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ISSN: 1676-7055

textos
DIDTICOS
CLAUDE LVI-STRAUSS

HISTRIA E ETNOLOGIA
V ANESSA L EA
(Reviso Tcnica)

W ANDA CALDEIRA B RANT


(Tradutora)
3a edio

IFCH/UNICAMP
n 24 MARO de 2004

HISTRIA E ETNOLOGIA
CLAUDE LVI-STRAUSS

V ANESSA L EA
(Reviso Tcnica)
Departamento de Antropologia
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas
Universidade Estadual de Campinas

W ANDA C ALDEIRA B RANT


(Tradutora)

3a edio

textos Didticos
n 24 MARO DE 2004

TEXTOS DIDTICOS
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ISSN: 1676-7055
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Apresentao
VANESSA LEA

A traduo do artigo Histoire et Ethnologie, de Claude LviStrauss, publicado em francs, em 1983, tem como objetivo tornlo mais acessvel aos alunos do IFCH. Integra as reflexes de LviStrauss acerca de um tipo de formao social que o autor define
como caracterizado por sociedades de casas. Nessa acepo, a casa uma pessoa moral, definida por Lvi-Strauss como sendo:
...detentora de um domnio constitudo por bens materiais e imateriais; e que, enfim, se perpetua, ao transmitir seu nome, sua fortuna e seus ttulos em linha direta ou fictcia, considerada legtima com uma nica
condio que essa continuidade possa se exprimir na
linguagem do parentesco ou da aliana e, na maior
parte das vezes, das duas juntas. (p. 19)

Os exemplos mais familiares aos leitores euro-americanos so as


casas nobres medievais da Europa. No Direito brasileiro, pessoa
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Vanessa Lea

moral e pessoa jurdica so duas expresses que tm o mesmo


significado. Essa ltima no muito satisfatria, neste contexto,
porque poderia conduzir o leitor a acreditar, erroneamente, que
Lvi-Strauss estaria tratando as casas como se fossem empresas.
O artigo oferece interesse no s aos antroplogos, mas tambm aos historiadores, demgrafos e outros. uma defesa veemente da teoria estruturalista e rebate as crticas mais freqentes
que lhe foram feitas, como a avaliao de que ele enfocaria fenmenos imutveis. Tenta tambm esclarecer os mal-entendidos acerca da oposio clssica feita por Lvi-Strauss, entre sociedades
frias e quentes. Demonstra a evoluo de seu pensamento, desde
o artigo Histria e Antropologia (disponvel no livro Antropologia
Estrutural, de 1958) e a polmica com Sartre (Histria e Dialtica,
captulo 9 do livro O Pensamento Selvagem, de 1962).
O artigo se inscreve na inteno de Lvi-Strauss, mencionada no prefcio da segunda edio das Estruturas Elementares do
Parentesco (1966), de dirigir sua ateno s sociedades cognticas
(ou indiferenciadas, como ele as denomina), como a nossa, onde a
filiao em linha materna e paterna tem uma importncia equivalente. Nas sociedades de casas, de acordo com Lvi-Strauss, o
princpio da aliana matrimonial to importante quanto o princpio da filiao. Sociedades de casas conciliam princpios como
esses que, nos modelos clssicos da Antropologia Social, so considerados mutuamente excludentes.
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Apresentao

Essa concepo de sociedades de casas vem estimulando reanlises de algumas sociedades indgenas brasileiras, como o
caso dos M ~
e bngkre (melhor conhecidos como Kayap), e dos povos de lngua tukano do Noroeste da Amaznia.1 Alm disso, para
falar apenas de uma perspectiva referente ao Brasil, poderia oferecer um novo enfoque para analisar as famlias oligrquicas brasileiras.
O leitor interessado em referncias noo de sociedades
de casas em outras publicaes de Lvi-Strauss pode encontr-las
em:
1981 (1979). A Via das Mscaras. Lisboa: Editorial Presena. Edio acompanhada de Trs Excurses.
1986. Minhas Palavras. So Paulo: Brasiliense (traduo
do livro Paroles Donns, 1984).

Foram publicadas tambm trs coletneas sobre sociedades


de casas:
MACDONALD, Charles (org.). 1987. De la hutte au palais:
socits maison en Asie du Sud-Est insulaire. Paris:
ditions du Centre National de la Recherche Scientifique.
Cf. Stephen Hugh-Jones (1993), Clear Descent or Ambiguous Houses?
A re-examination of Tukanoan social organisation, in LHomme XXXIII
(N0s 126-128), pginas 95-120. Ver tambm, V. Lea (1986) Nomes de nekrets Kayap: uma concepo de riqueza. Tese de Doutoramento, Museu
e bengokre. In Amaznia: EtnoNacional, UFRJ, e 1993 Casas e casas M ~
logia e Histria Indgena (pginas 265-282), organizado por E. Viveiros
de Castro, e M. Carneiro da Cunha. So Paulo: NHII-USP/FAPESP.
1

Vanessa Lea

HUGH-JONES,

Stephen e CARSTEN, Janet (orgs.). 1995.

About the house: Lvi-Strauss and beyond. Cambridge:


Cambridge University Press.
JOYCE, ROSEMARY A. e GILLESPIE, SUSAN D. 2000. Beyond
Kinship: Social and Material Reproduction in House
Societies. Philadelphia: University of Pennsylvania
Press.

A deciso de publicar uma traduo deste artigo em portugus se inscreve nas atividades acadmicas do CENTRO DE
PESQUISA EM ETNOLOGIA INDGENA do IFCH. Agradecemos, em
nome do Centro, a Claude Lvi-Strauss por autorizar esta traduo e republicao, e Coordenao de Ps-Graduao do IFCH,
que as viabilizou.

Histria e Etnologia*
CLAUDE LVI-STRAUSS**

Um dos aspectos mais originais da evoluo das cincias


humanas na Frana resulta das relaes estreitas estabelecidas
entre a etnologia e a histria. A aproximao no data de hoje. J
em 1924, o livro de Marc Bloch, Les Rois thaumaturges, tinha motivos para seduzir os etnlogos. E lembro-me de uma velha conversa h mais de trinta anos com Lucien Febvre, que gostaria que
os historiadores se interessassem por problemas como o da origem e da difuso do boto. Ele percebia muito bem que, por sua
presena ou ausncia, esse simples artigo de costura traa, nos
comportamentos humanos, uma linha de demarcao maior: en*Este

texto foi apresentado na Sorbonne, no dia 2 de junho de 1983, na 5


Conferncia Marc Bloch. Ttulo original Histoire et Ethnologie, Annales,
n 38(2), 1983.
** Claude Lvi-Strauss, Professeur honoraire do Laboratoire dAnthropologie
Sociale, Collge de France, Paris.
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Claude Lvi-Strauss

