del contrabando en toda Europa hasta fines del siglo XVIII,
podemos percibir un flujo econmico muy importante, casi tan importante
como el otro, un flujo que escapaba enteramente al poder. Era, adems,
una de las condiciones de existencia de las personas; de no haber existido
piratera martima, el comercio no habra podido funcionar y las personas
no habran podido vivir. Bien, en otras palabras, la ilegalidad era una de las
condiciones de vida, pero al mismo tiempo significaba que haba ciertas
cosas que escapaban al poder y sobre las cuales no tena control.
Entonces, inconvenientes procesos econmicos, diversos mecanismos, de
algn modo quedaban fuera de control y exigan la instauracin de un
poder continuo, preciso, de algn modo atmico. Pasar as de un poder
lagunar, global, a un poder atmico e individualizante, que cada uno, que
cada individuo, en l mismo, en su cuerpo, en sus gestos, pudiese ser
controlado en vez de esos controles globales y de masa.
El segundo gran inconveniente de los mecanismos de poder, tal como
funcionaban en la monarqua, es que eran sistemas excesivamente
onerosos. Y eran onerosos justamente porque la funcin del poder aquello
en qu consista el poder era esencialmente el poder de recaudar, de tener
el derecho a recaudar cualquier cosa un impuesto, un dcimo, cuando se
trataba del clero sobre las cosechas que se realizaban; la recaudacin
obligatoria de tal o cual porcentaje para el seor, para el poder real, para el
clero. El poder era entonces recaudador y predatorio. En esta medida
operaba siempre una sustraccin econmica y, lejos, consecuentemente,
de favorecer o estimular el flujo econmico, era permanentemente su
obstculo y freno. Entonces aparece una segunda preocupacin, una
segunda necesidad: encontrar un mecanismo de poder tal que al mismo
tiempo que controlase las cosas y las personas hasta en sus ms mnimos
detalles no fuese tan oneroso ni esencialmente predatorio, que se
ejerciera en el mismo sentido del proceso econmico
Bien, teniendo en claro esos dos objetivos creo que podemos comprender,
groseramente, la gran mutacin tecnolgica del poder en Occidente.

Tenemos el hbito y una vez ms segnel espritu de un marxismo un tanto


primario de decir que la gran invencin, todo el mundo lo sabe, fue la
mquina de vapor o invenciones de este tipo. Es verdad que eso fue muy
importante, pero hubo toda una serie de otras invenciones tecnolgicas tan
importantes como sas y que fueron, en ltima instancia, condiciones de
funcionamiento de las otras. As ocurri con la tecnologa poltica, hubo
toda una invencin al nivel de las formas de poder a lo largo de los siglos
XVII y XVIII. Por lo tanto, es necesario hacer no slo la historia de las
tcnicas industriales, sino tambin de las tcnicas polticas, y yo creo que
podemos agrupar en dos grandes captulos las invenciones de tecnologa
poltica, las cuales debemos acreditar sobre todo a los siglos XVII y XVIII. Yo
las agrupara en dos captulos porque me parece que se desarrollaron en
dos direcciones diferentes: de un lado existe esta tecnologa que llamara
disciplina. Disciplina es, en el fondo, el mecanismo del poder por el cual
alcanzamos a controlar en el cuerpo social hasta los elementos ms tenues
por los cuales llegamos a tocar los propios tomos sociales; esto es, los
individuos. Tcnicas de individualizacin del poder. Cmo vigilar a alguien,
cmo controlar su conducta, su comportamiento, sus aptitudes, cmo
intensificar su rendimiento, cmo multiplicar sus capacidades, cmo
colocarlo en el lugar donde ser ms til; esto es lo que es, a mi modo de
ver, la disciplina. Y les cito en este instante el ejemplo de la disciplina en el
ejrcito. Es un ejemplo importante porque es el punto donde fue descubierta
la disciplina y donde se la desarroll en primer lugar. Ligada, entonces, a
esa otra invencin de orden tcnico que fue la invencin del fusil de tiro
relativamente rpido. A partir de ese momento, podemos decir lo siguiente:
que el sol-dado dejaba de ser intercambiable, dejaba de ser pura y
simplemente carne de can y un simple individuo capaz de golpear. Para
ser un buen soldado haba que saber tirar, por lo tanto, era necesario pasar
por un proceso de aprendizaje y era necesario que el soldado supiera
desplazarse, que supiera coordinar sus gestos con los de los dems
soldados; en suma, el soldado se volva habilidoso. Por lo tanto, precioso. Y
cuanto ms precioso, ms necesario era conservarlo y cuanta ms
necesidad de conservarlo, ms necesidad haba de ensearle tcnicas
capaces de salvarle la vida en la batalla, y mientras ms tcnicas se le
enseaban ms tiempo duraba el aprendizaje, ms precioso era l, etc. Y
bruscamente se crea una especie de embalo, de esas tcnicas militares de
adiestramiento que culminarn en el famoso ejrcito prusiano de Federico II,
que gastaba lo esencial de su tiempo haciendo ejercicios. El ejrcito
prusiano, el modelo de disciplina
prusiana,
es
precisamente
la
perfeccin, la intensidad mxima de esa disciplina corporal del soldado que
fue hasta cierto punto el modelo de las otras disciplinas. El otro lugar en
donde vemos aparecer esta nueva tecnologa disciplinaria es la educacin.
Fue primero en los colegios y despus en las escuelas secundarias donde
vemos aparecer esos mtodos disciplinarios en que los individuos son
individualizados dentro de la multiplicidad. El colegio rene decenas,
centenas y a veces millares de escolares, y se trata entonces de ejercer
sobre ellos un poder que ser justamente mucho menos oneroso que el
poder del preceptor que no puede existir sino entre alumno y maestro. All
tenemos un maestro para decenas de discpulos y es necesario, a pesar de
esa multiplicidad de alumnos, que se logre una individualizacin del

