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BIBLIOTECA VIRTUAL DE CINCIAS HUMANAS

2000 ANOS DEPOIS

Alexandre Lissovsky

2000 anos depois


O renascimento de Israel

Alexandre Lissovsky

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LISSOVSKY, A. 2000 anos depois: o renascimento de Israel [online]. Rio de Janeiro: Centro
Edelstein de Pesquisas Sociais, 2009. Bibliografia. 547 p. ISBN: 978-85-7982-003-8. Available from
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Alexandre Lissovsky

2000 Anos Depois


O Renascimento de Israel

Rio de Janeiro
2009

Sumrio:
Esta publicao parte da Biblioteca Virtual de Cincias Humanas do Centro
Edelstein de Pesquisas Sociais www.bvce.org

PREFCIO Paulo de Castro.................................................................................. 5


Copyright 2009, Alexandre Lissovsky
Copyright 2009 desta edio on-line: Centro Edelstein de Pesquisas Sociais
Ano da ltima edio: 1967

Introduo ............................................................................................................... 18
1 Precursores do Sionismo...................................................................................... 20
2 Herzl e o Sionismo Poltico ................................................................................. 49

Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida ou transmitida por


qualquer meio de comunicao para uso comercial sem a permisso escrita
dos proprietrios dos direitos autorais. A publicao ou partes dela podem ser
reproduzidas para propsito no-comercial na medida em que a origem da
publicao, assim como seus autores, seja reconhecida.

3 O Movimento Sionista Aps Herzl (1904-1914) ................................................. 95


4 A Primeira Grande Guerra e a Declarao de Balfour....................................... 112
5 A Palestina sob Mandato (Os Primeiros Anos) ................................................. 153
6 O Desenvolvimento do Lar Nacional Judaico ................................................... 165

ISBN 978-85-7982-003-8

7 A Palestina na Dcada 1929-1939 ..................................................................... 181


8 A Palestina e a Segunda Guerra Mundial .......................................................... 247
9 O Problema Palestinense nos Primeiros Anos do Ps-Guerra ........................... 270
10 UNSCOP ......................................................................................................... 327

Centro Edelstein de Pesquisas Sociais


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Rua Visconde de Piraj, 330/1205
Ipanema Rio de Janeiro RJ
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Contato: bvce@centroedelstein.org.br

11 Da Deciso de Partilha Independncia.......................................................... 459

Apndice I
O Mandato para a Palestina .................................................................................. 528
Apndice II
Declarao do Estabelecimento do Estado de Israel............................................. 538
Bibliografia ........................................................................................................... 541
2

PREFCIO
Prefaciar um livro significa, a meu ver, associar-se a um
empreendimento intelectual a que se reconhecem mritos, mas no implica
a concordncia automtica e global com todas as suas teses.
Os problemas versados na pesquisa, a um tempo minuciosa e ampla,
do professor Alexandre Lissovsky esto longe de ter sido definitivamente
resolvidos pelos historiadores e, de certo modo, principalmente os
acontecimentos que levaram ao nascimento do Estado de Israel, demasiado
prximos para serem julgados com inteira objetividade. Contudo, dentro da
perspectiva do autor realizado um esforo considervel, para mostrar as
razes e o bem fundado das medidas e lutas, das razes e legitimidade da
criao do Estado judeu.
O grande nmero de documentos que apresenta muitos inditos em
portugus, o que s por si torna este trabalho de consulta obrigatria e a
longa transcrio de debates, por exemplo na Comisso Especial para a
Palestina (UNSCOP), onde tem a probidade de apresentar opinies de
correntes polticas muito diferentes da sua, indicam uma inteno de abrir
num sentido vasto o problema, embora cingindo-o ao propsito
fundamental da linha cntrica que a justificao e defesa do Estado de
Israel.

memria de meus pais

dentro desta tica que o livro deve ser lido e neste sentido, que pelo
momento estou apenas determinando, constitui uma obra de interesse
inegvel, dispensando a consulta de muitos documentos e pondo
disposio dos interessados, de uma forma lgica e clara, argumentos
bsicos e importantes para se entender o nascimento do Estado de Israel.
Em certo sentido, nestas pginas, o Estado nasce uma segunda vez, pelas
suas mos e pelo que os gregos chamariam de maiutica.
O seu valor no ser uma apologia cega mas submetida a um critrio
de demonstrao que, embora subordinada a um objetivo inaltervel, indica
os caminhos do raciocnio. Ortodoxa quanto aos propsitos, problemtica
quanto aos meios, o que equivale a dizer inteligente, mesmo quando

algumas teses imponham, a meu ver, prudentes reservas, e algumas


omisses exijam referncia.
Defendo, e sempre defendi, o Estado de Israel contra todas as
tentativas ou intenes de o destruir pelas armas, assim como estou certo de
que haver uma soluo para o litgio judeu rabe, mas tendo como
premissa a transformao socialista dos pases rabes, no ditaduras
bonapartistas representando apenas a revoluo burguesa por meios
militares, e visando a defesa de uma nova classe, internamente mais
progressista em relao aos feudais, externamente mantendo categorias de
comportamento oportunistas e procurando consolidar pelo dio a Israel a
coeso de foras e manter o domnio sobre as massas populares. O exemplo
tpico deste fenmeno o nasserismo.
No estou certo e esta opinio tambm a de Nahum Goldmann
que a deciso de fundar o Estado de Israel, na data em que o fato se deu,
tivesse sido a melhor deciso, nem que um Estado binacional a soluo
exata, tivesse sido impossvel, mas como a Histria vivida no trabalha
sobre hipteses de trabalho, mas sobre realidades, e a criao do Estado
judeu tem justificao isso a distingue do simples fato consumado
sobre essa realidade que temos de pensar1.
No h portanto, da minha parte, uma discordncia quanto
necessidade de preservar Israel de um ataque ou a urgncia de se encontrar
um entendimento, pois o considero indispensvel.
Estou inteiramente de acordo quanto s responsabilidades terrveis do
imperialismo britnico em no ter sido encontrada a verdadeira soluo
para o problema, bem como aos erros dos feudais rabes em no permitir,
sempre apoiados por Londres, um acordo pela base entre a grande massa
dos trabalhadores, rabes e judeus, na antiga Palestina.
Tudo isso j tratei em aulas, conferncias e livros, e seria enfadonho
repetir-me.
1

A essncia filosfica do trabalho do professor Alexandre Lissovsky, se no estou em erro,


precisamente distinguir uma realidade justificvel de um fato consumado. Sempre dentro
deste critrio, sendo justificvel, , alm de internacionalmente consagrado pela ONU,
moralmente irreversvel, enquanto um ato de fora sendo apenas isso est submetido lei
da impugnao perptua.

Creio apenas que o trabalho do professor Alexandre Lissovsky ficaria


enriquecido se aceitasse, como fez Ben-Gurion, em 1949, que violncias
injustificveis foram praticadas contra populaes rabes e seus bens. Ns
ficaramos profundamente indignados se nos tivessem dito h dois anos que
os judeus seriam capazes de semelhantes atos2.
E fica-nos devendo o professor Lissovsky um segundo volume,
indispensvel, em que trate dos problemas de Israel, entre os quais o dos
refugiados. Este fundamental, exigindo perfeita objetividade pois entre
todos se no o mais complexo pelo menos o mais delicado.
No podem esses refugiados ficar merc das manobras de certos
lderes rabes nem da indiferena, ou imobilismo, de outros lderes
israelenses. Contribuir para a soluo deste problema, dentro do
racionalmente possvel para Israel, e das obrigaes inalienveis dos pases
rabes e dos organismos internacionais, ajudar ao entendimento judeurabe.
Este entendimento, nas suas linhas globais e finais, implica, a meu
ver, uma transformao fundamental nos pases rabes, mas cumpre
trabalhar por solues parciais num processo que se tornaria irreversvel.
Em vez de se partir do entendimento judeu-rabe para a soluo do
problema dos refugiados, tudo indica que tenhamos de partir da soluo do
problema dos refugiados para o entendimento. As duas grandes potncias
que primeiro reconheceram o Estado de Israel, os Estados Unidos e a Unio
Sovitica, tm sobre este ponto obrigaes de ordem moral irrecusveis,
assim como a ONU e todos os homens, pois todos nos devemos sentir
humilhados com a existncia subumana dessa massa de famintos e
desesperados, sujeitos a todas as manobras polticas e a uma desolao
apenas alimentada por quimeras. O povo judeu que historicamente
representou, inalteravelmente, um princpio de justia tem de fazer em
Israel e na Dispora um esforo sobre-humano para resolver este problema.
Sei que no o pode fazer unilateralmente nem pondo Israel em grave risco a

Andr Falk, Israel terre deux fois promise. A descrio de Falk longa e os fatos so
graves. Ao citar Ben-Gurion, Falk procura evidentemente defender-se de uma acusao de
parcialidade ou incompreenso. Devo dizer que aponta, tambm, uma srie de documentos
rabes, que tornam responsveis, alguns dos seus lderes, pelo xodo precipitado da
populao.

sua segurana, mas indispensvel e urgente tentar, por seu lado, o que seja
possvel.

conscincia aflita est em Israel. Por isso a Israel nos dirigimos, certos de
que a nossa obstinao uma homenagem.

Quem teve a grandeza de criar um Estado, pode ter a heroica


humildade de reparar um erro, e mesmo quando o erro tenha sido de todos,
cabe ao governo de Israel demonstrar por atos, e de uma forma categrica,
que est disposto a ir raiz, retomando agora, j em fase de estabilidade e
de consagrao internacional, os momentos da sua criao. Os gregos
julgavam que o destino superior aos prprios deuses, mas a criao de
Israel demonstra que a vontade do homem superior ao destino. Que esta
mesma vontade seja posta ao servio da soluo do problema dos
refugiados, o que desejam os seus amigos, que o sejam, como eu, menos
por realizar o milagre da transformao do deserto em jardim outros
povos realizaram faanhas maiores sem por isso merecerem particular afeto
mas porque nasceu como encarnao de uma ideia e por confessada
oposio a uma injustia, e representa uma parcela do povo judeu. E ao
dizer isto exprimo da forma mais elevada e mais discreta as razes
essenciais da minha convico de que o problema dos refugiados ser
resolvido ou tentar ser resolvido, por Israel. Ter por antepassado um
Spinoza e aqui poderia abrir-se um friso com dezenas de citaes de
humanistas incluindo Chaim Weizmann tem os seus inconvenientes. O
que de grande um povo ofereceu ao mundo e por isso teve apoio na
formao do Estado de Israel no pode esgotar-se, exaurir-se, negar-se
nos labirintos do poder.

Eis o problema nodular que esperamos seja tratado pelo professor


Alexandre Lissovsky, com seu pendor para a busca correta das fontes, e sua
anlise em muitos pontos sutil, num outro trabalho que nos fica devendo e
mais ainda depois da repercusso justa do atual ensaio, que precisamente
estabelece as premissas da grande problemtica criada pelo Estado de
Israel.

Nasser apenas um coronel do Oriente Mdio que nada tem a ver


com a cultura rabe de grande riqueza e finura como sabem todos os que se
interessam pelo patrimnio humano, para alm das fronteiras, das naes e
das vicissitudes atuais.
Mas Eshkol, esse um intelectual e sabe o que representa; atrs de si,
glorificados, caluniados ou mesmo queimados, esto alguns dos smbolos
da prpria humanidade superior. Isto impe obrigaes de conscincia, e
at onde a segurana de Israel o permita, impe iniciativas, imediatas e
construtivas. Quando surgirem espero que os rabes do Oriente Mdio
pois a estes apenas me dirijo no suponham que se trata de um ato de
fraqueza. Porque forte, o Estado de Israel pode ser generoso, e porque se
trata de uma parcela do povo judeu deve saber a importncia de no ver s
suas portas legies de refugiados. A responsabilidade de muitos mas a
8

Tem todos os elementos para nos oferecer um estudo altura deste


que agora publica e a que anteponho algumas reflexes sobretudo como
estmulo a que prossiga numa obra de inegveis mritos em que me permito
interpolar algumas notas e at sugestes de trabalho num esprito de
fraterna colaborao.
Porque a contextura do livro slida, e o nervo vibrtil, e estes
problemas dizem respeito sorte de comunidades inteiras, que no resisto
tentao de intervir um pouco alm do que aconselha uma certa
deontologia, ou norma, dos prefaciadores, que se limitam ao elogio da obra
e do autor, pensando cumprir assim um dever de amizade, quando apenas
incorrem num ato de estril cortesia.
Elogiar o autor, neste caso, seria fcil e no demandaria mais que
algumas linhas, mas colaborar com o autor numa crtica amplificante, isso
impe mais espao e tempo. Sem economizar louvores ao trabalho do
professor Alexandre Lissovsky, pois os merece, o mais importante
trabalhar um pouco em conjunto para clarificao dos problemas.
Pois no se trata de um livro episdico, mas dos que ficam como
ponto inevitvel de referncia e de obrigatrio estudo para todos os que se
interessam pelo sionismo, suas origens e filosofia, pelo nascimento do
Estado de Israel.
As referncias neste ensaio, por tantos ttulos valiosos, ao affaire
Dreyfus, do, em meu entender, uma viso limitada, podem fazer crer, a
um leitor menos informado, que o antissemitismo encarnado nesse episdio
representou o pensamento do povo francs.

A descrio das humilhaes sofridas por Dreyfus dada em todos


os pormenores, enquanto a reao, que partiu dos intelectuais no judeus,
como Emlio Zola e das prprias organizaes operrias, fica sem uma
necessria e justa invocao.
No creio que para se defender o sionismo seja indispensvel
esquecer a grandiosa reao que se observou na Frana e afinal triunfou da
minoria de antissemitas incrustados no Estado-Maior do exrcito, com
apoio de algumas castas residuais que em Dreyfus combatiam, afinal de
contas, a prpria Revoluo francesa por ter dado aos judeus, como disse
Julien Benda, a plena cidadania e dignidade.
Qualquer ideia de que as perseguies aos judeus, mesmo quando
no explcita, nem mesmo subjacente, neste trabalho, mas podendo deduzirse por inferncia subjetiva; qualquer sinal, mesmo longnquo, de que a
perseguio aos judeus, nos pases onde vivem, e aos quais pertencem,
inevitvel, constitui um elemento nocivo para a necessria compreenso
convivente no seio de qualquer nao.
Assim o affaire Dreyfus, podendo ser apontado e devendo mesmo
ser apontado para execrao histrica dos seus responsveis, impe, ao
mesmo tempo, o reconhecimento da grande luta empreendida contra os
antissemitas que provocaram precisamente um dos maiores movimentos de
opinio pblica j desencadeado em qualquer poca, e do qual participaram
judeus e no judeus irmanados pelo mesmo esprito de justia.
Se falamos no affaire Dreyfus devemos descrever no apenas a
maneira como foi vilipendiado, mas a batalha que suscitou e o
comportamento nobre da elite intelectual francesa e o apoio dado pelas
organizaes operrias, a sua massa e seus lderes, que terminou por uma
vitria grandiosa que foi da prpria democracia e dos ideais republicanos.

E naturalmente se apontamos intelectuais antissemitas, foroso


incluirmos o judeu Gumplowicz3. Nem por isso se deduz que Gumplowicz
seria partidrio das cmaras de gs.
Sobre este problema do antissemitismo cumpre usar da maior
prudncia, para no assistirmos a espetculos como o oferecido por David
Rousset, que publicamente chamou antissemita a Steiner, o autor de
Treblinka, porque apresentou certos fatos de uma maneira pouco exaltante
para os judeus desse campo, quando no houve da parte desse autor, to
judeu, pelo menos, como Rousset, o intuito de denegrir, mas demonstrar a
degradao a que pode chegar um grupo humano de qualquer
nacionalidade quando, sem meios de defesa e numa engrenagem
monstruosa, procura sobreviver.
E Hannah Arendt, escritora judia norte-americana, a autora do j
famoso testemunho Eichmann in Jerusalem A Report on the Banality of
Evil, que foi ainda recentemente acusada de antissemitismo, por causa das
suas teses sobre esse processo e em geral sobre o problema da
culpabilidade? Por mim no aceito as suas teses, e considero-as mesmo
perigosas, mas jamais poderia ocorrer-me a ideia de a considerar
antissemita.
Quando um Andr Spire4 se viu obrigado a defender Romain Rolland
da acusao de um irresponsvel, que o considerava antissemita,
3

No creio, por outro lado, que seja justa a aluso ao antissemitismo


de Renan, fenmeno muito complexo e que diz respeito mais preferncia
de que prevalecessem no cristianismo as influncias gregas, por as julgar
mais propcias a uma viso racionalista e tolerante do que as judaicas.

Lukcs em Sozialer Darwinismus, Rassentheorie und Faschismus demonstra que as teorias


de L. Gumplowicz, com antecipao de meio sculo, contm todas as bases racistas da
aventura hitleriana. E Joseph Gabei, em La fausse conscience, diz: No deixa de ser
humorstico notar que o autor de Der Rassenkampf, L. Gumplowicz, era judeu. Isso impediu
os doutrinrios do nazismo de o citar, mas nada retira ao ttulo, pouco invejvel, de ser um
precursor do hitlerismo. E j que nos permitimos fazer uma advertncia sobre certos
aspectos deste problema complexo, lembremos que, ao contrrio da crena de alguns
sionistas, h quem defenda a existncia do Estado de Israel sendo contudo antissemita. Este
o caso de Xavier Vallat em Souvenirs d'un homme de droite prefcio de Charles Maurras.
4
Andr Spire, Souvenirs a btons rompus. Tambm foi explorado o litgio, que terminou
alis por uma reconciliao, entre Romain Rolland e Lon Blum. Spire transcreve uma carta
de Romain Rolland que um documento histrico sobre as possibilidades de opo do povo
judeu. Farei adiante uma referncia a este documento.
A altitude e fraternidade do pensamento judeu revolucionrio para alm de um sentido
estrito de partidos em relao aos no judeus, pode encontrar-se de uma forma exemplar
em George Altman (ver o colquio dos intelectuais judeus franceses de 1963 publicado sob o
ttulo La Conscience Juive Prefcio de Andr Nher).

10

11

verificamos como duvidosamente certo transcrever uma passagem de um


autor, e por algumas linhas situ-lo no friso dos inimigos do povo judeu.
Uma outra ideia a que julgo dever uma referncia a de centripetar o
mundo no povo judeu, principalmente quando se trata de ofensas aos judeus
que parece deixam indiferentes os que no tm o privilgio de o ser.
Ora isto se verifica na citao, quando das medidas contra os judeus
na Palestina por parte dos ingleses, de Lon Blum, isolado do conjunto dos
protestos do partido socialista, principalmente da ala esquerda de Marceau
Pivert, o primeiro, e muito antes de Blum, que levantou seu protesto na
Frana.
Talvez porque no sou judeu e tenho passado a vida inteira a
protestar, junto com judeus e no judeus, tenho particular sensibilidade para
estes fatos, e conheo bem a minha raa espiritual, a dos que no se
curvaram ante o pretexto das ditaduras e as demonstraes do dio racista,
neste sculo, a partir do momento em que reconheci com espanto e horror
as chagas que ainda marcam o viver do homem.
Numa carta a Andr Spire, datada de 1913, Romain Rolland, em
resposta ao envio da obra Quelques juifs (trata-se no caso de Zangwill,
James Darmesteter e Weininger), traou o que no seu entender representam
as opes do povo judeu. Segundo o autor de Jean-Christophe,
compreendem trs:
1 A generosa unio do judeu com a ptria de adoo;
2 A grande ideia de que os judeus dispersos no mundo so e devem
ser os representantes da Lei;
3 O sonho de fundar um Estado judeu.
Para Romain Rolland so trs posies legtimas, embora a primeira
seja a melhor, a que mais promete em fecundidade para todos no domnio
intelectual e moral.

Este um problema bsico.


E um problema que no pode ser ignorado quando se trata de um
livro sobre Israel. Num pas que uma democracia racial como o Brasil, as
crianas de origem judaica que aqui nascem, brasileiros como todos os
outros e com direitos iguais a todos os outros, no tm qualquer motivo
para emigrar para Israel, mesmo podendo ter por Israel afetuoso interesse, o
mesmo que possam dedicar a qualquer comunidade judaica. No
necessrio desinteressar-se de Israel, apenas necessrio que esse interesse
no prevalea sobre o que dedicam ao seu prprio pas.
E, agora, voltemos ao livro do professor Alexandre Lissovsky.
A documentao que nos apresenta sobre a luta dos judeus por um
Lar e a criao do Estado de Israel constitui um esforo de pesquisa nico
no Brasil.
Dentro da perspectiva do autor, a sua viso dos acontecimentos
ampla e no pode dizer-se que tenha exagerado aspectos negativos da
orientao dos lderes rabes.
Pelo contrrio, foi brando, talvez porque sendo judeu teve o nobre
propsito de no ferir o outro povo que por fora das circunstncias um
tema central do livro. Mas eu que no sou judeu e me considero amigo dos
rabes, do fel egpcio, cuja misria conheci de perto, dos srios apesar da
sua turbulncia, dos argelinos porque constituem hoje a maior esperana da
frica e do socialismo no terceiro mundo, posso dizer o quanto o professor
Alexandre Lissovsky, sendo exato, usou, contudo, ao mesmo tempo, apenas
da crtica o indispensvel para a clarificao dos problemas.
Da personalidade do mufti de Jerusalm, diz o necessrio para se
conhecer a sua atuao funesta. Como historiador, cingiu-se, e muito bem,
neste caso, aos acontecimentos da Palestina. Mas poderia apontar, se
quisesse, e ningum o poderia acusar de parcialidade, a ligao desse
lgubre personagem com os nazis.

Admitindo as trs, adverte, contudo, que no podem as trs aceitar-se


ao mesmo tempo. A que reside a opo, sem desdouro para as outras. Il
faut choisir, diz Romain Rolland, et le choix ne saurait tre le mme pour
tous les Juifs.

Quando visitou Goebbels e Himmler, este teve a cortesia de lhe


mostrar Auschwitz para o informar e o formar na nova tcnica da
exterminao em massa de judeus.

12

13

Este mufti de Jerusalm era um dos lderes rabes e a maior


desventura das massas rabes foi terem tido como lderes homens deste
tipo.

pelos problemas que at hoje existem, e constantes conflitos onde judeus e


rabes ainda hoje pagam as consequncias da poltica realizada durante o
Mandato.

Esta opinio que minha, mas hoje, tambm, de muitos rabes, est
discretamente apresentada ou subentendida nas pginas, sem dvida
valiosas, do professor Alexandre Lissovsky sobre a luta de judeus e rabes
at a criao do Estado de Israel.

O episdio do Exodus nada fica a dever s atrocidades nazistas, e


marca com um estigma uma certa poltica imperial em que a democracia e o
respeito aos direitos do homem apenas existem nas Metrpoles.

Toda a documentao sobre a Comisso Especial para a Palestina


(UNSCOP), a que j fizemos referncia, , no sentido da informao
histrica, um dos pontos altos do livro. E honra o autor a maneira ampla
como apresenta os depoimentos, incluindo o dos comunistas Samuel
Mikunis, secretrio-geral do partido, Dr. Walter Ehrlich e Meir Vilner,
sabendo-se perfeitamente que a orientao poltica do professor Alexandre
Lissovsky inteiramente diferente, para no dizermos contrria.
Mas num trabalho histrico todos os documentos devem ser
consignados e o autor cumpriu fielmente esta norma mostrando a sua
perfeita probidade. Importantes e menos conhecidos so os testemunhos de
dois representantes da Liga Pr-Reconciliao e Cooperao Judeu-rabe,
Dr. Ernst Simon e Aharon Cohen.
O leitor encontrar, de uma forma mais ampla, no livro estes
depoimentos, mas quero apenas transcrever as primeiras palavras do Dr.
Ernst Simon: O nosso objetivo alcanar neste pas uma unio das duas
naes. Acreditamos que um tal esforo poder constituir a nossa maior
contribuio ao bem-estar e unidade do mundo, especialmente por vivermos
num dos seus lugares perigosos.
A Liga Pr-Reconciliao e Cooperao Judeu-rabe no um
partido poltico. Compe-se de vrias organizaes e personalidades da
colnia judaica. Todos ns vemos na questo das relaes judeu-rabes o
ponto crucial da situao poltica neste pas.
Este foi um grande movimento judeu de boa vontade, submerso
como tantos outros pela poltica de intrigas da Inglaterra e seus aliados, das
classes privilegiadas rabes e a imaturidade das massas da Palestina que no
permitiu uma aliana, pela base, com sentido poltico e revolucionrio, dos
trabalhadores judeus e rabes. Ao conseguir impor a dialtica do dio e da
interdestruio de duas comunidades, o Imprio Britnico o responsvel
14

A tragdia do Exodus mereceu algumas pginas de relevo ao


professor Alexandre Lissovsky, como parte da grande tragdia do povo
judeu na Palestina, em busca da salvao.
Creio firmemente que este trabalho, que tenho a honra de prefaciar,
ajudar muitos a entender as razes histricas de um combate e suscitar
reflexes teis. O mais importante no a concordncia, mas o debate
sobre documentos e fatos apresentados pelo professor Alexandre Lissovsky.
Quero pela minha parte, antes de terminar, fazer um apelo aos meus
amigos rabes do Oriente Mdio, sobretudo aos que hoje esto muito
prximos do poder na Sria, no sentido de um reexame de posies.
Esse reexame indispensvel e no devemos deixar nas mos de
Burguiba o que deve ser feito pela esquerda nos pases rabes, mas com a
certeza de que urgente e ser tentado, pelos elementos conservadores mais
lcidos, como o presidente da Tunsia, no caso dos mais lcidos da
esquerda hesitarem em faz-lo.
At hoje apenas um lder comunista rabe viu com clareza o
problema das relaes com Israel, o egpcio Fathi ar-Rmla que no jornal Al
Murada (Oposio) preconizou a paz com Israel como meio de combate
ao imperialismo, considerando um erro a poltica dos rabes contra o
Estado judeu e a abertura de uma segunda frente contra uma comunidade
onde se podem entre os trabalhadores encontrar aliados na luta comum5.
inconcebvel que um lder comunista da categoria de Khaled
Baghdache no tenha compreendido a importncia da formulao terica de

Uma referncia a esta posio encontra-se no livro Communism and Nationalism in the
Middle East de Walter Z. Laqueur. Algumas ideias de Fathi ar-Rmla foram desenvolvidas
pelo marxista A. R. Abdel Kader no seu livro Le conflit judo-arabe. um fio tnue, mas o
nico lmpido que existe entre os marxistas rabes em relao ao problema de Israel.

15

Fathi ar-Rmla e mantenha sobre o conflito judeu-rabe ideias muito


prximas do coronel Nasser ou dos coronis que governam a Sria.
Mais grave ainda a capitulao do partido comunista egpcio, ao
considerar Nasser, na sua conferncia de 24 de maro de 1965, o nico
lder da revoluo egpcia. Que revoluo? A isto leva o oportunismo
segregado em Moscou, o qual faz do conflito judeu-rabe, tal como os
Estados Unidos, um elemento da sua poltica. (Isto no exclui, contudo, a
exigncia perante a Unio Sovitica e Estados Unidos de uma soluo do
problema no qual tm responsabilidades, mas sabendo que se trata de uma
exigncia ttica, visando menos uma soluo por Washington ou Moscou
do que uma demonstrao da total ausncia de intenes por parte dos dois
grandes de procurar a paz no Oriente Mdio.)

o entendimento judeu-rabe deve ser um ponto de honra assim como um


ponto de coerncia de todos os marxistas que no esto subordinados aos
aparelhos deformantes e aviltantes de certos Estados que pela inrcia
mental e um abuso de terminologia so ainda considerados socialistas.
Paulo de Castro

Os marxistas rabes tm de reformular toda a sua posio em face de


Israel, comeando por aplicar com segurana e sem ateno aos interesses
de nenhum modelo (seja o de Moscou ou Pequim) o mtodo de
interpretao histrica que proclamam cientfico, mas reduzem categoria
de uma ordem de servio das casernas nasseristas.
Pode o comunista Samith Atty, no governo da Sria, manter sem
abandono do marxismo o princpio da guerra contra Israel?
Pode um Khaled Baghdache descer ao nvel das piruetas islmicosocialistas de um Michel Aflak, que por sinal considerava o sionismo e o
comunismo como inimigos mortais da Sria?
Enquanto os marxistas rabes no fizerem uma reviso corajosa e
doutrinalmente sria das suas posies em face do Estado de Israel sero
inevitavelmente caudatrios de generais ou coronis, mais ou menos ao
servio de um grupo das classes privilegiadas, colorindo essa misso
essencial com uma amizade Unio Sovitica o que hoje por sinal est
longe de representar qualquer ndice de uma poltica interna progressista.
E sem essa reviso tambm no podem aspirar a uma poltica externa
de frente anti-imperialista no Oriente Mdio. Pois no h, como anteviu,
num rasgo de genialidade, Fathi ar-Rmla, uma poltica anti-imperialista no
Oriente Mdio sem um prvio entendimento com Israel.
No interesse geral e humano de dois povos, alm de outras minorias do
Oriente Mdio, e ainda sob este ngulo especfico da luta anti-imperialista,
16

17

INTRODUO

Israel ao mesmo tempo um assunto fcil e


difcil para o escritor, porque uma lenda em
existncia.
Meyer Levin

Neste nosso atribulado e turbulento sculo XX a criao do Estado de


Israel sem dvida um acontecimento marcante. Com isso concretizou-se
um sonho, um ideal, uma aspirao quase bimilenar. Foi precedido, porm,
por um perodo poderamos cham-lo de preparatrio longo e difcil,
repleto de obstculos, desiluses e sacrifcios.
O ressurgimento do Estado Judaico decorreu do xito (para muitos
surpreendente, qui inacreditvel) de um movimento poltico fundado
modestamente em fins do sculo passado: o sionismo. O que , em essncia,
o sionismo? Responde Ben-Gurion: Sionismo significa o retorno a Sio.
(Segundo Ben-Gurion o termo sionismo foi cunhado por um judeu
galiciano, de nome Bember, por volta da ltima dcada do sculo XIX; esse
Bember, ironicamente, se tornaria mais tarde ferrenho antissionista.) Mas
esse desejo de retorno, de restaurao nacional, precede de muito o
aparecimento do sionismo poltico, manifestando-se j logo aps a
destruio de Jerusalm pelos romanos no ano 70. Desde ento tem sido
constante o apego que os judeus demonstraram pela Palestina, tornando-se a
crena de um retorno a Sio um dos princpios fundamentais da religio
judaica. Deve-se destacar, contudo, que no prprio territrio palestinense a
existncia de comunidades judaicas embora, muitas vezes, reduzidas a
propores extremamente pequenas no sofreu, praticamente, soluo de
continuidade, assim como se mantiveram quase que ininterruptas as
comunicaes entre os judeus da Palestina e a Dispora.
18

Os judeus que da Disperso se dirigiam Terra Santa faziam-no, de


incio, movidos por sentimentos religiosos. Conhecem-se exemplos vrios
de rabinos, poetas, pessoas devotas em geral, que principalmente durante a
poca medieval, iam em peregrinao terra de seus antepassados a fim de
dedicarem seus ltimos anos de vida ao estudo religioso e ali serem
enterrados. Ainda em plena Idade Moderna, no incio do sculo XVIII,
descrevia um desses peregrinos as atividades da comunidade judaica de
Jerusalm da seguinte maneira: Aqui no temos outra ocupao seno
estudar e rezar dia e noite. Havia excees, claro, mas era bem reduzido
o nmero dos que se dedicavam ao comrcio, ao artesanato ou lavoura.
Somente na segunda metade do sculo passado surgiriam atitudes e
medidas mais prticas e objetivas visando transformar o ideal em realidade.
Mas j antes disso apareceram sugestes, planos e projetos relativos
entrega da Palestina aos judeus, alguns mesmo propostos por figuras
eminentes. A esses advogados da restaurao da autonomia judaica,
verdadeiros pioneiros espirituais, daremos a designao de precursores do
sionismo.
E agora, lanando mo da linguagem teatral (to apropriada maioria
dos acontecimentos histricos), tempo de levantar o pano para o que
pode ser considerado, sem exagero, o prlogo de um grande e
impressionante drama.

19

Em fins do sculo seguinte um mercador dinamarqus, Oliger Paulli,


formulou planos bastante detalhados para um Estado Judeu apresentando-os
a vrios monarcas europeus, entre eles Lus XIV da Frana e Guilherme III
da Inglaterra; no lhe deram, porm, como alis era de se esperar, maior
ateno. Propostas semelhantes seriam feitas, uns vinte anos mais tarde, por
um aventureiro francs, o marqus de Langallerie; chegou ele a entrar em
negociaes que se revelariam infrutferas com o embaixador turco em
Haia (a Palestina, convm lembrar, era ento uma possesso turca).

CAPTULO 1

PRECURSORES DO SIONISMO
O judeu conforme o fizemos.
Macaulay

O veterano sionista ingls Harry Sacher comea seu livro sobre o


estabelecimento do Estado de Israel afirmando que os primeiros sionistas
foram aqueles cativos que sentados s margens dos rios da Babilnia
choravam ao se lembrarem de Sio. No querendo remontar to longe, e
restringindo-nos aos tempos modernos, podemos dizer que o primeiro plano
para a restaurao, por meios prticos e no sobrenaturais, de um Estado
Judeu na Palestina data do sculo XVI. Devemo-lo a Joseph Nasi, judeu de
origem ibrica radicado no Imprio Otomano. Ali gozava ele de grande
prestgio (o sulto Selim II chegou a agraci-lo com o ttulo de duque de
Naxos); valendo-se de sua influncia junto ao governo, obteve, em 1561, a
concesso da cidade de Tiberade e arredores, onde se propunha estabelecer
o ncleo de um Estado Judeu semiautnomo que serviria de refgio para
judeus perseguidos da Europa. Homem prtico, empreendeu a restaurao
da cidade, cercou-a de muralhas, tentou criar indstrias: e isso no obstante
os protestos do delegado apostlico na Palestina, Bonifcio de Ragusa, que
clamava contra a vinda dessas vboras, piores que aquelas que se
encontram nas runas da cidade. Entretanto, semelhana do que ocorrera
com a maior parte dos precursores, as ideias de Nasi estavam por demais
adiantadas sua poca, e foram poucos os judeus que vieram se instalar em
Tiberade1.
1

Passar-se-ia mais de meio sculo antes do assunto voltar tona,


trazido, entre outros, pelo prncipe Charles Joseph de Ligne (militar e
homem de letras belga, que se celebrizou com o famoso dito sobre o
Congresso de Viena: Le Congrs danse trs bien, mais ne marche pas.).
Fora ele amigo ntimo e conselheiro do imperador Jos II da ustria,
falecido em 1790. Alguns anos depois, achando-se no trono austraco o
imperador Francisco II (com quem de Ligne j no gozava do mesmo
prestgio), redigiu e fez publicar um longo memorando, em que
argumentava que o restabelecimento de um Estado Judeu na Palestina traria
benefcios no s quele pas e aos judeus que l se encontrassem, como
tambm melhoraria a situao dos judeus no resto do mundo. A repercusso
alcanada foi extremamente reduzida.
Ainda no sculo XVIII personagens de relevo bem maior no cenrio
internacional demonstraram interesse pelo assunto. Um deles foi o prncipe
Grigory Alexandrovitch Potemkin, clebre estadista, chefe militar, amante e
consorte da imperatriz Catarina, a Grande. Odiando os turcos, desejava
ardentemente e esperava-o, mesmo, para futuro no muito remoto a
destruio do Imprio Otomano e, consequentemente, Constantinopla e os
Estreitos em poder da Rssia. Alcanado isso, era sua opinio que
Jerusalm no deveria mais permanecer em mos dos infiis. Ento ser-lheia possvel remover da Rssia todos os judeus (por ele considerados como
constituindo uma fonte de perturbaes), encaminhando-os Terra Santa,
qual, a seu ver, tinham pleno direito. Tinha Potemkin a certeza de que, uma
vez de volta a seu prprio pas, os judeus se tornariam completamente
regenerados; previa, porm, que, antes que pudessem estabelecer-se
firmemente e prosperar, teriam de guerrear bastante contra os infiis. Da

Comenta o historiador Cecil Roth: Escasso encorajamento poderia vir dos rabinos,
mergulhados em sua casustica; ou dos msticos, convencidos de que a Redeno s podia

ser apressada por meio de permutaes e combinaes do Nome Divino; ou mesmo dos
marranos fugitivos, por demais felizes se apenas chegavam a salvar a prpria pele.

20

21

sua deciso de criar um batalho e posteriormente um regimento


inteiramente judaicos. O esquadro inicial desse exrcito judeu, posto sob o
comando honorrio do duque Ferdinando de Brunswick, recebeu a
denominao de Israelovsky, chegando a ser submetido a um treinamento
militar intensivo. Mas o Imprio Otomano subsistiria muito alm da
expectativa otimista de Potemkin como sabido, mostrou-se ainda mais
renitente que o imprio czarista e nada de prtico adviria de suas
providencias pr-sionistas.
Subamos ainda mais na escala hierrquica dos personagens
histricos, para alcanar aquele que foi, indiscutivelmente, a figura
dominante de seu tempo: Napoleo Bonaparte. Em fins do sculo XVIII
achava-se ele empenhado em sua campanha do Egito e Oriente Mdio. A 20
de abril de 1799, durante o fracassado stio de Acre, lanou uma
proclamao convidando todos os judeus, legtimos herdeiros da
Palestina, a se unirem s suas hostes a fim de restabelecer a antiga
Jerusalm. Antes, porm, que seu apelo pudesse alcanar repercusso
sensvel em qualquer comunidade judaica de importncia, viu-se Napoleo
obrigado a se retirar do Oriente, desaparecendo assim de seu programa a
ideia de reconstruir uma Palestina judaica.
Essa proclamao de Napoleo, no obstante seu nenhum efeito
prtico, constitui o primeiro documento importante dessa fase precursora do
sionismo. Como encar-la? Para o professor Salo W. Baron, ela, embora
de pouca consequencia imediata, simbolizava o reconhecimento pela
Europa dos direitos judeus Palestina. Para Ben Halpern, os judeus foram
considerados por Napoleo como uma fonte que, devido sua perene
esperana de retornar Terra Santa e reviver seu antigo Estado, poderia
tornar-se um importante aliado poltico e financeiro das foras francesas2.

como gafanhotos que devastam a Frana ou de raa mais desprezvel do


mundo.
Em 1806, querendo pr prova os judeus franceses, convocou
Napoleo uma Assembleia de Notveis, de 95 judeus, qual submeteu, por
escrito, uma srie de 12 perguntas. E no ano seguinte convocou um Grande
Sanedrim (que com 71 membros, sendo 45 rabinos e 26 leigos se reuniu
em Paris sob a presidncia do gro-rabino David Sintzheim, de
Estrasburgo) para endossar as respostas dadas aos quesitos imperiais.
Bastam algumas das perguntas para revelar claramente as intenes de
Napoleo:
Aos olhos dos judeus so os franceses considerados como seus
irmos?
Os judeus nascidos na Frana, e tratados pelas leis como cidados
franceses, consideram a Frana como seu pas? Tm eles a obrigao
de defend-la?

Ao que foi respondido:


Os judeus no mais constituem uma nao separada e consideram sua
incorporao Grande Nao como um privilgio e uma redeno
poltica. A Frana nossa ptria, os franceses so nossos irmos.
Estamos prontos a defender a Frana at a morte.

Opinio idntica foi manifestada em 1904 pelo rei Vtor Manuel III por ocasio de uma
entrevista que concedeu ao lder sionista Theodor Herzl. Disse ento o monarca italiano que
Napoleo queria apenas usar os judeus, que esto espalhados pelo mundo, como seu
instrumento.

Na Inglaterra foram numerosos os partidrios de uma restaurao


judaica, encontrando-se adeptos desse ideal tanto em crculos literrios e
polticos quanto na esfera teolgica. Os telogos cristos ingleses baseavam
sua atitude em promessas contidas na Bblia; entretanto, imbudos tambm
de intenso ardor missionrio, tinham sobretudo a esperana de que os
judeus, de volta Palestina, se converteriam ao cristianismo. Entre esses
telogos podemos citar inicialmente James Bicheno, pastor e mestre-escola
em Newbury, autor de uma obra sugestivamente intitulada Restaurao dos
Judeus A Crise de Todas as Naes (1800). Pouco depois, Thomas
Witherby publica sua Tentativa para Remover Preconceitos Referentes
Nao Judaica, defendendo a restaurao do Estado Judeu na Palestina e a
igualdade civil dos judeus nos outros pases. E em meados do sculo XIX
surgiram, de autoria de Arthur G. H. Hollingsworth, dois panfletos um
tratando da evidencia proftica sobre a restituio da Palestina aos judeus,
em que se afirma poder o judeu na Palestina sentir as energias imortais de
sua raa e os altos destinos de seu futuro; e o outro defendendo o ponto de

22

23

Temos srias razes para duvidar da sinceridade de Napoleo e


considerar sua proclamao como ato de puro oportunismo (o que,
evidentemente, no diminui a importncia intrnseca do documento). Anos
depois, j imperador, imps uma srie de restries, principalmente
econmicas, aos judeus que lhe estavam sujeitos. Qualificava-os ento
2

vista de que o estabelecimento de um Estado Judeu sob a proteo da GrBretanha seria de grande utilidade para esta quanto defesa da rota terrestre
para a ndia.
No terreno literrio os nomes so expressivos, a comear por uma
figura-smbolo do romantismo: Lord Byron. Suas Melodias Hebraicas,
inspiradas na Bblia, contm, segundo um crtico moderno, os versos mais
doces que ele jamais escreveu. A seguir, em ordem cronolgica, Benjamin
Disraeli, cujo talento literrio foi grandemente ofuscado pelo seu
extraordinrio talento poltico; apesar de convertido na infncia ao
anglicanismo, nunca negou ou escondeu sua ascendncia judaica. (Certa
vez, no Parlamento, respondeu com as seguintes palavras a uma observao
insultuosa a ele dirigida: Sim, sou judeu; quando os antepassados do nobre
cavalheiro ainda eram brutos selvagens numa ilha desconhecida, os meus j
eram sacerdotes no templo de Salomo.) Desejoso de conhecer a terra de
seu povo, fez em 1830 uma viagem Palestina, deixando-lhe essa visita
uma impresso profunda. De suas obras podemos destacar especialmente
David Alroy, novela histrica inspirada na figura de um heri do Kurdisto,
que viveu no sculo XII e era encarado por muitos judeus daquela poca
como um messias. Tratou tambm do assunto, e de maneira mais ampla, a
conhecida romancista George Eliot (pseudnimo de Mary Ana Evans).
Admiradora dos princpios morais do judasmo, fez de uma das suas ltimas
obras, Daniel Deronda, uma apologia do povo judeu e um apelo contra o
preconceito antijudaico. Desse romance extramos o seguinte trecho,
verdadeira profisso de f sionista:
Ento nossa raa ter um centro orgnico, um corao e um crebro
para guiar, cuidar e executar; o judeu ultrajado ter uma defesa na
corte das naes, assim como o ingls ou o americano. E o mundo
ganhar junto com Israel, pois haver na vanguarda do Oriente uma
comunidade carregando em seu seio a cultura e a simpatia de todas as
grandes naes... A Viso a est ela ser realizada.

Esse romance, segundo sua prpria autora, foi recebido pela opinio
pblica inglesa com muita repugnncia, ou ento indiferena.
No terreno poltico a primazia na Inglaterra coube a Sir Moses Haim
Montefiore, filantropo judeu e incansvel defensor de seus correligionrios
perseguidos. Seu primeiro passo foi dado em 1838, junto ao vice-rei do

24

Egito, Mehemet Ali3, sob cujo controle se achava ento a Palestina; a ele
submeteu Montefiore alis sem maiores consequencias um projeto para
a colonizao judaica daquele pas. Cerca de dois anos depois teve, em
Constantinopla, uma entrevista com o sulto Abdul Mejid, do qual obteve
um firm4 que colocava pelo menos teoricamente os judeus do Imprio
Otomano em p de igualdade com os demais sditos; no mesmo documento
era expressa formal desaprovao acusao, recentemente lanada contra
judeus srios, de haverem cometido um assassinato ritual.
Esse caso de assassinato ritual merece ser sucintamente lembrado5.
Em fevereiro de 1840 o superior de um convento de Capuchinhos em
Damasco e seu criado desapareceram em circunstncias misteriosas. O
governador local, Sherif Pasha, instigado pelo cnsul francs Ratti Menton
que encontrou por esse meio oportunidade de extravasar seus sentimentos
antijudaicos acusou os judeus damasquinos de haverem assassinado o
frade e seu criado com propsitos rituais. Vrios judeus de destaque foram
presos e submetidos a um brutal interrogatrio, em consequncia do qual
dois deles sucumbiram. Uma delegao de judeus europeus, entre eles Sir
Moses Montefiore e o advogado francs Adolphe Crmieux, dirigiram-se a
Alexandria (a Sria achava-se ainda sob dominao egpcia) e ali obtiveram,
em setembro de 1840, a libertao e reabilitao tcita dos prisioneiros.
Outro filantropo este cristo que se interessou por uma
colonizao judaica na Palestina foi Lord Shaftesbury. Sua simpatia pelos
judeus era bastante relativa, limitando-se Terra Santa. Assim, ao mesmo
tempo que propugnava o retorno dos judeus quele pas, mostrava-se, do
ponto de vista da poltica interna inglesa, fortemente hostil aos mesmos:
opunha -se a que fossem elegveis ao Parlamento, considerando isso um
insulto cristandade... E era membro destacado de uma Sociedade
Londrina para Promover o Cristianismo entre os Judeus. Em 1839 o
Quarterly Review publicou um ensaio de sua autoria intitulado Situao e
Perspectiva dos Judeus em que afirmava achar-se o destino da nao
3

Na qualidade de vice-rei do Egito, Mehemet Ali era vassalo do sulto, o que no impedia
uma forte e belicosa rivalidade entre ambos.
4
Firm: ordem emanada de um soberano muulmano.
5
Acusao idntica relacionada dessa vez ao assassinato, com requintes de selvageria, de
um menino de 12 anos em Kiev seria formulada, pouco antes da Primeira Guerra Mundial,
por autoridades czaristas, com a agravante de que tinham, desde o incio, pleno
conhecimento da sua falsidade.

25

judaica irrevogavelmente ligado Terra Santa. No ano seguinte dirigiu ao


Secretrio do Exterior, Lord Palmerston (com quem era aparentado, pois
sua esposa era enteada do ministro), um memorial sobre o mesmo assunto.
Palmerston enviou ento instrues ao vice-cnsul britnico em Jerusalm
para que fosse concedida proteo oficial aos judeus na Palestina6.
Em 1841 foi endereada a Palmerston uma petio assinada por 320
protestantes e catlicos, na qual se lia que a Palestina foi concedida pelo
Soberano do Universo aos descendentes de Abrao como possesso
permanente e inalienvel h quase 4.000 anos, e nem conquistas nem
tratados entre os homens podem atingir seus direitos mesma; nesse
sentido pedia-se a interveno do governo britnico. Em sua resposta
declarou Palmerston que o governo britnico limitar-se-ia a conseguir,
para aqueles judeus que desejassem estabelecer-se na Palestina, completa
segurana para suas pessoas e propriedades. Mas para que ningum se
iludisse quanto amplitude dessa proteo, o cnsul ingls James Finn,
que esteve em Jerusalm de 1845 a 1862, chegou a ser vrias vezes
repreendido por seus superiores por se estar excedendo nos servios
prestados aos judeus residentes naquela cidade.
Procurou, contudo, Lord Palmerston, por iniciativa prpria, persuadir
o governo turco de que a colonizao da Palestina pelos judeus seria
vantajosa prpria Turquia. Assim, em despacho datado de 11 de agosto de
1840 e dirigido ao embaixador britnico em Constantinopla, Lord Ponsonby
sugeriu o retorno dos judeus Palestina sob a proteo do sulto, e
explicava: Mesmo que o encorajamento oferecido aos judeus pelo sulto
no conduza na prtica ao estabelecimento de grande nmero deles dentro
dos limites do Imprio Otomano, ainda assim a promulgao de alguma lei
em seu favor propagaria entre os judeus da Europa uma disposio amistosa
para com o sulto, e o governo turco deve compreender de imediato como
seria vantajoso causa do sulto criar assim, por um nico edito, amigos
teis em muitos pases. Palmerston voltaria a insistir no assunto mais trs
vezes, sem obter xito.
Lord Palmerston foi, em seu tempo, uma figura de proa da poltica
europeia. Qual o motivo do seu interesse pelos judeus? Simplesmente

humanitrio?
Sobretudo
filantrpico,
como
em
Montefiore?
Predominantemente religioso, como em Shaftesbury? Cremos que no.
Afirma o historiador ingls H. W. V. Temperley que sua motivao era
exclusivamente poltica: encorajar os judeus da Palestina, e ulteriormente,
talvez, de todo o Imprio Otomano, a encarar a Gr-Bretanha como
protetora, de maneira semelhante que os ortodoxos eram encorajados a
olhar para a Rssia.
Convenhamos, porm, que seria preciso uma dose forte de idealismo
ou misticismo (ou qualquer outro interesse motivador) para levar algum do
Ocidente a se fixar, naquele tempo, na Palestina. A devastao que sofrera
na Idade Mdia (inclusive na poca das Cruzadas) foi intensa, e os
administradores otomanos, que se instalaram no sculo XVI, tambm nada
fizeram para melhorar as condies do pas. Foi ele descrito, por volta de
1830, por dois autores ingleses, John Carnet e M. Russell. O primeiro, em
seu livro Recordaes de Viagens no Oriente, informa ser a Palestina, de
um modo geral, um pas abandonado e semibrbaro7; o segundo, em obra
intitulada Palestina, a Terra Santa, atribui as nada invejveis condies do
pas ao estado de barbrie em que se achava submersa a maior parte da
populao (observou, contudo, que a Galileia poderia transformar-se num
paraso se l vivesse um povo trabalhador).
No obstante esses informes pouco animadores, continuariam a
aparecer na Inglaterra adeptos de uma Palestina Judaica. Figura das mais
interessantes foi o coronel Charles Henry Churchill, aparentado com a
famosa famlia dos duques de Marlborough (antepassados de Sir Winston
Churchill). ele merecedor de uma referncia um pouco mais extensa.
Nascido em 1807, revelou-se C. H. Churchill cm sua mocidade,
como Byron, um entusiasta da independncia da Grcia. Ingressando na
carreira militar participou, como integrante de uma Legio AngloEspanhola, da chamada Guerra Carlista (lutas pelo trono espanhol). Alguns
anos mais tarde designado para fazer parte da oficialidade da fora

Um vice-consulado britnico fora estabelecido em Jerusalm em 1838. O primeiro vicecnsul, de nome Young, foi escolhido para o cargo por estar muito interessado na converso
dos judeus.

7
curioso assinalar que o Dr. Walter Clay Lowdermilk, autoridade de renome mundial em
conservao de solos, ao ver em 1939 os povoados da Transjordnia notou que eram pouco
diferentes de uma aldeia rabe prxima a Jerusalm descrita por Carnet mais de cem anos
atrs. Atribui o Dr. Lowdermilk a decadncia em que se encontrava a Palestina a um
retrocesso da agricultura ocasionado por frequentes invases e explorao de
administradores ignorantes.

26

27

expedicionria britnica que, aliada aos turcos, expulsou as tropas egpcias


de Mehemet Ali da Sria. A caminho daquele pas, fazendo escala na ilha de
Malta (dezembro de 1840), teve Churchill oportunidade de conhecer Sir
Moses Montefiore, oferecendo-se para levar qualquer encomenda sua a
Damasco. Valendo-se dessa gentileza, confiou-lhe Montefiore um estojo
contendo cpias do recente firm do sulto, cartas e jornais, para serem
entregues comunidade judaica de Damasco. L chegando foi Churchill
solenemente recepcionado por Raphael Farhi, lder da comunidade judaica
local e um dos acusados de assassinato ritual. Aps o banquete (que contou
com a presena de elevado nmero de convidados) Churchill pediu a
palavra para um discurso. Falando em francs, louvou a conduta exemplar e
patritica de Sir Moses Montefiore, expressou sua firme convico de que a
comunidade judaica da Sria cresceria em importncia, e, referindo-se
nascente amizade anglo-judaica, disse em concluso:
Possa este feliz encontro ser encarado como penhor dessa amizade e
previso de uma conexo e aliana entre os povos ingls e judeu que
seja honrosa e vantajosa para ambos. Sim, meus amigos, havia em
tempos passados um povo judeu afamado na arte e renomado na
guerra. Esses belos vales e plancies, agora ocupados pelo rabe
errante e selvagem, nos quais a desolao imprimiu sua marca frrea,
j se regalaram outrora na fertilidade e abundncia das colheitas, e
neles ressoaram os cnticos das filhas de Sio. Possa estar prxima a
hora da libertao de Israel. Possa a aproximao da civilizao
ocidental a essa terra interessante ser a aurora de sua regenerao e
existncia poltica; possa a nao judaica reivindicar outra vez o seu
lugar entre as potncias do mundo! Os descendentes dos Macabeus
ainda se mostraro dignos de seus ilustres ancestrais!

O auditrio, emocionado, prorrompeu em gritos de... Inshallah!


Inshallah! (Que Al o conceda! Que Al o conceda!)
De Damasco escreveu C. H. Churchill uma carta a Montefiore; nela
recomendava aos judeus dirigir seus esforos para a regenerao da Sria e
Palestina, e afirmava no haver dvidas de que acabariam obtendo a
soberania de pelo menos a Palestina, mas para isso aconselhava o incio
imediato de um movimento pelos prprios judeus. Montefiore encaminhou
a carta com cujas propostas, alis, estava em desacordo Junta de
Deputados dos Judeus Britnicos (da qual era presidente), e l foi
arquivada. A falta de receptividade que suas ideias (indubitavelmente
28

ousadas) encontraram entre os judeus poderosos da Inglaterra causou-lhe


profunda decepo. Fixou ento residncia no Lbano, adotou o nome de
Sharshar Bey, e passou durante algum tempo a se interessar grandemente
pelos drusos...
Outro militar britnico que se preocupou com a mesma questo foi o
coronel George Gawler, ex-governador da Austrlia. Divulgou suas ideias
num livro intitulado Tranquilizao da Sria e do Oriente, e que tinha por
subttulo Observaes e Sugestes Prticas para o Estabelecimento de
Colnias Judaicas na Palestina: o Remdio mais Sbrio e Razovel para os
Males da Turquia Asitica. Sugeria Gawler ao governo britnico promover
a recolonizao judaica da Palestina como meio de salvaguardar as linhas
de comunicao e o comrcio britnicos. E, deixando transparecer o
entusiasmo que o animava, escrevia: Eu ficaria verdadeiramente exultante
em ver na Palestina uma poderosa fora de judeus estabelecidos em
florescentes colnias agrcolas e prontos a se manterem firmes nos montes
de Israel contra todos os agressores.
No mesmo ano em que surgia na Inglaterra o livro de Gawler (1845),
um funcionrio do servio colonial britnico escrevia em Colombo (Ceilo)
Um Apelo em Favor da Nao Judaica Relacionado com a Poltica
Britnica no Levante; tratava-se de Edward L. Mitford. Aps descrever a
situao trgica dos judeus que viviam sob dominao muulmana no
Marrocos, propunha o restabelecimento dos judeus na Palestina sob uma
espcie de protetorado britnico, tendo em vista posteriormente a formao
de um Estado autnomo.
O Apelo de Mitford (tambm publicado em 1845) era escrito em
linguagem simples mas no destituda de sentimento e ardor. Dele
gostaramos de salientar dois trechos. No primeiro o autor apela aos
sentimentos humanitrios da Gr-Bretanha para que esta se interesse
tambm pela sorte dos judeus:
...pedindo para eles a caridade daquela nao cujo solo d liberdade
ao escravo8, e ao mesmo tempo proporciona um asilo aos reis em seu
infortnio9 ...onde sua proteo mais reclamada, ali no h ajuda
8
A 21 de agosto de 1833 o Parlamento ingls aprovou uma lei abolindo a escravido em
todas as possesses inglesas de alm-mar.
9
Carlos X, rei de Frana, derrubado pela revoluo de julho de 1830, refugiara-se na
Inglaterra.

29

aos ps do trono britnico, onde todas as naes encontram


esperanas e auxlio, deve somente o Israelita encontrar desamparo e
desespero?

O segundo se nos afigura quase proftico:


A Palestina, embora presentemente estril e desolada, para restaurar
sua fertilidade original precisa apenas de uma populao ativa e
trabalhadora, to abundantes so suas vantagens naturais de solo e
clima.

Pouco depois de se iniciar a segunda metade do sculo XIX vamos


deparar novamente com nossos j conhecidos Lord Shaftesbury e Sir Moses
Montefiore. De Shaftesbury partiu a sugesto, feita em 1854 a Lord
Clarendon, Secretrio do Exterior, para que fosse concedida a judeus a
possibilidade de comprar terras na Palestina. Clarendon encaminhou-a ao
embaixador britnico em Constantinopla. Da resultou, no ano seguinte,
obter Montefiore do sulto um novo firm permitindo a compra de terras
em determinadas reas da Palestina. Adquiriu ento Montefiore, com seus
prprios recursos, terras nas reas autorizadas (Jerusalm e Jaffa).
Igualmente por iniciativa sua foram fundados um hospital e uma escola
feminina em Jerusalm e estabelecidas colnias agrcolas em Safed e
Tiberade.
Mais trs nomes podem ainda ser includos na relao dos
precursores ingleses: 1) o industrial Sir Edward Cazalet assegurando que
os judeus, embora dispersos e espezinhados, possuam em si os elementos
constitutivos de uma nao props uma colonizao judaica em larga
escala sob proteo britnica, bem como o estabelecimento de uma
universidade hebraica em Jerusalm (1878); 2) o general Sir Charles
Warren, que se dedicara a pesquisas arqueolgicas na Palestina, sugeriu a
formao de uma companhia destinada a obter do sulto uma concesso
para o estabelecimento de judeus, com autonomia, naquele pas (1879); 3)
o parlamentar Sir Laurence Oliphant alegando contar com o apoio, entre
outros, do primeiro-ministro Disraeli e do secretrio do Exterior Lord
Salisbury planejou a colonizao da Palestina por judeus, tentando obter
para isso autorizao do governo turco (1882)10.
10

Passemos aos Estados Unidos. Na primeira metade do sculo XIX o


nico nome a assinalar o de Mordecai Manuel Noah, o Dom Quixote
judeu. Homem de grande vitalidade e energia (mas fanfarro, segundo
Cecil Roth), de atividade multiforme foi poltico, advogado, teatrlogo,
diplomata (cnsul dos Estados Unidos em Tnis) e jornalista procurou de
incio obter o apoio e simpatia de figuras influentes da poltica americana.
Em resposta a uma solicitao sua, recebeu de John Adams (que fora o
segundo presidente dos Estados Unidos) uma carta expressando grande
interesse pela restaurao judaica da Palestina, e em que se lia: Gostaria
realmente de ver os judeus de novo na Judeia, como uma nao
independente. Anos depois comprou Noah uma ilha no rio Nigara, perto
da cidade de Buffalo, e convidou os judeus perseguidos de todo o mundo a
l se estabelecerem, formando uma comunidade autnoma. Por ocasio de
uma imponente cerimnia inaugural, proferiu um discurso em que dizia:
Ao convocar os judeus para se reunirem sob a proteo da Constituio e
das leis americanas,... quero declarar que este asilo temporrio e
provisrio. Os judeus nunca abandonaro a justa esperana de recuperar a
posse de sua antiga herana. Desse projeto (que no foi alm da cerimnia
de inaugurao) resta um nico vestgio uma laje cinzenta de pedra,
atualmente no poro da Sociedade Histrica de Buffalo, com a seguinte
inscrio:
ARARAT
UMA CIDADE DE REFGIO PARA OS JUDEUS
FUNDADA POR MORDECAI MANUEL NOAH
NO MS DE TIZRI
SETEMBRO 1825 & NO 50. ANO DA
INDEPENDNCIA AMERICANA
Em outubro de 1844 voltou Noah a se manifestar, proferindo em
Filadlfia um discurso em que afirmava ser dever dos cristos auxiliar os
judeus a recuperar a terra de seus antepassados. Esse discurso, impresso sob
o ttulo Discurso sobre a Restaurao dos Judeus, alcanou alguma
repercusso, inclusive na Inglaterra, onde em virtude do mesmo o Spectator
empreendeu uma campanha em prol da colonizao judaica da Palestina.

A autorizao no foi concedida, mas o prprio Oliphant transferiu-se para a Palestina,


passando a residir numa pequena localidade prxima a Haifa.

30

31

Cabe aqui intercalar uma tentativa de colonizao no judaica


efetuada na Palestina, a nosso ver bastante ilustrativa das dificuldades
existentes. George J. Adams, um pastor itinerante, predizendo a prxima
segunda vinda de Cristo, conseguiu induzir mais de uma centena de pessoas
a aguardar o magno acontecimento na Terra Santa. Criou assim em Jaffa,
no ano de 1866, uma pequena colnia agrcola de cristos americanos. A
atitude do pastor Adams para com os judeus era cordial, chegando ele a
convid-los a se associarem sua colnia, augurando-lhes um brilhante
futuro. Vrios judeus que tambm se encontravam em Jaffa viram em
Adams e seus colonos um belo exemplo, e Meyer Hamburger,
correspondente local de um semanrio judaico da Prssia Oriental, redigiu
para esse peridico um Apelo aos Nossos Irmos, os Filhos de Israel em
que perguntava: Por quanto tempo ainda retrocederemos, permanecendo
margem, sem aprender dos no judeus? E prosseguia:
Por que continuarmos a ser motivo de desprezo e chicota para os
colonos americanos que sempre nos perguntam: Por que vocs no
compram algumas terras? E quando respondemos que nossos irmos,
os Filhos de Israel, vivem no estrangeiro passando necessidades eles
nos dizem: Se cada pessoa desse somente 10 francos por ano,
quantia que despendida mensalmente em cigarros, seria possvel
comprar terra suficiente para sustentar no mnimo 60 famlias. Que
podemos responder?

E, no entanto, essa colnia fracassou. Os colonos, desapontados e


deprimidos, foram gradativamente deixando Jaffa. O ltimo a se retirar, no
vero de 1868, foi o prprio Adams, que no mais retornou Palestina
devido s grandes dvidas que ali contrara. Segundo Moshe Zachs (um
judeu residente em Jerusalm) a principal causa do fracasso foi a falta de
experincia e de recursos.

impregnados de emoo e esperana, apresentam acentuado cunho


nacionalista judaico. No mesmo ano deu incio a uma srie de artigos,
intitulados coletivamente Epstolas aos Hebreus, com os quais procurava
levantar a conscincia religiosa e nacional dos judeus americanos. E em
1883 escreveu para a revista The Century um artigo pedindo uma
nacionalidade restaurada e independente para os judeus, bem como a sua
repatriao para a Palestina.
Pouco depois da morte de Emma Lazarus (ocorrida em 1708),
William E. Blackstone, de Oak Park, Illinois, visitou a Palestina. Estudando
as condies do pas concluiu que a ideia de se restaurar ali a autonomia e o
governo judaicos era exequvel e sagaz. Em maro de 1891, na qualidade
de presidente de uma conferncia de cristos e judeus realizada em
Chicago, apresentou Blackstone a Benjamin Harrison, presidente dos
Estados Unidos, e James G. Blaine, secretrio de Estado, um memorial
entre cujos signatrios figuravam alm de prefeitos de grandes cidades,
diretores de importantes jornais, congressistas, juristas, educadores e outras
personalidades os famosos magnatas J. Pierpont Morgan e John D.
Rockefeller. Nesse memorial, fazendo referncia gravidade do problema
constitudo pela onda de refugiados judeus oriundos da Rssia, indagava-se:
Por que no restituir-lhes a Palestina?... Quando a cultivavam era um pas
notavelmente frtil, sustentando milhes de israelitas que lavravam
laboriosamente suas encostas e vales... Um milho de exilados apelam
atravs de seus terrveis sofrimentos para nossa simpatia, justia e
humanidade. Conclua fazendo um apelo ao presidente e ao secretrio de
Estado para que usassem seus bons ofcios e influncia junto aos
governos da Europa a fim de assegurar a realizao, em data prxima, de
uma conferncia internacional para estudar a situao dos israelitas e suas
reivindicaes sobre a Palestina como seu antigo lar. O memorial foi
arquivado.

Surge agora o segundo vulto feminino desta histria,


significativamente tambm pertencente ao mundo literrio: a poetisa judia
Emma Lazarus. Foi ela em seu tempo figura destacada da vida intelectual
americana, tendo sido tambm a primeira pessoa na Amrica a advogar o
aprendizado industrial para os judeus. Nos dias de hoje, porm, lembrada
quase que exclusivamente por um soneto The New Colossus, dedicado aos
refugiados sem ptria que se encontra gravado na famosa Esttua da
Liberdade entrada do porto de New York. Em 1882 foram publicados seus
Cantos de um Semita, obra dedicada a George Eliot e, cujos versos,

Deixemos por ora os pases de lngua inglesa, ainda um tanto longe


de desempenharem os papis destacados que lhes caberiam na crnica do
sionismo. Voltemos Frana. O primeiro nome que surge na segunda
metade do sculo XIX o de Joseph Salvador, intelectual judeu cujas
atividades literrias foram dedicadas quase que exclusivamente histria
judaica e defesa da religio israelita. Numa de suas obras, que tem por
ttulo Paris-Roma-Jerusalm ou A Questo Religiosa no Sculo XIX, pedia

32

33

a reunio de um congresso internacional com o objetivo de reintegrar o


povo judeu em seu pas de origem.
O secretrio particular do imperador Napoleo III, Ernest Laharanne,
tambm interessado no assunto, escreveu em 1860 um panfleto intitulado A
Nova Questo do Oriente. Nele, aps lembrar os servios j prestados pela
Frana aos judeus, libertando-os de seus guetos e conferindo-lhes igualdade
poltica, dirige-se a eles com palavras vibrantes:
Chegou a hora de recuperardes vossa ptria at agora espezinhada na
poeira pela Turquia, quer pelo processo pacfico da indenizao, quer
por outro meio. Contribustes bastante para civilizar as naes, para
impulsionar a Europa no caminho do progresso, para fazer e encorajar
revolues. Do agora em diante deveis pensar em vs mesmos, nos
vales do Lbano, nas grandes plancies de Genesar. Avante! Em
vossa obra de regenerao nossos coraes vos acompanharo, nossos
exrcitos vos auxiliaro. Avante, judeus de todos os pases! A velha
ptria vos chama, e ns nos orgulharemos de abrir suas portas a vs.

bem possvel que o prprio Napoleo III no estivesse alheio


questo, pois em princpios de 1866 o Illustrated Christian Times de
Londres publicava a seguinte notcia:
Asseguram-nos de boa fonte que o imperador Napoleo convidou
recentemente os principais judeus da Frana para uma conferncia a
respeito do retorno dos judeus Terra Santa, havendo no decorrer da
mesma se aprofundado no assunto e mostrado sua disposio de usar
para esse fim seu poder e influncia. Qualquer que seja o motivo, o
simples fato de uma tal conferncia constitui um significativo sinal
dos tempos. O que no ser ainda capaz de realizar esse homem
misterioso?

Tambm o suo Henri Dunant, o grande idealista fundador da Cruz


Vermelha, cogitou de uma restaurao judaica, e chegou a criar, em 1876,
uma sociedade para promover a colonizao judaica da Palestina; tal
sociedade, contudo, no alcanou nada de prtico, e isso principalmente
devido total indiferena das organizaes judaicas de Paris, Berlim e
Londres.
Mas j tempo de dedicarmos um pouco de nossa ateno Europa
Central e Oriental. L um movimento para o retorno dos judeus Palestina
tomou vulto em meados do sculo XIX. Os principais expoentes desse
34

movimento, entretanto, achavam-se bem mais intensamente motivados do


que os que advogavam a mesma medida na Frana, Inglaterra ou Estados
Unidos. Eram eles impelidos no s por convico religiosa ou por um
sentimento de conscincia nacional, mas, sobretudo, pela experincia
pessoal que possuam da intolerncia, das dificuldades e dos perigos a que
seu povo se achava exposto devido sua situao de minoria indefesa onde
quer que se encontrasse11.
O primeiro dos precursores do sionismo nessa parte do mundo foi
Zevi Hirsch Kalischer, rabino da cidade de Thorn (Pomernia) e discpulo
de famosa autoridade em assuntos talmdicos, o rabino Akiba Eger. J em
1830 dirigira-se Kalischer ao seu mestre expondo-lhe em carta a
necessidade de um retorno Palestina, e alguns anos depois iniciou
correspondncia sobre o mesmo assunto, com dois dos judeus mais ricos e
influentes de seu tempo, o baro Amschel Meyer Rothschild e Sir Moses
Montefiore. Em 1862 publicou Em Busca de Sio, expondo o ponto de vista
extraordinrio e audacioso para um rabino daquele tempo de que a
salvao dos judeus, tal como predita pelos profetas, s poderia vir de um
modo natural, por meio de esforo prprio, no necessitando de antemo o
advento do Messias; tornava-se portanto mister empreender sem demora a
colonizao da Palestina. Achava ele que essa colonizao deveria ficar a
cargo de uma sociedade de judeus abastados, qual competiria igualmente
auxiliar na transferncia de grande nmero de judeus da Rssia, Polnia e
Alemanha para a Palestina. Propunha tambm a fundao de uma escola
agrcola na Terra Santa para instruir rapazes e moas na lavoura e outros
assuntos leigos, e, ainda, que os jovens judeus recebessem instruo militar,
visando proteo dos colonos contra ataques dos bedunos que, desde os
tempos antigos, infestavam o territrio palestinense12. (Contudo, Kalischer

11

Tem toda razo o professor Joseph Dunner quando afirma: Atravs da Histria e em toda
parte as minorias tm sido bodes expiatrios para os grupos majoritrios especialmente em
pocas de crise econmica, poltica ou psicolgica. A posio dos judeus no mundo cristo
pode ser melhor compreendida quando se d ateno a esta simples verdade. O judeu, banido
de seu lar nacional, um estranho sem ptria, tem sofrido em todas as pocas porque ele
representa a mais conspcua e a mais ubqua das minorias.
12
Pouco antes de Kalischer e cremos que sem conhecimento deste outra figura
interessante de rabino, Judah Bibas, de Corfu, declarara ser tempo dos judeus aprenderem a
usar armas para conquistar sua liberdade na Palestina. E ia alm, afirmando ser necessrio
acrescentar aos estudos sacros os estudos leigos, ou at mesmo desprezar os primeiros em

35

acreditava que a colonizao da Palestina e o cultivo de seu solo de acordo


com os preceitos bblicos seriam uma etapa preparatria para o advento dos
tempos messinicos).
Apoiado por outros rabinos, entre eles alguns ocupando posio de
relevo na comunidade judaica alem, convocou Kalischer na mesma cidade
onde exercia suas funes religiosas (atualmente Torun, na Polnia) uma
conferncia laico-rabnica, submetendo-lhe o seu plano. Inspirado nele foi
estabelecida pelo Dr. Hayim Lourie uma sociedade colonizadora em
Francfort-sbre-o-Oder, mas devido a dificuldades de natureza local foi a
mesma depois transferida para Berlim, tomando ento a denominao de
Sociedade para a Colonizao da Terra de Israel (1864).
Foi ainda em atendimento a insistentes pedidos do rabino Kalischer
que a Alliance Isralite Universelle13 deu seu primeiro passo de natureza
prtica na Palestina, estabelecendo em 1870, nas proximidades de Jaffa, a
primeira escola agrcola da Palestina: Mikveh Israel. Com relao a essa
escola no deve ser esquecido o nome de Charles Netter, um dos
fundadores da Alliance e membro de seu Comit Central. Para instalar o
educandrio, obteve ele a indispensvel permisso do sulto e, ainda mais, a
doao pelo governo turco do terreno necessrio ao empreendimento. No
satisfeito com isso, permaneceu vrios anos em Mikveh Israel,
supervisionando pessoalmente a instalao e o funcionamento dessa
importante instituio.
Na Alemanha merece especial destaque a figura do socialista Moses
Hess. Ainda jovem ingressara na poltica, como orador e jornalista.
Colaborou com Marx e Engels, rompendo com eles aps a publicao do
Manifesto Comunista (1848)14; transferiu-se ento para Paris, onde passou a
se dedicar a um estudo acurado da questo judaica. Foi contudo na

Alemanha que apareceu, em 1862, sua obra mais importante: Roma e


Jerusalm (o ttulo provm de uma comparao que o autor faz entre o
Risorgimento italiano, que Hess apoiara com entusiasmo, e as aspiraes
nacionais judaicas). Afirmava Hess, logo no prefcio do livro (que
pretendera inicialmente denominar O Renascimento de Israel) que nenhum
povo moderno, lutando por sua ptria, pode negar ao povo judeu o direito
sua prpria terra sem envolver-se na mais fatal incoerncia. O problema
judeu, dizia ele, no podia ser dissociado dos movimentos nacionalistas
surgidos aps a Revoluo Francesa. Com o progresso do liberalismo e da
cincia dar-se-ia uma regenerao das naes historicamente civilizadas,
elevando-se as pequenas nacionalidades oprimidas ao nvel das poderosas e
dominantes para os judeus, porm, essa regenerao s poderia ocorrer
em sua antiga ptria15. Mantinha Hess que o povo judeu preservara sua
nacionalidade em sua religio, ambas inseparavelmente unidas na
inalienvel terra ancestral; os judeus no constituam apenas um
agrupamento religioso (conforme apregoado pela imensa maioria dos
rabinos, que sacrificavam assim o ideal nacionalista) e sim uma nao em
separado (destinada a ser ressuscitada) e o judeu que negasse isso seria
no s um traidor de seu povo como tambm um apstata, um renegado
religioso. Eis algumas de suas afirmativas, textualmente transcritas:
Um solo comum uma condio primordial para a criao, entre os
judeus, de relaes mais sadias de trabalho. O homem social, assim
como as plantas e os animais sociais, necessita para seu crescimento
de um solo amplo e livre; sem isso ele se rebaixa, at atingir o estado
de parasita que se alimenta custa de outros.
...A aquisio de um solo ancestral comum, o empenho em conquistar
condies legais sob as quais o trabalho possa progredir, a fundao
de acordo com os princpios mosaicos, isto , socialistas de
empresas judaicas de agricultura, indstria e comrcio, estes so os
alicerces sobre os quais se reerguer o judasmo no Oriente, dos quais
surgir outra vez o fogo do antigo patriotismo judaico, e pelos quais
todo o judasmo se reanimar.

favor dos segundos, pois se a Bblia era a dieta normal dos judeus quando sos, as cincias
profanas constituam um remdio a ser tomado quando doentes.
13
Essa sociedade, surgida na Frana em 1860, havia sido criada com o objetivo de ajudar
judeus perseguidos a readquirir sua liberdade. Achavam seus fundadores que a melhor
maneira de emancipar era por meio da educao. Sua primeira escola foi fundada em 1862
em Tetu, no Marrocos (ento espanhol). Paralelamente sua notvel obra cultural dedicouse tambm a Alliance a uma ao poltica em defesa dos direitos das minorias judaicas.
14
Cerca de 15 anos depois tornar-se-ia Hess amigo ntimo de Ferdinand Lassalle, o fundador
do movimento social-democrata alemo, com quem cooperaria ativamente durante algum
tempo.