tre o drap e o costurado, dois estilos de roupas que exigiam um


mais do corpo, o outro do material; o que, nos registros complementares da arte txtil e do comportamento social, mas tambm
em relao a outros registros, implica condutas corporais, artes
de viver, modos de insero no mundo, capazes de diferenciar civilizaes.
Se os historiadores se dispunham, assim, a tomar emprestado dos etnlogos alguns objetivos e certos temas, as fronteiras
tradicionais entre as duas disciplinas com isso iam ser modificadas. At ento, a histria e a etnologia distinguiam-se de dois
modos. Uma classificava em seu domnio as sociedades que podem ser chamadas, para facilitar, complexas ou evoludas, cujo
passado comprovado por arquivos; a outra, as sociedades indevidamente chamadas primitivas ou arcaicas, de qualquer maneira
sem escrita, e sobre o passado das quais, mesmo com o auxlio da
pr-histria e da arqueologia, fomos reduzidos a conjecturas, o
que nos leva a restringir seu estudo ao tempo presente.
A histria e a etnologia distinguiam-se sobretudo de acordo
com os fatos privilegiados por cada uma. histria cabiam as
classes dirigentes, as faanhas militares, os reinados, os tratados,
os conflitos e as alianas; etnologia, a vida popular, os costumes,
as crenas, as relaes elementares que os homens mantm com o
meio.
Foi atravs do contato com a etnologia que os historiadores
perceberam a importncia dessas manifestaes obscuras e, em
parte, subterrneas da vida em sociedade. Em contrapartida, e
porque ela renovava seu campo de estudo e seus mtodos, sob a
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Histria e etnologia

designao de antropologia histrica, a histria ia prestar grande


auxlio aos etnlogos. Considerar estgios antigos e sucessivos da
vida de nossas sociedades do mesmo ponto de vista que os estgios contemporneos de sociedades muito diferentes leva-nos a
coloc-las todas no mesmo nvel. O nmero de experincias sociais disponveis para melhor conhecer o homem assim consideravelmente ampliado. Isso no tudo: pois, ao empreender sua
maneira, por meio de documentos escritos ou desenhados, a etnologia do passado de nossas prprias sociedades, a histria facilita
aos etnlogos o estudo do presente dessas mesmas sociedades em
que eles s se arriscavam com prudncia e em setores limitados,
sabendo muito bem que lhes faltava a dimenso histrica, indispensvel ao estudo de sociedades complexas ou semi-complexas.
Mas ento, surge uma outra questo. Se podemos aplicarlhes os mesmos mtodos, delas apreender fatos da mesma ordem,
coloc-las na mesma perspectiva, que diferena de natureza subsiste entre as sociedades longnquas que os etnlogos estudam,
sozinhos ou quase, e aquelas prximas, cujos etnlogos e os historiadores descobrem que podem com proveito estud-las juntos?
Outrora propus distingui-las respectivamente como frias e
quentes distino que levou a todos os tipos de malentendidos. No pretendia definir categorias reais, mas somente,
com um objetivo heurstico, dois estgios que, para parafrasear
Rousseau, no existem, no existiram, jamais existiro, e sobre
os quais entretanto necessrio ter noes justas, no caso, para
compreender que sociedades que parecem resultar de tipos irredutveis, diferem menos umas das outras por caractersticas obje9

Claude Lvi-Strauss

tivas do que pela imagem subjetiva que fazem de si prprias. Todas as sociedades so histricas da mesma maneira, mas umas
resolutamente admitem este fato, enquanto outras o repugnam e
preferem ignor-lo. Se ento podemos, com toda a razo, classificar as sociedades em uma escala ideal em funo, no de seu grau
de historicidade, que semelhante para todas, mas da maneira
pela qual elas o representam, cabe situar e analisar os casos limites: em que condies e sob que formas o pensamento coletivo e os
indivduos se abrem histria? Quando e como, em vez de olh-la
como uma desordem e uma ameaa, nela vem um instrumento
para agir sobre o presente e transform-lo?
Recorrer ao mesmo tempo histria e etnologia s vezes
permite compreender esse ponto crtico. Gostaria de mostrar, por
exemplo, ao considerar, inicialmente, do ponto de vista do etnlogo, um estgio antigo da sociedade japonesa que s pode ser conhecido segundo fontes escritas.
Datando do sculo XI, o Genji monogatari, romance sobre a
vida da corte do Japo na poca de Heian, contm notas psicolgicas preciosas sobre o modo que, em um momento de sua histria e
em um meio social particular, uma sociedade inclinada ao casamento entre primos hesita sobre sua vantagem e tende a evit-lo.
Cada vez que a possibilidade se apresenta, os personagens tm a
mesma reao: Um casamento entre primos no seria impossvel
de encarar, diz o pai de uma certa senhorita, mas a opinio pblica o julgaria destitudo de interesse... Mesmo as classes baixas
acham que um casamento entre primos coisa antes de tudo entediante e vulgar... Seria muito melhor para o pretendente se ele
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Histria e etnologia

se casasse com uma mulher rica e ilustre em um crculo um pouco


mais extenso. Em geral, diz um outro pai procura de um genro,
consideramos pouco interessante o casamento entre parentes
prximos. Um possvel noivo mostra-se ainda mais reticente:
No h nenhum mistrio, nada de excitante nesse projeto.
Essas poucas citaes esclarecem os motivos que, no esprito
dos protagonistas, opem o casamento de primos ao casamento
entre parceiros distantes. O primeiro d segurana, mas engendra a monotonia: de gerao em gerao, as mesmas alianas se
repetem, a estrutura social simplesmente reproduzida. Ao contrrio, o casamento a uma distncia maior, se de um lado expese ao risco e aventura, por outro permite a especulao: estabelece alianas inditas e movimenta a histria graas ao de
novas coalises. Mas essas experincias, qualificadas de excitantes, desenvolvem-se em um cenrio onde o casamento de primos
constitui o pano de fundo. Na poca de Heian, tais casamentos
eram freqentes na famlia imperial. Ora, o Genji monogatari
contm uma nica defesa em favor do casamento de primos, que
ele pe na boca do imperador reinante.
Mas acontece que este procura resolver um problema difcil:
encontrar um marido para uma filha dele, no entanto bastarda e
privada da nobreza pela outra linha. A nica soluo que descobre consiste em faz-la casar-se com um filho de um meio-irmo
de seu pai, tambm reduzido plebeidade devido sua bastardia,
e ao qual no entanto aquele soberano tinha dado a mo de uma de
suas filhas. Pois, refletiu o imperador atual, onde encontrar um
pretendente mais conveniente... uma soluo melhor do que a que
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Claude Lvi-Strauss

consiste em seguir, na segunda gerao, o precedente criado na


primeira? definio impecvel, diga-se de passagem, do casamento com a prima cruzada matrilateral. Neste caso, a preocupao com a segurana prevalece: ao unir primos, o imperador espera restabelecer o equilbrio entre casamentos cuja desigualdade
resulta do fato de um dos cnjuges, j privado de apoio do lado
materno, ser tambm um ou uma caula na linha paterna. Em
resumo, o raciocnio do imperador quase no difere daquele que
levou Louis XIV a casar uma de suas bastardas, Mademoiselle de
Blois, com seu sobrinho que era filho do irmo caula, Philippe
d'Orlans, o futuro regente.
O casamento de primos permite, assim, tratar de violaes
ordem social, e proteg-la contra eventuais perigos. Em situaes
como essas que acabo de evocar, a prudncia, me da segurana,
dita as escolhas matrimoniais. Em compensao, conjunturas
menos problemticas podem encorajar famlias a tentar sua sorte
e procurar novos aliados.
Talvez passageiro, um desinteresse pelo casamento de primos, cujas motivaes psicolgicas a literatura da poca revela,
manifeste-se ento no Japo dos sculos X e XI. Salvo circunstncias crticas, uma sociedade defrontada com a histria aceita
conscientemente nela entrar. Essa atitude contrasta de maneira
peculiar com aquelas que os etnlogos puderam observar ainda
recentemente nas ilhas Fidji. A sociedade ali contava com linhagens muito numerosas; algumas esforavam-se para manter as
mesmas alianas durante vrias geraes, mas nada proibia a cada um contrair casamentos simultneos ou sucessivos com um
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Histria e etnologia