poder, un control permanente, una vigilancia en todos los instantes; as, la


aparicin de este personaje que todos aquellos que estudiaron en colegios
conocen bien, que es el celador, que en la pirmide corresponde al
suboficial del ejrcito; aparicin tambin de las notas cuantitativas, de los
exmenes, de los concursos, etc., posibilidades, en consecuencia, de
clasificar a los individuos de tal manera que cada uno est exactamente en
su lugar, bajo los ojos del maestro o en la clasificacin calificacin o el
juicio que hacemos sobre cada uno de ellos. Vean, por ejemplo, cmo
ustedes estn sentados delante de m, en fila. Es una posicin que tal vez
les parezca natural.
Sin embargo es bueno recordar que ella es relativamente reciente en la
historia de la civilizacin y que es posible encontrar todava a comienzos del
siglo XIX escuelas donde los alumnos se presentaban en grupos de pie
alrededor de un profesor que les dicta ctedra. Eso implica que el profesor
no puede vigilarlos individualmente: hay un grupo de alumnos por un lado y
el profesor por otro. Actualmente ustedes son ubicados en fila, los ojos del
profesor pueden individualizar a cada uno, puede nombrarlos para saber si
estn presentes, qu hacen, si divagan, si bostezan, etc. Todo esto, todas
estas futilidades, en realidad son futilidades, pero futilidades muy
importantes, porque finalmente, fue en el nivel de toda una serie de
ejercicios de poder, en esas pequeas tcnicas que estos nuevos
mecanismos pudieron investir; pudieron operar.
Lo que pas en el ejrcito y en los colegios puede ser visto igualmente en
las oficinas a lo largo del siglo XIX. Y es lo que llamar tecnologa
individualizante de poder. Es una tecnologa que enfoca a los individuos
hasta en sus cuerpos, en sus comportamientos; se trata, grosso modo, de
una especie de anatoma poltica, una poltica que hace blanco en los
individuos hasta anatomizarlos. Bien, he ah una familia de tecnologas de
poder que aparece un poco ms tarde, en la segunda mitad del siglo XVIII, y
que fue desarrollada es preciso decir que la primera, para vergenza de
Francia, fue sobre todo desarrollada en Francia y en Alemania
principalmente en Inglaterra, tecnologas stas que no enfocan a los
individuos, sino que ponen blanco en lo contrario, en la poblacin. En otras
palabras, el siglo XVIII descubri esa cosa capital: que el poder no se ejerce
simplemente sobre los individuos entendidos como sujetos sbditos, lo que
era la tesis fundamental de la monarqua, segn la cual por un lado est el
soberano y por otro los sbditos. Se descubre que aquello sobre lo que se
ejerce el poder es la poblacin. Qu quiere decir poblacin? No quiere decir
simplemente un grupo humano numeroso, quiere decir un grupo de seres
vivos que son atravesados, comandados, regidos, por procesos de leyes
biolgicas. Una poblacin tiene una curva etaria, una pirmide etaria, tiene
una morbilidad, tiene un estado de salud; una poblacin puede perecer o, al
contrario, puede desarrollarse.
Todo esto comienza a ser descubierto en el siglo XVIII. Se percibe que la
relacin de poder con el sujeto o, mejor, con el individuo no debe ser
simplemente esa forma de sujecin que permite al poder recaudar bienes
sobre el sbdito, riquezas y eventualmente su cuerpo y su sangre, sino que
el poder se debe ejercer sobre los individuos en tanto constituyen una
especie de entidad biolgica que debe ser tomada en consideracin si