15
Um dos fatores que levaram Hess a propugnar tal soluo para o problema judaico foi o
Caso Mortara, ocorrido em Bolonha em 1858: Edgardo Mortara, ento com 7 anos, tendo
sido batizado durante uma enfermidade por uma enfermeira catlica, foi violentamente
retirado do convvio de sua famlia por gendarmes papais e instrudo na religio catlica, de
nada valendo protestos vindos do mundo inteiro. (Adulto, Edgardo Mortara tornou-se padre;
veio a falecer, na Blgica, em 1940).

36

37

Alcanou essa obra, entre o judasmo ocidental, uma considervel


repercusso, quase toda ela desfavorvel. S mais tarde seria reconhecida a
importncia de Hess (um dos primeiros a lhe dar o devido valor foi Herzl, o
fundador do sionismo poltico, que a seu respeito escreveria: Desde
Spinoza no produziu o judasmo maior gnio do que o esquecido Moses
Hess); hoje em dia qualificado, com justia, como o pai do sionismo
socialista16. Seus restos mortais foram transferidos, em outubro de 1961,
para solo israelense e ali enterrados no cemitrio do Kibbutz Kinneret, s
margens do lago de mesmo nome e um dos mais antigos do pas (sua
fundao data de 1908).
medida que nos deslocamos do centro para o leste da Europa, mais
opressivas vo-se tornando as condies de vida dos judeus. Uma das
formas de reao encontrada foi a adeso, pelos intelectuais, a um
movimento chamado Haskalah (palavra hebraica significando
esclarecimento), por meio do qual esperavam conseguir a emancipao
do povo judeu.
Esse movimento fora iniciado na Alemanha, na segunda metade do
sculo XVIII, pelo filsofo Moses Mendelssohn (com sua traduo, para o
alemo, do Pentateuco); tinha por objetivo modernizar a vida judaica,
principalmente atravs da educao, fazendo com que os judeus adotassem
a lngua, a cultura, os costumes e a maneira de vestir dos pases onde se
encontrassem ficariam assim aptos a receber completa igualdade civil.
Preconizava ainda a Haskalah o ingresso de judeus em todos os ramos de
atividade e seu consequente desligamento do comrcio e das finanas.
Achavam seus adeptos na Rssia, talvez com excessiva ingenuidade, que se
naquele pas fossem aplicados tais mtodos a situao dos milhes de
judeus russos teria inevitavelmente de melhorar. (No se pode negar que
uma modernizao era realmente necessria aos judeus da Europa Central
e Oriental, habituados a viver em guetos materiais e espirituais, sob o
controle de um clero em geral retrgrado e obscurantista17.)

Paradoxalmente, porm, os intelectuais partidrios da Haskalah


propagavam sua doutrina em hebraico, inaugurando assim o ressurgimento
desse idioma nos tempos modernos18. Entre os expoentes desse movimento
na Rssia podem ser lembrados Abraham Mapu (considerado um dos
fundadores da novela hebraica, autor do romance histrico Amor de Sio,
que lida com aspectos do Israel bblico) e Jehudah Leib Gordon (poeta,
autor do poema pico Entre os Dentes do Leo, descrevendo a resistncia
heroica de Jerusalm diante dos romanos), alm de outros escritores, poetas
e grande nmero de professores. Exerceram eles considervel influncia
nos meios intelectuais, e especialmente entre estudantes secundrios e
superiores; suas ideias podiam ser resumidas na seguinte sentena de J. L.
Gordon: Seja em casa um judeu e fora dela um homem.
A propagao do esclarecimento na Rssia era intensa (e as
reformas liberais de Alexandre II haviam dado maior impulso ao
movimento), mas em maro de 1881 ocorreu um fato que causou o seu
rpido declnio e extino: o assassinato de Alexandre II, estraalhado por
uma bomba numa rua de So Petersburgo. Sucedeu-o no trono seu filho
Alexandre III, inepto e inerte, imensa criana barbuda, idiota coroado
ou augusto imbecil de fora descomunal (era capaz de vergar uma
ferradura com a mo), completamente dominado pela figura sinistra e
maligna do seu ex-tutor, o ultrarreacionrio Constantin Pobiedonostsev.
No tardou o novo czar a deixar transparecer seu dio aos judeus, sobre os
quais se desencadeou violenta onda de terror, no raro com participao
ativa da polcia. As populaes judaicas de Kiev, Odessa, Varsvia e
numerosas outras cidades foram vtimas de pavorosos pogromes, cuja
instigao oficial parece estar fora de dvida. Os soldados incumbidos da
pacificao faziam-na de m vontade, e quando um general se queixou
disso ao czar obteve como resposta: Eu prprio fico satisfeito quando se
bate nos judeus. Vrias carreiras lhes foram interditadas (no lhes
permitam, por exemplo, ser funcionrios pblicos nem oficiais do exrcito),
a instruo dificultada19, e estavam proibidos de adquirir ou alugar

16

No deixa de ser oportuno salientar, como o fez Hayim Greenberg, que nem Moses Hess
nem Lassalle (tambm judeu) viam qualquer contradio entre seu credo socialista e suas
convices religiosas, pois foi Marx o primeiro a tentar estabelecer uma conexo filosfica
entre socialismo e materialismo ateu.
17
No dizer de Barnet Litvinoff: Seus basties contra o progresso eram seus prprios livros
sagrados, transformados aps longos anos de estudo mecnico em objetos tanto de
reverncia quanto de superstio.

Todavia, um movimento de objetivos praticamente idnticos, a Sociedade para a Difuso


do Esclarecimento entre os Judeus da Rssia (organizada em 1863) visava fazer do russo o
idioma das massas judaicas.
19
Lembrava Itzhak Ben-Zvi (segundo presidente de Israel) em reminiscncias de sua
juventude na Rssia: Sob o regime czarista no era fcil um judeu ser aceito como aluno de
ginsio.

38

39

18

propriedades fora das zonas urbanas bem como de dedicar-se a trabalhos


agrcolas. A consequncia foi um empobrecimento nas regies onde os
judeus se achavam compulsoriamente confinados, enchendo-se as cidades
de indigentes e ficando no raro sujeitas a epidemias. A desiluso entre os
seguidores do esclarecimento foi total e muitos se converteram ao ideal
nacionalista; alguns, porm, encontraram uma soluo mais simples:
emigraram para os Estados Unidos.
Mas j antes dos massacres de 1881 (s no outono desse ano haviam
sido mortos na Polnia e Ucrnia cerca de 15 000 judeus) alguns partidrios
da Haskalah haviam mudado de orientao. Assim, em 1860, um jornalista,
David Gordon, escreveu diversos ensaios sobre o nacionalismo judaico em
relao ao renascimento da Palestina. Atuao bem mais destacada, porm,
teria o escritor Peretz Smolenskin que num artigo de revista revelou seu
programa de combater no apenas os fanticos da velha escola que se
escondem sob o manto do dogma religioso, mas igualmente aqueles
hipcritas esclarecidos que procuram com palavras melfluas alienar os
filhos de Israel de sua herana ancestral. Em 1873 apareceu sua novela O
Povo Eterno, contendo, num esboo de movimento nacionalista judaico,
uma nobre mensagem a de que esse nacionalismo era inteiramente
compatvel com a realizao do ideal de fraternidade universal entre os
homens. No se limitou, contudo, Smolenskin a trabalhos tericos e, entre
suas realizaes prticas, avulta sua ativa colaborao para a fundao, em
Viena, em 1882, da primeira organizao estudantil judaica de carter
nacionalista: a Kadimah.
Outro intelectual, o escritor, jornalista e filsofo Elizer Perelmann
mais conhecido como Eliezer Ben-Yehuda exps em 1879 o ponto de
vista de que qualquer renascimento espiritual judaico seria vo se a
Palestina no viesse a se tornar um centro nacional. No ano seguinte redigiu
ele, para um mensrio vienense, uma srie de artigos defendendo, alm do
retorno dos judeus Palestina, tambm a restaurao do hebraico como
lngua viva, prpria para uso cotidiano. tarefa do renascimento do idioma
hebreu dedicaria Ben-Yehuda o resto de sua vida20; em 1881 fixou
residncia na Palestina e l produziu seu monumental Dicionrio de
Hebraico Antigo e Moderno que, sendo um completo repositrio do tesouro

20

Ben-Yehuda faleceu em 1922.

40

lingustico acumulado pelos sculos, continha tambm inmeras palavras


novas, cunhadas pelo autor, hoje em dia de uso corrente.
E j aps os pogromes de 1881, o escritor Moses Leib Lilienblum
(autor de uma dramtica descrio autobiogrfica da vida no gueto,
intitulada Erros da Mocidade), observando a fuga de judeus russos para a
Amrica, chamou ateno para o fato de no ser essa uma soluo adequada
para a questo judaica e iniciou uma campanha a favor do ideal
nacionalista, para o qual contribuiu com um pequeno livro intitulado O
Renascimento do Povo Judeu na Terra de Seus Antepassados.
Chegamos assim a setembro de 1882, data a nosso ver marcante na
histria do pr-sionismo. Assinala o aparecimento na Rssia de um
panfleto, publicado em Berlim e escrito em alemo (isso porque seu autor
encontrava mais facilidade de expresso nessa lngua do que em russo).
Ttulo: Autoemancipao. Subttulo: Uma Advertncia a Seus Irmos, por
um Judeu Russo. Autor: Leon Pinsker, um mdico altamente conceituado
e popular de Odessa. Escrito em linguagem fcil, objetiva, por vezes
dramtica, constitua uma anlise penetrante e repassada de amargura da
situao judaica. Dizia Pinsker: No somos considerados uma nao entre
outras naes, e no temos voz alguma no conselho das naes, nem
mesmo em assuntos que nos dizem respeito. Nossa ptria um pas
estranho, nossa unidade a disperso, nossa solidariedade a hostilidade geral
contra ns, nossa arma a submisso, nossa defesa a fuga. E adiante: Os
judeus so o povo eleito do dio universal... Eles em toda parte esto em
evidncia e em lugar nenhum esto em casa. Por isso, por serem estranhos
onde quer que se encontrassem, por no possurem nem territrio nem
governo prprios, no constituindo uma nao independente, que os
judeus eram desprezados. A emancipao poltica no bastaria para elevlos na estima dos outros povos (ser espoliado por ser judeu ou precisar de
proteo por ser judeu igualmente vergonhoso). No Emancipao
que o povo judeu precisa e sim Autoemancipao, deixar de ser um povo
morto e ter vontade prpria de ser uma nao. Havia um s remdio: criar
(ou melhor, recriar) uma nacionalidade judaica, de um povo vivendo em seu
prprio solo isto constituiria a autoemancipao dos judeus, sua
emancipao como nao entre as naes pela aquisio de um lar prprio.
Todavia, para alcanar tal objetivo, teriam os judeus de contar apenas com
suas prprias foras, no devendo esperar qualquer auxlio de governos ou
confiar no progresso da civilizao. Que no se contentassem em
41

permanecer sempre como a cinderela das naes; era preciso que


abandonassem, de uma vez por todas, a ideia ilusria de que com sua
disperso estavam cumprindo uma misso da Providncia.
interessante notar que Pinsker a esse tempo no visava
especificamente a Palestina (embora mais tarde viesse a mudar de opinio).
Escrevia ele ento:
O alvo de nossos esforos deve ser no a Terra Santa mas sim uma
terra prpria. Precisamos para nossos irmos apenas de um pedao
de terra que ficar como propriedade nossa e da qual nenhum
dominador estrangeiro nos poder expulsar. Para l levaremos nossas
mais sagradas posses, salvas do naufrgio de nossa antiga ptria a
ideia de Deus e a Bblia. Foram essas somente que fizeram de nossa
velha ptria a Terra Santa, e no Jerusalm e o Jordo. Talvez a Terra
Santa volte a ser nossa. Se assim for, tanto melhor, mas antes de tudo
deve-se determinar e este o ponto fundamental qual o territrio
que nos acessvel e ao mesmo tempo capaz de proporcionar aos
judeus que sejam obrigados a abandonar seus lares um refgio
incontestvel e seguro, e que possa tornar-se produtivo... Em vez de
muitos lugares de refgio, como sempre tivemos a tendncia para
procurar, visaramos um nico refgio, cuja existncia, contudo, teria
de ser politicamente assegurada.

J. O senhor est febril. O senhor precisa de um remdio, e se eu


fosse mdico receitar-lhe-ia um imediatamente.
P. Mas no sou eu mesmo mdico? Sofro, realmente, mas no de
qualquer distrbio mental. Estive pensando durante anos sobre esse
problema. No h outra soluo.
J. Deus Todo-poderoso, Dr. Pinsker! Se o senhor est doente assim
melhor consultar um de seus colegas em Viena.

No obstante tais reaes, a situao se modificava. Em lugar do


esclarecimento, afogado em sangue, surgiram na Rssia outros
movimentos, de carter nacionalista. Tornaram-se conhecidos pelos nomes
de Amigos de Sio e Bilu (letras iniciais de palavras de um versculo de
Isaas: Vinde, casa de Jac, e caminhemos na luz do Senhor). Seus
adeptos reuniam-se secretamente caso descobertos pela polcia estariam
sujeitos a priso para estudar o hebraico e discutir a colonizao da
Palestina. Integravam esses novos movimentos escritores, mdicos,
professores, rabinos e, talvez os mais fervorosos, estudantes universitrios.
No mesmo ano do aparecimento de Autoemancipao divulgavam os
membros do Bilu um manifesto que conclua da seguinte maneira:
O que desejamos:

Como foram aceitas as ideias expostas nesse panfleto? Alguns


poucos se entusiasmaram, mas predominaram as reaes de crtica ou
ceticismo. Vamos encontrar uma reao tipicamente ilustrativa no dilogo a
seguir transcrito entre o Dr. Pinsker e o Dr. Adolf Jellinek, conforme
relatado por este a um semanrio vienense (o Dr. Jellinek, lder espiritual da
comunidade judaica de Viena e autor de diversas obras eruditas, fora amigo
do pai de Leon Pinsker).

1. Um Lar em nosso pas. Este nos foi dado por Deus, e encontra-se
registrado como nosso nos arquivos da Histria.

Jellinek Pensei que fosse uma espcie de brincadeira, mas no .


Chega a ser ridculo para um homem altamente educado, para um
filho de Simhah Pinsker.

Esperamos que os interesses de nossa gloriosa nao despertaro o


esprito nacional nos ricos e poderosos, e que todos, ricos ou pobres,
daro o melhor de seus esforos causa sagrada.

Pinsker No vejo qualquer outra soluo.

...Ouve Israel, o Senhor nosso Deus, o Senhor nico, e nossa Terra,


Sio, nossa nica esperana. Que Deus esteja conosco!

J. Mas o progresso, a civilizao! A Rssia no poder permanecer


sempre to reacionria como agora.
P. Isso no adiantaria.

42

2. Pedi-lo ao prprio Sulto; sendo impossvel consegui-lo, pedir que


ao menos possamos t-lo como um Estado dentro de outro Estado, e
que a administrao interna seja nossa, que tenhamos nossos direitos
civis e polticos, agindo em conjunto com o Imprio Turco somente
em poltica externa.

Os Amigos de Sio propagaram-se, de modo bastante rpido, por


outras partes da Europa, atingindo inclusive a Amrica do Norte. Um dos
primeiros pases onde o movimento se enraizou foi a Romnia; ali os
termos do Tratado de Berlim, de 1878, que garantiam a liberdade civil e
43

religiosa eram cinicamente ignorados21, sendo a situao dos judeus em


nada melhor que a de seus correligionrios russos.
No foram poucos os adeptos desses movimentos que se transferiram
para a Palestina. Assim, j em julho de 1882, dez jovens russos filiados ao
Bilu fundaram ao sul de Jaffa uma colnia qual deram o sugestivo nome
de Rishon-le-Zion (Primeira em Sio)22. Em dezembro do mesmo ano
foram estabelecidas mais duas colnias agrcolas, Rosh Pina (a nordeste de
Safed), Zikhron Yaakov (esta, ao sul de Haifa, fundada por judeus romenos
em terreno acidentado e pedregoso). E no ano seguinte surgiram mais trs
ncleos um deles formado por judeus poloneses todos subsistentes. Mas
as dificuldades que esses pioneiros tinham de enfrentar superavam as
expectativas mais pessimistas: desacostumados com o clima e trabalhos
fsicos pesados, ignorando as tcnicas agrcolas, expostos aos ataques dos
bedunos, sem moradia adequada e muitas vezes at mesmo sem gua
potvel, sofriam ainda da falta de fundos. Teriam inevitavelmente de
abandonar o empreendimento no fora o auxlio, amplo e oportuno, que
lhes veio prontamente de uma conhecida figura do judasmo francs de
nome quase lendrio no mundo moderno e que ocupa lugar de inegvel
relevo dentre os que construram os alicerces do Estado Judeu: o baro
Edmond de Rothschild23. Sua contribuio inicial, feita logo no ano de
1882, consistiu numa doao de... 30 000 francos (verdadeira fortuna para a
poca), que serviu como salva-vidas lanado s colnias ameaadas de
iminente submerso, e foi seguida pelo envio de especialistas franceses em
vinicultura, professores e mdicos. No se limitou, contudo, a prestar ajuda
s colnias j estabelecidas adquiriu terras (cerca de 125 000 acres),
drenou pntanos, fundou colnias, criou e financiou escolas, hospitais e
sinagogas.
O que levou Rothschild a se interessar pela Palestina? Algumas
verses atribuem a causa interveno de outras pessoas junto ao famoso
banqueiro. Ele prprio, porm, explicou:
21

O artigo 44 desse tratado estipulava especificamente a emancipao dos judeus.


Do pequeno ncleo de apenas 10 moradores a localidade cresceria at tornar-se, em 1948
(ano da independncia), uma pequena cidade com mais de 10 000 habitantes. Em 1961 sua
populao atingia a 28 500 habitantes.
23
Afirma o professor Norman Bentwich: ... o baro Edmond... ser lembrado, juntamente
com Herzl, Weizmann e outros construtores, entre os fundadores do Estado.

Todos cometem o erro de presumir que eu me associei aos esforos


em prol da Palestina porque alguns judeus da Rssia se encontraram
comigo. A verdade que cheguei quela ideia muito antes, ao
observar o rpido crescimento da assimilao entre os judeus da
Frana, especialmente os casamentos mistos. Vi grandes famlias,
outrora basties do judasmo, se afastarem de ns. Seus filhos e os
filhos de seus filhos abandonam o rebanho, e o judasmo, pelo qual
lutamos milhares de anos em nossa histria, est-se desintegrando.
Cheguei concluso de que devemos achar um pas onde o judasmo
possa continuar desenvolvendo-se de acordo com o esprito dos
nossos grandes profetas. E vi que o nico lugar era a Palestina, onde
todo pedao de terra, toda faixa de solo, na cidade e no campo, esto
repletos de recordaes dos grandes e eternos feitos dos nossos
profetas. Quis encontrar uma sntese entre os sofrimentos dos judeus e
a preservao do judasmo. E compreendi que o velho mtodo de
estabelecer na Palestina yeshivot24 dedicadas apenas ao estudo da Lei
no poderia continuar, pois qualquer coisa que no esteja intimamente
relacionada com as atualidades da vida social no pode durar muito.
por isso que procurei ligar a conservao e o desenvolvimento do
judasmo com a consolidao do trabalho agrcola produtivo na
Palestina.

Tambm os Amigos de Sio, com os modestos recursos de que


dispunham, faziam o que lhes era possvel para dar alguma ajuda financeira
s colnias estabelecidas na Palestina. Mas dentro dos prprios crculos
dirigentes do movimento no faltavam crticos e restries. Assim que o
escritor russo Asher Zvi Ginzberg mais conhecido como Ahad Ha-Am (o
que significa Um do Povo) negava ser a Palestina, nas condies em que
se achava, adequada a uma imigrao em massa, chegando at a pr em
dvida a capacidade dos judeus de se tornarem bons agricultores. Para ele o
problema fundamental no era melhorar a existncia fsica dos judeus e sim
preservar e desenvolver o esprito judaico de modo a tornar a Palestina um
centro espiritual dedicado ao ressurgimento da lngua e da cultura
hebraicas25. O objetivo bsico, segundo Ahad Ha-Am, tinha de ser moral: a
emancipao dos judeus da degradao espiritual produzida pela
assimilao.

22

44

24

Escolas religiosas destinadas ao estudo da Lei judaica.


No h dvida, porm, que Ahad Ha-Am considerava o seu centro espiritual como uma
etapa intermediria que deveria necessariamente preceder o estabelecimento do Estado. Sua
doutrina veio a constituir o chamado sionismo espiritual ou cultural.
25

45

Para levar avante suas ideias, fundou Ahad Ha-Am, em 1889, a


Ordem dos Filhos de Moiss; era uma sociedade secreta, organizada em
moldes manicos, visando constituio de um grupo de homens
devotados, alm de causa nacional, cultura hebraica. Na Palestina um
grupo de Filhos de Moiss oriundo da cidade russa de Bialistok e sob a
chefia de um rabino fundou, em maro de 1890, o povoado de Rehovoth;
deve-se ainda a essa Ordem (que em 1896 seria dissolvida devido a uma
crise interna provocada pelo choque de opinies e personalidades) a criao
em Jaffa da primeira escola hebraica feminina e vrias outras escolas
hebraicas junto a colnias agrcolas.
Ao se aproximar o fim do sculo XIX observa-se uma certa
acelerao no ritmo da colonizao da Palestina. Novas colnias iam
surgindo, duas em 1890 destinadas a um grande desenvolvimento: em
setembro Mishmar Hayarden (na parte norte da Galileia, bem prximo
atual fronteira com a Sria), fundada por judeus russos com auxlio
financeiro do baro Rothschild; e em dezembro Hadera, em zona pantanosa
da Samaria, onde muitos dos primeiros colonos morreram vitimados pela
malria at que, graas a mais uma providencial interveno do baro
Rothschild, a regio foi saneada atravs de uma extensa plantao de
eucaliptos.

judeus da Rssia. Conhecendo os obstculos opostos pelo governo do sulto


aos imigrantes judeus na Palestina, julgou que iniciando a colonizao em
lugar prximo evitaria as dificuldades relacionadas com aquele pas.
Escolheu ento a terra bblica de Midi, na pennsula do Sinai. Obtida a
aquiescncia das autoridades egpcias e de Lord Cromer, cnsul-geral
britnico no Egito, adquiriu Friedmann na Inglaterra um iate a vapor ao
qual deu o nome de Israel. Em novembro de 1891 arvorando pavilho
austraco e com 46 pessoas a bordo zarpou de Southampton e no ms
seguinte aportava em Suez. Esse empreendimento, entretanto, fracassou
quase que de imediato, no s devido a srios incidentes ocorridos com
alguns pioneiros que no se deram bem com a disciplina prussiana
imposta por Friedmann no acampamento, como tambm por causa de uma
interveno militar e diplomtica turca26.
Em 1892 foi oficialmente proibida a imigrao judaica na Palestina.
Havia, contudo, a possibilidade de burlar essa proibio, por meio do
clssico, tradicional e na administrao otomana praticamente infalvel
processo do suborno. E a populao judaica da Palestina ia crescendo: de
aproximadamente 25 000 em 1880, j 15 anos depois atingia o dobro. Mas
as condies de vida continuavam bem difceis e em 1894 um mdico russo
escrevia a um amigo em Genebra:

Ainda com relao ao baro Rothschild interessante assinalar que,


de incio, procurou ele manter-se no anonimato, pois era de opinio que se
os judeus soubessem que um Rothschild se achava interessado na
colonizao da Palestina, provavelmente no mais se esforariam, deixando
tudo por conta dele. Mas o incgnito durou pouco. Diria ele prprio:
Os colonos descobriram minha identidade e criaram-me inmeras
dificuldades; chegaram at a me processar. Temia eu tambm que os
governos antijudaicos comeassem a expulsar os judeus sob a
alegao de que havia um Rothschild para cuidar deles e lev-los
Palestina... No consegui manter meu nome em segredo, mas sempre
acreditei, e ainda acredito, que a publicidade algo muito perigoso e
que as grandes tarefas podem ser melhor realizadas em sossego.
frente dos grandes empreendimentos devem ficar realmente grandes
homens, mas permanecendo no anonimato.

Faz agora trs anos que estou na Terra Santa e Abenoada, a qual,
estritamente entre ns, no em nada santa mas sim profana e afligida
por toda sorte de molstias, e no abenoada mas sim amaldioada.
...Cuido de quatro colnias e h bastante servio. No vero os
pacientes so muito numerosos, chegando a cem ou mais por dia... Os
tempos so to ruins que tudo me desgosta.
Ocasionalmente, porm, h alguma satisfao. Por vezes veem-se
raios de esperana que se extinguem e reaparecem. Eles cativam o
corao e enganam os olhos como fogos-ftuos. Mas, apesar disso,
que resta seno essa esperana? No sinto mais saudade da Rssia, e a
Europa me parece to fria, to estranha. Aqui se est, de certo modo,
em casa. Se houvesse apenas um pouco mais de ordem e menos febre,
26

Cabe aqui intercalar uma curiosa tentativa de fundao de um Estado


Judeu realizada por um alemo protestante, Paul Friedmann. De
ascendncia judaica, interessou-se grandemente pela sorte dos refugiados

Essa expedio judaica de Friedmann foi considerada na poca suficientemente


significativa para figurar na correspondncia diplomtica dos Imprios Austro-Hngaro e
Alemo (o representante austraco no Cairo qualificou-a como tendo o sabor de uma
opereta). Seu fracasso teve repercusses posteriores, contribuindo sensivelmente para um
outro fracasso, mais de dez anos depois: o do plano de El-Arish, em 1903.

46

47

e no fora a vileza da administrao local, as coisas melhorariam


gradativamente. Existem aqui verdadeiros trabalhadores judeus,
existem bedunos judeus, existem mesmo ladres judeus e existem
judeus que no temem os bedunos. Pode-se encontrar um judeu que
campons e um judeu que taberneiro. Mas tudo se acha por
enquanto em estado catico, e teremos ainda que lutar muito.

Por volta de 1895 os dias dos Amigos de Sio achavam-se


praticamente contados. No obstante a grande utilidade que tivera o
movimento, familiarizando os judeus com a ideia do retorno a Sio e
recrutando os primeiros grupos de pioneiros, seus mtodos eram muito
morosos e quase improvisados, sua organizao pequena e pouco
representativa, e seus recursos por demais escassos27. Em seu lugar surgira
um movimento muito mais amplo, muito mais representativo, muito mais
eficiente: o sionismo poltico ou, simplesmente, o movimento sionista.

CAPTULO 2

HERZL E O SIONISMO POLTICO


Nem mesmo uma voz do Cu capaz de se
sobrepor lgica.
Talmud

Enquanto os pioneiros na Palestina tinham de enfrentar


principalmente dificuldades de natureza material, os judeus da Europa
estavam sujeitos a outra espcie de ameaas e perigos. J tivemos
oportunidade, no captulo precedente, de fazer referncia situao na
Rssia aps o assassinato de Alexandre II. Os pases ocidentais do
continente europeu, entretanto, tambm no se achavam imunizados contra
essa perturbao psquica vulgarmente conhecida por antissemitismo. Seu
foco principal, nessa parte ento a mais civilizada do mundo, encontravase na Alemanha, onde especialmente depois de 1870 a participao dos
judeus na vida pblica era mais ampla e profunda que em qualquer outro
pas. Foi intensa a reao, secretamente estimulada pelo prprio Bismarck
(encontrou ele no antissemitismo excelente arma para combater os
nacional-liberais e os social-democratas, ambos com forte contingente
judaico, inclusive entre os dirigentes). Cremos no ser ocioso assinalar
algumas dessas manifestaes.

O Comit de Odessa, principal rgo dirigente do movimento continuaria, porm, em


atividade at 1919, quando foi dissolvido por ordem das autoridades soviticas.

Em 1879 um renomado historiador alemo, professor da


Universidade de Berlim, Heinrich von Treitschke, publicou um artigo cujo
ttulo j revelava todo seu contedo: Os Judeus So Nossa Desgraa.
Mesmo, porm, em suas obras de vulto, como A Poltica ou A Histria
Alem no Sculo XIX, extravasava Treitschke o seu dio aos judeus em
trechos como este: O judeu internacional, escondido pela mscara de

48

49

27

diferentes nacionalidades, uma influncia desagregadora. Ele no tem


mais utilidade para o mundo1. Em abril de 1881 uma Liga Antissemita
apresentou ao governo alemo uma petio com 255 000 assinaturas
pedindo, entre outras coisas, que fosse retirada aos judeus a sua
emancipao poltica. Nesse mesmo ano aparecia o livro A Questo Judaica
como Problema Racial, Moral e Cultural do filsofo Eugen Karl Dhring;
apresentando um quase completo programa nazista, inaugurava essa obra na
Alemanha aquele tipo de literatura antijudaica, pseudocientfica, que
classifica os judeus como constituindo uma raa inferior procurando
corromper a raa ariana superior.
Tambm na Frana o antissemitismo encontrou terreno frtil. Ali, ao
antissemitismo econmico pregado por Proudhon e Fourier viria juntar-se
um muito mais violento antissemitismo poltico. A primeira exploso
ocorreu no reinado de Lus-Filipe com a publicao, em 1845, do livro Os
Judeus, Reis da poca de Alphonse Toussenel. Apresenta o autor a seguinte
tese: O judeu reina e governa em Frana2 e sua vtima o trabalhador, o
povo; para salvar o pas, e o regime, era preciso que a monarquia
retomasse aos judeus o controle do povo. E espalhadas pelas pginas do
livro injrias grosseiras, como horda de usurrios e leprosos ou povo de
Satans ... que crucifica o Redentor dos homens e o insulta sobre sua cruz.
Ao tempo do Segundo Imprio (Napoleo III), Ernest Renan, em sua
Histria das Lnguas Semticas (1855), sai do assunto para afirmar,
prenunciando Dhring, que a raa semtica, comparada raa indoeuropeia, representa realmente uma combinao inferior da natureza
humana.

virulento ataque antissemita do sculo XIX, segundo uma historiadora


norte-americana) alcanou um sucesso estrondoso 114 edies num s
ano! Baseado em parte nas teorias raciais de Gobineau, pretendia ser uma
histria da conspirao judaica para minar a civilizao europeia desde o
advento do cristianismo at a poca contempornea. Nele o papel
desempenhado pelos judeus na Frana era deliberadamente exagerado,
chegando o autor a afirmar que eles agiam intencionalmente contra os
interesses da nao e que a tendncia para a traio era uma caracterstica
natural judaica. Prosseguiu Drumont sua bem-sucedida campanha
difamatria escrevendo trs obras semelhantes3 e fundando, em abril de
1892, um jornal antissemita, La Libre Parole, que j no ms de maio
iniciava, sob o ttulo Os Judeus no Exrcito, uma srie de odientos artigos
contra os oficiais israelitas4.
Foi, pois, num ambiente carregado de dio e preconceitos que
eclodiu, em outubro de 1894, o Caso Dreyfus. Os detalhes do processo,
condenao e acontecimentos subsequentes, at a absolvio completa e
reabilitao de Alfred Dreyfus em 1916, so, em suas linhas gerais, bem
conhecidos desnecessrio ser portanto nos determos neles5. Queremos,
contudo, chamar ateno para dois fatos bastante significativos. O primeiro
um artigo de La Libre Parole (3 de novembro de 1894) que, no ser
demais lembr-lo, refletia um modo de pensar tpico de parcela pondervel
da sociedade francesa, e do qual destacamos o seguinte trecho:
Que lio terrvel esta traio cometida pelo judeu Dreyfus. Um
indivduo abastado, filho de rico negociante, ocupando uma das
posies mais cobiadas de nosso exrcito, vende a outro pas nossos
planos de mobilizao e os nomes dos seus camaradas incumbidos de
misses secretas no exterior. O caso do capito Dreyfus apenas um
captulo na histria judaica. Judas vendeu o Deus do amor e da

O pice do antijudasmo francs seria atingido sob a Terceira


Repblica. O ano de 1886 marca o aparecimento de La France Juive (A
Frana Judaica) do jornalista Edouard Adolph Drumont. Esse livro (o mais
1

Treitschke (falecido em 1896) exerceria uma influncia nefasta para o futuro da Alemanha,
e isso apesar ou talvez justamente por causa de rematadas tolices como as seguintes,
extradas de sua Poltica: No importa o que se pense, desde que se obedea, ou: A
grandeza da guerra est no completo aniquilamento do mesquinho homem pela grande
concepo do Estado, ou ainda: A guerra justificvel e moral, e o ideal de paz perptua
no s impossvel mas tambm imoral. Suas obras seriam avidamente lidas e relidas por
Hitler ao tempo de sua vagabundagem em Viena e quando esteve preso com todo luxo e
conforto em Landsberg.
2
O baro James de Rothschild gozava ento de grande influncia junto ao rei.

So elas: A Frana Judaica diante da Opinio (1887), O Fim de um Mundo (1889) e


Testamento de um Antissemita (1891). Pode-se afirmar que, de um modo geral, as ideias de
Drumont refletiam as dos que desejavam a derrocada da Terceira Repblica monarquistas,
clericais e parte dos altos crculos militares.
4
Esses artigos, segundo confessou o prprio Drumont, eram de autoria de um oficial da
ativa desejoso de conservar o anonimato; deram origem a alguns duelos, num dos quais um
oficial judeu, o capito Mayer, perdeu a vida.
5
Sobre o Caso Dreyfus a obra mais completa e atualizada que conhecemos e que a nosso
ver praticamente esgota o assunto LAffaire Sans Dreyfus de Marcel Thomas (Fayard).

50

51

misericrdia. O capito Dreyfus vendeu nossos planos e os nomes


daqueles oficiais que servem nosso pas em outras terras.

O segundo o episdio da degradao pblica de Dreyfus no ptio da


cole Militaire em Paris (5 de janeiro de 1895). Enquanto Dreyfus, j com
as insgnias, os botes e os gales arrancados de sua farda, gritando
pateticamente Eu sou inocente! desfilava pelo ptio verdadeiro
calvrio, comentou o diplomata e escritor Maurice Palologue seus
colegas, oficiais do Exrcito Francs, berravam: Judeu! Judas! Traidor!.
E a multido, que se comprimia do lado de fora, histrica: Abaixo os
judeus! Morram! Morram os judeus!. O chocante espetculo foi
presenciado por representantes da imprensa internacional, entre os quais se
encontrava o correspondente do jornal mais importante e de maior tiragem
do Imprio Austro-Hngaro o Neue Freie Presse de Viena. Esse
correspondente era Theodor Herzl.
Nasceu Theodor Herzl a 2 de maio de 1860 na cidade hngara de
Pest, margem do Danbio (somente doze anos depois dar-se-ia a unio de
Pest com Buda, cidade da margem oposta, constituindo-se assim a atual
capital da Hungria). Filho de um abastado comerciante, Jakob Herzl, esteve
Theodor durante a infncia sujeito influncia predominante de sua me,
Johanna Nanette Herzl, mulher de grande energia e cultura; educada na
Alemanha, procurou ela incutir no filho a herana cultural germnica,
demonstrando mesmo uma certa tendncia assimilao (no implicava
isso, porm, numa total ausncia de religio no lar dos Herzl certas festas
eram observadas, e o pequeno Theodor acompanhava regularmente seu pai
sinagoga)6. Durante seus anos escolares demonstrou o jovem Herzl
excepcional interesse pela literatura e por temas cientficos e de tecnologia
(um de seus primeiros heris foi Ferdinand de Lesseps, o construtor do
canal de Suez), mantendo-se porm relativamente afastado de assuntos
judaicos. Concludos seus estudos secundrios, ingressou na Universidade
de Viena (cidade para onde sua famlia se transferira em 1878)
matriculando-se no curso de Direito. Lia muito, e em 1882 a leitura de um
livro h pouco aparecido causou-lhe um forte impacto: A Questo Judaica

como Problema Racial, Moral e Cultural, de Dhring7. A respeito anotou


Herzl em seu Dirio: Um livro infame ... Se Dhring, em quem
encontramos reunidas tanta inegvel inteligncia e tanta universalidade de
conhecimentos, capaz de escrever dessa maneira, o que poderemos
esperar das massas ignorantes? Diplomou-se em maio de 1884 e dois
meses depois iniciava sua prtica da advocacia a servio do Estado.
Todavia, no tardou a descobrir que, por ser judeu, os postos mais elevados
do funcionalismo pblico lhe estariam sempre vedados, e por isso, em
agosto de 1885, demitiu-se, decidido a fazer carreira como literato, j que
no lhe faltava facilidade para escrever. Viajou pela Europa, colaborando
para vrios jornais e fazendo observaes ou estabelecendo contatos que lhe
seriam mais tarde teis e valiosos. Ficou impressionado com o gueto de
Roma esse deprimente fragmento do judasmo que o historiador alemo
Ferdinand Gregorovius qualificou como as nicas runas vivas de Roma,
e do qual Bernard Lazare, alguns anos aps Herzl, diria, entre admirado e
perplexo: Esta minscula colnia judaica assistiu queda da Repblica e
do Imprio Romano; chorou com a morte de Csar; testemunhou a chegada
dos brbaros; viu tudo mudando e a Igreja se construindo. E no incio do
sculo ainda a est, tendo apenas, no decorrer de dois mil anos, cruzado o
Tibre. Mas a reao de Herzl no foi de admirao e sim de amargor:
Que exalao no ar, que rua! Inmeras portas e janelas abertas,
apinhadas de incontveis rostos plidos e gastos. O gueto! Com que
dio vil e persistente tm sido esses infelizes perseguidos pelo nico
crime de fidelidade sua religio. Mas j percorremos um longo
caminho e hoje em dia o judeu desprezado apenas por possuir um
nariz torto ou por ser um plutocrata, mesmo quando acontece ser um
indigente.

Em 1891, dois anos aps seu casamento, e j havendo Herzl


alcanado alguma notoriedade como jornalista, crtico e autor de peas de
teatro8, foi-lhe oferecido o posto de correspondente em Paris do Neue Freie
7

Alm disso sofreu Herzl alguma influncia de seu av paterno. Simon Loeb Herzl, de
Semlin (atualmente Zemun, na Iugoslvia); mantendo uma vida judaica estritamente
ortodoxa, vinha ele visitar a famlia de seu filho uma vez por ano.

Nesse livro o autor sugere, de passagem, a fundao de um Estado Judeu para servir como
uma espcie de campo de concentrao. (E ainda h quem queira encontrar originalidade no
nazismo...)
8
Escreveu Herzl ao todo dezesseis peas, apresentadas em teatros austracos, alemes e at
nova-iorquinos; nenhuma delas permaneceu longo tempo em cartaz . Seus folhetins, porm,
eram amplamente lidos e admirados (Stefan Zweig, por exemplo, recordava-se deles to
claramente como dos primeiros poemas de Rilke e Hofmannstahl).

52

53

Presse, na poca um dos jornais mais influentes de toda a Europa. Herzl


aceitou sem hesitar, seguindo logo para a capital francesa. Ali conheceu os
escritos de Drumont que, semelhana do que ocorrera com o supracitado
livro de Dhring, deixaram-no profundamente abalado. Mas ainda em 1893
mantinha a opinio de que a questo judaica no era nem nacional nem
religiosa e sim apenas social. No ano seguinte escreveu Novo Gueto, sua
primeira tentativa de pronunciamento sobre essa questo. Tinha essa pea
por tema a vida social dos judeus vienenses, podendo-se consider-la como
uma obra de autocrtica judaica. O ttulo refere-se a um gueto moral, de
muros invisveis, em que os judeus viviam encerrados. Diz Herzl pela boca
do heri da pea: Estes novos muros precisam ser rompidos de maneira
diferente dos antigos. Os muros externos tiveram de ser destrudos de fora;
os internos ns mesmos precisamos remov-los. Ns mesmos! No mesmo
ano foi a pea submetida a vrios produtores, e rejeitada por todos (s em
1898 seria ela encenada, com relativo xito, em Viena).
Em janeiro de 1895, conforme vimos, deu-se a degradao pblica do
capito Alfred Dreyfus. Sobre isso, assim se expressou Herzl:
O Caso Dreyfus mais do que um erro judicirio; ele engloba o
desejo da grande maioria dos franceses de condenar um judeu, e
atravs desse judeu todos os judeus. Morte aos judeus! urrava a
multido enquanto os gales eram arrancados da tnica do capito...
Onde? Na Frana. Na Frana republicana, moderna, civilizada... O
povo francs, ou pelo menos a maior parte do povo francs, no quer
estender os direitos do homem aos judeus... At ento quase todos ns
acreditvamos que a soluo da questo judaica deveria ser
pacientemente aguardada como parte do progresso geral da
humanidade. Mas quando um povo que sob todos os outros aspectos
to progressista e to altamente civilizado pode ter tal procedimento,
o que devemos esperar de outros povos que ainda nem mesmo
atingiram o nvel que a Frana atingiu cem anos atrs?

seu judasmo, at ento bastante superficial10. Pensou em escrever um livro


contendo relatrios sobre a situao dos judeus nas diversas partes do
mundo, mas Alphonse Daudet aconselhou-o a escrever uma novela,
lembrando-lhe o sucesso obtido por A Cabana do Pai Toms de Harriet
Beecher Stowe, nos Estados Unidos, onde contribuiu de modo aprecivel
para a eleio de Lincoln em 186011.
Em maio de 1895 deu Herzl seu primeiro passo na rota do sionismo.
Consistiu numa carta dirigida a um ento muito conhecido filantropo judeu
bvaro, o baro Maurice de Hirsch. Era este fundador da Jewish
Colonization Association, organizao que teve inicialmente por objetivo
principal estabelecer judeus russos na Argentina e outras partes da Amrica
(isso porque o baro Hirsch queria afast-los o mais possvel da Rssia
czarista) para que ali se dedicassem a trabalhos agrcolas12. Nessa carta
pedia Herzl uma entrevista a fim de discutir um plano poltico judaico
cujos efeitos talvez se prolonguem a dias em que nem o senhor nem eu
estaremos mais aqui.
A entrevista de Herzl com o baro Hirsch realizou-se a 2 de junho de
1895, mas os pontos de vista de ambos revelaram-se inteiramente
divergentes e sem perspectivas de conciliao. Herzl desejava uma soluo
poltica que possibilitasse a migrao em massa de judeus para uma Terra
Prometida, ao passo que o baro (que tinha horror s solues polticas) s
acreditava em mtodos filantrpicos. Herzl, porm, era contrrio
filantropia como soluo para o problema judeu. Disse ele ao baro:
sintomtico que nenhum outro povo mostre uma incidncia to grande de

Relata Palologue que, assistindo cena de degradao do capito Dreyfus, dissera ao


coronel Sandherr, chefe do Bureau de Informaes do Ministrio da Guerra (francs):

Como pode um homem aquiescer com tal humilhao? Parece-me que se eu estivesse em
sua pele e fosse inocente, eu me revoltaria, debateria, gritaria! Ao que Sandherr,
ferinamente, retrucou: V-se bem que o senhor no conhece os judeus! Essa raa no tem
nem patriotismo, nem honra, nem orgulho. H sculos que fazem somente traies. Lembrese que eles entregaram o Cristo!
10
Muitos outros tiveram sua conscincia judaica reavivada pelo caso Dreyfus. Um deles foi
o escritor e poeta francs Edmond Fleg. Disse ele: Foi o Caso Dreyfus que despertou meu
judasmo. Era eu ento um amaldioado por causa de minha raa? Deveria ficar calado por
ser judeu?
11
Herzl viria realmente a escrever uma novela, mas alguns anos mais tarde.
12
Na ltima dcada do sculo XIX estabeleceram-se diversas colnias na Argentina, mas
no obstante as grandes esperanas nelas depositadas por seus fundadores foram aos poucos
decaindo (principalmente devido falta de um planejamento inicial adequado), transferindose a maioria dos colonos para as cidades de Buenos Aires e Rosrio.

54

55

Foi ouvindo os rugidos da multido, clamando diante dos portes da


cole Militaire pela morte aos judeus, que Herzl se convenceu, de maneira
definitiva, de que o antissemitismo se achava profundamente enraizado nas
massas (to profundo, achava ele, que seria impossvel esperar seu
desaparecimento em futuro prximo9), e como reao decidiu firmar-se em
9

filantropia e mendicncia como o judeu. Deve existir uma correlao entre


esses dois fenmenos, levando a crer que a filantropia avilta nosso carter
nacional. Um dia aps a entrevista, escreveu Herzl nova carta ao baro
Hirsch em que de certa forma punha em dvida uma observao que este
lhe fizera na vspera (os judeus ricos so tacanhos; os ricos so maus
no lhes interessam os sofrimentos dos pobres). Em sua carta indagava
Herzl: Podem-se conseguir somas enormes de dinheiro judeu para um
emprstimo China, para ferrocarris de negros na frica, para as empresas
mais arriscadas no o conseguiramos para as necessidades ntimas, mais
imediatas e mais atormentadoras dos prprios judeus?
Herzl escreveu tambm a Bismarck (j ento afastado do cargo de
chanceler) solicitando-lhe igualmente uma entrevista para expor seu plano
no obteve resposta. Da mesma forma sem resposta ficou uma carta a
Albert Rothschild (dos Rothschild de Viena). Isso, contudo, no o
desanimara, e em sua mente iam-se formando ideias bsicas de um livro
destinado a revolucionar a histria judaica. Ficou algum tempo indeciso
quanto ao ttulo num primeiro esboo pensou em Discurso Dirigido aos
Rothschild, pois tencionava l-lo diante do conselho de famlia dos
Rothschild, mas desistindo disso retirou inclusive do texto todas as
referncias a essa famlia de banqueiros; cogitou depois de A Terra
Prometida, decidindo-se afinal por O Estado Judeu (e como subttulo:
Tentativa para uma Soluo Moderna do Problema Judaico). Estando o
livro ainda em elaborao, anotou Herzl em seu Dirio:
J h algum tempo tenho andado ocupado com uma obra de
incomensurvel grandeza. Ignoro se chegarei a termin-la. Possui a
aparncia de um espantoso sonho, mas durante dias e semanas temme absorvido at quase um estado de inconscincia. Acompanha-me
por toda parte, paira sobre minhas conversas, olha-me por sobre o
ombro durante o meu ridiculamente mesquinho trabalho jornalstico,
persegue-me e me intoxica.

E algum tempo depois, com a obra j concluda: No recordo jamais


haver escrito algo em estado de to grande exaltao como esse livro.
Elaborado durante o vero de 1895, no foi o livro logo publicado.
Antes mostrou Herzl o manuscrito a um amigo jornalista, de nome Emil
Schiff. A reao deste foi exatamente igual de Jellinek diante de Pinsker
mais de dez anos atrs: insinuando achar-se Herzl mentalmente
56

desequilibrado, deu-lhe Schiff o conselho de visitar um psiquiatra. Procurou


ento Herzl outro amigo, o Dr Max Nordau, escritor e mdico renomado
(autor, entre outras, de uma discutida obra intitulada As Mentiras
Convencionais de Nossa Civilizao), igualmente natural de Pest mas j h
muitos anos residente em Paris. O encontro entre ambos acha-se relatado
numa biografia de Nordau escrita por suas filhas Anna e Maxa:
Em novembro de 1895 veio Herzl ver Nordau e leu-lhe seu livro. Suas
primeiras palavras foram: Schiff diz que estou louco. Por trs dias
sucessivos ele voltou lendo, explicando, argumentando. Max
Nordau ouvia, respondia, discutia... Em torno dos dois o ar vibrava.
Herzl, o mais moo, com sua formosa cabea assria, estava
angustiado, febril, exaltado por sua f e seu ardor. O mais velho
observava-o com os olhos cinzentos brilhando no seu rosto de barbas
brancas. Procurava refrear-se, mas estava superado e impressionado.
Finalmente ergueu-se, abrindo os braos ao seu agitado amigo: Se
voc est louco, ento estamos loucos juntos. Conte comigo!

Nordau, entusiasmado, prontificou-se logo a auxiliar Herzl dando-lhe


uma carta de apresentao para o escritor Israel Zangwill, figura influente
da comunidade judaica londrina.
Partiu pois Herzl para Londres, encontrando-se pela primeira vez
com Zangwill a 21 de novembro. Este mostrou-se bastante interessado nas
ideias de Herzl, mas no se convenceu da possibilidade de sua realizao
prtica: mesmo assim ps Herzl em contato com outros membros
preeminentes da comunidade o gro-rabino Dr. Hermann Adler, o
parlamentar Sir Samuel Montagu (presidente da Federao das Sinagogas) e
o jornalista Asher Myers (diretor do Jewish Chronicle) cujas reaes,
embora pessoalmente amistosas, foram de ceticismo13. Igualmente ctico
mostrou-se o auditrio do Maccabean Club (sociedade cultural israelita),
onde Herzl proferiu uma conferncia a 24 de novembro.
Diante da acolhida pouco encorajadora na capital britnica resolveu
Herzl no retardar mais a publicao de seu livro, possibilitando-lhe dessa
forma dirigir-se aos judeus em geral assim, no dia 14 de fevereiro de

13

O gro-rabino Dr. Adler no ficou apenas no ceticismo denunciou publicamente o


sionismo qualificando-o de egrgio disparate.

57

1896, surgia em Viena O Estado Judeu14. Merece essa obra, por sua
importncia, uma considerao minuciosa.
J no Prefcio expunha Herzl seus objetivos, demonstrando ao
mesmo tempo sua f inabalvel na consecuo do ideal de que se fizera
porta-voz:

Afirmava Herzl que o antissemitismo era generalizado, e por mais


teis que se mostrassem nos pases em que residiam, os judeus nunca
seriam deixados em paz:

O mundo ressoa com gritos contra os judeus, e esses gritos


despertaram a ideia adormecida.

A questo judaica existe onde quer que se encontrem judeus em


nmero perceptvel. Onde no existe levada pelos judeus em suas
migraes. Ns evidentemente nos dirigimos queles lugares onde
no somos perseguidos, e ali nossa presena origina perseguies.
Assim em todos os pases, e assim continuar sendo, at mesmo nos
altamente civilizados Frana, por exemplo at que se encontre
para a questo judaica uma soluo poltica.

... Esta tentativa de resolver a Questo Judaica... o resultado de uma


concluso inevitvel e no de uma imaginao caprichosa.

Quanto natureza do antissemitismo e maneira de solucionar o


problema judeu, assim se expressava Herzl:

... Tudo depende de nossa fora propulsora. E que fora essa? O


infortnio dos judeus. Quem se atreveria a negar sua existncia?

Creio que compreendo o antissemitismo, que na realidade um


movimento altamente complexo. Encaro-o sob um ponto de vista
judaico, e no entanto fao-o sem temor ou dio. Acredito poder
distinguir nele os elementos que contm de brutal diverso, de inveja
ordinria, de preconceito herdado, de intolerncia religiosa, e tambm
de pretensa autodefesa. Penso que a questo judaica no nem social
nem religiosa, no obstante assumir s vezes estas ou outras formas.
uma questo nacional e que s poder ser solucionada se a tornarmos
uma questo poltica mundial a ser discutida e resolvida pelas naes
civilizadas do mundo reunidas15.

A ideia que desenvolvi nesse panfleto uma ideia muito antiga: a da


restaurao do Estado Judeu.

... Estou plenamente convicto de ter razo, embora duvidando se


viverei at que isso se confirme. Aqueles que so os primeiros a
inaugurar esse movimento dificilmente estaro vivos para assistir ao
seu trmino glorioso. Mas a inaugurao do mesmo suficiente para
dar-lhes um sentimento de orgulho e a alegria da liberdade espiritual.
... De modo claro e enftico afirmo acreditar no resultado prtico do
meu plano, embora sem pretender haver descoberto a forma que ele
possa tomar posteriormente.
... O plano pareceria naturalmente absurdo se um nico indivduo
tentasse execut-lo...
Caber aos prprios judeus decidir se este panfleto poltico
permanecer por ora um romance poltico. Se a presente gerao
aptica demais para compreend-lo corretamente, uma gerao futura,
melhor e mais sagaz, o far. Os judeus que desejarem um Estado tlo-o, e eles merecero t-lo.

Sabia Herzl que suas ideias encontrariam forte oposio por parte dos
judeus que se achassem em situao cmoda, mas acreditava que um dia
acabariam, em circunstncias trgicas, aprendendo a verdade pois quanto
mais tempo o antissemitismo se mantiver em expectativa tanto mais
ferozmente explodir. Considerava indubitvel a sobrevivncia da
nacionalidade judaica, no s porque inimigos externos a consolidariam
como tambm por causa dos dois milnios de espantosos sofrimentos j
suportados: Galhos inteiros do judasmo podem secar e cair, mas o tronco
permanecer.
Sobre as tentativas de colonizao j realizadas:
...Foram interessantes, pois representam, em pequena escala,
precursores prticos da ideia de um Estado Judeu. Foram at mesmo

14

Ao escrever O Estado Judeu ignorava Herzl a existncia dos livros de Pinsker e Moses
Hess; posteriormente, ao tomar conhecimento deles, declarou que se os houvesse lido antes,
nunca teria escrito uma obra sobre o mesmo assunto. Tem razo Israel Cohen quando diz:
Raramente um movimento deveu mais que o sionismo ao fato de seu fundador desconhecer
totalmente seus predecessores.

Extraordinria anteviso da ONU e da deciso de 29 de novembro de 1947! E no um


exemplo nico.

58

59

15

teis, porque dos seus erros pode-se adquirir experincia para levar a
cabo com xito essa ideia em maior escala.

A absoluta indispensabilidade de um movimento coletivo era mais


uma vez salientada:
Nenhum ser humano suficientemente rico ou poderoso para
transplantar uma nao de um local a outro. S uma ideia pode
alcanar tal objetivo, e essa ideia de um Estado pode ter o vigor
necessrio para faz-lo.

outro? Ou eles ficam arruinados de uma vez ou prosperam, e neste caso


essa prosperidade gera o antissemitismo. A assimilao tambm rejeitada
por Herzl como inteiramente inadequada.
Quer os judeus queiram ou no, continua Herzl, eles so e sero
sempre um grupo histrico, com caractersticas inconfundveis comuns a
todos seus membros:
Somos um s povo nossos inimigos o fizeram sem nosso
consentimento, como com frequncia ocorre na histria. A aflio nos
liga uns aos outros, e assim unidos subitamente descobrimos nossa
fora. Sim, somos suficientemente fortes para formar um Estado, e
mesmo um Estado-modelo. Possumos para isso todos os recursos
humanos e materiais necessrios.

Termina o primeiro captulo com palavras de esperana na gerao


nova.
Embora eu mencione a razo, tenho plena conscincia de que apenas
a razo no bastar. Velhos prisioneiros no deixam de boa vontade
suas celas. Veremos se a juventude de que precisamos est s nossas
ordens a juventude, que irresistivelmente impulsiona os velhos, com
braos fortes os leva frente, e transforma motivos racionais em
entusiasmo.

A seguir apresentava Herzl o seu plano, em sua opinio muito


simples (como deve necessariamente ser a fim de que possa ficar ao
alcance da compreenso de todos):
Concedam-nos a soberania sobre uma poro do globo
suficientemente extensa para atender s justas necessidades de uma
nao; do resto ns mesmos nos encarregaremos.

O captulo seguinte inicia-se com uma anlise da situao dos judeus


na poca. Dirigindo-se a eles prprios, indaga Herzl:
No verdade que nos pases onde vivemos em nmero perceptvel a
posio dos advogados, mdicos, tcnicos, professores e empregados
de toda espcie que so judeus se torna cada dia mais intolervel?
No verdade que as classes mdias judaicas se acham seriamente
ameaadas? No verdade que a fria das multides instigada
contra nossa gente rica? No verdade que os nossos pobres esto
sujeitos a sacrifcios maiores que os de qualquer outro proletariado?
Penso que essa presso externa se faz sentir por toda parte. Em nossas
classes economicamente superiores causa incmodo, em nossas
classes mdias graves e contnuos receios, e em nossas classes baixas
completo desespero.

Mas o leitor era advertido de que esse plano, no obstante simples na


forma, seria complexo quanto execuo. Propunha Herzl que fossem
fundadas duas organizaes: a Society of Jews e a Jewish Company16, a
primeira incumbida de trabalhos preparatrios, cientficos e polticos (tais
como negociaes com diversos governos), cabendo segunda as
atividades prticas, de natureza econmica e financeira.
Fazia Herzl questo absoluta de que o novo Estado fosse um Estado
moderno, sob todos os pontos de vista:

Tudo tende, de fato, mesma concluso, nitidamente enunciada nessa


clssica frase berlinense: Juden raus! (Judeus fora!)

Se desejarmos criar hoje um Estado, no o faremos da maneira que


teria sido a nica possvel h mil anos atrs. tolice voltar aos
antigos estgios da civilizao, como muitos sionistas gostariam de
fazer.

Apresentarei agora o problema da maneira mais resumida possvel:


Devemos sair j? Para onde? Ou podemos ficar? E por quanto tempo?

Nesse Estado imaginado por Herzl o trabalho seria no s um direito


mas tambm uma obrigao. E qualquer espcie de teocracia era

A resposta de Herzl: intil esperar por melhores dias (isso


principalmente devido falta de compreenso por parte das massas). E o
que se consegue transportando alguns milhares de judeus de um pas a
60

16

Esses termos ingleses foram usados por Herzl no texto original alemo da obra.

61

enfaticamente rejeitada, devendo o clero se limitar exclusivamente ao


exerccio de funes religiosas.
Quanto localizao do Estado, no se definiu Herzl por nenhum
territrio em particular: Devemos escolher a Palestina ou a Argentina?
Ficaremos com o que nos for dado, e o que for escolhido pela opinio
pblica judaica. (Todavia no deixou Herzl de se referir Palestina como
o lar histrico dos judeus, afirmando que o simples nome dessa terra j
constitua por si s uma fora atrativa).
O restante do livro quase todo dedicado a descries detalhadas das
duas organizaes propostas e do futuro Estado Judeu. Os pargrafos
conclusivos revelam otimismo:
Permitam-me repetir uma vez mais minhas palavras do incio: os
judeus que desejarem um Estado o tero.
Viveremos finalmente como homens livres em nosso prprio solo, e
morreremos em paz em nossos prprios lares.

A primeira edio de O Estado Judeu foi de 3 000 exemplares, sendo


vrios deles enviados a personalidades da imprensa e da poltica. Pouco
depois do seu lanamento apareceram tradues, das quais as primeiras em
ingls e francs (uma traduo hebraica foi publicada por uma editora de
Varsvia em agosto de 1896). O livro provocou logo violentas
controvrsias. A imprensa de lngua alem, especialmente a controlada por
judeus, assumiu uma atitude inteiramente negativa. Herzl foi chamado de
aventureiro louco e ambicioso, de Jlio Verne dos judeus, acusado de
querer tornar-se primeiro-ministro ou rei dos judeus; seu plano no passava
de uma miniatura moderna de messianismo medieval (Bismarck
considerava-o uma melanclica iluso). Para a Allgemeine Zeitung de
Viena o sionismo era uma loucura nascida do desespero, enquanto para a
Mnchener Allgemeine Zeitung tratava-se apenas de um sonho fantstico de
um folhetinista cujo crebro se havia obscurecido com o entusiasmo
judaico. Neste mesmo jornal de Munique o crtico e historiador literrio
Anton Bettelheim, aps qualificar o livro como sendo pobre em ideias e
rico em imbecilidades, afirmava:

O mundo se libertar com nossa liberdade, enriquecer com nossa


riqueza, se engrandecer com nossa grandeza.

Ns que somos judeus alemes de nascimento, venerando


profundamente nossas recordaes de famlia e amando de corpo e
alma nossa ptria e os mestres de nossa infncia e juventude,
confessamos que a leitura de O Estado Judeu nos causou maior
desgosto que a de qualquer libelo antissemita, por pior que este fosse.

E tudo aquilo que empreendermos para o nosso prprio bem se


espalhar, poderosa e beneficamente, sobre toda a humanidade.

Com isso damos por finda a apresentao do contedo do livro. Mas


no ser demais destacar e destacar com toda nfase a atitude corajosa,
viril, mas ao mesmo tempo realista, desse intelectual judeu, atitude essa to
contrastante com a at ento seguida pela maioria dos judeus, quase todos
possudos de um ntido complexo de inferioridade alguns procurando
esconder, disfarar ou renegar seu judasmo (vrios a pretexto de estarem
assim contribuindo para que seus filhos tivessem um futuro melhor triste
iluso que Hitler se encarregaria eficazmente de destruir), outros que,
abatidos e desanimados, se limitavam a rezar nas sinagogas, repetindo em
determinadas ocasies quase que inconscientemente a tradicional expresso
o ano vindouro em Jerusalm; e no meio, constituindo a maior parte, a
grande massa dos apticos, dos indiferentes, dos totalmente desinteressados,
preocupados apenas com os seus problemas pessoais e imediatos, sem se
importarem com o futuro nem com as manifestaes antissemitas que no
os atingissem diretamente.
62

Na Inglaterra o Anurio Judaico relativo ao ano de 1896 trazia a


seguinte referncia ao livro de Herzl:
A habilidade de sua apresentao no consegue, todavia, esconder aos
leitores inteligentes o carter impraticvel de suas ideias e das
solues que oferece para a batida questo judaica17.

Na Frana o livro foi elogiado, por Drumont!18 Mas os lderes das


comunidades judaicas ocidentais, de ambos os lados do Atlntico, temiam
que as propostas de Herzl produzissem dvidas sobre seus sentimentos
patriticos locais. E muitos rabinos denunciaram os planos de Herzl como
17

Alis parece que na Inglaterra no foram muitos os que se deram ao trabalho de ler o livro,
pois da traduo inglesa (feita por Sylvie dAvigdor e cuja publicao foi custeada pelo
autor), embora de preo acessvel um xelim no foram vendidos nem 200 exemplares.
18
Talvez prenncio da atitude da direita francesa, tradicionalmente antissemita, apoiando,
at com entusiasmo, o Estado de Israel.

63

constituindo uma violao da misso de Israel19 e uma contradio da


doutrina messinica.
Alegou-se ainda que a criao de uma nova nao serviria somente
para perturbar ainda mais um mundo j to conturbado, e que, alm disso,
eram os judeus incapazes para a agricultura. E assegurava-se ser o esquema
de Herzl absolutamente impraticvel.
Cabe assinalar aqui (embora para isso tenhamos de deixar
momentaneamente de lado a ordem cronolgica que estamos procurando
seguir) que ainda em nossos dias contudo dificilmente entre judeus se
encontram pessoas tentando ridicularizar ou deturpar as ideias e aes de
Herzl. Assim que, para citar apenas um exemplo, Pierre Keller, general do
Exrcito Francs aquele mesmo exrcito a que pertenceram os generais
Gonse, Mercier, Billot e Boisdeffre, responsveis (ao lado de vrios outros
oficiais de menor patente) pela trgica farsa de que foi vtima Dreyfus20
qualifica, num livro intitulado A Questo rabe, o autor de O Estado Judeu
como um simples agitador austro-hngaro.
No se pense, porm, que tardariam entre os judeus as manifestaes
favorveis (menos numerosas, entretanto, do que as contrrias). J em maio
de 1896 os estudantes sionistas da Kadimah de Viena pediam a Herzl que
assumisse a chefia do movimento pela restaurao do Estado Judeu; em
julho do mesmo ano, um grupo de judeus londrinos aclamava-o seu lder.
De vrias partes do mundo chegaram mensagens de solidariedade e apoio.
Um poeta judeu austraco, Richard Beer-Hofmann, dirigiu-lhe por carta as
seguintes palavras: At que enfim aparece novamente um homem que no
carrega seu judasmo com resignao, como se fosse um fardo ou uma
infelicidade, mas que se orgulha de ser o legtimo herdeiro de uma cultura
imemorial.

19

Onde, contudo, a obra de Herzl causou um impacto mais forte foi


entre as massas judaicas da Europa Oriental, e isso no obstante
conhecerem do livro praticamente apenas o ttulo, j que a divulgao do
mesmo fora proibida pela censura russa. Mas o que ouviam falar de Herzl
bastava para inflamar-lhes a imaginao, transformando-o numa figura
mstica, quase messinica, surgida para libertar seu povo oprimido. A
respeito, o testemunho de Chaim Weizmann ento com pouco mais de 20
anos e estudando em Berlim valioso:
O efeito produzido por O Estado Judeu foi profundo. O que nos atraa
no eram as ideias, mas a personalidade que se achava por detrs
delas. Aqui havia arrojo, clareza, energia. O fato desse ocidental vir a
ns sem os nossos prprios preconceitos tinha sua atrao.

Achava-se Herzl ansioso por conseguir apoio poltico para o seu


plano. Para isso contou de incio com um personagem encantadoramente
excntrico: o reverendo William Henry Hechler, clrigo britnico (Igreja
Anglicana) exercendo as funes de capelo da Embaixada Britnica em
Viena. O reverendo Hechler vinha h mais de 20 anos se dedicando com
afinco ao estudo das profecias, e esse estudo dera-lhe a convico de que o
retorno dos judeus a Sio fora previsto pelos profetas hebreus. A leitura de
O Estado Judeu despertara seu interesse, levando-o a procurar conhecer o
autor da obra (definida por Hechler como a primeira tentativa sria,
tranquila e prtica para mostrar aos judeus como eles podem reagrupar-se e
formar uma nao prpria na Terra da Promisso que lhes foi dada por
Deus). Graas a ele pde Herzl entrar em contato com o gro-duque de
Baden (Frederico I), monarca magnnimo e cristo fervoroso, de
considervel influncia nos crculos polticos germnicos, por intermdio
do qual esperava Herzl poder chegar ao imperador Guilherme II (sobrinho
do gro-duque). Uma primeira entrevista realizou-se em abril de 1896.
Logo aps a mesma escreveu Herzl uma carta ao gro-duque solicitandolhe, caso lhe aprouvesse, salientar junto ao Kaiser dois efeitos que uma
emigrao judaica para a Palestina produziriam: enfraquecimento dos
partidos revolucionrios e quebra do poder financeiro internacional. O groduque, porm, no intercedeu logo por Herzl junto a Guilherme II porque
julgava a matria ainda insuficientemente amadurecida (s viria a faz-lo
cerca de dois anos depois, mas sem tocar nos pontos acima referidos).

Os adeptos da misso de Israel rejeitavam a crena de que a disperso do povo judeu era
uma punio por suas transgresses, afirmando que, pelo contrrio, Deus espalhara o Seu
povo entre as naes para ensinar-lhes a f monotesta e oferecer-lhes um exemplo de vida
reta assim qualquer tentativa de reagrupar o povo judeu era contrria aos desgnios divinos.
20
Permitam-nos somente mais um pequeno exemplo do carter dessa gente. Em setembro de
1896 o ento chefe do Servio Secreto francs, tenente-coronel Picquart teve uma entrevista
com o general Gonse, subchefe do Estado-Maior, procurando convenc-lo da inocncia de
Dreyfus. A cnica reao de Gonse dispensa qualquer comentrio adicional disse ele a
Picquart: Que que lhe importa que esse judeu fique na Ilha do Diabo?

Em junho de 1896 foi Herzl a Constantinopla. Ali falou com o grovizir, obteve uma condecorao, mas no conseguiu aquilo que mais lhe

64

65

interessava: uma audincia com o sulto Abdul Hamid II negada sob a


alegao de que o monarca se recusava a discutir qualquer assunto
relacionado com a soberania da Palestina21. O camareiro do sulto, Izzat
Bey, todavia aconselhou Herzl a adquirir algum outro territrio para
colonizao judaica e depois oferec-lo Turquia, com pagamentos
adicionais, em troca da Palestina. Herzl, registrando essa conversa em seu
Dirio, acrescentou: Pensei imediatamente em Chipre22.
De regresso da capital do Imprio Otomano passou Herzl por Sofia.
Sua permanncia nessa cidade blgara foi breve, mas mesmo assim
suficiente para provocar entre a populao judaica local uma manifestao
espontnea beirando a histeria coletiva, sendo Herzl aclamado como
libertador de Israel.
Concomitantemente com seus empreendimentos no terreno poltico,
procurou Herzl aproximar-se dos filantropos judeus. Com esse intuito foi a
Londres, mas Claude Montefiore e Frederick Mocatte, representando a
Associao Anglo-Judaica, recusaram-se categoricamente a cooperar, e Sir
Samuel Montagu imps condies absurdas provavelmente achavam-se
todos eles receosos de tomar uma atitude que lhes parecia comprometedora.
(Contrastando, porm, com essa hostilidade da elite judaica de Londres,
seria Herzl delirantemente ovacionado ao discursar no Clube dos
Trabalhadores Judeus.)
A 18 de julho, j em Paris, avistou-se com o baro Edmond de
Rothschild. Este igualmente recusou seu apoio Herzl chegou mesmo a
oferecer-lhe a chefia do movimento, desde que ele o conduzisse segundo as
diretrizes propostas em O Estado Judeu mantendo-se obstinado em sua
ideia de colonizao lenta e gradual, que no atrasse muita ateno nem
provocasse hostilidade. Esse encontro, no obstante seu resultado negativo,
foi de certo modo decisivo para o futuro do sionismo. O prprio Rothschild
teria mais tarde oportunidade de se referir ao mesmo em conversa com um
amigo:

Devo dizer-lhe a verdade sobre aquele primeiro encontro com Herzl.


Quando ele me explicou sua ideia de convocar um Congresso e iniciar
agitao pblica entre judeus e no judeus para a criao de um
Estado Judeu fiquei assustado. Pensei que seria um caminho perigoso
a seguir. Pensei que, em primeiro lugar, seria difcil devido s
possveis repercusses na atitude do governo turco em relao aos
nossos esforos. Alm disso, pensei que seria prejudicial ao bem-estar
dos judeus em todo o mundo, pois os antissemitas comeariam a
gritar que os judeus deviam ser forados a ir para seu prprio pas.
Mas a histria demonstrou que era Herzl quem tinha razo, e no eu.
Um trabalho discreto no nos teria levado muito longe na Palestina.

Viu Herzl claramente que no poderia contar, pelo menos desde logo,
com a filantropia judaica, temerosa de se envolver em questes polticas, e
concluiu que teria de mudar de rumo. Em carta a Jacob de Haas (mais tarde
secretrio de Herzl e um de seus bigrafos), escrita trs dias aps a
entrevista com Rothschild, afirmava: S h uma nica resposta a essa
situao. Organizemos imediatamente as massas judaicas. Deixando de
confiar nos ricos e voltando-se para as massas, dava Herzl no s um passo
verdadeiramente decisivo para o futuro do movimento como tambm uma
demonstrao de agudo senso poltico. Compreendeu ele que se massas
inertes constituem um peso morto, organizadas podiam tornar-se uma fora
irresistvel. Decidiu ento convocar, o mais breve possvel, um congresso
de representantes do povo judeu ideia ousada e arriscada pois nada de
semelhante fora tentado durante os sculos da Disperso. O local escolhido
foi Munique, mas isso provocou uma avalancha de protestos. Os lderes da
comunidade judaica dessa cidade bvara e a Unio dos Rabinos Alemes
consideraram tal escolha como uma mancha em seu patriotismo23, sendo
que esses rabinos opunham-se mesmo realizao do congresso onde quer
que fosse. Fizeram eles publicar em vrios jornais alemes um comunicado
protestando contra as tentativas dos assim chamados sionistas de fundar
um Estado nacional judaico na Palestina e em cujo pargrafo conclusivo
encontrava-se o seguinte:
Religio e patriotismo impem nos o dever de pedir a todos aqueles
que se preocupam com o bem-estar do judasmo que se mantenham
afastados dos esforos sionistas e muito especialmente do Congresso
que ainda est sendo planejado.

21

Por intermdio de um nobre polons, P. M. Nevlinski, pessoa bem relacionada nos


bastidores polticos, soube Herzl que a Turquia, embora no consentindo de modo algum em
renunciar soberania sobre a Palestina, achava-se no entanto disposta a reconhecer esse
territrio como um Estado vassalo e a permitir uma imigrao judaica em larga escala, desde
que os judeus conseguissem fornecer um substancial auxlio financeiro ao governo turco.
22
A ilha de Chipre achava-se desde 1878 sob administrao britnica.

66

23

Os dirigentes da comunidade judaica de Berlim declararam que no compareceriam.

67

O gro-rabino de Londres, Dr Hermann Adler, e o gro-rabino de


Viena, Dr. Moritz Gdemann tambm tornaram pblicos seus protestos.
Mas este ltimo no se limitou a protestar; escreveu um panfleto (intitulado
Judasmo Nacional) expondo a tese de que a ideia nacionalista era
irreconcilivel com a religio judaica e explicando que as esperanas
messinicas e as tradicionais oraes de retorno a Sio no podiam ter
aplicao prtica pois deviam ser compreendidas simbolicamente.
A reao de Herzl foi imediata e enrgica: declarou que o rabino
Gdemann era porta-voz dos ricaos membros de sua congregao que
pagavam seu salrio e consequentemente determinavam seus pontos de
vista. Da mesma forma descreveu todos os rabinos que protestavam contra
o congresso (e aos quais chamaria de Protestrabbiner) como homens que
vivem da comunidade judaica, e no para ela.
Diante da hostilidade de quase toda a imprensa judaica o jornal
Neue Freie Presse, para o qual Herzl trabalhava (era j ento seu crtico
literrio), pertencia tambm a judeus mas era to hostil ao sionismo que
qualquer meno desse movimento em suas colunas era terminantemente
proibida sentiu Herzl a necessidade de ter um rgo de propaganda para o
planejado congresso. Fundou assim, com seus recursos particulares, o
semanrio Die Welt (O Mundo), e a 4 de junho de 1897 aparecia o primeiro
nmero do peridico que se tornaria, a partir desse ano e at 1914, o rgo
oficial da Organizao Sionista. Nesse nmero inicial, referindo-se
palavra judeu dizia Herzl: Aceitamos essa palavra, supostamente em
termo injurioso, e a converteremos num ttulo de honra24.
Esse mesmo ano de 1897 marca a fundao, em Vilna (Rssia), de
uma agremiao concorrente dos sionistas: a Der Algemeiner Yidiche
Arbeiterbund in Rusland und Poiln (Organizao Geral dos Trabalhadores
Judeus na Rssia e Polnia), mais conhecida como Bund. Era uma
organizao proletria, de acentuadas tendncias marxistas, e que tinha por
24

objetivo representar a contribuio judaica ao movimento revolucionrio


russo e, dentro desse movimento, defender os interesses das classes
trabalhadoras judaicas. Radicalmente antissionistas, eram igualmente
contrrios ao hebraico, favorecendo uma cultura nacional autnoma,
baseada no idiche, para os judeus russos. Consideravam o sionismo como
altamente prejudicial, pois desviava a ateno dos judeus do combate
revolucionrio e da luta de classes. No obstante, mereceram de Lnin os
eptetos de reacionrios e de estorvo luta de classes...
Voltemos, porm, a Herzl. A 20 de julho escrevia ele a Max Nordau:
Como pode ver pelas pginas de Die Welt a batalha comeou.
Conquistaremos nossos inimigos judeus; no h dvida sobre isso. O
Congresso ser um acontecimento impressionante. Contudo, grandes
obstculos tiveram ainda de ser superados antes que o 1 Congresso
Sionista pudesse ser inaugurado, numa manh de domingo, a 29 de agosto
de 1897, no mais em Munique e sim na velha e pitoresca cidade sua de
Basileia, s margens do Reno.
Compareceram a esse Congresso 204 delegados, oriundos de diversas
partes do mundo e representando os mais variados modos de pensar,
posies sociais e tipos fsicos. Havia rabinos e leigos, religiosos e livrespensadores, veteranos Amigos de Sio e nacionalistas recm-convertidos,
burgueses e socialistas, negociantes e intelectuais, professores e estudantes;
muitos dos presentes, todavia, no escondiam seu ceticismo. Entre os
espectadores, nosso j conhecido pastor William Hechler25.
O discurso de abertura foi proferido por Herzl, inegavelmente a
figura dominante do Congresso. Comeou dizendo: Aqui estamos para
lanar a pedra fundamental do edifcio que abrigar a nao judaica. E um
pouco adiante: Nada temos a ver com conspiraes, intervenes secretas
ou mtodos indiretos. Desejamos colocar a questo sob o controle da
opinio pblica livre. Numa ntida demonstrao de que no o moviam
ambies pessoais, props a criao duma organizao especial: Nossa
causa grande demais para ser deixada discrio ou ambio de
indivduos; para ser bem sucedida ela deve elevar-se ao plano do
impessoal. Conceituou magistralmente o sionismo, eletrizando a

No se limitaria, contudo, Die Welt a publicar exclusivamente matria relacionada com o


sionismo. Assim, por exemplo, publicou dois poemas e um conto de Stefan Zweig, obras,
verdade, de contedo judaico mas no sionista. ( interessante assinalar ainda que foi Herzl
quem possibilitou a Stefan Zweig, ento no incio de sua carreira, colaborar no Neue Freie
Presse; no conseguiu Herzl, porm, fazer do jovem escritor um trabalhador ativo pela causa
sionista embora no se recusando a prestar assistncia a Herzl em suas atividades sionistas,
Stefan Zweig no ingressou no movimento).