nmero indeterminado de outras linhagens. Ora, independente


da prtica existente, uma vez consumado cada casamento, os cnjuges eram considerados como primos cruzados e, entre as duas
famlias, todas as designaes de parentesco conseqentemente
mudavam. A sociedade fidjiana fingia, ento, que o casamento de
primos fosse a regra, mesmo quando ela no a obedecia. A histria e a etnologia nos mostram, assim, como exemplo, duas sociedades que no se desvencilham de uma estrutura elementar cujas
razes provavelmente mergulham em seu passado. Fidji conserva
a nostalgia deste e, pelo menos em palavras, dele no consegue se
separar. Ao contrrio, o antigo Japo percebia seus limites, fazendo por conta prpria a descoberta tipicamente medieval de
que sociedades que s aspiram a se reproduzir e se submetem
mudana sem desej-la podem, sem abandonar as vias do parentesco, encontrar no grande jogo das alianas matrimoniais o meio
de se abrirem histria e s condies de um futuro previsto.

A passagem de uma forma outra com freqncia pouco


perceptvel, detectada apenas por uma ligeira inflexo das regras
e condutas. Mas disso resultam conseqncias fundamentais. Em
lugar da linguagem do parentesco servir para perpetuar a estrutura social, ela torna-se um meio de quebr-la e de remodel-la.
As famlias no se reproduzem mais segundo regras impostas a
todos; cada uma se sente livre para agir em benefcio prprio.
Conseqentemente, as duas linhas, paterna e materna, sempre
adquirem se no um peso legal, pelo menos uma importncia
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Claude Lvi-Strauss

comparvel que impede de se ver em uma ou em outra o eixo da


estrutura social. Esta baseia-se, a partir de ento, na relao entre elas.
Como uma espcie de leitmotiv, no s o Genji monogatari,
mas crnicas histricas da mesma poca, kagami e Eiga monogatari, retomam constantemente o mesmo tema: para sua carreira, um homem depende da famlia de sua mulher, as fortunas
principescas so uma questo dos parentes maternos. Mesmo
para o filho de um imperador, l-se no Genji, a posio da me
altera tudo. A prova disso o caso do personagem principal, filho
do imperador reduzido plebeidade porque seu av materno no
era suficientemente importante e conseqentemente sua me ocupava uma posio inferior entre as damas da corte. Nada surpreendente que um jovem fosse exortado nesses termos: Ache
uma mulher, e sogros teis...
Apesar da distncia geogrfica e de uma diferena de seis
sculos, eu me permiti comparar o soberano do romance japons a
Louis XIV, da mesma forma preocupado com o futuro de uma bastarda e garantindo-o graas ao mesmo expediente. Que essa manipulao audaciosa dos laos de parentesco seja um trao caracterstico de um certo estgio de sociedade, atenta a equilibrar
uma linha com a outra, confirmado por um outro testemunho
Saint-Simon fala exatamente como os personagens histricos ou
romanescos do antigo Japo, ao explicar que, privado de sustentao do lado materno, ele teve de renunciar a se casar com uma
rf: Podia ser, continua ele, um nobre e rico casamento, mas eu
era s e queria um sogro e uma famlia em que pudesse me apoi14

Histria e etnologia

ar. (I, I, XXVI). Como os maternos, objetos dessas prticas, conduzem sua prpria parte?
Dizem que no Japo, entre meados do sculo XI e o final do
sculo XII, o cl Fujiwara garantiu para si a efetividade do poder,
ao fazer sistematicamente suas irms e suas filhas se casarem
com os herdeiros do trono imperial. No momento em que nascia
um filho do imperador reinante, os Fujiwara at mesmo o obrigavam a abdicar, deixando o campo livre para a imperatriz dotada e
para sua famlia que fornecia o regente. esclarecedor destacar,
nos textos da poca, as atitudes dos maternos ocasionadas por
essa poltica: rivalidade exacerbada entre os pais de esposas imperiais (a sociedade era poligmica), cuja posio e o poder dependiam da fecundidade de suas filhas e do sexo dos filhos que
nascessem. Nessas filhas, os Fujiwara apostam como em cavalos
de corrida: a primeira que der um herdeiro macho dinastia vence as demais, s vezes, como se costuma dizer, por uma cabea.
Uma literatura sobre a corte, que fala das relaes amorosas apenas em termos velados, manifesta-se sobre a vida fisiolgica das
mulheres com uma crueza cndida: no poupa nenhum detalhe
sobre a presena, a ausncia, a abundncia ou a raridade de suas
regras ou, quando do luz, sobre os sangramentos e o tempo de
evacuao da placenta... As mulheres parecem aqui bestas de
carga. Do mesmo modo, a primeira preocupao das famlias que
desejam estabelecer ou manter uma aliana com a linhagem dinstica de ter filhas; mal seus pais acabaram de cas-las com o
imperador ou com o prncipe herdeiro, eles s tm uma idia na

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Claude Lvi-Strauss

cabea: que elas tenham filhos com os quais, por meio de outras
filhas, eles reiteraro suas operaes.
Desse modelo, a antiga Frana oferece tambm um esboo,
seno na famlia real, pelo menos na alta nobreza: Chamillart,
diz Saint-Simon (II, XLVII), sonhava em consolidar seu filho em
seu cargo por intermdio de uma aliana que nele o sustentasse.
Os Noialles, ancorados em toda a parte por suas filhas, queriam
colocar uma nessa casa poderosa para terem tudo. Assim se confirma esse papel de operadoras do poder, reservado s mulheres
em sociedades no obstante de direito paterno, e que explica tambm recasamentos, freqentes nesse tipo de sociedade em que as
mulheres representam apostas to considerveis, que no se decide apost-las sem a perspectiva de retorno: preciso que, em
caso de separao ou de viuvez, elas sejam reutilizveis. Os ndios
Kwakiutl da costa do Pacfico canadense no esperavam, para
reutilizar suas filhas, sequer a discrdia conjugal ou a morte do
marido: eles as obrigavam a divorciar e a se casarem novamente
vrias vezes seguidas, para em cada uma delas subirem e garantirem s crianas que nascessem uma posio mais alta na sociedade.
O papel das mulheres como operadoras do poder s vezes
toma formas extremas. D ento a iluso de um sistema matrilinear e at mesmo matriarcal, enquanto se trata somente, para as
linhagens masculinas, de melhor estabelecer seu poder por meio
das mulheres tratadas como simples instrumentos. No reinado
Merina do centro de Madagascar e entre os Lovedu da frica do
Sul, uma reforma que, de maneira curiosa, aconteceu exatamente
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Histria e etnologia