queremos precisamente utilizar esa poblacin como mquina de producir


todo, de producir riquezas, de producir bienes, de producir otros
individuos, etc. El descubrimiento de la poblacin es, al mismo tiempo que
el descubrimiento del individuo y del cuerpo adiestrable, creo yo, otro gran
ncleo tecnolgico en torno del cual los procedimientos polticos de
Occidente se transformaron. Se invent en ese momento, en oposicin a la
antomo-poltica que recin mencion, lo que llamar bio-poltica. Es en ese
momento cuando vemos aparecer cosas, problemas como el del hbitat, el
de las condiciones de vida en una ciudad, el de la higiene pblica o la
modificacin de las relaciones entre la natalidad y la mortalidad. Fue en ese
momento cuando apareci el problema de cmo se puede hacer para que la
gente tenga ms hijos o, en todo caso, cmo podemos regular el flujo de la
poblacin, cmo podemos controlar igualmente la tasa de crecimiento de
una poblacin, de las migraciones, etc. Y a partir de all toda una serie de
tcnicas de observacin entre las
cuales est la
estadstica,
evidentemente, pero tambin
todos
los
grandes
organismos
administrativos, econmicos y polticos, todo eso encargado de la regulacin
de la poblacin. Por lo tanto, creo yo, hay dos grandes
revoluciones en la tecnologa del poder: descubrimiento de la disciplina y
descubrimiento de la regulacin, perfeccionamiento de una antomopoltica y perfeccionamiento de una bio-poltica. A partir del siglo XVIII, la
vida se hace objeto de poder, la vida y el cuerpo. Antes existan sujetos,
sujetos jurdicos a quienes se les poda retirar los bienes, y la vida adems.
Ahora existen cuerpos y poblaciones. El poder se hace materialista. Deja de
ser esencialmente jurdico. Ahora debe lidiar con esas cosas reales que son
el cuerpo, la vida. La vida entra en el dominio del poder, mutacin capital,
una de las ms importantes, sin duda, en la historia de las sociedades
humanas y es evidente que se puede percibir cmo el sexo se vuelve a
partir de ese momento, el siglo XVIII, una pieza absolutamente capital,
porque, en el fondo, el sexo est exactamente ubicado en el lugar de la
articulacin entre las disciplinas individuales del cuerpo y las regulaciones
de la poblacin. El sexo viene a ser aquello a partir de lo cual se puede
garantizar la vigilancia sobre los individuos y entonces se comprende por
qu en el siglo XVIII, y justamente en los colegios, la sexualidad de los
adolescentes se vuelve un problema mdico, un problema moral, casi un
problema poltico de primera importancia porque mediante y so pretexto de
este control de la sexualidad se poda vigilar a los colegiales, a los
adolescentes a lo largo de sus vidas, a cada instante, aun durante el sueo.
Entonces el sexo se tornar un instrumento de disciplinamiento, y va a ser
uno de los elementos esenciales de esa antomo-poltica de la que habl,
pero por otro lado es el sexo el que asegura la reproduccin de las
poblaciones. Y con el sexo, con una poltica del sexo podemos cambiar las
relaciones entre natalidad y mortalidad; en todo caso la poltica del sexo se
va a integrar al interior de toda esa poltica de la vida que va a ser tan
importante en el siglo XIX. El sexo es la bisagra entre la antomo-poltica y
labio-poltica, l est en la encrucijada de las disciplinas y de las
regulaciones y es en esa funcin que l se transforma, al fin del siglo XIX,
en una pieza poltica de primera importancia para hacer de la sociedad
una mquina de producir.

Foucault: Quieren ustedes hacer alguna pregunta?