Faria ele questo de assistir, sempre como simples espectador, tambm aos congressos
seguintes, enviando todas as vezes relatos entusisticos ao gro-duque de Baden (de cujo
filho, alis, fora preceptor).

68

69

25

assembleia: O sionismo antes mesmo do retorno terra judaica o retorno


ao judasmo. Concluiu com as seguintes palavras: Que o Congresso seja
uma fonte de bem-estar para os infelizes, de desafio a ningum, de honra
para todos os judeus. Que seja digno do nosso passado, cuja glria, embora
distante, eterna!
Ao discurso de Herzl seguiu-se o de Max Nordau. Orador brilhante,
falou de improviso (ao contrrio dos demais), abordando o tema A
Situao dos Judeus em Fins do Sculo XIX. De sua fala, bastante longa,
queremos destacar os trechos abaixo:
...Em toda parte onde os judeus se estabeleceram em nmero
relativamente grande prevalece a misria judaica. No a misria
comum, que representa provavelmente a face inaltervel da
humanidade. uma misria peculiar, que os judeus sofrem no como
seres humanos mas como judeus e da qual estariam livres caso no
fossem judeus.
...Vcios de toda espcie so atribudos aos judeus porque os outros
desejam convencer-se de que tm o direito de detest-los. Mas o
sentimento preexistente o do dio aos judeus.
...A emancipao dos judeus, para produzir um efeito integral, deveria
ser completada no sentimento antes de ser declarada em lei. Mas este
no foi o caso... A emancipao dos judeus no decorreu da
convico de que grave injustia havia sido feita a uma raa, de que
esta fora maltratada da maneira mais terrvel, e de que j era tempo de
reparar a injustia milenar foi apenas o resultado do modo
geomtrico de pensar do racionalismo francs do sculo XVIII...
Os judeus so em sua maioria uma raa de mendigos amaldioados...
Essa pobreza esfacela seu carter e destri seu corpo. Atormentado
pela sede de uma educao superior v-se repelido dos lugares onde
os conhecimentos podem ser obtidos um verdadeiro Tntalo
intelectual dos nossos tempos no lendrios... Ele excludo da
sociedade dos seus concidados e condenado a um isolamento
trgico. Queixam-se dos judeus se intrometerem em toda parte, mas
eles s procuram a superioridade porque se lhes nega a igualdade.
...Ningum, seja ele cristo ou judeu, pode permanecer indiferente
desgraa judaica. um grande pecado deixar degenerar em misria
fsica e intelectual uma raa qual nem mesmo seus piores inimigos

70

negam capacidade. um pecado contra eles e contra a obra de


civilizao da qual os judeus no foram colaboradores inteis.
Essa misria judaica clama por auxlio. Encontrar esse auxlio ser a
grande tarefa deste Congresso.

Ouviram-se depois relatrios sobre a situao das coletividades


judaicas de vrios pases. Os membros da numerosa delegao da Rssia,
porm, permaneceram calados, num silncio sem dvida bem mais
expressivo que qualquer relatrio. Proferiram-se discursos sobre diversos
aspectos do sionismo: suas bases histricas, colonizao da Palestina,
problemas econmicos, necessidades culturais, etc. O professor Hermann
Schapira, eminente matemtico da Universidade de Heidelberg, props a
criao de uma Universidade Judaica e de um Fundo Nacional para a
compra de terras na Palestina26.
Durante os debates os trabalhos do Congresso eram conduzidos no
idioma alemo teve Herzl oportunidade de garantir que o sionismo no
empreenderia qualquer ao que pudesse ferir as convices religiosas de
qualquer grupo do judasmo. Com isso queria ele deixar bem claro seu
desejo de, em matria religiosa, seguir uma poltica de estrita
neutralidade27.
No encerramento do Congresso, a 31 de agosto, por sugesto
(unanimemente aprovada) de David Wolffsohn abastado comerciante
(madeiras) de origem russa estabelecido em Colnia e que se tornara adepto
fervoroso de Herzl desde o momento em que lera O Estado Judeu foi
cantada a cano hebraica Hatikva (A Esperana), ento adotada como hino
nacional judaico e que se tornaria, com pequenas modificaes na letra, o
hino nacional de Israel. Foi inegavelmente uma escolha feliz, tanto no que
se refere msica quanto letra. Esta era de autoria do poeta polons
Naphtali Herz Imber28 e bastante expressiva:
Enquanto no fundo do corao
26
A ideia do Fundo Nacional seria adotada em 1901 (ver adiante), trs anos aps a morte do
professor Schapira.
27
Quanto s ideias pessoais de Herzl a respeito da religio, podia ser ele classificado como
um racionalista.
28
Imber (1858 1902) foi tambm secretrio particular de Sir Laurence Oliphant. O restante
da sua obra potica est hoje esquecida.

71

2. Organizao e federao de todos os judeus atravs de instituies


apropriadas, locais e internacionais, e de conformidade com as leis de
cada pas.

Palpitar uma alma judaica,


E em direo ao Oriente,
A Sio o olhar se dirigir

3. Fortalecimento da conscincia nacional e do sentimento judaicos.

Ainda no est perdida a nossa esperana,


A milenar esperana
De retornar terra de nossos antepassados,
cidade de Davi.

4. Medidas preparatrias para obteno das aquiescncias


governamentais que forem necessrias para alcanar o objetivo do
Sionismo.

(A msica, de origem controversa, parece ter suas razes no folclore


tcheco)29
Duas foram as realizaes principais do Congresso30: a adoo de um
Programa Sionista e o estabelecimento da Organizao Sionista.
O Programa Sionista tambm conhecido por Programa de Basileia
formulado em suas linhas gerais pelo Dr. Max Nordau, fora aps
tempestuosos debates aprovado por unanimidade; serviria durante mais de
meio sculo (ou seja, at a proclamao do Estado de Israel) como um elo
unindo os sionistas de todo o mundo. Expressava ele, de modo claro e
sinttico, as aspiraes e a orientao a ser seguida pelos sionistas:
O objetivo do Sionismo criar para o povo judeu na Palestina um lar
legalmente assegurado31.
Para atingir essa meta o Congresso adota os seguintes meios:
1. Promoo sistemtica da colonizao da Palestina por agricultores
e trabalhadores industriais judeus.

A Organizao Sionista (que Herzl certa vez qualificou de Estado


Judeu em marcha) era de mbito mundial, assemelhando-se Society of
Jews preconizada por Herzl em seu livro. No ser suprfluo examinar
sucintamente sua estrutura. Poderiam ser membros todos os judeus (homens
ou mulheres) com mais de 18 anos e que, alm de aceitar o Programa
Sionista, pagassem uma contribuio nominal de um shekel (palavra bblica
que designava antiga moeda hebraica), com o valor aproximado de um
marco alemo32. Para fins de representao eram os judeus divididos
territorialmente, correspondendo de um modo geral a cada pas uma
unidade territorial. 1.500 membros elegiam um delegado ao Congresso (fezse contudo uma exceo em favor da comunidade judaica da Palestina,
onde 750 seriam suficientes para eleger um delegado). Nos intervalos entre
um e outro Congresso seria a Organizao administrada por um Conselho
Geral ou Comit Executivo (conhecido tambm pelo seu nome ingls de
Actions Committee). Era esse Comit encabeado por um grupo menor, o
Executivo Mundial Sionista ou Executivo Central, com sede inicialmente
em Viena,33 e do qual Herzl foi eleito presidente. O rgo supremo de todo
o movimento era o Congresso Sionista, cabendo-lhe decidir sobre programa
e oramento da administrao seguinte.
Regressando a Viena, fez Herzl a seguinte anotao em seu dirio:

29

Adotou tambm o Congresso, como bandeira nacional judaica (e desde 1948 a bandeira
de Israel), uma bandeira idealizada por David Wolffsohn: fundo branco, duas faixas azuis, e
no centro, entre as faixas, a estrela de Davi. (Segundo alguns autores, Wolffsohn se teria
inspirado no tradicional xale de oraes judaico).
30
Somente a ttulo de curiosidade: atribuiu-se tambm a esse Congresso a elaborao dos
Protocolos dos Sbios de Sion, grosseira mistificao antissemita forjada por um funcionrio
do Santo Snodo Russo. Mas como tem tido vida longa!
31
A expresso legalmente assegurado (ou mais exatamente, em traduo literal do original
alemo, publicamente reconhecido e legalmente assegurado) foi includa por insistncia de
Herzl, que fazia disso questo absoluta. Quanto a lar, palavra to vaga (e que tanta
confuso viria a causar), foi usada em vez de Estado, termo que parecia ento demasiado
ousado e provocador...

32
A ideia do shekel partiu tambm de Wolffsohn; como vemos, era ele prdigo em
sugestes.
33
A sede seria depois transferida sucessivamente para Colnia, Berlim, Londres, e por
ltimo Jerusalm.

72

73

Se eu quisesse resumir o Congresso de Basileia numa s frase o que


jamais farei publicamente diria: em Basileia fundei o Estado Judeu.
Se eu disser isso serei alvo de risos. Mas talvez daqui a 5 anos,
certamente daqui a 50 anos, todos o percebero. O Estado, em sua
essncia, j est fundado atravs da vontade de um povo.

Numa comemorao, realizada em Jerusalm, do 50 aniversrio do


1 Congresso, foram essas palavras de Herzl relembradas por Ben-Gurion,
que comentou: Isso no era uma exploso de entusiasmo por parte de um
sonhador, mas a expresso de uma profunda intuio histrica. Naquele dia
foi realmente fundado o Estado Judeu, pois um Estado funda-se primeiro no
corao do povo.
A responsabilidade de Herzl era j ento bem maior, e ele tinha plena
conscincia disso. Antes do Congresso agira apenas como autor de um
panfleto poltico, mas agora era o chefe de um movimento mundial. E a
esse movimento ele se entregaria de corpo e alma, sem medir sacrifcios de
espcie alguma, nos poucos anos de vida que lhe restavam.
O Congresso dera um grande impulso propaganda sionista,
registrando-se logo aps numerosas adeses (em sua grande maioria de
elementos economicamente menos favorecidos). Um grande nmero de
sociedades, que se filiaram Organizao Sionista, foram fundadas na
Europa, na Amrica (Norte e Sul), na frica do Sul, na Austrlia e Nova
Zelndia, e at no Extremo Oriente34.
A oposio, porm, mantinha-se intensa, e variada tambm, pois
faziam-na a imprensa, a burguesia assimilacionista, os religiosos, e os
socialistas do Bund. Em abril de 1898 anotava Herzl em seu Dirio:
Somos ainda como os soldados da Revoluo Francesa. Temos de seguir
descalos para a batalha.
No fim de agosto de 1898 realizou-se, novamente em Basileia, o 2
Congresso Sionista; compareceram dessa vez cerca de 400 delegados. Herzl
expressou sua esperana no rpido triunfo da causa, e Max Nordau referiuse outra vez, com eloquncia, situao dos judeus no mundo, salientando
especialmente as violentas perseguies antissemitas que vinham ocorrendo
na Arglia e o Caso Dreyfus. (Aproveitou Nordau o ensejo para render
sincera homenagem aos defensores de Dreyfus: Bernard Lazare, Zola,
Scheurer-Kestner, Clemenceau, Jaurs, Labori, Picquart, e outros).
Apresentou o 2 Congresso como resultado prtico mais importante a
deciso de estabelecer um banco, que se destinava a servir como
instrumento financeiro da Organizao Sionista. Decorria tal deciso do

desejo de Herzl de eliminar do movimento sionista, o mais rapidamente


possvel, a necessidade de se recorrer filantropia.
Antes mesmo da realizao desse Congresso j se fizera um
planejamento preliminar relativo ao banco, mas como de costume houve
forte oposio, tendo os grandes financistas judeus feito tudo para impedir a
concretizao do projeto (anotao de Herzl: Passou o tempo em que me
chamavam apenas de louco. A partir de agora chamar-me-o tambm de
negociante.). A ideia foi levada avante principalmente devido, aos esforos
de David Wolffsohn e Jacobus Kann (este um jovem banqueiro de Haia e
tambm, como Wolffsohn, amigo e admirador de Herzl). Recebeu a novel
instituio o nome de Jewish Colonial Trust, e a primeira etapa de sua
existncia foi bastante irregular e precria um ano aps sua fundao
achava-se ainda em estado preparatrio, com diretores espalhados por
vrios pases da Europa35. Para sede foi escolhida a cidade de Londres.
Deveu-se tal escolha ao fato de Herzl dar a maior importncia criao de
instituies sionistas com base firme em territrio metropolitano ingls.
Numa mensagem pessoal que enviou a uma conferncia sionista em
Londres nesse mesmo ano de 1898 dizia Herzl: Desde o primeiro instante
em que participei do movimento meus olhos se dirigiram para a Inglaterra,
porque vi que devido ao estado geral de coisas ali, era ela o ponto de apoio
onde a alavanca poderia ser aplicada (isto porque, explica Herzl, a ainda
existente situao feliz dos judeus ingleses, seu elevado nvel de cultura,
seu orgulhoso apego velha raa, faziam com que me parecessem os
homens indicados para realizar a ideia sionista).
Apesar dos seus abertamente confessados sentimentos anglfilos, no
hesitou Herzl em procurar mais uma vez obter o apoio do imperador
alemo, pois achava que este poderia exercer maior influencia sobre Abdul
Hamid II do que o governo britnico. A inteno de Herzl era utilizar a
influncia alem para tornar o sulto mais favoravelmente disposto em
relao s propostas sionistas. Novamente ps-se Herzl em contato com o
gro-duque de Baden, concedendo-lhe este uma audincia a 2 de setembro
de 1898. No decurso da mesma declarou Herzl que gostaria de ver o

Para quem gosta de estatsticas: em apenas um ano o que se seguiu ao da realizao do


1 Congresso o nmero de sociedades sionistas cresceu de 117 para 913.

35
Pode-se considerar que seu funcionamento regular data de 1902. Mais tarde o Jewish
Colonial Trust tranformar-se-ia na Anglo-Palestine Bank Company, e atualmente o Banco
Leumi Le-Israel, principal instituio bancria de Israel, com mais de uma centena de
sucursais espalhadas pelo pas e filial em New York.

74

75

34

sionismo includo na esfera cultural dos interesses germnicos,


acrescentando que o sionismo precisava de um protetor, e nenhuma
proteo seria to bem-vinda quanto a alem. Respondeu o gro-duque que
Guilherme II parecia inclinado a tomar a imigrao judaica na Palestina sob
sua proteo, mas recomendou a Herzl, reiteradas vezes, extrema cautela.
( bvio que o Kaiser no possua nenhuma simpatia especial pelos judeus
por outro lado altos funcionrios imperiais garantiram a Herzl que ele
tambm no era um antissemita sendo seu maior interesse no caso
estender a jurisdio alem dentro do Imprio Otomano). Aps algumas
conversaes preliminares com os condes Eulenburg e von Blow (este
ministro das Relaes Exteriores, aquele amigo e confidente do Kaiser) foi
Herzl informado de que Guilherme II estaria disposto a receb-lo por
ocasio de sua visita Palestina, a realizar-se ainda em 1898.
Mas Herzl teria oportunidade de avistar-se ainda antes com
Guilherme II. A 18 de outubro, em Constantinopla, foi ele recebido em
audincia privada informal pelo imperador alemo. Explicou-lhe este,
entrando direto no assunto, por que o movimento sionista exercia sobre ele
certa atrao: H entre vocs alguns elementos que seria bom remover
para a Palestina.... Ao perguntar a Herzl o que os sionistas desejavam
conseguir do sulto, obteve a resposta de que era uma companhia territorial
operando na Palestina sob proteo germnica. Prometeu o Kaiser fazer
essa solicitao ao sulto.
Da capital otomana seguiu Herzl para a Palestina, e a 26 de outubro,
acompanhado de pequena comitiva, desembarcava em Jaffa. Alguns dias
depois, na colnia agrcola de Mikveh Israel, encontrou-se inesperadamente
com o Kaiser, que na ocasio dava um passeio a cavalo. Guilherme II
reconheceu-o, dirigindo-lhe algumas palavras sem maior significao
referiu-se ao tempo, falta dgua, e disse que a Palestina era um pas de
futuro.
A audincia oficial realizou-se a 2 de novembro, nas proximidades de
Jerusalm. Na petio que Herzl apresentou ao Kaiser, submetida antes aos
seus secretrios, haviam estes mandado retirar todos os trechos referentes
aos objetivos do sionismo, situao desesperadora dos judeus em diversas
partes do mundo, e o pedido de um protetorado germnico (pelo visto, no
deve ter sobrado muita coisa). Guilherme II mostrou-se frio e at mesmo
um tanto hostil; todavia agradeceu a Herzl pelo discurso e declarou que o
76

mesmo fora para ele muito interessante, mas que a matria exigia estudo
mais detalhado e novas discusses, acrescentando ainda que em sua
opinio o solo era cultivvel, faltando entretanto gua e sombra. Isso
poderemos fornecer, observou Herzl, ao que Kaiser retrucou: Bem, vocs
certamente tm dinheiro suficiente, mais do que todos ns. Tudo muito
breve e vago. Posteriormente foi distribudo um comunicado oficial alemo;
nele o encontro com Herzl vinha no ltimo pargrafo, como assunto de
pouca importncia:
Mais tarde o Kaiser recebeu o cnsul francs, e tambm uma
delegao de judeus que o presentearam com um lbum de fotografias
de colnias judaicas na Palestina. Em resposta a um discurso do chefe
da delegao, observou Sua Majestade que encarava com interesse
benvolo todos os esforos em prol da melhoria da agricultura na
Palestina, desde que no prejudicassem o bem-estar do Imprio Turco
e fossem conduzidos num esprito de completo respeito pela soberania
do sulto.

A que atribuir essa mudana de atitude de Guilherme II? provvel


que no fosse apenas devido oposio do sulto (ao que parece, sondado
pelo Kaiser a respeito do sionismo, manifestou sobre o mesmo completa
desaprovao), mas tambm por influncia de alguns de seus conselheiros
principalmente o chanceler imperial Hohenlohe e von Blow que
receavam que um protetorado germnico sobre a colonizao judaica na
Palestina pudesse acarretar complicaes com a Frana, Inglaterra e Rssia,
pois essas potncias considerariam tal protetorado como uma tentativa para
estender a influncia alem no territrio turco.
Em Jerusalm Herzl e sua comitiva foram at o Muro das
Lamentaes. No puderam conter as lgrimas, com exceo do prprio
Herzl, que indagado a respeito respondeu sorrindo: Estou pensando na
beleza que pode ser criada aqui. Sentiu-se, no entanto, deprimido com a
misria, a aglomerao e a sujeira das ruelas de Jerusalm, escrevendo em
seu Dirio: No dia em que a cidade for nossa, e se eu ainda estiver vivo e
capaz, meu primeiro ato ser limp-la, Jerusalm. Poucos dias depois
todos tinham que deixar apressadamente a Palestina seus passos vinham
sendo constantemente seguidos por espies do sulto, e suas vidas corriam
srio perigo.

77

A desiluso de Herzl fora total. O gro-duque de Baden, no obstante


toda sua simpatia pela causa (e por Herzl pessoalmente chegou at a
enviar-lhe retrato autografado...), nada mais podia fazer, e Herzl no veria
outra vez o Kaiser36. Em carta ao gro-duque, datada de 17 de maro de
1899, escreveu Herzl: Extinguiu-se uma esperana que me era
particularmente cara, e presumo que no atingiremos nosso alvo sob um
protetorado alemo. Lamento-o mais do que lhe poderia dizer.
Quanto ao governo alemo, no demonstraria mais qualquer interesse
srio pelo sionismo at a ecloso da Primeira Guerra Mundial. E isso no
obstante conservar a Organizao Sionista, no dizer do historiador ingls
Leonard Stein, um forte sabor alemo.
Basileia, agosto de 1899: 3 Congresso Sionista. Herzl anunciou que
o objetivo imediato da poltica sionista era conseguir o direito colonizao
autnoma da Palestina. David Wolffsohn, na qualidade de presidente do
Jewish Colonial Trust, apresentou um relatrio otimista sobre essa
instituio.
Um pequeno tumulto foi causado por um delegado dos Estados
Unidos, Davis Trietsch. Props ele uma colonizao judaica em Chipre,
mas foi ruidosamente interrompido e no pde concluir seu discurso.
Queria Trietsch que o Programa de Basileia fosse alterado para incluso das
palavras Grande Palestina ou Palestina e territrios vizinhos dessa
forma estaria implcita a ilha de Chipre. Em carta a Herzl afirmava Trietsch
que sem as expresses acima o Programa de Basileia tolice. No se pem
10 milhes de judeus numa terra de 25 000 km. (Em outra carta explicou
Trietsch que seu objetivo era manter aberta a sada de emergncia)37.
O 3 Congresso foi objeto de um relatrio enviado pelo embaixador
alemo na Sua ao seu governo. Nesse relatrio era citada uma frase
referente aos judeus proferida por Max Nordau: Se ns nos levarmos a
srio, o mundo nos levar a srio. sabido que o Kaiser tinha o hbito de
expressar suas opinies sobre os assuntos tratados nos documentos que lia,
anotando-os margem. Junto passagem citada escreveu ele uma s
36

palavra (mas, segundo um autor americano, reveladora dos seus verdadeiros


sentimentos em relao aos judeus): Certo!
Em fins de 1899 o czar e a czarina visitaram Baden. Era uma
oportunidade imprevista que se oferecia a Herzl para tornar oficialmente
conhecidos seus projetos nos crculos dirigentes do Imprio Czarista, e ele
pediu logo ao gro-duque que lhe conseguisse uma audincia com Nicolau
II. O gro-duque, porm, sugeriu a Herzl que redigisse um memorando em
francs prometendo encaminh-lo ao imperador russo38. Algum tempo
depois Nicolau escreveu ao gro-duque dizendo que tomara conhecimento
do memorando do Snr. Herzl com vivo interesse; e adiante: A teoria do
Sionismo poderia certamente ser um fator importante em relao ao
favorecimento da paz interna na Europa, mas eu prprio duvido que
qualquer aplicao prtica dessa teoria seja possvel, mesmo em futuro
distante.
Tambm dentro do prprio movimento sionista nem tudo corria
tranquilamente. O problema mais grave no obstante o otimismo
manifestado por Wolffsohn era constitudo justamente pelo banco.
Encontrava-se o mesmo em situao bastante crtica, em grande parte
devido ao prprio Herzl desconhecendo quase inteiramente questes
financeiras, queria mesmo assim controlar pessoalmente tudo que dizia
respeito ao banco e impacientava-se com os obstculos. A crise tornou-se
inevitvel. Em meados de 1900 Jacobus Kann, indivduo disposto a fazer
somente aquilo que considerasse certo, ofendido com as constantes crticas
de Herzl, apresentou a este sua demisso da vice-presidncia do Banco,
escrevendo-lhe uma carta que terminava com as seguintes palavras:
Voltarei a cooperar ativamente se de algum modo forem dadas garantias
de que aquilo que conseguido por meio de trabalho rduo e srio ser
protegido contra interferncias irresponsveis por parte de leigos. Tendo
Herzl se recusado a publicar essa carta em seu jornal por consider-la um
insulto pessoal, divulgou-a Kann na imprensa judaica de Londres e
Amsterdo, provocando verdadeiro escndalo.
Pouco tempo depois da demisso de Kann tentou Wolffshon
convencer Herzl a mudar de atitude em relao ao Banco, escrevendo-lhe:

Um novo pedido de audincia feito por Herzl foi recusado por Guilherme II.
Trietsch faria por conta prpria e contra os desejos da Organizao Sionista (Herzl certa
vez se referiu a ele como um baro Hirsch sem dinheiro) algumas tentativas para instalar
judeus em Chipre; todas, porm, malograram, e ele acabaria desistindo em 1903. (Em 1932
Trietsch fixou residncia na Palestina, falecendo trs anos depois).

Explicou o gro-duque, em carta a Nicolau II, que assim agira para evitar que o imperador
da Rssia se visse na contingncia de se pr em contato com um plebeu...

78

79

37

38

Para mim, presentemente, voc o sionismo, com tudo que isso


representa. Mas justamente por se tratar da sua pessoa no gostaria de v-lo
demasiado envolvido nos assuntos muito delicados e muito profanos do
Banco. Voc correto e digno demais para compreender realmente os
negcios. Herzl, porm, manteve-se obstinado, e por fim o prprio
Wolffsohn tambm quis demitir-se, recebendo ento de Herzl uma carta em
que se destaca o seguinte trecho: Dar-lhe-ei uma chave para todas as
situaes em que possa encontrar-se pergunte a si mesmo se ainda
acredita no Sionismo. Se a resposta for afirmativa, no hesitar em
continuar ao meu lado. Wolffsohn, acedendo ao apelo do amigo,
permaneceu na presidncia do Banco, salvando-o provavelmente de runa
completa39.
Juntamente com essas dificuldades financeiras continuava o conflito
com a grande maioria dos rabinos ferrenhamente apegados ao seu
misticismo fantico que com devastadora fria atacavam no s as ideias
mas at as prprias pessoas dos lderes sionistas. E o horror dos filantropos
poltica no arrefecia.
Para Herzl havia problemas tambm no mbito domstico. Sua
esposa, por motivos pessoais alis perfeitamente compreensveis, no via
com bons olhos suas atividades sionistas, pois temia pela sade do marido e
pelo futuro dos filhos (temores que, infelizmente, viriam a se confirmar)40.
Tudo isso se refletia inevitavelmente no estado de Herzl, em quem j
se podiam notar sinais de fadiga e esgotamento.
A reunio do 4 Congresso Sionista (13 a 16 de agosto de 1900)
ocorreu em Londres, no Queens Hall, sob a presidncia de Sir Francis
Montefiore41. Essa transferncia de local visava objetivos bem
determinados: tornar o movimento sionista melhor conhecido nos pases de

lngua inglesa, conseguir a simpatia do povo britnico, e estimular o


interesse dos seus crculos dirigentes. Disse Herzl no discurso de abertura:
A Inglaterra, a grande e livre Inglaterra, com seu olhar percorrendo todos
os mares, compreender-nos- e aos nossos objetivos. Deste lugar, podemos
estar certos disso, a ideia sionista alcanar voo para ainda maiores
distncias e alturas.
Quanto aos debates, foi esse talvez o mais calmo dos congressos at
ento realizados. O prprio Herzl considerou-o principalmente como uma
simples demonstrao, um gesto de cortesia para com a Gr-Bretanha. Sua
realizao, contudo, possibilitou a Herzl entrar em contato pessoal com
Lord Lansdowne, secretrio do Exterior (embora nada de positivo resultasse
desse primeiro encontro).
Em maio de 1901 vamos encontrar Herzl novamente na Turquia.
Teve ele ento sua primeira entrevista com o sulto Abdul Hamid II. (Este
ficou bem impressionado com Herzl, descrevendo-o a Arminius Vmbry
um aventureiro hngaro que era uma espcie de conselheiro no oficial do
sulto nos seguintes termos: Aquele homem Herzl tem a aparncia de
um profeta, de um lder de seu povo; tem olhos muito sagazes, e fala com
prudncia e clareza.) Nessa entrevista de aproximadamente duas horas de
durao, props Herzl ao sulto, cujas finanas se achavam em estado
lastimvel, um tributo anual em troca de uma reduo das restries que
pesavam sobre a imigrao judaica na Palestina. As negociaes
arrastaram-se por mais de um ano. Herzl fez novas propostas, empreendeu
sondagens nos crculos financeiros de Paris e Londres, mas tudo em vo.
Na entrevista final com o sulto, Herzl ofereceu-lhe 1 600 000 libras
todavia a nica concesso que Abdul Hamid se dispunha a fazer era facilitar
a colonizao judaica na Mesopotmia, Sria ou Arbia, mas no na
Palestina. (Anotao de Herzl em seu Dirio: ... sem a Palestina! Recusei
imediatamente).

Herzl e Kann se reconciliariam um ano e meio depois. Kann, entretanto, no abandonou


inteiramente o Banco, continuando a prestar sua colaborao sem que Herzl disso tivesse
conhecimento.
40
Certa vez Julie Herzl queixou-se amargamente do marido ao rabino Feuchtwang, de
Viena, tendo este retrucado sem entretanto convenc-la que as grandes ideias exigiam
grandes sacrifcios. (Ela no podia compreender que seu marido pertencia primeiramente
aos milhes que constituam o povo judeu e s depois sua famlia).
41
Sir Francis Montefiore presidira no ano anterior a reunio em que foi fundada a Federao
Sionista Inglesa. Era ele sobrinho-neto de Sir Moses Montefiore.

bastante provvel que se Herzl pudesse dispor de mais 400 000


libras (ou seja, um total de 2 000 000 de libras) ter-lhe-ia sido possvel
alcanar seu objetivo. Entretanto, como vimos, no conseguiu reunir tal
soma, apesar de ter batido em muitas portas, por trs das quais quantias
muito maiores achavam-se disponveis para fins bem menos meritrios.
Escreveu Herzl ao seu amigo Prof. Max Mandelstamm (eminente

80

81

39

oftalmologista russo): Ser preciso uma torrente de fogo e enxofre antes


que essas pedras amoleam.
O Congresso seguinte o 5 (26 a 31 de dezembro de 1901) voltou
a reunir-se em Basileia. Ocorreu nele sria divergncia, provocada por um
grupo de sionistas russos (cerca de 20, constituindo a chamada Frao
Democrtico-Sionista), liderados por Chaim Weizmann e pelo matemtico
Leon Motzkin. Talvez sob influncia das ideias de Ahad Ha-Am, exigiam
que se devotasse maior ateno cultura nacional judaica, criticando com
veemncia os processos quase que exclusivamente polticos at ento
seguidos por Herzl na direo do movimento. Tais exigncias e crticas no
foram bem recebidas pelos sionistas ocidentais; estes acusaram seus
correligionrios do Leste europeu de possuir ainda uma mentalidade de
gueto (e por isso afastados da realidade), querendo conseguir a Palestina
por meio duma infiltrao gradual, sem chamar ateno, quase s
escondidas. E Max Nordau, que em seu discurso descreveu os judeus como
um povo de proletrios empobrecidos mas com necessidades culturais de
aristocratas, declarou peremptoriamente que qualquer discusso sobre
cultura judaica era prematura.
Mas vejamos os argumentos dos delegados russos. Os motivos de sua
oposio aos mtodos de Herzl encontram-se expostos na autobiografia de
Weizmann:
ramos um grupo esforado de jovens acadmicos, sem fora e sem
apoio externo, mas possuamos um ponto de vista definido. No
gostvamos da nota de elegncia e pseudomundanismo que
caracterizava o sionismo oficial, dos trajes a rigor, casacas e roupas da
moda. O formalismo dos Congressos Sionistas causava-me uma
impresso penosa, especialmente aps minhas visitas peridicas s
oprimidas e miserveis massas judaicas da Rssia.
Na realidade era tudo muito modesto, mas para ns tinha um sabor de
artificialidade, extravagncia e haut monde...

Exterior britnico. Ns, por outro lado, tnhamos pouca confiana na


benevolncia dos poderosos... O sionismo oficial, representado por
seus lderes inteiramente respeitveis, poderia conseguir a tolerncia
das autoridades russas. O mesmo no ocorria com os jovens, com suas
inclinaes nitidamente esquerdistas. Ns comevamos a constituir
um perigo para o movimento. Ns ramos os subversivos.
...Herzl acreditava que lhe seria possvel obter a Palestina para os
judeus por meio de atividade diplomtica. Nos primeiros Congressos
as declaraes polticas de Herzl, embora vagas, produziam um certo
efeito que animava e alegrava... Herzl falava em termos amplos de
reconhecimento internacional, de imigrao em larga escala. Mas com
o passar dos anos o efeito se desgastava, e nada restava seno as
frases. Herzl havia visto o sulto. Ele havia visto o Kaiser. Havia visto
o secretrio do Exterior britnico. Iria ver este ou aquele homem
importante. E o resultado prtico era nulo. Era assim inevitvel que
nos tornssemos cticos sobre essas negociaes nebulosas.

Palavras duras, sem dvida, mas no totalmente injustas. Todavia,


preciso no esquecer conforme fez questo de salientar o Dr. Oskar
Rabinowicz numa minuciosa anlise crtica da autobiografia de Weizmann
que foi Herzl quem lanou as bases que possibilitaram a Declarao
Balfour e quem preparou o caminho que o prprio Weizmann iria trilhar
alguns anos depois.
Foi nesse 5 Congresso que ficou resolvido estabelecer o
importantssimo Jewish National Fund (Fundo Nacional Judaico), um fundo
pblico destinado compra de terras na Palestina, terras essas que
pertenceriam ao povo judeu em seu conjunto42. Outra deciso tomada foi a
de que os congressos futuros reunir-se-iam no mais anualmente e sim a
cada dois anos.
Em abril de 1902 completou Herzl uma novela (novela de tese
classifica-a Alex Bein, seu bigrafo); iniciara-a logo aps sua visita
Palestina, dando-lhe o ttulo de Altneuland (Velha Nova Ptria).
Representava o livro uma descrio da Palestina, tal como Herzl a
imaginava (ou melhor, desejava) num futuro no muito remoto. Quase
todos os personagens se baseavam em figuras reais, conhecidas do autor (o

Havia outras razes para nossa oposio. A corrida de Herzl atrs de


personalidades importantes, de prncipes e governantes que nos iriam
dar a Palestina, era a perseguio de uma miragem. E era
acompanhada de maneira muito infeliz mas talvez inevitvel por
um desvio da liderana para a direita. Herzl procurava os ricos e
poderosos, os banqueiros e financistas judeus, o gro-duque de
Baden, o Kaiser Guilherme II, o sulto da Turquia, o secretrio do

No se limitavam as atividades do Fundo Nacional Judaico aquisio de terras;


abrangiam tambm o reflorestamento, igualmente essencial ao desenvolvimento do pas.

82

83

42

Prof. Mandelstamm, por exemplo, retratado como Professor


Eichenstamm). Tratava se, no resta dvida, de uma obra de propaganda, e
como tal deve ser encarada (nem era inteno de Herzl fazer literatura). No
Prefcio a uma edio norte-americana escreveu o rabino Stephen Wise:
Se o Judenstaat de Theodor Herzl foi uma promessa, seu livro posterior,
em verdade o ltimo, tornou-se profecia. De fato, foram extraordinrias as
muitas previses corretas de Herzl, dentre as quais podemos destacar: Haifa
como porto mais importante do pas, uma juventude sadia e robusta (em
contraste com a velha gerao plida, fraca e tmida), as numerosas
cooperativas, o grande desenvolvimento do cultivo de frutas ctricas, a
drenagem de pntanos, o extenso plantio de bosques em regies outrora
desrticas, uma estao balneria em Tiberade, uma ferrovia na regio
costeira, o aparecimento de uma Cidade Nova em Jerusalm ao lado da
Cidade Velha, o aproveitamento do Jordo para produo de energia
eltrica, a extrao de riquezas minerais do mar Morto43. Por toda obra
perpassa um sopro de esperana e otimismo que o futuro no desmentiria. A
ideia fundamental encontra-se expressa num lema que aparece no
frontispcio, juntamente com o ttulo, Se o quiseres, no ser um sonho. E
no Eplogo essa ideia surge ainda uma vez: Mas, se no o desejardes, tudo
que vos relatei e continuar sendo fico. Nos pargrafos conclusivos
Herzl despede-se do livro tratando-o como filho:
Agora, caro Livro, aps trs anos de trabalho, devemos nos separar. E
teus sofrimentos comearo. Ters de abrir caminho, como numa
floresta escura, atravs de inimizades e falsidades.
Quando, entretanto, chegares entre gente amiga, transmite-lhes
saudaes de teu pai. Dize-lhes que ele acredita que os Sonhos
tambm so uma realizao dos dias que passamos na Terra. Sonhos
no so to diferentes de Aes como alguns imaginam. Todas as
Aes dos homens foram a princpio apenas Sonhos. E, no fim, suas
Aes dissolvem-se em Sonhos.

O modo como o livro foi recebido por certos setores do judasmo


constituiu para Herzl mais uma dolorosa decepo. Violentas crticas
foram-lhe feitas por no ter dado a devida importncia ao esprito judaico
(compreendendo-se por essa expresso provavelmente uma cultura baseada

em tradies religiosas), bem como por haver desprezado a lngua hebraica.


Isso no impediu, porm, que o livro alcanasse momentnea popularidade
e fosse traduzido para diversos idiomas. Mas no produziu, de forma
alguma, o efeito que Herzl esperava.
Em outubro de 1902 esteve Herzl novamente na Inglaterra, onde, a
22, entrevistou-se com o secretrio das Colnias, Joseph Chamberlain44.
Serviu de intermedirio um sionista ingls, membro do Actions Committee,
Leopold Jacob Greenberg45. A esse tempo estava Herzl j quase sem
esperana de obter qualquer concesso de Abdul Hamid II, e com o
agravamento da situao dos judeus na Europa Oriental andava busca de
outras solues (ainda que provisrias) para o angustioso problema.
Submeteu ao secretrio das Colnias um plano de colonizao
judaica da pennsula do Sinai qual Herzl s vezes se referia como
Palestina Egpcia e da ilha de Chipre. Informou-lhe Chamberlain que s
poderia tomar em considerao o caso de Chipre, uma vez que a pennsula
do Sinai se achava sob a jurisdio do Foreign Office; quanto a Chipre,
porm, no acreditava fosse vivel por causa da oposio da populao
local (incluindo gregos e muulmanos), cujos interesses tinha obrigao de
defender. J o Sinai, em sua opinio, oferecia maiores possibilidades, mas
para isso seria necessrio falar com o titular do Foreign Office, Lord
Lansdowne. Este recebeu Herzl no dia seguinte. Declarou-se favorvel a
uma colonizao judaica da regio do Wadi El Arish (na pennsula do
Sinai), mas acrescentou que antes seria preciso conseguir a audincia de
Lord Cromer, cnsul-geral britnico no Egito (na prtica exercendo
verdadeira ditadura naquele pas). A pedido de Herzl, deu Lord Lansdowne
a Leopold Greenberg uma carta de apresentao para Lord Cromer.
Pouco depois seguia Greenberg para o Egito, e no Cairo encontrou-se
com Lord Cromer, que no demonstrou o menor entusiasmo pelas propostas
sionistas, fazendo logo uma srie de objees. E em carta a Lord
Lansdowne sugeriu, como condio prvia, o envio de uma expedio de

foroso reconhecer, contudo, que ao lado das previses que se viram confirmadas h
tambm muita coisa que hoje nos parece demasiado ingnua.

44
Sobre os sentimentos reais de Joseph Chamberlain em relao aos judeus no h
uniformidade de opinies: segundo um autor (ingls) tinha ele, por motivos humanitrios,
interesse sincero em fazer algo em benefcio dos judeus; segundo outro (tambm ingls) seu
sentimento mais caracterizado para com eles era de desprezo.
45
Greenberg era natural de Birmingham e nessa cidade conhecera Joseph Chamberlain, com
quem mantinha relaes das mais amistosas.

84

85

43

tcnicos ao Sinai a fim de investigar in loco as possibilidades da regio;


advertiu, porm, que no se deveria depositar nisso muitas esperanas.
Aceita a sugesto de Lord Cromer, foi organizada em janeiro de 1903
uma comisso tcnica. Resultado da investigao: s seria possvel uma
colonizao da regio se esta fosse convenientemente irrigada. Herzl props
pagar todas as despesas com os trabalhos de irrigao e foi ao Cairo
conferenciar especialmente sobre isso com Lord Cromer. Mas o governo
egpcio recusou-se categoricamente a aceitar o plano sob a alegao de que
no havia gua suficiente para esse fim no rio Nilo. Lord Cromer tambm
interferiu pessoalmente no sentido do projeto no ir adiante aconselhou o
seu abandono expondo trs razes principais: 1) a oposio do governo
egpcio; 2) a opinio desfavorvel dos tcnicos; 3) o fato da administrao
egpcia j apresentar problemas suficientes para que lhe fossem
acrescentados outros. De nada valeu, pois, a boa vontade de um ministro do
Imprio Britnico diante da m vontade de um simples preposto.
Em abril de 1903 Herzl avistou-se novamente com Joseph
Chamberlain, recm-chegado de uma viagem oficial frica. Imagine-se a
surpresa do lder sionista ao ouvir do secretrio das Colnias: Durante
minha viagem vi um territrio que lhe serve Uganda... Pensei comigo
mesmo este justamente o pas para o Dr. Herzl. Declarou ainda
Chamberlain que o governador poderia ser judeu e que o territrio teria
autonomia administrativa. Mas Herzl hesitava (embora Greenberg insistisse
que uma oferta do governo britnico no podia ser rejeitada assim sem mais
nem menos); ainda no perdera inteiramente a esperana de demover o
governo egpcio (ou Lord Cromer) de sua atitude negativa em relao ao
Sinai, ou talvez quem sabe? o sulto poderia subitamente tornar-se mais
acessvel. O prprio Chamberlain, porm, duvidava que Herzl viesse a
aceitar sua ideia, e em anotao feita em seu Dirio afirmava presumir que
esse pas esteja longe demais da Palestina para ter qualquer atrao para
ele.
Uma nova onda de terror antissemita que eclodiu na Rssia nesse
mesmo ms de abril viria precipitar os acontecimentos, convencendo Herzl
a no postergar uma soluo, por mais precria que fosse46.

46

Pelo seu Dirio sabemos que chegou a cogitar at de Moambique.

86

No princpio do ms, em Kichinev (capital da Bessarbia),


apareceram espalhados pela cidade boletins anunciando que o czar Nicolau
II havia dado pessoalmente consentimento para a realizao de um
pogrome, e que o sinal para o incio do massacre seria o badalar dos sinos
das igrejas. Na data marcada (16 de abril era a semana da Pscoa), ao
nascer do dia, enquanto repicavam os sinos, comeou a matana. Os
atacantes eram abertamente instigados pela polcia, e jovens judeus que
tentaram improvisar alguma defesa foram imediatamente desarmados por
soldados. (Alis, parece que espancar judeus constitua passatempo
tradicional e corriqueiro dos militares czaristas; Kichkin, em uma de suas
obras mais conhecidas A Filha do Capito pe na boca de um dos
personagens, oficial do exrcito, as seguintes palavras; em louvor do bilhar:
Este jogo e indispensvel ao soldado. Na campanha, por exemplo, se
chegas a um vilarejo, com que te vais ocupar? Nem sempre podemos bater
nos judeus. Durante mais de 24 horas estiveram os judeus merc de uma
multido enfurecida, em sua maior parte formada pelo rebotalho da cidade e
arredores, especialmente arregimentado para esse fim. S no dia seguinte,
quando o nmero de vtimas j atingia algumas centenas, foi posto fim
carnificina por elementos militares obedecendo a ordens deliberadamente
retardadas.
Esse pogrome foi seguido por outros, em diversas localidades da
Ucrnia; comunidades inteiras foram dizimadas, inmeros judeus
mutilados, roubados e assassinados, suas casas saqueadas e destrudas. Os
massacres eram cuidadosamente planejados, realizando-se sempre sob as
vistas complacentes das autoridades civis e militares47. Era proibido
imprensa russa relatar com veracidade os acontecimentos.
Mas a lio de Kichinev no se perderia. Os pogromes levaram
organizao, pelos judeus russos, de associaes (evidentemente
clandestinas) de defesa, que acreditamos possam ser consideradas
precursoras remotas da Haganah (a organizao militar clandestina judaica
na Palestina). Relata Ben-Zvi, a cujo cargo esteve a formao de uma
47
A. T. Wassiliew, ltimo diretor da Ochrana (polcia secreta czarista), procura em suas
Memrias isentar o governo imperial russo de qualquer responsabilidade concernente aos
pogromes, mas confessa que os arquivos do Departamento de Polcia continham mais de
um documento interessante de que se conclua que o governo nem sempre simpatizava com
os judeus. E duas pginas adiante: ... houve, sim, certa opresso dos judeus na Rssia,
mas, desgraadamente, no foi esta, nem de longe, bastante eficaz.

87

dessas associaes no distrito de Poltava (Ucrnia), que o treinamento se


fazia numa floresta e que as armas disponveis eram facas, cacetes e armas
de fogo, em sua maioria pequenas pistolas de valor duvidoso. Um grupo
de literatos judeus russos entre os quais Ahad Ha-Am, o historiador
Simon Dubnov e o poeta Chaim Nachman Bialik assinaram um apelo
autodefesa cujo texto, redigido por Bialik, era o seguinte:
Irmos, o sangue dos nossos, em Kichinev, clama a ns: erguei-vos
do p, cessai de chorar e implorar, cessai de estender vossos braos ao
inimigo esperando auxlio; vosso prprio brao ser vossa ajuda e
vossa salvao.

E com o intuito de divulgar entre as grandes comunidades judaicas da


Europa Ocidental o que ocorria na Rssia, foi criado em Odessa um
escritrio de difuso de notcias dirigido por Meir Dizengov (futuro prefeito
de Tel Aviv).
Foram as trgicas ocorrncias na Rssia que decidiram Herzl a
encarar favoravelmente a oferta inglesa. Assim pediu ele uma comunicao
oficial sobre a mesma. Esta foi recebida por Leopold Greenberg, e veio sob
a forma de uma carta (datada de 14 de agosto de 1903) assinada por Sir
Clement Hill, alto funcionrio do Foreign Office. Afirmava-se nesse
documento que Lord Lansdowne havia estudado a questo com o interesse
que o governo de Sua Majestade sempre dedicava aos planos destinados a
melhorar a situao dos judeus, e oferecia-se uma regio prxima a Nairobi
(frica Oriental Inglesa) com promessa de autonomia; a oferta, porm,
ficava condicionada ao relatrio de uma comisso que iria ao local
investigar as possibilidades de colonizao.
No teve Herzl oportunidade de tomar conhecimento imediato da
carta de Sir Clement Hill por se encontrar ento na Rssia. Sua viagem
quele pas visava dois objetivos: 1) obter a revogao de uma ordem
confidencial do ultrarreacionrio ministro do Interior, Vyacheslav Von
Plehve, distribuda a todos os governadores de provncia e chefes de polcia,
que proibia quaisquer reunies ou coletas sionistas; 2) conseguir a
intercesso do governo russo junto ao sulto num sentido favorvel aos
desgnios sionistas.

honestidade de admitir: Se eu fosse judeu, provavelmente seria tambm


contrrio ao governo.). Prometeu, contudo, no s permitir as atividades
sionistas desde que se limitassem apenas criao de um centro judaico
na Palestina e emigrao da Rssia como tambm apoiar em
Constantinopla as pretenses de Herzl relativas colonizao da Palestina,
mas advertiu que qualquer tentativa de propaganda nacionalista seria
energicamente reprimida.
Herzl esteve tambm em contato com outro membro do governo
russo: o conde Sergei Yulievich Witte, ministro das Finanas. Este
mostrou-se cnico e grosseiro. Lembrou que, a respeito dos judeus,
costumava dizer ao falecido czar Alexandre III: ...se for possvel afogar os
seis ou sete milhes de judeus no mar Negro, estou de completo acordo.
Mas no sendo possvel, devemos deix-los viver. Declarando-se amigo
dos judeus perguntou a Herzl o que desejava do governo russo.
Herzl Certos encorajamentos.
Witte Mas damos aos judeus encorajamentos emigrao.
Pontaps, por exemplo.
Herzl No dessa espcie de encorajamentos que desejo falar.
Esses j so conhecidos.

Concordou entretanto o ministro das Finanas em autorizar a abertura


de filiais do Jewish Colonial Trust em territrio russo48.
De So Petersburgo rumou Herzl para Vilna, a fim de conhecer de
perto a grande comunidade judaica daquela cidade russa. A impressionante
recepo que ali lhe foi feita ultrapassou de muito a de Sofia, sete anos
antes; as manifestaes de entusiasmo foram verdadeiramente
indescritveis49. A pedido da polcia, Herzl deixou a cidade de madrugada;
mesmo assim grande multido compareceu estao ferroviria e foi, sob
as vistas de Herzl, dispersa a chicote por cavalarianos.
Foi em Vilna que Herzl recebeu a carta de Sir Clement Hill. Possua
enfim algo de concreto para apresentar ao prximo Congresso.
48

A entrevista entre Herzl e Von Plehve realizou-se em So


Petersburgo. No decorrer da mesma disse o ministro do Interior que em sua
opinio os judeus russos eram, todos eles, revolucionrios (mas teve a

Tanto as promessas de Von Plehve quanto as de Witte seriam, durante algum tempo,
cumpridas. Contudo a interveno diplomtica russa em Constantinopla tornar-se-ia ineficaz
devido ao falecimento de Herzl.
49
Segundo Weizmann o que houve foi uma demonstrao de esperana cega, infundada,
primitiva, instintiva e histrica.

88

89

Novamente em Basileia reuniu-se, na ltima semana de agosto de


1903, o 6 Congresso Sionista. Seria o ltimo a contar com a presena de
Herzl, e foi de todos o mais agitado e dramtico. As conversaes de Herzl
com Von Plehve, considerado por muitos o responsvel direto pelos
recentes pogromes, foram severamente criticadas. Muito maior, porm, foi
a celeuma provocada pelo que se convencionou chamar projeto de
Uganda. At mesmo alguns dos mais ntimos colaboradores de Herzl
opunham-se aceitao; da oferta britnica. Max Nordau, por exemplo, via
nisso no um passo frente mas sim um recuo do movimento;
compreendendo que o impulso emocional constitua uma das motivaes
mais intensas do esforo humano, achava que tal plano dificilmente
encontraria eco no corao das massas judaicas, dispostas a dar o mximo
pela Palestina mas no por qualquer outro territrio. E, no entanto, acabou
Nordau acedendo a um apelo de Herzl para mostrar-se, pelo menos
publicamente, a favor do projeto como soluo provisria. Herzl, em seu
discurso, afirmou tratar-se apenas de um empreendimento de emergncia, e
que o povo judeu no poderia ter outro objetivo seno a Palestina; insistiu
que seus pontos de vista sobre a terra de seus antepassados continuavam
inalterados, mas que o Congresso poderia perfeitamente aceitar a oferta
britnica era somente uma questo de melhorar as condies de vida do
povo judeu sem que de maneira alguma isso implicasse em abrir mo dos
grandes princpios sobre os quais o movimento fora fundado. Nordau
apoiou Herzl, explicando que o territrio da frica Oriental seria apenas um
refgio temporrio, um abrigo, no qual os judeus se preparariam para sua
futura misso na Palestina50.
Todos os argumentos, porm, falharam no intuito de convencer a
oposio, formada principalmente por delegados russos. Isso dava
situao um aspecto tristemente irnico, j que o plano fora concebido
visando sobretudo os judeus russos. A massa destes, todavia, no apoiaria a
hostilidade demonstrada ao plano pelos seus delegados. Pelo contrrio em
despacho de So Petersburgo informava o correspondente do Jewish
Chronicle de Londres: Em conjunto, a opinio francamente a favor do
projeto, e as pessoas acham difcil compreender a atitude da minoria no
Congresso. E em despacho posterior dizia o mesmo correspondente: O

projeto da frica Oriental tem, sem dvida, muito mais adeptos entre os
judeus russos do que o prprio sionismo.
Proposta estabelecendo uma comisso para investigar as
possibilidades de colonizao do territrio oferecido foi posta em votao.
Proclamado o resultado (295 a favor, 178 contra, 132 abstenes), os
delegados oposicionistas retiraram-se ostensivamente do recinto51. Os
nimos estavam exaltadssimos. Quando, pouco depois dessa votao, Herzl
comentava num pequeno grupo a atitude dos russos, declarando no
compreender como eles, estando praticamente com a corda no pescoo,
continuavam recusando a salvao, aproximou-se dele uma jovem russa
(que ouvira a observao) exclamando: Monsieur le Prsident, vous tes
un traitre!
J depois do Congresso encerrado, por ocasio de um baile que se
realizava em Paris, um estudante russo, Chaim Selig Louban, tentou
assassinar Nordau por julg-lo responsvel pelo plano de Uganda. Ao puxar
o gatilho Louban bradou: Morra Nordau Africanus!. Mas a pontaria era
ruim, e Nordau escapou ileso. Herzl escreveu-lhe: ... E se atiram em voc,
ento sem dvida a bala que se destina a mim j se acha preparada. Est
bastante claro que corremos todos os riscos de membros de um governo
sem os seus meios e facilidades de defesa. Comentou Die Welt: Nordau
recebeu duas balas como pagamento do dbito que o povo judeu tinha com
ele pelo seu trabalho altrusta. Quo miservel nosso povo para que tais
crimes possam ser cometidos. O prprio Nordau, porm, limitou-se a
observar: Considero esse ato como de uma pessoa mentalmente
desequilibrada. Diagnstico perfeito Louban acabaria internado num
sanatrio de doentes mentais.
No obstante tudo isso o 6 Congresso pode ser considerado o pice
da carreira de Herzl. Pela primeira vez na longa histria da Disperso
judaica uma grande potncia encetara negociaes com representantes do
povo judeu, cuja identidade e personalidade legal ficavam assim
restabelecidas. Mesmo os opositores mais radicais de Herzl no puderam
deixar de reconhecer nele o grande lder que se revelara capaz de negociar

51

50

Voltariam no dia seguinte, depois de Herzl lhes ter assegurado mais uma vez que no tinha
a mnima inteno de abandonar a Palestina.

Herzl usara o termo alemo Nachtasyl (asilo ou abrigo noturno).

90

91

no s com um potentado oriental decadente e moribundo mas tambm com


a que era ento a maior potncia do mundo o Imprio Britnico.
Em fins de 1903 reuniu-se em Kharkov (Rssia), por iniciativa do
engenheiro russo Menahem Mendel Ussishkin, uma conferncia de
sionistas russos contrrios ao projeto de Uganda. Acusaram Herzl de ter
violado o Programa de Basileia e negaram-se a participar de qualquer ao
relacionada com a frica Oriental. Enviaram a Herzl um ultimato exigindo
uma declarao escrita sobre o abandono do plano de Uganda. Herzl
recusou-se a aceit-lo.
Aos poucos, porm, ia recrudescendo a oposio. Tambm por parte
do governo britnico notava-se j um certo desinteresse pela questo; isto
talvez devido m receptividade demonstrada pelos colonos ingleses da
frica Oriental, que enviaram um telegrama ao Foreign Office (publicado
pelo Times) protestando contra a introduo de judeus estrangeiros. E o
comissrio britnico para o Protetorado da frica Oriental, Sir Charles
Eliot, que a princpio se mostrara indiferente em relao proposta de
Chamberlain, acabou por emitir opinio desfavorvel, desaconselhando-a.
Em janeiro de 1904 Herzl esteve na Itlia. Em Roma foi recebido
pelo rei Vtor Manuel III e pelo papa Pio X. O rei, expressando simpatia
pelo sionismo, declarou que entre italianos no se fazia distino entre
cristos e judeus, acrescentando ser a Itlia a nica dentre as monarquias
europeias que admitia judeus na diplomacia52. Quanto ao papa, sua reao
foi francamente negativa. Disse Pio X a Herzl: Os judeus no
reconheceram Nosso Senhor. por isso no podemos reconhecer o povo
judeu... Se fordes Palestina ali estabelecendo vosso povo, estaremos
preparados com igrejas e padres para batizar-vos. Ainda em Roma avistouse Herzl com outras figuras de relevo. Teve uma entrevista, muito cordial,
com o ministro do Exterior, Tommaso Tittoni, que prometeu escrever ao
embaixador italiano em Constantinopla. Visitou um senador judeu,
Giacomo Malvano, que exercia as funes de secretrio-geral do Ministrio
das Relaes Exteriores e gozava de grande prestgio no governo. Malvano,
porm, mandara previamente avis-lo de que estaria disposto a falar
somente sobre cincia e arte, pois era antissionista. No conseguiu Herzl,

entretanto, ser recebido pelo primeiro-ministro Giolitti. J no trem, perto de


Pistoia, fez a seguinte anotao no Dirio: Resultado para Roma bom,
no obstante.
Em abril, aps vrias reunies tempestuosas do Comit Executivo
(em Viena), Herzl conseguiu uma reconciliao com os oposicionistas. Mas
no ms seguinte seu estado de sade sofria de molstia cardaca
agravou-se seriamente. A 3 de junho, acompanhado pela esposa e um
amigo, seguiu para Edlach (localidade do norte da ustria), para fins de
tratamento e repouso. No princpio de julho recebeu sua ltima visita: o
reverendo William Hechler (cujo conhecimento com Herzl se transformara
numa amizade sincera e profunda). Confiou-lhe Herzl o que seria sua
ltima mensagem: Transmita a todos minhas saudaes, e diga-lhes que
dei meu sangue pelo meu povo. Sobreveio um ataque de pneumonia, e na
tarde de 3 de julho de 1904, logo aps a chegada de sua me e dos filhos,
falecia, aos 44 anos, aquele que foi e o dizemos sem a mnima hesitao
o maior judeu dos tempos modernos.
No testamento pediu Herzl que seu corpo fosse sepultado, ao lado do
seu pai, no cemitrio judeu de Viena, a fim de que ali permanea at que o
povo judeu leve meus restos para a Palestina. (Este desejo seria satisfeito
45 anos mais tarde, quando, a 16 de agosto de 1949, seus restos foram
transportados, por via area, para Israel; l repousam, diante de Jerusalm,
numa elevao que recebeu o nome de monte Herz153.
O cortejo fnebre foi acompanhado por mais de 6.000 pessoas.
beira do tmulo, David Wolffsohn, erguendo a mo direita sobre a
sepultura, proferiu as seguintes palavras:
No desejavas discursos junto a teu tmulo, mas queremos jurar-te
que continuaremos, com todas as nossas foras, o trabalho que
comeaste; queremos jurar-te que manteremos teu nome sempre
sagrado, e nunca te esqueceremos enquanto houver um nico judeu
vivo neste mundo.

Isso, evidentemente, no impediria Vtor Manuel III de mais tarde concordar, pelo menos
passivamente, com as medidas antissemitas impostas por Mussolini.

53
Quando em 1945 as tropas soviticas entraram em Viena constatou-se, com surpresa, que
o tmulo de Herzl no fora profanado pelos nazistas. Mas ento j no havia mais nenhum
descendente seu vivo sua filha mais moa, Margarethe, falecera em 1943 no campo de
concentrao de Theresienstadt.

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52

A morte de Herzl causou tremendo impacto emocional no mundo


judaico sionista. Rahel Yanait (depois Rahel Yanait Ben-Zvi, esposa do
segundo presidente de Israel, mas na poca ainda residindo na Rssia, onde
nascera) faz, em livro de reminiscncias h pouco publicado, a seguinte
referncia ao recebimento da triste notcia: No dia seguinte pus um vestido
preto e durante aquele ano usei luto.

CAPTULO 3

O MOVIMENTO SIONISTA APS HERZL (1904-1914)


Se o judeu tem razo, espancado ainda mais.
Provrbio Idiche

Com a morte de Herzl ficou a Organizao Sionista, durante algum


tempo, praticamente acfala. Era uma perda quase irreparvel, no s por
ter sido Herzl o fundador e lder inconteste do movimento, mas tambm
porque quase todas as esperanas de uma rpida consecuo dos objetivos
do sionismo se achavam concentradas em sua pessoa. Contudo, o fato do
movimento sionista ter podido sobreviver a to grave crise veio demonstrar
cabalmente e ao mesmo tempo dar razo a Herzl, que o mantinha como
uma de suas convices mais firmes o seu valor intrnseco, independente
e acima de qualquer indivduo.
No era fcil encontrar um sucessor altura de Herzl. Pensou-se no
Dr. Max Nordau, figura prestigiosa e respeitada, dentro e fora do
movimento. Nordau, porm, recusou, alegando motivos de sade
(particularmente, em conversa com Wolffsohn, confessaria que um dos
principais motivos que o levaram a no aceitar a chefia era o fato de sua
esposa no ser judia).
Enquanto isso andou pela frica Oriental, estudando as condies e
possibilidades do territrio sugerido pelo governo britnico, uma comisso
cientfica cujas despesas cerca de duas mil libras foram pagas pela Sra.
E. A. Gordon, uma amiga crist do movimento sionista (isso porque os
delegados oposicionistas haviam conseguido incluir, na resoluo aprovada
pelo 6 Congresso, uma clusula estabelecendo que nenhuma parcela dos
fundos da Organizao Sionista poderia ser desviada para a frica). Os
94

95

membros da Comisso divergiram em suas concluses: o chefe, major


Gibbons (perito colonial ingls), era de opinio que, com pacincia e
perseverana, seria possvel acomodar at 20 000 agricultores; os dois
membros judeus, entretanto, consideraram a regio inadequada
colonizao judaica.
Chaim Weizmann, por sua vez, empreendeu uma investigao por
conta prpria, mas em Londres. Quis ele verificar pessoalmente o que
havia, do lado britnico, por detrs do projeto. Conversando com Sir Harry
Johnston (famoso explorador que conhecia bem aquela parte da frica), foi
por este informado de que uma colonizao em larga escala seria
absolutamente impossvel, e que alm disso os colonos ingleses que l se
encontravam resistiriam a qualquer tentativa de imigrao judaica; donde,
em sua opinio, ser praticamente nulo o valor da oferta britnica.
Esteve Weizmann tambm com Lord Percy, subsecretrio de Estado
para Assuntos Estrangeiros. Disse-lhe este no compreender como os
judeus poderiam at mesmo pensar, para seu ressurgimento como nao,
em qualquer pas que no fosse a Palestina acrescentando que, se fosse
judeu, no daria nem um vintm por essa proposta!
Foi ainda sob um ambiente de tenso e expectativa quanto ao
projeto de Uganda que se reuniu em Basileia, de 27 de julho a 2 de agosto
de 1905, o 7 Congresso Sionista. Mas alm desse problema havia outro,
importantssimo, a ser resolvido: o da chefia do movimento.
Ocupava a presidncia o Dr. Max Nordau, que em dramtico discurso
rendeu tributo memria do lder desaparecido:
Senhoras e senhores. O Congresso Sionista rene-se pela primeira
vez sem aquele que o criou... A mim, seu colega devotado desde as
primeiras horas, coube a melanclica tarefa de dedicar, desta
plataforma, por ele erguida e que constituiu um de seus eternos
servios, algumas palavras memria de nosso chefe falecido.
...A 3 de julho do ano passado Theodor Herzl fechou seus olhos para
sempre. No dia de sua morte excedera seu 44 ano de apenas dois
meses. A tremenda exploso de desnimo, o prolongado paroxismo de
dor, que constituram os milhares de ecos da notcia do seu
passamento, mostraram a extenso do que ele significava para seu
povo. Aos 35 anos, quase desconhecido pelo povo judeu, tornara-se
nove anos depois seu orgulho e sua esperana.
96

E aps relembrar com emoo passagens da vida de Herzl e comentar


demoradamente sua extraordinria personalidade, Nordau concluiu:
Herzl era um gnio de fora de vontade. A fora de vontade era o
elemento principal de sua grande personalidade... As concepes
polticas e projetos diplomticos que desenvolveu durante os nove
anos de sua liderana bastariam para assegurar a imortalidade de dez
ministros de um Estado comum. Sim, ridicularizam seus oponentes,
admitimos que foi um fantasista prolfico. No entanto, eu respondo
com Herzl: Se o quiseres, no ser um sonho.
Nosso povo teve um Herzl, mas Herzl nunca teve um povo. Isso no o
desvaloriza, mas lana uma mancha sobre ns... Herzl foi um modelo
e um educador. Ele endireitou as costas de um povo alquebrado. Deulhe esperana, mostrou-lhe os meios. A semente germinar, e seu
povo colher os frutos.

A homenagem a Herzl foi a calmaria que precedeu a tempestade.


Esta se desencadeou, conforme previsto, logo que entrou em pauta o projeto
de Uganda. Durante os prolongados debates foi grande a exaltao, e no
poucas vezes viu-se o Congresso na iminncia de ser suspenso. Dois grupos
(ambos relativamente pequenos) batiam-se pela aceitao da oferta
britnica: um liderado pelo escritor ingls Israel Zangwill, e outro que se
denominava sionista-socialista chefiado pelo russo Nachman Syrkin.
Na resoluo finalmente aprovada declarava-se que a Organizao
Sionista aderia ao princpio bsico do Programa de Basileia e rejeitava
quaisquer atividades colonizadoras fora da Palestina e regies adjacentes;
os mais sinceros agradecimentos eram expressos ao governo britnico por
sua generosa oferta de um territrio autnomo, manifestando-se a esperana
de poder contar novamente com os bons ofcios desse governo para algum
projeto futuro que estivesse de acordo com o Programa Sionista.
Ao ser proclamado o resultado da votao, os delegados favorveis
oferta britnica retiraram-se do Congresso. Syrkin, antes de sair, pediu a
palavra (que lhe foi concedida por Nordau em meio a grande tumulto),
qualificando a resoluo aprovada como infeliz e contrria aos melhores
interesses do povo judeu; e aduziu:
Os sionistas-socialistas veem na fixao do programa sionista na
Palestina uma limitao de fato e de princpio do sionismo, pois a
Palestina no pode oferecer as condies mnimas para realizao do
97

nosso objetivo, e resultar numa colonizao em pequena escala e


consequncias indesejveis semelhantes. Isso estreita o mbito do
nosso movimento de libertao e est em profundo conflito com os
interesses do proletariado judeu e das massas judaicas. A fixao na
Palestina expressa o tradicionalismo moribundo de setores retrgrados
e destitudos de objetivos dentre as massas judaicas, bem como da
seo nacionalista reacionria da intelligentsia judaica.

(Esta ltima afirmao foi recebida com exclamaes de Pfui!


interjeio alem habitualmente usada em relao a coisas sujas o que
levou Nordau a observar: Pfui no uma expresso parlamentar.)
Os que ento se retiraram do Congresso cindiram-se igualmente da
Organizao Sionista, e, sob a chefia de Zangwill, fundaram a Jewish
Territorial Organization, com sede em Londres, tendo por programa o
estabelecimento de um territrio judaico autnomo em qualquer parte do
mundo1.
Em relao ao problema da liderana ficou resolvida a eleio de um
novo Executivo Central, de sete membros, ao qual caberia escolher o
presidente da Organizao.
Nesse 7 Congresso j se podia notar, dentro da Organizao
Sionista, uma ascendncia dos chamados sionistas prticos; davam eles
primazia ao trabalho prtico de colonizao, considerando secundrias as
negociaes polticas. Assim foi decidido que embora uma colonizao no
sistemtica ou puramente filantrpica devesse ser evitada, deveriam ser
tomadas medidas adequadas para o desenvolvimento da agricultura e da
indstria palestinenses e para o progresso intelectual dos judeus ali
residentes. Quanto compra de terras pelo Fundo Nacional Judaico, ficou
estabelecido que s seria admitida em bases estritamente legais.

Meu lema : Paz, paz a todos, longe e perto. Somos todos filhos do
mesmo povo. Sofremos todos juntos, e somente pela unio que, com
a ajuda de Deus, conseguiremos vencer.
No ltimo Congresso fez Herzl o juramento: Se eu te esquecer,
Jerusalm, que minha mo direita perca sua destreza! Eu o jurei, em
nome dos sionistas de todo o mundo, em nossa hora mais grave, junto
ao tmulo de Herzl. Ns agora o repetiremos e jamais esqueceremos
Sio, nem jamais esqueceremos Herzl.

Para o Executivo Central haviam sido eleitos: David Wolffsohn (de


Colnia), Leopold Greenberg (Londres), Alexandre Marmorek (Paris),
Jacobus Kann (Haia), Menahem Ussishkin (Yekaterinoslav, hoje
Dnepropetrovsk), J. Kohan-Bernstein (Kichinev) e Otto Warburg (Berlim)2.
Para a presidncia da Organizao Sionista o Executivo Central
escolheu um de seus membros: David Wolffsohn3. Consequentemente, a
sede do Executivo Central foi transferida de Viena para Colnia. Embora
longe de possuir o brilho e a personalidade magntica de Herzl, revelar-seia Wolffsohn um lder consciencioso e enrgico, devotando-se com um zelo
verdadeiramente excepcional ao desenvolvimento e consolidao do
sionismo4.
Pouco depois de ter Wolffsohn assumido a presidncia repetiram-se
em diversas localidades da Rssia (outubro de 1905 a julho de 1906) as
matanas indiscriminadas de judeus, sobre os quais, procuravam elementos
reacionrios lanar a culpa pelas derrotas russas na guerra russo-japonesa5.
2

A ITO (como era vulgarmente designada a organizao de Zangwill) negociou com vrios
governos (entre os quais Canad e Austrlia), e realizou expedies em Cirenaica e Angola,
sempre com resultados negativos. Foi dissolvida em 1925.

Destes, os trs ltimos eram prticos; Marmorek, Greenberg e Kann eram polticos,
enquanto Wolffsohn ocupava uma posio intermediria.
3
provvel que se coubesse ao prprio Herzl escolher um sucessor, sua escolha teria sido a
mesma. Em carta a Wolffsohn, que Herzl recomendou fosse aberta apenas aps sua morte,
escreveu: Conto com voc para que me permanea leal alm do tmulo. Sempre o
considerei como aquele que me mais leal. E em seu testamento expressou o desejo de que
sua filha mais moa fosse adotada por Wolffsohn.
4
Relatam seus contemporneos que, quanto ao aspecto exterior (e principalmente na
gesticulao e modo de falar), passou Wolffsohn aps a morte de Herzl a apresentar notvel
semelhana com seu antecessor, e isso de maneira tal que chegou certa vez a assustar a viva
de Herzl. Atribuiu-se isso a um processo talvez inconsciente, causado pela intensa admirao
que Wolffsohn nutria por aquele que era seu dolo.
5
Os pogromes na Rssia podiam de certo modo ser considerados endmicos, e as
autoridades no hesitavam em recorrer aos mesmos sempre que lhes conviesse. Assim em
Odessa, em julho de 1905, por ocasio do famoso motim dos marinheiros do Potemkin, o

98

99

Tendo sido Nordau obrigado a retornar urgentemente a Paris antes do


trmino do Congresso, este foi encerrado pelo seu vice-presidente, David
Wolffsohn, o qual declarou que, havendo o Congresso reiterado o Programa
de Basileia, considerava superada a crise no Sionismo. E concluiu com as
seguintes palavras:
1

Numerosos atos de vandalismo foram cometidos por membros de


sociedades terroristas vulgarmente conhecidas como Centenas Negras
(formadas por desordeiros e elementos da polcia, e utilizadas pelo regime
czarista como arma contra radicais, liberais e principalmente judeus). Esses
pogromes deram novo impulso emigrao judaica na Rssia. A
Organizao Sionista procurou auxiliar os refugiados e regular e emigrao,
mas seus esforos esbarraram na hostilidade da Alliance Isralite
Universelle e outras instituies filantrpicas cujo auxlio os dirigentes
sionistas haviam solicitado.
O movimento sionista, entretanto, mantinha-se em franco
crescimento, continuando sua propagao pelas vrias partes do mundo;
tornava-se mesmo respeitado e at importante. Quando Wolffsohn, a
conselho mdico, realizou em fins de 1906 uma viagem de repouso ao
continente africano, foi recebido, como presidente da Organizao Sionista,
com honras extraordinrias na frica do Sul, levando um jornal a comentar
que nem Joe Chamberlain teve aqui uma recepo como a de David
Wolffsohn. Em Joanesburgo, o dia de sua chegada foi feriado escolar,
sendo ele aguardado, na estao ferroviria completamente encoberta por
bandeiras sionistas, por milhares de pessoas e uma banda militar; e depois
de uma guarda de honra lhe ter apresentado armas foi saudado pelo prefeito
da cidade. Recepes oficiais foram tambm realizadas em Pretria e na
Cidade do Cabo. ( claro que no era apenas o homem que estava sendo
homenageado, mas principalmente a ideia que ele simbolizava).
As cenas mais comoventes e comoventes at por sua ingenuidade
ocorreram em pequenas localidades. Um exemplo ser suficiente. Numa
minscula estao apenas um pedao de plataforma sem cobertura um
judeu com seus trs filhos vestidos de azul e branco aguardavam a
passagem do trem que conduzia Wolffsohn. O trem parou, e Wolffsohn
ouviu daquele homem modesto as seguintes palavras: Sr. presidente, a
comunidade judaica inteira veio saud-lo. Sou o nico judeu aqui. Estas so
as minhas crianas. Sr. presidente. Olhem, crianas; este o seu rei. Nunca
governador militar da cidade, general Kokhanov, num momento crtico em que turbas
enfurecidas caavam nas ruas grupos isolados de cossacos e policiais e comeavam a ser
saqueados os armazns da zona porturia, ordenou a imediata realizao de um pogrome.
Narra Richard Hough: Poucos minutos depois de terem recebido suas ordens, os agentes de
Kokhanov j estavam trabalhando, cada qual em seu respectivo permetro, instigando todos
aqueles que se encontravam nas ruas a atacar os judeus e pilhar seus bens.