na mesma poca, bem no incio do sculo XIX, substituiu a sucesso agntica por uma sucesso puramente feminina. Durante trs
quartos de sculo em Madagascar, at o fim da dinastia Merina, o
trono no foi mais ocupado seno por mulheres. Sempre foi assim
entre os Lovedu. Mas no reinado sul-africano, o poder efetivo pertencia aos tios maternos e aos irmos das rainhas, que lhes davam inclusive herdeiros, ao exercerem secretamente junto a elas
o ofcio de amantes incestuosos.
Na tipologia que tento esboar, Madagascar ocupa um lugar intermedirio entre o reinado Lovedu e o Japo medieval:
uma linhagem masculina fornecia os esposos das rainhas, que
ao mesmo tempo eram seus primeiros-ministros e governavam
em seu nome. No decurso do sculo XIX, o primeiro-ministro Rainilaiarivony foi o esposo sucessivo de trs rainhas como, oito sculos antes no Japo, o regente Fujiwara Michinaga tinha sido o
sogro sucessivo de trs imperadores.
Deslocada para fins polticos, a linguagem do parentesco
oblitera ento, em parte, a distino entre linha paterna e linha
materna. Nos casos que examinei, a poltica dos maternos consiste em transgredir aos poucos os direitos paternos, e os respectivos
direitos das duas linhas comeam eventualmente a se confundir:
tendncia que encontra sua expresso mais acentuada na instituio africana do casamento entre mulheres: uma dama bemnascida podia se casar com uma ou vrias esposas e tornava-se o
pai legal de seus filhos, gerados por amantes autorizados. Esta
instituio, em que se pode observar uma espcie de patrilinearismo invertido, tinha na Amrica do Norte seu simtrico ou qua17

Claude Lvi-Strauss

se: um nobre Kwakiutl, desejoso de entrar, como se costumava


dizer, em uma famlia sem filha, casava-se simbolicamente com
um filho ou, na falta de filho, com uma parte do corpo, brao ou
perna, do chefe de famlia; portanto, casamento entre homens.
Isto lembra, entre ns, a apstrofe de um pretendente de outrora
a seu futuro sogro: No com sua filha que me caso, Senhor,
convosco mesmo e com vossa casa.
Consideremos, agora, um terceiro aspecto desses sistemas.
Eles no tendem somente a obliterar a distino dos paternos e
maternos. Obliteram tambm aquela entre exogamia e endogamia ou, mais exatamente, a escamoteiam. De fato, os dois fenmenos esto ligados: se no podemos definir esses sistemas estritamente como patrilineares ou matrilineares, por razes que
resultam das modalidades da aliana matrimonial e em considerao aos respectivos poderes que exercem os receptores de mulheres e os doadores. Como receptor, um grupo se serve de seus
homens para fortalecer sua posio; como doador, ele se serve de
suas mulheres. E isso, qualquer que seja o modo de descendncia
ou de filiao. Acontece simplesmente que em algumas sociedades
ou na mesma em certas pocas, ou ainda em ambientes diferentes essa relao torna-se tensa e esse dinamismo imprime sua
marca nos costumes.
Dessa relao, seja tensa, seja instvel ou as duas ao
mesmo tempo nasce o cognatismo. No seio da aliana, a relao
que une e ope os receptores e os doadores oscila entre dois plos.
Essa oscilao pode se produzir no tempo, em razo de uma demografia flutuante; pode tambm de forma duradoura opor socie18

Histria e etnologia

dades entre si, por motivos mais profundos relativos sua estrutura. Nos dois casos, ela engendra o que se poderia chamar pseudoformas: aspectos da estrutura social superficialmente percebidos como patrilinear ou matrilinear, por meio dos quais so definidos erroneamente sistemas que, na realidade, no so nem um
nem outro, porque a regra de filiao ou de descendncia, mesmo
quando existe, no o fator pertinente.
Portanto, a primazia da relao de troca sobre o critrio
unilinear que explica, afinal de contas, que os grupos trocadores
possam simultnea ou sucessivamente, praticar a exogamia ou a
endogamia, de acordo com sua convenincia. Uma permite diversificar alianas e conquistar vantagens s custas, por outro lado,
de certos riscos. A outra consolida e perpetua as vantagens adquiridas, mas no sem expor a linhagem momentaneamente mais
poderosa aos perigos que para ela representariam colaterais muito prximos que se tornam rivais. Ou seja, um jogo duplo de abertura e fechamento: graas ao primeiro, abre-se histria e explora-se as contingncias, enquanto o segundo garante a conservao
ou a volta regular dos patrimnios, das posies e dos ttulos.
As famlias reinantes da antiga Europa, mas tambm as da
frica, de Madagascar, da Indonsia e da Polinsia oferecem inmeros exemplos da dupla alternativa descrita por Saint-Simon
a propsito do casamento de um neto de Louis XIV, o duque de
Berry: preciso primeiro escolher entre o que o prprio autor
chama o casamento estrangeiro excludo em um perodo em
que toda a Europa est contra a Frana e o casamento prximo,
pelo qual se decide. Mas ento, procurar-se- a prometida entre
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Claude Lvi-Strauss

os Orlans ou entre os Cond, isto , em uma linha colateral relativamente mais prxima ou mais distanciada? Evoquei paralelas
exticas, mas no h necessidade de ir alm das famlias nobres
europias, para encontrar nas genealogias um contraste surpreendente, que, na realidade, uma correlao entre casamentos
com no-parentes ou mesmo com estrangeiros, e Saint-Simon
cita muitos exemplos disso casamentos em graus muito prximos: primos germanos, tio e sobrinha, sobrinho e tia...
impressionante como nas famlias reais ou prximas do
trono, as unies do primeiro tipo permitiram usualmente a paternos ou receptores captarem patrimnios fundirios, trazidos por
mulheres procuradas alhures. Foi por intermdio das mulheres
que os condados de Champagne e de Toulouse, o ducado de Borgonha passaram casa de Frana, os Flandres casa de Borgonha, os Pases-Baixos casa de ustria. Tambm por intermdio
das mulheres, o senhorio de Bourbon foi sucessivamente transportado para as casas, primeiro de Borgonha, em seguida de
Dampierre, finalmente de Frana, o reinado de Navarra para as
casas de Albret e de Bourbon. O mesmo aconteceu com os ttulos
ou senhorios que esto na origem de diversos ramos da casa de
Bourbon.
Ainda nesse caso, parece que atingimos uma configurao
essencial, inerente a certos estgios da sociedade ou a uma certa
fase de sua evoluo. No Japo do perodo de Heian, em que a residncia parece ter sido duolocal ou at mesmo uxorilocal o marido visitava sua esposa na casa dela denominava-se freqentemente as mulheres pelo local de residncia: a Dama da 2 ou da
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Histria e etnologia