Auditorio: Qu tipo de productividad pretende lograr el poder en las
prisiones?
Foucault: sa es una larga historia: el sistema de la prisin, quiero decir,
de la prisin represiva, de la prisin como castigo, fue establecido
tardamente, prcticamente al fin del siglo XVIII. Antes de esa fecha la
prisin no era un castigo legal: se
aprisionaba
a
las
personas
simplemente para retenerlas antes de procesarlas y no para castigarlas,
salvo en casos excepcionales. Bien, se crean las prisiones como sistema
de represin afirmndose lo siguiente: la prisin va a ser un sistema de
reeducacin de los criminales. Despus de una estada en la prisin, gracias
a una domesticacin de tipo militar y escolar, vamos a poder transformar a
un delincuente en un individuo obediente a las leyes. Se buscaba la
produccin de individuos obedientes.
Ahora bien, inmediatamente, en los primeros tiempos de los sistemas de
las prisiones qued en claro que ellos no producan aquel resultado, sino,
en verdad, su opuesto: mientras ms tiempo se pasaba en prisin menos
se era reeducado y ms delincuente se era. No slo productividad nula, sino
productividad negativa. En consecuencia, el sistema de las prisiones debera
haber desaparecido. Pero permaneci y contina, y cuando preguntamos a
las
personas qu podramos colocar en vez de las prisiones, nadie
responde.
Por qu las prisiones permanecieron a pesar de esta contra
productividad? Yo dir que precisamente porque, de hecho, producan
delincuentes y la delincuencia tiene una cierta utilidad econmico-poltica
en las sociedades que conocemos. La utilidad mencionada podemos
revelarla fcilmente: cuantos ms delincuentes existan, ms crmenes
existirn; cuantos ms crmenes hayan, ms miedo tendr la poblacin y
cuanto ms miedo en la poblacin, ms aceptable y deseable se vuelve el
sistema de control policial. La existencia de ese pequeo peligro interno
permanente es una de las condiciones de aceptabilidad de ese sistema de
control, lo que explica por qu en los peridicos, en la radio, en la televisin,
en todos los pases del mundo sin ninguna excepcin, se concede tanto
espacio a la criminalidad como si se tratase de una novedad cada nuevo
da. Desde 1830 en todos los pases del mundo se desarrollaron campaas
sobre el tema del crecimiento de la delincuencia, hecho que nunca ha sido
probado, pero esta supuesta presencia, esta amenaza, ese crecimiento de la
delincuencia es un factor de aceptacin de los controles.
Pero eso no es todo, la delincuencia posee tambin
una utilidad
econmica; vean la cantidad de trficos perfectamente lucrativos e
inscritos en el lucro capitalista que pasan por la delincuencia: la
prostitucin; todos saben que el control de la prostitucin en todos los
pases de Europa es realizado por personas que tienen el nombre
profesional de proxenetas y que son todos ellos ex presidiarios que tienen
por funcin canalizar los lucros recaudados sobre el placer sexual. La
prostitucin permiti volver oneroso el placer sexual de las poblaciones y su
encuadramiento permiti derivar para determinados circuitos el lucro sobre