100

se esqueam de que o viram. (No se pense, e porm, que esse tratamento


de rei era apenas excesso de entusiasmo de um correligionrio arrebatado,
pois um grande jornal de Joanesburgo publicou na primeira pgina, com
letras garrafais, o cabealho O Rei Judeu sem Coroa no Transvaal.)6.
No ano de 1907 o fato marcante na histria do sionismo foi a
realizao (de 14 a 21 de agosto) do 8 Congresso, em Haia. Escolheu-se,
em vez de Basileia, essa cidade holandesa por estar-se realizando ali, na
mesma poca, uma conferncia internacional de paz e desarmamento: a 2
Conferncia de Haia (na qual participou, como delegado do Brasil, Rui
Barbosa).
Wolffsohn abriu o Congresso com um relato sobre o que j havia
sido possvel realizar na Palestina criao de indstrias novas, assistncia
a instituies educacionais, etc. Em seguida falou Nordau, fazendo um
apelo aos representantes das 44 naes reunidas na Conferncia da Paz:
...A soluo da questo judaica pe prova toda a civilizao
humana. Baseia-se a civilizao num certo nmero de princpios
fundamentais que no podem ser abalados ou derrubados sem que
isso provoque a queda de toda a estrutura. Esses princpios so:
respeito pela vida humana, punio dos crimes contra a propriedade e
as pessoas, igualdade de todos os cidados perante a lei ou, numa
palavra, justia.
Enquanto existir uma questo judaica, a civilizao ser uma mentira,
e qualquer conferncia diplomtica para codificao de leis de
civilidade e humanidade ser uma farsa.

(O apelo de Nordau foi ignorado pelos delegados Conferncia.).


Grande parte das discusses foi tomada por um debate lamentvel e
estril entre sionistas polticos e sionistas prticos. Embora os
primeiros se declarassem todos a favor do trabalho prtico na Palestina, e os
segundos assegurassem no querer de modo algum negar o carter poltico
do movimento, cada grupo desconfiava das intenes do outro, criticando
suas ideias. Entre os prticos figurava ento j com bastante destaque o
Dr. Chaim Weizmann; nesse Congresso defendeu ele, entretanto, uma
sntese das duas escolas (chamando a isso de sionismo sinttico). E para
complicar ainda mais a questo havia os que no eram nem prticos nem
6

Joanesburgo a capital do Transvaal.

101

polticos, e sim culturais, como o Dr. Marcus Ehrenpreis, gro-rabino


da Bulgria, que pediu ao Congresso uma definio clara sobre se o
sionismo oficial era um movimento que visava introduzir na Palestina o
programa marxista, ou se o renascimento de uma nao um fato
especificamente espiritual e cultural. (No foi atendido.).

encontrar logo aquela quantia, nem o sulto teria oportunidade de


demonstrar sua amizade pois seria deposto cerca de ano e meio depois.
Todavia essa visita capital otomana no foi de todo intil serviu para
preparar o caminho instalao naquela cidade, no ano seguinte, de uma
filial do Jewish Colonial Trust (ver adiante).

Principais decises do 8 Congresso: a) estabelecer, na Organizao


Sionista, um Departamento Palestinense, e criar em Jaffa um Palestine
Office (Escritrio Palestinense), cujas atividades abrangeriam o
fornecimento de informaes relativas Palestina, orientao a colonos e
imigrantes, e auxlio para compra de terras e colonizao7; b) considerar,
para o futuro, o hebraico idioma oficial do movimento sionista. Por
proposta de Wolffsohn que alegou ser um executivo de sete pessoas
espalhadas pela Europa pouco prtico e eficiente o nmero de membros
do Executivo Central foi reduzido a trs: Wolffsohn, Kann e Warburg. Para
a presidncia foi reeleito Wolffsohn, no obstante violenta e ruidosa
oposio dos prticos, que o consideravam filiado corrente dos
polticos.

Em meados de 1908, na Rssia tornaram-se to srias as restries s


atividades sionistas que estas ficaram praticamente paralisadas. Solicitada a
interveno pessoal do presidente da Organizao, escreveu Wolffsohn uma
carta ao primeiro-ministro Peter Stolypin, que respondeu pedindo um
memorando sobre o sionismo. Remetido este, foi Wolffsohn oficialmente
convidado para visitar So Petersburgo em julho. No decorrer das
conversaes ento mantidas reafirmou Stolypin o que Von Plehve havia
assegurado a Herzl: o governo russo no interferiria nas atividades dos
sionistas desde que estes se limitassem ao programa referente Palestina.
(No obstante tais garantias, a poltica de represso seria mantida, de modo
mais ou menos constante, pelas autoridades czaristas).

Confirmado na chefia do movimento, procurou Wolffsohn, na


medida do possvel, prosseguir na rota traada por Herzl, e que podia ser
resumida em trs pontos essenciais: 1) negociaes polticas; 2) conseguir
para o sionismo a compreenso e simpatia das grandes potncias; 3) dar
prioridade, mesmo em relao ao prprio sionismo, s questes que diziam
respeito ao povo judeu em seu conjunto.
Pouco depois do Congresso de Haia dirigiu-se Wolffsohn, em
companhia de um amigo o mdico e banqueiro russo Dr. Nissan
Katzenelson, seu sucessor na presidncia do Jewish Colonial Trust a
Constantinopla. Ali, contando com os bons ofcios de Bechor Effendi
(membro judeu do Conselho de Estado turco), tentou negociar com o sulto.
Este no o recebeu, mas mandou-lhe um recado: No posso dar a Palestina
aos judeus sem mais nem menos. Mas se me acharem os 26 000 000 de
libras turcas de que necessito para liquidar a dvida pblica, em retribuio
lhes demonstrarei minha amizade. Mas nem Wolffsohn conseguiria
7

No ano seguinte a direo desse escritrio seria entregue ao economista e socilogo alemo
Dr. Arthur Ruppin, cujas primeiras medidas foram a fundao da Palestine Land
Development Company e a obteno de um emprstimo, atravs do Fundo Nacional Judaico,
para a construo de um moderno bairro residencial nas proximidades de Jaffa.

102

Nesse mesmo ms de julho ocorreu em Constantinopla (no dia 24)


um golpe de Estado, pelo qual foi responsvel um partido de tendncias
reformadoras, conhecido pela denominao de Jovens Turcos. Em
consequncia foi restabelecida a Constituio de 1876 (suspensa h mais de
trinta anos) e convocado o Parlamento. Instaurava-se assim na Turquia um
regime constitucional. Alguns lderes sionistas (Nordau entre eles)
depositavam grandes esperanas nos Jovens Turcos, mas essas esperanas
duraram pouco: o novo regime, favorecendo a centralizao mais completa,
opunha-se incondicionalmente ao fomento de movimentos nacionalistas
dentro das fronteiras do Imprio Otomano, criando ainda maiores
obstculos imigrao judaica na Palestina8. Ao lado disso, um pequeno
mas influente grupo de judeus assimilacionistas no perdia ocasio de fazer
propaganda antissionista.
Com o intuito de esclarecer a opinio pblica turca e, se possvel,
procurar influenciar os crculos polticos de Constantinopla, foi aberta nessa
capital, em outubro de 1908 e sob o nome de Anglo-Levantine Banking
8

No foram apenas os sionistas que se decepcionaram. Decepcionados tambm ficaram os


nacionalistas rabes. E igualmente na poltica externa muitas expectativas foram
contrariadas, pois os Jovens Turcos continuaram a manter o pas estreitamente ligado
Alemanha.

103

Company, uma filial do Jewish Colonial Trust. Sua direo foi entregue a
um sionista russo, o Dr. Victor Jacobson9, a quem caberia igualmente agir
como uma espcie de emissrio diplomtico da Organizao Sionista.
Dedicou o Dr. Jacobson ateno especial imprensa. Com recursos
fornecidos pela Organizao Sionista, fundou dois jornais de lngua
francesa: Le Jeune Turc (dirio, advogando, alm de um programa
reformista para a Turquia, autonomia para as naes que integravam o
Imprio Otomano e uma atitude favorvel ao sionismo) e L Aurore
(semanrio sionista). Esforou-se tambm por conseguir a adeso da
comunidade judaica local causa sionista, mas nisso seria frustrado pela
tenaz resistncia que ops o gro-rabino de Constantinopla. Em nada se
alteraria a situao quando, em abril de 1909, Abdul Hamid II foi deposto e
substitudo por seu irmo Mohammed V.
O ano de 1909 transcorreu sem maiores novidades at fins de
dezembro, quando se reuniu dessa vez em Hamburgo o 9 Congresso
Sionista. Wolffsohn, em seu discurso indiretamente endereado ao
governo turco proclamou a total compatibilidade do sionismo com a
lealdade ao Imprio Otomano, declarando que os objetivos do movimento
poderiam ser atingidos em completa harmonia com o esprito da
Constituio Otomana e com o mximo respeito pelas leis e instituies do
Imprio.
Apesar de todas as explicaes e manifestaes de lealdade, o
governo turco no mudaria de atitude, conservando a Palestina quase
inteiramente fechada imigrao judaica. Os poucos que entravam
conseguiam faz-lo principalmente devido venalidade das autoridades
turcas (e havia tambm as intervenes dos cnsules russos, evitando a
expulso de judeus daquela nacionalidade).
Alguns delegados ao Congresso eram, entretanto, favorveis a uma
imigrao em outras partes do Imprio Otomano, o que os turcos estavam
dispostos a permitir. Isso levou Nordau a dizer, exaltado: Espera ansiosa
aflio, mas no vergonha. Vergonhoso vacilar. Num movimento que
mudasse no s seus mtodos mas tambm seus objetivos de acordo com
qualquer modificao no governo turco, eu no mais reconheceria o

Sionismo, e sim assimilao turca. Esse sionismo no seria mais o meu


Sionismo! E assim foi encerrado o assunto.
O Congresso concluiu seus trabalhos a 31 de dezembro, com os
prticos lanando mo de todos os recursos (inclusive injrias pessoais)
para derrubar Wolffsohn da presidncia10. No o conseguiram, e o
Executivo formado por Wolffsohn, Kann e Warburg foi reeleito.
Em julho de 1910 sofreu Wolffsohn um distrbio cardaco que quase
lhe custou a vida. Como Herzl, entregava-se ele de corpo e alma ao
movimento, com srios prejuzos para seus interesses particulares, sua vida
familiar e principalmente sua sade11.
Com o 10 Congresso (agosto de 1911) o local de reunio voltou a
ser Basileia. O Congresso foi aberto por Wolffsohn, chegado diretamente
de um sanatrio. Disse ele:
Vossa tarefa mais importante a nomeao de uma nova chefia.
Afasto-me porque sou a isso obrigado. Tenho de faz-lo, tanto no
interesse do movimento quanto no de minha sade debilitada, que
exige repouso e no me permite continuar como primeiro servidor de
nossa Organizao.

Em outro discurso Wolffsohn reiterou sua deciso irrevogvel de se


afastar: Eu vos peo tratai vosso novo lder com mais considerao do
que o antigo. Quando a oposio viu que a deciso de Wolffsohn era
definitiva, teve um gesto nobre e digno: todos que a compunham foram,
sem exceo, abraar o chefe que se afastava.
O nmero de membros do Executivo Central foi mais uma vez
alterado, passando de trs para cinco. Todos os ento eleitos (2 alemes e 3
russos) eram adeptos do sionismo prtico: Prof. Otto Warburg, Dr. Arthur
10

O Dr. Jacobson foi um dos 12 judeus eleitos para a Duma (Parlamento) de 1906 na Rssia.
(Do mesmo grupo fez parte o Dr. Katzenelson).

Um dos recursos favoritos da oposio era comparar Wolffsohn com Herzl. (Se Herzl
estivesse vivo... e l vinham violentas crticas a Wolffsohn, acusado de inepto, desptico,
irresponsvel, etc.) Respondendo aos ataques, lembrou Wolffsohn a um dos delegados
russos, Dr. Klausner, que houve tempo em que este chamava Herzl de mentiroso e
caluniador.
11
Trecho duma carta escrita por Wolffsohn pouco tempo depois: No fumar; no beber
lcool, nem caf, nem ch ou qualquer outro estimulante. Nenhum alimento picante, carne
muito pouca; no falar, no trabalhar, e sobretudo nada de aborrecimentos. Por outro lado
posso me distrair quanto e como queira. Conheo um lugar onde isso seria fcil o tmulo.
Mas enquanto estiver entre os vivos ser bem difcil seguir os conselhos mdicos.

104

105

Hantke, Dr. Victor Jacobson, Dr. Schmarya Levin12 e Nahum Sokolow. A


chefia do Executivo (e portanto de toda a Organizao) coube ao agrnomo
Prof. Otto Warburg (membro de destacada famlia de banqueiros alemes),
transferindo-se em consequncia a sede do Executivo de Colnia para
Berlim.
Dedicou-se o novo Executivo continuao de vrios
empreendimentos iniciados na Palestina por administraes anteriores e
expanso e propagao do movimento, tendo para isso um de seus membros
(o jornalista Nahum Sokolow) ido como emissrio aos Estados Unidos.
Foi justamente nos Estados Unidos que ocorreu, em fevereiro de
1912, a fundao de uma instituio que viria a realizar na Palestina uma
obra magnfica de benemerncia, principalmente no campo da assistncia
mdica: a Hadassah (Organizao Sionista Feminina Americana), criada
com a finalidade de elevar o nvel das condies de sade na Palestina e de
encorajar o desenvolvimento de uma vida judaica na Amrica, fomentando
ao mesmo tempo os ideais do judasmo. Logo na primeira reunio uma das
fundadoras, Srta. Eva Leon, chamou ateno para o problema a que a
Hadassah dedicaria seus melhores e mais bem sucedidos esforos a falta
de hospitais na Palestina; informou ela nessa ocasio que l havia uma
nica maternidade, que, em troca de seus cuidados, exigia o batismo das
crianas.
Foi em Viena que se reuniu, de 2 a 9 de setembro de 1913, o 11
Congresso Sionista. Pela primeira vez no se ouviu, no dia de abertura, o
tradicional discurso de Nordau, cujas brilhantes peas oratrias j se haviam
tornado uma atrao das sesses inaugurais. Nordau no comparecera, e sua
ausncia era intencional como poltico queria deixar bem clara sua
oposio aos prticos, desde o Congresso anterior na chefia do
movimento.
O Dr. Moses Gaster (delegado ingls) rebateu as acusaes
disseminadas com certa frequncia e insistncia nos meios diplomticos e
jornalsticos britnicos de que os sionistas serviam poltica do Imprio
Alemo:
O sionismo no um movimento alemo. Quero que o compreendam,
porque ele foi assim descrito pela imprensa inglesa a comear pelo
12

Schmarya Levin foi outro dos judeus eleitos para a Duma de 1906.

106

Times. Tem-se dito que seu centro a Alemanha, e que os sionistas


servem aos interesses polticos alemes... Lutamos por toda parte para
tornar bem claro que no nos sentimos nem alemes, nem ingleses,
nem franceses, nem russos, mas que nossos sentimentos e
pensamentos so s e exclusivamente judaicos.

Chaim Weizmann manifestou seu ceticismo em relao s grandes


potncias:
A maior dentre as Grandes Potncias com que temos de lidar o povo
judeu. Dessa Potncia esperamos tudo; das outras Potncias muito
pouco.

O diretor do Departamento Palestinense, Dr. Ruppin, fez sria


advertncia sobre um problema gravssimo que at ento merecera escassa
ateno dos lderes sionistas: o das relaes entre judeus e rabes13.
Como deciso prtica houve a aprovao de uma proposta de
Weizmann e Ussishkin no sentido de se criar uma Universidade Hebraica
em Jerusalm.
Wolffsohn (presidindo o Congresso) foi o ltimo a fazer uso da
palavra, dando por findos os trabalhos: Encontrar-nos-emos novamente no
12 Congresso. O 11 Congresso est encerrado. Naquele momento
certamente nenhum dos presentes poderia imaginar que transcorreriam oito
anos antes que o Congresso Sionista pudesse reunir-se outra vez, e que ao
prprio Wolffsohn, que pronunciara aquelas palavras com tanta convico,
restava apenas um ano de vida. (Wolffsohn faleceu a 15 de setembro de
1914 tinha ento 57 anos incompletos sendo, de acordo com seu desejo,
sepultado ao lado de Herzl; em testamento pediu que de sua lpide
constassem apenas o nome, datas de nascimento e morte, e as palavras
Sucessor de Herzl, Presidente da Organizao Sionista.14)
Menos de um ano aps o encerramento do 11 Congresso eclodia a
Primeira Guerra Mundial. Ao lado das grandes transformaes polticas,
econmicas e sociais que acarretou, o conflito no deixaria tambm de
13

Alguns meses depois Sokolow visitaria o Egito e a Sria, propondo aos nacionalistas
rabes alis sem qualquer xito um esforo conjunto rabe-judaico para desenvolver os
recursos da Palestina em benefcio mtuo.
14
Em 1952 os restos mortais de Wolffsohn foram transportados para Israel, e ali sepultados
no Monte Herzl, perto do jazigo de Herzl. (Junto, tambm, o tmulo de Nahum Sokolow).

107

influenciar profundamente o movimento sionista, cujos rumos se tornariam


ento bem mais definidos. Mas antes de concluirmos o captulo julgamos
til uma vista rpida sobre o que j havia sido realizado, por essa poca,
pelos imigrantes judeus na Palestina.

sacrilgio a utilizao desse idioma para fins no religiosos. (Oito anos


depois, entretanto, o nmero de estabelecimentos de ensino que usavam
como lngua bsica de instruo o hebraico j atingia a 60, com um total de
2.600 alunos).

Nos anos que precederam a grande conflagrao, a colonizao


judaica na Palestina qual o fracasso da revoluo de 1905 na Rssia deu
forte impulso, pois muitos jovens proletrios judeus, que haviam perdido a
esperana de liberdade sob o czarismo, decidiram dedicar suas energias
reconstruo da terra dos seus antepassados fizera considervel progresso,
principalmente em relao agricultura. Em 1900 o baro Rothschild
transferiu a direo e o controle de todas as suas colnias palestinenses
Jewish Colonization Association, que introduziu nas mesmas um sistema
administrativo simplificado e mtodos agrcolas mais racionais (Rothschild,
entretanto, continuaria prestando a essas colnias uma ajuda a que se
achava indubitavelmente melhor capacitado: ajuda financeira). E em 1906
Aaron Aaronsohn (a maior autoridade em assuntos agrcolas na Palestina e
regies vizinhas, j com renome internacional nos meios cientficos)
estabeleceu em Atlit, localidade litornea ao sul de Haifa, o primeiro centro
agrcola experimental de todo o Oriente Mdio15.

Em 1906 o escultor lituano Bris Schatz fundou em Jerusalm a


Escola de Artes e Ofcios Bezalel (dedicada ao ensino de tecelagem,
marcenaria, ourivesaria e trabalhos em metal e marfim). E j em vsperas
da Primeira Guerra, graas principalmente a uma substancial doao do
milionrio russo David Wissotzky, fundou-se em Haifa uma das mais
importantes instituies educacionais do pas: o Technion (Escola
Tcnica)16.

Concepes ocidentais de crdito foram introduzidas na Palestina


pela Anglo-Palestine Company (mais tarde Anglo-Palestine Bank), que
concedia emprstimos a longo prazo e juros baixos; com sede em Jaffa, em
poucos anos possua filiais em Jerusalm, Haifa, Hebron, Safed, Tiberade e
at Beirute.
No campo da educao temos a destacar, de incio, um
empreendimento do sionista ingls Jacob Moser. Fez ele construir, em
terreno adquirido pelo Fundo Nacional Judaico perto de Jaffa, uma escola
secundria o Ginsio Herzl a primeira escola moderna em que todas as
matrias eram lecionadas em hebraico; entre seus primeiros alunos figurava
Moshe Shertok (depois Sharett). Cumpre assinalar aqui no ter sido fcil a
introduo da lngua hebraica na Palestina; foi preciso, a princpio,
enfrentar forte oposio dos elementos ortodoxos, que consideravam

A Palestine Land Development Company (fundada, como vimos, em


1908) criou em Kinneret e Tiberade colnias especiais para treinamento
agrcola. Tambm em Kinneret foi estabelecida uma colnia experimental
feminina destinada horticultura e criao de aves domsticas. (To grande
era j o contraste entre as colnias judaicas e o restante do pas que T. E.
Lawrence que viria a se tornar famoso como autor de Os Sete Pilares da
Sabedoria no se conteve diante do estado de abandono a que se achava
relegada a maior parte da Palestina, escrevendo: Quanto antes os judeus
cultivarem-na toda, tanto melhor suas colnias so asis num deserto).
Do ponto de vista do desenvolvimento urbano merece destaque um
episdio ocorrido em 1909. Um grupo de 60 famlias judaicas de Jaffa,
cansadas da dominao cultural turco-rabe e desejosas de conseguir
condies de vida (principalmente sanitrias) mais satisfatrias do que as
proporcionadas pela cidade em que residiam, adquiriu, com auxlio do
Fundo Nacional Judaico, um pedao de terra entre as dunas situadas ao
norte de Jaffa. Ali estabeleceram um subrbio, construindo algumas
centenas de casas e, no centro, uma escola. Foi assim que nasceu a cidade
que se tornaria a mais progressista da Palestina e um dos mais importantes
centros culturais do Oriente Mdio: Tel Aviv17.

16

Esse centro agrcola seria destrudo pelos turcos durante a Primeira Guerra Mundial.
Aaron Aaronsohn viria a falecer prematuramente, aos 43 anos, quando o avio militar
britnico que o conduzia de Londres a Paris para ali assistir Conferncia da Paz caiu no
canal da Mancha.

Com relao ao Technion interessante lembrar que em 1913 uma proposta para tornar o
alemo idioma de instruo para assuntos cientficos provocou no pas uma greve de
professores, o que constituiu um dos episdios mais significativos do movimento para
reviver o hebraico como lngua de uso cotidiano.
17
Tel Aviv, em hebraico, quer dizer Monte da Primavera.

108

109

15

Aos poucos ia-se criando uma forma nova de colonizao, baseada


em sistema cooperativista. As colnias desse novo tipo das quais Degnia,
fundada em dezembro de 1909, foi a primeira receberam a denominao
de kvutzah (isto , grupo). Todos os membros de uma kvutzah eram
conjuntamente proprietrios da terra que cultivavam, sendo os lucros,
pertencentes a todos em comum, aplicados no melhoramento e
desenvolvimento da colnia em benefcio de todos; qualquer trabalho
assalariado era completamente excludo. Esse sistema de colonizao
recebia entusistico encorajamento da Organizao Sionista. (Teremos
oportunidade de voltar ao assunto vide captulo VI).

O fel era demasiado pobre, ignorante e estreito em sua viso para ser
um nacionalista consciente... Muitas aldeias rabes consistiam
inteiramente de camponeses desesperadamente endividados a um
efndi urbano, que poderia residir em Beirute, Cairo ou at mesmo
Paris; essa gente, na realidade, no passava de escravos, qualquer que
fosse sua situao legal ou nominal. Um nacionalismo rabe sem
contedo social e econmico estava alm de sua compreenso e
interesse.

Um srio perigo para as colnias judaicas eram os ataques dos


bedunos. A princpio a maioria das colnias recorria prtica
desmoralizante do backchich, que consistia em comprar ao xeque mais forte
das aldeias vizinhas proteo contra outras aldeias rabes. Mas em 1907 um
pequeno grupo de judeus russos entre eles David Ben-Gurion e Itzhak
Ben-Zvi fundou uma associao de vigilantes montados (destinados
principalmente a patrulhamentos noturnos) que tomou o nome de Hashomer
(Sentinela). Constituda inicialmente de apenas dez membros e tendo
como nicas armas um fuzil, um revlver e um punhal essa organizao
secreta foi crescendo, conseguindo seus integrantes aos poucos fazerem-se
respeitar pelos bedunos (chegando mesmo a rivalizar com eles em
habilidade equestre).
A populao judaica da Palestina, em 1914, era de aproximadamente
cem mil (cerca de 15% da populao total do pas), dos quais uns doze mil
se dedicavam agricultura, espalhados por mais de 40 colnias. J se podia
notar a esse tempo, entre os judeus, os primrdios de associaes
trabalhistas e de uma comunidade organizada.
E os rabes da Palestina? Possuam eles naquela poca qualquer
sentimento nacionalista? Com exceo de um nmero reduzidssimo de
indivduos privilegiados, com educao ocidental, essa espcie de
preocupao estava neles completamente ausente. Afirma o reverendo
James Parkes, profundo conhecedor da histria da Palestina: Tratando do
perodo anterior a 1914, temos de reconhecer que a massa da populao no
possua um verdadeiro sentimento de pertencer a qualquer unidade mais
ampla que sua aldeia, cl ou possivelmente confederao de cls. E outra
autoridade, o americano Oscar Gass, declara:
110

111

To logo a Turquia entrou no conflito (o que se deu em fins de outubro de


1914), as minorias existentes na Palestina comearam a ser violentamente
oprimidas. A comunidade judaica havia proclamado sua lealdade Turquia,
oferecendo o Hashomer e seus servios ao exrcito; as autoridades, porm,
permaneceram surdas aos protestos de lealdade, e o oferecimento do
Hashomer foi recusado.

CAPTULO 4

A PRIMEIRA GRANDE GUERRA E A DECLARAO BALFOUR

A Palestina tem as dimenses de um condado e


os problemas de um continente.
Koestler

Em contraste com o que acontecia durante a Segunda Guerra


Mundial, quando encontramos todo o povo judeu unido em sua oposio ao
totalitarismo nazi-fascista, no houve ao tempo da guerra de 1914-1918
uma atitude uniforme entre os judeus. De um modo geral pode-se dizer que
contriburam lealmente para o esforo de guerra dos pases de que eram
sditos ou onde residiam1 na Alemanha muitos sionistas ali radicados se
apresentaram como voluntrios, e tambm na Frana, em 1914, uns dez mil
judeus integraram um regimento de voluntrios estrangeiros. Havia, porm,
uma exceo: os sionistas russos, que por motivos perfeitamente
compreensveis desejavam a derrocada do czarismo (sem que isso os
tornasse, de modo algum, pr-alemes). , contudo, interessante destacar
que a parcela do povo judeu que se achava do lado dos aliados era bem
mais numerosa e significativa do que a outra.
Uma situao particularmente difcil foi a da coletividade judaica da
Palestina, que viu, de um momento para outro, todas as suas realizaes
conseguidas custa de tanto sacrifcio ameaadas de completa destruio.
1

Moshe Shertok (Sharett), por exemplo, foi um dos que serviram no Exrcito Otomano.

112

O comandante em chefe das tropas turcas na Sria e Palestina, Jemal


Pach, alegou, como pretexto para perseguir os judeus, sua suspeita de que
todos eles praticavam a espionagem a favor dos aliados. A generalizao
era obviamente absurda, mas conhece-se caso de Sarah Aaronsohn (irm de
Aaron) que, tendo juntamente com outros membros de sua famlia e alguns
amigos a convico de que no haveria futuro para o sionismo sob uma
Turquia vitoriosa, fornecia informaes aos ingleses, que vinham busc-las,
por mar, em Atlit, dali levando-as ao Cairo (havia tambm um servio de
pombos-correio). Presa, foi Sarah Aaronsohn durante trs dias submetida a
pavorosas torturas, acabando por recorrer ao suicdio para no divulgar o
que sabia. Fazia ela parte de uma rede de espionagem pr-britnica, dirigida
por Aaron Aaronsohn e Avshalom Feinberg (jovem poeta que morreria
assassinado por salteadores bedunos no deserto do Sinai) e conhecida por
Nili (iniciais hebraicas para a expresso bblica a Eternidade de Israel no
se desvanecer). No tinham, contudo, qualquer apoio, nem simpatia, dos
lderes de ento da comunidade judaica palestinense (o Hashomer chegou
mesmo a prender um dos chefes da Nili)2.
No incio de 1915, ao mesmo tempo em que divulgava um manifesto
contra os elementos subversivos que visam criao de um governo judeu
na parte palestinense do Imprio Otomano (referncia clara e inequvoca
aos sionistas), ordenou Jemal Pach fechamento do Anglo-Palestine Bank, a
dissoluo do Hashomer o confisco das armas que as colnias agrcolas
possuam para sua proteo (nessas colnias, porm, o confisco no se
limitou s armas foram tambm levados os animais e a colheita, e as
rvores frutferas foram cortadas para servir de lenha nas locomotivas).
2

Terminada a guerra, demonstrariam os britnicos uma completa falta de gratido para com
os elementos da Nili. No foram mencionados em nenhum relato oficial ou oficioso da
campanha da Palestina, e os integrantes do Bureau rabe do Cairo (justamente os que mais
se aproveitaram dos seus servios) revelar-se-iam aps a guerra inimigos implacveis do
sionismo.

113

Possuir selos do Fundo Nacional Judaico tornou-se crime passvel de morte.


O Dr. Ruppin, no obstante sua cidadania alem, foi expulso de Jaffa, e o
Dr. Jacobson teve de deixar Constantinopla. Numerosos judeus foram
presos e torturados, outros (entre eles Ben-Gurion e Ben-Zvi) expulsos, e
alguns at executados3. (Deve-se, contudo, reconhecer que, de certo modo,
Jemal Pach mostrou-se imparcial, pois mandou tambm executar vrios
rabes, acusados de planejar uma rebelio.)
O Escritrio Palestinense da Organizao Sionista continuou,
entretanto, a funcionar, mas no mais em Jaffa e sim em Jerusalm, onde
mantinha contato com autoridades turcas e representantes de outros
governos. Criou esse Escritrio um servio de assistncia comunidade
judaica do pas, assolada pela fome e por doenas, e na primavera de 1915
tambm por uma terrvel praga de gafanhotos que destruiu quase todos os
vinhedos e laranjais4. Para chefiar a campanha contra os gafanhotos
nomeou Jemal Pach o cientista Aaron Aaronsohn; foi em decorrncia disso
que ele pde ter livre acesso a qualquer parte do pas, colhendo assim
informaes vitais Inglaterra5.
Com muitos dos seus membros integrando individualmente as foras
armadas dos seus respectivos pases, manteve-se a Organizao Sionista
oficialmente neutra. No obstante fortes divergncias de opinio, sua sede
continuou em Berlim, ficando sob a direo dos dois membros alemes do
Executivo (Warburg e Hantke). Prevaleceu assim o ponto de vista de que a
permanncia na capital alem poderia ser til no sentido de conseguir da
Alemanha uma interveno junto aos seus aliados turcos em favor dos
judeus da Palestina. (De fato, os alemes verdade que por interesse
prprio procuraram refrear os turcos em sua hostilidade aos judeus). J a
sede do Fundo Nacional Judaico foi transferida de Colnia para Haia, onde
ficou sob a direo de Jacobus Kann. E para que se pudesse manter o

contato com os diversos rgos que constituam a Organizao Sionista,


criou-se, em outra capital neutra, Copenhague, um escritrio especial,
inicialmente sob a direo do Dr. Yechiel Tschlenow6 e depois do Dr.
Jacobson e Leort Motzkin.
Alguns sionistas, porm, desejavam uma participao mais saliente
na guerra, com unidades militares formadas inteiramente por judeus. Nesse
sentido distinguiram-se dois sionistas russos: Joseph Trumpeldor (militar) e
Vladimir Jabotinsky (jornalista). Detenhamo-nos um pouco no primeiro,
cuja carreira pode ser classificada, sem exagero, como mpar.
Como membro das foras armadas do Imprio Russo participou
Trumpeldor da guerra russo-japonesa, no tardando a se destacar por vrios
atos de excepcional bravura que lhe valeram diversas condecoraes
importantes (fato j em si extraordinrio, dado o notrio antissemitismo das
autoridades militares russas). Gravemente ferido por estilhaos de granada
em Porto-Artur, teve seu brao esquerdo amputado. Mesmo assim, solicitou
permisso para retornar ao front, e combatendo a sabre e pistola imps-se
admirao dos seus superiores7. Em 1907 acontecimento absolutamente
indito no exrcito czarista foi promovido ao oficialato, sendo-lhe sua
carta-patente entregue pessoalmente por Nicolau II. nico oficial judeu no
exrcito russo, poderia atingir posies a que nenhum de seus
correligionrios ousaria aspirar; abandonou, porm, todas as oportunidades
que lhe eram oferecidas em troca do ideal sionista, transferindo-se em 1912
para a Palestina.
Ao estourar a guerra de 1914 dirigiu-se Trumpeldor para Alexandria.
Nessa cidade encontrou-se com Jabotinsky, que ali exercia suas atividades
profissionais como correspondente de um jornal moscovita. Chegaram
ambos concluso de que os judeus s poderiam conseguir a Palestina se
por ela derramassem seu sangue.

S no foram maiores as vicissitudes impostas aos judeus palestinenses devido


intercesso de diplomatas alemes e do embaixador americano na Turquia, Henry
Morgenthau.
4
Importantes contribuies em dinheiro, alimentos e suprimentos mdicos vieram do
exterior, principalmente da coletividade judaica norte-americana, ento liderada por um
ilustre jurista, o juiz Louis D. Brandeis.
5
Em 1916 Aaronsohn foi Inglaterra e em 1917 ao Cairo, ali trabalhando para o servio
secreto britnico. Segundo o general Allenby, foi ele o principal responsvel pela
organizao do servio secreto por detrs das linhas turcas.

O Dr. Tschlenow fora eleito em 1913 para o Executivo. Gozando de excelente reputao
profissional como mdico (era um dos poucos judeus com permisso para residir em
Moscou), sacrificou uma carreira brilhante para se dedicar inteiramente causa sionista.
Faleceu em princpios de 1918.
7
Curioso contraste: enquanto Trumpeldor combatia pelo czar, outro judeu de mrito, o
filantropo americano Jacob Schiff, influenciado pelos pogromes, colaborava na prestao de
auxlio financeiro ao Japo.

114

115

Aproveitando-se do fato de se encontrarem no Egito vrias centenas


de refugiados palestinenses, decidiram Trumpeldor e Jabotinsky tentar
organizar uma legio judaica, cujos servios seriam oferecidos Inglaterra.
A 5 de maro de 1915 teve Trumpeldor, frente de uma delegao de
judeus, uma entrevista com um alto oficial do estado-maior britnico. Este
fez objees pretenso de Trumpeldor, declarando que o governo ingls
se opunha a que uma legio judaica combatesse na Palestina logo no incio
do conflito, e alm disso nem se cogitava duma ofensiva naquela frente.
Alguns dias depois chegava a Alexandria o general Maxwell, vindo do
Cairo com ordens expressas para concluir as negociaes. Perante ele foi
renovado o apelo para que se autorizasse a formao de uma legio judaica,
a fim de combater ao lado das foras britnicas pela libertao da Palestina.
Respondeu Maxwell: De acordo com a lei no tenho, infelizmente, o
direito de acolher soldados estranhos no exrcito ingls. Posso propor-lhes
somente uma coisa aproveitar seus jovens para a formao de um
destacamento de transporte, utilizando-os numa outra frente turca. Mais no
posso fazer. Mas, para suavizar o efeito dessas palavras sem dvida
decepcionantes, acrescentou: O povo ingls dirige-se por minha boca ao
povo judeu com um sentimento de amizade. Essa amizade, com certeza,
continuar tambm futuramente na Palestina judaica. Querem, pois, apertar
a mo que se lhes estende ou repeli-la? Talvez entusiasmado pela
expresso Palestina judaica, Trumpeldor aceitou, imediata e
incondicionalmente, a proposta britnica. Os demais membros da
delegao, porm, ficaram bem desapontados a funo de arrieiro parecialhes pouco honrosa, e achavam indigno que uma legio judaica fosse
constituda apenas por carregadores com mulas; alm disso, que lhes
interessava uma outra frente turca? Trumpeldor, porm, fez-lhes ver que a
diferena entre os que lutavam nas trincheiras e os que se ocupavam dos
transportes militares era muito menor do que pensavam, e que a vida de uns
corria tanto perigo quanto a dos outros; no que dizia respeito ao nome de
Mule Corps (traduo literal: Corpo de Mulas), era infantilidade
envergonhar-se disso, e quanto Palestina o essencial era derrotar os turcos,
no importando a frente onde isso seria conseguido.
Surgiu assim, em vez da almejada legio de combatentes, uma legio
de carregadores, com a funo de conduzir s linhas de frente mulas
carregadas de munies e provises, e tendo a denominao oficial de Zion
Mule Corps (o que pode ser traduzido, de modo no literal, como Unidade
116

Sionista de Arrieiros); possuam, no entanto, uma bandeira prpria com a


estrela de Davi. O comando foi entregue ao coronel irlands John Henry
Patterson protestante, estudioso de Bblia e grande amigo do povo judeu8.
Trumpeldor, com o posto de capito, era o subcomandante.
Ao todo eram 652 homens em servio ativo, mas se a quantidade era
escassa sobrava-lhes idealismo. Em abril de 1915 chegaram a Gallipoli,
junto aos Dardanelos. Ali, dia e noite, quase que ininterruptamente e sob
cerrado fogo da artilharia inimiga, iam at as posies avanadas levando
gua, alimentos e munies. A atuao de Trumpeldor e seus companheiros
mereceu de Sir Ian Hamilton, comandante em chefe das foras aliadas em
Gallipoli, a seguinte referncia:
Eles trabalhavam calmamente com suas mulas debaixo do fogo mais
intenso, demonstrando assim, a meu ver, maior coragem do que os
soldados entrincheirados nas linhas de frente, pois no eram atingidos
pela excitao do ambiente de batalha que entusiasma estes ltimos.

Quando, em novembro de 1915, o coronel Patterson adoeceu


gravemente, assumiu Trumpeldor o comando do corpo. Mas a campanha
dos Dardanelos, tanto na sua parte naval quanto na terrestre, fracassou
inteiramente. Em maio de 1916, no obstante os protestos dos seus
integrantes, o Zion Mule Corps foi dissolvido9 (120 alistaram-se, como
voluntrios, no Exrcito Britnico, sendo enviados Inglaterra para
treinamento).
Trumpeldor, contudo, no desanimou, e em fins de 1916 chegava a
Londres a fim de auxiliar Jabotinsky que ali desenvolvia intensa
propaganda pela formao de uma nova legio judaica (Jabotinsky j
tentara, sem qualquer xito, alcanar o mesmo objetivo em Paris e Roma).
Na capital inglesa tiveram valioso apoio de influentes personalidades no
judias, entre as quais o jornalista Cyril P. Scott, o poltico Leopold Amery e
o general Jan Christian Smuts (que declarou: a melhor ideia que ouvi em
minha vida, que os prprios judeus lutem pela Terra de Israel)10.
8

Escreveu ele dois livros: Com os Sionistas em Gallipoli (publicado em 1916) e Com os
Judeus na Campanha da Palestina (1922).
9
Houve 63 baixas (8 mortos, 55 feridos), e muitos dos seus membros foram condecorados.
10
Trumpeldor conseguiu interessar Kerensky num plano bastante vago referente
organizao de um exrcito judeu de 120 000 homens com a finalidade de atacar a Palestina
pelo norte, a ideia, porm, no iria avante devido queda de Kerensky.

117

Dessa vez, porm, no se tratava de um simples grupo de transporte,


mas de unidades combatentes. Um poderoso incentivo foi proporcionado
pelo grande nmero de refugiados russos que se encontravam na Inglaterra:
como sditos de uma potncia aliada estavam naturalmente sujeitos a
presses para servir ao seu pas, mas sendo notrias as perseguies a que
ainda continuavam submetidos os judeus na Rssia, ficaria a Inglaterra
moralmente em situao difcil se obrigasse esses refugiados a retornar ao
seu pas de origem da a alternativa de aproveit-los numa legio
judaica. Com esses refugiados, e voluntrios no s ingleses mas tambm
da Argentina e Canad11, foram organizados inicialmente dois batalhes: o
38 e o 39 de Fuzileiros Reais o primeiro sob o comando do nosso j
conhecido coronel Patterson (e entre os voluntrios que o compunham
encontrava-se o famoso escultor Jacob Epstein), e o segundo comandado
por um oficial judeu do exrcito australiano, o coronel Elizer Margolin (e
dele fez parte futuro primeiro-ministro de Israel, David Ben-Gurion, que foi
promovido a cabo). Posteriormente formou-se, com judeus palestinenses, o
40 Batalho de Fuzileiros Reais, constituindo os trs que se convencionou,
na histria do sionismo, chamar de Legio Judaica12 (s no se chegou a
formar um Regimento Judeu com esse nome devido enrgica oposio de
influentes judeus ingleses). Sob o comando geral de Sir Edmund Allenby,
participaram ativamente das operaes contra a Turquia (fins de 1917 e
1918), e em particular da libertao da Palestina. Sobre a atuao desses
voluntrios judeus (entre os quais havia um nmero considervel de
intelectuais e membros de profisses liberais o que no era muito do
agrado das autoridades militares britnicas no Oriente Mdio, j ento
interessadas em cortejar os rabes) assim se manifestou o coronel Patterson:
Comandei ingleses, irlandeses, escoceses todos bons soldados.
Comandei as tropas judaicas em Gallipoli, no Egito e na Palestina, e posso
assegurar que em todas as ocasies e de todas as maneiras o soldado judeu
manteve as melhores tradies do Exrcito Britnico.
J se tornou lugar-comum afirmar que nem sempre o destino das
naes se decide nos campos de batalha. E no prprio sionismo, no ser
11

demais lembrar, Herzl sempre se norteara por rumos polticos. Logo aps a
deflagrao da guerra, alguns sionistas anglfilos acharam que seria
oportuno chegar a um entendimento com o governo britnico a respeito do
futuro da Palestina. A iniciativa dessa ao coube ao Dr. Chaim Weizmann,
que residindo desde 1904 na Inglaterra, e j naturalizado ingls, ingressara
em 1913 para o corpo docente da Universidade de Manchester como
professor de Bioqumica13. Foi nessa grande cidade industrial que
Weizmann conheceu, por simples acaso, numa festa particular, Cyril P.
Scott, redator-chefe do importante jornal Manchester Guardian. Novos
encontros se seguiram, formando-se entre ambos uma slida amizade. A 16
de setembro escrevia Weizmann a G reenberg:
...Tive hoje uma longa conversa com C. P. Scott; ele est pronto a nos
ajudar em qualquer esforo a favor dos judeus. Mostrou-se disposto a
falar com Grey14 logo que tenhamos uma proposta prtica a submeter.
Ele tem muita influncia, e nos poder ser til.

Scott, figura no s influente mas tambm altamente respeitada na


vida pblica inglesa, tornou-se em pouco tempo um simpatizante entusiasta
da causa sionista e fervoroso admirador de Weizmann; em seu jornal ps-se
a defender vigorosamente a tese de que uma comunidade judaica forte na
Palestina seria para a Inglaterra um aliado grato e de confiana,
constituindo um conveniente Estado-tampo para a defesa de Suez.
Por intermdio de Scott seria Weizmann apresentado a alguns
membros do Gabinete britnico. Foi assim que teve, em dezembro de 1914,
sua primeira entrevista com Lloyd George, ento ocupando a pasta do
Tesouro. Achava-se tambm presente outro membro do governo, Herbert
Samuel. Este (primeiro membro da comunidade judaica a ter assento num
Gabinete britnico), por iniciativa prpria, falara no ms anterior com Sir
Edward Grey a respeito do futuro da Palestina; aventando nessa ocasio a
hiptese de surgir uma possibilidade de concretizao da antiga aspirao
do povo judeu, acrescentara: Se fosse estabelecido um Estado Judeu na
Palestina, poderia ele tornar-se o centro de uma nova cultura. O crebro
judeu algo de extraordinrio, e sob auspcios nacionais poderia o Estado
tornar-se um manancial de esclarecimento e uma fonte de grande literatura

Entre os canadenses (alis poucos) figurava Bernard (depois Dov) Joseph, que se
distinguiria na guerra da independncia de Israel como governador militar de Jerusalm,
vindo a ocupar depois funes relevantes na administrao israelense.
12
Integravam a Legio Judaica, como soldados, Ben-Zvi e Levi Eshkol, futuros presidente e
primeiro-ministro de Israel.

Vemos pois que o ardoroso prtico de alguns anos atrs transformava-se num dos
principais expoentes do sionismo poltico.
14
Sir Edward Grey, secretrio do Exterior.

118

119

13

e arte, bem como de desenvolvimento cientfico. (Grey no se


entusiasmou, mas tambm no se mostrou hostil sugesto de seu colega).
A Weizmann, informou Herbert Samuel estar redigindo um memorando
sobre a criao de um Estado Judeu na Palestina, a ser apresentado ao
primeiro-ministro, Herbert H. Asquith.
Continha o memorando de Herbert Samuel um pedido ao governo
britnico para que este, na partilha dos domnios turcos, ficasse com a
Palestina, abrindo-a a uma imigrao judaica controlada e reconstruindo-a
como um centro judaico que no devido tempo (com os habitantes judeus j
constituindo maioria) obteria autonomia. Em janeiro de 1915 foi entregue
ao primeiro-ministro; este, considerando-o ditirmbico, anotou em seu
Dirio:
Recebi de Herbert Samuel um memorando intitulado O Futuro da
Palestina. Estende-se consideravelmente, e com alguma veemncia,
a favor da ocupao britnica da Palestina, um territrio do tamanho
do Pas de Gales, com muitas montanhas estreis e uma parte sem
gua. Ele pensa que nesse territrio no muito promissor poderamos
instalar cerca de trs ou quatro milhes de judeus europeus, e que isso
teria um efeito benfico sobre os que forem deixados atrs. Parece
quase uma nova edio, atualizada, do Tancred. Confesso que no me
atrai essa adio s nossas responsabilidades, mas constitui uma
curiosa ilustrao do aforismo de Dizzy Raa tudo15 encontrar
essa erupo quase lrica saindo do crebro metdico e bem-ordenado
de Herbert Samuel. Curioso, o nico outro partidrio dessa proposta
Lloyd George, e no preciso que eu diga que ele no d a mnima
importncia aos judeus e ao seu passado e futuro, mas acha que seria
uma afronta permitir que os Lugares Santos se tornem possesso ou
protetorado da Frana agnstica e atesta.

Parece-nos inteiramente injusta a referncia de Asquith a Lloyd


George, pois este j ao tempo do projeto de Uganda revelara interesse
pelo sionismo; e segundo Herbert Samuel, havia, alm de Lloyd George,
um outro partidrio nos crculos governamentais: Lord Haldane, que em

carta a Herbert Samuel demonstrara um interesse amistoso por suas


propostas16.
Quase ao mesmo tempo que Asquith reagia de maneira to pouco
calorosa ao memorando de Herbert Samuel, esteve Weizmann em Paris,
onde a conselho do baro Rothschild procurou o embaixador britnico,
Lord Francis L. Bertie. Foi recebido friamente, e aps a visita lanou Lord
Bertie a seguinte anotao em seu Dirio:
Edmond de Rothschild mandou um correligionrio estabelecido em
Manchester para falar sobre o que eu penso ser um plano absurdo,
embora digam que conta com a aprovao de Grey, Lloyd George,
Samuel e Crewe17. Visa tal plano a formao de um Estado Israelita
na Palestina sob a proteo da Inglaterra, Frana ou Rssia, de
preferncia Inglaterra... Que diriam disso o Papa, a Itlia, a catlica
Frana com o seu dio aos judeus?

Diferentemente de Grey, Asquith e Bertie18, a atitude de Lloyd


George foi, de certo modo, encorajadora: prometeu ele a Weizmann
interessar-se pela questo, mas advertiu que se deveria esperar forte
oposio de alguns crculos judaicos.
Nem s os sionistas, porm, se achavam a essa altura grandemente
interessados numa possvel partilha dos domnios do sulto j no incio de
1915 as principais potncias aliadas iniciavam entre si consultas e
negociaes a respeito do futuro dos territrios que ento faziam parte do
Imprio Otomano. Assim, em maro, foi recebida em Londres uma
comunicao do governo francs em que este dizia estar disposto a
reivindicar para a Frana o controle da Sria (Palestina inclusa). Em junho
veio a resposta inglesa: a reivindicao francesa quanto parte norte da
Sria podia ser considerada, mas devido importncia mundial da Terra
Santa, a cidade de Jerusalm e reas adjacentes deveriam ficar sob uma
espcie de administrao internacional. (, claro que o principal motivo da
oposio britnica era outro, de natureza estratgica: devido sua
16

15
Referncia a Disraeli, em cuja novela Coningsby um personagem diz: Raa tudo; no
h outra verdade. Tancred outra obra sua nela, o heri, um jovem aristocrata, desiludido
com o vazio da vida poltica inglesa, empreende uma viagem a Jerusalm, peregrinando pela
Terra Santa em busca de insprio.

Quanto a Asquith, nunca chegaria a levar o sionismo a srio, nem depois de visitar a
Palestina em 1924. No nutria, porm, qualquer preconceito antijudaico.
17
Marqus de Crewe, secretrio de Estado para a ndia.
18
Lord Bertie (que um poltico francs descreveu como um fidalgote mesquinho, e de
quem Luigi Albertini disse ser incrvel que um diplomata ocupando lugar to importante
pudesse ter to pouco discernimento) tambm no mudaria de opinio, e ainda depois da
Declarao Balfour continuava classificando o sionismo como um disparate.

120

121

proximidade do canal de Suez no convinha aos ingleses que a Palestina


ficasse sob domnio de outra potncia, possivelmente rival).
Os rabes igualmente no ficariam desinteressados pela questo.
Com data de 14 de julho de 1915, o xarife de Meca, Hussein (cujo apoio
ativo os ingleses estavam ansiosos por conseguir), enviou a Sir Henry
McMahon, alto-comissrio britnico no Egito, uma carta expondo as
condies sob as quais se dispunha a colaborar com a Gr-Bretanha contra
a Turquia: reconhecimento da independncia dos pases rabes no
quadriltero formado pela Sria (Palestina inclusive), Iraque e toda a
Pennsula Arbica com exceo de Aden; estabelecimento de uma aliana
defensiva entre a Gr-Bretanha e os Estados rabes soberanos: atribuio do
califato ao prprio Hussein. Resposta de Sir Henry McMahon (30 de
agosto): concordncia quanto independncia dos pases rabes e califato,
mas qualquer fixao de fronteiras era prematura. Hussein insiste envia
outra carta (9 de setembro), renovando todas as suas exigncias anteriores.
Respondeu McMahon a 24 de outubro: a Gr-Bretanha dispunha-se a
reconhecer e apoiar a independncia dos rabes apenas no que dizia respeito
quelas partes nas quais se achava com liberdade de agir sem prejuzo para
os interesses da Frana, sua aliada. E mais que os distritos de Mersina e
Alexandretta e as partes da Sria a oeste dos distritos de Damasco, Homs,
Hama e Alepo no podem ser consideradas como exclusivamente rabes,
devendo por isso ser excludas dos limites propostos. A troca de
correspondncia prosseguiu, e a 25 de janeiro de 1916 McMahon, j um
tanto impaciente, advertia Hussein de que no deveria esperar mudanas de
atitude do governo ingls quanto parte costeira da Sria. A 18 de fevereiro,
finalmente, Hussein aceitava as condies britnicas.

Jerusalm e Lugares Santos), e mais adiante explicava-se que o nico


objetivo do Governo de Sua Majestade chegar a um acordo que seja
suficientemente atraente maioria dos judeus e nos permita realizar uma
transao que assegure o apoio judaico. E conclua pedindo sobre tudo isso
a opinio do governo russo19.
Quatro dias depois veio a resposta de Sazonov: Quanto Palestina,
est a Rssia disposta a aprovar qualquer projeto que resguarde a liberdade
de acesso a todas as instituies ortodoxas e os direitos existentes, e em
princpio no far objeo ao estabelecimento de colonos judeus no pas.
( claro com a maioria dos colonos vindo da Europa Oriental, isso traria
Rssia uma dupla vantagem: reduziria o nmero de judeus na Rssia e ao
mesmo tempo aumentaria o nmero de russos na Palestina)20.
Enquanto isso, Frana e Inglaterra estavam em negociaes para
delimitar as respectivas esferas de influncia no Oriente Mdio. As
negociaes foram conduzidas por Sir Mark Sykes, membro do Parlamento
e especialista em questes de Oriente Mdio (nessa qualidade prestando
servios ao governo ingls), e Charles Franois Georges-Picot, do
Ministrio do Exterior da Frana (e ex-cnsul-geral francs em Beirute)21.
Aps alguns meses de conversaes, chegou-se a um acordo (assinado a 16
de maio de 1916 e posteriormente aprovado pelo governo czarista)
conhecido pela denominao de Acordo Sykes-Picot22. Estabelecia o
seguinte: a Frana ficaria com a regio costeira da Sria ao norte de Haifa, e
outros territrios da sia Menor; a Gr-Bretanha teria a parte sul da
Mesopotmia e os postos palestinenses de Acre e Haifa (por onde, contudo,
as mercadorias francesas teriam trnsito livre); os ingleses construiriam
uma ferrovia Haifa-Bagd; a zona compreendida entre os territrios
franceses e britnicos formaria uma confederao de Estados rabes ou um

Em maro de 1916 o tema palestinense passou momentaneamente a


ser abordado na Rssia. Foi quando o embaixador britnico, Sir George
Buchanan, entregou ao ministro do Exterior russo, Sergei D. Sazonov, uma
mensagem de Sir Edward Grey comunicando que a ateno do Governo de
Sua Majestade havia sido recentemente despertada para a questo da
colonizao judaica na Palestina. Nessa mensagem dizia-se que a ideia
sionista contm possibilidades polticas do mais longo alcance, pois
podemos esperar us-la de modo tal que traga para nosso lado as foras
judaicas da Amrica, do Oriente, e de outros lugares, que atualmente so
larga, se no preponderantemente, hostis a ns. Sugeria-se ainda a
possibilidade de ulterior autonomia judaica na Palestina (com exceo de

Telegrama contendo idntica consulta foi enviado Embaixada Britnica em Paris.


Os franceses se mostraram mais reservados declararam preferir aguardar outra
oportunidade para se definir sobre o futuro da Palestina.
21
Sir Mark Sykes, cuja opinio sobre os judeus era at ento inteiramente negativa, tornarse-ia pouco tempo depois simpatizante do sionismo (levado a isso por Herbert Samuel). Veio
a falecer no incio de 1919, aos 40 anos incompletos, decepcionado com as dificuldades que
surgiam entre judeus e rabes.
22
O presidente Wilson, ao ouvir falar pela primeira vez nesse acordo (por ocasio das
negociaes de paz em Versalhes), comentou: Isto soa como uma nova firma de ch:
Sykes-Picot.

122

123

19
20

Estado rabe independente (dividida, porm, em duas zonas de influncia


uma britnica, outra francesa). No que se referia expressamente Palestina,
estipulava-se que a fim de proteger os interesses religiosos das potncias
da Entente seria aquele pas separado do territrio turco e submetido a um
regime especial a ser determinado por acordo entre aliados e representantes
do xarife de Meca. Representava tal acordo uma tentativa de conciliao
entre as aspiraes francesas e as promessas feitas a Hussein (as aspiraes
sionistas, v-se logo, no eram ento tomadas em considerao). A
princpio mantido secreto, acabaria por ser posto de lado, principalmente
devido entrada dos Estados Unidos na guerra.
Voltemos Inglaterra, onde em fins de 1915 o Dr. Weizmann (que j
alcanara certa notoriedade como cientista) foi convidado a prestar seus
servios profissionais ao Almirantado, ento enfrentando sria crise
provocada pela falta de acetona. Weizmann j vinha desde setembro
trabalhando para o recm-formado Ministrio das Munies como consultor
qumico sobre suprimentos de acetona23. A importncia da acetona residia
no fato de ser ela o solvente utilizado na fabricao de cordite (uma espcie
de plvora sem fumaa, de que se fazia a carga dos cartuchos dos projteis
da Marinha); sem esse solvente seria necessrio introduzir modificaes de
monta nos canhes navais. Weizmann recebeu carta branca para solucionar
o problema da melhor maneira possvel. Trabalhando intensivamente,
conseguiu resolver a questo com pleno xito, descobrindo um processo
novo para a produo de acetona em larga escala.
Esse trabalho possibilitou a Weizmann entrar em contato mais
estreito com os crculos governamentais britnicos, principalmente com
Arthur James Balfour, primeiro Lord do Almirantado (posto em que
substitua Winston Churchill). No foi esse, porm, o primeiro contato de
Weizmann com Balfour Weizmann j tivera oportunidade de falar com
ele em janeiro de 1906 (nessa poca era Balfour lder da oposio
conservadora). No obstante os vrios anos decorridos, Balfour no
esquecera o ardoroso sionista, e logo que Weizmann entrou em seu gabinete
de trabalho ouviu dele as seguintes palavras: O senhor no mudou muito
desde que nos encontramos. Sabe, estive pensando a respeito daquela nossa
conversa, e acredito que quando os canhes silenciarem o senhor poder ter

sua Jerusalm. Posteriormente Balfour convidaria Weizmann a visit-lo


em sua residncia, a fim de conversarem mais vontade. O convite foi
aceito, e a conversa durou algumas horas; no fim disse Balfour: O senhor
est trabalhando por uma grande causa. Gostaria que voltasse com
frequncia.
Balfour trazia da juventude um interesse profundo pela histria e
civilizao judaicas, tendo em alta conta a contribuio dos judeus cultura
ocidental. Informa-nos Blanche E. C. Dugdale, sua sobrinha e bigrafa:
Ele discernira por detrs da ideologia sionista uma determinao que
o atraa como filsofo e o impressionava como estudioso da histria.
Ele se convencera de que o renascimento do sentimento de unidade
judaica no era menos digno de respeito que outros movimentos
nacionais do mundo moderno, os quais eram mais bem
compreendidos porque se originavam de povos geogrficamente
unidos... Lembro-me de minha infncia, absorvendo dele a ideia de
que a religio e a civilizao crists tinham para com o judasmo uma
dvida incomensurvel, vergonhosamente mal paga.

No faltaram a Weizmann colaboradores em seu trabalho sionista.


Em princpios de 1916 um grupo de judeus ingleses (entre eles Harry
Sacher, Simon Marks e Israel Sieff, todos eles amigos de Weizmann),
juntamente com um no judeu o jornalista Herbert Sidebotham, redator
poltico e cronista militar do Manchester Guardian fundaram, para fins de
propaganda, o British Palestine Committee, entre cujas atividades se
destacava a publicao de um semanrio denominado Palestine. Os artigos
que nele apareciam eram em geral eruditos e esclarecidos (o semanrio era
lido regularmente no Ministrio da Guerra e nas redaes dos principais
jornais), provocando aprecivel interesse. Todos os nmeros eram
encabeados pela seguinte frase: O British Palestine Committee procura
reconstituir as antigas glrias da nao judaica na liberdade de um novo
domnio britnico na Palestina.

O ministro das Munies era Lloyd George, que em 1925 diria: Foi a acetona que me
converteu ao sionismo....

Em maio de 1916 o fato mais saliente ocorreu nos Estados Unidos,


sendo o mesmo um discurso proferido na cidade de Cincinnati por Henry
Morgenthau, que acabara de deixar as funes de embaixador americano na
Turquia. Nesse discurso, que alcanou considervel publicidade, havia, em
destaque, uma referncia Palestina. Declarou Morgenthau haver sugerido
recentemente ao governo turco a venda da Palestina, aps a guerra, aos
sionistas; que sua proposta fora bem recebida, tendo-se chegado at a

124

125

23

discutir cifras. Mas com a derrota da Turquia essa ideia alis bastante mal
recebida na Inglaterra, que no encarava favoravelmente qualquer possvel
acordo entre turcos e judeus americanos ficaria inteiramente fora de
cogitaes24.
Pouco depois foi publicado em Londres (tiragem de 3.000
exemplares) um livro intitulado O Sionismo e o Futuro Judaico. Tratava-se
de uma coletnea de ensaios organizada por Harry Sacher, que,
apresentando o livro, explicou ser seu objetivo mostrar aos leitores de
lngua inglesa o significado e as realizaes do sionismo. Entre os autores
dos ensaios figuravam Weizmann, Moses Gaster e Norman Bentwich. O
livro no causou maior impresso no pblico em geral, mas os
antissionistas ficaram profundamente ofendidos com uma afirmao de
Weizmann: A posio do judeu emancipado, embora ele prprio no o
compreenda, ainda mais trgica que a de seu irmo oprimido. Entretanto,
Lord Cromer, comentando o livro no Spectator (12 de agosto de 1916),
declarou que o sionismo j se tornara uma fora que era preciso levar em
conta; e conclua: Embora possivelmente a questo judaica no amadurea
to depressa quanto alguns dos sionistas mais entusiastas consideram
provvel, ela est se tornando rapidamente uma questo prtica, e em breve
os polticos no poder mais p-la de lado como o sonho fantstico de uns
poucos idealistas.
No fim de 1916 parecia prxima uma grande ofensiva britnica no
Oriente Mdio, intensificando-se ento a atividade dos dirigentes sionistas
em Londres. ( interessante assinalar aqui que entre os que participavam
ativamente das negociaes com sionismo cultural, que fora um dos mais
intransigentes crticos de Herzl por causa de suas atividades
predominantemente polticas). E j em princpios do ano seguinte submetia
Weizmann a Sir Mark Sykes um memorando intitulado Esboo de
Programa para uma Nova Administrao da Palestina e para a Colonizao
Judaica da Palestina de Acordo com as Aspiraes do Movimento
Sionista. Podemos resumir da seguinte maneira os pontos principais do
memorando:
a) reconhecimento de uma nacionalidade judaica distinta na Palestina;
24

Quanto ao prprio Morgenthau, j um ano depois tornava-se antissionista, ressentido, ao


que se diz, com a falta de apoio dos sionistas por ocasio de uma tentativa por ele
empreendida, em meados de 1917, para conseguir uma paz em separado com a Turquia.

126

b) participao da populao judaica da Palestina no governo local em


tudo que diga respeito indistintamente a todos os habitantes;
c) proteo dos direitos das minorias;
d) autonomia nos assuntos exclusivamente judaicos;
e) reconhecimento e legalizao das existentes instituies judaicas para
a colonizao da Palestina.
Com base nesse memorando prosseguiram os entendimentos entre os
lderes sionistas e o governo britnico. Neste nterim foi sugerido por Sir
Mark Sykes a ida de um desses lderes Frana; achava Sykes que o
governo francs constitua o principal obstculo concretizao de um
protetorado britnico sobre a Palestina. Um membro do Executivo Sionista,
Nahum Sokolow, foi ento um tanto contra sua prpria vontade enviado
no s a Paris como tambm a Roma, para sondar as possveis atitudes dos
governos francs e italiano e do Vaticano. (Em Paris franceses
antissionistas planejaram opor-se misso de Sokolow, mas desistiram de
seu intento quando o baro Rothschild lhes passou um pito dizendo que
deveriam envergonhar-se de pr seus prprios interesses acima dos de
milhes de judeus russos.).
Antes de empreender sua misso, teve Sokolow, em fevereiro de
1917, um encontro com Picot, ento adido embaixada francesa em
Londres. Disse-lhe Picot no haver em sua opinio possibilidade da Frana
renunciar completamente s suas aspiraes sobre a Palestina em favor da
Gr-Bretanha, pois noventa e cinco por cento do povo francs era
fortemente favorvel anexao da Palestina pela Frana. Prometeu,
contudo, tornar conhecidos ao seu governo os objetivos sionistas.
Levava Sokolow, para servir de base s suas sondagens e
negociaes, um programa contendo, entre outros, os seguintes itens:
o Governo Suserano conceder oficialmente populao judaica da
Palestina, presente e futura, a condio e os direitos de uma
nacionalidade, e essa populao gozar de todos os direitos nacionais,
polticos e civis;
o Governo Suserano conceder aos judeus de todos os pases
amplos e irrestritos direitos de imigrao na Palestina.

127

Em Paris entrou Sokolow em contato com o Ministrio do Exterior e


com a Alliance Isralite Universelle (ento ainda orientada num sentido
antissionista). No incio de maio encontrava-se em Roma, onde seu
primeiro encontro foi com monsenhor Eugnio Pacelli (futuro Pio XII), que
aconselhou os sionistas a se manterem bem afastados dos Lugares Santos.
Outros encontros em Roma: com o papa Benedito XV, que declarou no se
opor o Vaticano ao sionismo desde que os Lugares Santos ficassem
devidamente resguardados, acrescentando que judeus e catlicos seriam
bons vizinhos na Palestina;25 com o primeiro-ministro Paolo Boselli, que
lhe prometeu apoio moral dentro dos limites do possvel;26 e com o
embaixador russo na Itlia, que informou no ter sua Embaixada quaisquer
instrues sobre a poltica russa em relao ao sionismo, mas de qualquer
modo recomendou a Sokolow ir devagar.
J de volta a Paris, a 25 de maio, foi Sokolow recebido por
Alexandre Ribot (primeiro-ministro e ministro do Exterior), que lhe
afirmou achar-se seu governo disposto a encarar favoravelmente os planos
sionistas.
Pouco depois, com data de 4 de junho, receberia Sokolow em
Londres uma carta assinada por Jules Cambon (secretrio-geral do
Ministrio do Exterior), reiterando aquilo que j lhe havia sido assegurado
verbalmente:
...Governo Francs, que entrou nesta guerra para defender um povo
injustamente atacado, e que nela prossegue para assegurar a vitria do
direito sobre a fora, no pode deixar de ter simpatia pela vossa causa,
cujo triunfo est ligado ao dos Aliados.

Temos aqui de retroceder uns dois meses, at abril, quando Balfour


(j ento ocupando a pasta do Exterior) empreendeu uma viagem aos
Estados Unidos. L, por intermdio da embaixada britnica, recebeu o juiz
Brandeis (desde outubro do ano anterior membro da Corte Suprema dos
25

Que contraste com a recepo feita a Herzl por seu antecessor Pio X! Mas explica-se: j
agora, de certa forma, o sionismo captara o interesse de grandes potncias, cujos exrcitos se
encontravam prximos da Palestina. Como tudo em poltica, porm, era uma questo de
momento e convenincia, pois dois anos mais tarde ainda sob o mesmo pontificado o
Vaticano voltaria a uma posio radicalmente antissionista.
26
O ministro do Exterior, baro Sonnino (de ascendncia judaica), recusou-se a receber
Sokolow.

128

Estados Unidos) um telegrama, com data de 21 de abril e assinado por


James de Rothschild:
Aps meticulosa considerao por todos os dirigentes sionistas e
amigos, Ahad Ha-Am, Rothschilds e Herbert Samuel, e discusses
com autoridades competentes, opinio unnime nica soluo
satisfatria Palestina Judaica sob protetorado britnico... Opinio
pblica e autoridades competentes favorveis. nicos contrrios
Wolf27 e amigos. Esta informao estritamente confidencial. Grande
ajuda se judeus americanos apoiassem este esquema perante seu
governo. Confiamos tambm pronta expresso sua opinio pessoal e
de outros preeminentes judeus americanos. Altamente conveniente
que discuta questo com Mr. Balfour durante sua visita.

(Dias depois Weizmann enviou telegrama de teor quase idntico a


Tschlenow, pedindo-lhe interessar o governo russo no programa duma
Palestina Judaica sob proteo britnica; tal solicitao, porm, no
encontrou receptividade, pois Tschlenow o mais importante sionista ento
na Rssia favorecia pessoalmente uma atitude de neutralidade e espera,
baseada no fato de que o resultado da guerra era ainda incerto).
O juiz Brandeis teve trs encontros com Balfour (no demorando a
surgir entre ambos uma admirao recproca). Balfour expressou
claramente seu apoio pessoal aos objetivos do sionismo, chegando a
afirmar, com nfase: Eu sou um sionista.
Visitando logo aps o Canad, manifestou Balfour o desejo de se
encontrar com o presidente da Federao Sionista Canadense, Clarence de
Sola. A entrevista realizou-se no Palcio do Governo, em Ottawa, tendo
Balfour nessa ocasio declarado estar o governo britnico disposto a apoiar
o estabelecimento de um lar judaico na Palestina.
Entretanto, medida que cresciam o interesse e a simpatia do
governo ingls pelo sionismo, aumentava tambm a oposio dos judeus
antissionistas. Realizaram estes, a 17 de maio, uma reunio para discutir os
termos de uma declarao de repdio ao sionismo; a divulgao da mesma,
porm, foi vigorosamente desaconselhada pelo gro-rabino Dr. Joseph
Hertz, presente reunio como convidado. Seu conselho no foi seguido, e
27

Lucien Wolf, figura bastante conhecida do judasmo ingls, publicista e homem de grande
erudio, intransigente antissionista.

129

a 24 de maio aparecia no Times de Londres, sob o ttulo Palestina e


Sionismo Opinies do Anglo-Judaismo, uma carta assinada por David L.
Alexander (presidente da Junta de Deputados dos Judeus Britnicos) e
Claude G. Montefiore (presidente da Associao Anglo-Judaica)28, na qual
estes se dissociavam publicamente das propostas sionistas pedindo ao
governo ingls a no aceitao das mesmas; alegavam que os judeus
constituam apenas uma comunidade religiosa, no sendo assim possvel
criar na Palestina uma nacionalidade judaica laical recrutada de acordo
com algum vaga e obscuro princpio de peculiaridade racial e etnogrfica.
O Times foi inundado de protestos, entre os quais se destacavam os do grorabino Dr. Hertz e de Lord Rothschild (mas havia tambm algumas cartas a
favor); e no dia 29, em editorial (para cuja redao Weizmann fora
consultado), o prprio jornal tomava posio contra os antissionistas,
afirmando acreditar que o sionismo representa de fato os sentimentos da
grande maioria dos judeus... A importncia do movimento sionista est em
haver inspirado um novo ideal em milhes de judeus indigentes, encerrados
nos guetos do Velho e do Novo Mundo. Em outras ocasies (23 de agosto
3 e 13 de setembro, 26 de outubro) o Times voltaria ao assunto, lanando na
balana todo o peso de sua opinio pr-sionista.
Tambm a Junta de Deputados dos Judeus Britnicos reagiu
energicamente: destituiu o seu presidente que agira revelia dos demais
componentes da Junta substituindo-o por Sir Stuart Samuel (membro do
Parlamento, irmo de Herbert Samuel, moderadamente favorvel ao
sionismo); uma das duas vice-presidncias foi assumida por Lord
Rothschild.
Foi em meados desse mesmo ano de 1917 que Weizmann (desde
fevereiro presidente da Federao Sionista Inglesa) e Lord Walter
Rothschild (vice-presidente) fizeram ver a Balfour a convenincia de se dar
aos sionistas, sem mais tardana, uma categrica declarao oficial de apoio
e encorajamento. Balfour prometeu tratar do assunto, sugerindo que lhe
fosse encaminhado o texto de uma declarao, para a qual tentaria obter a
aprovao do Gabinete.

Tendo Weizmann sido obrigado a empreender uma viagem a


Gilbraltar (de onde s retornaria a 22 de julho), recaiu sobre Sokolow o
encargo principal de redigir o texto da declarao; f-lo em estreito contato
com elementos do Forcign Office, entre eles Mark Sykes e Harold
Nicolson, submetendo-o depois a Lord Rothschild, que o aprovou. Com
data de 18 de julho entregou Lord Rothschild a Balfour uma carta nos
termos abaixo:
Caro Sr. Balfour,
Finalmente estou em condies de remeter-lhe a frmula que me
pediu. Se o Governo de Sua Majestade me enviar uma mensagem
segundo as linhas gerais da frmula, caso ele e o senhor a aprovem,
poderei transmiti-la Federao Sionista e tambm anunci-la numa
reunio para tal fim convocada. Lamento dizer que nossos adversrios
comearam sua campanha com uma manobra das mais reprovveis,
ou seja, provocar agitao pelo clamor de judeus britnicos contra
judeus estrangeiros. Iniciaram isso domingo ltimo, quando na Junta
de Deputados desafiaram a diretoria recm-eleita quanto a serem
todos ingleses natos(eu inclusive).
Sinceramente,
Rothschild.

Acompanhando a carta, vinha o seguinte


Projeto de Declarao
1. O Governo de Sua Majestade aceita o princpio de que a Palestina
deve ser reconstituda como o Lar Nacional29 do povo judeu.
2. O Governo de Sua Majestade envidar seus melhores esforos para
assegurar a consecuo desses objetivos e discutir com a
Organizao Sionista os mtodos e meios necessrios.

A primeira dessas sociedades, fundada em 1760, era constituda por representantes eleitos
das sinagogas e outras instituies judaicas, e a segunda, fundada em 1871, formada por
scios; as duas costumavam agir associadamente, atravs de um Comit Conjunto.

29
A expresso lar nacional que daqui por diante encontraremos inmeras vezes nunca
chegou, nem ento nem depois, a ser definida de maneira inequvoca. Segundo Ben Halpern
era usada como slogan numa competio poltica. (Foi Sokolow quem idealizou a
expresso Lar Nacional Judaico.).

130

131

28

Em princpios de agosto foi esse texto, que alis era mais de Sykes
que de Sokolow, submetido aos membros do Gabinete, entre os quais havia,
alm de Balfour, mais quatro francamente favorveis s aspiraes
sionistas: Lloyd George, o visconde Milner, Lord Robert Cecil e o general
Smuts. Afirma Weizmann em sua autobiografia que a declarao teria sido
aceita assim como estava redigida no fora a interferncia de alguns
indivduos influentes todos eles, segundo Weizmann, fazendo parte de
uma minoria de judeus abastados semiassimilados. Destacaram-se nessa
atividade de sabotagem Lucien Wolf30 e Edwin Samuel Montagu. O
primeiro, apregoando ser o sionismo uma manifestao de primitivismo
tribal, chegava at a fazer circular panfletos annimos (advogava ele, como
soluo para o problema judeu, a emancipao e assimilao dos milhes
de judeus que viviam na Europa Oriental). Edwin Samuel Montagu, primo
de Herbert Samuel, era secretrio de Estado para a ndia, e na ocasio o
nico judeu integrando o Gabinete (em cujas reunies no deixava escapar
qualquer oportunidade para atacar rudemente o sionismo); alegava, para
justificar a atitude de oposio que assumiu, seu receio de que o
estabelecimento de um Lar Nacional Judaico na Palestina viesse a
prejudicar a situao dos judeus em outros pases. Mas sobremaneira
preocupado com sua prpria carreira poltica, parece que seu maior receio
era perder a pasta que ocupava, tendo certa vez indagado de que maneira
lhe seria possvel negociar com os povos da ndia se o mundo tivesse
acabado de ouvir que o governo de Sua Majestade considerava seu lar
nacional como estando em territrio turco?31.
Devido presso dos elementos antissionistas, os debates sobre a
declarao prolongaram-se bem mais do que esperado, e a redao da
mesma viria a sofrer sensveis alteraes. Julgou-se conveniente, enquanto
isso, para fortalecer a posio dos membros pr-sionistas do governo ingls,
obter o apoio do governo norte-americano.
30

Foi a Lucien Wolf antissionista ferrenho que a Encyclopaedia Britannica incumbiu de


redigir, para sua 10 edio (1902), o verbete sionismo...
31
Trinta anos mais tarde, depondo perante uma Comisso Especial da ONU, recordaria
Weizmann que Montagu teve todas as oportunidades para sabotar a Declarao Balfour,
aproveitando-as ao mximo. (Contudo, no se pode deixar de reconhecer que seu interesse
pela ndia era sincero; e coube-lhe assinar, como delegado desse pas, o Tratado de
Versalhes.). Quando afinal saiu a Declarao, encontrava-se Montagu na ndia ao tomar
dela conhecimento (por intermdio de um telegrama da Reuter) teve uma reao quase
cmica: considerou-a, alm de um erro poltico, uma ofensa pessoal...