5 avenida... As mulheres possuam, para transmiti-las habitualmente a suas filhas, uma ou vrias residncias principescas na
cidade e, s vezes, propriedades rurais. Por uma evoluo que ilustra tambm a Idade Mdia europia da mesma poca, somente
no sculo XII o local de residncia tornou-se nome patrilinear, e o
que na Idade Mdia era chamado o nome de terra foi substitudo pelo nome de raa. Presente nas sociedades de cultura mais
rudimentar, mas tambm de tendncias cognticas, por exemplo,
na Melansia, essa dialtica do nome de raa e do nome de terra poderia ser um sintoma desse tipo de organizao.
Mesmo na frica, na origem mtica dos principais reinados
encontra-se o mesmo esquema fundamental, confirmado tambm
de um extremo a outro da Oceania. De acordo com esse esquema,
a sociedade baseia-se na antiga unio de um estrangeiro bemnascido com uma filha ou irm de autctones ou supostamente
tais que lhe deu a terra e a soberania sobre esta. No mesmo
sentido, notar-se- que os memorialistas malgaxes fazem remontar a origem da dinastia Merina a um povo real ou mtico, os
Vazimba, e que os inspetores reais institudos no sculo XIX foram chamados esposos da terra, vadintany, ttulo bem de acordo com a tese segundo a qual a dinastia seria resultante dos recm-chegados que esposariam a terra na pessoa das irms ou
filhas dos primeiros ocupantes.
Acostumados a observar sociedades em que as relaes de
parentesco constituem o alicerce, os etnlogos se perguntam com
freqncia o que acontece com os grupos baseados na descendncia, quando surgem as formas rudimentares de Estado. Questo
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Claude Lvi-Strauss

para a qual evitaremos uma resposta extremamente simples. O


Estado pode manifestar-se de vrios modos e com diversas caractersticas particulares: diferenciao de funes governamentais,
centralizao de poder, estabilidade dos rgos de deciso e de
execuo, emancipao do parentesco real ou fictcio que une governantes e governados. Alm disso, entre as chamadas sociedades sem Estado e aquelas em que o Estado emerge, h lugar para inmeras sociedades, diferentes umas das outras, em que os
grupos de descendncia subsistem ao lado de rgos polticos ou
administrativos centralizados.
Mas, apesar dessas ressalvas, compreendemos um pouco
melhor, pelo que precede, como e de que modos os velhos laos de
sangue, para falar como Marx e Engels, se alteraram. Algo de
essencial acontece quando grupos de descendncia se cindem e
seus segmentos se unem com segmentos de outros grupos, para
dar nascimento a unidades de um novo tipo resultante dessas recombinaes.
Essas unidades dependem tanto das maneiras diferentes
pelas quais se unem por permutas ou translocaes como de sua
capacidade para se reproduzir de forma idntica. Em outras palavras, elas resultam tanto da aliana quanto da filiao, que se
tornam mutuamente substituveis. Foi a esse tipo de unidades
que, h alguns anos, propus aplicar o termo casa; e os prprios
historiadores que, para o mundo europeu, estudam esse tipo de
formao social tm enfatizado que a casa, diferente da famlia,
tambm no coincide com a linhagem agntica, que s vezes at
destituda de base biolgica e consiste, fundamentalmente, em
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Histria e etnologia

uma herana material e espiritual que compreende a dignidade,


as origens, o parentesco, os nomes e os smbolos, a posio, o poder e a riqueza. Essa descrio cabe muito bem s instituies
americanas, s polinsias e mesmo, at um certo ponto, s africanas que, h um sculo, os etnlogos se declaram incapazes de
classific-las em uma tipologia tradicional, uma vez que nelas no
podemos ver nem tribos, nem cls, nem linhagens, nem famlias.
O que , ento, a casa? Em primeiro lugar, uma pessoa moral; em seguida, detentora de um domnio constitudo por bens
materiais e imateriais; e que, enfim, se perpetua, ao transmitir
seu nome, sua fortuna e seus ttulos em linha direta ou fictcia,
considerada legtima com uma nica condio que essa continuidade possa se exprimir na linguagem do parentesco ou da aliana e, na maior parte das vezes, das duas juntas. Considerando a
impossibilidade de definir a casa pela descendncia unilateral
patrilinear ou matrilinear , ou por um modo de reproduo que
seria exclusivamente exgamo ou endgamo, o critrio essencial,
do qual todos os outros decorrem, do meu ponto de vista este:
em uma sociedade de casas, a filiao equivale aliana, e a aliana filiao. Uma frmula de Saint-Simon (I, XVIII) ilustra
admiravelmente essa equivalncia. Para demonstrar que a herdeira de um feudo, apesar de fmea, perdeu, ao se casar novamente, sua posio e suas honras de duquesa, ele argumenta que
a primeira ereo do feudo foi extinta no sangue do primeiro marido. Essa traduo abrupta de um lao social em termos biolgicos , de fato, impressionante. Mesmo em memrias escritas em
pleno sculo XIX, encontra-se enraizada a convico, to freqen23

Claude Lvi-Strauss

temente colocada em prtica em pocas anteriores, de que uma


famlia nobre privada de descendncia macha pode entretanto
perpetuar sua raa, ao casar sua filha com um homem que receber o nome da casa para a qual ele entra, herdar os bens e os
ttulos e os transmitir a seus filhos.

No incio desta exposio, eu procurava saber como e em que


condies uma sociedade chega a reconhecer para si uma dimenso histrica na qual ela certamente j se situava, mas que optava por ignorar. Chamar de frias esse tipo de sociedade, tambm supor que uma distncia mnima separa sua ideologia de sua
prtica: ou ento, como outrora se pensava, a primeira reflete fielmente a segunda; ou ento a ideologia desfigurou a realidade,
impondo-lhe porm um pequeno nmero de distorses que a observao e a anlise conseguem perceber sem muita dificuldade.
Nas chamadas sociedades complexas ou semi-complexas, a
ideologia descola-se mais nitidamente da infraestrutura. As distncias se ampliam e se distribuem sobre vrios eixos. De um lado, a sociedade mantm simultaneamente vrios sistemas ou
subsistemas ideolgicos: oficial, popular, eclesistico, laico, de
profissionais etc. Por outro, sociedades que, com as devidas ressalvas, parecem relativamente planas pois, do mesmo modo
que no existem sociedades absolutamente frias, no h sociedades absolutamente planas do lugar a sociedades das quais
s se pode compreender o funcionamento recorrendo-se a vrios
parmetros: os laos de parentesco, certamente, mas tambm o
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Histria e etnologia