el placer sexual. El trfico de armas, el trfico de drogas, en suma, toda una


serie de trficos que por una u otra razn no pueden ser legal y
directamente realizados en la sociedad pueden serlo por la delincuencia,
que los asegura. Si agregamos a eso el hecho de que la delincuencia sirve
masivamente en el siglo XIX y aun en el siglo XX a toda una serie de
alteraciones polticas tales como romper huelgas, infiltrar sindicatos
obreros, servir de mano de obra y guardaespaldas de los jefes de
partidos polticos, aun de los ms o menos dignos. Aqu estoy hablando
precisamente de Francia, en donde todos los partidos polticos tienen una
mano de obra que vara desde los colocadores de afiches hasta los
aporreadores o matones, mano de obra que est constituida por
delincuentes. As tenemos toda una serie de instituciones econmicas y
polticas que opera sobre la base de la delincuencia y en esta medida la
prisin que fabrica un delincuente profesional posee una utilidad y una
productividad.
Auditorio: En la tentativa de trazar una anatoma de lo social basndose
en la disciplina del ejrcito, usted utiliza la misma terminologa que usan los
abogados actuales en el Brasil. En el Congreso de OAB (Orden de los
Abogados del Brasil) realizado hace poco tiempo en Salvador, los
abogados utilizaron
abundantemente
las
palabras
compensar
y
disciplinar al definir su funcin jurdica. Curiosamente usted utiliza los
mismos trminos para hablar del poder, es decir, usando el mismo lenguaje
jurdico: lo que le pregunto es si usted no cae en el mismo discurso de la
apariencia de la sociedad capitalista dentro de la ilusin del poder que
comienzan a utilizar esos juristas. As, la nueva ley de sociedades
annimas se presenta como un instrumento para disciplinar
los
monopolios, pero lo que ella realmente significa es ser un valioso
instrumento tecnolgico muy avanzado que obedece a determinaciones
independientes de la voluntad de los juristas que son las necesidades
de reproduccin del capital. En este sentido me sorprende el uso de la
misma terminologa, continuando, en tanto usted establece una dialctica
entre tecnologa y disciplina, y mi ltima sorpresa es que usted toma como
elemento de anlisis social a la poblacin, volviendo as a un perodo
anterior a aquel en que Marx critic a Ricardo.
Foucault: Me sorprende mucho que los abogados utilicen la palabra
disciplina en cuanto a la palabra compensar, no la us ni una vez y con
respecto a esto quiero decir lo siguiente: creo que desde el nacimiento de
aquello que yo llamo bio-poder o antomo-poltica estamos viviendo en una
sociedad que comienza a dejar de ser una sociedad jurdica. La sociedad
jurdica fue la sociedad monrquica. Las sociedades europeas de los siglos
XII al XVIII eran esencialmente sociedades jurdicas, en las cuales el
problema del derecho era un problema fundamental: se combata por l, se
hacan revoluciones por l, etc. A partir del siglo XIX, en las sociedades que
se daban bajo la forma de sociedades de derecho, con Parlamentos,
legislaciones, cdigos, tribunales, exista de hecho todo un otro mecanismo
de poder que se infiltraba, que no obedeca a las formas jurdicas y que no
tena por principio fundamental la ley, sino el principio de la norma, y que
posea instrumentos que no eran los tribunales, la ley y el aparato judiciario,
sino la medicina, la psiquiatra, la psicologa, etc. Por lo tanto, estamos en

un mundo disciplinario, estamos en un mundo de la regulacin. Creemos


que estamos todava en el mundo de la ley, pero de hecho es otro tipo de
poder que est en vas de constitucin por intermedio de conexiones que
ya no son ms conexiones jurdicas. As, es perfectamente normal que usted
encuentre la palabra disciplina en la boca de los abogados. Llega a ser
interesante ver lo que concierne a un punto clave: cmo la sociedad de la
normatizacin al mismo tiempo puede habitar y hacer disfuncionar la
sociedad del derecho.
Veamos lo que pasa en el sistema penal. En pases de Europa como
Alemania, Francia e Inglaterra, prcticamente no hay ningn criminal un
poco importante y en breve no habr ninguna persona que pase por los
tribunales penales que no pase tambin por las manos de un especialista en
medicina, psiquiatra o psicologa. Eso porque vivimos en una sociedad en
la que el crimen ya no es ms simplemente ni esencialmente la
transgresin a la ley sino el desvo en relacin con una norma. En lo que
respecta a la penalidad slo se habla ahora en trminos de neurosis, desvo,
agresividad, pulsin, etc. Ustedes lo saben muy bien. Por lo tanto, cuando
hablo de disciplina, de normalizacin, yo no caigo en el plano jurdico; son,
por el contrario, los hombres de derecho, los hombres de la ley, los
juristas, quienes estn obligados a emplear ese vocabulario de la disciplina
y la normatizacin. Que se hable de disciplina en el congreso de OAB no
hace ms que confirmar lo que dije y no es que caiga en una concepcin
jurdica. Los que estn fuera de lugar son ellos.
Auditorio: Cmo ve la relacin entre saber y poder? Es la tecnologa del
poder la que provoca la perversin sexual o es la anarqua natural biolgica
que existe en el hombre la que lo provoca...?
Foucault: Sobre este ltimo punto, es decir, sobre lo que motiva, lo que
explica el desarrollo de esta tecnologa, no creo que podamos decir que sea
el desarrollo biolgico. Intent demostrar lo contrario, es decir, cmo
forma parte del desarrollo del capitalismo esta mutacin de la tecnologa
del poder? Forma parte de ese desarrollo en la medida en que, por un lado,
fue el desarrollo del capitalismo lo que hizo necesaria esta mutacin
tecnolgica, pero, por otro, esa mutacin hizo posible el desarrollo del
capitalismo; una implicacin perpetua de dos movimientos que estn de
algn modo engrampados el uno con el otro. Bien, con respecto a la otra
cuestin que concierne al hecho de las relaciones de poder... Cuando existe
alianza del placer con el poder, se es un problema importante. Lo que
quiero decir brevemente es que es justamente eso que parece caracterizar
los mecanismos de poder en funcin de nuestras sociedades, es lo que
hace que no podamos decir simplemente que el poder tiene por funcin
interdictar, prohibir. Si admitimos que el poder slo tiene por funcin
prohibir, estamos obligados a inventar mecanismos como Lacan y otros
estn obligados a hacerlo para poder decir: Vean, nos identificamos con
el poder. O entonces decimos que hay una relacin masoquista que se
establece con el poder y que hace que gocemos de aquel que prohbe; pero
en compensacin, si
usted admite que la funcin del poder no es
esencialmente prohibir, sino producir, producir placer, en ese momento se
puede comprender, al mismo tiempo, cmo se puede obedecer al poder y
encontrar en el hecho de la obediencia placer, que no es masoquista