132

Por sugesto de Weizmann, o juiz Brandeis comunicou-se, em


meados de setembro, com o presidente Wilson. Este, por influncia de seu
amigo e conselheiro, o coronel Edward M. House (indivduo de arraigados
sentimentos antijudaicos), deu uma resposta desanimadora: desaconselhou,
por inoportuno, qualquer espcie de compromisso. J no ms seguinte,
porm, diante de uma consulta direta do governo britnico, autorizou fosse
este informado de sua aquiescncia a uma declarao pr-sionista.
Nota-se a um fenmeno interessante da poltica americana, que se
repetiria com extraordinria similaridade trinta anos mais tarde referimonos divergncia de opinio entre o presidente e alguns dos seus
colaboradores mais prximos, inclusive o prprio secretrio de Estado.
Assim a atitude pessoal de Wilson em relao ao sionismo (que Leonard
Stein classificou de vagamente favorvel) contrastava com a do secretrio
de Estado, Robert Lansing. Procurou este evitar que Wilson endossasse a
declarao em favor do sionismo, apresentando para isso trs razes: a) os
Estados Unidos no se achavam em guerra com a Turquia; b) no havia
entre judeus unanimidade quanto ao desejo de formar uma nao
independente; c) haveria ressentimento se a Terra Santa fosse entregue ao
controle da raa creditada com a morte de Cristo. (Recomendou Lansing,
entretanto, que somente a primeira dessas razes fosse mencionada
publicamente.).
Prosseguiam as discusses dos membros do Gabinete britnico entre
si, e as consultas com lderes sionistas, antissionistas e com o gro-rabino
Dr. Hertz (inequivocamente favorvel Declarao). Finalmente, superadas
todas as obstrues, e com o Foreign Office um tanto apressado pelo receio
hoje sabemos que infundado, no obstante os esforos individuais do
embaixador alemo em Constantinopla, conde Bernstorff de que o
governo alemo se antecipasse numa deciso pr-sionista, surgiu o
documento que se tornou famoso com o nome de Declarao Balfour.
Tratava-se duma carta, em resposta que Balfour recebera em julho de
Lord Walter Rothschild32. Seu teor era o seguinte:

32
Lord Walter Rothschild, vice-presidente da Federao Sionista Inglesa, alcanou
notoriedade sobretudo como zologo, tendo sido eleito para a Royal Society; membro
tambm do Parlamento, no participou contudo dos negcios bancrios da famlia. Esta, na
Inglaterra, achava-se dividida em relao ao sionismo: Lionel Nathan era antissionista, mas

133

Foreign Office,
33

2 de novembro de 1917 .
Caro Lord Rothschild,
Tenho grande prazer em transmitir-lhe, em nome do Governo de Sua
Majestade, a seguinte declarao de simpatia para com as aspiraes
judaicas sionistas, que foi submetida ao Gabinete e pelo mesmo
aprovada:
O Governo de Sua Majestade encara favoravelmente o
estabelecimento na Palestina de um lar nacional para o povo judeu, e
envidar seus melhores esforos para facilitar a consecuo desse
objetivo, ficando claramente entendido que no se far nada que possa
prejudicar os direitos civis e religiosos das comunidades no judaicas
existentes na Palestina, bem como os direitos e as condies polticas
gozados pelos judeus em qualquer outro pas34.
Eu lhe ficaria agradecido se esta declarao fosse levada ao
conhecimento da Federao Sionista.
Sinceramente,
Arthur James Balfour.

A est uma simples carta (cujo original foi depositado por Lord
Rothschild no Museu Britnico), mas com o valor simblico que nem os
mais violentos detratores do sionismo conseguem negar. certo que a
afirmao de solidariedade para com os ideais sionistas poderia ter sido
apresentada de maneira mais enftica, mas no essencial, conforme observa
muito bem o Prof. Ben Halpern, as posies sionistas foram mantidas e as
doutrinas antissionistas rejeitadas. Representa esse documento, sem a
menor dvida, um compromisso de honra assumido pelo governo britnico.
E a respeito, o testemunho de Lloyd George, ento ocupando o cargo de
primeiro-ministro, valioso e irrefutvel:

...no podia haver dvida sobre o que o Gabinete tinha ento em


mente. No era sua ideia que um Estado Judeu fosse imediatamente
estabelecido pelo Tratado de Paz... Por outro lado, previa-se que
chegado o momento de conceder Palestina instituies
representativas, e havendo os judeus aproveitado a oportunidade que
lhes era oferecida para constituir a maioria da populao, ento a
Palestina se tornaria uma Nao Judaica. A ideia de que a imigrao
judaica tivesse de ser artificialmente restringida para assegurar que os
judeus permanecessem permanentemente uma minoria nunca nos
passou pela cabea. Isso seria injusto, uma fraude para com o povo ao
qual estvamos apelando.

(E Balfour, indagado alguns meses depois sobre os verdadeiros


motivos da Declarao, respondeu: Tanto o primeiro-ministro quanto eu
prprio fomos influenciados por um desejo de dar aos judeus seu justo lugar
no mundo; uma grande nao sem um lar, no est certo.).
Os rabes haviam sido devidamente informados das intenes
britnicas. Recorramos, mais uma vez, ao depoimento insuspeito de Lloyd
George:
Os chefes rabes no fizeram quaisquer objees declarao, desde
que os direitos rabes fossem respeitados. Comprometemo-nos com a
populao no judaica da Palestina, que constitua a grande maioria
de seus habitantes, bem como com os judeus. Foram estes os
resultados das conversaes que mantivemos com os lderes rabes
com os quais pudemos entrar em contato. Asseguramo-lhes que o
estabelecimento de um Lar Nacional Judaico de modo algum afetaria
os direitos civis e religiosos da populao geral da Palestina, nem
diminuiria a prosperidade geral dessa populao. Foram essas as
nicas garantias que demos aos rabes.

James de Rothschild (filho mais velho do baro Edmond e que se estabelecera na Inglaterra)
era favorvel, tendo auxiliado grandemente Weizmann em seus contatos poltico-sociais.
33
No deixa de ser uma coincidncia curiosa: 2 de novembro de 1898 e 2 de novembro de
1917 exatamente 19 anos transcorridos desde a malograda entrevista de Herzl com
Guilherme II na Palestina.
34
A referncia aos judeus residentes fora da Palestina foi includa para satisfazer Montagu,
ao passo que a relativa s comunidades no judaicas da Palestina foi encaixada por
insistncia de Lord Curzon.

Todavia, para melhor compreendermos os objetivos mais imediatos


visados pelo governo ingls, necessrio fazer uma ligeira referncia
situao militar na poca. Aquele outono europeu de 1917 apresentava-se
para os aliados em cores trgicas: a Romnia esmagada, o exrcito russo
desmoralizado e praticamente fora da guerra, os italianos amargando a
derrota de Caporetto, o exrcito francs sem condies de empreender uma
ofensiva em larga escala, a marinha britnica com perdas imensas devido
ao dos submarinos, e ainda nenhuma diviso americana nas frentes de
batalha. Em tal conjuntura nenhum apoio, mesmo que apenas moral, podia
ser desprezado. Da o inegvel aspecto propagandstico ligado

134

135

Declarao. Churchill foi explcito sobre isso ao declarar na Cmara dos


Comuns (cerca de cinco anos depois) que a Declarao Balfour visava obter
em todo o mundo, mas particularmente nos Estados Unidos e Rssia, o
apoio judaico, tanto moral quanto financeiro. Disse Churchill textualmente:
A Declarao Balfour no deve, portanto, ser encarada como uma
promessa feita por motivos sentimentais; foi uma medida prtica, tomada
no interesse de uma causa comum, num momento em que essa causa no
podia deixar de lado nenhum fator de assistncia material ou moral.

Palestina havia sido ocupada pelas tropas do general Allenby, tudo


indicando que cedo a outra metade teria destino idntico.

Havia ainda outra faceta, digna de ser lembrada. J vimos que


tambm a Frana tinha pretenses sobre a Palestina, e achavam ento os
ingleses que as prprias pretenses s teriam a lucrar se ficasse comprovado
que a opinio judaica mundial favorecia uma administrao britnica para a
Palestina. (Outrossim no devemos esquecer que com a queda do governo
czarista, em maro de 1917, desaparecia uma forte barreira capaz de unir-se
Inglaterra na resistncia s ambies francesas.).

Nem a Frana nem a Itlia (ambas naturalmente desejosas de ter voz


ativa no futuro da Palestina) receberam com agrado a Declarao Balfour, e
no seria fcil conseguir a anuncia dos respectivos governos. A Frana foi
a primeira a se manifestar em carta datada de 14 de fevereiro de 1918 e
dirigida a Sokolow, o ministro do Exterior, Stephen Pichon, declarava
existir completo acordo entre os governos francs e britnico no que se
referia questo de um estabelecimento judeu na Palestina. A 9 de maio
o embaixador italiano em Londres, marqus Imperiali, cumprindo
instrues do ministro do Exterior baro Sidney Sonnino, transmitia,
tambm em carta dirigida a Sokolow, o propsito de seu governo de
facilitar o estabelecimento de um centro nacional judaico na Palestina.
(Observe-se que o endosso dos governos de Paris e Roma, em ambos os
casos, foi comunicado a um dirigente sionista e no ao governo britnico.).

Utilizou-se o governo britnico sem demora da Declarao Balfour


para seus prprios fins, empreendendo uma extensa campanha de
propaganda atravs de uma recm-criada Seo Judaica do Ministrio das
Informaes. Essa Seo, dirigida por Albert Hyamson (pessoa
estreitamente ligada a Weizmann), transmitia notcias para pases amigos e
neutros, encarregava-se da publicao de um boletim semanal sobre
assuntos judaicos (e particularmente questes relativas ao sionismo), e
imprimia numerosos folhetos (nos principais idiomas falados pelos judeus),
milhares dos quais foram jogados sobre cidades alems e austracas. Suas
finalidades foram assim definidas por Hyamson: Nossa tarefa era
principalmente divulgar a Declarao Balfour e explicar e tornar pblico
entre os judeus de todos os pases, exceto a Gr-Bretanha, a atitude geral da
Gr-Bretanha e do governo britnico em relao s questes de interesse
para o judasmo.

Com relao aos Estados Unidos a demora foi ainda maior. S depois
de vencida a tenaz resistncia oposta pelo secretrio de Estado Robert
Lansing, foi que o presidente Wilson, a 31 de agosto de 1918, expressou em
carta ao rabino Dr. Stephen Samuel Wise sua satisfao pelo progresso
realizado pelo movimento sionista nos Estados Unidos e nos pases aliados
desde a Declarao de Mr. Balfour, em nome do Governo Britnico, sobre o
estabelecimento na Palestina de um lar nacional para o povo judeu.
(Alguns meses depois, ao receber na Casa Branca uma delegao do
American Jewish Congress, diria Wilson; J exprimi em ocasio anterior
minha aprovao pessoal quanto declarao do governo britnico
relativamente s aspiraes e reivindicaes do povo judeu sobre a
Palestina. Alm disso, estou convencido que as naes aliadas, na mais
completa conformidade com nosso governo e povo, concordam que na
Palestina sero lanadas as bases de uma Commonwealth35 Judaica.).

Uma consequncia talvez imprevista da Declarao foi que o governo


alemo de repente se deu conta de que deixara escapar uma oportunidade.
Ainda assim chegou a cogitar, conjuntamente com o governo turco, da
formao de uma companhia, com sede em Constantinopla e a ser dirigida
por sionistas alemes, que teria o direito de fundar na Palestina
estabelecimentos judaicos gozando de uma forma limitada de autonomia,
bem como o direito de livre imigrao. Mas a esse tempo j metade da

Vemos pois que, com exceo da Rssia (desde a assinatura do


tratado de Brest-Litovsk, em maro de 1918, oficialmente fora da guerra),
as principais potncias aliadas de um modo ou de outro e, convenhamos,

136

35

No caso, Commonwealth pode ser perfeitamente compreendido como Estado.

137

com bem pouco entusiasmo expressaram sua concordncia com a


Declarao Balfour36.
No incio de 1918 o governo britnico autorizou a ida Palestina de
uma comisso para realizar estudos sobre a aplicao prtica da Declarao.
Segundo as instrues oficiais, tratava-se de um corpo consultivo, junto s
autoridades britnicas na Palestina, para todas as questes referentes a
judeus ou que possam afetar o estabelecimento de um Lar Nacional para o
povo judeu, e entre seus objetivos especficos figuram: servir de elemento
de ligao entre as autoridades britnicas e a populao judaica, organizar e
administrar obras assistenciais, auxiliar a repatriao de pessoas exiladas e a
restaurao das colnias agrcolas, ajudar as organizaes e instituies
judaicas a reiniciar suas atividades, investigar os meios de desenvolvimento
do pas, e estudar a possibilidade de fundao de uma Universidade Judaica.
Deveriam participar dessa comisso representantes judeus dos
principais pases aliados, mas surgiu logo uma dificuldade em relao aos
Estados Unidos. Isso porque o secretrio de Estado Lansing se ops
concesso de passaportes aos sionistas americanos, alegando a pretexto
dos Estados Unidos no se encontrarem em guerra com a Turquia que a
presena deles na Palestina, como representantes de uma organizao com
objetivos nitidamente polticos, seria embaraosa. (No obstante, um judeu
americano, Walter Meyer, acabaria seguindo com a comisso, embora no
como integrante da mesma.).
Vejamos como a comisso se achava constituda. Representando o
judasmo ingls estavam, entre outros, o Dr. Weizmann (na chefia) e Israel
Sieff (secretrio). O governo italiano designou um capito do exrcito (o
Dr. Arton, figura apagada) e o comendador Levi Bianchini (este com uma
desconfiana inarredvel de tudo que dissesse respeito Inglaterra e
procurando sempre dar relevo aos interesses particulares da Itlia). O
governo francs enviou um antissionista notrio, o professor Sylvain Lvi
(presidente da Alliance Isralite Universelle). Como oficiais de ligao com
as autoridades militares britnicas seguiram dois parlamentares: o major
William Ormsby-Gore37 e o capito James de Rothschild.

Em abril de 1918 chegava a comisso Palestina, recebendo de parte


das autoridades militares uma acolhida bastante fria. Nas reas j sob seu
domnio haviam os ingleses estabelecido, a partir de dezembro de 1917,
uma administrao militar denominada Occupied Enemy Territory
Administration (OETA). Esta decidira ignorar a Declarao Balfour, e
muitos dos seus membros demonstravam abertamente sua hostilidade e
antipatia pela comisso, procurando de vrias maneiras obstruir suas
atividades. Assim, para dar apenas um exemplo, ops-se a OETA
energicamente ao lanamento da pedra fundamental da Universidade
Hebraica de Jerusalm, cedendo somente aps receber ordens determinadas
nesse sentido do Foreign Office. (A cerimnia, presidida por Weizmann,
realizou-se a 24 de julho de 1918 no Monte Scopus, presentes o general
Allenby, representantes dos contingentes franceses e italianos que
integravam o exrcito de libertao e da comunidade judaica, e chefes
religiosos das comunidades muulmana, anglicana, grega e armnia.).
Durante a estadia da comisso na Palestina teve Weizmann ocasio
de percorrer o pas em companhia do general Allenby. Este, impressionado
com o aspecto da paisagem, no se conteve e disse a Weizmann; Julguei
que o senhor fosse uma pessoa sensata. Pensa o senhor realmente que
algum vir se estabelecer neste pas? Respondeu Weizmann: Bem,
general, esperemos mais uns vinte anos e talvez tenhamos oportunidade de
encontrar-nos novamente; poderemos ento voltar a discutir o assunto38.
Em junho de 1918, por sugesto de Allenby, dirigiu-se Weizmann em
companhia do major Ormsby-Gore a Akaba, a fim de se encontrar com o
emir Feisal, filho de Hussein, o xarife de Meca39. Em meio viagem,
porm, Ormsby-Gore foi atacado de disenteria, tendo Weizmann de
prosseguir desacompanhado. Weizmann e Feisal mantiveram longa
conversa; com um oficial britnico adido s foras xarifianas, o coronel
Joyce, servindo de intrprete, exps Weizmann os benefcios que adviriam
aos prprios rabes caso a Palestina fosse intensivamente colonizada pelos
judeus. Prometeu Feisal comunicar o teor da conversa a seu pai,
consultando-o a respeito. (A esse primeiro encontro seguir-se-iam muitos

Em janeiro de 1919 o Japo tambm endossou publicamente a Declarao Balfour.


37
Futuro ministro das Colnias. Tinha para com Weizmann (que conhecera poca da
Declarao Balfour) uma calorosa admirao pessoal.

38
Um novo encontro viria de fato a realizar-se, e Allenby mudaria de opinio, declarando-o
publicamente.
39
Hussein e Feisal eram ento os mais importantes e autorizados representantes das
aspiraes rabes de independncia. (Feisal tornar-se-ia mais tarde rei do Iraque.).

138

139

36

outros, formando-se entre Weizmann e Feisal um sentimento de amizade


que perduraria at a morte deste ltimo em 1933.) Hussein, ao que parece,
no fez quaisquer objees. ( possvel que no se mostrando hostis ao
sionismo visassem Hussein e Feisal conseguir apoio dos judeus contra os
desgnios franceses na Sria.).
Em setembro Weizmann e seu grupo deixaram a Palestina, cercados
da mesma frieza com que haviam sido recebidos. A situao continuaria
idntica quando, algum tempo depois, apareceu por l o juiz Brandeis. Ao
pedir a cooperao das autoridades britnicas locais para os esforos
sionistas, foi logo desencorajado pelos generais Allenby e Sir Arthur
Money, o primeiro declarando peremptoriamente que se os sionistas
trouxessem novos imigrantes sem antes extinguir a malria o nmero de
bitos igualaria o de imigrantes, e o segundo perguntando irnico por que
os sionistas desejavam trazer mais judeus Palestina se os que l se
achavam viviam de esmolas...
Em fins de 1918 Feisal foi a Londres. Publicou o Times, em sua
edio de 12 de dezembro:
O emir Feisal, em declarao ontem feita a um representante da
Agncia Reuter, referindo-se s aspiraes sionistas em relao
Palestina, afirmou: Os dois ramos principais da famlia semtica,
rabes e judeus, compreendem-se mutuamente, e espero que em
consequncia da troca de ideias na Conferncia da Paz, a ser orientada
pelos ideais de autodeterminao e nacionalidade, cada nao far
progresso certo em direo realizao de suas aspiraes. Os rabes
no tm inveja dos judeus sionistas e tencionam trat-los com
justia.

Menos de um ms depois, a 3 de janeiro de 1919, era assinado na


capital britnica o chamado acordo Feisal-Weizmann, representando
Feisal o Reino rabe do Hedjaz e Weizmann a Organizao Sionista. Desse
acordo40 queremos destacar trs artigos:
Art. 1 O Estado rabe e a Palestina sero governados, em todos os
seus empreendimentos e realizaes, pelo mais cordial entendimento
e boa vontade, e para tal fim agentes rabes e judeus devidamente

credenciados sero estabelecidos e mantidos em seus respectivos


territrios.
Art. 3 No estabelecimento da Constituio e Administrao da
Palestina sero adotadas todas as medidas que possibilitem as mais
completas garantias para pr em execuo a Declarao do Governo
Britnico de 2 de novembro de 1917.
Art. 4 Sero tomadas todas as medidas necessrias para estimular e
encorajar a imigrao em larga escala de judeus na Palestina, e para
fixar terra o mais rapidamente possvel os imigrantes judeus por
meio de uma colonizao mais densa e cultivao intensiva do solo.
Ao se tomarem tais medidas, os camponeses e agricultores rabes
sero protegidos em seus direitos e auxiliados em seu
desenvolvimento econmico.

Num ps-escrito condicionou Feisal seu respeito aos termos do


acordo obteno de independncia para os rabes em diversas regies do
Oriente Mdio (conforme, diziam os rabes, lhes fora prometido pelos
aliados).
A 18 de janeiro de 1919 inaugurou-se em Paris a Conferncia da Paz.
Feisal achava-se presente, chefiando a delegao do Hedjaz. Sobre sua
atitude em relao Palestina, escreve o historiador David H. Miller: A
Palestina, por causa do seu carter universal, ele deixou de lado, para
considerao conjunta de todas as partes interessadas. Com essa exceo,
pediu ele a independncia das reas enumeradas em seu memorando.
A 13 de fevereiro compareceu perante a Conferncia uma delegao
sria chefiada por Chekri Ganem, um srio residente em Paris e
representando Le Comit Central Syrien, um grupo nacionalista moderado,
patrocinado por Clemenceau. Em extenso discurso pediu Ganem o
estabelecimento na Sria de um Estado independente sob proteo francesa.
Com relao Palestina, disse:
A Palestina incontestavelmente a parte sul do nosso pas. Os
sionistas a desejam. Padecemos demais de sofrimentos semelhantes
aos deles para no lhes abrirmos as portas da Palestina... Deixai que
eles se estabeleam na Palestina, mas numa Palestina autnoma,
ligada Sria unicamente pelo vnculo da federao.

40

Segundo Weizmann, participou da elaborao do mesmo o famoso coronel T. E.


Lawrence.

140

141

(No havia, contudo, uniformidade de opinio entre os nacionalistas


srios os mais exaltados exigiam a incluso pura e simples da Palestina
numa Sria independente.).
Nesse mesmo ms de fevereiro, a 27, foram ouvidos os delegados da
Organizao Sionista. Formavam a delegao: Sokolow, Weizmann,
Ussishkin, o poeta Andr Spire e Sylvain Lvi (ao que parece, j convertido
ao sionismo). Defenderam eles os cinco seguintes pontos essenciais: 1) o
direito histrico dos judeus em relao Palestina, e consequentemente o
direito de ali reconstituir o seu Lar Nacional; 2) entrega do governo do pas
Gr-Bretanha como Potncia Mandatria (a escolha da Gr-Bretanha
como Mandatria pedida sob o fundamento de que este e o desejo dos
judeus de todo o mundo, e que a Liga das Naes ao escolher um
Mandatrio seguir, na medida do possvel, a vontade popular do povo
interessado); 3) a Palestina colocada sob condies polticas,
administrativas e econmicas que assegurem o estabelecimento de um Lar
Nacional Judaico e posteriormente tornem possvel a criao de um Estado
autnomo; 4) promoo da imigrao e colonizao judaica pela Potncia
Mandatria em cooperao com um conselho representativo dos judeus da
Palestina e do mundo; 5) completa liberdade religiosa na Palestina e
nenhuma discriminao entre os habitantes quanto cidadania e direitos
civis por motivos de religio ou raa.
Disse Weizmann que a soluo proposta pela Organizao Sionista
era a nica que com o passar do tempo traria a paz e ao mesmo tempo
transformaria a energia judaica numa fora construtiva em vez de dissip-la
em tendncias destrutivas ou amargura. Aps a audincia, o delegado
francs Andr Tardieu declarou que as propostas sionistas haviam sido
recebidas com simpatia, e que a Frana no se oporia a um mandato da Liga
das Naes para a Palestina com a Gr-Bretanha como mandatria.
Da delegao sionista fazia parte, como representante dos Estados
Unidos, o professor e jurista Dr. Felix Frankfurter. Quis ele conhecer a
reao oficial, podemos dizer da delegao rabe diante das propostas
sionistas; dirigiu-se nesse sentido a Feisal, cuja resposta veio na carta
abaixo:
Delegao do Hedjaz
Paris
142

1 de maro de 1919
Caro Mr. Frankfurter,
Desejo aproveitar a oportunidade deste meu primeiro contato com os
sionistas americanos para vos dizer o que frequentemente pude
declarar ao Dr. Weizmann, tanto na Arbia quanto na Europa.
rabes e judeus so primos raciais que sofreram opresses anlogas
nas mos de potncias mais fortes, e por uma feliz coincidncia
puderam dar conjuntamente os primeiros passos para a consecuo
dos seus ideais nacionais. Os rabes, especialmente os com instruo,
encaram o movimento sionista com a mais profunda simpatia. Nossa
delegao aqui em Paris acha-se perfeitamente a par das propostas
submetidas pela Organizao Sionista Conferncia da Paz, e as
consideramos moderadas e justas. No que nos concerne, faremos o
mximo para ajud-los; daremos aos judeus as mais cordiais boasvindas ao lar.
Com os chefes de vosso movimento, especialmente com o Dr.
Weizmann, tivemos e continuaremos a ter as mais estreitas
relaes. Ele tem sido um grande colaborador de nossa causa, e
espero que cedo os rabes possam estar em condies de dar aos
judeus alguma retribuio por essa gentileza. Estamos trabalhando
juntos por um Oriente Prximo reformado e renascido, e nossos dois
movimentos se completam reciprocamente. O movimento judaico
nacional, e no imperialista. Nosso movimento nacional, e no
imperialista; h lugar para ambos. De fato, creio que nenhum deles
poder alcanar um verdadeiro sucesso sem o outro.
Indivduos menos informados e menos responsveis que os nossos
chefes e os vossos, ignorando a necessidade de cooperao entre
rabes e sionistas, tm tentado explorar as divergncias locais que
inevitavelmente devem surgir na Palestina durante as etapas iniciais
dos nossos movimentos. Receio que alguns deles hajam deturpado
vossos objetivos aos agricultores rabes resultando da que os partidos
nisso interessados pudessem capitalizar o que eles chamam de nossas
diferenas.
Quero expressar-vos minha firme convico de que tais diferenas
no so sobre questes de princpio mas sim de detalhes, como
necessariamente ocorre em todos os contatos com povos vizinhos,
sendo facilmente dissipveis pela mtua boa vontade. Com uma
melhor compreenso quase todas desaparecero.
143

Tenho a esperana, e meu povo a tem junto comigo, num futuro em


que ns vos auxiliaremos e vs nos auxiliareis, de modo que os pases
em que estamos mutuamente interessados possam novamente assumir
seus encargos na comunidade mundial dos povos civilizados.
Sinceramente,
Feisal.

(Sem desejar, de forma alguma, pr em dvida a capacidade epistolar


de Feisal, queremos no entanto destacar que no rascunho desta carta, alm
dele prprio colaboraram Weizmann, Frankfurter, T.E. Lawrence, e o
coronel ingls Richard Meinertzhagen...)
A Conferncia da Paz tinha, contudo, assuntos mais urgentes a
resolver, e adiou por algum tempo qualquer deciso definitiva sobre a
Palestina.
A 28 de junho de 1919, quinto aniversrio do atentado de Sarajevo,
foi assinado o Tratado de Versalhes. Era parte integrante do mesmo o Pacto
da Liga das Naes, cujo artigo 22 fazia referncia administrao
mandatria mas sem mencionar especificamente a Palestina. Esta, por
conseguinte, continuou sob administrao militar britnica (publicamente
acusada por Weizmann de antissionista e talvez antijudaica); seu chefe, o
general Money, em memorando telegrafado a Londres, aconselhou o
governo a simplesmente esquecer a Declarao Balfour.
J podiam ser notados, a esse tempo, os primeiros sintomas dos
futuros distrbios e atos terroristas provocados por agitadores rabes na
Palestina e as autoridades britnicas nada faziam para reprimi-los (pelo
contrrio, diz Weizmann, havia membros da hierarquia oficial que
encorajavam os desordeiros).
Uma das primeiras tragdias ocorreria no extremo norte da Palestina,
prximo fronteira sria. Essa regio, onde existiam algumas poucas
colnias judaicas isoladas, estivera at o incio de 1920 ocupada por tropas
francesas, que ao se retirarem no foram substitudas por foras britnicas.
Isso possibilitou a grande bando armado de bedunos (at canhes
possuam) atacar, no fim de fevereiro, a minscula localidade de Tel Hai.
A encontraram a morte, num combate que tinha tanto de heroico quanto de
desesperanado, sete colonos, entre eles duas moas e Joseph Trumpeldor
(ento com 40 anos incompletos). Segundo o relato de seus camaradas, o
144

veterano de Porto-Arthur e Gallipoli, com o ventre estraalhado por balas


(tinha tambm um ferimento menor na mo), morreu com um sorriso tnue
nos lbios, dizendo: No faz mal, amigos; bom morrer por nosso pas.
Embora aparentemente uma derrota, Tel Hai foi para os judeus uma vitria
moral, pois veio constituir, no dizer de Ben Halpern, um lendrio exemplo
positivo de orgulho e autoconfiana41. (E, alm disso, a resistncia judaica
influiu tambm para a incluso dessa regio do vale de Huleh no
territrio da Palestina, isto , sob mandato britnico.).
Graves incidentes dar-se-iam nos primeiros dias de abril. Tornara-se
de conhecimento quase pblico que os rabes vinham preparando distrbios
a serem deflagrados por ocasio de uma festa religiosa muulmana (Nebi
Musa, festa em honra do Profeta Moiss, com grande concentrao popular
em Jerusalm). As autoridades militares britnicas, apesar de devidamente
advertidas. recusaram-se a tomar qualquer medida preventiva (era ento
governador de Jerusalm Sir Ronald Storrs, virulentamente antissionista).
Na data prevista ocorreu a tragdia, imitao quase perfeita dos
pogromes russos multides armadas, s vezes acompanhadas por policiais
rabes, percorriam as ruas de Jerusalm assaltando quaisquer judeus que
encontrassem e gritando O governo est conosco!. E estava mesmo os
ingleses haviam cercado a cidade para impedir a fuga das vtimas; a milcia
judaica, ento em organizao em Jerusalm, foi impedida de se aproximar
do local dos distrbios, sendo os legionrios judeus confinados aos quartis
(os que por acaso j se encontravam em Jerusalm foram recolhidos pela
polcia militar britnica). As tropas britnicas s intervieram aps todo o
dano causado (antes disso, porm, haviam impedido que os judeus se
defendessem). Vladimir Jabotinsky, principal organizador da Legio
Judaica que combatera ao lado dos ingleses no Oriente Mdio, foi preso por
haver tentado organizar a defesa de um bairro; julgado por um tribunal
militar, recebeu a pena de 15 anos de trabalhos forados! (Posteriormente o
general Allenby reduziria a pena para um ano.).

41

Em Tel Hai foi erguido um expressivo monumento memria de Trumpeldor e seus


companheiros cados: um leo branco, esculpido por Aaron Melnikoff, trata-se do primeiro
monumento erguido na Palestina moderna. (A morte de Trumpeldor serviria igualmente de
estmulo organizao do exrcito secreto judeu a Haganah; Ben-Gurion, contudo, afirma
que foi em Tel Hai que a Haganah recebeu seu batismo de fogo.).

145

O regime vigente era nitidamente o de dois pesos e duas medidas.


Haj Amin el-Husseini, de incio condenado pelo planejamento dos
distrbios, foi no s perdoado mas at recompensado com sua indicao,
pelos britnicos, para o importante, e altamente prestigioso, cargo de
mufti42 de Jerusalm43.
Os judeus acusaram a Administrao Militar, chefiada por Sir Louis
J. Bois, de cumplicidade. Sir Louis Bois, por sua vez, escreveu um longo
memorando acusando os sionistas. Foi nomeada uma comisso de inqurito
para investigar as causas dos distrbios, mas o resultado da investigao foi
mantido em segredo, sob o fundamento de que sua divulgao no serviria
a nenhum propsito til.
Julgamos oportuno transcrever aqui as afirmaes que faz o argelino
A. R. Abdel Kader em seu livro O Conflito Judeu-rabe:
Somente aps a guerra terminada e todo o Oriente Prximo ocupado
pela Inglaterra e Frana,... apareceram os primeiros protestos rabes
contra o lar nacional judaico na Palestina. Essas vozes, que
pretendiam elevar-se em nome de todos os povos rabes para proibir
imigrao judaica o acesso Palestina, eram de fato as dos chefes
polticos feudais e da burguesia comerciante, todos ligados
Inglaterra... Nenhuma voz popular se encontrava nesse coro feudal
rabe repentinamente organizado por um regente mgico.
...Para a Inglaterra o conflito judeu-rabe era uma necessidade.

Atitudes como as acima referidas por parte das autoridades britnicas


s poderiam, obviamente, estimular os agitadores e terroristas rabes. Mas
igualmente em consequncia disso, alguns lderes da comunidade judaica
comearam a pensar seriamente na Haganah (palavra hebraica que significa
defesa) no mais como um grupo de elite (como Rira o Hashomer durante
os ltimos anos do domnio otomano) mas sim como uma milcia

eminentemente popular para fins defensivos. No era tarefa fcil, pois tudo
tinha de ser feito na clandestinidade. Alegavam os ingleses que s a eles
cabia manter a lei e a ordem, mas era uma concepo bem estranha de lei
e ordem essa que dava aos rabes ampla liberdade de ao e procurava
privar os judeus de qualquer meio de defesa. Diz Moshe Pearlman em seu
livro O Exrcito de Israel: fato indiscutvel que quando os judeus
possuam armas ilegais resistiam com xito aos ataques. Quando no as
tinham eram assassinados.
A 25 de abril de 1920 o Supremo Conselho Aliado, reunido na cidade
italiana de San Remo para decidir sobre o destino a ser dado aos territrios
desmembrados do Imprio Otomano44, concedeu Frana os mandatos
sobre a Sria e o Lbano, e Gr-Bretanha os mandatos sobre o Iraque e a
Palestina45. (A Frana tentara, em relao Palestina, uma atitude
obstrucionista, procurando tambm mas igualmente sem sucesso obter
para si prpria concesses relativas aos Lugares Santos.). Na resoluo
referente Palestina foi adicionada uma clusula determinando Potncia
Mandatria o cumprimento da Declarao Balfour. Assim, no dizer do Dr.
Bernard Joseph, no pode haver dvida alguma de que as Potncias
Aliadas decidiram atribuir o Mandato Gr-Bretanha sob condio
expressa do Mandatrio cumprir a Declarao Balfour. A Gr-Bretanha
estava perfeitamente ciente disso ao aceitar o Mandato. (E at mesmo um
autor antissionista como Pierre Keller reconhece que em decorrncia das
decises de San Remo a Gr-Bretanha ligava sua causa na Palestina do
sionismo.)46.
Estava desse modo aberto o caminho para a substituio, na
Palestina, da administrao militar por uma administrao civil. Para o
cargo de alto-comissrio britnico na Palestina foi escolhido um poltico
44

Mufti: chefe religioso muulmano.


De acordo com a legislao turca, ainda em vigor na Palestina, deveria o mufti ser
escolhido dentre os trs candidatos mais votados por uma assembleia de alems (telogos
muulmanos). Apesar da intensa propaganda a seu favor, Haj Amin alcanou apenas o 4
lugar. A Administrao, todavia, induziu o candidato colocado em 3 a retirar seu nome, de
modo que seu lugar viesse a ser ocupado por Haj Amin, possibilitando assim a indicao
deste.

Por deciso anterior (30 de janeiro de 1919), o Supremo Conselho Aliado resolvera que o
territrio inimigo conquistado no Oriente Mdio (Palestina inclusa) no seria restitudo
Turquia.
45
A Gr-Bretanha chegou a cogitar da entrega do mandato sobre a Palestina aos Estados
Unidos, mas foi uma ideia passageira, posta de lado por consideraes estratgicas e pelo
desinteresse americano. (Por outro lado, a entrega da Palestina Frana ou Itlia foi sempre
considerada pelos ingleses como inadmissvel.).
46
A deciso de confiar Gr-Bretanha o mandato sobre a Palestina foi participada a
Weizmann por Lloyd George. Este, aps a comunicao oficial, acrescentou: Agora vocs
j receberam o impulso inicial; o resto com vocs.

146

147

42
43

liberal, j nosso conhecido: Sir Herbert Samuel. Sua designao foi


recebida com satisfao e at com entusiasmo pela quase totalidade dos
crculos judaicos. Houve, porm, uma voz discordante, e que infelizmente
veio a ser confirmada pelos fatos a do sionista dissidente Israel Zangwill,
que em carta ao Spectator escreveu: A nomeao de Sir Herbert Samuel
apenas um disfarce para o repdio prtico da Declarao Balfour; achava
Zangwill que Sir Herbert Samuel era demasiado tmido para a espinhosa
tarefa de estabelecer um lar nacional judaico num ambiente j ento
predominantemente hostil.
A 10 de julho desembarcou em Jaffa, de bordo de um navio de
guerra, o primeiro alto-comissrio britnico para a Palestina. No dia 7
tomou posse, lendo nessa ocasio uma mensagem do rei Jorge V, da qual
queremos destacar o seguinte trecho:
Sabeis que as Potncias Aliadas e Associadas decidiram que sejam
adotadas medidas para assegurar o estabelecimento gradual na
Palestina de um Lar Nacional para o povo judeu. Tais medidas de
maneira alguma afetaro os direitos civis e religiosos ou reduziro a
prosperidade da populao geral da Palestina. O Alto-Comissrio que
nomeei para desempenhar essa misso o far, estou confiante, com
eficincia e todo o corao, esforando-se por promover de todas as
maneiras possveis o bem-estar e a unio de todas as classes e sees
entre vs.

Podemos afirmar desde logo que a administrao desse judeu ingls


(suas possveis boas intenes parte) revelar-se-ia bastante infeliz no af
de no dar margem mais leve suspeita de parcialidade para com os judeus,
caiu no extremo oposto, vindo a tomar vrias medidas grandemente
prejudiciais aos sionistas. (Isso no impediria a revista Time de dizer,
noticiando em fevereiro de 1963 o falecimento de Sir Herbert Samuel
ocorrido em Londres aos 92 anos de idade que ele ps de lado seus
sentimentos pessoais como judeu, governando rabes e judeus antagnicos
com rara justia e capacidade criadora. Tudo , evidentemente, uma
questo de ponto de vista.).

incompreensvel; de um modo geral detestavam os judeus, mormente por


quererem estes fazer-lhes ver que no eram selvagens e possuam uma
cultura pelo menos igual dos burocratas do Colonial Office47. O Prof.
Dunner explica da seguinte forma essa atitude dos administradores
britnicos:
No estava no sangue dos homens do Colonial Office cooperar com
um grupo altivo de pioneiros judeus na tarefa de construir um lar. Eles
gostavam mais dos rabes. Este ao menos se comportavam como
nativos supostamente deveriam faz-lo. Sua jeunesse dore,
treinada em universidades europeias e americanas, sabia como jogar
tnis e beber ch s cinco da tarde. As classes baixas eram
simplesmente sufocadas. Do ponto de vista do funcionrio colonial, o
judeu, que tinha menos tempo para ch e tnis, era um intruso
indesejvel.

No dia 1 de maio de 1921 um bando rabe, aproveitando-se de um


conflito surgido por ocasio de um desfile comemorativo do Dia do
Trabalho, atacou o escritrio sionista de imigrao em Jaffa, matando 13
pessoas48. Nas proximidades dessa cidade, o jornalista e escritor Joseph
Chaim Brenner (autor de novelas e contos que figuram entre os melhores da
literatura hebraica deste sculo) foi assassinado com toda sua famlia. Nos
seis dias subsequentes os alvos dos ataques rabes foram vrias colnias
agrcolas, aumentando o nmero de vtimas para um total calculado em 88
mortos e 238 feridos. Principal providncia tomada por Sir Herbert Samuel:
mandou suspender a imigrao judaica...
Decepes muito maiores, porm, ainda estavam por vir. Mas sobre
isso, mais adiante. Interessa-nos agora examinar alguns aspectos
relacionados especificamente com o movimento sionista. Vamos, ento,
retroceder um pouco.
A Declarao Balfour foi, sem dvida, um estmulo poderoso para o
desenvolvimento e ampliao das associaes sionistas em quase todas as
partes do mundo; o progresso mais sensvel, a princpio, foi alcanado na
Inglaterra e nos Domnios Britnicos, e em escala apenas um pouco menor

Outra medida extremamente criticvel seria tomada no incio de


1921, ao ser a Palestina colocada sob a jurisdio do Colonial Office. Seus
membros, com aquela mentalidade caracterstica adquirida pelo hbito de
lidar com populaes nativas semibrbaras, encaravam a Palestina como
simples colnia. A Declarao Balfour era para eles algo de absurdo, de

47
Ao tempo da Segunda Guerra Mundial o parlamentar protestante Lord Wedgwood afirmou
perante seus colegas: Toda a dificuldade na Palestina est em que a Administrao no
gosta de judeus. J tivemos 22 anos dessa constante tendncia antijudaica.
48
Com esses incidentes em Jaffa o crescimento de Tel Aviv tomaria um grande impulso.

148

149

nos Estados Unidos. Um caso parte, contudo, era constitudo pelos trs
milhes de judeus que permaneciam na Rssia aps a revoluo bolchevista
de 1917 completamente isolados das comunidades judaicas de outros
pases, estavam proibidos de exercer qualquer atividade sionista (o
sionismo era considerado um movimento contrarrevolucionrio).
Terminada a guerra, convocaram alguns lderes sionistas uma
conferncia em Londres (fevereiro de 1919). Compareceram delegados de
pases aliados e neutros, com exceo dos Estados Unidos, ficando decidido
estabelecer na capital britnica um Escritrio Central da Organizao
Sionista (o que seria feito em maro) para coordenar o desenvolvimento da
colonizao judaica na Palestina. Pouco depois, em junho, reuniu-se,
novamente em Londres, o antigo Comit Executivo da Organizao
Sionista, comparecendo dessa vez uma delegao americana chefiada pelo
juiz Brandeis e da qual tambm fazia parte o Dr. Frankfurter. Essas duas
reunies, porm, foram apenas preparatrias para uma conferncia bem
mais significativa a se realizar no ano seguinte, ainda na capital inglesa.
A Conferncia Sionista de 1920 a mais importante reunio sionista
desde 1913 (ano do 11 Congresso) teve praticamente as funes de um
congresso. A inaugurao deu-se a 5 de julho, na presena de 250
delegados49 e sob a presidncia honorria do Dr. Max Nordau. O juiz
Brandeis foi eleito presidente honorrio da Organizao Sionista, e o Dr.
Weizmann presidente efetivo. Aprovaram-se numerosas resolues, entre as
quais uma afirmando que no momento em que o povo judeu se prepara
para concentrar suas energias na reconstruo do seu lar histrico, ele
solenemente declara sua determinao de viver em paz e amigavelmente
com a populao no judaica. Ficou decidido que a tarefa de regular a
imigrao na Palestina deveria caber a um Escritrio Central de Imigrao,
a ser instalado naquele pas o mais breve possvel, estabelecendo-se
concomitantemente Escritrios Palestinenses em todos os pases capazes de
fornecer contingentes de jovens imigrantes. Este conhecidos pela
denominao de halutzim (significando pioneiros) deveriam possuir
instruo agrcola ou profissional, conhecer o hebraico e estar fisicamente
aptos ao rduo trabalho que os aguardava.

49

Entre eles Ben-Gurion, representando os trabalhadores judeus da Palestina.

150

Questes financeiras motivaram sria divergncia entre delegados


norte-americanos e europeus. Achavam o juiz Brandeis e seus liderados que
o dinheiro proveniente de doaes e contribuies voluntrias deveria ser
aplicado unicamente em servios pblicos que interessassem diretamente
toda a comunidade (tais como educao, sade e imigrao), excluindo se
por conseguinte quaisquer empreendimentos comerciais. Apesar da
enrgica posio americana, aprovou a Conferncia o estabelecimento de
um fundo de imigrao e colonizao denominado Keren Hayesod,
destinado tanto ao financiamento de servios pblicos quanto de empresas
de natureza comercial50. (A ideia bsica do Keren Hayesod, devida a Issac
Naiditch, era a da autotaxao dos judeus de todo o mundo, de acordo com
o capital e a renda de cada um, para a reconstruo da Palestina.).
No dia 12 de julho, como parte integrante da Conferncia, realizou-se
uma grande reunio pblica no Albert Hall. Compareceram cerca de 12 000
pessoas, inclusive figuras destacadas da poltica britnica como Balfour,
Lord Crewe e Lord Robert Cecil. Nessa ocasio Nordau advertiu os judeus
sobre o significado real da Declarao Balfour, procurando fazer-lhe ver
que no se deveriam deixar levar por um otimismo exagerado, e que muitos
esforos seriam ainda necessrios para alcanar o objetivo almejado, por
tantos erroneamente julgado bem prximo.
O 12 Congresso Sionista o mais imponente e grandioso dos at
ento realizados reuniu-se, na primeira quinzena de setembro de 1921, na
cidade balneria tcheca de Karlovy Vary (talvez mais conhecida pelo seu
nome alemo: Karlsbad). solene sesso inaugural compareceu o
embaixador britnico em Praga, Sir George Clark, que transmitiu aos
presentes uma mensagem de simpatia de seu governo reafirmando os
termos da Declarao Balfour51.
Estavam presentes (Sokolow presidindo) cerca de 450 delegados.
Das vrias faces polticas em que se dividiam, salientavam-se trs grupos
50

No ano seguinte, em consequncia de sua derrota na Conveno Sionista de Cleveland, o


grupo de Brandeis se afastaria da direo do sionismo americano. (A presidncia da
Organizao Sionista da Amrica foi assumida por Louis Lipsky, que nela se manteria at
1930.).
51
Tornou-se praxe, mantida at 1937, o comparecimento de um diplomata britnico s
sesses de abertura dos congressos sionistas. Em 1939, porm, no teve mais o governo
britnico a audcia de cumprir essa formalidade, que vinha se tornando cada vez mais cnica.

151

principais: os Sionistas Gerais, partido de centro, tipicamente conservador e


burgus; o Mizrachi, partido religioso ortodoxo52; e uma coligao de
partidos trabalhistas, sensivelmente inclinados para a esquerda.
Alm de ratificar decises tomadas no ano anterior pela Conferncia
de Londres, aprovou o Congresso novas resolues relativas ao
desenvolvimento da Palestina, inclusive quanto ao estabelecimento de
colnias em regies at ento inaproveitadas por serem zonas infestadas de
malria. Severas crticas foram feitas a Sir Herbert Samuel por sua atitude
complacente para com os agitadores rabes por ocasio dos distrbios
ocorridos quatro meses antes.
Os estatutos da Organizao Sionista foram reformados para atender
ao seu crescimento. O nmero de membros do Executivo foi ampliado,
passando para um mximo de 15, dos quais alguns deveriam residir em
Jerusalm (ficaria assim o movimento com duas sedes uma em Londres e
outra em Jerusalm). O Dr. Weizmann foi reeleito presidente da
Organizao.
Com as reformas ento introduzidas, ficou a Organizao aparelhada
para as variadas e difceis funes que lhe caberiam em seus diversos ramos
de atividade. Longe estavam, porm, de qualquer previso dos tremendos
obstculos com que se procuraria ainda barrar seu caminho.

52
O Mizrachi foi fundado (por sugesto de Herzl) em Vilna, no ano de 1902, pelo rabino
Isaac Jacob Reines. Seu objetivo era perpetuar e desenvolver a vida nacional judaica no
esprito da tradio. Seus adeptos davam grande nfase ao ritual judaico, observncia do
sbado e dos feriados tradicionais, e a um sistema de educao religiosa.

152

CAPTULO 5

A PALESTINA SOB MANDATO (OS PRIMEIROS ANOS)

A atitude de uma nao para com os judeus a


medida de sua maturidade cultural.
MASARYK

No captulo precedente tivemos oportunidade de referir-nos


ligeiramente a Sir Herbert Samuel quanto sua atuao no territrio cuja
administrao lhe fora confiada. No cometeremos a injustia de acus-lo
de ter agido sempre intencionalmente em detrimento dos interesses
sionistas, mas indubitvel que lhe coube uma no pequena parcela de
responsabilidade pelas complicaes futuras. Logo de incio cometeu um
grave erro: manteve no governo, em posies de destaque, vrios membros
da antiga administrao militar (entre eles o governador de Jerusalm, Sir
Ronald Storrs), a maioria dos quais no tinha a mnima simpatia pela
poltica que, pelo menos teoricamente, deveriam aplicar.
Mesmo assim, alguma cousa pode ser realizada. Foi estabelecido um
Conselho Consultivo, presidido pelo alto-comissrio e composto de 22
membros (12 eram de carter oficial e os 10 restantes estavam assim
distribudos: 4 muulmanos, 3 cristos e 3 judeus). O hebraico foi
reconhecido com uma das trs lnguas oficiais do pas (em igualdade de
condies com o ingls e o rabe). Como rgo representativo oficial dos
judeus palestinenses foi eleito em 1920, pela comunidade judaica, o Vaad
Leumi (Conselho Nacional). E para dirigir os assuntos religiosos judaicos
foi constitudo um Conselho Rabnico. (Pela Lei das Comunidades
Religiosas, promulgada em 1926, permitir-se-ia ao Vaad Leumi impor taxas
153

aos seus membros para manuteno das Cortes Rabnicas, educao,


empreendimentos assistenciais e outros fins atinentes comunidade
judaica; todavia, tanto a subordinao ao Vaad Leumi quanto s Cortes
Rabnicas era voluntria, podendo qualquer judeu ficar excludo das
respectivas jurisdies, bastando para isso requerer que seu nome fosse
riscado do registro de membros.).
Enquanto isso, quase todo o Oriente Mdio fervilhava. Em maro de
1920 Feisal fez-se proclamar rei da Sria, mas j alguns meses depois era
dali expulso pelos franceses. Para acalmar sua compreensvel irritao,
deram-lhe os ingleses, como uma espcie de prmio de consolao, o trono
do Iraque antes reservado ao seu irmo Abdullah.
O secretrio das Colnias era a esse tempo Winston Churchill. No
princpio de 1921 foi ele ao Cairo, para onde convocara uma conferncia
destinada a estudar a reorganizao das defesas imperiais britnicas no
Oriente Mdio. Durante sua permanncia na capital egpcia recebeu a
desagradvel notcia de que Abdullah, frente de uma fora de
guerrilheiros rabes, penetrara em Am (futura capital da Transjordnia,
hoje Jordnia), disposto a libertar a Sria e vingar seu irmo. No
desejando os ingleses complicaes com a Frana, e no havendo tambm
nenhum reino rabe disponvel, tornava-se mister inventar algo que
satisfizesse o ambicioso irmo de Feisal. Por sugesto do coronel Lawrence
mais estranha e controvertida figura da tortuosa poltica britnica no
Oriente Mdio e de acordo com um rpido e quase improvisado arranjo a
que no esteve alheio Sir Herbert Samuel, nomeou Churchill sem demora
Abdullah emir da Transjordnia (isto , da regio da Palestina a leste do
rio Jordo).
O que era essa Transjordnia? Inegavelmente nunca fora uma nao
no sentido usual da palavra (ou seja, uma regio habitada por uma
populao com histria, cultura e instituies prprias). Diz Pierre Keller:
Nada distingue a Transjordnia dos pases vizinhos. Seus limites so
inteiramente arbitrrios. E Walter Clay Lowdermilk classifica-a corno uma
diviso artificial da Palestina.
Asseguraram os ingleses a Abdullah uma considervel subveno,
impondo-lhe em troca apenas duas condies: no violar a fronteira da Sria
e aceitar um conselheiro britnico. Os judeus foram proibidos de
154

estabelecer-se na Transjordnia1, e at mesmo de entrar nesse territrio (os


rabes da Transjordnia, porm, poderiam continuar a cruzar livremente a
fronteira palestinense).
Com a separao desses dois teros (escassamente povoados) do
territrio que historicamente formava a Palestina, ficavam de sbito as
possibilidades de colonizao judaica imensamente reduzidas. Mas no
tendo sido ainda o mandato oficialmente ratificado pelo Conselho da Liga
das Naes, julgaram os sionistas que a separao da Transjordnia fosse
uma medida apenas temporria, e embora naturalmente desapontados no
opuseram resistncia sria. Nisso, porm, estavam completamente
enganados os ingleses j haviam dado incio a um longo, constante e
sistemtico processo de desgaste dos compromissos decorrentes do
mandato.
Em maio desse mesmo ano de 1921 j o vimos no captulo anterior
ocorreram na Palestina graves distrbios. Para investig-los foi nomeada
uma comisso de inqurito presidida por Sir Thomas Haycraft, o mais alto
magistrado do Judicirio palestinense. O relatrio dessa comisso,
conhecido como Haycraft Report, foi divulgado em novembro.
Condenava-se a brutalidade dos atacantes, mas ao mesmo tempo insinuavase que o sionismo constitua o principal obstculo pacificao do pas.
Causas polticas e econmicas, relacionadas com a imigrao judaica
eram consideradas como motivadoras das desordens. As ideias socialistas
dos imigrantes eram criticadas (afirmava-se, sem base alguma, que um
grupo agressivo de imigrantes judeus russos estava plantando na Palestina
as sementes do comunismo). Reconhecia-se, contudo, que o conflito
racial fora iniciado pelos rabes, e que a polcia mostrou-se, com poucas
excees, destreinada e ineficiente, em muitos casos indiferente, e em
alguns casos dirigindo ou participando dos atos de violncia.
Esse relatrio, com sua ntida tendncia de culpar os judeus por
estarem criando as condies que tornaram possveis os ataques, serviu de
poderoso estmulo aos antissionistas britnicos. Alguns dos mais
importantes rgos da imprensa inglesa, controlados pelos magnatas Lord
Northcliffe e Lord Beaverbrook, manifestaram abertamente sua hostilidade
1

Os ingleses impediram a venda de terras na Transjordnia a judeus mesmo quando


Abdullah se mostrou favorvel a isso.

155

ao sionismo. Para Lord Northcliffe os colonos judeus que se haviam


estabelecido na Palestina eram quase todos bolchevistas; e Lord
Beaverbrook exigia o abandono da Palestina pela Gr-Bretanha sob a
alegao de que os cidados britnicos estavam sendo pesadamente taxados
a fim de que alguns judeus da Europa Oriental pudessem oprimir e explorar
os rabes palestinenses.

de que a Declarao Balfour no suscetvel de modificao e de que o


povo judeu estaria na Palestina por direito e no por tolerncia; a
comunidade judaica palestinense era reconhecida como possuindo
caractersticas nacionais; a declarao de que o direito dos judeus
imigrarem na Palestina seria restringido somente pela capacidade
econmica do pas em absorv-los.

Tambm no Parlamento ouviram-se vozes favorveis ao abandono do


mandato (de um modo geral pode-se dizer que os conservadores
procuraram aproveitar-se da questo para atacar o chefe dos liberais, Lloyd
George). No obstante uma eloquente interveno pessoal de Balfour,
justificando a criao do Lar Nacional Judaico, a Cmara dos Lords
aprovou, por 60 contra 29 votos, uma moo para adiar a aceitao do
mandato (o que implicaria, na prtica, numa revogao da Declarao
Balfour). Weizmann, alarmado, correu procura de Balfour, mas este o
tranquilizou, aconselhando-o a no levar aquilo muito a srio: Que importa
que alguns lordes idiotas hajam aprovado tal moo? Na Cmara dos
Comuns, contudo, moo semelhante foi derrotada por grande maioria (292
x 35).

A Organizao Sionista foi obrigada a aquiescer com essa nova


interpretao da Declarao Balfour, pois o governo britnico havia
condicionado a isso a confirmao do mandato pela Liga das Naes.
claro que a concordncia sionista foi dada com grande relutncia, sendo o
Churchill White Paper alvo de fortes embora inteis crticas em quase todo
o mundo judaico. (Quanto aos rabes, sua atitude em relao ao mesmo
documento foi de completa rejeio.)

Em junho de 1922, com a Palestina objeto de debates parlamentares,


achou o governo britnico que seria conveniente esclarecer o assunto.
Isso se fez por meio de um Livro Branco, que ficaria conhecido pela
denominao de Churchill White Paper (Churchill era ainda secretrio
das Colnias). O documento em questo que seria comunicado Liga das
Naes pouco antes desta confirmar o mandato foi, ao que parece,
redigido em grande parte por Sir Herbert Samuel, chegado no ms anterior
Inglaterra para cooperar mais estreitamente com o Colonial Office, e
nele transparecia claramente a inteno de apaziguar os rabes s custas dos
judeus. Entre os trechos mais significativos podemos destacar: a afirmao
de que o governo britnico no tencionava transformar a Palestina,
considerada em seu conjunto, num Estado Judeu (o Governo de Sua
Majestade encara qualquer expectativa dessas como impraticvel e no tem
em vista tal objetivo), prevendo-se apenas o estabelecimento de um Lar
Nacional Judaico na Palestina (o que evidentemente poderia significar at
mesmo uma pequena parte da Palestina); a excluso da Transjordnia da
rea de possveis atividades sionistas; limitao da imigrao judaica de
acordo com um vago princpio de capacidade econmica de absoro:
Mas, ao lado dessas restries, alguns pontos mais positivos, as afirmaes
156

S no ms seguinte, entretanto, props Balfour ao Conselho da Liga


das Naes, ento reunido em Londres, a ratificao do mandato sobre a
Palestina. No obstante uma interveno de ltima hora do representante do
Vaticano, tentando obter um adiamento da discusso, o Conselho aprovou,
por unanimidade, o mandato britnico para a Palestina, juntamente com os
mandatos franceses para a Sria e o Lbano. Ficou tambm decidido que
tanto o mandato britnico quanto os franceses entrariam em vigor
simultaneamente isto, contudo, s se daria mais de um ano depois (29 de
setembro de 1923), havendo sido a demora ocasionada principalmente por
divergncias entre a Frana e a Itlia com referncia Sria.
Apresentamos, em apndice, a traduo integral do texto final e
definitivo do Mandato. Por esse documento de capital importncia (fruto de
longas discusses e negociaes que se prolongaram por cerca de trs anos)
a Declarao Balfour tornou-se uma obrigao internacional, aceita no s
pelas principais potncias aliadas mas tambm por todos os Estadosmembros da liga das Naes, uma vez que o Conselho tinha poderes para
agir em nome deles. Diz o jurista Dr. Bernard Joseph: Ao adotar ou
concordar com a Declarao Balfour, cada Estado-membro estava
efetivamente fazendo aos judeus promessa idntica quela feita pelo
governo britnico na Declarao. Uma quebra dessa promessa seria
consequentemente no s a quebra de uma promessa britnica, mas tambm
de uma promessa feita ao povo judeu por quase todas as naes agora
membros das Naes Unidas.
157

Os Estados Unidos, embora no fazendo parte da Liga das Naes,


tambm se associaram, oficialmente, a esse compromisso. A 5 de dezembro
de 1921 o Congresso dos Estados Unidos aprovou a seguinte
Resoluo Conjunta
Aprovando o estabelecimento na Palestina
de um lar nacional para o povo judeu.
Resolvido pelo Senado e pela Cmara dos Representantes dos Estados
Unidos da Amrica reunidos em Congresso, que os Estados Unidos da
Amrica aprovam o estabelecimento na Palestina de um lar nacional
para o povo judeu, ficando claramente entendido que nada se far que
possa prejudicar os direitos civis e religiosos das comunidades crists
e demais comunidades no judaicas existentes na Palestina, e que os
Lugares Santos bem como os edifcios e locais religiosos sero
adequadamente protegidos.

(Seguiam-se as assinaturas do presidente da Cmara e do presidente


em exerccio do Senado.). Com a posterior aprovao pelo presidente dos
Estados Unidos (Aprovado/21 de setembro de 1922/Warren G. Harding.)
ficou formalizado o compromisso. Cabe aqui, porm, a observao feita
pelo Prof. Carl J. Friedrich: A resoluo de 1922, longe de ser utilizada
como pedra fundamental de uma poltica americana ousada e vigorosa na
Palestina, demonstrou ser na realidade o canto de cisne de um perodo de
idealismo internacional que rapidamente chegava ao fim2.
Antes de prosseguirmos convm deixar bem claro o verdadeiro
significado do mandato perante o Direito Internacional. Isso porque, ao
contrrio do que se poderia supor, no tinha a Gr-Bretanha, de maneira
alguma, o direito de governar o territrio como bem lhe aprouvesse; no
possua ela a liberdade de ao legalmente assegurada ao proprietrio
soberano de um territrio. O Dr. Joseph esclarece perfeitamente o assunto
A Turquia, de acordo com a prtica internacional costumeira aps
uma guerra, renunciou formalmente sua soberania e aos seus
direitos sobre o territrio palestinense. A renncia fazia parte de um
tratado entre a Turquia e as principais Potncias Aliadas3. Em vez de
anexar o territrio, adotaram as Potncias Aliadas uma nova prtica

em negcios internacionais. Instituram uma nova maneira de dispor


do territrio, introduzindo uma base constitucional nova para o
exerccio da autoridade governamental sobre o mesmo confiaram
sua administrao a uma das potncias, designada Mandatria. Essa
Potncia Mandatria, em virtude do encargo que lhe era conferido,
devia governar e administrar o territrio, mas no como um Estado
soberano impondo sua autoridade sobre um territrio em virtude do
direito de conquista, e sim como um curador com obrigaes tanto
perante as Potncias que lhe conferiam o Mandato quanto perante
aqueles em cujo benefcio o Mandato fora criado.

Outro autor, M. Furukaki, ao comentar as diferenas entre o antigo


sistema colonial e o novo sistema de mandatos, afirma:
Ocupando ou organizando colnias, as Potncias adquiriam direitos
sobre os territrios e as populaes... Com o mandato no so mais
direitos que elas adquirem e sim obrigaes que assumem. E essas
obrigaes so sanciona- das juridicamente. O Mandatrio, como
tutor, deve prestar contas.

O governo ingls, entretanto, s na aparncia (e assim mesmo no


por muito tempo) se importava com suas obrigaes jurdicas ou morais,
agindo na prtica conforme seus interesses e convenincias do momento.
Logo aps a ratificao do mandato pelo Conselho da Liga das Naes, foi
institudo na Palestina, por um Order-in-Council,4 um governo tipo
Colnia da Coroa. O alto-comissrio (que se tornava uma espcie de
vice-rei em pequena escala) seria o comandante supremo das foras
armadas e teria amplos poderes executivos, legislativos e administrativos,
limitados somente pelos termos do Mandato (naturalmente sujeito s interpretaes governamentais), por um Order-in-Council e por instrues
do Colonial Office. Para auxiliar o alto-comissrio haveria um Conselho
Executivo, mas com atribuies apenas consultivas.
Em setembro de 1922 a separao da Transjordnia tornou-se
definitiva. Isso em consequncia da aprovao, pelo Conselho da Liga das
Naes, de um memorando que lhe fora submetido pelo governo britnico e
no qual este convidava o Conselho a aprovar uma Resoluo que se iniciava

A passividade dos Estados Unidos no se limitaria Palestina, pois fazia parte de uma
atitude generalizada de indiferena e isolacionismo em sua poltica externa.
3
Tratado de Svres (1920), posteriormente substitudo pelo de Lausanne (1923).

4
O Order-in-Council era uma forma de legislao habitualmente usada pelo governo
britnico no estabelecimento de sua jurisdio em pases estrangeiros sobre os quais exercia
autoridade: esse Order emitido por Sua Majestade em Conselho privado, isto , no
requer aprovao do Parlamento.

158

159

com a afirmao de que diversas disposies do Mandato para a Palestina


no se aplicam ao territrio conhecido pela denominao de
Transjordnia. Estava consumado o esbulho.
No ano seguinte encontra-se o governo ingls em mos dos
conservadores, inicialmente com Andrew Bonar Law, e a partir de maio
com Stanley Baldwin. Mas em relao Palestina pouca ou nenhuma
influncia teriam as mudanas de governo (e isso ocorreria at mesmo com
os trabalhistas, nos ltimos anos do mandato), mantendo-se os ingleses
constantes em sua poltica de apaziguamento dos extremistas rabes. Assim,
em despacho datado de 4 de outubro de 1923, o duque de Devonshire
(secretrio do Exterior) comunicava a Sir Herbert Samuel a disposio do
governo britnico de favorecer o estabelecimento, na Palestina, de uma
Agncia rabe que ocupar uma posio exatamente anloga quela
concedida Agncia Judaica pelo artigo 4 do Mandato, isto , ser
reconhecida como um rgo pblico destinado a aconselhar e cooperar com
a administrao em questes econmicas, sociais e outras que possam afetar
os interesses da populao no judaica, e, sujeita ao controle da
Administrao, auxiliar e participar no desenvolvimento do pas.
Uma semana depois era essa proposta transmitida aos lderes rabes
por Sir Herbert Samuel. Os rabes, porm, rejeitaram-na prontamente; um
de seus porta-vozes, em carta ao alto-comissrio, afirmou: O objetivo dos
habitantes rabes da Palestina no uma Agncia rabe anloga Agncia
Sionista. Seu nico objetivo a independncia. Os rabes, donos do pas,
no podem aceitar uma proposta que tende a coloc-los em p de igualdade
com judeus estrangeiros.
Em fins de 1924 teve a Comisso Permanente de Mandatos da Liga
das Naes o seu primeiro contato oficial com o caso da Palestina. De
acordo com as estipulaes do Mandato, cabia-lhe examinar o relatrio que
o Mandatrio era obrigado a apresentar anualmente. Todavia, nesse
primeiro relatrio, nada de especial a destacar.

Hebraica, em solene cerimnia presidida por Lord Balfour e na presena de


7 000 pessoas, entre as quais Sir Herbert Samuel, Weizmann, Lord Allenby
e o Prof. Rappard (secretrio-perptuo da Comisso de Mandatos). De
vrias partes do mundo chegaram mensagens congratulatrias, e em Paris,
na mesma data, realizou-se uma cerimnia especial presidida pelo poltico e
jornalista Lon Blum e pelo matemtico Paul Painlev5.
Em junho chegou ao fim a administrao de Sir Herbert Samuel. No
Relatrio do Alto-Comissrio sobre a Administrao da Palestina, 192025 passou ele em revista as realizaes dos seus cinco anos de governo,
chamando especialmente a ateno para os itens seguintes: pacificao
gradual do pas; melhoria nas condies de segurana pblica; compra pelo
governo da estrada de ferro Jaffa-Jerusalm; melhoramentos nos servios
porturios, telgrafos e telefnicos; incremento do comrcio; progresso nas
condies de sade pblica; abertura de cerca de 200 escolas para rabes.
Declarava ainda Sir Herbert Samuel que os trabalhos de fornecimento de
energia eltrica realizados, por concesso governamental, pelo engenheiro
judeu Pinchas Rutenberg6 vieram beneficiar grandemente todo o pas.
No que se referia especificamente ao Lar Nacional Judaico, no
escondia o alto-comissrio os considerveis progressos j alcanados,
destacando, de modo especial, o aumento da populao judaica do pas, que
passara de 55.000 em fins de 1918 para 103.000 (no concernente
populao urbana em particular, Tel Aviv passou de 2.000 para 30 000, e
Haifa de 2.000 para 8.000 judeus). Reconheceu, porm, que o sistema
escolar, tal como se encontra, deixa praticamente todo o peso da educao
da populao infantil judaica sobre os ombros dos prprios judeus, alm da
contribuio que estes fazem, atravs do pagamento de impostos, ao
sistema governamental de escolas rabes (a isso, contudo, no faziam os
judeus grandes objees, pois estavam dispostos a sacrificar o possvel
subsdio governamental em troca de completa autonomia no seu sistema

Chegamos assim a 1925, ano que assinala o ponto alto no


desenvolvimento da coletividade judaica palestinense na primeira dcada de
dominao britnica. Nesse ano a imigrao judaica atingiu um total de
aproximadamente 34 000, cifra quase igual alcanada em todo o perodo
1840-1900. A 1 de abril desse mesmo ano um grande acontecimento
cultural: a inaugurao, no monte Scopus (Jerusalm), da Universidade

5
A Universidade Hebraica permaneceria no Monte Scopus at 1948, quando (ao tempo da
guerra da independncia) aquele local se tornou inacessvel. Passou ento a funcionar,
precariamente, em prdios alugados em vrias partes de Jerusalm, at que, em 1954, se
iniciou em ritmo acelerado a construo das novas instalaes da Universidade em Givat
Ram (na orla oeste de Jerusalm), para ali se transferindo gradativamente as diversas sees
da instituio.
6
Rutenberg, natural da Rssia, emigrara dali aps a queda de Kerensky, com cujo regime
estivera associado.

160

161

educacional). Adiante afirmava Sir Herbert Samuel: A edificao do Lar


Nacional no tem sido obra de um governo, no uma construo artificial
de leis e iniciativas oficiais. o resultado da energia e do arrojo do prprio
povo judeu.
Um outro relatrio este preparado pelo Executivo da Organizao
Sionista foi apresentado ao 14 Congresso Sionista (Viena, 1925).
Continha vastos elogios a Sir Herbert Samuel declarava-se que ele se
desincumbira da sua tarefa histrica com dignidade e distino, e
expressava-se o profundo reconhecimento pela pacincia e cortesia com
que suas representaes foram invariavelmente recebidas, pela sria e
simptica considerao que sempre lhes concedera, e, acima de tudo, por
sua nunca esmorecida devoo ao bem-estar da Palestina e seu povo.
Completa discordncia com tais louvores foi, contudo, manifestada por
Ben-Gurion. No discurso que proferiu (alis recebido de maneira bastante
hostil) disse, referindo-se a Sir Herbert Samuel:
sua chegada o encarvamos reverentemente. De que modo nos
ajudou? Que foi que ele nos deu, a no ser Haj Amin Husseini como
mufti de Jerusalm e o Churchill White Paper? Samuel relatou uma
descoberta do seu governo, a descoberta de que os judeus esto
construindo sozinhos o seu Lar Nacional. , para isso que tivemos um
alto-comissrio, para afirmar o bvio? Lembrem-se de que a Palestina
no existe num vcuo. Ns no podemos alterar a estrutura poltica e
econmica em que o pas se encontra preso. Tnhamos direito a
alguma ajuda do Mandatrio, mas este em vez de aplainar nossas
dificuldades tornou-as infinitamente mais graves.

O prprio Executivo Sionista, porm, tinha algumas restries a fazer


(chamava-as, diplomaticamente, de diferenas ocasionais de opinio), das
quais a mais importante se referia ao no cumprimento do artigo 6 do
Mandato (encorajamento da colonizao intensiva pelos judeus das terras
do pas, inclusive as terras do Estado e as inaproveitadas desnecessrias aos
servios pblicos). A propsito, um exemplo bem significativo: entre o
extremo sul do lago Kinneret e a localidade de Beisan existia uma grande
rea (mais de 100.000 acres), em sua maior parte pantanosa, e da qual
praticamente tudo fora vendido por preo muito baixo e prazo de 15 anos
aos rabes, muitos dos quais no tardaram a revender seus terrenos aos

judeus, naturalmente por preos bem mais elevados7. (Ao ser essa questo
discutida em 1926 na Comisso Permanente de Mandatos, o representante
britnico, coronel Symes. reconheceu que a transao fora feita sob presso
poltica e que sob um ponto de vista econmico poderia ser criticada
desfavoravelmente.).
Para substituir Sir Herbert Samuel foi escolhido o marechal Lord
Plumer, ex-governador de Malta. Essa nomeao causou desapontamento
em alguns crculos judaicos, que esperavam fosse o cargo novamente
entregue a um judeu (e alm disso, o fato do novo alto-comissrio ser
militar provocara, mui compreensivelmente, certo receio e desconfiana).
No entanto, revelou-se Lord Plumer um administrador notvel os
estudiosos do perodo so unnimes em destacar sua eficincia e
imparcialidade ultrapassando as expectativas mais otimistas. Apoltico,
interessado sobretudo no progresso econmico e desenvolvimento agrcola
do pas, deu Palestina um governo verdadeiramente exemplar. Dele diria
Ben-Gurion: No foi pr-judeus, nem pr-rabes, mas apenas pr-dever;
executou sua tarefa como soldado ntegro, com simplicidade e honestidade,
sem temores ou favores. No obstante sua idade avanada (contava cerca
de 70 anos), demonstrou Lord Plumer extraordinria energia diante dos
intuitos de agitao e perturbao dos rabes, de modo tal que eles se
mantiveram durante todo o tempo de sua administrao numa atitude
moderada e calma. Certa ocasio foi Lord Plumer procurado por uma
delegao rabe veio ela protestar contra uma cerimnia pblica em que a
bandeira das tropas judaicas que combateram na Palestina em 1918 seria
transportada at uma sinagoga para ser ali solenemente depositada;
disseram os rabes que no se responsabilizariam pela ordem pblica se
essa cerimnia se realizasse, ao que o alto-comissrio imediatamente
retrucou que jamais esperara fossem eles os responsveis, pois ele prprio
assumia total responsabilidade pela manuteno da ordem. (Ser preciso
acrescentar que tudo transcorreu na maior tranquilidade?) Infenso s
intrigas polticas, declarou a funcionrios da Administrao que
costumavam entregar a Sir Herbert Samuel relatrios sobre a situao
poltica da Palestina no querer saber de tais relatrios, aduzindo: No
existe nenhuma situao poltica; portanto no a criem.
7

Do Relatrio da Palestine Royal Commission (1937): No foi levado em considerao o


possvel desenvolvimento, e foram dadas aos rabes condies indevidamente generosas.

162

163

Lord Plumer esteve frente do governo palestinense durante


aproximadamente trs anos. Vejamos, sucintamente, o que ocorreu neles de
mais significativo do ponto de vista da administrao pblica. Em fins de
1925 foi publicado, entrando logo em vigor, o Citizenship Order-inCouncil, que regulava a aquisio da nacionalidade palestina. Estabelecia
essa lei que poderiam adquirir a cidadania palestinense todos aqueles que
residissem no pas h mais de dois anos, conhecessem um dos idiomas
oficiais e tencionassem continuar na Palestina em carter permanente. Em
1926 foi promulgada uma lei referente a eleies municipais, estipulando
que s cidados palestinenses mediante pagamento de certas taxas
poderiam votar ou ser eleitos8. Desenvolveu-se grandemente a produo
agrcola, e em especial a cultura de frutas ctricas. Sobremaneira interessado
pelo bem-estar da populao, tomou Lord Plumer medidas para pagamentos
de indenizaes por acidentes de trabalho e de proteo a mulheres e
crianas empregadas na indstria. Em 1927 procurou reduzir o desemprego
ordenando a construo de estradas e a drenagem de pntanos, e quando a
cidade de Tel Aviv se viu ameaada por uma crise econmica concedeu-lhe
um emprstimo governamental. Sua nica medida criticvel e mesmo
assim compreensvel, pois seu governo transcorreu em completa calma foi
a reduo das foras policiais, o que levou a Comisso Permanente de
Mandatos, em sua 9a Reunio (1926), a advertir o governo britnico quanto
ao perigo de no manter foras locais adequadas.
Em 1928 foi Lord Plumer substitudo por outro militar, Sir John
Chancellor (ex-governador das ilhas Mauritius e Trinidad, e da Rodsia do
Sul). Diante dos timos resultados obtidos pela Administrao anterior,
grandes esperanas eram depositadas no novo alto-comissrio no s por
sua formao profissional idntica de Lord Plumer como tambm devido
sua larga experincia como administrador.
Iniciado sob to bons auspcios, o governo de Sir John Chancellor
ficaria, entretanto, muito aqum da expectativa, e j em agosto de 1929 verse-ia manchado por sangrentos distrbios, dos quais trataremos adiante.