local de residncia, a assistncia econmica, a sustentao poltica, as obedincias religiosas. Conforme privilegie um parmetro
ou outro, um indivduo potencialmente afiliado a inmeros grupos
pode manter algumas afiliaes na reserva, abandonar outras,
fazer valer as que julga as mais apropriadas para melhorar sua
condio material ou seu status social em funo das circunstncias, do lugar e do momento.
Conseqentemente, as relaes de superioridade ou de inferioridade entre os indivduos ou grupos deixam de ser transitivas.
Nada impede que uma posio superior em certos aspectos seja
inferior em outros. H muito tempo, Hocart dera exemplos disso
nas ilhas Fidji. Mais recentemente, a propsito do reinado polinsio de Tonga, Elizabeth Bott mostrou como, em uma sociedade
hierarquizada e de descendncia indiferenciada, ciclos de troca
podem, no entanto, se fechar em funo de dois parmetros: a posio e o poder, que variam em razo inversa um do outro, de sorte que no momento em que se conclui o ciclo, o poder poltico pode transformar-se em uma posio alta.
A Frana feudal conheceu situaes desse tipo. Existia um
poderoso senhor que, para uma de suas terras, foi o vassalo de
seus prprios vassalos; enquanto conde do Vexin, o prprio rei era, ainda no sculo XII, vassalo do abade de Saint-Denis.
Sem remontar a tanto tempo atrs, um texto do fim do sculo XV, publicado em 1759 por La Curne de Sainte-Palaye, intitulado Les Honneurs de la cour (a de Borgonha), descreve os conflitos de posio resultantes da considerao de dois parmetros que
o autor chama a extenso de dominao, de um lado, e o grau
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Claude Lvi-Strauss

de aproximao maior ou menor do tronco real, por outro; tambm os conflitos entre a antigidade do ttulo e o lao de vassalagem ou, para uma mulher, entre a posio herdada do nascimento
e a resultante do casamento. Conseqncia interessante desta
ltima oposio, e que encantaria um etnlogo se ele a observasse
em uma sociedade extica: na ocasio das bodas de Charles VII,
uma certa dama sentou-se no penltimo lugar como esposa de seu
marido durante uma metade da refeio e, durante a outra metade, mesa da rainha na qualidade de prima germana do rei1...
Poderamos citar casos comparveis e no menos pitorescos, provenientes de sociedades sem escrita da costa do Pacfico canadense, da Califrnia ou, na Oceania, da Nova Zelndia, de Samoa e
de Tonga.
At h pouco tempo, apressaramo-nos a buscar na literatura etnogrfica a explicao de costumes mortos ou vivos dos
quais no entendamos o sentido, para neles distinguirmos sobrevivncias ou vestgios de um estgio social arcaico ainda ilusBelo exemplo de relao intransitiva, em Saint-Simon (eu resumo): Estres e Tallard so marechais da Frana e, nesse ofcio da coroa, Estres
o mais antigo, mas no duque, e Tallard o , confirmado no Parlamento. Por outro lado, Estres nobre da Espanha h mais tempo do que Tallard duque e, nas cerimnias da corte, os nobres da Espanha tm primazia sobre os duques conforme a antigidade de uns em relao aos
outros. Cada um tinha uma dignidade igual, mas diferente: uma era estrangeira, a outra do Estado. Essa dignidade estrangeira alternava por
antigidade com a primeira do Estado nas cerimnias da corte, mas no
podia ser admitida em uma sesso em que se tratasse de assuntos do Estado. Conseqentemente: Estres tem prioridade nas cerimnias da corte, Tallard tem prioridade nas cerimnias do Estado [ou seja, no Conselho
de Regncia]. Mmoires, IV, LXX.
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26

Histria e etnologia

trado pelos povos selvagens. Ao contrrio desse primitivismo


obsoleto, reconhecemos hoje que formas de vida social e tipos de
organizao bem testemunhados em nossa histria podem elucidar os de sociedades diversas, onde aparecem pouco diferenciados
e embaralhados porque insuficientemente documentados e observados em perodos extremamente curtos. Entre as chamadas sociedades complexas ou desenvolvidas e as denominadas erroneamente primitivas ou arcaicas a distncia menor do que
se poderia pensar. Para super-la, a etnologia deve aprender a
utilizar a histria em seu benefcio tanto quanto a histria pode
se beneficiar da etnologia.

Sem dvida esse procedimento levanta problemas metodolgicos e at mesmo tericos. Na esperana de tornar visveis algumas semelhanas e de revelar coincidncias, justapus ou sobrepus sociedades que, quanto ao resto, nada permite classificar
em uma mesma categoria: umas de um nvel tcnico e econmico
muito baixo, outras desenvolvidas; dispersas pelo mundo, distanciadas no tempo por vrios sculos, letradas como o Japo medieval h quinhentos ou seiscentos anos, ou ento que se mantiveram sem escrita at a poca contempornea... Como acreditar que
dessa miscelnea disforme, possamos tirar algo para alimentar a
reflexo? Mais precisamente, se meu esforo para desvendar um
certo tipo de estrutura social me levou a amalgamar sociedades
de outro ponto de vista heterclitas, esse tipo de estrutura no
ficar privado de existncia real, como uma criao do esprito,
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Claude Lvi-Strauss

arbitrria e gratuita, que no pode corresponder a nenhum estgio histrico ou etapa identificvel da evoluo das sociedades?
Para tentar responder, evitaremos uma confuso que cometem muitos etnlogos, e talvez tambm alguns historiadores: aquela entre elementar e complexo de um lado, anterior e posterior,
por outro. A primeira oposio resulta de uma classificao de sistemas de acordo com sua forma; a segunda, da construo de uma
genealogia. A relao entre uma forma simples e uma forma complexa coloca um problema de ordem lgica, que no implica necessariamente o problema histrico da passagem de uma forma antiga
a outra mais recente. Disso resulta que devemos escolher entre as
duas perspectivas, e que, ao ordenar logicamente estruturas, renunciamos a nada conhecer de sua evoluo no tempo?
Uma observao prova o contrrio: a pesquisa histrica e a
anlise estrutural com muita freqncia vivem uma harmonia
entre autores cujos nomes encontram-se associados mais habitualmente segunda. Saussure dedicou-se anos a fio para construir
uma genealogia das diversas verses dos Nibelungen, em que ele
via uma crnica fabulosa do primeiro reinado de Borgonha. Ao examinar seus manuscritos, nada mais interessante, de um ponto de
vista metodolgico, do que o modo como ele coloca a anlise estrutural a servio de uma reconstruo histrica. Costuma-se fazer de
Rivers um apstolo dessa forma extrema de pensamento histrico a
que chamamos difusionismo; ignora-se que, para ele, essa atitude
epistemolgica seja acompanhada de uma outra, nitidamente estrutural, e jamais temos o sentimento de que elas se choquem.

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Histria e etnologia

que, na realidade, em nveis de pesquisa diferentes, a inspirao a mesma. Ora nos dedicamos a determinar centros de
difuso, ora a desvendar estruturas profundas; nos dois casos,
trata-se de encontrar a semelhana na diferena, em outras palavras, de uma busca do invariante. Mesmo no pensamento de Cuvier, as duas coisas esto ligadas: a anatomia comparada, que se
baseia na classificao de sistemas de acordo com sua forma e na
lei de correlao das partes, constitui uma preliminar para a demonstrao de que houve perodos geolgicos sucessivos, e que a
vida na terra tem uma histria.
Alm disso, foi sob a influncia das idias de Cuvier que, por
intermdio de Friedrich Schlegel, a gramtica comparada das lnguas indo-europias ganhou forma, levando criao de uma lingstica histrica. No nos esqueamos tambm de que Elliot
Smith, fundador em etnologia de um difusionismo radical uma
vez que pretendia encontrar no mundo inteiro a influncia do antigo Egito como Cuvier, em matria de profisso, era anatomista. Portanto, mesmo o difusionismo, e com mais razo ainda
qualquer pesquisa histrica tm uma importncia essencial para
a anlise estrutural: por vias diferentes e com chances desiguais,
essas trajetrias tendem ao mesmo objetivo, que de tornar inteligveis, ao conferir-lhes mais unidade, fenmenos aparentemente
heterogneos. A anlise estrutural vai mesmo ao encontro da histria quando, sem dados empricos, atinge estruturas profundas
que, por serem profundas, podem ter sido tambm comuns no
passado.