necesariamente. Los nios nos pueden servir de ejemplo: creo que la


manera como se hizo de la sexualidad
de los
nios un problema
fundamental para la familia burguesa del siglo XIX provoc y volvi
posible un gran nmero de controles sobre la familia, sobre los padres,
sobre los nios, etc., al mismo tiempo que produjo toda una serie de
placeres nuevos: placer en los padres al vigilar a los hijos, placer de los
nios en jugar con su propia sexualidad contra sus padres o con sus padres,
etc., toda una nueva economa del placer alrededor del cuerpo del nio. No
hace falta decir que los padres, por masoquismo, se identificaron con la
ley...
Auditorio: Usted no respondi a la pregunta que se le hizo sobre las
relaciones entre el saber y el poder, y sobre el poder que usted, Michel
Foucault, ejerce mediante su saber...
Foucault: En efecto, la pregunta debe ser planteada. Bien, creo que en
todo caso en el sentido de los anlisis que hago, cuya fuente de inspiracin
usted puede ver las relaciones de poder no deben ser consideradas de una
manera un poco esquemtica, como: de un lado estn los que tienen el
poder y del otro los que no lo tienen. Aqu un cierto marxismo acadmico
utiliza frecuentemente la oposicin clase dominante / clase dominada,
discurso dominante / discurso dominado, etc. Ahora, en primer lugar, ese
dualismo nunca
ser encontrado en Marx, en cambio s puede ser
encontrado en pensadores reaccionarios y racistas como Gobineau, que
admiten que en una sociedad hay dos clases, una dominada y la otra que
domina. Usted va a encontrar eso en muchos lugares pero nunca en Marx,
porque en efecto Marx es demasiado astuto como para poder admitir esto;
l saba perfectamente que lo que hace la solidez de las relaciones de
poder es que ellas no terminan jams, que no hay de un lado algunos y del
otro lado muchos; ellas la atraviesan en todos lados; la clase obrera
retransmite relaciones de poder, ejerce relaciones de poder. El hecho de
que usted sea estudiante implica que ya est inserto, es una cierta
situacin de poder; yo, como profesor, estoy igualmente en una situacin
de poder, estoy en una situacin de poder porque soy hombre y no una
mujer, y el hecho de que usted sea una mujer implica que est igualmente
en una situacin de poder, pero no la misma, todos estamos en situacin,
etc. Bien, si de cualquier persona que sabe algo podemos decir usted
ejerce el poder, me parece una crtica estpida en la medida en que se
limita a eso. Lo que es interesante es, en efecto, saber cmo en un grupo,
en una clase, en una sociedad operan redes de poder, es decir, cul es la
localizacin exacta de cada uno en la red del poder, cmo l lo ejerce de
nuevo, cmo lo conserva, cmo l hace impacto en los dems, etctera.
Texto desgrabado de una conferencia dada por Foucault en 1976 en Brasil.
Publicada en la revista anarquista Barbarie, Nros. 4 y 5 (1981-2), San
Salvador de Baha, Brasil.
Traduccin: Helosa Primavera
Fuente: El lenguaje libertario Antologa del pensamiento anarquista
contemporneo-Christian Ferrer (comp.)