CAPTULO 6

O DESENVOLVIMENTO DO LAR NACIONAL JUDAICO (AT


1929)

O verdadeiro milagre da Palestina o judeu


que conhece o trabalho do pomar e do jardim,
do campo e do vinhedo, da pedreira e do porto,
da gua e da energia, da fbrica e da oficina,
da estrada e do atalho. Essa espcie de judeu a
Dispora nunca produziu.
Ben-Gurion

Embora custa de interrupo na sequncia narrativa da obra,


julgamos perfeitamente justificvel a incluso deste captulo. O Estado
Judeu no surgiu do vcuo; no foi (como a Transjordnia) uma criao
artificial e arbitrria. Mais de um quarto de sculo antes da independncia j
seus alicerces se encontravam firmemente lanados. E a evoluo, no
obstante obstculos e empecilhos de toda espcie, veio se mantendo
constante. Neste sexto captulo procuraremos dar uma ideia ainda que
plida, pois necessariamente resumida dessa evoluo, caminho lgico
que conduziu, ao lado de uma atividade poltica tambm incansvel,
libertao nacional.
Os esforos principais concentraram-se na agricultura, o que no de
causar admirao uma vez que o cultivo do solo constitua um dos
fundamentos do Lar Nacional. No estabelecimento de novas colnias
agrcolas destacou-se, alm da prpria Organizao Sionista, a Palestine
Jewish Colonization Association, ento sob a presidncia de James de

As primeiras eleies para conselhos municipais realizaram-se em 1928.

164

165

Rothschild. Foi igualmente essa instituio a pioneira na perfurao de


poos para fins de irrigao, devendo-se-lhe tambm numerosas e extensas
plantaes de eucaliptos bem como grandes obras de drenagem, que muito
contriburam para a melhoria das condies de sade pblica (realmente
assustadoras, pois, segundo depoimentos da poca, a malria e a febre
amarela eram em certas partes do pas to comuns quanto um simples
resfriado).

porm, uma sala para reunies ou recreao (muitas vezes era o prprio
refeitrio), onde se realizavam frequentes conferncias e concertos, e uma
biblioteca. A Assembleia Geral (composta por todos os membros da
kvutzah) planeja um esboo geral dos trabalhos a serem realizados, e um
Comit de Atribuio de Trabalho (comumente formado por cinco
membros eleitos anualmente) designa as tarefas dirias a serem cumpridas
individualmente.

O desenvolvimento agrcola mais notvel ocorreu no cultivo de frutas


ctricas laranjas, limes, toronjas que se tornaram em bem pouco tempo
o principal produto de exportao1. Cultivavam-se tambm outras frutas, e
legumes, havendo ainda criao de gado e avicultura, tudo de acordo com
os processos mais modernos.

Cada membro, em troca de seu trabalho, recebe no s alimentos,


roupa e abrigo, mas tambm recreao, assistncia mdica, educao para si
prprio e seus filhos, e cuidados para seus pais. Isso tudo distribudo
exclusivamente de acordo com o que haja disponvel, independente da
quantidade e qualidade do trabalho realizado individualmente. Fica assim a
todos assegurada a subsistncia numa base que exclui qualquer espcie de
concorrncia. Com tal sistema as preocupaes econmicas deixam de ser
preocupaes individuais para se tornarem preocupaes coletivas, ficando
grandemente estimulada a responsabilidade social. Diz o Dr. Infield: O
senso dessa responsabilidade influencia profundamente a vida da kvutzah.
Determina a atitude dos membros quanto a deveres e privilgios. a base
da escala de valores sociais. E ainda: At mesmo um baixo nvel de vida
ser melhor aceito quando no implica em fracasso pessoal ou
inferioridade.

Entre os diversos tipos de colnias agrcolas ento fundadas merece


especial destaque a que se chamou kvutzah (palavra hebraica significando
grupo)2. Era a kvutzah j tivemos ocasio de mencion-lo no captulo
III propriedade coletiva do grupo nela estabelecido, regendo-se todas as
suas atividades por princpios coletivistas. O trabalho dividido entre os
membros, que no recebem qualquer salrio. Afirma o Dr. Henrik F.
Infield, grande autoridade em cooperativismo; O impulso que criou a
kvutzah e expandiu o nmero de seus membros num ritmo cada vez maior
o sentido de uma misso histrica. Esta misso acha-se implcita no
sionismo... O sentido de misso histrica deu ao trabalho uma beleza tica.
importante notar que os membros de uma kvutzah se estabeleciam na
mesma por sua livre e espontnea vontade, sem qualquer espcie de presso
externa.
Ser sem dvida interessante uma descrio, mesmo sumria, do
modo de vida nessas colnias, to bem qualificadas pelo socilogo francs
Georges Friedmann como constituindo ao mesmo tempo a mais audaciosa
incurso lanada pelo homem rumo utopia social e a contribuio
especfica dos judeus realizao dos ideais comunitrios. Refeies feitas
em comum em amplo refeitrio. Para os solteiros dormitrios coletivos,
casados com direito a quarto separado (crianas pequenas juntas num
dormitrio infantil). As colnias maiores com escolas prprias. Em todas.

bvio, contudo, que esse modo de vida inteiramente voluntrio,


convm no esquecer exige uma srie de atributos incomuns
(autodisciplina rigorosa, desprezo por vantagens pessoais, tolerncia mtua,
etc.). Diante da dificuldade de adaptao sentida, muito
compreensivelmente, por no poucos colonos, criou-se um novo tipo de
colnia agrcola, denominado moshav, representando um meio.termo entre a
propriedade privada e a colnia coletiva. No moshav cada colono possui um
pequeno terreno (o suficiente para ser cultivado por uma famlia) com uma
pequena casa; os colonos, porm, colaboram entre si, as compras e vendas
so feitas em conjunto, e como na kvutzah no existe trabalho assalariado3.
A importantssima tarefa de reflorestamento, imprescindvel para
deter a eroso, foi empreendida com afinco pelo Fundo Judaico, que

Em 1927 a exportao de frutas ctricas j representava 43% das exportaes totais do pas
(essa percentagem elevar-se-ia para 56% em 1931 e 74% em 1935).
2
Da kvutzah se derivou, por ampliao, o j to conhecido kibbutz.

O primeiro moshav foi o de Nahalal (fundado em zona pantanosa prxima de Nazar em


setembro de 1921), logo seguido por muitos outros.

166

167

promoveu o plantio de centenas de milhares de rvores em reas at ento


destitudas de vegetao. (Coube tambm ao Fundo Nacional Judaico
popularizar o to belo quanto til hbito ainda hoje em grande uso em
Israel do plantio de bosques como homenagem a vultos ilustres ou
benemritos.).
Para a indstria muito contribuiu a vinda de milhares de imigrantes
judeus das mais variadas profisses. Antes da moderna recolonizao
judaica da Palestina no havia ali nenhuma indstria digna desse nome.
Existiam apenas, e mesmo assim sob forma bastante rudimentar, algumas
velhas fbricas de sabo em Nablus e uns poucos moinhos de trigo em Jaffa
e Haifa, alm de produo de vinho e fabricao de artigos religiosos.
Comenta o Dr. Lowdermilk:
A tarefa de criar indstrias modernas na Palestina no era menos
formidvel que a de introduzir ali uma agricultura em suas terras
velhas e desgastadas. Um mercado interno extremamente limitado,
condies anormais de crdito, ausncia de proteo tarifria e muitas
outras desvantagens srias tiveram de ser superadas. Tambm no
havia o desenvolvimento de um sculo de artes e ofcios como o que
precedera e estimulara o crescimento da indstria moderna na
Inglaterra, Frana e Alemanha. Na falta dessa tradio tcnica pases
novos como a Austrlia e a Argentina receberam para suas indstrias
apoio governamental mas tal auxlio tem faltado quase inteiramente
na Palestina.

Aviv por um judeu americano; os seus produtos, de excelente qualidade,


eram exportados principalmente para a Gr-Bretanha (o valor dessa
exportao que em 1927 j era de 1.000 libras foi crescendo de ano para
ano, e em 1931 j ultrapassava 16.000 libras)4.
No podemos deixar de mencionar aqui o muito que se fazia em
matria de assistncia a trabalhadores. A Organizao Sionista tinha um
Departamento Trabalhista entre cujas atribuies figuravam: conseguir
emprego para trabalhadores de acordo com a especialidade de cada um;
organizar centros de aprendizagem industrial; conceder emprstimos para
construo de casas. Mas papel de muito maior relevo seria desempenhado
pela Histadrut (abreviao do nome hebraico para Federao Geral dos
Trabalhadores Judeus na Palestina), merecedora por isso de exame mais
minucioso.
Foi a Histadrut fundada, em novembro de 1920, por ocasio de uma
assembleia de trabalhadores realizada em Haifa. Contando inicialmente
com cerca de 4.000 membros, expandiu-se rapidamente em 1923 o
nmero de seus membros totalizava 8 394, e em 1927 j atingia a 22 5385.
Suas finalidades foram assim definidas por Ben-Gurion:
Nossa tarefa no apenas organizar o trabalhador, mas cri-lo, treinlo, e traz-lo ao pas. Esforamo-nos no s por melhorar as
condies de trabalho, mas tambm para procurar e multiplicar as
oportunidades de trabalho e possibilidades de imigrao. Nosso
objetivo no s melhorar a ordem econmica vigente mas tambm
construir na agricultura e indstria uma economia inteiramente nova.
Devemos no s tornar o trabalhador um fator ativo na vida cultural e
espiritual da nao, mas tambm criar uma nova literatura e arte.
Devemos no s obter e defender seus direitos polticos, mas tambm
estabelecer as bases de uma comunidade livre e moldar a sociedade
que nela se desenvolver. A Histadrut na concepo, essncia e
estrutura o instrumento dos trabalhadores para a fundao de um
Estado, para a construo de um pas, para a libertao de um povo.

As construes tomaram forte impulso com o rpido cresci- mento da


populao judaica nas quatro principais cidades palestinenses Jerusalm,
Jaffa, Haifa e Tel Aviv, especialmente nesta ltima, cuja populao em
1929 j atingia a 40.000 habitantes.
Em 1926 realizou o Executivo Sionista um censo das indstrias
judaicas na Palestina. Ficou ento constatada a existncia de 558
estabelecimentos empregando 5.700 indivduos, e abrangendo as seguintes
categorias principais: materiais de construo (pedreiras, cimento, tijolos,
ladrilhos), tecidos, couros, madeiras, indstrias qumicas (sabo, fsforo,
tintas, fertilizantes, etc.), papel, indstrias metalrgicas, e indstrias
alimentcias (moinhos, panificaes, leos comestveis, laticnios,
conservas, etc.). Fora dessas categorias havia ainda fbricas diversas, como
de cigarros, dentes artificiais e guarda-chuvas. Dentre elas merece especial
destaque a fbrica de dentes artificiais, estabelecida no ano de 1926 em Tel
168

Um novo censo, realizado quatro anos depois, revelaria que o nmero de estabelecimentos
industriais judaicos urbanos quadruplicara, totalizando 2.274 estabelecimentos empregando
quase 10.000 pessoas.
5
Em 1938 o nmero de membros da Histadrut j totalizava cerca de 104.000, o que
correspondia a aproximadamente 25% da populao judaica da Palestina. (Aps a
independncia a Histadrut continuaria crescendo: em 1963 compreendia, famlias inclusas,
perto de 1.500.000, ou seja, aproximadamente 3/4 da populao judaica do pas.).

169

Estabeleciam as condies de admisso que poderia ser membro da


Histadrut qualquer judeu homem ou mulher com idade acima de 17
anos, que vivesse de seu trabalho e no explorasse outro indivduo. (Na
conveno que a Histadrut realizou em 1927 em Tel Aviv ficou decidida a
criao de uma seo rabe.). Os estatutos da Histadrut mencionavam
especificamente, entre outras, as seguintes atividades: organizao sindical
(todos os membros da federao eram ao mesmo tempo membros dos seus
respectivos sindicatos); assistncia mdica; cooperativas agrcolas,
industriais e de consumo; desenvolvimento das fazendas coletivas; estmulo
imigrao de trabalhadores; colaborao com o movimento halutziano
(isto , de pioneiros, colonos) no exterior: recepo de imigrantes e arranjo
de emprego para os mesmos; difuso da lngua hebraica e de atividades
culturais em geral entre os trabalhadores; publicao de jornais e
peridicos; manuteno de relaes amistosas com os trabalhadores rabes
da Palestina.
A respeito desse to imenso quanto grandioso programa, comentou o
Prof. Benjamin Shwadran (da Universidade Hebraica Jerusalm):
A combinao desses variados propsitos tem apresentado problemas
peculiares e tem levado a situaes paradoxais. Em outros pases as
federaes trabalhistas tm por objetivo proteger a classe existente de
assalariados contra os empregadores. Na Palestina, teve muitas vezes
a Histadrut de auxiliar a criar a classe trabalhadora cujos interesses
iria depois defender, tendo por isso de assumir frequentemente a
funo de entrepreneur. Tinha de fixar salrios, e lutar por eles. Em
outros pases as federaes trabalhistas opem-se em geral
imigrao; na Palestina, devido sua funo de instrumento de
construo nacional, deu a Histadrut sempre o mais forte apoio a uma
vasta imigrao judaica. Em suas relaes com os rabes, no s por
causa de sua ideologia socialista como tambm devido ao desejo de
evitar a concorrncia de mo de obra barata, visava elevar seus nveis
de vida e salrios. Empreenderam-se atividades organizadoras entre
os trabalhadores rabes; ao mesmo tempo, para assegurar mais
lugares aos imigrantes judeus, promoveu a Histadrut uma poltica de
empregar somente judeus nos empreendimentos judaicos.

sua influncia foi instituda na Palestina uma legislao trabalhista. De


grande importncia eram tambm as atividades culturais da Histadrut, entre
as quais sobressaam a educao infantil, a educao da juventude operria,
e a elevao do nvel cultural dos adultos.
Mantinha a Histadrut, de acordo com os seus estatutos, vrias
organizaes, dentre as quais o primeiro lugar cabe indiscutivelmente
Kupat Holim (que poderamos traduzir como Fundo de AuxlioEnfermidade). Essa instituio, estendendo-se por todo o pas, fornecia
gratuitamente aos membros da Histadrut assistncia mdica e remdios,
alm de auxlio financeiro aos doentes; mantinha hospitais (com internao
e cirurgia a preos reduzidos), ambulatrios, clnicas dentrias, servios de
raios-X e postos de puericultura. Seus fundos provinham tanto dos
empregados quanto dos empregadores, e em parte tambm da Organizao
Sionista. Alm da Kupat Holim, podem ser citadas: a Solei Boneh
cooperativa para construes (principalmente de obras pblicas) e
estabelecimento de indstrias6; a Hamashbir cooperativa dos
consumidores; a Tnuva cooperativa destinada venda dos produtos
(agrcolas e de laticnios) das fazendas coletivas. Em 1925 organizou a
Histadrut uma companhia dramtica, a Ohel (significando tenda, nome
apropriado, pois tratava-se de um teatro ambulante); no mesmo ano
comeou a ser publicado o jornal trabalhista Davar (Palavra), ainda hoje
um dos mais importantes e influentes do pas, sendo mesmo, dentre os
matutinos, o de maior circulao. E finalmente uma grande associao
esportiva: a Hapoel.
Um empreendimento industrial de vulto foi a Palestine Electric
Corporation, fundada em 1923 por iniciativa do engenheiro Pinchas
Rutenberg. Outros empreendimentos, igualmente merecedores de meno: a
Cia. de Cimento Nesher, perto de Haifa, com uma capacidade de produo
anual de 120.000 toneladas (suficiente para suprir a maior parte das
necessidades de ento do pas), e que deve sua existncia ao capitalista
russo Michel Pollack: a Fbrica de leo Shemen, em Haifa, produtora de
leos comestveis, sabonetes e perfumes; os Grands Moulins de Palestine,
constitudos por trs moinhos, tambm em Haifa, que foram estabelecidos

De muitas outras maneiras, porm, salientava-se ainda a Histadrut,


quer preparando trabalhadores judeus para profisses que em outros pases
lhes eram estranhas (transporte martimo, pesca, extrao mineral), quer
criando uma rede de associaes de emprstimos a trabalhadores. Graas

Devido administrao deficiente e certa precipitao nas obras empreendidas (causada


pelo desejo de conseguir imediatamente trabalho para os imigrantes), a Solei Boneh faliu em
1927; restabelecida em 1934, funciona desde ento com pleno xito.

170

171

pela Palestine Jewish Colonization Association e tinham uma capacidade de


produo diria de 50 toneladas de farinha. A indstria do vinho
originalmente estabelecida por iniciativa do baro Edmond de Rothschild e
depois transferida para os prprios colonos achava-se concentrada na
Cooperativa dos Vinicultores de Rishon-le-Zion e Zikhron Yaakov, com
uma produo anual de aproximadamente 40.000 hectolitros de vinho
(havia tambm produo de suco de uvas concentrado e destilao de lcool
extrado de uvas). Tambm em grande parte promovido por judeus foi o
desenvolvimento dos transportes rodovirios (principalmente nibus e
caminhes).
Para a expanso do comrcio muito concorreram os estabelecimentos
bancrios judaicos, entre os quais se destacava o Anglo-Palestine Bank.
Tanto as importaes (constitudas principalmente por artigos que serviam
ao desenvolvimento da capacidade produtora do pas, tais como maquinaria
industrial, fertilizantes e madeira para encaixotamento de frutas) como as
exportaes, sobretudo estas, iam crescendo, mas era ainda considervel o
excesso das importaes sobre as exportaes (em 1930 respectivamente
7.000.000 e 2.000.000 de libras). Essa balana comercial desfavorvel era,
contudo, compensada de maneiras vrias: pelo capital trazido por
imigrantes; pela renda dos investimentos que alguns imigrantes possuam
em seus pases de origem; pelo dinheiro despendido por turistas e
peregrinos; pelo dinheiro recebido por organizaes religiosas, orfanatos e
hospitais; pela renda de diversos rgos sionistas. (Calcula-se que na
dcada 1919-1929 o capital trazido Palestina apenas por judeus totalizava
40.000.000 de libras.). Cumpre observar, porm, que a poltica tarifria
governamental no favorecia o desenvolvimento nem da indstria nem do
comrcio exportador, pois a tarifa alfandegria da Palestina era das mais
baixas do mundo.
Uma instituio de algum modo semelhante Kupat Holim era a
Organizao Mdica Hadassah, mantida pela Hadassah (Organizao
Sionista Feminina Americana)7. Iniciando seu trabalho na Palestina em
7

Uma judia americana, Henrietta Szold, foi a principal fundadora da Hadassah. Professora,
exercendo tambm atividades editoriais, dedicava-se ainda assistncia social e
americanizao dos imigrantes judeus nos Estados Unidos. Contando quase 50 anos de idade
realizou sua primeira viagem Palestina, ficando estarrecida diante da misria e das doenas
que encontrou. Surgiu da a ideia de instalar um sistema de enfermagem distrital, ideia essa
que deu origem fundao da Hadassah. Aos 75 anos, na poca do nazismo, dirigiu

172

1918, expandiu-se grandemente, depois de reorganizada, a partir de 1921.


Seu campo de atividades, muito amplo, compreendia; manuteno de cinco
hospitais (em Jerusalm, Tel Aviv, Haifa, Tiberade e Safed), com clnicas,
farmcias e laboratrios anexos; um servio mdico rural abrangendo mais
de 50 colnias; uma escola de enfermagem em Jerusalm; o Centro de
Sade Straus (assim chamado porque seus edifcios foram custeados por
uma doao feita pelo filantropo americano Nathan Straus), inaugurado em
1929 em Jerusalm e destinado principalmente a servios sanitrios
preventivos e divulgao de informaes sanitrias, inclusive sobre
nutrio e higiene mental; postos de puericultura (17 em 1927); cursos
prticos de higiene e nutrio em escolas; e administrao de parques de
recreao. Importante papel foi tambm desempenhado pela Hadassah no
combate ao tracoma e malria, as duas endemias principais do pas. Devese salientar que, desde o incio de suas atividades, os hospitais e clnicas da
Hadassah se achavam abertos a todos, sem distino de raa ou credo (tanto
assim que o nome completo do Centro de Sade Straus era Centro de Sade
Nathan e Lina Straus para Todas as Raas e Credos).
Pouco antes do trmino do perodo de que trata o presente captulo, o
Executivo Sionista da Palestina estabeleceu um rgo denominado Vaad
Habriut (Conselho de Sade). Tinha a finalidade de coordenar e
supervisionar as atividades de todos os servios mdicos e sanitrios
judaicos do pas, bem corno manter contato com o Departamento de Sade
Pblica do governo.
A melhoria das condies de sade entre os judeus palestinenses
refletiu-se no ndice de mortalidade, que caiu de 12,6 por 1.000 em 1924
para 9,6 por 1.000 em 1930 (em perodo quase idntico o ndice de
mortalidade entre a populao muulmana da Palestina atingia uma mdia
de 28,3 por 1.000). No que se referia particularmente mortalidade infantil
a queda foi ainda mais acentuada: de 105 por 1.000 em 1924 para 69 por
1.000 em 1930.
No setor da educao, a Administrao britnica havia institudo na
Palestina um sistema dual de instruo pblica rabe e hebraico. Mas
enquanto o sistema escolar rabe era mantido e dirigido pelo governo
Henrietta Szold o movimento chamado Youth Aliyah (Imigrao Juvenil), que conseguiu
salvar e trazer Palestina milhares de crianas judias. Faleceu, aos 85 anos, em 1945.

173

(inclusive no que dizia respeito ao recrutamento e remunerao dos


professores), o sistema escolar hebraico era dirigido por um Conselho de
Educao, subordinado Organizao Sionista, que assumia tambm a
maior parte dos encargos financeiros. O governo reconhecera as escolas
sionistas como constituindo o sistema escolar pblico hebraico,
concedendo-lhe pequeno subsdio que aos poucos foi sendo aumentado at
atingir no ano escolar 1928-1929 a soma de 20.000 libras (o que
correspondia a 16,7% das despesas escolares do sistema hebraico naquele
ano letivo). As escolas sionistas totalizavam aproximadamente 80% das
escolas judaicas da Palestina, pertencendo as restantes Alliance Isralite
Universelle, Anglo-Jewish Association, e a algumas organizaes
religiosas ortodoxas (nestas a lngua de instruo era o idiche, j que o uso
do hebraico para fins no religiosos era encarado como profanao).
O sistema escolar sionista apresentou na dcada 1919-1929 um
crescimento extraordinrio. Em 1919 existiam no pas 94 instituies de
diferentes graus com cerca de 10.000 alunos; em 1929 o nmero de
estabelecimentos de ensino sionistas j era de 220 com aproximadamente
20.000 alunos.
Compreendia o sistema educacional sionista jardins de infncia e
escolas elementares, secundrias, profissionais e normais. Os jardins de
infncia, alm de sua funo recreativa, serviam tambm como centros de
sade e instruo de higiene, e proporcionavam s crianas um primeiro
contato com a lngua hebraica (na maioria dos lares falava-se uma lngua
europeia).
As escolas elementares cujos alunos em sua maioria provinham de
classes pobres constituam praticamente um curso completo. Abrangiam
oito anos de estudos, sendo frequentadas por crianas entre 6 e 14 anos. O
estudo da Bblia e da Histria Judaica ocupava lugar importante no
currculo; nas quatro ltimas sries, em cumprimento a uma exigncia
governamental, estudava-se alm do hebraico uma outra lngua, optativa
entre o ingls e o rabe (a maioria das escolas optou pelo ingls).
As escolas ditas secundrias (frequentadas de um modo geral por
elementos de classe mdia) no eram complemento das elementares,

constituindo o ensino nelas ministrado um curso intensivo e independente8.


Aps um perodo preparatrio de quatro anos, ingressava a criana na
escola secundria com 10 anos de idade, e nela permanecia oito anos, aps
os quais (aos 18 anos portanto) podia o jovem ingressar na Universidade.
Apresentavam as escolas secundrias dois tipos bsicos; um de carter
humanstico (no qual, todavia, no se ensinava latim e grego, mas dava-se
especial nfase ao estudo dos clssicos hebreus) e o outro com tendncia
mais acentuada para as cincias. Em todas, porm, ensinava-se o rabe
(especialmente o de forma clssica).
Os currculos escolares eram sensivelmente influenciados pelas
diferenas ideolgicas entre os vrios partidos sionistas. Sob esse aspecto
podiam as escolas sionistas ser divididas em trs categorias bsicas: gerais,
mizrachi (religiosas) e trabalhistas.
As escolas gerais (constituindo a maioria), embora leigas, davam
grande importncia ao estudo da Bblia, encarada como base da literatura,
da histria e do pensamento judaicos. As escolas mizrachi, ao mesmo
tempo que davam primazia aos estudos religiosos, procuravam uma sntese
entre o currculo religioso tradicional e um sistema de estudos europeu. Nas
escolas trabalhistas (em sua maior parte localizadas em cooperativas
agrcolas) dava-se particular importncia ao trabalho como elemento
educativo nas escolas das colnias agrcolas o programa dirio consistia
de 4 horas de estudo e 4 horas de trabalho no campo ou em oficinas.
Essa diversidade doutrinria nas escolas era objeto de severas
crticas, mas uma certa unidade era assim mesmo mantida, e isso devido a
fatores vrios, tais como; um currculo bsico estabelecido pelo Conselho
de Educao, um programa mnimo institudo pelo cdigo educacional do
governo, aulas dadas em hebraico, o estudo da Bblia ocupando uma
posio central, e a circunstncia de todas as escolas se acharem imbudas
da ideia do renascimento judaico e construo do lar nacional.
No ensino tcnico a instituio mais importante era o j citado
Instituto Tcnico de Haifa, abrangendo em 1929 um departamento de
engenharia civil, um curso de arquitetura e uma escola de comrcio.

A frequncia nas escolas elementares era bem maior do que nas secundrias para o ano
letivo 1929-1930 respectivamente 13.705 e 1.465.

174

175

A cpula do sistema educacional judaico na Palestina era


indubitavelmente a Universidade Hebraica, que compreendia em 1928 os
seguintes departamentos: Escola de Estudos Orientais (em cujo currculo
figuravam cursos e pesquisas sobre literatura e filologia rabe, bem como a
estrutura social dos pases muulmanos, mantendo a Universidade tambm
cursos populares destinados divulgao da cultura rabe entre os judeus);
Instituto de Histria Natural da Palestina; Departamento de Bacteriologia e
Higiene; Instituto de Matemtica; e Faculdade de Humanidades. Anexa
Universidade havia a Biblioteca, que continha em 1929 cerca de 250.000
volumes, incluindo valiosos manuscritos e incunbulos9. (A Universidade
tomaria um grande impulso a partir de 1923, ano em que comearam a
chegar Palestina numerosos professores universitrios expulsos da
Alemanha.).

O Ohel, mantido pela Histadrut, j foi por ns mencionado,11 mas


havia ainda outro, um teatro satrico: Hamatate (A Vassoura), hoje
insubsistente.
Entre os jornais salientavam-se o tambm j citado Davar (rgo da
Histadrut) e Haaretz (A Terra) talvez o mais importante, na poca, do
ponto de vista intelectual e literrio de tendncia moderadamente sionistageral.
As imensas transformaes ocasionadas pela colonizao judaica no
poderiam, evidentemente, deixar de repercutir entre os rabes. A atitude
destes foi analisada no estudo sobre a Palestina publicado pela Esco
Foundation:
Modernas formas de vida e de pensamento teriam criado tenses at
mesmo se as transformaes houvessem sido introduzidas por
elementos nativos; a introduo de novas foras e ideias por um povo
diferindo em religio, cultura e composio social inevitavelmente
complicava o problema. A atitude dos rabes diante dos
empreendimentos judeus na Palestina era assim no apenas uma
reao contra uma nacionalidade ou grupo religioso diferente ou
contra uma posio poltica oposta. Os sionistas representavam uma
cultura europeia defrontando-se com uma oriental; eles constituam
uma estrutura ocupacional diferente, e refletiam uma nova orientao
social. No fundo, achava-se a atitude generalizada de superioridade
muulmana em relao ao infiel.

No campo artstico-cultural o ponto alto do perodo considerado foi a


vinda Palestina, aps vrios anos de peregrinao pela Europa e Estados
Unidos, da j ento famosa companhia teatral Habima (palavra hebraica
significando palco), o primeiro teatro hebreu da histria, fundado na
Rssia, pouco depois da derrocada do regime czarista, graas
principalmente aos esforos e entusiasmo de um professor de hebraico
ento domiciliado em Moscou, Nahum Zemah. Na Palestina realizou a
Habima10 uma temporada em 1928, aps a qual retornou Europa; voltaria,
para ficar de vez, em 1931 ( atualmente embora sem cunho oficial o
Teatro Nacional de Israel).

Antes de concluirmos o captulo queremos fazer referncia a alguns


acontecimentos externos, ocorridos na mesma poca e relacionados com a
Palestina.

No texto do Mandato para a Palestina mencionava-se, em trs dos


seus artigos, uma agncia judaica destinada a cooperar com a
administrao do pas. Assim, na Conferncia Anual da Organizao
Sionista realizada em Karlovy Vary no segundo semestre de 1922, foi
aprovada uma resoluo declarando que a Organizao Sionista aceitava os
direitos e deveres de Agncia Judaica, e manifestando o desejo de que
futuramente a Agncia Judaica viesse a representar todo o povo judeu,
para o que o melhor meio seria a convocao de um Congresso Judaico

O ncleo dessa Biblioteca foi constitudo pelos livros da Biblioteca Nacional Judaica,
fundada por volta de 1900 pelo Dr. Joseph Chasanowitz, um mdico de Bialistok que
costumava aceitar livros raros como pagamento de seus pacientes. (O Dr. Chasanowitz
morreu em 1920, na cidade de Dniepropetrovsk, num asilo para indigentes.).
10
Contando no incio de suas atividades com a valiosa orientao do clebre diretor
Konstantin Stanislavsky, alcanou seu primeiro grande xito em 1922, em Moscou, com a
estreia, verdadeiramente sensacional, de O Dybbuk de Ansky. (Relatam testemunhas do
acontecimento que ao fim do espetculo assistido pela elite intelectual da cidade
Stanislavsky no pde conter as lgrimas, e o famoso cantor Fiodor Chaliapin fez questo de
subir ao palco e beijar os atores.).

Como o Habima, tambm o Ohel se mantm em plena atividade (j agora possuindo um


teatro prprio, em Tel Aviv), com um repertrio de elevado nvel artstico.

176

177

11

Mundial, ficando o Executivo autorizado a tomar todas as medidas


necessrias.
Todavia, em fevereiro de 1923, tendo em vista a dificuldade de
convocar tal congresso, decidiu o Executivo entrar em negociaes com
representantes das principais comunidades e organizaes judaicas, a fim de
solicitar sua colaborao e estabelecer com os mesmos os mtodos mais
apropriados para a formao da projetada Agncia Judaica. O Dr.
Weizmann advogou com energia uma ampliao da Agncia com a
incluso de elementos no sionistas, propondo que os rgos controladores
fossem formados por sionistas e no sionistas em nmero igual. (Disse
Weizmann em sua autobiografia: Essencialmente, embora de modo algum
exclusivamente, eu tinha em mente os lderes da comunidade judaica
americana. Tal plano provocou logo violenta oposio, e a controvrsia da
decorrente agitaria a poltica sionista durante vrios anos, constituindo um
dos tpicos dominantes nos quatro congressos sionistas realizados entre
1923 e 1929 (13 Karlovy Vary, 1923; 14 Viena, 1925; 15 Basileia,
1927; 16 Zurique, 1929).
Do 14 Congresso participou um partido novo, fundado em abril de
1925 por Vladimir Jabotinsky: o Partido Revisionista. Desejavam os
revisionistas uma reviso da poltica sionista, no sentido de uma volta s
(segundo eles) concepes originais de Herzl a respeito do Estado Judeu;
proclamavam como seu objetivo bsico a obteno de uma maioria judaica
na Palestina de ambos os lados do Jordo, para o que propugnavam uma
vigorosa orientao nacionalista (estava implcita nesse objetivo a
devoluo da Transjordnia Palestina)12. Por ocasio desse Congresso o
edifcio onde o mesmo se realizava teve de ser protegido pela polcia
austraca com forte cordo de isolamento, devido a violentas manifestaes
antissemitas organizadas por elementos nazistas.
No 16 Congresso foi aprovada, por grande maioria (231 contra 30),
a ampliao da Agncia Judaica nos termos propostos pelo Conselho Geral
da Organizao Sionista, reunido no ano anterior em Berlim. Haviam sido
sugeridas pelo Conselho as seguintes bases: a) todas as terras adquiridas
pela Agncia Judaica tornar-se-iam propriedade comum do povo judeu,

ficando sujeitas aos princpios do Fundo Nacional Judaico; b) deveria ser


preservado o direito dos colonos escolherem a forma de colonizao de sua
preferncia (kvutzah, moshav, ou outra); c) promoo da imigrao judaica
na Palestina, devendo receber as necessrias facilidades para se
estabelecerem tanto os imigrantes trabalhadores quanto os com recursos
prprios; d) o princpio do trabalho judaico deveria ficar assegurado em
todas as obras e empreendimentos promovidos pela Agncia Judaica; e)
desenvolvimento da lngua e cultura hebraicas.
A 11 de agosto de 1929, ainda em Zurique e imediatamente aps o
encerramento do Congresso, foi aberta a primeira sesso do Conselho da
Agncia Judaica ampliada, com a participao, em nmero igual, de
sionistas e no sionistas. mesa achavam-se ilustres figuras do mundo
judeu: Weizmann e seus veteranos colegas Sokolow e Ussishkin, Sir
Herbert Samuel, Prof. Albert Einstein, Lord Melchett (um dos lderes da
indstria britnica), Lon Blum, Louis Marshall (presidente do American
Jewish Committee), Sir Osmond dAvigdor-Goldsmid (presidente do
Anglo-Jewish Board of Deputies), o financista alemo Oscar Wassermann e
o conhecido escritor Scholem Asch. Estavam tambm presentes
representantes do governo suo e da Liga das Naes. Para a presidncia
da Agncia Judaica foi eleito o Dr. Weizmann (poucos dias antes fora ele
reeleito presidente da Organizao Sionista).
Teria a Agncia Judaica trs rgos dirigentes (todos formados por
nmero igual de sionistas e no sionistas): um Conselho de 200 membros
(correspondendo ao Congresso Sionista, deveria reunir-se cada dois anos),
um Comit Administrativo de 40 membros (devendo reunir-se, as
circunstncias permitindo, cada seis meses), e um Executivo de 8 membros.
O presidente da Organizao Sionista seria tambm o presidente da
Agncia Judaica, exceto se 3/4 dos membros do Conselho votassem contra.
Os escritrios executivos da Agncia ficariam em Jerusalm, mas haveria
tambm um escritrio em Londres, especialmente encarregado dos negcios
entre a Potncia Mandatria e a Agncia. O Keren Hayesod seria o principal
instrumento financeiro da Agncia. Convm notar que embora a Agncia
Judaica assim ampliada assumisse as principais tarefas relacionadas com o

12

Outra exigncia dos revisionistas era a restaurao da Legio Judaica, como parte
integrante, porm distinta, da guarnio britnica na Palestina.

178

179

estabelecimento do Lar Nacional Judaico, isso no acarretaria, na prtica,


uma reduo aprecivel no volume de atividade de Organizao Sionista13.
Em carta datada de 16 de setembro de 1929, o Executivo Sionista
informava o governo britnico a respeito dessa reconstituio da Agncia
Judaica. Mas como em quase tudo que dissesse respeito, de modo positivo,
ao Lar Nacional Judaico, no demonstraram os ingleses a menor pressa, e
foi s onze meses depois, em comunicao datada de 6 de agosto de 1930,
que o Colonial Office notificou o Executivo Sionista quanto ao
reconhecimento formal da Agncia ampliada.

CAPTULO 7

A PALESTINA NA DCADA 1929-1939

Voltemos, porm, Palestina.


O judasmo no uma religio, uma
infelicidade.
Heine

Desenvolvia-se o Lar Nacional Judaico, infundindo vida nova


paisagem h tantos sculos estagnada. Concomitantemente, porm, iam
aumentando os perigos a que se expunham os realizadores e as realizaes
dessa notvel obra de reconstruo. Provinham tais perigos das tramas,
provocaes e agitaes de dirigentes rabes, passivamente apoiados e
por vezes instigados por elementos da administrao britnica.
Ainda em 1928, pouco tempo aps a partida de Lord Plumer,
verificaram-se em Jerusalm incidentes prenunciadores dos sangrentos
distrbios do ano seguinte. Foi palco do acontecido o Muro das
Lamentaes, ltimo vestgio do antigo Templo hebreu, reverenciado desde
a poca de sua destruio por judeus de todo o mundo que ali vinham fazer
suas oraes. Tambm para os rabes possua o Muro significao religiosa,
pois fazia parte do Haram esh Sharif, rea sagrada contendo o local onde,
segundo a tradio islmica, Maom ascendeu ao cu, e a mesquita de AlAksa. (E no prprio Muro encontra-se uma cmara, abrindo para o Haram
portanto do lado oposto quele em que os judeus faziam suas oraes e
que teria servido como cocheira para o cavalo de Maom.)
13
At ento as palavras Agncia Judaica podiam ser usadas como sinnimo de
Organizao Sionista, mas a partir de agosto de 1929 Agncia Judaica e Organizao
Sionista passaram a ser, formalmente, denominaes de instituies distintas, embora
estreitamente relacionadas entre si.

Na vspera do Dia da Expiao (o feriado judaico de mais profunda


significao religiosa), que naquele ano caa a 24 de setembro, foi instalado
na calada do Muro, perpendicularmente a este, uma espcie de tabique

180

181

para, de acordo com o ritual judaico ortodoxo, separar homens e mulheres.


O comissrio distrital de Jerusalm, Edward Keith-Roach, recebendo uma
queixa de que o tabique constitua uma transgresso aos direitos de
propriedade muulmanos1, ordenou que o mais tardar at o dia seguinte
fosse o mesmo removido. No sendo a ordem cumprida, foi o tabique
removido fora pela polcia num momento solene do servio religioso do
Dia da Expiao, causando grande e compreensvel agitao entre os
presentes. Uma onda de protestos ergueu-se no mundo judaico, e a
Organizao Sionista pediu Liga das Naes que assegurasse aos judeus o
livre direito de culto diante do Muro. A Comisso Permanente de
Mandatos, porm, limitou-se a expressar seu pesar pelo incidente. O
governo britnico, por sua vez, publicou cerca de dois meses depois um
Livro Branco em que afirmava dever ser mantido o status quo e que os
judeus s poderiam levar ao Muro aqueles pertences do culto que eram
permitidos sob o regime turco (o que no esclarecia grande coisa, pois no
se especificava quais eram esses pertences). Quanto aos rabes, acusaram
os judeus de querer apoderar-se da mesquita de Al-Aksa.
Em sua petio Liga das Naes a Organizao Sionista repudiara
energicamente as alegaes de que os judeus tinham inteno de ameaar a
inviolabilidade de qualquer lugar santo muulmano. E a propsito fez o
rgo supremo da comunidade judaica palestinense, o Vaad Leumi, um
apelo pblico aos rabes, do qual destacamos os seguintes trechos:
Declaramos, enftica e sinceramente, que nenhum judeu jamais
pensou em interferir nos direitos dos muulmanos sobre seus prprios
Lugares Santos, mas nossos irmos rabes devem tambm reconhecer
os direitos dos judeus aos lugares da Palestina que lhes so sagrados...
Apelamos aos nossos irmos rabes em geral e particularmente aos
seus lderes responsveis para que dispersem as nuvens venenosas dos
falsos rumores recentemente postos em circulao e criem, em vez de

hostilidade e conflito, possibilidades de cooperao construtiva para


benefcio do pas e de todos os seus habitantes.

Aos lderes responsveis rabes, porm, no interessava a


cooperao pelo contrrio: sob a direo do mufti de Jerusalm
procuraram (e conseguiram) de vrias maneiras agravar a situao. Eis
algumas das atitudes nitidamente provocadoras tomadas pelos dirigentes
rabes: foi aberta uma passagem do Haram para a calada junto ao Muro
das Lamentaes de modo que essa calada at ento beco sem sada
passava a ser uma rua (de nada adiantaram veementes protestos judeus); no
telhado de uma casa prxima ao Muro foi instalado um muezim, que cinco
vezes ao dia conclamava os muulmanos s oraes; tambm prximo,
numa sala do Haram, foi introduzida uma cerimnia religiosa denominada
Zikr, consistindo na invocao do nome de Al com acompanhamento de
tambores e outros instrumentos de percusso. E a imprensa rabe vinha
repleta de violentos artigos antijudaicos. O objetivo do mufti era claro:
mobilizar, por meio de uma questo religiosa, a opinio pblica muulmana
contra os judeus.
Nesse ambiente de tenso chegamos ao ms de agosto de 1929. Os
membros principais do governo corno do Executivo Sionista achavam-se
ausentes do pas2. Sir John Chancellor, o alto-comissrio, encontrava-se em
gozo de frias; substitua-o, inteiramente, Harry Charles Luke, funcionrio
notoriamente hostil ao sionismo. No lugar do comissrio distrital de
Jerusalm, Edward Keith Roach, tambm ausente, encontrava-se um certo
Archer Cust.
A 15 desse ms comemorava-se o Tisha BAv, na religio judaica dia
de luto pela destruio do Templo; nessa data grande nmero de judeus
costumava reunir-se diante do Muro. Na vspera realizara-se em Tel Aviv
uma grande manifestao pblica. aprovando-se ento uma resoluo
criticando a Administrao da Palestina e exigindo do governo britnico a
restaurao de todos os nossos direitos ao Muro. Na manh do dia 15
recebeu Mr. Cust uma comunicao do Vaad Leumi informando-o de que
um grupo de jovens (em sua maior parte revisionistas) pretendia realizar
uma manifestao diante dos escritrios governamentais e junto ao Muro
das Lamentaes. Mr. Luke (o alto comissrio em exerccio), ao tomar

De acordo com o artigo 14 do Mandato deveria ter sido nomeada uma comisso especial
para estudar, definir e determinar os direitos e reivindicaes referentes aos Lugares
Santos. Devido a divergncias entre as potncias interessadas, tal comisso nunca chegou a
ser nomeada, mantendo o governo britnico o status quo que prevalecera sob o domnio
turco. Desse modo, do ponto de vista legal, tanto o Mur quanto a calada eram propriedade
da comunidade muulmana; os judeus, entretanto, desde os tempos medievais haviam
gozado do direito de ali realizar seus atos de devoo.

Os membros do Executivo Sionista haviam ido todos assistir ao 16 Congresso Sionista, em


Zurique.

182

183

conhecimento do assunto, decidiu permitir a manifestao, declarando em


suas instrues a respeito que todos que desejassem ir ao Muro poderiam
faz-lo, desde que no marchassem em formao militar nem conduzissem
bandeiras. Essas instrues foram comunicadas aos organizadores da
manifestao, que concordando com as restries impostas no
esconderam, todavia, sua inteno de junto ao Muro desfraldar a bandeira
sionista. Com essa nica exceo, correu tudo de acordo com as instrues
governamentais, comportando-se os manifestantes de maneira disciplinada
em todo o percurso, inclusive ao passarem por bairros rabes.
No obstante o carter pacfico da manifestao, decidiram os rabes
us-la como pretexto para uma contramanifestao, a ser realizada no
mesmo local no dia seguinte3. Essa contramanifestao foi igualmente
permitida por Mr. Luke. Comeou por volta de meio-dia, achando-se a
turba rabe (cerca de dois mil indivduos), chefiados por xeques da
mesquita de Al-Aksa, em estado de grande excitao. Junto ao Muro um
xeque proferiu inflamado discurso; livros e xales de oraes judaicos foram
queimados, o shammash (espcie de zelador e secretrio nas casas de
orao judaicas) nico judeu na ocasio presente no local foi agredido e
teve suas vestes rasgadas.
Aumentava a tenso, exaltavam-se os nimos, de lado a lado. No dia
seguinte, 17 de agosto, ocorreu na Cidade Nova de Jerusalm um incidente
que, originando-se num fato banalssimo, viria agravar ainda mais a
situao: alguns meninos judeus jogavam futebol quando em dado
momento a bola caiu numa plantao de tomates pertencente a um rabe;
um dos garotos foi buscar a bola, mas entrando em discusso com o rabe
foi por este apunhalado. Seguiram-se choques entre rabes e judeus, com
novas agresses mtuas nos dias subsequentes. No dia 20 o menino
apunhalado morre; grande multido acompanhou o seu fretro, e ao tentar a
polcia desviar o cortejo fnebre do trajeto habitual (que passava por alguns
bairros rabes) foram rompidos os cordes de isolamento os policiais
reagiram com violncia, ferindo inclusive pessoas de idade avanada. O
3

s primeiras horas da noite do dia 15 a Associao de Proteo Mesquita de Al-Aksa


enviou Associao Muulmana de Moos, de Jaffa, o seguinte telegrama: Hoje s 15:30
os judeus, junto ao prprio Muro das Lamentaes, realizaram grave manifestao contra os
muulmanos. Ressentimento grande e generalizado. Faam o que for preciso para protesto
e desaprovao.

184

Executivo Sionista interino, compreendendo a gravidade da situao,


telegrafou Organizao Sionista pedindo providncias junto ao governo
britnico, a fim de que este garantisse a ordem pblica.
As provocaes rabes recrudesceram; agitadores percorriam o pas,
incitando os rabes violncia e convocando-os para ir a Jerusalm.
Espalharam-se boatos de que os judeus haviam lanado bombas no Haram e
planejavam atacar a mesquita da Al-Aksa. Na quinta-feira, 22 de agosto, o
chefe de uma aldeia rabe prxima a Nablus recebia uma carta em que se
lia: Sexta-feira prxima haver luta entre judeus e muulmanos. Todos os
que professam a religio muulmana devem ir a Jerusalm para ajudar.
No dia 22 e na manh de sexta-feira 23 entraram em Jerusalm
numerosos rabes armados de cacetes, faces e pistolas. Lderes judeus
solicitaram s autoridades que os rabes fossem desarmados ao entrar na
cidade, mas esse pedido no foi atendido. (Num setor de Jerusalm o oficial
de polcia responsvel pelo posto local havia ordenado a apreenso das
armas trazidas pelos rabes, mas a ordem foi revogada pelo major Allen
Saunders, inspetor-geral da polcia da Palestina.). Concentraram-se os
rabes no Haram, onde rezaram e ouviram discursos de xeques e do mufti.
No permaneceram, porm, os rabes muito tempo no Haram. Dali
saram (armados de facas, punhais, paus e armas de fogo) tambm dessa
vez aos gritos de O governo est conosco!. Inicialmente atacaram o Meah
Shearim, bairro habitado quase que exclusivamente por judeus ortodoxos,
de l se espalhando por outras partes da cidade. Os assassinatos, pilhagens e
outros atos de selvageria propagaram-se no dia seguinte (sbado, 24 de
agosto) a vrias colnias agrcolas, algumas das quais foram quase
inteiramente arrasadas. Em Hebron cuja populao judaica, totalizando
cerca de 500 pessoas, se compunha em sua maior parte de velhos,
dependentes de contribuies de caridade 60 foram assassinados (outros
50 ficaram gravemente feridos), a sinagoga foi profanada e o posto mdico
(que servia tambm populao rabe) saqueado; e, episdio revoltante,
um capito do exrcito britnico, tendo disposio um destacamento
policial, assistiu calmamente a uma turba invadir a residncia de um rabino
e l massacrar 27 pessoas, inclusive uma criancinha de trs meses.
Nos dias 25 e 26 os distrbios atingiram Tel Aviv e Haifa; nesta
cidade 50 judeus que procuravam se defender de uma multido enfurecida
foram presos pela polcia. No dia 29 as vtimas dos ataques foram os judeus
185

de Safed, entre os quais houve cerca de 20 mortos e 25 feridos, e mais de


cem casas e lojas foram saqueadas e queimadas. Todavia, nas colnias
agrcolas mais novas, unidades de defesa judaica (evidentemente
clandestinas) conseguiram repelir os rabes. E ocorreram tambm atos de
represlia por parte de judeus.

utilizao de foras americanas para restaurar a ordem, mas no se conhece


qualquer resposta do governo de Londres.).
Sir John Chancellor apressou seu regresso Palestina. Ali chegado a
29 de agosto, reassumiu logo o governo do pas. E j a 10 de setembro
divulgava-se uma proclamao sua, que se iniciava da seguinte maneira:

A polcia britnica quando no permanecia, como em Hebron,


como simples espectadora s recebeu ordem de atirar algumas horas aps
o incio dos ataques rabes. Uma proposta dos lderes da comunidade
judaica no sentido de que um nmero limitado de judeus recebesse armas
para defender seus correligionrios em perigo foi sumariamente rejeitada4.
O alto-comissrio interino, informado (j a 24 de agosto) pela polcia de
que no estava mais em condies de arcar com a responsabilidade de
manter a ordem, telegrafou a Malta pedindo assistncia naval, e telefonou
ao Cairo solicitando auxlio militar (tropas viriam alguns dias depois).

Regressei do Reino Unido para encontrar, pesarosamente, o pas em


estado de desordem e presa de violncia ilegal. Com horror tomei
conhecimento dos atos de atrocidade cometidos por grupos de
malfeitores implacveis e sedentos de sangue, dos selvagens
assassinatos de membros indefesos da populao judaica sem
considerao de idade ou sexo, acompanhados, como em Hebron, por
atos de inominvel selvageria, de incndios de granjas e casas na
cidade e no campo, e do saque e destruio de propriedades.
Esses crimes lanaram sobre seus autores a execrao dos povos
civilizados de todo o mundo.

Foi avultado, de ambos os lados, o nmero de vtimas: entre os


judeus houve 133 mortos e 539 feridos (sem contar a imensa destruio de
propriedades); os rabes tiveram 116 mortos e 232 feridos (em sua maior
parte, entretanto, vitimados pela polcia e tropas britnicas).
Protestos vigorosos fizeram-se ouvir na Gr-Bretanha. Em Londres,
numa reunio de protesto realizada no Albert Hall e presidida por Lord
Melchett (presidente da Federao Sionista Inglesa), a afluncia foi to
grande que a polcia se viu obrigada a fechar as portas do recinto; e num
comcio ao ar livre, ao qual compareceu tambm imensa multido, o
coronel Josiah Wedgwood (membro do Parlamento) proclamou que a
honra da Gr-Bretanha estava em jogo.
Nos Estados Unidos uma delegao de judeus americanos, cuja
frente se achava o Dr. Emanuel Neumann, avistou-se com o presidente
Hoover e seu secretrio de Estado (Stimson), aos quais entregou um
memorando pedindo a interveno e proteo do governo americano
(Segundo o Dr. Neumann o Departamento de Estado teria enviado uma nota
ao governo britnico chamando a sua ateno sobre a perda de vidas e
propriedades de cidados americanos e sugerindo a possibilidade de

Minhas primeiras obrigaes so restabelecer a ordem no pas e


infligir punio severa aos que forem achados culpados de atos de
violncia. Sero tomadas todas as medidas necessrias para que tais
objetivos sejam alcanados, e encarrego todos os habitantes da
Palestina de me auxiliar no desempenho desses deveres.

Os dirigentes rabes protestaram contra a proclamao, fazendo ao


mesmo tempo uma srie de acusaes em sua maior parte mais tarde
oficialmente comprovadas como falsas contra a administrao britnica e
os judeus, e lanando sobre estes a responsabilidade pelos distrbios;
exigiram tambm a designao de uma comisso de inqurito imparcial,
cujo senso de justia no seja refreado por influncia sionista.
Algumas das principais entidades judaicas da Palestina (entre as
quais o Vaad Leumi e o Gr-Rabinato), um dia aps a proclamao do altocomissrio, entregaram-lhe um memorando em que recapitulavam os
acontecimentos que haviam dado origem aos distrbios e tremenda falta
de tato, tendo em vista a enrgica proclamao de Sir John Chancellor
criticavam acerbamente (embora com razo) a negligncia do governo5. Eis
o pargrafo inicial desse memorando:

Comentam Stephen S. Wise e Jacob de Haas num livro de sua autoria intitulado A Grande
Traio: Se os rabes acreditavam que o governo estava com eles, a conduta dos
funcionrios britnicos justificava plenamente tal crena.

O Executivo Sionista, compreendendo a inoportunidade do documento, recusou-se a


assin-lo.

186

187

J por considervel espao de tempo vem sendo conduzida no pas,


aberta e secretamente, uma propaganda sistemtica para um ataque
contra os judeus, que realizam uma obra de paz e reconstruo. Em
1921 os autores dessa propaganda disseminaram entre as massas
muulmanas receios e apreenses quanto s suas terras, suas posses e
suas mulheres. Compreendendo que com motivos religiosos seria
mais fcil incitar as massas muulmanas, os instigadores escolheram
agora como ponto de partida o Muro das Lamentaes. Um dos
principais instigadores dos distrbios de 1920 em Jerusalm, e que foi
subsequentemente privilegiado pelo governo com sua nomeao para
presidente do Supremo Conselho Muulmano, o mufti de Jerusalm,
surge agora como defensor dos santurios muulmanos contra nossos
supostos ataques. A propaganda agora est completamente
organizada. Tudo isso foi feito diante dos prprios olhos do governo
que tem a responsabilidade pela segurana do pas e o bem-estar de
sua populao. O governo nada tem feito para suprimir essa
instigao e prevenir suas consequncias Essa estranha indiferena
por parte de um governo civilizado e forte, que quando quer sabe usar
sua fora, fortalece em ns a convico de que em meios
governamentais existem foras interessadas nessa incitao e no
encorajamento de disputas entre as populaes e comunidades deste
pas.

Sir John Chancellor (que, diga-se de passagem, no tinha qualquer


simpatia pelos judeus), possivelmente irritado com as acusaes contidas
nesse memorando, emitiu poucos dias depois nova proclamao, encarada
como uma espcie de retratao pelas expresses enrgicas de sua
proclamao anterior.

pela Declarao Balfour (1917) e incorporada ao Mandato visando


estabelecer na Palestina um lar nacional para os judeus.
Chegada Palestina em fins de outubro de 1929, a Comisso l
permaneceu at 29 de dezembro. Foram ouvidos representantes das trs
partes envolvidas na questo (ingleses, judeus e rabes). A Administrao
da Palestina6 sobre a qual pesavam graves acusaes de negligncia,
inpcia e fraqueza encontrou uma sada muito cmoda: responsabilizou os
judeus, insistindo quanto dificuldade de administrar o pas diante da
oposio rabe s estipulaes do Mandato referentes ao lar nacional
judaico. Os rabes argumentaram com o deslocamento de famlias rabes
devido compra de terras pelos judeus (observou entretanto o Dr. Ruppin,
em seu depoimento, que as companhias territoriais judaicas, no obstante
no estarem legalmente obrigadas a qualquer compensao, haviam
espontaneamente pago somas elevadas a fim de possibilitar aos camponeses
rabes adquirir ou arrendar terras em outros lugares). O mufti, cujo
depoimento foi tomado na sede do Supremo Conselho Muulmano
(deferncia especial e exceo nica durante os trabalhos da Comisso na
Palestina, uma vez que as sesses se realizavam normalmente nos
escritrios da Comisso), afirmou que os judeus queriam se apossar dos
Lugares Santos muulmanos, dizendo-se outrossim muito impressionado
com a leitura dos Protocolos dos Sbios de Sio7. Finalmente os judeus
consideraram o mufti principal responsvel pelos distrbios, acusando-o de
hav-los instigado e organizado, e declararam que os dirigentes rabes
excitavam o fanatismo religioso com intuitos polticos, procuraram ainda os
porta-vozes judeus demonstrar que a imigrao e o desenvolvimento
judaicos tambm beneficiavam os rabes.

Os distrbios repercutiram tambm na Liga das Naes; em reunio


de seu Conselho (a 6 de setembro) o secretrio do Exterior britnico, Arthur
Henderson, declarou ser inteno do seu governo enviar Palestina uma
comisso de inqurito, limitada contudo a questes de imediata urgncia.
Uma semana depois era designada pelo secretrio das Colnias, Lord
Passfield, uma Comisso de Inqurito destinada a investigar as causas dos
distrbios. Presidida por um magistrado, Sir Walter Shaw, integravam-na
mais trs membros, todos parlamentares: Sir Henry Betterton
(conservador), R. Hopkin Morris (liberal) e Harry Snell (trabalhista). Em
sua nota comunicando a designao dos membros da Comisso afirmava
Lord Passfield: ...no se tem em vista qualquer inqurito que possa alterar
a posio da Gr-Bretanha em relao ao Mandato ou poltica instituda

Deveria normalmente representar o governo da Palestina o procurador-geral Norman


Bentwich, mas este, por ser judeu, foi substitudo pelo procurador-assistente R. H. Drayton.
(Bentwich demitiu-se do cargo em 1931, passando depois a integrar o corpo docente da
Universidade Hebraica como professor de Relaes Internacionais.).
7
Essa grosseira mistificao foi qualificada por W. H. Stoker, advogado dos rabes, como
obra clssica, comparvel s de Shakespeare: As peas de Shakespeare foram publicadas
em quase todas as lnguas e esta obra est na mesma categoria.

188

189

A 31 de maro de 1930 foi divulgado o Relatrio da Comisso sobre


os Distrbios de Agosto de 1929 na Palestina (tambm conhecido como
Relatrio Shaw). Reconhecia o mesmo que os distrbios haviam sido de
incio um ataque dos rabes contra os judeus, e que os ataques rabes
6

foram acompanhados de desenfreada destruio de propriedades judaicas;


quanto destruio de propriedades rabes por judeus, embora
indesculpveis, foram na maioria dos casos represlias por injrias j
cometidas por rabes nas proximidades dos locais em que ocorreram os
ataques judeus. Adiante, porm, dava o relatrio uma reviravolta, fazendo
afirmaes como as seguintes: os distrbios no foram premeditados; a
conduta dos dirigentes rabes no era passvel de crticas severas; no era
inteno do mufti utilizar campanhas religiosas para o incitamento de
desordens; a Administrao britnica deveria ser totalmente isenta de
culpa8.
Em suas concluses a Comisso ainda foi alm, ultrapassando de
muito a mbito de suas atribuies. Assim afirmou que a causa fundamental
da perturbao era a oposio rabe ao lar nacional judaico (particularmente
imigrao e colonizao judaicas), e que o White Paper de 1922
estabelecia como obrigao principal do governo da Palestina a manuteno
do equilbrio entre as duas partes, no havendo nenhuma indicao clara
para auxiliar qualquer das partes na realizao de suas aspiraes;
considerou indispensvel uma soluo da questo de terras que fosse
favorvel aos cultivadores, e recomendou ao governo britnico publicar
uma definio de sua poltica tomando em considerao o ressentimento
dos rabes da Palestina.
Todavia, um dos membros da Comisso, o deputado trabalhista
Harry Snell, apresentou em separado uma extensa nota de restries,
dissociando-se da atitude geral de seus colegas em relao ao problema
palestinense bem como de algumas de suas crticas e concluses. Embora
concordando que a oposio rabe ao lar nacional judaico fosse uma causa
fundamental dos distrbios, afirmou que essa animosidade era devida a uma
campanha de incitamento, e no a fatores econmicos conforme sugerido
por seus colegas; declarou Snell que os distrbios de agosto eram devidos
a temores e antipatias que, estou convencido, os lderes muulmanos e
rabes despertaram e estimularam para fins polticos. Atribuindo ao mufti
grande parcela de responsabilidade pelo ocorrido, afirmou no poder isentar
de culpa o governo, pois se considerava as foras militares inadequadas
deveria ter fornecido armas a judeus devidamente selecionados. Sugeriu
8

que as terras inaproveitadas fossem tornadas acessveis aos judeus, que o


problema das relaes raciais fosse estudado luz do impacto que exerce
sobre um povo no desenvolvido, fatalista em seus pontos de vista e
devotado aos seus hbitos antigos, uma raa altamente dotada e
progressista, ardendo com um grande ideal, e que se fizesse compreender
a toda a populao que a Potncia Mandatria foi incumbida pela Liga das
Naes de obrigaes solenes que tencionava cumprir, e que uma nao
judeu-rabe um fato que deve ser aceito.
Declarou Snell textualmente:
O que se requer na Palestina , creio, menos uma mudana poltica do
que uma mudana na maneira de pensar da populao rabe,
encorajada a acreditar que sofreu uma grande injustia e que o
imigrante judeu constitui uma ameaa permanente ao seu sustento e
seu futuro. Estou convicto que tais temores so exagerados e que o
povo rabe tem mais a ganhar do que a perder com o empreendimento
judaico. No tenho dvidas que, no obstante erros de discernimento
que possam ter causado dificuldades a rabes individualmente, as
atividades judaicas aumentaram a prosperidade da Palestina, elevaram
o nvel de vida do trabalhador rabe e estabeleceram os alicerces
sobre os quais ser possvel fazer o progresso futuro das duas
comunidades e sua transformao em Estado.

Essa, porm, era uma opinio isolada, um voto vencido.


As reaes rabe e judaica ao relatrio foram, claro,
diametralmente opostas. Enquanto os rabes o receberam com jbilo,
considerando-o como uma justificao de seu ponto de vista contrrio ao
Lar Nacional, os judeus encararam-no pesarosamente. Num memorando
submetido Comisso Permanente de Mandatos, declarava o Vaad Leumi:
A populao judaica da Palestina considera o Relatrio da Comisso
de Inqurito um dos documentos mais injustos com que nosso povo
teve de se defrontar no decurso de 2 000 anos de perseguies. At
mesmo os inquritos institudos aps os pogromes na Rssia czarista
demonstravam mais respeito imparcialidade e justia do que trs
dos comissrios do governo de Sua Majestade evidenciaram no
Relatrio. Todos os nefandos crimes rabes so nele apresentados
como mero erro de discernimento, enquanto todos os mritos judeus
so reduzidos insignificncia.

Declarava-se, contudo, que tirar as armas dos policiais britnicos de ascendncia judaica
fora uma imerecida afronta.

190

191

Em maio de 1930 foi nomeado pelo governo britnico um comissrio


governamental incumbido de estudar as questes de imigrao, colonizao
e desenvolvimento da Palestina e preparar um relatrio destinado a servir de
base a uma declarao de ordem geral sobre a poltica a ser seguida na
Palestina. Foi escolhido para essa funo Sir John Hope Simpson,
economista e funcionrio aposentado do Servio Pblico Indiano, sem
qualquer conhecimento especfico dos problemas palestinenses.
Parece, contudo, que o governo britnico j tinha uma poltica
predeterminada, pois ainda antes da chegada de Sir John Simpson
Palestina (o que se daria a 20 de maio) foi anunciada a suspenso de 3 300
certificados de imigrao de trabalhadores recm-aprovados pela
administrao palestinense, sob a alegao de que tal medida se destinava a
evitar que a imigrao nesse perodo precedente publicao do relatrio
de Hope Simpson colocasse em perigo o futuro econmico do pas.
Tambm nesse mesmo ms de maio revelou o governo ingls publicamente
sua inteno de, aceitando sugestes da Comisso Shaw, suspender
temporariamente toda a imigrao e restringir as possibilidades de aquisio
de terras, alm de outras medidas altamente prejudiciais aos interesses
sionistas.
Permaneceu Sir John Simpson cerca de dois meses na Palestina.
Entrementes foi a questo palestinense objeto de discusso na 17a Reunio
da Comisso Permanente de Mandatos. O relatrio da Comisso Shaw foi
severamente criticado, sendo rejeitada a assero de que os distrbios no
haviam sido premeditados. Chegou a Comisso Permanente de Mandatos
concluso de que a Potncia Mandatria no vinha fazendo o suficiente para
cumprir as finalidades do Mandato (entre as quais, lembrou, figurava como
uma das principais o estabelecimento do Lar Nacional Judaico). O governo
ingls, contudo, nem de leve se deixava impressionar (e muito menos
influenciar) por essas crticas.
Em outubro foi divulgado o relatrio de Hope Simpson (Relatrio
sobre Imigrao, Colonizao e Desenvolvimento), condenando
praticamente tudo o que os judeus vinham realizando na Palestina; atacavase especialmente o Fundo Nacional Judaico e a Histadrut, reduzia-se a
estimativa das reas cultivveis (reduo superior a 50% em relao aos
clculos sionistas e de aproximadamente 40% em relao estimativa feita
poucos meses antes pelo comissrio de Terras britnico), demonstrava-se
192

preocupao pela sorte dos camponeses rabes expulsos, justificava-se a


suspenso da imigrao9.
O Executivo da Agncia Judaica em Londres, aps minuciosa
verificao dos dados em que se baseavam as concluses de Hope Simpson,
publicou uma anlise dos mesmos sob o ttulo As Bases Estatsticas do
Relatrio de Sir John Hope Simpson. Essa anlise seria posteriormente
submetida, sob forma de memorando Comisso de Mandatos. Afirmava a
Agncia Judaica que as concluses de Hope Simpson se baseavam em
suposies duvidosas, em estatsticas compiladas apressadamente, e numa
interpretao errnea do material que lhe foi submetido. (O prprio
governo britnico reconheceria mais tarde, segundo comunicao por ele
feita Comisso de Mandatos, que os fatos mencionados no relatrio de
Simpson eram controvertidos havendo necessidade de novas
investigaes.).
No mesmo dia da publicao do Relatrio Simpson a pressa era
grande divulgou o governo britnico um novo Livro Branco, que ficou
conhecido como o Passfield White Paper por haver sido publicado sob a
responsabilidade de I.ord Passfield, ento secretrio das Colnias10.
Constitua esse White Paper uma nova interpretao do mandato (pelo
visto, a interpretao do Churchill White Paper, datando de apenas oito
anos antes, j era considerada antiquada). Sua natureza tendenciosa revelase claramente no oitavo pargrafo, que se inicia da seguinte maneira: Em
primeiro lugar deve-se notar que o artigo 2 do Mandato torna o mandatrio
responsvel pela salvaguarda dos direitos civis e religiosos dos habitantes
da Palestina; omite-se, porm, que o referido artigo menciona em primeiro
lugar a responsabilidade do mandatrio em pr o pas sob condies
polticas, administrativas e econmicas tais que assegurem o
estabelecimento do lar nacional judaico, sendo o trecho transcrito pelo
White Paper apenas a parte conclusiva, quase que suplementar, do artigo.
Simples lapso ou esquecimento dos redatores do White Paper? De modo
algum, pois nele se declara, explcita e enfaticamente, que o Governo de
9

Um pequeno exemplo da argumentao de Simpson: para justificar a tese de que a


introduo pelos judeus de mtodos modernos causava desemprego entre os rabes, cita o
relatrio o caso dos transportes motorizados que prejudicavam os rabes condutores de
camelos e burros.
10
Lord Passfield era Sidney Webb, conhecido economista com fama de socialista, liberal e
admirador da civilizao sovitica.

193

Sua Majestade sempre considerou inteiramente errneas as afirmaes


judaicas de que o aspecto principal do Mandato o das passagens
referentes ao Lar Nacional Judaico. Outro exemplo significativo da
natureza tendenciosa do White Paper ocorre em relao s terras estatais:
no obstante prever o Mandato (artigo 6) sua colonizao intensiva por
judeus, estabelece o White arbitrariamente uma prioridade rabe. E
tambm quanto imigrao judaica a atitude assumida era negativa.
Comentrio do Dr. Bernard Joseph: Sob um ponto de vista estritamente
legal no pode haver qualquer dvida de que essa assim chamada
interpretao implica, de fato, numa reviso e at mesmo numa inverso
das intenes e termos do Mandato. E Lord Melchett: O grotesco travesti
da finalidade do Mandato que se encontra no Paper governamental s pode
ser descrito como um insulto inteligncia dos judeus e uma afronta
deliberada Comisso de Mandatos.
Foi grande a onda de protestos levantada pelo Passfield White Paper,
e no faltaram crticas severas at no Parlamento (sesso de 17 de
novembro de 1930). Entre as personalidades britnicas no judaicas que se
manifestaram contrariamente podemos citar: Stanley Baldwin, Sir Austen
Chamberlain, Leopold S. Amery, Lloyd George, Sir John Simon e o general
Jan Smuts. Este ltimo enviou ao primeiro-ministro Ramsay MacDonald
enrgico protesto, do qual extramos: Como um dos responsveis pela
Declarao Balfour sinto-me profundamente abalado pela atual poltica
relativa Palestina... O White Paper um recuo em relao quela
Declarao... A Declarao Balfour representa uma dvida de honra que
deve ser paga por completo e a todo custo. As circunstncias da Declarao
foram por demais solenes para permitir agora qualquer titubeao.
Quanto aos crculos dirigentes sionistas, provocou o Passfield White
Paper, logo aps sua publicao, a demisso de Weizmann que sempre se
mostrara partidrio de uma poltica de cooperao com o governo britnico
da presidncia conjunta da Organizao Sionista e da Agncia Judaica,
seguida pelas de Felix Warburg (do Comit Administrativo da Agncia
Judaica) e Lord Melchett (da presidncia do Conselho da Agncia Judaica).
Declarou Weizmann significar sua atitude um enftico protesto contra uma
crtica unilateral e injusta de nossa obra, e minha recusa de aceitar uma
poltica que se acha em contradio direta com a solene promessa da Nao
Britnica e o texto do Mandato.
194

Diante da avalancha de protestos achou o governo ingls conveniente


designar uma comisso especial, constituda por membros do Gabinete,
para discutir a situao com representantes da Agncia Judaica. Presidia a
comisso ministerial Arthur Henderson, secretrio do Exterior; entre os
representantes da Agncia Judaica estavam Chaim Weizmann, James de
Rothschild e Harold Laski. Weizmann resumiu da seguinte forma a posio
sionista; Se a obrigao do Mandatrio for reduzida a uma obrigao para
com 170.000 mil indivduos de um lado e 700.000 indivduos do outro, uma
pequena minoria justaposta a uma grande maioria, ento naturalmente tudo
mais possa talvez ser explicado. Mas a obrigao da Potncia Mandatria
para com o povo judeu, do qual os 170.000 so apenas a vanguarda.
As discusses prolongaram-se por todo o inverno de 1930-31,
chegando-se finalmente a um acordo aceito pelos sionistas: embora
recusando-se a publicar um novo White Paper, ou mesmo a tornar sem
efeito o ltimo (o que, segundo Weizmann, implicaria em desprestgio),
concordou o primeiro-ministro em incorporar os resultados das negociaes
numa carta pblica a ser lida na Cmara dos Comuns e comunicada
Liga das Naes por ele subscrita e endereada a Weizmann. Datada de
13 de fevereiro de 1931, estava a carta redigida em tom amistoso e
representava um giro de 180 graus em relao ao Passfield White Paper.
Dizia ela:
A obrigao de facilitar a imigrao de judeus e encorajar uma
colonizao judaica intensiva continua sendo uma obrigao
categrica do Mandato, e pode ser cumprida sem prejuzo dos direitos
e posio de outras partes da populao da Palestina.
...O Governo de Sua Majestade no prescreveu nem cogita de
qualquer suspenso ou proibio da imigrao judaica em nenhuma
de suas categorias.
...O princpio do emprego preferencial, ou mesmo exclusivo, de mo
de obra judaica por organizaes judaicas um princpio que a
Agncia Judaica tem o direito de sustentar.

Continha ainda a carta referncias elogiosas ao trabalho construtivo


realizado pelo povo judeu na Palestina, que teve efeitos benficos sobre o
desenvolvimento e bem-estar de todo o pas, e assegurava ser inteno do
governo iniciar uma poltica ativa de desenvolvimento que, acredita-se,

195

resultar em benefcio substancial e duradouro tanto para judeus quanto


para rabes.

agressiva), e parte considervel dos sionistas gerais12. Weizmann ficou em


minoria, contando apenas com os trabalhistas e parte dos sionistas-gerais.

A opinio pblica britnica pr-sionista acolheu a carta do primeiroministro como uma genuna alterao de poltica e uma garantia de que a
promessa de Balfour seria cumprida. Entre os judeus a opinio se dividiu,
embora tenha o Dr. Weizmann declarado publicamente que, a seu ver, a
carta de MacDonald havia restabelecido as bases para aquela cooperao
com a Potncia Mandatria sobre a qual se fundamenta nossa poltica11. A
reao dos lderes rabes foi Obviamente desfavorvel, tendo eles
qualificado o documento como carta negra.

O Conselho da Agncia Judaica, entretanto, reunido logo aps o


encerramento do Congresso, aprovou a ao dos seus representantes nas
discusses que conduziram carta de MacDonald e aceitou essa carta como
base para negociaes ulteriores. Manifestou, outrossim, o Conselho seu
srio desejo pela criao de um entendimento durvel na Palestina entre
judeus e rabes com base na confiana e respeito recprocos, e sua
convico de que judeus e rabes tm um interesse comum no
desenvolvimento pacfico da Palestina.

Na prtica a carta de MacDonald evitou apenas que as sugestes


restritivas (sobre venda de terras e imigrao) contidas nos relatrios Shaw
e Hope Simpson tivessem aplicao imediata, conforme preconizado pelo
Passfield White Paper. (A recusa do governo britnico em anular esse
documento por si s bastante significativa). O perigo para o Lar Nacional
no estava de modo algum debelado, mas apenas adiado os germes
contidos no White Paper de 1930 iriam frutificar, menos de um decnio
depois no White Paper de 1939.

Para suceder a Weizmann na presidncia da Organizao Sionista e


chefia da Agncia Judaica foi eleito Nahum Sokolow (que permaneceria no
cargo at 1935). O novo Executivo, tambm eleito pelo Congresso, era um
executivo de coalizo revisionistas excludos em que predominava a
corrente trabalhista. O Departamento Poltico da Agncia Judaica ficou em
mos de um jovem e brilhante lder trabalhista, Chaim Arlosoroff, j h
alguns anos consultor poltico da Histadrut. No representavam tais
mudanas, contudo, qualquer modificao sensvel na poltica sionista
oficial. Nahum Sokolow filiava-se corrente moderada de Weizmann, e ao
apresentar o programa do novo Executivo declarou que um dos seus
principais objetivos seria tomar medidas ativas nas esferas econmica,
social e poltica visando desenvolver relaes e estabelecer uma
aproximao entre judeus e rabes na Palestina. Pode-se considerar, assim,
que o maior derrotado no 17 Congresso no foi Weizmann e sim
Jabotinsky.

A atitude dos dirigentes sionistas diante das marchas e contramarchas


britnicas agitou o 17 Congresso Sionista, reunido em Basileia de 30 de
junho a 15 de julho de 1931. Crescia a oposio poltica conciliatria de
Weizmann (que acedera em permanecer frente da Organizao Sionista e
da Agncia Judaica at a realizao do Congresso); defendeu-a Weizmann
como sendo a nica poltica realizvel na prtica, recomendando a
continuao da colaborao com o governo britnico e a aproximao com
os rabes. Seus opositores mais violentos eram os revisionistas, chefiados
por Jabotinsky; ao seu lado, tambm hostilizando Weizmann (embora de
modo mais moderado), estavam o partido religioso Mizrachi, os sionistas
radicais (grupo dissidente dos sionistas-gerais que, sob a chefia do Dr.
Nahum Goldmann, ao mesmo tempo que dava grande importncia ao
capital privado e imigrao de classe mdia, advogava uma poltica

Ainda em 1931 ocorreu importante mudana na alta administrao da


Palestina, deixando Sir John Chancellor o cargo de alto-comissrio. A esse
tempo (novembro) j no estava mais o Colonial Office com Lord
Passfield, substitudo inicialmente pelo trabalhista J. H. Thomas (que
encarava o sionismo com simpatia) e, aps as eleies gerais de outubro,
pelo conservador Sir Philip Cunliffe-Lister, que igualmente demonstraria
grande interesse e compreenso pelo problema da Palestina. O novo altocomissrio era o general Sir Arthur Wauchope, antigo comandante das
12

Afirma Weizmann em sua autobiografia: Achei que a carta retificava a situao a forma
no tinha importncia.