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Claude Lvi-Strauss

As cincias humanas poderiam se interessar com proveito


por problemas que se colocam atualmente s cincias naturais,
no com o objetivo de engrenar, ouso dizer, as condutas culturais
dos homens em sua natureza animal maneira dos scio-bilogos,
mas porque as discusses em curso levantam questes de importncia filosfica concernentes s relaes entre a noo de classificao e a de genealogia.
Cabe observar que essa nova sistemtica das espcies vivas
ou desaparecidas, denominada cladstica, pode ser interpretada,
de maneira alternada e s vezes simultaneamente, como um mtodo para determinar uma ordem de sucesso, no tempo, de espcies mais ou menos diretamente aparentadas, ou ento como uma
tipologia indiferente pesquisa dos troncos. Neste ltimo caso, a
formulao de procedimentos rigorosos para definir grupos, estabelecer entre eles uma ordem hierrquica, relaes de encaixe e
de incluso, pode oferecer um valor heurstico no s em biologia,
mas em qualquer campo de estudo em que so observadas relaes comparveis a homologias.
Que lies nossas disciplinas podem ento tirar da cladstica? Percebo pelo menos duas.
Em primeiro lugar, a cladstica parte do princpio que a presena, em duas espcies, de caractersticas primitivas comuns no
implica que elas sejam parentes prximas. A posse comum de cinco dedos no autoriza aproximar o homem da tartaruga e da salamandra. Trata-se de uma caracterstica primitiva, que provavelmente todos os vertebrados terrestres possuram; algumas espcies conservaram-na, outras a perderam: tal como o cavalo, do
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Histria e etnologia

qual, apesar de seu dedo nico, o homem mais prximo do que


de qualquer batrquio ou rptil.
O princpio vale para as cincias humanas. Assim, um etnlogo no teria o direito de juntar em uma rvore genealgica sociedades que praticam a troca de irms. Essa forma muito rudimentar de troca matrimonial, se no for expressamente proibida, pode
aparecer ou reaparecer em qualquer sociedade, da mais primitiva mais civilizada; ns a observamos eventualmente na nossa.
Do mesmo modo o casamento de primos, que Franoise Zonabend
mostrou ter reaparecido no campo, na Frana contempornea. As
comunicaes facilitadas, graas ao automvel, reintegram, no crculo de conhecimentos, colaterais que se tinham perdido de vista
h muito tempo. A velha poltica matrimonial que queria que os
casamentos se reencadeassem revitalizada. Mas isso no autoriza a fazer da sociedade rural francesa um parente prximo dos
Nambikwara.
Em compensao, a cladstica baseia-se na presena de caractersticas evoludas comuns para juntar, na mesma rvore, espcies muito diferentes em relao anatomia, fisiologia, ao
comportamento biolgico ou adaptao ao meio. Os pssaros sero colocados mais perto dos crocodilos do que dos animais de
sangue quente; a foca, mais perto da doninha e da lontra; a otria,
mais perto do cachorro e do urso do que, apesar das semelhanas
superficiais que os fazem serem classificados como pinpedes, esses dois animais esto prximos entre si. Enfim, do mesmo modo,
o gorila e o chipanz so mais prximos do homem do que o oran31

Claude Lvi-Strauss

gotango, de modo que a chamada categoria dos grandes macacos


no tem mais lugar na nomenclatura.
A antiga sistemtica registrava as espcies atuais ou fsseis
a fim de orden-las todas em srie evolutiva. Ela via em cada qual
um antecessor direto ou um testemunho sobrevivente de uma outra espcie, concebendo ento as relaes entre espcies com base
no modelo entre ancestral e descendente. A cladstica substitui
essa viso genealgica por uma viso das relaes colaterais: ela
dispe as espcies em relaes de fraternidade e de parentesco de
primos. Ora, colocar todas as espcies, atuais e fsseis, na mesma
posio o que a seu modo, para as sociedades, fazem tambm os
etnlogos dispensa a atribuio do papel do ancestral comum a
qualquer uma delas: em um cladograma, no h lugar obrigatrio
para espcies ancestrais; elas tornam-se condies colocadas a
posteriori, se insistirmos em ler uma genealogia por trs de uma
classificao.
Todavia, uma dificuldade resulta da multiplicidade de critrios, entre os quais preciso escolher, para constituir as espcies
em fratrias. Conservaremos os traos morfolgicos, os modos de
reproduo, o nmero de cromossomos, os cidos nucleicos, as cadeias de hemoglobina, alm de outros? A cada critrio, ou conjunto
de critrios, correspondero rvores ou cladogramas diferentes.
Preferncias subjetivas entraro em jogo, entre as quais o princpio de organizao nem sempre permite resolver.
Os defensores da anlise estrutural identificam-se com essa
problemtica. Eles tambm encontram esse gnero de dificuldades
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Histria e etnologia

e esto freqentemente expostos s mesmas crticas. E mais, reconhecem a cladstica por ter, em um terreno mais fechado que o
deles, aberto uma via intermediria entre a ordem da estrutura e
a do evento. Uma sistemtica bem concebida traa cadeias que
representam relaes possveis entre seus objetos. Ela no se pe
a questo de saber quais desses itinerrios foram seguidos, nem
sequer se o verdadeiro itinerrio, diferente de todos aqueles que
imaginamos, juntou fragmentos que provem de vrios. Longe de
dar as costas para a histria, a anlise estrutural submete-lhe
uma lista de encaminhamentos concebveis, entre os quais s a
histria poder determinar aquele ou aqueles efetivamente seguidos.
Desde o seu aparecimento, h uns quinze anos, a cladstica
continua a ser ardentemente discutida. No penso em me imiscuir
nesses debates de especialistas principalmente porque, se o etnlogo pode aderir ao mesmo programa, ele o seguir s avessas. A
cladstica exclui as chamadas caractersticas primitivas; ela constri seus grupos irmos, retendo as nicas caractersticas que
denomina derivadas ou evoludas. Ns tambm levamos em considerao as caractersticas evoludas das sociedades que estudamos, mas sabemos que, procedendo assim, fazemos etno-histria
ou, simplesmente, histria. Nossa tarefa particular consiste em
descobrir, em espcies sociais muito diferentes, a persistncia ou o
ressurgimento de propriedades simples, que correspondem s caractersticas primitivas dos cladistas, no para descart-las, mas
para ret-las. A razo dessa inverso simples. Os bilogos conhecem as caractersticas primitivas das espcies vivas; eles sa33

Claude Lvi-Strauss

bem, por exemplo, que observados no nvel molecular, os processos


fsico-qumicos so por toda a parte os mesmos. Menos avanados,
estamos ainda procura dos mecanismos elementares que operam
da mesma forma, qualquer que seja o grau de complexidade de
cada organizao; e quando acreditamos encontr-los, sobre eles
que concentramos a ateno.
Mas, assim como os cladistas, no aceitamos que a partir
dessas caractersticas primitivas possamos construir uma genealogia, nem que entre as sociedades que as apresentam deva existir
um parentesco prximo. Vemos sobretudo nessas caractersticas
as mesmas manifestaes de um fundo comum ao conjunto das
sociedades humanas, e cuja persistncia ou o renascimento espordico confirma que esse fundo comum, s vezes latente, entretanto bem real.

O tipo de estrutura que tentei identificar com o nome de sociedades de casas levanta outro problema. No h contradio
em falar de estrutura onde descrevi apenas um jogo de rivalidades
entre estratgias individuais ou coletivas? Para ser mais exato, o
que consideramos uma estrutura social de um tipo particular no
se reduz a uma mdia estatstica que resulta de escolhas feitas
com toda a liberdade, ou que, pelo menos, escapa a qualquer determinao externa? Como pouco plausvel que as sociedades
humanas se distribuam em dois grupos irredutveis, umas resultantes da estrutura, outras do evento, duvidar que a anlise estrutural se aplique a algumas leva a recus-la para todas.
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Histria e etnologia

Essa crtica, que se arrasta um pouco por toda a parte, inspira-se em um espontanesmo e em um subjetivismo em voga. Seria preciso, ento, renunciar a descobrir na vida das sociedades
humanas alguns princpios organizadores, e nelas ver apenas um
imenso caos de atos criadores surgindo todos em nvel individual,
e assegurando a fecundidade de uma desordem permanente?
guisa de concluso, gostaria de apresentar breves observaes sobre o que me parece uma abdicao a qualquer pensamento que se
pretenda cientfico.
Tomemos a ttulo de exemplo as belas pesquisas de Madame
Franoise Hritier-Aug. Elas demonstram que em sociedades em
que so decretadas numerosas proibies ao casamento, fora das
quais os indivduos so deixados livres para escolher seu parceiro,
as redes de aliana mostram-se to firmemente estruturadas
quanto se as escolhas matrimoniais obedecessem a regras.
Esse notvel fenmeno admite duas interpretaes. Em primeiro lugar poderamos supor que, em uma pequena populao,
uma mistura resultante de quaisquer alianas fora dos graus proibidos faz que, sem que o saibam, todos os membros da sociedade
sejam aparentados entre si, aproximadamente no mesmo grau. O
fato de todos os casamentos se situarem bem prximos a esse grau
seria resultado da estrutura do grupo, mantida estvel pelo jogo
de fatores ocultos.
Ou consideraremos que esse grau mdio de parentesco entre
os cnjuges se explique por motivaes de ordem afetiva, moral,
econmica ou poltica, que incitam cada indivduo, no limite dos
graus proibidos, a se casar com o mais prximo. Mas mesmo com
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Claude Lvi-Strauss

essa hiptese, podem se tratar de estratgias e de escolhas individuais? Se o fenmeno to difundido que o estudo das genealogias
o comprove, preciso supor que essas preferncias, pelo fato de
serem comuns, insiram-se em um sistema de normas. Procedem
de limites e exigncias coletivas, respeitam um modelo que no
seria possvel reduzir a uma soma de disposies individuais de
ordem tica ou afetiva, dada a sua generalidade. Alm disso, no
preciso ultrapassar o dualismo da estrutura e do evento? Trabalhos cientficos recentes levam a isso, j que fsicos e qumicos, que
aceitam e at mesmo procuram o dilogo com as cincias humanas, demonstram que em domnios to diferentes como a termodinmica dos fluidos, a cintica qumica e a formao de cidades ao
longo dos sculos, assimetrias aparentes, turbulncias e instabilidades podem ser auto-organizadoras, e que mesmo a desordem
engendra regularidades.
Ento no nos deixemos enganar pela ingenuidade to freqente hoje, que consiste em acreditar que a busca de uma ordem
e a exaltao dos poderes criadores do indivduo sejam programas
mutuamente excludentes. Muito pelo contrrio, a anlise das estratgias e das escolhas individuais abre s nossas disciplinas
vastos campos de pesquisa em que, at agora, no ousavam muito
se aventurar.
Durante uma primeira fase, a etnologia se limitou ao mais
fcil, privilegiando, para seu estudo, pequenas sociedades cujas
relaes de parentesco constituem fundamentalmente o alicerce, e
que formulam para uso interno leis de ordem muito simples,
mesmo se essas leis s oferecem um reflexo deformado dos princ36

Histria e etnologia

pios reais que regem seu funcionamento e sua reproduo. E


quando a etnologia se arriscava a abordar sociedades maiores e
mais complexas, ela se limitava a considerar plagas relativamente
resguardadas, que as grandes rupturas da histria ignoraram ou
contornaram.
Chegou a hora da etnologia atacar as turbulncias, no com
um esprito de contrio, mas ao contrrio para estender e desenvolver essa explorao dos nveis de ordem que considera sempre
como sua misso.
Para fazer isso, a etnologia volta-se novamente histria:
no mais somente essa histria chamada nova, para o nascimento da qual talvez ela tenha contribudo, mas a histria mais tradicionalista e que, s vezes, considerada ultrapassada: enterrada
nas crnicas dinsticas, nos tratados genealgicos, nas memrias
e em outros escritos consagrados s questes das grandes famlias...
Nos prximos anos, veremos os etnlogos abandonarem SaintSimon e suas fontes documentais; mergulharo em obras esquecidas ou menosprezadas como os nobilirios do padre Anselme, de
Imhof, de Hozier, Chesnaye-Desbois, Courcelles, as tabelas ou atlas genealgicos de Hbner, Koch e Hopf, o Almanach de Gotha e
a Peerage and Baronage of the English Empire, com o mesmo cuidado que j comeam a examinar os registros paroquiais e os arquivos de tabelies.
Com efeito, entre a histria descritiva e a nova histria
uma registrando no dia-a-dia os atos de grandes personagens, a
outra atenta s lentas transformaes de natureza demogrfica,
econmica ou ideolgica que tm suas origens nas camadas pro37

Claude Lvi-Strauss

fundas da sociedade a distncia no parece mais to grande,


quando comparamos as sbias combinaes matrimoniais concebidas por Blanche de Castille e aquelas que, at em pleno sculo
XIX, famlias camponesas continuavam a fazer sem elucubraes.
Em cada ocasio, os agentes podem acreditar que obedecem
aos clculos de interesse, aos impulsos do sentimento ou s injunes do dever; no entanto, estratgias individuais emaranhadas
deixam transparecer uma forma. Para desemaranhar as primeiras e destacar a ltima, os etnlogos devem se beneficiar com mtodos e conhecimentos dos historiadores. Aqueles, entre estes ltimos, que s vezes censuram o estruturalismo por privilegiar o
imutvel talvez fiquem surpresos e, espero, confiantes, de v-lo
empenhado a reabilitar at a menor histria, e de saberem que a
colaborao dos etnlogos acha-se sua disposio para extrair
material bem slido de uma suposta confuso de datas e casos inegveis, com o qual, juntos, poderemos continuar a edificar as
cincias do homem.

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