Em resposta s crticas mais ruidosas declarou Weizmann: As muralhas de Jeric caram


ao som de gritos e trombetas. Nunca ouvi falar de muralhas serem erguidas com esses
meios.

196

197

11

foras britnicas na Irlanda, homem que aliava ao senso de disciplina


militar e a uma inteligncia viva e rpida uma profunda sensibilidade
artstica. Sobre ele assim se expressou Weizmann: Sir Arthur era um
notvel administrador e erudito, talvez o melhor alto-comissrio que teve a
Palestina... Ao contrrio dos que o precederam, ele realmente procurou
compreender os valores ticos que aliceram o movimento sionista e o
nosso trabalho na Palestina... Ficou profundamente impressionado com
certos aspectos da vida palestinense, em especial com os kibbutzim13...
Sentia-se atrado por alguns lderes do movimento, como o jovem
Arlosoroff... Dava grande valor aos mtodos cientficos do nosso programa
agrcola, e era um assduo visitante da Estao Agrcola Experimental de
Rehovoth. (Tudo isso refletia, sem dvida, uma mudana de orientao em
relao Palestina, mas, conforme poder ser constatado adiante, tratava-se
de mudana precria e efmera.)
Os principais pontos do programa de governo anunciado por
Wauchope foram: 1) manuteno da segurana pblica; 2) assistncia
populao, em todos os seus setores, para ampliao do seu
desenvolvimento econmico e encorajamento dos sentimentos de boa
vontade atravs da cooperao no campo econmico; 3) aumento do
sentimento de confiana entre povo e governo. Tinha o novo altocomissrio a convico de que as duas finalidades principais do Mandato
desenvolvimento do Lar Nacional Judaico e desenvolvimento de
instituies autnomas de governo eram perfeitamente conciliveis, e que
uma poltica de aproximao entre judeus e rabes, se realizada com
firmeza, acabaria dando bons resultados; acreditava que a melhor maneira
de promover a cooperao entre judeus e rabes seria p-los a trabalhar
juntos na melhoria da vida econmica do pas. Tais propsitos
conciliatrios eram certamente elogiveis, mas restava uma dvida
estariam os rabes dispostos a cooperar? o que veremos.
Em dezembro daquele mesmo ano de 1931 reuniu-se em Jerusalm
um Congresso Islmico Mundial; no deixou ele passar a oportunidade de

se manifestar contra o sionismo, recomendando o boicote dos produtos


sionistas. No ano seguinte foi organizado na Palestina, sob a chefia do
extremista rabe Auni Abdul Hadi, o Istiqlal (Partido da Independncia),
cujo programa era essencialmente de oposio Gr-Bretanha (considerada
principal inimigo das aspiraes rabes de independncia na Palestina)14.
Na mesma poca foi formada uma organizao de juventude rabe,
aparentemente nos moldes dos escoteiros, entre cujas atividades figuravam
patrulhar as costas da Palestina para denunciar a imigrao judaica ilegal,
combater a venda de terras a judeus, e fazer cumprir o boicote contra os
produtos judeus.
Em novembro de 1932 a questo da Palestina voltou a ser debatida na
Comisso de Mandatos. Mostrou-se esta favoravelmente impressionada
com as medidas tomadas pelo alto-comissrio em relao ao
desenvolvimento econmico do pas; todavia alguns de seus membros (o
presidente da Comisso, marqus Theodoli, entre eles) no esconderam seu
ceticismo quanto cooperao rabe.
E, no entanto, a cooperao rabe-judaica no era impossvel, desde
que os rabes assim o quisessem. Um exemplo assaz significativo ocorreu
em janeiro de 1933, quando a Agncia concluiu negociaes com o emir
Abdullah para o arrendamento de 17.500 acres de terra na Transjordnia
por um perodo de 33 anos, duas vezes renovvel por perodos iguais;
destinar-se-iam essas terras colonizao, prevendo-se o estabelecimento
nelas de 1.500 famlias de agricultores judeus. Explicou Abdullah visar,
com essa concesso, dar ao seu pas a possibilidade de ser desenvolvido
por um elemento ativo e segundo as mesmas linhas prsperas como a
Palestina. Mas logo que a transao se tornou conhecida manifestou-se
forte presso no s de rabes (o Istiqlal ameaou Abdullah de deposio)
mas tambm de elementos britnicos para obter sua anulao. Abdullah
ento recua, anunciando o cancelamento do acordo e autorizando a
imprensa rabe a declarar que para o futuro no tinha a inteno de arrendar
terras a estrangeiros15.

13

Kibbutzim o plural de kibbutz, fazenda coletiva cujos princpios bsicos se


assemelhavam aos da kvutzah, sendo porm o conceito desta ampliado com a incluso de
atividade industrial e sem restries quanto ao tamanho do grupo. Com o passar do tempo a
diferena entre kvutzah e kibbutz foi progressivamente diminuindo, chegando essas palavras
a serem usadas como sinnimos.

14
Supunha naturalmente o Istiqlal que uma vez resolvido o caso com os ingleses seria fcil
tratar dos judeus.
15
Vale a pena salientar que os xeques rabes da Transjordnia no se opunham transao,
at pelo contrrio.

198

199

O penltimo dia daquele janeiro de 1933 marca um acontecimento


cujas consequncias para os judeus seriam as mais tremendas: Adolf Hitler
graas parvoce do senlico e decrpito marechal Paul von Hindenburg
assume o cargo de chanceler da Alemanha. Inaugurava-se o regime nazista
a mais execrvel das formas de governo, a mais abominvel das ditaduras:
a ditadura da ral16. No cabe aqui a anlise das origens patolgicas do
antissemitismo de Hitler, mas acreditamos oportuna a transcrio do que
afirma o historiador Joseph Tenenbaum: Para Hitler o antissemitismo era
um credo inaltervel, algo que ficava alm da razo... O judeu era seu
inimigo pessoal, o receptculo do seu escrnio e desprezo, o objeto do seu
insacivel desejo de vingana.
A primeira medida antissemita de natureza coletiva organizada pelo
governo nazista ocorreu a 10 de abril de 1933: um boicote de mbito
nacional contra negociantes e profissionais judeus. Permitam-nos, mais uma
vez, recorrer s palavras apropriadas de Joseph Tenenbaum: A poltica
nazista em relao aos judeus foi coerente desde o incio: eliminao
comercial, profissional e fsica de todos os judeus sob dominao alem.
S os mtodos mudaram: da emigrao, passando pela deportao, at o
assassinato. Antes da guerra era a emigrao o mtodo preferencial.
Muitos judeus alemes, entretanto, ainda mantinham iluses, iluses
desastrosas, e a sede da Associao dos Veteranos de Guerra Judeus do
Reich chegou a emitir instrues a todas as suas filiadas no sentido de que
os judeus alemes deveriam ser desencorajados de emigrar para no abrir
mo da posio que ocupavam na Alemanha!17
No obstante serem as prprias autoridades nazistas a princpio
favorveis emigrao de judeus (durante algum tempo permitiram mesmo
que organizaes sionistas continuassem a funcionar, admitindo at coleta
de fundos para o Fundo Nacional Judaico), no foi essa uma emigrao em
larga escala. Todavia, dos que emigravam, parte considervel se dirigia
Palestina. E ali esse acrscimo imigratrio acarretou um incremento na

propaganda antissionista do Executivo rabe, no tardando esse rgo a


lanar um manifesto nao rabe protestando no s contra a imigrao
judaica como tambm contra compra de terras por judeus. Dizia esse
manifesto que a tendncia geral dos judeus de se apoderarem das terras
deste sagrado pas e sua afluncia ao mesmo s centenas e aos milhares, por
meios legais e ilegais, aterrorizam o pas. Enquanto isso, a imprensa rabe
encetava uma campanha antissionista, que se tornava gradativamente mais
inflamada e agressiva, estimulando ao mesmo tempo agitaes atravs do
pas.
No campo da poltica interna sionista houve, no decorrer de 1933, um
agravamento da tenso entre trabalhistas e revisionistas. Estes, liderados por
Jabotinsky, passaram a agir independentemente da Organizao Sionista,
chegando por vezes a utilizar o boicote contra a mesma, procurando dessa
forma solapar o prestgio e a autoridade da organizao a que, pelo menos
teoricamente, deviam obedincia; seus ataques mais virulentos eram,
contudo, reservados aos trabalhistas18.
A animosidade entre trabalhistas e revisionistas aumentou
grandemente em consequncia de um crime ocorrido na noite de 16 de
junho de 1933 em Tel Aviv: quando se encontrava passeando com a esposa
junto praia foi o lder trabalhista Chaim Arlosoroff alvejado por dois
homens, morrendo poucos dias depois sem ter recobrado a conscincia. (Foi
essa uma imensa perda para o sionismo homem moderado, admirador das
instituies britnicas, era Arlosoroff amigo do alto-comissrio e gozava da
simpatia dos ingleses; pouco antes de sua morte estivera em Berlim, para
onde fora enviado a fim de negociar um acordo referente emigrao de
judeus alemes, e aps conversaes preliminares voltara Palestina para
relat-las a colegas e autoridades britnicas.) Acreditou-se ter sido um ato
de terrorismo poltico, recaindo as suspeitas sobre os revisionistas. (BenGurion declarou estar convencido da culpabilidade revisionista, mas os
revisionistas revidaram acusando Ben-Gurion e a Histadrut de responsveis
pelo crime...). Dois homens ligados ao Partido Revisionista foram presos,

16

No essa apenas nossa opinio pessoal. Karl Jaspers: Criminosos notrios comearam a
dirigir o pas. Lord Strang: Um regime to abjeto como jamais fora encontrado na histria
da humanidade. Alan Bullock: A sarjeta subiu ao poder. Louis L. Snyder: Um mergulho
na bestialidade como o mundo ainda no testemunhara em toda sua histria.
17
Os membros da Associao dos Veteranos de Guerra Judeus bem como os do Movimento
de Renovao dos Judeus Alemes chegariam at a solicitar, em 1935, que lhes fosse
permitido servir no novo exrcito alemo! (O pedido, claro, no foi atendido.).

200

18

No faltava a essa oposio revisionista ao trabalhismo um ngulo social, pois os


revisionistas, oriundos da classe mdia, apoiavam-se principalmente na pequena burguesia.

201

acusados da autoria do crime, e em abril do ano seguinte submetidos a


julgamento; acabaram, contudo, sendo absolvidos por falta de provas19.
O assassinato de Arlosoroff agitou os debates do 18 Congresso
Sionista reunido em Praga (21 de agosto a 4 de setembro de 1933). Mas o
tema predominante foi a tragdia dos judeus alemes. Houve solenes
protestos contra as discriminaes e perseguies, e houve tambm apelos
Liga das Naes (tanto uns quanto outros inteiramente incuos). Com
referncia imigrao na Palestina foi aprovada uma resoluo protestando
contra o sistema de constante restrio da imigrao, que se manifesta de
maneira particularmente forte no perodo atual, em que as massas judaicas
da Dispora se encontram em sria crise econmica e poltica, em que o
judasmo alemo est sendo arruinado. Quanto s relaes rabe-judaicas
foi aprovada outra resoluo, que dizia em parte:
O Congresso assinala que no s no h anttese entre os esforos do
povo judeu e os interesses vitais das massas rabes, como tambm
que a colonizao judaica o fator fundamental no desenvolvimento
do pas, promovendo o bem-estar de amplas sees da sua populao
no judaica. O impressionante contraste entre o ocidente da Palestina,
cujo desenvolvimento demonstra progresso rpido, e a Transjordnia,
que sofre estagnao econmica, testemunho da melhor condio do
territrio que goza das vantagens da atividade desenvolvimentista
judaica.

O novo Executivo ento eleito representava uma coligao


trabalhista-sionista-geral; era presidido por Nahum Sokolow (reeleito), e
entre seus membros figuravam duas futuras destacadas personalidades da
poltica israelense: Moshe Shertok (depois Sharett) e David Ben-Gurion20.

19

Prosseguia pertinazmente a imprensa rabe em sua campanha de


provocaes e incitamento, chegando a acusar o governo de estar
deliberadamente inundando o pas com judeus com o intuito de deslocar os
rabes de suas terras e priv-los dos seus empregos. Comcios eram
organizados pelo Partido Istiqlal, a Associao Muulmana de Moos e a
Associao Crist Muulmana (donde se conclui que quando se tratava de
malhar judeus, rabes cristos e muulmanos esqueciam suas diferenas)21.
No incio de outubro anunciou o Executivo rabe, para o dia 13, uma
greve geral e uma demonstrao diante dos edifcios governamentais
em Jerusalm. Na data marcada, no obstante proibio das autoridades,
realizou-se a manifestao, tendo a polcia feito uso de cassetetes para
dispersar a multido. A 27 do mesmo ms provocaram os rabes novo
distrbio em Jaffa, ocorrendo igualmente agitaes em Nablus, Haifa e
Jerusalm; edifcios pblicos e soldados da polcia foram apedrejados, e por
vezes viram-se os policiais obrigados a recorrer s suas armas de fogo22.
O ltimo dia de outubro de 1933 marca a abertura do porto (novo) de
Haifa, que se tornaria ponto terminal de um sistema de transportes ligando o
Iraque ao Mediterrneo. (No ano seguinte as refinarias de Haifa seriam
ligadas aos campos petrolferos de Kirkuk, no Iraque, por meio de um
oleoduto.)
Em janeiro de 1934 foi promulgada uma Ordenao das
Corporaes Municipais, pela qual foram estabelecidos conselhos locais
em diversas cidades da Palestina; quando se tratasse de cidades de
populao mista eram tais conselhos constitudos de judeus e rabes. Com
essa providncia visava Sir Arthur Wauchope proporcionar um estmulo
cooperao rabe-judaica.
Alguns meses depois veio baila nova medida polticoadministrativa, ao voltar o governo a cogitar da instituio de um conselho
legislativo (a Agncia Judaica j se manifestara contrria ao mesmo cerca
de dois anos antes). Mais uma vez representantes da Agncia Judaica
manifestaram sua oposio, alegando ser tal reforma prematura devido

Em junho de 1955, transcorridos portanto 22 anos do atentado, um ex-alto funcionrio


policial da poca do mandato fez em Tel Aviv uma revelao sobre o caso: os dois
revisionistas suspeitos no seriam realmente culpados da morte de Arlosoroff o crime teria
sido cometido por dois rabes que chegaram a confess-lo, mas as autoridades policiais
britnicas, que j haviam prendido os revisionistas, no estavam dispostas, por razes de
prestgio, a admitir o erro.
20
Nascido na pequena cidade de Plonsk (Polnia) em 1886, David Green fora
espontaneamente, aos 20 anos, para a Palestina. Usou pela primeira vez o nome Ben-Gurion
em 1910, ao assinar seu primeiro artigo escrito para um mensrio sionista em Jerusalm
(Achdut), cujos editores eram o futuro presidente de Israel, Ben-Zvi, e sua futura esposa.

O que lembra a observao de Voltaire: A religio judaica, me do cristianismo e av do


maometismo, espancada por seu filho e seu neto.
22
interessante notar que, ao contrrio dos distrbios anteriores (1920, 1921 e 1929), os de
outubro de 1933 eram dirigidos no diretamente contra os judeus mas contra o governo. (O
que prova que, pelo menos por esta vez, o governo no estava ao lado dos rabes...).

202

203

21

desproporo numrica ainda existente entre rabes e judeus. Argumentava


a Agncia Judaica: o Mandato concedia ao povo judeu um status especial
na Palestina; se o Conselho Legislativo fosse institudo sob as condies
numricas ento existentes aquele status especial seria implicitamente
reduzido, ficando em consequncia os judeus palestinenses rebaixados ao
nvel de uma minoria. No obstante essas objees decidiu o governo levar
avante o seu plano.
O ano de 1934 assinala tambm a fundao na Palestina de uma
notvel instituio de pesquisas cientficas: o Instituto Daniel Sieff.
Precursor do atual Instituto Weizmann, foi o mesmo estabelecido graas s
contribuies de duas famlias judaicas inglesas, Sieff e Marks. A
inaugurao deu-se a 3 de abril, estando presente Sir Arthur Wauchope.
Daniel Sieff fora o filho mais moo de Israel e Rebecca Sieff; estudante
dotado de excepcionais qualidades, com especial interesse pelas cincias
naturais, seus pais lhe haviam prometido um laboratrio de pesquisas;
contudo, falecera antes de concluir seus estudos universitrios: Weizmann,
amigo da famlia, sugeriu ao casal Sieff que em memria do filho
estabelecessem um instituto de pesquisas em Rehovoth. O objetivo
primordial de Weizmann era, com esse Instituto, explorar a possibilidade de
aliar a agricultura ao desenvolvimento industrial; ao mesmo tempo serviria
a instituio (como de fato serviu) para acolher cientistas judeus expulsos
da Alemanha.
Decorrido cerca de um ano dos distrbios de 1933, submeteu o
Executivo rabe ao alto-comissrio um protesto formal contra a imigrao
judaica e a compra de terras por judeus, alegando que isso violava as
garantias aos interesses rabes contidas no Mandato. Respondeu o altocomissrio que o nmero de imigrantes no excedera a capacidade de
absoro do pas, e que ele vinha fazendo todo o possvel para proteger os
cultivadores rabes e aumentar a produtividade da terra. (Tal resposta,
evidentemente, no satisfez o Executivo rabe.).
1935 marcou a introduo na Palestina, embora em mbito restrito,
do uso do hebraico no servio telegrfico do pas. Resultou isso de uma
longa e rdua campanha, realizada quase que isoladamente por um nico
indivduo: Israel Amikam (advogado em Haifa). As principais etapas dessa
campanha, pelo que contm de ilustrativo, merecem ser relembradas. Foi
ela iniciada por Amikam, atravs de artigos de jornal, em 1922, quando
204

comeou a trabalhar no Departamento de Correios e Telgrafos. Seus


superiores britnicos tentaram dissuadi-lo, ameaando-o de demisso caso
insistisse em fazer poltica. Em 1928 apelou para o diretor-geral dos
Correios, no sendo atendido; igualmente sem atendimento ficou uma
solicitao Alta Corte de Justia. Em 1930, aps recusa do secretrio das
Colnias de tratar da questo por motivos administrativos e financeiros,
escreveu ao Times e teve uma entrevista com o deputado ingls coronel
Josiah Wedgwood, ento em visita Palestina. No obtendo xito, dirigiuse no ano seguinte Comisso Permanente de Mandatos. Esta, em
resoluo adotada em janeiro de 1932, manifestou a esperana de que a
Potncia Mandatria reexaminasse a questo a fim de verificar se ainda
prevalecem as dificuldades tcnicas e financeiras. No demonstrando o
governo qualquer pressa nesse reexame, procurou Amikam o altocomissrio que prometeu estudar o caso. Finalmente, em dezembro de
1934, foi Amikam informado por Sir Arthur Wauchope que a partir de 10
de janeiro seriam aceitos e entregues, em 21 localidades, telegramas
redigidos em hebraico, e que em todos os casos a transmisso ser
efetuada por telefone (ficava desse modo superada a dificuldade de
introduzir um cdigo Morse especial)23.
No campo da poltica interna sionista temos a assinalar em 1935
primeiramente o agravamento da divergncia entre os revisionistas e os
demais membros da Organizao Sionista. A 23 de abril Jabotinsky
anunciou a secesso do seu grupo, com o qual constituiu, algum tempo
depois, a Nova Organizao Sionista, cuja principal atividade se resumiria
em ataques organizao da qual se cindira24.
Em agosto-setembro esteve reunido em Lucerna (Sua) o 19
Congresso Sionista, para cuja presidncia foi eleito Weizmann. Oposio ao
plano britnico de estabelecer na Palestina um Conselho Legislativo foi
manifestada por porta-vozes de diversas correntes. Ben-Gurion, por
exemplo, assim se expressou: Qualquer tentativa para transferir poderes
legislativos, seja formalmente ou de fato, queles elementos que no
reconhecem as obrigaes do Mandato e os direitos da nao judaica sua
23
Os primeiros aparelhos telegrficos impressores para lngua hebraica s seriam
introduzidos em 1945.
24
Os revisionistas voltariam Organizao Sionista em 1946, dissolvendo-se ento a Nova
Organizao Sionista.

205

terra, qualquer tentativa que reduza as esperanas de alcanar um


entendimento rabe-judaico sincero e digno de confiana, qualquer tentativa
desse gnero encontrar a mais firme e decidida oposio do povo judeu.
Weizmann, contudo, advertiu o Congresso contra a transformao da no
participao no Conselho Legislativo numa poltica generalizada de no
cooperao com o governo britnico, lembrando que no nos sobram
amigos, e o governo britnico foi o nico que nos permitiu desenvolver a
Palestina. O ponto de vista, podemos dizer oficial, do Congresso em
relao ao Conselho Legislativo foi dado atravs da seguinte resoluo:
O 19 Congresso Sionista soube, com grande inquietao, da inteno
do Governo Mandatrio de estabelecer na Palestina um Conselho
Legislativo. O Congresso v nisso um passo em sentido contrrio ao
esprito do Mandato, que reconhece ser o destino da Palestina de
interesse no s da comunidade judaica vivendo na Palestina mas de
toda a nao judaica. Qualquer instituio legislativa que se baseasse
na composio atual da populao palestinense, reduzindo assim a
comunidade judaica na Palestina situao de uma minoria, feriria
um direito fundamental do povo judeu. A concesso de autoridade
legislativa queles elementos da populao que abertamente rejeitam
o Mandato e se opem ao Lar Nacional uma refutao do Mandato.
Sem um reconhecimento explcito do Mandato por parte dos
representantes da populao no judaica da Palestina, sem uma
verdadeira compreenso entre judeus e rabes, qualquer instituio do
gnero da preparada pelo governo colocar em perigo o crescimento
do Lar Nacional e impedir os esforos construtivos que tm trazido
benefcios tanto a rabes quanto a judeus. Tal instituio ser uma
fonte de atritos e antagonismos entre as duas sees da populao
palestinense, e destruir as esperanas de uma cooperao comum
entre a populao e o governo. A criao de tal instituio
igualmente um passo errado, considerando-se o baixo nvel de
autonomia municipal no pas.
Por isso, reitera o Congresso sua oposio ao estabelecimento de um
Conselho Legislativo no presente estgio de desenvolvimento do pas,
e v-se forado a rejeitar incondicionalmente o plano do governo.

participao de trabalhadores judeus nas obras pblicas, percentagem


indevidamente pequena de funcionrios judeus nos servios
governamentais). Para a presidncia da Organizao Sionista foi eleito,
mais uma vez, o Dr. Chaim Weizmann (que aceitou com muita relutncia,
cedendo a insistentes pedidos de amigos); na mesma ocasio foi escolhido
um novo Executivo, de coligao (3 trabalhistas, 3 sionistas-gerais e 1 do
partido religioso Mizrachi)25.
A guerra talo-etope iniciada a 3 de outubro de 1935 com a
covarde agresso italiana ao indefeso pas africano26 no deixou de
repercutir na Palestina, criando ali um ambiente de tenso. Agravou-se esta
ao ser descoberta, acidentalmente, uma grande quantidade de armas e
munies, escondidas no meio de um carregamento de cimento que estava
sendo desembarcado em Jaffa. O consignatrio da carga era um judeu
residente em Tel Aviv, o que foi apresentado pela imprensa rabe como
prova definitiva de que os judeus estavam se armando em larga escala. Uma
delegao rabe solicitou ao alto-comissrio o confisco das armas confiadas
pelo governo s colnias judaicas, buscas de armas entre os judeus e
permisso para organizar patrulhas rabes com o fim de vigiar praias e
fronteiras. Todavia, esse pedido para total desarmamento dos judeus viu-se
consideravelmente prejudicado com a descoberta de aprecivel quantidade
de armas num lugarejo rabe da regio de Tulkarm e a captura, pela polcia,
de um bando de terroristas rabes que agia na Galileia...
Cabe assinalar aqui e isso agora j de completo domnio pblico
que a coletividade judaica palestinense, na clandestinidade (pois no havia
outro meio), preparava-se militarmente com certo afinco. Moshe Pearlman,
em seu livro intitulado O Exrcito de Israel, refere-se da seguinte maneira
ao perodo subsequente aos distrbios de 1929: Nos anos que se seguiram
a Haganah crescia firme, cuidadosa e democraticamente. O treinamento
tinha que ser secreto, as armas obtidas ilegalmente e escondidas... Os
membros da Haganah eram homens e mulheres fisicamente aptos, de todas
as classes sociais e nveis de vida, possudos de esprito pblico e vontade

Outras resolues aprovadas referiam-se a protestos contra as


perseguies na Alemanha, apelo ao governo britnico para facilitar a
imigrao judaica na Palestina, e queixas sobre a poltica aplicada naquele
pas pela potncia mandatria (restries imigrao, reduo na

25
Notou-se nesse Congresso um uso bem maior do hebraico, decorrente de uma repugnncia
instintiva em falar a lngua do ento inimigo n 1 dos judeus a Alemanha nazista.
26
Palavras do historiador americano Frederick L. Schuman: Dos dias de Bismarck at o
presente, o papel da Itlia... tem sido o de um chacal, atacando somente os pequenos e os
fracos, estraalhando os j mortalmente feridos, ou agarrando os ossos dos festins dos
grandes carnvoros.

206

207

de servir nao. A preparao comeava nas escolas (de acordo com um


programa de instruo pr-militar estabelecido pela Haganah em 1930 e
destinado a jovens rapazes e moas de 14 a 17 anos), compreendendo
exerccios de campanha, sinalizao, tiro, etc. Escolares de 12 anos eram
utilizados nas operaes (clandestinas, claro) da Haganah como
mensageiros.
Em fins de novembro uma delegao rabe apresentou ao altocomissrio um memorando em que, sustentando a tese de que a violncia
ocorrente na Palestina resultava diretamente da poltica governamental de
apoio ao estabelecimento do Lar Nacional Judeu, se solicitava a proibio
da transferncia de terras a judeus e a cessao imediata da imigrao
judaica. O alto-comissrio encaminhou o memorando a Londres27.
Enquanto isso, porm, insistia com sua proposta de Conselho Legislativo. A
21 de dezembro foi o plano formalmente apresentado aos rabes, e no dia
seguinte a representantes de organizaes judaicas. Segundo esse plano o
Conselho se constituiria de 28 membros, dos quais 12 eleitos (8
muulmanos, 3 judeus e 1 cristo), 11 nomeados (3 muulmanos, 4 judeus,
2 cristos e 2 representantes de interesses comerciais estrangeiros) e 5
funcionrios governamentais; alm desses haveria ainda um presidente, que
deveria ser um indivduo imparcial, at ento no ligado Palestina. As
atribuies do Conselho seriam limitadas, e sujeitas ao veto do altocomissrio.
A Agncia Judaica, com base na resoluo aprovada pelo Congresso
Sionista de Lucerna, rejeitou prontamente as propostas britnicas. A reao
rabe no foi uniforme; enquanto alguns se inclinavam para uma poltica de
cooperao com o governo (portanto aceitao do Conselho Legislativo),
outros que poderamos chamar de extremistas, como os partidrios do
mufti e o Istiqlal rejeitaram o plano governamental. (Alis, os extremistas
rabes sentiam-se grandemente animados com os xitos italianos na Etipia
e mais ainda com o fracasso das sanes da Liga das Naes.)
Tambm no Parlamento ingls foi a questo do Conselho Legislativo
objeto de acalorados debates na Cmara dos Lords (opinio geral

desfavorvel) em fevereiro de 1936 e no ms seguinte na Cmara dos


Comuns, onde o plano foi criticado pelos trabalhistas e por alguns
conservadores (como Winston Churchill e Leopold S. Amery, ambos exsecretrios das Colnias). Embora um tanto incomodado com essas crticas,
no se disps o governo britnico a abandonar o seu plano. Procurou,
todavia, torn-lo mais do agrado dos rabes, e a 2 de abril o secretrio das
Colnias (J. H. Thomas) informava aos lderes rabes estar pronto a receblos a fim de com eles discutir modificaes no projeto. Mas antes que os
rabes pudessem chegar a acordo sobre a composio da delegao que
deveria ir a Londres eclodiu na Palestina nova onda de graves e sangrentos
distrbios, a que no estavam alheios fatores externos como o
recrudescimento da agitao nacionalista no Egito e Sria e as transmisses,
dirigidas Palestina, da rdio fascista de Bari (Itlia), insuflando a agitao
com uma constante propaganda antibritnica.
Esses distrbios, conhecidos pela denominao genrica de revolta
rabe, iniciaram-se na noite de 15 de abril, quando salteadores rabes
atacaram dez automveis na estrada Tulkarm-Nablus roubando os pertences
dos passageiros; destes, dois judeus depois de jogados num caminho foram
assassinados, No tardou a represlia na noite seguinte, perto de Petah
Tiqva, foram encontrados mortos dois rabes. Poucos dias depois,
instigados por boatos de que mais rabes haviam sido mortos por judeus,
turbas rabes em Jaffa atacaram judeus matando trs. A ordem foi
restabelecida com alguma dificuldade; imps-se o toque de recolher em
Jaffa e Tel Aviv (onde haviam ocorrido manifestaes antirabes por
ocasio do enterro de uma das vtimas do assalto na estrada TulkarmNablus), e por proclamao do alto-comissrio entraram em vigor drsticas
leis de emergncia que autorizavam prises e buscas sem ordem judicial,
deportaes, apreenses e utilizao de veculos, e censura.
A 20 de abril foi organizado em Nablus um comit nacional rabe28
cuja primeira resoluo foi recomendar uma greve geral para todo o pas, a
vigorar at que a Gr-Bretanha concordasse em executar integralmente o
programa dos nacionalistas rabes. E a 25, em reunio de representantes de
vrios partidos rabes, foi estabelecido um comit supremo, logo conhecido
pelo nome de Comit Superior rabe; era formado por dez membros, sob a

27
A resposta do Colonial Office veio em janeiro do ano seguinte: com relao venda de
terras era inteno do governo impedir qualquer transferncia de terras em que o proprietrio
rabe no conservasse o mnimo vivel; e quanto imigrao, j vinha sendo
cuidadosamente dosada de acordo com a capacidade econmica do pas.

Antes do trmino do ms formar-se-iam comits anlogos em todas as localidades com


grande concentrao de populao rabe.

208

209

28

presidncia do mufti de Jerusalm. Apressou se esse Comit Superior rabe


em aprovar uma resoluo determinando o prosseguimento da greve geral
at que o governo britnico modificasse fundamentalmente sua poltica e
reiterando exigncias j feitas anteriormente (proibio da imigrao
judaica e da transferncia de terras rabes a judeus, e substituio do
mandato por um governo nacional). Implicava isso numa rejeio da
proposta referente ao Conselho Legislativo. Nem assim o alto-comissrio
perdeu as esperanas, aconselhando aos lderes rabes enviarem sua
delegao a Londres; advertiu-os, contudo, contra a continuao ou
encorajamento de atos ilegais. Em resposta, declararam os rabes lamentar
fosse a greve acompanhada de violncias, e quanto ao envio da delegao a
Londres condicionaram-na a uma prvia suspenso da imigrao judaica.
Tal condio foi considerada inaceitvel pela Administrao.
Dias depois, em Jerusalm, reuniu-se uma conferncia geral rabe (de
delegados de todos os comits nacionais) que, reafirmando a posio
assumida pelo Comit Superior, ameaou instaurar no pas um programa de
desobedincia civil. Wauchope, sempre otimista, tentou mais uma vez
conciliar os rabes, informando-os que, to logo voltasse a tranquilidade ao
pas, o governo britnico nomearia uma comisso de inqurito para
investigar as queixas rabes. Tambm a nada feito. Mas, transcorrida
menos de uma semana era a Cmara dos Comuns informada por J. H.
Thomas, secretrio das Colnias, que ficara decidido, aps a restaurao
da ordem, aconselhar Sua Majestade a nomear uma Comisso Real que,
sem submeter sua considerao os termos do Mandato, investigar as
causas de intranquilidade e as queixas alegadas, quer de rabes quer de
judeus. Aduziu Thomas que a ordem teria de ser restabelecida antes da
Comisso partir para a Palestina, e que sem que fosse previamente estudado
o relatrio da Comisso no se poderia ter em vista qualquer mudana de
poltica.
Nesse mesmo dia, 18 de maio, divulgou o alto-comissrio a quota de
imigrao de judeus para o semestre abril-setembro de 1936. Cerca de um
ms antes a Agncia Judaica submetera um requerimento para 11.200
vistos, mas o alto-comissrio afirmara ento que qualquer deciso a respeito
seria adiada at que a situao do pas se estabilizasse. Os lderes rabes
haviam feito da suspenso da imigrao uma condio indispensvel para a
cessao da greve. O governo palestinense, contudo, depois de notificado
pela Agncia Judaica de que consideraria o continuo adiamento da
210

publicao da quota como uma rendio violncia, resolvera divulgar


essa quota apenas 4.500 para todo o semestre (ou seja, 750 por ms).
A greve rabe, iniciada pelos mercadores de Jaffa e Jerusalm,
propagara-se para outras cidades. Frequentemente era acompanhada de
manifestaes violentas nas quais judeus eram assaltados e apedrejados.
Tambm os distritos rurais foram atingidos pelas desordens. Os atos de
terrorismo e sabotagem eram em geral cometidos noite casas e
plantaes eram incendiadas, pomares destrudos, poos dgua e tubos de
irrigao danificados, rodovias minadas (outras vezes espalhavam-se
pregos), fios telefnicos cortados, trens descarrilhados; residncias,
sinagogas e escolas judaicas eram alvos frequentes de tiros e bombas.
No obstante a chegada de reforos militares (pedidos pelo altocomissrio), as providncias adotadas pelas autoridades britnicas foram
insuficientes e inadequadas. Mantinha ainda Sir Arthur Wauchope a iluso
de poder conseguir a boa vontade dos lderes rabes, e por isso recusou-se a
decretar a lei marcial ou autorizar medidas militares mais enrgicas.
A revolta se agravou durante os meses de vero. Os bandos rabes
cresciam em nmero e eram supridos de armas e munies, aprecivel
quantidade das quais proveniente da Transjordnia. Um ativo apoio aos
arruaceiros rabes era tambm dado pelos colonos nazistas dos velhos
estabelecimentos dos Templrios na Palestina29. Mas os prprios governos
alemo e italiano (principalmente este) prestavam rebelio um
considervel auxlio financeiro, sendo que dos fundos recebidos da Itlia
alguns eram manejados por instituies religiosas italianas30. O governo
britnico, todavia, achou mais cmodo, pelo menos de pblico, ignorar essa
interveno estrangeira. Aos bandos rebeldes de rabes palestinenses
vieram juntar-se chefes guerrilheiros oriundos do exterior, dentre os quais o
mais conhecido era Fawzi el-Kaukji. Este proclamou-se generalssimo das
foras rebeldes (ento totalizando cerca de 5.000 homens) e sob sua
29

Esses estabelecimentos eram Waldheim-Bethlehem, Sarona e Wilhelma. Alis mesmo


antes da guerra de 1914 a comunidade dos Templrios (colonos alemes) j se mostrava
fortemente hostil ao sionismo.
30
A 5 de junho de 1936 a Civilt Cattolica, rgo dos jesutas publicado em Roma,
afirmava: A criao de um Estado judeu aumentaria a ameaa judaica, porque os judeus,
ardilosos aproveitadores, penetram em todas as organizaes internacionais. E na edio de
3 de outubro do mesmo ano: Os judeus constituem um srio e permanente perigo para a
sociedade.

211

orientao e comando os bandos rabes chegaram a travar combate at com


tropas britnicas31. Estas, contudo, eram empregadas somente para manter
as rodovias livres e as vias frreas em funcionamento, ou ento em defesa
de posies estratgicas, no empreendendo contra os guerrilheiros
nenhuma ao ofensiva.
E qual era a essa altura dos acontecimentos o comportamento da
populao judaica? Os rgos mais representativos da coletividade a
Agncia Judaica, o Vaad Leumi e a Histadrut recomendaram (e, na
medida do possvel, impuseram) a adoo de dois princpios
consubstanciados nas palavras hebraicas haganah e havlagah. O significado
prtico do princpio da haganah (autodefesa) era o de que os judeus se
defenderiam dos ataques dirigidos contra eles e seus estabelecimentos,
usando armas sempre que necessrio. Pelo princpio da havlagah
(autoconteno) no tomariam represlias indiscriminadas contra os rabes
nem se deixariam provocar para contra-ataques. Podemos dizer que, de um
modo geral (foram poucas as excees), tal poltica foi seguida firmemente,
no obstante sistemticas provocaes rabes e veementes protestos dos
revisionistas. Essa atitude de extraordinria moderao causou admirao s
autoridades britnicas, e Wauchope chegou a permitir, atendendo a
reiterados apelos da Agncia Judaica, uma certa expanso dos meios de
defesa legais da coletividade judaica. Assim os membros judeus da fora
policial regular, que em abril de 1936 totalizavam 290, tiveram ao fim do
vero o seu nmero duplicado; ao mesmo tempo foram admitidos 2.700
policiais judeus extranumerrios, a fim de proteger localidades expostas e
distritos judeus em cidades de populao mista32.
O principal fator que contribuiu para que os ataques s colnias
judaicas fossem repelidos foi a existncia (e atuao) da Haganah, o
exrcito clandestino judeu. Afirma Moshe Pearlman:
No norte e no sul havia comunidades agrcolas solitrias, isoladas no
deserto, afastadas de centros de auxlio. Elas constituam alvos bvios
para os bandos rabes... Foram atacadas. Em todos os casos os
31

A violncia rabe no era dirigida apenas contra judeus e britnicos os prprios


membros da populao rabe que se mostrassem hesitantes em se associar aos bandos
armados ou em pagar os tributos pelos mesmos exigidos recebiam tratamento impiedoso.
32
A princpio a manuteno desses policiais foi, em grande parte, custeada pela prpria
comunidade judaica.

212

colonos se defenderam. Sofreram baixas, mas tambm infligiram


baixas aos atacantes. Nenhuma colnia judaica foi evacuada e
nenhuma foi destruda. No houve um nico caso de pogrome, no
sentido de um grupo de judeus, desarmados, se agacharem diante da
ameaa do faco do carniceiro. Eles enfrentaram seus atacantes com
firmeza, resistiram de acordo com planos treinados secretamente, com
armas adquiridas ilegalmente. Se houvessem confiado nas foras
governamentais de segurana, na polcia ou nas tropas britnicas,
numerosas colnias estariam transformadas em montes de cinzas e
destroos, e cidades-jardins modelos poderiam ter-se tornado
silenciosos cemitrios.

Informa o mesmo autor (oficial do exrcito israelense) que nesse


tempo houve at, embora no abertamente, uma espcie de cooperao
entre as foras militares britnicas e a Haganah: Cada unidade britnica
possua um intrprete judeu que era na realidade o oficial de ligao entre
as autoridades militares britnicas e a Haganah. Ainda segundo Pearlman
os distrbios de 1936 constituram para a Haganah uma dupla prova: 1) se
a organizao estava em condies de resistir a um ataque em larga escala;
2) se a Haganah era capaz de manter sua disciplina como fora puramente
defensiva e no como um agressivo exrcito privado. A Haganah passou
em ambas as provas.
Em meados de 1936 dois governos rabes (Transjordnia e Iraque)
procuraram intervir na crise palestinense. Em junho e agosto realizaram-se
em Am encontros entre Abdullah (provavelmente agindo por sugesto da
Gr-Bretanha) e membros do Comit Superior rabe. Nesses encontros
procurou o emir da Transjordnia induzir os lderes rabes da Palestina a
pr trmino greve e aos distrbios. Seus esforos, porm, no tiveram
xito, pois os porta-vozes dos rabes palestinenses continuavam insistindo
na suspenso da imigrao judaica como condio prvia para a
pacificao.
Ainda em agosto o ministro do Exterior do Iraque, Nuri as-Said, veio
a Jerusalm, onde se entrevistou com Moshe Shertok (da Agncia Judaica),
a quem tentou persuadir a concordar com uma suspenso voluntria e
temporria da imigrao judaica, comprometendo-se em troca a convencer
os rabes da sinceridade dos judeus em seu desejo de entendimento.
Shertok rejeitou a sugesto.

213

A 3 de setembro ocorreu nas proximidades de Tulkarm um srio


conflito entre rabes e tropas britnicas. A atitude governamental tornou-se
de imediato mais rgida, anunciando-se logo medidas para reforar a
guarnio militar britnica na Palestina. Poucos dias depois foi emitida uma
declarao em que, aps um relato dos distrbios, se anunciava que o
emprego da fora se tornara imprescindvel. Ao mesmo tempo, porm,
reafirmava o governo o seu propsito de manter boas relaes com os
pases muulmanos e reiterava a opinio de que as obrigaes para com
rabes e judeus eram de igual peso e de modo algum irreconciliveis. A 12
de setembro foram os membros do Comit Superior rabe advertidos de
que uma drstica ao militar se achava planejada. No fim do ms
chegaram Palestina novos contingentes, elevando o total de tropas
britnicas no pas a aproximadamente 20 000, e o alto comissrio foi
autorizado a tomar qualquer medida de emergncia considerada essencial
segurana pblica, inclusive decretao da lei marcial.
Diante dessas providncias ficaram os lderes rabes em situao
difcil, praticamente insustentvel. Isso porque militarmente no estavam os
bandos rabes em condies de resistir a uma ao britnica enrgica. Alm
disso, economicamente vinham os rabes sofrendo prejuzos maiores que os
judeus. Isso se fez notar principalmente em Jaffa, a mais prspera cidade
rabe da Palestina, que teve um grande decrscimo no seu movimento
porturio e perdeu muitos dos seus estabelecimentos comerciais e
industriais de propriedade judaica. Nas demais localidades rabes da
Palestina houve igualmente uma elevao do nmero de desempregados,
devido no s interrupo dos negcios como tambm ao
desaparecimento do comrcio turstico. Particularmente apreensivos
estavam os cultivadores rabes de laranjas (que constituam o grupo que
provavelmente mais contribura para financiar a rebelio); com a
aproximao da colheita ficaram eles receosos quanto venda da mesma. E
ainda, do ponto de vista poltico, comeavam a ser notados sintomas de
divergncias entre os chefes rabes.
Necessitava, porm, o Comit Superior rabe encontrar uma sada
honrosa. Isso lhe seria possibilitado pelo recebimento, a 11 de outubro, de
notas (de idntico teor) dos soberanos do Iraque, Arbia Saudita,
Transjordnia e Imen. Esses monarcas embora prometendo, para o
futuro, manter seu auxlio solicitavam a seus filhos, os rabes da
Palestina, que pusessem fim ao derramamento de sangue e tivessem
214

confiana nas boas intenes de nossa amiga, a Gr-Bretanha, que


declarou que far justia. No precisava o Comit Superior rabe de mais
nada, anunciando no mesmo dia ter decidido, com a concordncia unnime
dos comits nacionais, atender ao apelo de Suas Majestades e Altezas, os
Reis e Emires rabes, e pedir nobre nao rabe da Palestina que retorne
tranquilidade e ponha fim s greves e desordens. No dia seguinte
reiniciava-se, de um modo geral, o trabalho no pas. Os bandos de
guerrilheiros oriundos do exterior (inclusive seus comandantes) puderam,
contudo, escapar, no obstante haver nas proximidades foras britnicas.
Em alguns lugares ocorreram ainda emboscadas e atos de violncia
espordicos, mas os distrbios organizados cessaram.
Restabelecida assim a ordem, partiu da Inglaterra, a 5 de novembro
de 1936, a Comisso Real para a Palestina, tambm conhecida como
Comisso Peel. Presidia-a o conde Peel, antigo secretrio de Estado para a
ndia e, na opinio de Weizmann, foi a mais distinta e competente das
comisses de inqurito enviadas Palestina.
No mesmo dia do embarque da Comisso anunciou-se haver o
governo britnico rejeitado o ponto de vista de que, por razes econmicas,
a imigrao deveria ser suspensa. Entretanto, a quota de imigrao de
trabalhadores judeus para o semestre a terminar em maro de 1937,
divulgada pelo Colonial Office, foi de apenas 1 850. A Agncia Judaica, se
por um lado ficou satisfeita em ver mantido embora de forma quase
simblica o princpio da continuidade da imigrao, por outro lado
mostrou-se decepcionada, e mesmo estarrecida, diante do nmero
reduzidssimo de vistos (cerca de 40% do total aprovado para o semestre
anterior e somente 17% do total solicitado). Quanto ao Comit Superior
rabe que provavelmente acreditara que o trmino da greve sustaria a
imigrao judaica (pelo menos durante a durao do inqurito), anunciou
que enquanto fosse permitida a entrada de judeus nenhum representante do
movimento nacional rabe compareceria perante a Comisso Real.
A Comisso chegou Palestina no dia 11 de novembro. Ali
permaneceu cerca de dois meses, ouvindo depoimentos de mais de uma
centena de pessoas e recebendo memorandos (do governo palestinense, da
Agncia Judaica e do Vaad Leumi). Os rabes, conforme vimos, haviam
anunciado seu no comparecimento, mas pouco antes da concluso do

215

inqurito mudaram de atitude, atendendo, mais uma vez, a um apelo dos


monarcas rabes.
A Agncia Judaica, em Memorando Comisso Real para a
Palestina, manifestou de modo explcito o ponto de vista de que os
interesses dos judeus e rabes na Palestina eram perfeitamente conciliveis.
Com relao ao Mandato, dizia o memorando:
O Mandato diz respeito aos judeus no como indivduos mas como
povo. O seu intento no meramente um esquema de colonizao
para benefcio de judeus individualmente e sim prover um lar um lar
nacional para o povo judeu em seu conjunto. A referncia33 aos
laos histricos que ligam o povo judeu Palestina e o uso da
expresso reconstituio tencionam indicar claramente que ao
estabelecerem seu lar nacional na Palestina os judeus devem ser
encarados no como um elemento aliengena importado na Palestina e
l vivendo por tolerncia, mas como um povo retornando ao solo do
qual surgiu, para ali reconstruir a estrutura de sua vida nacional.

A 25 de novembro deps perante a Comisso o Dr. Chaim


Weizmann. Narra ele em sua autobiografia que em Jerusalm, ao se
encaminhar entre duas fileiras de espectadores para a porta do edifcio onde
se realizavam as sesses da Comisso, ouviu distintamente, de ambos os
lados, murmrios de Deus o favorea em sua misso. Em seu depoimento
(que durou mais de duas horas) procurou Weizmann expor os princpios
bsicos do movimento sionista e a urgncia para uma soluo do problema
judaico. Falou dos milhes de judeus encurralados em lugares onde so
indesejveis34 e para os quais o mundo se acha dividido em lugares em que
no podem viver e lugares em que no podem entrar; para eles um
certificado de imigrao para a Palestina e uma ddiva suprema. Um em
vinte, um em trinta podero obt-lo, e para eles isso significa a redeno...
Quando se fala do povo judeu fala-se de um povo que minoria em toda
parte, que em lugar algum maioria, que at certo ponto se identifica com
as raas entre as quais vive, mas que no inteiramente idntico. um
esprito desencarnado de uma raa, e inspira suspeita, e a suspeita gera o
dio. Deve haver um lugar no mundo, nesse vasto mundo de Deus, onde
possamos viver e nos exprimir de acordo com nosso carter, e dar nossas
33

contribuies civilizao nossa prpria maneira, e atravs de nossos


prprios canais. Declarou que os judeus respeitavam os direitos dos rabes
e a necessidade de desenvolvimento dos mesmos, e que no era desejo dos
judeus dominar os rabes, assim como no desejavam tambm ser
dominados por eles. Os judeus estavam dispostos a aderir ao princpio da
paridade: Se fosse agora estabelecido um Conselho Legislativo e se a
presente minoria judaica obtivesse nele um nmero de lugares igual ao da
maioria rabe, os judeus, de sua parte, nunca reivindicariam mais do que
um nmero igual, qualquer que viesse a ser a futura proporo entre as
populaes rabe e judaica. Concluindo, falou Weizmann do que at ento
j havia sido realizado pelos judeus na Palestina35, salientando os
benefcios gerais que do nosso trabalho advieram para o pas.
David Ben-Gurion tambm foi ouvido pela Comisso. Lembrou ele
que ao ser o objetivo do sionismo formulado pela primeira vez em termos
polticos (em 1897, no 1 Congresso Sionista) foram usadas quase que as
mesmas palavras da Declarao Balfour: criar na Palestina um lar para o
povo judeu. Afirmou que os sionistas no almejavam fazer da Palestina
um Estado Judeu: Ao contrrio, gostaramos que este pas estivesse ligado
a um organismo mais amplo, um organismo denominado Comunidade
Britnica de Naes. Alm disso, h, na Palestina, Lugares Santos que
so sagrados para todo o mundo civilizado e no estamos desejosos, nem
do nosso interesse, que nos tornemos responsveis por eles.
A linha moderada de Weizmann e Ben-Gurion no foi seguida por
Jabotinsky36. O lder revisionista descreveu a poltica britnica na Palestina
como uma poltica sem plano, uma chafurdice. Acusou a administrao
palestinense de falta de energia e atitudes dilatrias em relao aos
distrbios, e pediu ao governo britnico que permitisse aos judeus uma
organizao legal de defesa. Props um plano decenal abrangendo
desenvolvimento agrcola, reforma do servio pblico, reviso da poltica
fiscal, admisso de judeus na Transjordnia (para Jabotinsky, convm
lembrar, Palestina significava ambos os lados do Jordo), e garantia de
segurana pblica atravs do estabelecimento de um contingente judeu no
exrcito britnico. Com relao ao problema rabe assim se expressou:
35

No Prembulo do Mandato para a Palestina.


Referncia no s ao judasmo alemo como tambm aos judeus poloneses, cuja situao
se agravava.

Viviam ento na Palestina 400 000 judeus (em contraste com um total de 55 000 ao tempo
da Declarao Balfour).
36
Foi ele ouvido pela Comisso em Londres, aps haver a mesma regressado da Palestina.

216

217

34

No se cogita de expulsar os rabes. Pelo contrrio nossa ideia que


a Palestina, de ambos os lados do Jordo, contenha os rabes, seus
descendentes, e muitos milhes de judeus. No nego que os rabes da
Palestina se tornaro necessariamente uma minoria no pas. O que
nego que isso seja uma desonra. Isso no desonra para raa
alguma, nao alguma que possua tantos Estados nacionais e muitos
outros Estados nacionais no futuro. Uma frao que no muito
grande, um ramo dessa raa, ter de viver num Estado de outrem; mas
isso acontece at com as naes mais poderosas do mundo. Isso
normal, e no h nisso nenhuma vergonha. Assim, quando vemos a
reivindicao rabe confrontada com a reivindicao judaica eu
compreendo perfeitamente que qualquer minoria preferiria ser
maioria: bastante compreensvel que os rabes da Palestina tambm
prefeririam que a Palestina fosse o Estado rabe n 4, n 5 ou n 6
isso eu compreendo bem mas quando a reivindicao rabe
confrontada com o nosso pedido de salvao, isso soa como as
exigncias do apetite versus as exigncias da fome...
Existe apenas um caminho para o acordo. Dizei a verdade aos rabes,
e ento vereis que o rabe sensato, inteligente, justo; o rabe
pode compreender que j havendo trs ou quatro Estados inteiramente
rabes, ser ento uma questo de justia que a Gr-Bretanha estar
realizando se a Palestina for transformada num Estado Judeu. Ento
haver uma mudana de opinio entre os rabes, ento haver paz.

A questo da compra de terras por judeus e os alegados prejuzos


que isso acarretaria aos lavradores rabes foi abordada pelo Dr. Arthur
Ruppin, que em seu depoimento declarou:
No h de nossa parte qualquer tendncia para expulsar os
agricultores de suas propriedades. Os poucos casos em que residentes
rabes foram deslocados pelas aquisies judaicas so insignificantes
diante do nmero bem maior de agricultores rabes que perderam
suas terras em consequncia de dvidas a credores rabes. Nosso
objetivo aperfeioar os mtodos agrcolas, especialmente pela
irrigao, e criar novas possibilidades de colonizao para os judeus
sem de forma alguma prejudicar o sustento dos antigos cultivadores
rabes... Aceitamos, e temos aceito desde o tempo de Sir John Hope
Simpson, a frmula de que em todos os casos de compra de terras por
judeus os cultivadores rabes devem permanecer e que sua situao
econmica no deve deteriorar, e tenho a esperana que venha a se
tornar melhor. Concordamos com as medidas de controle pelo
governo com respeito ao cumprimento dessas condies, mas para a
218

execuo de um programa que crie novas possibilidades de


colonizao judaica sem causar prejuzos aos rabes, torna-se
indispensvel uma participao muito mais ativa do governo nas
atividades de desenvolvimento.

Resumindo, podemos dizer que, de um modo geral, os sionistas se


mostraram bastante conciliatrios (Jabotinsky, representando uma
dissidncia, constitua evidentemente uma exceo); satisfazendo-se com
um mnimo de garantias polticas, declararam-se dispostos a aceitar o
princpio da paridade, dando primordial importncia ao desenvolvimento
agrcola e industrial da Palestina como meio de solucionar o problema da
aparente incompatibilidade entre os interesses rabes e judaicos.
Os rabes37, por seu lado, revelaram-se completamente intolerantes
em relao ao Lar Nacional Judaico. Alegaram, entre outras coisas, que: a
imigrao judaica era prejudicial ao pas; as atividades judaicas faziam
subir o custo de vida; a aquisio de terras pelos judeus deslocava os
agricultores rabes; a recusa dos judeus em empregar rabes causava
desemprego entre estes; o reconhecimento da lngua hebraica como idioma
oficial era um luxo dispendioso e desnecessrio; o emprego do termo Eretz
Israel (Terra de Israel), impresso em caracteres hebraicos nos selos e
documentos pblicos, constitua uma ofensa para os rabes. Exigiram os
representantes rabes a abolio do Mandato e sua substituio por um
tratado em que a Gr-Bretanha lhes assegurasse a independncia.
Cerca de quatro meses foram dedicados pela Comisso Peel
elaborao do seu relatrio. Poucas semanas antes do mesmo ser divulgado,
enviou o Ministrio do Exterior da Alemanha um telegrama-circular a todas
as misses diplomticas alems. Referia-se esse telegrama ao inqurito
realizado pela Comisso Peel e possvel criao de um Estado Judeu na
Palestina:
...A Alemanha tem realmente o maior interesse em que o judasmo se
mantenha disperso,...
...A questo judaica ... um dos problemas mais importantes da
poltica externa alem. A Alemanha tem pois um interesse
considervel na evoluo do caso palestinense. Um Estado
37

A principal testemunha rabe foi o mufti, na qualidade de presidente do Comit Superior


rabe.

219

acentuaram gravemente os temores rabes de uma dominao judaica


sobre a Palestina.

palestinense no absorver o judasmo, mas por uma certa analogia


com a situao do Vaticano proporcionar-lhe- um poderio
suplementar, baseado no Direito Internacional, e que poder revelarse fatal para a poltica externa alem.

(III) A crena rabe de que os judeus poderiam sempre alcanar seus


objetivos por meios negados aos rabes.

...O governo britnico foi informado pelo embaixador alemo em


Londres que... seria errneo pensar que a Alemanha acolheria
favoravelmente o estabelecimento, na Palestina, de uma construo
poltica mais ou menos sob direo judaica.

(IV) O aumento da desconfiana rabe quanto capacidade ou vontade


do governo de Sua Majestade de cumprir promessas feitas aos rabes.
(V) A inquietao rabe em relao s contnuas compras de terras
rabes pelos judeus38.

...A legao alem em Bagd recebeu instrues para manifestar, de


modo mais ntido que antes, o interesse da Alemanha pelas aspiraes
nacionais rabes.

(VI) O carter intensivo do nacionalismo judaico na Palestina; o


modernismo de muitos dentre os imigrantes jovens; a linguagem
provocadora usada por judeus irresponsveis e o tom extremado da
imprensa tanto judaica quanto rabe.

Jerusalm recebeu instrues anlogas.


...Pedimos informar-nos se os esforos empreendidos pelo judasmo
no sentido de despertar o interesse do pblico, ou do governo junto ao
qual estais acreditado, pela criao de um Estado Judeu palestinense
so perceptveis.

O relatrio da Comisso Peel qualificado por Israel Cohen como o


trabalho mais informativo e judicioso sobre a Palestina desde o incio da
ocupao britnica foi divulgado a 7 de julho de 1937; merece que dele
tratemos com alguns detalhes.

(VII) A incerteza geral acentuada pela ambiguidade de certas frases do


Mandato quanto s intenes finais da Potncia Mandatria.
Tratando do argumento sionista de que o progresso da Palestina era
devido em grande parte ao esforo judaico pelo estabelecimento do Lar
Nacional, chegou a Comisso s seguintes concluses:
(I) A introduo em larga escala de capital judaico na Palestina tem tido
um efeito geral fecundo sobre a vida econmica de todo o pas.

Declarou a Comisso achar-se plenamente convicta, sem a menor


margem de dvida, que as nicas causas subjacentes dos distrbios eram:

(II) A expanso da indstria e citricultura rabes tem sido em grande


parte financiada pelo capital assim obtido.

(I) O desejo de independncia nacional dos rabes.

(III) O exemplo judaico muito contribuiu para melhorar o cultivo rabe,


especialmente de frutas ctricas.

(II) Seu dio e receio do estabelecimento do Lar Nacional Judaico.

(IV) A mo de obra rabe nas reas urbanas, particularmente nos portos,


tem aumentado graas ao desenvolvimento e empreendimentos judaicos.

Como fatores complementares ou subsidirios, citava a Comisso:


(I) O efeito que teve sobre a opinio rabe da Palestina a consecuo de
independncia nacional, primeiro pelo Iraque, de maneira menos
completa pela Transjordnia, depois pelo Egito e ultimamente por Sria e
Lbano.
(II) A presso exercida sobre a Palestina pelo judasmo mundial em
virtude dos sofrimentos dos judeus na Europa Central e Oriental. Os
consequentes nmeros elevados da imigrao judaica de 1933 em diante
220

(V) As obras de recuperao e contra malria realizadas nas colnias


judaicas beneficiaram todos os rabes dos arredores.
(VI) Instituies estabelecidas com fundos judaicos, primordialmente
38

A Comisso, todavia, reconheceu que as queixas rabes sobre imigrao judaica e compra
de terras por judeus no podiam ser encaradas como legtimas diante dos termos do
Mandato.

221

para servir ao Lar Nacional, tambm tm prestado servios populao


rabe. A Hadassah, por exemplo, trata pacientes rabes, notadamente no
Hospital de Tuberculose de Safed e no Instituto de Radiologia em
Jerusalm, admite camponeses rabes nas clnicas do seu Fundo
Beneficiente Rural, e realiza muitas obras de assistncia infncia para
as mes rabes.
(VII) O efeito benfico geral da imigrao judaica sobre o bem-estar
rabe ilustrado pelo fato de que o aumento da populao rabe mais
acentuado nas reas urbanas atingidas pelo desenvolvimento judaico.
Uma comparao entre os censos de 1922 e 1931 mostra que, h seis
anos, o aumento percentual foi de 86 em Haifa, 62 em Jaffa a 37 em
Jerusalm, enquanto nas cidades puramente rabes como Nazar e
Hebron foi de apenas 7, havendo em Gaza um decrscimo de 2%.
Ainda em relao ao mesmo assunto, dizia o relatrio: ...os rabes
tem compartilhado de maneira considervel dos benefcios materiais que a
imigrao judaica trouxe Palestina. A obrigao do Mandato a esse
respeito tem sido atendida. A situao econmica dos rabes, considerada
em conjunto, no foi at agora prejudicada pelo estabelecimento do Lar
Nacional Judaico.
No obstante ter constatado o progresso introduzido pelos judeus no
pas, achou a Comisso conveniente recomendar restries s compras de
terras por judeus. Confessou, porm, que tal recomendao se baseava em
motivos polticos, afirmando que os rabes no desejavam o
desenvolvimento do pas se isso implicasse em perda do controle do mesmo
por parte deles39.
Reconheceu a Comisso terem os judeus demonstrado que eram
capazes de ampliar a capacidade econmica de absoro do pas.
Reconheceu tambm que se tornava necessria uma imigrao maior na
Palestina devido a fatores como o advento do regime nazista na Alemanha,

39

a presso econmica exercida contra os judeus na Polnia40 e as drsticas


restries imigrao nos Estados Unidos. No obstante, recomendou uma
reduo da imigrao judaica, sugerindo fosse a mesma fixada em 12 000
por ano, no mximo (com possibilidade de reduo ainda maior, a critrio
do alto-comissrio, em caso de condies econmicas desfavorveis). Essa
limitao, visando claramente manter a proporo ento existente entre as
populaes rabes e judaicas uma proporo de aproximadamente 10 para
3 tornaria os judeus uma minoria permanente.
O problema da segurana pblica foi considerado pela Comisso
como um dos pontos mais fracos da administrao palestinense:
evidente hoje que o elementar dever de proporcionar segurana pblica no
tem sido cumprido. Se h uma queixa que os judeus tm o direito
indubitvel de proferir quanto questo de segurana. Suas reclamaes
referentes a esse assunto tm sido dignas e moderadas. Constatou a
Comisso que os rabes da Palestina recebiam regularmente fornecimentos
clandestinos de armas atravs da fronteira transjordana; ao mesmo tempo
mencionava-se a suspeita de que tambm os judeus possuam grandes
suprimentos de armas e munies. Admitia-se que a posio isolada de
muitas colnias judaicas necessitava de uma proteo mais adequada, e a
Administrao do pas foi criticada por se mostrar at ento ineficaz na
proteo dessas colnias. Recomendou a Comisso que em casos de novos
distrbios fosse imediatamente decretada a lei marcial. E para melhorar as
condies de segurana pblica foram propostas as seguintes medidas:
criao de uma fora de patrulhas eficiente ao longo da fronteira para evitar
o contrabando de armas, aumento considervel da polcia britnica,
ampliao da rede radiotelegrfica, e manuteno de uma poderosa fora
militar britnica.
A atitude nacionalista encontrada em ambos os sistemas educacionais
(rabe e judaico) foi objeto de crtica. Achou a Comisso que o sistema
escolar judaico era, de um modo geral, eficiente; a Universidade Hebraica
de Jerusalm foi elogiada como centro de pesquisas cientficas e de cultivo
de humanidades. Julgou, todavia, as escolas judaicas com seu ensino de
hebraico, histria e literatura judaicas excessivamente preocupadas com

O relatrio apresentava da seguinte maneira o ponto de vista rabe sobre a melhoria


econmica do pas: Vocs dizem que melhoramos de situao; afirmam que nossa casa foi
enriquecida pelos estranhos que nela entraram. Mas a casa, e nossa, no convidamos os
estranhos a ingressar nela, nem lhes pedimos que a enriquecessem, e no nos importa quo
pobre ou desolada ela esteja desde que ns sejamos seus donos.

Em 1934 foi organizado na Polnia o Partido Nacional Radical, subsidiado com dinheiro
alemo e com um programa que se assemelhava bastante ao nazismo; suas atividades
compreendiam, entre outras, o saque ou o boicote de estabelecimentos comerciais judaicos.

222

223

40

os aspectos nacionais da cultura, e tambm Universidade foi feita a


restrio de apresentar um cunho demasiadamente nacionalista. Quanto ao
sistema escolar rabe (mantido e supervisionado pelo governo), salientou a
Comisso que suas escolas haviam-se tornado seminrios de nacionalismo
rabe; os professores so, em sua maioria, ardorosos nacionalistas.
Acreditava a Comisso que seria possvel reduzir as tendncias separatistas
nas escolas promovendo-se uma educao mista e ministrando instruo
principalmente em lngua inglesa; props ainda a fundao, em Jerusalm,
de uma Universidade Britnica para servir ao Oriente Mdio de um modo
geral e que (na opinio dos membros da Comisso) poderia vir a ser til
moderao dos antagonismos nacionais naquela parte do mundo.
Reconheceu a Comisso que uma poltica favorvel ao
estabelecimento do Lar Nacional Judaico era obrigao bsica do Mandato.
Mas... A dificuldade sempre foi e se o Mandato for mantido continuar
sendo a de que a existncia do Lar Nacional, qualquer que seja sua rea,
barra aos rabes da Palestina a possibilidade de conseguir uma situao
nacional idntica j alcanada, ou a ser em breve alcanada, por todos os
demais rabes da sia. E adiante: O reconhecimento internacional do
direito dos judeus retornarem sua antiga ptria no envolvia o
reconhecimento do direito dos judeus nela governarem os rabes contra a
vontade destes. Para a Comisso as obrigaes britnicas perante judeus e
rabes eras irreconciliveis:
Nos limites estreitos de um pequeno pas surgiu entre duas
comunidades nacionais um conflito irreprimvel. Cerca de 1 000 000
de rabes esto em luta, aberta ou latente, com aproximadamente 400
000 judeus. Entre eles no h terreno comum. A comunidade rabe
de carter predominantemente asitico, a comunidade judaica
predominantemente europeia. Diferem em religio e lngua. Sua vida
social e cultural, seus modos de pensar e agir, so to incompatveis
quanto suas aspiraes nacionais. Estas constituem o maior obstculo
paz. rabes e judeus poderiam possivelmente aprender a viver e a
trabalhar juntos na Palestina se fizessem um esforo sincero para
reconciliar e combinar seus ideais nacionais e assim com o tempo
instituir uma nacionalidade conjunta ou dual. Isso, porm, no podem
fazer. A guerra e suas consequncias inspiraram em todos os rabes o
desejo de reviver, num mundo rabe livre e unido, as tradies da
idade de ouro rabe. Os judeus, igualmente, inspiram-se em seu
passado histrico. Eles querem mostrar o que a nao judaica pode
224

realizar quando restaurada em seu pas de origem. A assimilao


nacional entre rabes e judeus est portanto fora de cogitaes.

Da se conclui que, para a Comisso, o Mandato era impraticvel.


Como solucionar ento o problema? Responde a Comisso: dividindo a
Palestina, deixando cada povo governar uma parte da mesma. Assim,
props a Comisso a partilha da Palestina em 3 partes: um Estado Judeu,
um Estado rabe, e uma rea britnica (uma espcie de corredor), sob
mandato permanente, que incluiria Jerusalm, Belm, Lydda, Ramleh e
Jaffa.
Achava a Comisso que a proposta de partilha era vantajosa tanto
para os rabes quanto para os judeus. Eis alguns dos argumentos
apresentados:
As vantagens para os rabes podem ser assim resumidas:
Eles obtm sua independncia nacional, podendo cooperar em
condies de igualdade com os rabes dos pases vizinhos pela causa
da unidade e progresso rabes.
Eles finalmente se veem libertos do temor de serem atolados pelos
judeus e da possibilidade de sujeio ao domnio judaico.
A limitao final do Lar Nacional Judaico dentro de fronteiras
determinadas e a promulgao de um novo Mandato para os Lugares
Santos, solenemente garantido pela Liga das Naes, afasta o receio
de que os Lugares Santos venham a ser controlados por judeus.
Como compensao pela perda de territrios que os rabes
consideram seus, o Estado rabe receber uma subveno do Estado
Judeu...
Para os judeus as vantagens da partilha podem ser assim resumidas:
A partilha assegura o estabelecimento do Lar Nacional Judaico
afastando a possibilidade de ficar o mesmo futuramente sujeito
dominao rabe.
A partilha possibilita aos judeus considerar, no sentido mais amplo, o
Lar Nacional como deles, pois converte-o num Estado Judeu. Seus
cidados podero admitir tantos judeus quantos eles prprios
acreditarem possam ser absorvidos. Eles alcanaro o objetivo bsico
do sionismo uma nao judaica implantada na Palestina, dando aos

225

seus habitantes uma situao idntica dos cidados de outras naes.


Eles finalmente deixaro de levar uma vida de minoria.
Tanto para os rabes quanto para os judeus a partilha oferece uma
perspectiva e no vemos tal perspectiva em nenhuma outra poltica
de alcanar a inestimvel ddiva da paz... Ela oferece uma
possibilidade de se conseguir uma soluo final do problema que faa
justia aos direitos e aspiraes tanto dos rabes quanto dos judeus, e
do cumprir as obrigaes que assumimos para com eles h vinte anos
atrs, at o mximo exequvel nas atuais circunstncias.

Juntamente com esse Relatrio divulgou o governo um Livro Branco


anunciando a adoo das recomendaes da Comisso Real, inclusive a
referente partilha. Nesse documento declarava-se que o governo fora
levado concluso de que h um conflito irreconcilivel entre as
aspiraes rabes e judaicas na Palestina, que essas aspiraes no podem
ser satisfeitas sob os termos do presente Mandato, e que o esquema de
partilha segundo as linhas gerais recomendadas pela Comisso representa a
melhor e mais promissora soluo do impasse. Anunciavam-se tambm
medidas para impedir a compra de terras por judeus nas reas atribudas
pelo plano de partilha aos rabes. E o nmero de imigrantes judeus (de
todas as categorias) para o perodo de 19 de agosto a 13 de maro do ano
seguinte (1938) foi fixado em 8 000 no mximo.
As reaes provocadas pelo Relatrio e pelo Livro Branco foram,
como era natural, variadas. Alguns saudaram o Relatrio como um grande
documento poltico; outros, porm, ridicularizaram-no como uma absurda
mistura de paradoxos. De um modo geral a imprensa britnica, embora sem
entusiasmo, aprovou a partilha, considerando-a um meio de resolver o
problema das obrigaes para com rabes e judeus. O governo dos Estados
Unidos anunciou sua neutralidade em relao ao plano da Comisso Peel.
Mas nas duas casas do Parlamento ingls a deciso do Gabinete de aceitar a
proposta de partilha foi severamente criticada41. Na Cmara dos Lords o
visconde (anteriormente Sir Herbert) Samuel, numa anlise que foi
classificada como devastadora, demonstrou que o proposto Estado Judeu
conteria 225 000 rabes e 258 000 judeus, e que o plano de partilha
implicava numa troca compulsria de populaes, que os rabes jamais

aceitariam. Salientou que o Estado Judeu ficaria sujeito a uma presso


permanente dos Estados rabes vizinhos, o que no era conducente paz e
ordem. Declarou que as fronteiras sugeridas eram quase impossveis de
serem defendidas, aduzindo que o plano de partilha traria como resultado a
criao de um Sarre, um corredor polons e meia dzia de Dantzigs e
Memels num territrio do tamanho do Pas de Gales e que a Comisso
parecia ter ido buscar no tratado de Versalhes as estipulaes mais
esdrxulas que o mesmo continha. A Cmara dos Comuns, recusando-se a
tomar uma deciso imediata, concedeu ao governo poderes para submeter a
questo Liga das Naes antes de formular uma proposta definitiva a ser
apresenta ao Parlamento para aprovao.
A Comisso Permanente de Mandatos qual o governo britnico
solicitara por carta o estudo do relatrio da Comisso Peel reuniu-se, em
sesso extraordinria inteiramente dedicada Palestina, de 30 de julho a 18
de agosto de 1937. Alm do Relatrio Peel foram-lhe apresentados os
relatrios anuais sobre a Palestina referentes aos anos de 1935 e 1936 bem
como diversas peties de organizaes rabes e judaicas. Aps debater o
assunto durante algum tempo divulgou a Comisso de Mandatos uma
opinio preliminar em que se destacavam os seguintes pontos:
a) as flutuaes da poltica britnica na administrao do mandato
contribuam para encorajar nos rabes a crena de que recorrendo
violncia conseguiriam paralisar a imigrao judaica;
b) o mandato se tornara quase impraticvel desde que fora publicamente
assim considerado por uma Comisso Real Britnica falando com a
autoridade que lhe era conferida pelo governo da prpria Potncia
Mandatria;

Era primeiro-ministro, desde 28 de maio, Neville Chamberlain, ento ainda sem a triste
notoriedade que lhe adviria de Munique.

c) valia a pena prosseguir no estudo das vantagens e desvantagens da


soluo territorial proposta (mas reconhecendo que tal soluo
envolveria sacrifcios tanto para os rabes quanto para os judeus,
estabeleceu a Comisso de Mandatos o seguinte princpio geral:
Qualquer soluo, para se tornar aceitvel, deve despojar os rabes do
menor nmero possvel de lugares aos quais do especial valor, quer por
serem seus lares atuais, quer por razes religiosas. Alm disso, as reas
concedidas aos judeus devem ser suficientemente extensas, frteis e bem
situadas do ponto de vista das comunicaes martimas e terrestres para
que sejam passveis de um desenvolvimento econmico intenso e

226

227

41

consequentemente de uma colonizao densa e rpida.);


d) embora comprometendo-se a examinar a soluo envolvendo a
partilha da Palestina, opunha-se a Comisso de Mandatos criao
imediata de dois novos Estados independentes, considerando essencial
um prolongamento do perodo de aprendizagem (aprendizagem essa que
poderia ser realizada ou por uma cantonizao provisria ou pela criao
de dois novos mandatos, cabendo Liga das Naes decidir o momento
adequado concesso de autonomia a cada Estado).
A questo da partilha provocou srias divergncias no 20 Congresso
Sionista, reunindo em Zurique de 3 a 17 de agosto. Weizmann,
considerando a partilha um mal menor, declarou-se favorvel mesma
(embora concordando com os que a julgavam uma soluo pouco
satisfatria). Achava ele prefervel um Estado Judeu pequeno42 a uma
situao de minoria cristalizada num Estado rabe hostil43: Igualmente de
acordo com essa ideia manifestou-se Ben-Gurion. Opostos partilha
estavam: o presidente do Congresso, M. M. Ussishkin; o partido clerical
Mizrachi e outros grupos direitistas; o Hashomer Hatzair (extrema
esquerda). Este ltimo alegou que uma partilha salientaria excessivamente o
aspecto nacionalista do conflito rabe-judaico, obscurecendo o conflito
bsico de classes (e consequentemente prejudicando uma almejada unio
entre as classes trabalhadoras rabe e judaica).
Das resolues finalmente aprovadas pelo Congresso podemos
destacar as seguintes:

1. rejeitando a assero da Comisso Peel de que ficara


demonstrado ser o Mandato impraticvel, e exigindo seu
cumprimento;
2. rejeitando a concluso da Comisso Peel de que as
aspiraes nacionais dos judeus e rabes palestinenses eram
irreconciliveis;
42
Diz Weizmann em sua autobiografia: Era minha convico profunda que Deus sempre
escolheu pases pequenos para atravs deles transmitir suas mensagens humanidade. As
grandes ideias que formam os bens mais preciosos da espcie humana surgiram na Judeia e
na Grcia, e no em Cartago ou Babilnia.
43
Palavras de Isaac Gruenbaum (membro do Executivo): A alternativa ou uma maioria
judaica num Estado Judeu, ou uma minoria judaica numa Palestina rabe.

228

3. reiterando as declaraes de Congressos anteriores que


expressavam a disposio do povo judeu de conseguir com os
rabes da Palestina um ajuste pacfico baseado no livre
desenvolvimento de ambos os povos e reconhecimento
recproco dos seus respectivos direitos;
4. protestando energicamente contra a deciso do governo
britnico de fixar um mximo poltico para a imigrao judaica,
liquidando dessa maneira o princpio de capacidade
econmica de absoro, violando os direitos judaicos e os
compromissos repetidamente assumidos pelo Governo de Sua
Majestade e confirmados pela Liga das Naes;
5. declarando inaceitvel o esquema de partilha apresentado
pela Comisso Peel;
6. concedendo poderes ao Executivo para entabular
negociaes visando verificar as condies precisas do
Governo de Sua Majestade com relao ao proposto
estabelecimento de um Estado Judeu.
Vemos assim que, embora no o afirmando explicitamente, o
Congresso, com a ltima das resolues citadas, dava uma espcie de
endosso ideia da partilha.
Quanto aos rabes, constou estar Abdullah disposto a aceitar a
partilha, j que isso implicaria um acrscimo de rea para o seu reino (ao
qual se uniria a parte rabe da Palestina). No obstante, talvez para
despistar, procurou Abdullah demonstrar, em relao ao plano de partilha,
uma atitude de oposio. Sobre a atitude do mufti no pairava a menor
sombra de dvida, e o Comit Superior rabe (por ele orientado), num
memorando enviado Comisso Permanente de Mandatos e ao secretrio
das Colnias, rejeitou com repugnncia o esquema de partilha, sugerindo
como condies para uma soluo aceitvel, entre outras: a cessao do
mandato, cessao da experincia do Lar Nacional Judaico e cessao
imediata de toda imigrao judaica e da venda de terras a judeus. A posio
do Comit Superior rabe foi apoiada publicamente pelo governo do Iraque
que deu sua contribuiozinha prpria ao sugerir o congelamento da
229

populao judaica da Palestina na proporo existente, considerando que


com isso estaria adequadamente cumprida a Declarao Balfour...
O mesmo assunto seria ventilado por um Congresso Pan-rabe, que
se reuniu na Sria de 8 a 10 de setembro, com a participao de delegados
(ditos no oficiais) da Palestina, Transjordnia, Sria, Lbano, Iraque, Egito
e Hedjaz. Foram aprovadas as seguintes resolues:
1) A Palestina rabe, e preserv-la como tal dever de
todos os rabes.
2) Qualquer oferta de paz dos britnicos que inclua uma
justificao de exigncias polticas e raciais judaicas deve
ser rejeitada. Aos judeus permitir-se- viver na Palestina
somente como minoria, com os mesmos direitos que as
minorias possuem em outros lugares.
3) O Relatrio Peel e especialmente a proposta de partilha
devem ser rejeitados.
4) O problema palestinense s poder ser resolvido se antes
forem tomadas as seguintes medidas: a) retirada da
Declarao Balfour; b) abolio do Mandato; c)
assinatura de um tratado criando um Estado rabe
segundo o exemplo do Iraque; d) proibio imediata de
venda de terras a judeus e da imigrao judaica; e)
suspenso das medidas arbitrrias e de todas as restries
liberdade; f) Os delegados assumem perante Deus,
perante a histria e perante os povos islmicos o
compromisso de prosseguir na luta e nos seus esforos
pela causa rabe na Palestina at que esta seja salva e sua
soberania assegurada.
5) Uma propaganda mais intensa e um boicote contra os
judeus so deveres patriticos. So concedidos poderes ao
Comit Executivo para impor um boicote contra
mercadorias britnicas e para solicitar a outros pases
muulmanos que faam o mesmo at que a Gr-Bretanha
modifique sua poltica em relao aos rabes.

Em meados de setembro foi a questo palestinense debatida no


Congresso da Liga das Naes. A essa altura j havia a Potncia Mandatria
decidido que seria enviada Palestina uma comisso tcnica a fim de
esboar um plano definitivo. Essa investigao tcnica foi aprovada pelo
Conselho, que contudo se reservou o direito de julgamento conclusivo. Na
mesma ocasio lembrava-se ao Reino Unido que o mandato sobre a
Palestina permanece em vigor at deciso em contrrio lembrana, sem
dvida, sempre oportuna...
Antes que findasse o ms seriam os ingleses finalmente despertados
para a realidade, vendo-se obrigados a abandonar a complacncia que
vinham demonstrando em relao aos rabes. No dia 26, em Nazar, plena
luz do dia, foram assassinados por rabes o comissrio distrital para a
Galileia, L. Y. Andrews e sua escolta policial44. A atitude britnica, muito
compreensivelmente, mais uma vez se enrijeceu (eram britnicas as vidas
ento perdidas). J a 30 de setembro estavam em vigor disposies
permitindo ao governo deportar presos polticos para qualquer parte do
Imprio Britnico e dissolver quaisquer sociedades cujos objetivos fossem
considerados em desacordo com a poltica governamental. Em
consequncia, foi o Comit Superior rabe declarado ilegal e o mufti
destitudo da presidncia do Supremo Conselho Muulmano, tendo sido ele
e mais alguns membros do Comit deportados para as ilhas Seychelles (no
Oceano ndico, a nordeste de Madagascar). O mufti, entretanto, conseguiu
ao que parece com a conivncia de membros da administrao britnica
fugir para a Sria, de onde continuaria calmamente (graas atitude
complacente das autoridades francesas) a dirigir as aes dos seus bandos
armados na Palestina45.
A revolta rabe recrudescia. Reforos fluam continuamente dos
pases vizinhos Armas e dinheiro eram fornecidos por agentes italianos e
alemes; e ao lado disso uma propaganda belicosa intensiva pelo rdio e
pela imprensa (jornais rabes eram subsidiados, atravs de custosa
publicidade, por firmas comerciais alems).
A chefia militar da revolta estava a cargo do srio Fawzi el-Kaukji.
Com os ingleses impossibilitados de enviar reforos devido crtica
44
45

230

Esse episdio considerado como marcando o incio da chamada Rebelio rabe.


O prprio Comit Superior seria reconstitudo, com sede em Damasco.

231

situao poltica na Europa, puderam os rabes alcanar xitos de certa


monta chegando a ocupar diversas localidades, inclusive parte da Cidade
Velha de Jerusalm, que s seriam retomadas com a vinda de novas foras
britnicas aps o ignominioso e ilusrio Acordo de Munique (setembro de
1938).
Embora nesse perodo turbulento muitos judeus houvessem sido
admitidos nas foras policiais, coube principalmente Haganah proteger as
vidas e propriedades judaicas, quer patrulhando estradas, quer montando
guarda s plantaes e pomares ou escoltando lavradores at seus locais de
trabalho. No empreendeu, entretanto, a Haganah aes de represlia e
retaliaes diante dos indiscriminados ataques rabes, pois adotava ento
como lema a j citada palavra hebraica havlagah, que poderamos, no caso,
traduzir por refreamento. Um grande incremento foi dado fundao de
novas colnias agrcolas em locais estratgicos. Tais colnias eram
estabelecidas praticamente da noite para o dia durante a noite, sob a
proteo da Haganah, caminhes transportavam barricadas mveis, casas
pr-fabricadas e uma torre de vigia (de madeira) at o local escolhido.
Essa atitude podemos dizer eminentemente defensiva da Haganah
no foi, contudo, bem aceita por todos. Os elementos dissidentes, que
preferiam aes rpidas, de efeito espetacular, vieram a formar
organizaes terroristas, s quais nos referiremos adiante. A Haganah,
porm, com integral apoio dos lderes da comunidade judaica da Palestina e
da Agncia Judaica (e com a adeso da grande maioria da populao
judaica da Palestina), manteve-se firme em sua poltica de refreamento,
afirmando em proclamao aos seus adeptos:
Repeliremos nossos agressores. Mas no derramaremos sangue rabe
inocente em revide ao derramamento do nosso sangue inocente. Se o
fizermos, nos rebaixaremos ao nvel de nossos agressores.
Lembremo-nos sempre do significado da Haganah. Ela uma fora
defensiva, a milcia que nos permite continuar nossa obra criadora.
Subordinada a esses ideais, o instrumento que nos permite viver e
trabalhar aqui. Ela nossa servidora. Jamais dever tornar-se nosso
patro.

A essa altura, ainda no mbito da represso ao terrorismo rabe,


entrava em cena, em papel destacado, uma figura verdadeiramente
excepcional das foras armadas britnicas, ento servindo no servio
secreto palestinense: o capito Charles Orde Wingate (parente afastado do
famoso coronel T. E. Lawrence). Intelectual, erudito mesmo, estudioso da
Bblia, aliava sua no ortodoxia militar uma alta dose do que poderamos
chamar considerada sua posio de oficial britnico de heresia poltica,
manifestada principalmente atravs de sua simpatia pelo sionismo (chegava
at, segundo Weizmann, a ser um sionista fantico). Seu desejo de
contribuir ativamente para a causa judaica levou-o a organizar e dirigir
grupos que se tornaram conhecidos como Special Night Squads (Turmas
Especiais Noturnas). De grande mobilidade (dispunham at de
motocicletas), integrados por jovens das fazendas coletivas membros da
Haganah, eram treinados em tticas de comandos e demonstraram total
eficincia contra os guerrilheiros rabes, particularmente na proteo do
importante oleoduto Mosul-Haifa. Um alto oficial do exrcito israelense
referiu-se da seguinte maneira sua atuao: Wingate considerava a defesa
em funo do esprito de ofensiva e iniciativa de seus comandantes; os
contra-ataques que seus grupos empreenderam para castigar os terroristas
rabes em suas prprias aldeias contriburam enormemente para a
segurana do pas46. Mas com tais atos colocava-se Wingate em completo
desacordo com as atitudes e pontos de vista dos seus colegas de farda e
superiores hierrquicos. Concluso (bvia): Wingate foi afastado da
Palestina. Indiscutivelmente foi ele o estrangeiro mais estimado pelos
judeus palestinenses na dcada de 30, e seu nome, usado nos cdigos, era
dos mais expressivos: Hayedid (O amigo)47.
O ano de 1938 assinala, entre outros acontecimentos relativos
Palestina, a nomeao de um novo alto-comissrio: Sir Harold MacMichael,
ex-governador de Tanganica. Escolha infeliz, pois tendo-se habituado a
lidar com nativos teria grande dificuldade em compreender que os judeus
46

Esse apelo foi ouvido e mais, atendido causando admirao a


observadores britnicos (mas no s autoridades...).

A ambio ntima de Wingate (parece no haver dvida sobre isso) era dirigir o novo
Exrcito judeu que restabeleceria o Estado Judeu, e bem provvel que s sua morte, no
decorrer da Segunda Guerra Mundial, impediu a concretizao desse sonho. Faleceu ele em
1944, aos 41 anos (e j no posto de general) num acidente de aviao na Birmnia.
47
Em 1950, com substanciais doaes de judeus ingleses, foi criada em Israel, dedicada
memria de Wingate e levando seu nome, uma instituio superior para preparo de
instrutores de educao fsica.

232

233

da Palestina eram um tanto diferentes... justo, contudo, lembrar que


alguns meses antes (em outubro de 1937) fora o posto de alto-comissrio
para a Palestina oferecido por Neville Chamberlain a Sir John Anderson,
ento concluindo seu perodo de cinco anos como governador da provncia
de Bengala (ndia), onde enfrentara, com eficincia e coragem, o terrorismo
que ali lavrava. Mas Sir John Anderson recusou, talvez por no se sentir em
condies de suportar a tenso de administrar um territrio em que a ordem
era tambm ameaada por terroristas. Foi pena, pois Sir John Anderson era
homem de excepcional capacidade administrativa, demonstrada no s na
ndia como tambm, em dcada anterior, na Irlanda. Tivesse ele aceito e
desculpem o lugar-comum bem diferente poderia ter sido a histria do
mandato...48
Nesse ano, no ms de abril, chegou Palestina uma comisso,
chefiada por Sir John Woodhead, dita de partilha (leia-se antipartilha e
teremos uma ideia mais certa dos seus verdadeiros desgnios). Por l
permaneceria cerca de trs meses. Deveria recomendar fronteiras para as
reas rabe e judaica propostas pela Comisso Peel, fronteiras essas que, de
acordo com as instrues, pudessem proporcionar uma perspectiva
razovel para um eventual estabelecimento, em condies adequadas de
segurana, de Estados autossuficientes rabe e judeu, bem como, incluir o
menor nmero possvel de rabes na rea judaica e vice-versa. Enquanto
isso o Colonial Office trocava de titular: saiu Ormsby-Gore, simpatizante da
causa sionista, entrando Malcolm MacDonald (de quem no se podia dizer
o mesmo).
Ainda antes do trmino do primeiro semestre de 1938 ocorria na
Palestina, pela primeira vez em tempos modernos, o enforcamento de um
judeu por crime poltico. Coube essa triste honra a um jovem revisionista,
Shlomo Ben Yossef, condenado morte por uma corte militar britnica.
Fora ele considerado culpado de, juntamente com dois companheiros do
Betar (organizao juvenil revisionista), ter feito fogo contra um nibus (em
revide a atos de terrorismo contra colnias judaicas). Quanto a seus dois

cmplices, um teria a pena capital comutada em priso perptua e o outro


foi considerado louco49.
Passemos agora ao segundo semestre. Em outubro foi divulgado o
relatrio da Comisso Woodhead. Declarou esta no ter encontrado
quaisquer fronteiras que proporcionassem uma expectativa razovel de
eventual estabelecimento de Estados rabe e judaico autossuficientes, e da
conclua ser a ideia de partilha impraticvel. Assim, com uma penada
(valemo-nos de um comentrio do Dr. Dov Joseph), essa Comisso desfez
o trabalho da Comisso Peel, apagando suas recomendaes positivas.
A divulgao do relatrio foi seguida, em novembro, por um novo
White Paper, em que o governo britnico afirmava haver chegado, aps
cuidadoso estudo desse relatrio, concluso de que as dificuldades
polticas, administrativas e financeiras inerentes proposta de criar na
Palestina Estados independentes rabe e judeu so to grandes que tornam
tal soluo do problema impraticvel. Em consequncia, ficou resolvido
fazer-se um decidido esforo por um entendimento entre rabes e judeus,
para o que se propunha logo convidar representantes dos rabes
palestinenses e Estados vizinhos e da Agncia Judaica, a fim de com eles
conferenciar a respeito da poltica futura, inclusive a questo da imigrao
na Palestina. E, caso no fosse possvel chegar a um acordo, reservava-se o
governo ingls o direito de impor uma soluo prpria.
Observe-se que ao estender o convite para participar da conferncia
proposta aos Estados rabes vizinhos Egito, Iraque, Transjordnia, Arbia
Saudita e Imen o governo britnico tacitamente reconhecia um interesse
desses pases na questo da Palestina, inclusive no concernente imigrao,
assunto at ento (conforme alis estatudo pelos termos do Mandato)
tratado exclusivamente entre a Potncia Mandatria e a Agncia Judaica.
A Conferncia realizou-se no Palcio St. James, em Londres, tendo
sido solenemente inaugurada a 7 de fevereiro de 1939. Recusando-se os
rabes a ficar juntos com judeus, foram utilizadas entradas separadas para
evitar contatos embaraosos e o discurso de boas-vindas do primeiro
ministro Chamberlain teve de ser proferido duas vezes: s 10:30 da manh
49

Nos anos iniciais da Segunda Guerra Mundial ocuparia Sir John Anderson o cargo de
secretrio do Interior (sob Neville Chamberlain e depois Churchill).

Em 1963, no 25 aniversrio da execuo de Shlomo Ben Yossef, os correios das cidades


de Rosh Pina e Acre emitiram um carimbo especial e uma rua de Acre, por deciso unnime
do Conselho Municipal, recebeu o nome de Ben Yossef.

234

235

48

perante a delegao rabe e ao meio-dia para os judeus. Da delegao


judaica faziam parte sionistas e no-sionistas, oriundos da Palestina, Europa
e Estados Unidos (entre os sionistas figuravam Weizmann, Shertok, BenGurion e Ben-Zvi ). A delegao rabe era em sua grande maioria
constituda de elementos ligados ao mufti, inclusive alguns que haviam sido
deportados pelos ingleses para as ilhas Seychelles.
O ponto de vista judaico foi exposto por Weizmann, num tom que
nele se tornaria habitual moderado e conciliatrio. Admitiu ele, no
obstante a trgica situao dos judeus alemes diante das perseguies
hitleristas, uma limitao da imigrao na Palestina baseada na capacidade
de absoro econmica do pas Destacou a necessidade imperiosa de um
desenvolvimento ativo dos recursos materiais, agrcolas e industriais, e
reiterou o ponto de vista da Agncia Judaica de que o Lar Nacional era
compatvel com os direitos rabes na Palestina e o bem-estar de sua
populao. Declarou pr em dvida que a poltica de apaziguar seus
inimigos e abandonar seus amigos fosse vantajosa aos interesses britnicos
no Oriente Mdio ou contribusse para restabelecer a paz na Palestina, e fez
um apelo Gr-Bretanha para que no desamparasse os judeus nesta hora
mais negra de sua histria.
Jamal Effendi el-Husseini foi o principal porta-voz rabe. Em seu
discurso, nitidamente intransigente, afirmou: a Declarao Balfour era
incompatvel com as promessas aos rabes contidas nos compromissos
MacMahon50; a Palestina deveria tornar-se um pas rabe independente; os
rabes exigiam o abandono da tentativa de estabelecimento do Lar Nacional
Judaico e, consequentemente, a imediata proibio da imigrao judaica e
da compra de terras por judeus.
A atmosfera reinante na Conferncia foi qualificada por Weizmann
como de completa futilidade. Mesmo assim, promoveram os ingleses, a
23 de fevereiro, um encontro informal entre judeus e rabes. Logo de incio,
porm, tornou-se evidente haver o governo britnico aceito as pretenses
rabes, pois Malcolm MacDonald, abrindo a reunio, declarou que o
governo de Sua Majestade julgava conveniente duas providncias: 1) emitir
uma Declarao pondo fim ao Mandato e estabelecendo um Estado

Palestinense aliado Inglaterra; 2) tomar medidas para pr em prtica tal


declarao logo que restabelecida a paz na Palestina. Durante um perodo
de transio (dez anos) caberia Inglaterra a ltima palavra, ficando
assegurados aos judeus palestinenses direitos especiais de comunidade
minoritria; a imigrao judaica seria permitida at o mximo de 75.000 em
5 anos, aps o que s entrariam novos imigrantes com consentimento rabe.
Terminada a exposio de MacDonald houve entre os judeus um silncio de
estupefao; depois Ben-Gurion pediu a palavra, dizendo: Permitam-me
declarar que a cessao da imigrao judaica ser impossvel sem o auxlio
das baionetas britnicas. Nem tampouco poder-se- transformar a Palestina
num Estado rabe, contra a resistncia dos judeus, sem a presena
permanente daquelas baionetas. As palavras de Ben-Gurion foram
corroboradas por uma declarao da delegao judaica (divulgada a 27 de
fevereiro) cujo perodo conclusivo afirmava: No decorrer da Conferncia
os delegados judeus mostraram-se desejosos de alcanar um acordo, mas
no podemos levar em considerao acordo algum que coloque o Lar
Nacional Judaico sob domnio rabe ou condene os judeus a uma vida
minoritria na Palestina51.
As propostas britnicas foram rejeitadas por ambas as partes. Diante
disso os ingleses consideraram a Conferncia fracassada anunciaram que
apresentariam um plano prprio e o poriam em execuo.
Nos meses seguintes a situao internacional agravou-se seriamente:
em maro Hitler ocupa a Tchecoslovquia, em abril Mussolini ocupa a
Albnia, e em maio Alemanha e Itlia anunciam a concluso de uma aliana
poltica e militar. Sobre a Europa projeta-se a sombra sinistra de Hitler.
Julgamos desnecessrio insistir sobre o perigo que isso representava para as
coletividades judaicas52. E qual vai ser ento a atitude inglesa? Como que
tirando a mscara, vai o governo britnico divulgar mais um Livro Branco,
que praticamente anulava a Declarao Balfour e trancava as portas da
Palestina s vtimas da sanha hitlerista.
17 de maio de 1939 eis a data (no dizer apropriado de Joseph
Dunner) do mais negro dos Livros Brancos sobre a Palestina. Nesse

As autoridades britnicas mandaram submeter a exame a correspondncia de McMahon


(onde estariam contidos os compromissos); esse exame, entretanto, no trouxe
confirmao tese rabe.

51
O governo ingls apresentaria ainda duas outras verses de seu plano, mas sem
modificaes substanciais.
52
S na Alemanha, ustria e Tchecoslovquia j havia um milho de judeus sob o taco
nazista.

236

237

50

documento espantoso o historiador Paul Giniewsky qualificou-o, muito


acertadamente, como uma Antideclarao Balfour o governo britnico,
considerando impraticvel a sugesto da partilha, reformulava inteiramente
sua poltica referente Palestina em seus trs setores essenciais:
constituio, imigrao e terras. Examinemo-los de per si.
No que concerne ao primeiro, declarava-se que os estruturadores do
Mandato no poderiam ter em mente que a Palestina se devesse converter
num Estado Judeu contra a vontade da populao rabe do pas, e para que
no restasse mais qualquer dvida o governo de Sua Majestade declara
agora, inequivocamente, que no faz parte de sua poltica tornar-se a
Palestina um Estado Judeu. Por outro lado, afirmava o governo britnico
no poder concordar com a tese de que a correspondncia de MacMahon
forma uma base justa para a exigncia de converter a Palestina num Estado
rabe. Mas, dizia o Livro Branco, no era desejo do governo britnico
manter a populao palestinense permanentemente tutelada sob o regime de
mandato, e por isso tornava pblico, entre outras, as seguintes intenes
com relao Palestina: estabelecimento, dentro do prazo de dez anos e
mediante consulta ao Conselho da Liga das Naes visando o trmino do
Mandato, de um Estado Palestino independente, ligado ao Reino Unido por
um tratado que satisfizesse s necessidades estratgicas e comerciais de
ambos os pases; nesse Estado independente rabes e judeus
compartilhariam do governo de modo tal a assegurar os interesses
essenciais de cada comunidade; durante o perodo de transio precedendo
o estabelecimento do Estado independente a responsabilidade pela
administrao do pas continuaria com o governo de Sua Majestade; e, se ao
fim dos dez anos assim fosse exigido pelas circunstncias, o
estabelecimento do Estado independente poderia ser adiado.
Com relao imigrao, declarava o governo britnico no
encontrar, nem no Mandato nem em documentos posteriores, apoio ao
ponto de vista de que a imigrao continuada indefinidamente era
indispensvel ao estabelecimento do Lar Nacional Judaico. Por isso, tendo
em vista o violento antagonismo manifestado pelos rabes, decidira que
aps um perodo intermedirio de 5 anos, em que a imigrao judaica

ficaria drasticamente reduzida a uma quota de 10.000 por ano53, no mais se


permitiria imigrao sem aquiescncia rabe.
Finalmente, quanto s terras, eram concedidas ao alto-comissrio
poderes para restringir, e at mesmo proibir, transferncia de terras a
judeus.
O desgnio britnico era claro liquidar o Lar Nacional Judaico
(comentrio do autor sionista americano Israel Goldberg: o Lar Nacional
Judaico era posto como sacrifcio no altar do apaziguamento rabe). Mas
no obstante serem os rabes os maiores beneficirios da poltica exposta
no White Paper, a reao dos mesmos foi, de um modo geral, de
insatisfao. (Isso evidentemente porque desejavam uma capitulao mais
completa.) O Comit Superior rabe emitiu em Beirute, a 30 de maio, uma
declarao em que, afirmando ser o perodo de transio demasiado longo,
exigia a cessao imediata da imigrao judaica; e conclua enfaticamente:
A deciso final quanto ao destino de um povo viril depende de sua prpria
vontade e no de Livros Brancos ou Negros. A Palestina ser independente
numa Federao rabe e permanecer rabe para sempre. Todavia,
refletindo opinio de uma reduzida minoria, Tewfiq Pasha Abdul Huda,
primeiro-ministro da Transjordnia, para o qual o Comit Superior rabe se
encontrava a servio de algum interesse estrangeiro em troca de
remunerao, declarou em entrevista imprensa que, satisfeito quanto a
ver assegurada na Palestina a impossibilidade de se estabelecer uma maioria
judaica, acreditava poder ser agora inaugurada naquele pas uma nova era
de cooperao entre britnicos e rabes.
Para a comunidade judaica da Palestina o White Paper constituiu,
obviamente, um tremendo choque. A 18 de maio (um dia aps sua
divulgao) realizaram-se em todo o pas manifestaes de protesto; em
Jerusalm policiais britnicos foram apedrejados (e um deles morto). Em
reunies pblicas e nas sinagogas foi lido um manifesto, do qual
destacamos:
O Yishuv54 no reconhecer nem tolerar qualquer restrio
desumana da imigrao judaica em sua terra. Nenhum poder no
53

Admitia-se, contudo, a possibilidade de entrada de mais de 25.000 refugiados do nazismo,


se e quando o alto-comissrio julgasse tal medida conveniente.
54
A palavra hebraica Yishuv designava especificamente a coletividade judaica palestinense.

238

239

mundo pode destruir o direito de nossos irmos de entrar na terra


ancestral para reconstru-la e nela viver. Os sem-lar encontraro o
caminho para c, e todos os judeus deste pas estaro prontos para
receb-los.
...Estamos certos de que o grande povo britnico saber compreender
o esprito da nossa luta a luta duma nao condenada extino em
sua Disperso e combatendo pela existncia em sua Ptria.

A Agncia Judaica emitiu uma declarao, abaixo reproduzida


parcialmente.:
O povo judeu encara essa poltica como um abuso de confiana e uma
capitulao diante do terrorismo rabe... uma poltica com a qual o
povo judeu no concordar... por demais provvel que os judeus
preferiro lutar a sujeitar-se dominao rabe...
Os rabes no esto, como os judeus, sem terra e sem lar. Eles no se
acham necessitados de emigrao...
, na hora mais negra da histria judaica que o Governo Britnico se
prope a despojar os judeus de sua derradeira esperana e fechar o
caminho do retorno sua Ptria. Esse golpe no subjugar o povo
judeu. O vnculo histrico entre o povo judeu e a terra de Israel no
pode ser quebrado. Os judeus jamais aceitaro que lhes sejam
fechadas as portas da Palestina nem permitiro que seu Lar Nacional
se converta num gueto.

Weizmann escreveu uma carta (datada de 31 de maio) ao altocomissrio, referindo-se ao White Paper nos seguintes termos:
luz da experincia dos ltimos trs anos, deve ele parecer aos
terroristas rabes um prmio por sua campanha de violncias, e aos
judeus um castigo por seu comedimento... Fundamentando-se a
autoridade britnica no Mandato conferido e aceito pela GrBretanha na base de determinadas obrigaes, o repdio dessas
obrigaes tira da administrao britnica na Palestina sua
justificativa moral.

nas quais o governo da Palestina foi confiado s nossas mos; era um


esquema de pnico que no daria resultado. Salientou Amery o fato de no
serem os judeus da Palestina, que j haviam aspirado o ar da liberdade,
iguais aos judeus da Alemanha (uma minoria indefesa e sem esperana);
no ficariam passivamente esperando at que eles e o pas que criaram
fossem entregues ao controle terrorista do mufti.
Herbert Morrison, figura preeminente do Partido Trabalhista, disse
(tambm nos Comuns) que faltava ao governo, que nem mesmo conseguira
reprimir eficazmente a desordem, capacidade poltica para criar as
condies sociais, econmicas e polticas necessrias a uma bemsucedida cooperao rabe-judaica. Sabia muito bem o governo que a
agitao na Palestina era fomentada por uma minoria rabe assistida por
agentes de Hitler e Mussolini55. O White Paper era uma cnica quebra de
compromissos para com os judeus e o mundo. Fez um apelo aos membros
da maioria:
Peo-lhes que recordem os sofrimentos dos judeus em todo o mundo.
Peo-lhes lembrar que a Palestina era exatamente o lugar onde eles
tinham algum direito de esperar no sofrer ou ficar submetidos a
restries. Vejam a rea do pas, essa minscula nesga de terra. A
Transjordnia foi-lhe tirada. O restante dos pases rabes... possuem
uma rea imensa. Sobrou essa pequenina nesga, Palestina,
aproximadamente do tamanho do Pas de Gales, e vamos impedir esse
povo de ir l. Conclamo os honrados deputados a ns opostos a... pr
a honra de seu pas acima das estreitas reivindicaes partidrias e a
exercer toda presso e influncia possveis para evitar que o Governo
de Sua Majestade faa o que no deveria fazer56.

Winston Churchill ( semelhana de Amery) manifestou-se,


conforme seu hbito, energicamente. Disse, em seu discurso:

Na prpria Gr-Bretanha fizeram-se ouvir fortes crticas. Leopold S.


Amery (membro do Partido Conservador, ento no poder, e ex-secretrio
das Colnias) declarou em discurso nos Comuns ser o White Paper uma
negao absoluta dos princpios sobre os quais nossa administrao se tem
fundamentado e, pelo menos a meu ver, um repdio das garantias baseadas

55
De fonte alem tem-se confirmao da interferncia nazista na questo palestinense. Entre
os documentos encontrados nos arquivos diplomticos alemes aps a queda do Terceiro
Reich h uma Nota (datada de 19 de fevereiro de 1939) do Departamento Poltico do
Ministrio do Exterior contendo referncia clara ao auxlio moral e provavelmente tambm
material que os insurretos rabes da Palestina receberam da Alemanha.
56
Palavras, palavras... Quando, seis anos depois, os trabalhistas chegaram ao poder,
passaram a agir, em relao Palestina, de maneira idntica aos conservadores, ou qui
pior...

240

241

Considero esta, francamente, uma ocasio melanclica... Sentir-me-ia


pessoalmente constrangido, e do modo mais intenso, se me prestasse,
pelo silncio ou pela inao, ao que devo encarar como um ato de
repdio ... Que espcie de Lar Nacional oferecido aos judeus do
mundo quando nos pedem declarar que dentro de cinco anos a porta
desse Lar lhes ser fechada e trancada na cara?... No posso acreditar
que a tarefa que encetamos vinte anos atrs na Palestina esteja alm
de nossas foras, ou que uma fiel persistncia no leve, finalmente,
essa tarefa a um glorioso xito.

E outro deputado, o trabalhista Tom Williams, sumariou da seguinte


forma a poltica britnica em relao Palestina:
Assistimos ascenso e queda desse problema palestinense. Em 1917
esperanas judaicas foram estimuladas em todas as partes do mundo.
Pensou-se que afinal a estava a Magna Carta judaica. Em 1921 foi
decepada a Transjordnia; em 1922 a imigrao livre transformou-se
em imigrao na base da capacidade de absoro econmica; em 1933
a venda de terras foi restringida; em 1937 a partilha foi aceita pelo
governo; em 1938 a partilha foi rejeitada pelo governo; e agora, em
1939, vemos os funerais do Mandato. uma histria de que no se
pode orgulhar nem este governo nem qualquer outro que o tenha
precedido.

A moo de confiana foi votada a 23 de maio (um dia aps a


concluso da aliana militar talo-germnica). Registraram-se 268 votos a
favor, 179 contra (votaram contra quase todos os deputados trabalhistas e
cerca de 20 conservadores) e 111 abstenes. Foi um resultado deveras
significativo, levando-se em conta no s ter tido o governo maioria de
apenas 89 votos quando habitualmente sua vantagem era de mais de 200
como tambm o elevado nmero de abstenes, que contriburam de
maneira talvez decisiva para evitar a derrota governamental. Referindo-se a
essa relativamente escassa maioria, comentou o Times que a oposio
poderia bem ter sido mais formidvel no fora por uma relutncia geral em
embaraar o governo num momento de tenso internacional.
Tambm na Cmara dos Lords obteria o governo uma resoluo
favorvel, no obstante os enrgicos protestos de Lord Snell, do visconde
Samuel, do arcebispo de Canterbury e de Lord Wedgwood. Exclamou este:

242

Os rabes no so uma razo, so uma desculpa!57. O arcebispo de


Canterbury indagou que perspectiva de justia era oferecida aos judeus se
depois de toda sua esperana eles voltarem, em seu Lar Nacional, quela
situao de minoria que tem sido sua sina atravs de longos sculos em
todos os cantos do mundo.
Cabe aqui lembrar que a poltica enunciada no White Paper s seria
legalmente vlida depois de aprovada pelo Conselho da Liga das Naes,
mas antes deste se pronunciar deveria o assunto ser debatido na Comisso
Permanente de Mandatos, rgo consultivo cuja funo primordial era
informar ao Conselho se a Potncia Mandatria estava agindo de acordo
com os termos do Mandato.
A Comisso Permanente de Mandatos reuniu-se em junho, dedicando
vrias sesses questo palestinense. O secretrio das Colnias, Malcolm
MacDonald, compareceu pessoalmente e, entre consideraes diversas,
visando justificar a poltica britnica, declarou que o White Paper oferecia a
maior esperana para soluo do conflito rabe-judaico; alegando j ter o
Lar Nacional Judaico alcanado um desenvolvimento adequado, deixou
bem claro que as novas estipulaes referentes a terras e imigrao seriam
postas em vigor sem alteraes, qualquer que fosse a oposio encontrada.
Em seu relatrio ao Conselho da Liga, declarava a Comisso
Permanente de Mandatos, por concluso unnime dos seus sete membros,
que a poltica traada pelo White Paper no estava de acordo com a
interpretao que, em concordncia com a Potncia Mandatria e o
Conselho da Liga, a Comisso estabelecera para o Mandato sobre a
Palestina. Desses sete membros, quatro (Blgica, Holanda, Sua e
Noruega), indo um pouco alm, declararam ser a poltica do White Paper
absolutamente contrria aos termos do Mandato e s intenes dos seus
autores, mas os trs membros restantes (Gr-Bretanha, Frana e Portugal)
expressaram a opinio de que as circunstncias existentes poderiam
justificar a poltica do White Paper desde que o Conselho da Liga a isso no
se opusesse. Contudo, acrescentava textualmente a Comisso: Devemos
lembrar que os sofrimentos coletivos de rabes e judeus no so
57
Josiah Wedgwood era um ardoroso sionista cristo. A ttulo de curiosidade podemos
aduzir que uma das primeiras (e precrias) embarcaes da incipiente marinha de guerra
israelense em ao nos meses iniciais da existncia do Estado levaria, em sua
homenagem, o nome de Wedgwood.

243

comparveis, pois vastas reas do Oriente Prximo, anteriormente


domiclio de populaes numerosas e lar de uma civilizao brilhante, esto
abertas aos rabes, enquanto que para os judeus o mundo torna-se cada vez
mais fechado.
A questo da Palestina deveria ser apreciada pelo Conselho da Liga
em reunio marcada para setembro; mas isso no chegaria a realizar-se
devido ecloso da guerra. Todavia, conforme palavras do Dr. Joseph, o
White Paper foi, para todos os efeitos declarado ilegal pelo competente
rgo internacional. Com o que, alis, pouco se importava o governo
britnico.
A 16 de agosto inaugurou-se, em Genebra, o 21 Congresso Sionista.
O tema principal dos debates foi, logicamente, o White Paper, qualificado
como a mais sria derrota poltica sofrida pelo movimento sionista em toda
sua histria. bvio que o mesmo foi objeto de repulsa generalizada, mas
houve divergncias quanto aos mtodos a serem empregados para
demonstrar essa repulsa. Uma pequena frao (chefiada por Meir
Grossman), mais extremada, advogava um programa de absoluta no
cooperao com o governo britnico, inclusive desobedincia civil. Essa
atitude, porm no encontrou eco entre a grande maioria dos delegados.
Estes, contudo, tambm se achavam divididos em suas opinies.
Um grupo, liderado por Ben-Gurion, sustentava haver chegado o
momento de se abandonar, ou pelo menos modificar sensivelmente, a
poltica de Weizmann de estreita colaborao com a Potncia Mandatria;
apresentava-se, como justificativa moral para tal atitude o fato de a
Comisso Permanente de Mandatos haver condenado a poltica britnica
como uma violao da letra e do esprito do Mandato. Um segundo grupo
defendia a tese contrria: a de que a cooperao com a Gr-Bretanha era
no s inevitvel como tambm desejvel. Alegavam ser essencial ao
sionismo manter alguma forma de relaes com uma grande potncia, e por
mais fraco que tivesse sido o apoio britnico ao sionismo, ainda assim era
mais palpvel que o concedido por qualquer outra potncia. O rabino
americano Abba Hillel Silver, um dos principais expoentes dessa corrente,
exortou o Congresso a no se deixar levar pela emoo, dizendo: O White
Paper apenas um documento transitrio; ...h boas possibilidades de o
mesmo ser anulado, e por isso nenhuma medida extrema deve ser adotada.

244

Finalmente um terceiro grupo, o mais numeroso, manifestou-se a favor de


um meio-termo (acabaria sendo esta, alis, a tese vitoriosa).
A 23 de agosto, uma semana aps a abertura dos trabalhos do
Congresso, era assinado em Moscou o surpreendente, quase inacreditvel,
pacto germano-sovitico. A opinio pblica mundial ficou estupefata, e um
sentimento de urgncia se apossou do Congresso Sionista, que procurou
encerrar seus trabalhos o mais rpido possvel.
No dia seguinte, por esmagadora maioria, foram aprovadas, entre
outras, as resolues seguintes:

7. expressando reconhecimento pela posio assumida


contra o White Paper por diversos membros do Parlamento
britnico;
8. acolhendo, com satisfao, a deciso da Comisso
Permanente de Mandatos;
9. manifestando a intransigente hostilidade do Congresso
poltica do White Paper, mas proclamando ao mesmo tempo
seu firme apoio a Gr-Bretanha em sua luta pela defesa da
democracia no mundo ocidental;
10. afirmando que o povo judeu no toleraria uma situao
minoritria na Palestina, nem tampouco a sujeio do Lar
Nacional Judaico ao domnio rabe;
11. asseverando o inalienvel direito do povo judeu
ininterruptamente exercido atravs dos sculos da Disperso
de retornar Palestina, onde se encontra a nica soluo real e
permanente para os judeus sem lar;
12. e reafirmando a disposio do povo judeu de
estabelecer relaes de mtua boa vontade e cooperao com os
rabes da Palestina e dos pases vizinhos.
Na noite de 24 de agosto, vspera do encerramento do Congresso,
Weizmann, visivelmente emocionado, proferiu um discurso no qual se
destacava o trecho abaixo:
245

meu dever nesta hora solene dizer Inglaterra, e por meio dela s
democracias ocidentais: Temos ressentimentos... Mas acima de nossa
mgoa e amargura esto interesses mais altos. Aquilo pelo que as
democracias esto lutando o mnimo necessrio vida judaica. Sua
angstia a nossa angstia; sua guerra a nossa guerra.

No dia seguinte, Ussishkin, na presidncia do Congresso, despediu-se


dos presentes com uma tradicional expresso hebraica, Ide em paz.
Delegados e visitantes levantaram-se, cantaram a Hatikva e, formulando
votos recprocos de se reencontrarem em melhores dias, retiraram-se (j
passava de meia-noite) rumo aos seus lares espalhados pelo mundo. Quem
seria ento capaz de imaginar que desses 530 delegados muitos no
tardariam a desaparecer tragados pela voragem prestes a se desencadear?
Na madrugada de 10 de setembro, com a agresso alem Polnia,
iniciava-se a imensa tragdia que foi a Segunda Guerra Mundial. Contendo
em seu bojo tantas tragdias especficas (Roterdo, Coventry, Bata,
Hiroxima, etc.) cremos contudo que a culminncia trgica seria atingida
(triste recorde!) pelo doloroso e catastrfico destino das coletividades
judaicas da Europa, no dizer de William L. Shirer um massacre to
horrendo e em tal escala que deixaria na civilizao uma feia mancha que
certamente perduraria tanto quanto a existncia do homem sobre a Terra.

CAPTULO 8
A PALESTINA E A SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (1939-1945)

Seria inconcebvel seria mesmo sacrlego


se... de todos esses esforos e sofrimento e
morte o mundo no alcanasse algo
verdadeiramente bom e duradouro.
Franklin D. Roosevelt
(em 7/1/1943)
1939 3 de setembro: Inglaterra e Frana declararam guerra
Alemanha. Na vspera o primeiro-ministro Neville Chamberlain
(aquela alma poeirenta, no dizer de Aneurin Bevan) respondera a
uma carta de Weizmann, escrita em Londres poucos dias antes do
incio das hostilidades e assim redigida:
Prezado Sr. Primeiro-Ministro,
Nesta hora de suprema crise, a conscincia de que os judeus tm uma
contribuio a fazer para a defesa de sagrados valores impele-me a
escrever esta carta. Quero confirmar, da maneira mais explcita, as
declaraes feitas por mim e meus colegas no decorrer dos ltimos
meses, e especialmente na semana passada: que os judeus apoiam a
Gr-Bretanha e combatero ao lado das democracias.
nosso desejo premente pr em vigor essas declaraes. Mas
queremos faz-lo de modo inteiramente consoante com o plano geral
de ao britnico, e para isso nos poramos, em questes grandes e
pequenas, sob a direo coordenadora do Governo de Sua Majestade.
A Agncia Jucaica est pronta a acertar medidas imediatas para
utilizao do potencial humano, capacidade tcnica, recursos, etc.

246

247

judaicos. A Agncia Judaica teve recentemente divergncias, no


terreno poltico, com a Potncia Mandatria. Gostaramos que tais
divergncias se retrassem diante das maiores e mais urgentes
necessidades do momento.
Rogamos-lhe aceitar esta declarao no esprito com que feita.

Resposta de Chamberlain:
Gostaria de exprimir meu caloroso reconhecimento pelo contedo da
sua carta de 29 de agosto e do esprito que a inspirou. verdade que,
com relao poltica na Palestina, existem diferenas de opinio
entre a Potncia Mandatria e a Agncia Judaica, mas aceito
prazerosamente a garantia contida em sua carta. Noto com satisfao
que nesta hora de suprema emergncia, quando aquilo que prezamos
est em perigo, a Gr-Bretanha pode confiar na sincera cooperao
da Agncia Judaica. Neste momento nada acrescentarei alm de que
suas garantias, dadas com esprito pblico, so bem-vindas e no
sero esquecidas1.

Enquanto isso Ben-Gurion, j de volta em Jerusalm, fazia a seguinte


declarao pblica: Os judeus da Palestina so a nica comunidade do
Oriente Mdio cuja prpria sobrevivncia est ligada derrota de Hitler.
Combateremos na guerra como se no houvesse o White Paper, e
combateremos o White Paper como se no houvesse guerra. Ao mesmo
tempo convocava Ben-Gurion os dirigentes da Haganah, dizendo-lhes
essa j uma declarao para uso interno que a partir daquele momento
todos os esforos deveriam se concentrar no seguinte objetivo: estabelecer
um exrcito judeu em meio guerra, ao fim da qual nos empenharemos
por criar um fato consumado um Estado Judeu.
Atividades que pudessem acarretar prejuzo s foras britnicas
foram imediatamente sustadas, e o Survey of International Affairs,
publicao britnica sem a mnima simpatia pelo sionismo, que nos informa
que logo aps a declarao de guerra da Gr-Bretanha contra a Alemanha
os atos terroristas judaicos cessaram completamente, e uma estao de
1

Conforme veremos adiante, no quis, porm, o governo britnico fazer uso do oferecimento
de Weizmann.

248

rdio clandestina, que vinha operando j h alguns meses, deixou de


funcionar.
Os Executivos da Agncia Judaica e do Vaad Leumi, em reunio
conjunta, decidiram abrir inscries de voluntrios, para servir quer
disposio das autoridades militares britnicas, quer prpria comunidade
judaica. (Muitos lderes sionistas temiam que qualquer soluo de psguerra favorvel ao sionismo tivesse que ser defendida contra eventuais
ataques rabes, e por isso julgavam importantssimo proporcionar
treinamento militar ao maior nmero possvel de judeus palestinenses.). Ao
se encerrarem as inscries haviam-se apresentado 85 781 homens e 50 262
mulheres, com idades entre 18 e 50 anos2.
As autoridades britnicas, entretanto, no demonstraram nem
entusiasmo nem pressa em se valer da cooperao judaica. Alegou o
governo Chamberlain que a Palestina, sendo um territrio sob mandato, no
se achava em guerra e, por isso, no precisava de exrcito. Com a
substituio de Chamberlain por Churchill o pretexto para novas
procrastinaes passaria a ser a falta de equipamento. E, ao lado disso,
havia ainda, em carter privado, a interveno de influentes judeus
britnicos, antissionistas, que se opunham formao de qualquer unidade
militar judaica por consider-la provocadoramente nacionalista. Mais
uma vez seria preciso, como lembra Giniewski, lutar exatamente como em
1915 e 1917 para conquistar o direito de combater ao lado dos aliados.
Para os judeus o problema mais premente motivado pela ecloso da
guerra era, contudo, o da imigrao na Palestina, que, se permitida,
possibilitaria salvar, pelo menos em parte, as massas judaicas europeias do
extermnio que lhes estava destinado sob o jugo nazista. Mas, a pretexto de
terem entrado no pas imigrantes ilegais, haviam os ingleses cancelado a
quota de imigrao para o semestre outubro 1939 a maro 1940. E nos
meses subsequentes, sempre baseado nos mesmos argumentos, continuaria
a imigrao drasticamente reduzida, conforme pode ser verificado pela
tabela abaixo, indicativa do nmero de certificados de imigrao
concedidos em cada perodo:

Representavam esses nmeros respectivamente 71% e 42% dos judeus palestinenses em


condies de servir.

249

Abril Setembro (1940)


Outubro (1940) Junho (1941)
Julho Setembro (1941)
Outubro (1941) Maro (1942)
Abril Dezembro (1942)
Janeiro Maro (1942)
Abril Junho (1943)

9 350

750
3 000
(1.750 especificados para dependentes)
5 500
5 400
13 500
(10.625 especificados para crianas)

medida que Hitler estendia suas conquistas, a fuga para a Palestina


tornava-se, para os judeus, cada vez mais imperiosa. Lembremos aqui que
entre abril e junho de 1940 as comunidades judaicas da Dinamarca,
Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo e Frana, que incluam milhares
de refugiados da Alemanha e ustria, caram em mos dos nazistas. Em
todos esses pases, conforme observa James Parkes, verificou-se a
reproduo de um modelo j conhecido: Os judeus refugiados foram
atacados em primeiro lugar, e muitos milhares deles deportados, nas
habituais condies de barbaridade, para trabalhos forados e campos de
concentrao da Europa Oriental. Somas imensas foram extorquidas das
comunidades locais sob variados pretextos; instituies religiosas e
culturais foram saqueadas; propriedades comerciais confiscadas; e a
populao judaica obrigada a trabalhos forados, atormentada de um lugar
para outro, e despojada das raes normais. Assim, escapar para a
Palestina era, sem exagero (e com licena do lugar-comum), uma questo
de vida ou morte. E no lhes sendo possvel entrar legalmente, no lhes
restava outro caminho seno o da ilegalidade, e isso lanando mo de
quaisquer meios, enfrentando quaisquer riscos. A maioria vinha por mar
pagando preos exorbitantes, muitas vezes em embarcaes que mal se
mantinham tona, com indescritveis condies sanitrias3. No raro,
durante semanas, vagavam prximo costa palestinense, aguardando uma
oportunidade para desembarcar sem serem percebidos pelos britnicos
caso fossem, estariam sujeitos priso seguida de deportao para uma ilha,

Jon & David Kimche (em seu livro Os Caminhos Secretos): Estas embarcaes,
frequentemente sem condies de navegabilidade e instalaes sanitrias inexistentes, eram
muitas vezes fornecidas por extorsionrios que convertiam em lucro o sofrimento do
judasmo europeu.

250

de onde deveriam, finda a guerra, ser recambiados ao pas de origem4. Fcil


imaginar que em tais condies incidentes trgicos se tornariam
praticamente inevitveis.
Permitam-nos, porm, retroceder um pouco, ao perodo de prguerra. Cronologicamente a primeira entrada de imigrantes ilegais isto
, fora da quota estipulada pelas autoridades britnicas ocorreu numa
noite de vero do ano de 1934, quando um pequeno navio grego de 2 mil
toneladas, o Vellos, oriundo do Pireu e levando a bordo 300 emigrantes
provenientes da Polnia, atingiu a costa palestinense desembarcando sem
empecilho todos seus passageiros. J uma segunda tentativa, realizada
pouco tempo depois pela mesma embarcao, fracassou por estarem as
autoridades de sobreaviso. Seguiram-se numerosas outras tentativas,
algumas bem sucedidas, outras no. Evidentemente no cabe aqui meno
de todas, mas vale a pena assinalar que em 1939, um pouco antes da
ecloso da guerra, 12 judeus alemes chegaram Palestina num pequeno
bote, remando o tempo todo, pois o bote era desprovido de motor. Em 1937
lderes trabalhistas e da Haganah organizaram na Palestina um Comit para
a Imigrao Ilegal, ao qual caberia dirigir toda a atividade relacionada com
essa imigrao ilegal, inclusive as viagens martimas. (Cumpre lembrar,
contudo, que nem s por mar vinham os ilegais muitos atravessaram a
fronteira, e alguns vieram at de avio.).
Logo no princpio de setembro de 1939 o navio Tiger Hill,
transportando vtimas do terror nazista, alcanou a costa palestinense. A
Guarda Costeira abriu fogo contra a embarcao, matando 3 refugiados; aos
demais foi recusada permisso para desembarcar (alguns mais audazes,
porm, atingiram a praia a nado, misturando-se multido que acorrera,
atrada pelos tiros de fuzil e metralhadora). No obstante protestos
generalizados no Parlamento, defendeu MacDonald a ao das autoridades
a ele subordinadas, sob o fundamento de que a situao da Palestina era
delicada e exigia um manejo cuidadoso; acrescentou que autorizar o
desembarque indiscriminado de refugiados na Palestina agravaria ali a
situao de segurana, que no momento satisfatria. Como resultado
dessa atitude drstica, numerosos judeus, que se encontravam, por assim
dizer, encalhados na Europa Central e Sul-Oriental, viram-se num
verdadeiro beco sem sada, encurralados entre a avalancha nazista que se
4

Essas disposies vigorariam a partir de 20 de novembro de 1940 (ver adiante).

251

aproximava e a intransigncia britnica, e no poucos foram os que


recorreram ao suicdio. Entretanto, em fevereiro de 1940, o vapor turco
Sakarya conseguiu desembarcar na Palestina 2 400 refugiados. Mais ou
menos por esse tempo uma outra embarcao, Hilda, conseguia
desembarcar cerca de 600 refugiados (inclusive dois recm-nascidos), e
algumas centenas mais vieram no Maria, de bandeira panamenha. Foi ento
que o governo da Palestina resolveu instituir o patrulhamento das praias.
Meses depois, em novembro de 1940, havendo as autoridades
constatado que 1.771 judeus chegados a Haifa em duas velhas embarcaes
movidas a roda o Milos e o Pacific5 estavam sem licena de imigrao,
foram eles, juntamente com mais 130 vindos em outra embarcao (ver
adiante), removidos para o Patria (navio francs sob controle britnico), a
fim de serem deportados para a ilha Mauritius (no Oceano ndico). Um
comunicado oficial, transmitido pela rdio de Jerusalm a 20 de novembro,
anunciou que a deciso final sobre o destino desses imigrantes seria adiada
at o termino da guerra, mas que no lhes seria permitido voltar Palestina
nem permanecer na colnia para a qual iam ser deportados. A 25 de
novembro, dia em que deveria zarpar, o Patria explodiu no porto de Haifa,
afundando em dez minutos; mais de 200 refugiados perderam a vida. A
causa da exploso no ficou perfeitamente esclarecida, mas parece fora de
dvida que no foi acidental (supe-se que uma bomba tenha sido colocada
no navio enquanto este era abastecido de carvo). Foi grande a comoo,
mas o alto-comissrio Sir Harold McMichael declarou que os sobreviventes
seriam deportados de qualquer maneira. Todavia, protestos pblicos na GrBretanha e nos Estados Unidos levaram, como excepcional ato de
misericrdia, revogao da ordem de deportao. Dos sobreviventes
(cerca de 1.600), 1.043 foram libertados6, ficando os demais detidos para
investigao de antecedentes; aos libertados foi dada a oportunidade de se
alistarem 31 ingressaram nas foras britnicas e 77 nas tchecas. Mas, com
toda sua excepcional misericrdia, os ingleses no deixariam de deduzir,
da quota de imigrao, o nmero desses ilegais admitidos.

O Pacific, cuja capacidade normal era de apenas 60 passageiros, trouxera mais de mil! (E
no havia gua potvel a bordo).
6
Isso no obstante as objees do general Wavell, que receava um aumento da hostilidade
rabe.

252

Ao mesmo tempo que o Pacific e o Milos, chegara Palestina o


Atlantic, trazendo cerca de 1.800 refugiados, oriundos principalmente da
ustria, Tchecoslovquia e Polnia. Mais de uma centena deles, conforme
vimos, haviam sido transferidos para bordo do Patria, sendo os demais
desembarcados e internados no campo de deteno de Atlit. Aps a
exploso do Patria a Agncia Judaica solicitou ao governo que permitisse
tambm aos refugiados do Atlantic internados em Atlit permanecer na
Palestina. Recusa categrica. Alguns dias depois a polcia cercou o campo
e, s 2 da madrugada, deu incio remoo dos refugiados. Houve
resistncia, e cassetetes britnicos entraram brutalmente em ao. Declarou
uma testemunha ter visto (palavras transcritas de um relatrio oficial)
pessoas serem carregadas em macas, aparentemente inconscientes, e outras
sendo empurradas despidas, descalas, muitas sangrando na cabea e
corpo. Carregados, empurrados, espancados, foram os refugiados metidos
em caminhes que se encontravam espera na entrada do campo e os
levaram, a grande velocidade, at navios ancorados no porto de Haifa. Tudo
isso realizado com a maior pressa e na calada da noite. Ao raiar do dia j
estavam a caminho da ilha Mauritius.
O caso repercutiu na Gr-Bretanha, e o subsecretrio das Colnias,
George Hall, quando interpelado nos Comuns, declarou:
O Governo de Sua Majestade, embora no desprovido de simpatia
pelos refugiados de territrios sob controle alemo, somente pode
considerar a renovao das tentativas de imigrao ilegal, na atual
conjuntura, como capaz de afetar a situao local da maneira mais
adversa, revelando-se como sria ameaa aos interesses britnicos no
Oriente Mdio. Decidiu por isso que essas pessoas, e quaisquer
outras que possam vir a alcanar a Palestina visando uma entrada
ilegal, devem ser enviadas a uma Colnia Britnica, para deteno
enquanto durar a guerra... Sero enviadas para alm-mar to logo
possam ser providenciadas as necessrias facilidades martimas.

Assim, cerca de 1.600 deportados foram levados inspita ilha


Mauritius. Ali as mulheres tiveram de viver em cabanas de ferro corrugado,
enquanto os homens foram mantidos em cubculos de pedra de uma velha
priso. Pouco tempo aps a chegada dos deportados foi a ilha assolada por
duas epidemias: tifo, e depois malria; o nmero de vtimas foi elevado. O
governo britnico mostrar-se-ia at o fim de 1944 intransigente em sua
oposio volta desses refugiados Palestina, no obstante reiterados
253

pedidos no s da Agncia Judaica como tambm por parte de cristos7.. S


no princpio de 1945 que se anunciou que seria permitido aos refugiados
retornar Palestina como imigrantes, sendo seu nmero deduzido da quota.
Ainda em fins de 1940 ocorreu a tragdia do Salvador. Essa
embarcao, levando 350 refugiados (e navegando sem mesmo uma
bssola!) partira da Bulgria alcanando Istambul, na Turquia. Ali, por no
possurem visto nos passaportes, os passageiros tiveram negada permisso
para desembarcar. O Salvador saiu do porto e pouco depois, no mar de
Mrmara, atingido por uma tempestade, afundou. Pereceram afogados o
Salvador no tinha botes salva-vidas mais de 200 refugiados, inclusive a
quase totalidade das crianas que se encontravam a bordo. Dos
sobreviventes que conseguiram retornar a Istambul alguns foram
deportados para a Bulgria e os demais recolhidos pelo Darien, outro navio
de refugiados (ou navio-esquife, como eram tambm conhecidas essas
embarcaes superlotadas e praticamente imprestveis).
O Darien, barco pesqueiro que mal se aguentava tona, chegou a
Haifa em maro de 1944; trazia cerca de 800 refugiados, a maior parte dos
quais havia escapado de massacres na Romnia. A embarcao foi
apreendida, sendo os refugiados internados num campo de deteno.
Embora houvesse entre eles agricultores experientes e operrios
especializados, ansiosos por contribuir para o esforo de guerra, foram
todos mantidos num cio forado e sob ameaa constante de remoo (que
s no se concretizou por no haver navios disponveis). Alguns perderam a
razo, e puderam sair... para uma instituio de doentes mentais.
MacDonald, para justificar sua atitude de mant-los presos (atitude que ele,
alis, manteria obstinadamente), insinuou que poderia haver infiltrados
entre eles, agentes inimigos, embora admitisse no ter qualquer prova
disso8.
A mais terrvel dessas tragdias martimas, entretanto, ocorreu em
fevereiro de 1942. O Struma, velha embarcao fluvial de transporte de
gado, de 180 toneladas e arvorando bandeira panamenha, deixara a 12 de
dezembro do ano anterior, com permisso das autoridades romenas, o porto

de Constanza; levava amontoados a bordo 769 judeus (oriundos da


Romnia e Bulgria e sem visto para nenhum pas), inclusive 70 crianas
menores de 13 anos e 250 mulheres. Quatro dias depois o tempo normal
de viagem seria 14 horas alcanaram Istambul, com o pequeno navio
necessitando extensos reparos em suas mquinas9. O governo turco
declarou que no permitiria o desembarque sem a certeza de que os
refugiados poderiam entrar em outro pas ( lgico que esse outro pas s
poderia ser a Palestina), mas a recusa das autoridades britnicas foi
categrica. As negociaes arrastaram-se durante dez semanas, tendo a
Agncia Judaica se declarado pronta a concordar com que o nmero de
refugiados admitidos fosse deduzido da quota de imigrao. Essa proposta,
contudo, foi recusada pelos britnicos, que alegaram dois motivos (ambos
mais que discutveis): 1) possibilidade de haver agentes nazistas infiltrados
entre os refugiados; 2) escassez de suprimentos na Palestina. Afinal os
ingleses cederam em parte, concordando em admitir apenas as crianas;
essa permisso, porm, chegou tarde as autoridades turcas, sempre se
negando a autorizar o desembarque, j haviam ordenado a volta da
embarcao ao mar Negro. Isso no obstante a advertncia feita pelo
capito do Struma de que sua embarcao no se encontrava mais em
condies de navegabilidade (as instalaes radiotelegrficas estavam
defeituosas, no havia instalaes nem de gua nem eltricas, pouqussimos
salva-vidas e nenhum escaler salva-vidas) e de que os passageiros se
achavam esfomeados, doentes (a maioria com disenteria) e histricos
(alguns j enlouquecidos). No dia 23 de fevereiro o Struma foi atado a um
rebocador e sem combustvel, alimentos e gua rebocado pelo Bsforo
at o mar Negro, e ali abandonado sua sina. Poucas horas depois o Struma
afundou, ao que parece em consequncia de exploso provocada por mina10
houve um nico sobrevivente. Protestos vieram de todas as partes do
mundo; as autoridades britnicas exprimiram seu costumeiro pesar, deram
as habituais desculpas (ilegalidade, respeito lei, etc.), e tentaram
empurrar a culpa sobre os turcos. Mas enquanto isso milhares de refugiados

Aps demoradas negociaes 150 refugiados foram aceitos como voluntrios para servir
nas foras aliadas (mas mais de 100 foram recusados).
8
Lord Wedgwood qualificou isso de desculpa descarada que fornecia nova prova de
antissemitismo.

As mquinas do Struma haviam sido retiradas de uma embarcao que afundara no


Danbio, tendo ficado submersas vrios anos.
10
Outras hipteses: a embarcao se teria simplesmente desfeito (diz Kimche que ela fazia
gua), ou teria sido atingida por um torpedo; alguns admitem at que tenha havido uma
exploso provocada intencionalmente.

254

255

no judeus, oriundos da Grcia, Polnia e Tchecoslovquia, encontraram


refgio temporrio na Palestina!
A catstrofe do Struma repercutiu numa Conferncia Sionista
Extraordinria, reunida de 9 a 11 de maio de 1942 no Biltmore Hotel, em
New York, levando a que fosse aprovada, por unanimidade, uma
reformulao da posio sionista. Veio isso constituir o chamado Programa
de Biltmore, que aps atacar o White Paper de 1939 como destitudo de
qualquer validade moral ou legal, e qualific-lo de cruel e indefensvel,
conclua:
A Conferncia insiste em que as portas da Palestina sejam abertas;
que a Agncia Judaica seja investida do controle da imigrao e da
necessria autoridade para edificar o pas, incluindo o
desenvolvimento de suas terras no ocupadas e no cultivadas; e que
a Palestina se firme como um Estado Judeu integrado na estrutura do
novo mundo democrtico.

Esse programa considerado por Barnet Litvinoff como uma


bofetada injustificada na Gr-Bretanha e que para o visconde Samuel
representava um exemplo de extremismo sionista seria posteriormente
adotado pelas organizaes sionistas americanas e tambm, embora no
oficialmente, pela Organizao Sionista Mundial. Foi mesmo acolhido com
entusiasmo pela grande maioria dos judeus palestinenses, no obstante
haver a censura proibido quaisquer referncias a respeito na imprensa local.
Houve, entretanto, algumas vozes discordantes, e assim um grupo de judeus
radicados na Palestina (pouco numerosos mas preeminentes nos meios
intelectuais), liderados pelo Dr. Judah Leon Magnes (presidente da
Universidade Hebraica), formou, nesse mesmo ano, o Ihud (Unio), que
tinha por objetivo propagar a ideia de um Estado binacional, visando com
isso uma aproximao com os rabes11.
Mas julgamos chegado o momento de tratar da quase completamente
ignorada contribuio judaica causa aliada, contribuio essa qualificada
por Pierre van Paassen como o mais bem guardado segredo da guerra, e
que s foi aceita pelas autoridades depois que a situao militar britnica no
Oriente Mdio se deteriorou visivelmente; mesmo assim, porm, com
relutncia.
11

Em novembro de 1941 (transcorridos portanto mais de dois anos


desde o incio da guerra) Lord Moyne, secretrio das Colnias, ainda
afirmava na Cmara dos Lords no ser possvel considerar a formao de
um contingente judaico devido a dificuldades prticas e falta de
equipamento. Uns 1.500 judeus haviam sido admitidos na Royal Air Force
foram, entretanto, limitados a trabalhos em terra, no se lhes ensinando a
voar12. Todavia, com o j referido deterioramento da situao militar
britnica no Oriente Mdio, permitiu-se a formao de companhias de
infantaria judaicas, designadas como palestinenses e sem autorizao para
usarem insgnias judaicas, o que levaria Paul Giniewski a comentar que os
judeus da Palestina tinham o direito de morrer pela bandeira, mas no de
arvor-la. Com relao a isso gostaramos de chamar ateno para um
episdio narrado por Pierre van Passen em seu livro O Aliado Esquecido.
Em Mechili (nordeste da Cirenaica, regio desrtica) uma companhia
judaica de engenharia, que se achava instalando um campo minado para
proteger o flanco do 8 Exrcito Britnico, foi avistada por avies de
observao alemes (1 de junho de 1942). Comandava a operao o major
Felix Liebman (residente em Tel Aviv); aps um ataque realizado por
bombardeiros pesados, solicitou ele ao posto britnico mais prximo
algumas armas antiareas. Juntamente com uma promessa (que no seria
cumprida) de peas de artilharia antiarea e antitanques (avies ingleses
haviam visto uma coluna de tanques alemes dirigindo-se para Mechili),
chegou uma mensagem do comando do 8 Exrcito ordenando que Risse
concluda a colocao das minas e mantida a posio a todo custo. Poucos
dias depois j estava a posio ocupada pelos judeus completamente
cercada por foras alems e italianas. O nico auxlio ingls era
proporcionado pela RAF, cujos avies vinham (s vezes) dar combate aos
caas alemes ou jogavam latas dgua para os sitiados. Durante cerca de
um ms os homens do major Liebman esfomeados, sedentos, esfarrapados
resistiram a tremendos ataques areos e terrestres. A 2 de julho, quando os
poucos sobreviventes (dos 500 judeus permaneciam vivos apenas 45) se
dispunham ltima resistncia, chegou uma coluna motorizada de
franceses livres sob o comando do general Pierre Koenig (o heri de BirHakeim, onde suas tropas formadas pela 1 Brigada de Franceses Livres e

12

Entre os que se filiaram ao Ihud figurava o eminente filsofo Martin Buber.

256

Essas restries seriam mais tarde revogadas.

257

um batalho de voluntrios judeus13 resistiram durante um ms a ataques


macios e constantes das foras de Rommel). Com lgrimas embargandolhe a voz, o general Koenig abraou o major Liebman (ferido). Os soldados
judeus, aps receberem gua, foram informados de que o cerco terminara e
que deveriam acompanhar a coluna francesa. Foi ento que o general
Koenig viu um soldado judeu arriar a bandeira sionista e enrol-la para ser
guardada num estojo. Indagando o motivo desse procedimento, obteve
Koenig a seguinte resposta: No temos permisso para iar esta bandeira.
contra o regulamento. Disse Koenig: Perdo, sou eu que comando aqui.
No me importo absolutamente nada com o regulamento. Essa bandeira ir
na frente, em meu carro, ao lado da bandeira tricolor. l o seu lugar.
Somos ambos vitoriosos. E, dirigindo-se aos seus homens, exclamou:
Legionrios! A bandeira judaica! Em continncia!14.
Na fase inicial da guerra esteve na Frana, participando da luta, o
Palestine Auxiliary Military Pioneer Corps, constitudo de 742 judeus e 306
rabes. (A princpio as autoridades inglesas haviam decidido que o nmero
de voluntrios judeus no poderia ultrapassar o de rabes, mas diante do
pouco entusiasmo demonstrado por estes e dos j no muito numerosos
voluntrios rabes grande percentagem desertou, alguns levando as armas
aquele critrio de paridade no tardou a ser abandonado.).
Unidades palestinenses constitudas em sua quase totalidade por
judeus estiveram com o exrcito britnico na Grcia, figurando entre os
ltimos defensores da pennsula do Peloponeso (os sobreviventes
misturaram-se aos guerrilheiros gregos), e em Creta.
Enquanto isso as fbricas judaicas da Palestina trabalhavam
intensamente para suprir as foras aliadas no Oriente Mdio, fornecendo
paraquedas, barracas, peas mecnicas, pequenas unidades navais,
instrumentos de preciso, etc. Dov Joseph cita como exemplo dessa espcie
de contribuio o fato de todas as minas usadas contra Rommel terem sido
oriundas de fbricas judaicas na Palestina. Valiosa contribuio ao esforo
de guerra foi igualmente prestada pelo Instituto de Pesquisas Daniel Sieff,
fabricando a pedido do governo palestinense produtos analgsicos,

hipnticos e antimalricos15 E a Solel Boneh (a empresa de construes


pertencente Histadrut) crou um departamento especial para trabalhar para
o Exrcito Britnico na construo de fortificaes.
Em Londres, a 22 de outubro de 1941, informava o subsecretrio da
Guerra que o nmero total de judeus palestinenses no Exrcito, Marinha e
RAF era superior a 9.000 (includos 1.505 desaparecidos ou prisioneiros).
Algum tempo depois esses soldados judeus da Palestina foram, como
vimos, incorporados em unidades puramente judaicas e, em agosto de 1942,
seu total era j superior a 20.000; um ano depois totalizavam 30.000, e esse
nmero subiria a 35.000 em setembro de 1944, quando seria organizada a
Brigada Judaica.
Judeus palestinenses estiveram em ao na Etipia, na Sria (cuja
invaso por foras britnicas foi preparada por 50 voluntrios da Haganah,
entre os quais Moshe Dayan, que ali perdeu o olho esquerdo quando uma
bala atingiu seu binculo)16, e no norte da frica (inclusive em El Alamein
e Tobruk). Embora no entrando em detalhes sobre as aes nessas vrias
frentes17, queremos consignar que, de acordo com os relatrios oficiais, os
judeus palestinenses prestaram servios que exigiam no s coragem como
tambm inventividade, recebendo calorosos elogios dos seus comandantes.
Claro , porm, que nem aes isoladas nem unidades auxiliares
esparsas podiam satisfazer os dirigentes sionistas. Desejavam eles um
exrcito judeu, no s por acharem que os judeus tinham contas especiais a
ajustar com Hitler como tambm porque isso viria dar uma base mais firme
s aspiraes sionistas numa futura conferncia de paz. No fundo tratava-se,
evidentemente, de uma questo poltica, e como tal foi debatida nas duas
casas do Parlamento ingls.
Na Cmara dos Lords o debate a respeito realizou-se a 9 de junho de
1942. Lord Wedgwood, em discurso que causou sensao na Inglaterra e
nos Estados Unidos, acusou o governo britnico de no haver cumprido
15

13
Eram 3.000 franceses e 1.000 judeus, constituindo (diz Paul Careli) unidades
especialmente resolutas.
14
grato assinalar que, aps a independncia de Israel, o general Koenig tornar-se-ia
presidente da Liga de Amizade Franco-Israelense.

Lanaram-se assim as bases para a atual indstria farmacutica israelense.


Consistiu o trabalho desses voluntrios em, precedendo a invaso, traar mapas detalhados
das instalaes inimigas e cortar as vias de comunicao na rea fronteiria, servindo depois
de guias s vanguardas invasoras. Foram todos em trajes civis, e cada um deles sabia que se
fosse capturado seria executado como espio.
17
Os detalhes podem ser encontrados na j referida obra de Pierre van Paassen, O Aliado
Esquecido, captulo 4.

258

259

16

suas promessas, e props, por isso, fosse o mandato transferido para os


Estados Unidos; pediu outrossim a organizao de uma fora militar
especificamente judaica, formada por judeus que tivessem escapado ou
pudessem escapar de Hitler. Em nome do governo falou Lord Croft,
procurando mostrar que havia j um aproveitamento completo do desejo
judeu de servir, na medida possibilitada pelo equipamento disponvel. E
Lord Moyne aduziu estar j a Palestina superpovoada...
Nos Comuns foi o assunto discutido cerca de dois meses depois (6 de
agosto). Entre os oradores que se manifestaram favorveis formao de
um exrcito judeu, figurava um militar, o coronel Cazalet, que pediu ao
governo fosse dada relativamente pequena comunidade judaica da
Palestina uma oportunidade de combater, de defender seus lares, de mostrar
aos judeus da Europa que em alguma parte do mundo os judeus no se
acham completamente derrotados e subjugados. Ouviram-se, naturalmente,
tambm vozes contrrias, inclusive a de um deputado judeu, Lipson;
alegando constiturem os judeus apenas uma comunidade religiosa,
declarou ele que um exrcito judeu cheirava a separatismo nacionalista, no
sendo pois compatvel com a lealdade devida aos pases dos quais os judeus
eram sditos.
Nos Estados Unidos as propostas para formao de um exrcito judeu
(cujos integrantes seriam judeus palestinenses ou oriundos de pases sob
domnio nazista) constituram durante algum tempo assunto de relevo e
tema de controvrsias na vida da comunidade judaica daquele pas.
Organizou-se um numeroso Comit Pr-Exrcito Judeu, cuja atividade mais
saliente foi a publicao de anncios de pgina inteira nos principais jornais
norte-americanos18. Todavia, resultado prtico imediato: nenhum.
A Agncia Judaica continuou entretanto insistindo sobre o assunto
junto s autoridades britnicas. Afinal, em setembro de 1944, o Ministrio
da Guerra ingls anunciou que o Governo de Sua Majestade decidiu aceder
ao pedido do Executivo da Agncia Judaica para a Palestina no sentido de
serem formadas Brigadas Judaicas a fim de tomar parte em operaes
ativas. O primeiro-ministro Churchill, referindo-se a essa deciso, declarou
na Cmara dos Comuns (29 de setembro); Sei que h um grande nmero

de judeus servindo em nossas foras e nas foras americanas, mas pareceme realmente adequado que uma unidade daquela raa que sofreu
indescritveis tormentos dos nazistas seja representada como uma formao
distinta entre as foras reunidas para a sua derrocada final.
A 19 de outubro de 1944 foi oficialmente divulgado que o general
ingls (judeu) Ernest Frank Benjamim havia sido nomeado comandante da
Brigada Judaica. Aps negociaes que se prolongaram por mais de uma
semana, a Agncia Judaica anunciou que o governo britnico aprovara a
bandeira da Brigada; duas listas horizontais azuis sobre fundo branco, tendo
no centro, em azul, a estrela de Davi. Iniciou-se tanto na Inglaterra quanto
na Palestina uma vigorosa campanha de recrutamento, da qual foi
incumbido o ento conselheiro jurdico honorrio do Departamento Poltico
da Agncia Judaica, Dr. Bernard (depois Dov) Joseph. Aps um
relativamente curto perodo de treinamento foi a Brigada enviada Itlia,
passando a integrar o 8 Exrcito Britnico; entrou pela primeira vez em
combate a 15 de maro de 1945.
Mas j antes disso voluntrios da Haganah, inclusive moas, vinham
sendo empregados na Europa pelo servio secreto britnico. Eram eles, em
geral, lanados de paraquedas na regio dos Balcs, incumbidos, entre
outras tarefas, de entrar em contato com guerrilheiros e organizaes
subterrneas de resistncia, fornecer por rdio informaes s autoridades
britnicas, e auxiliar a fuga de prisioneiros. Dentre esses voluntrios
(muitos dos quais perderam a vida em sua perigosa misso) notabilizou-se a
jovem Hanah Szenes, que na primavera de 1944 saltou de paraquedas no
norte da Iugoslvia, da passando para a Hungria, onde estava incumbida de
agir. A polcia hngara descobriu seu transmissor e ela foi presa. Julgada
por corte marcial (outubro de 1944), foi considerada culpada de traio19.
Negou-se a pedir clemncia, e no ptio da priso de Budapeste, prestes a ser
fuzilada, recusou-se a ter os olhos vendados; tombou cantando a Hatikva
(contava ento 23 anos)20.

19

A 7 de dezembro de 1942, por exemplo, publicou o New York Times uma Proclamao
sobre os Direitos Morais dos Judeus Aptridas e Palestinenses.

Hannah Szenes nascera na Hungria, mas na Palestina adquirira a cidadania britnica.


A execuo foi feita sem que houvesse sido divulgado o veredicto, surpreendendo o
advogado de defesa, Seleszni. Este, indo por acaso priso no dia do fuzilamento, viu um
veculo transportando um caixo e perguntou a um guarda: Algum mais executado?
Respondeu o guarda: Sim, a moa-oficial britnica.

260

261

20

18

Cabe lembrar aqui que uma proposta para fazer descer de paraquedas
na Hungria algumas centenas de combatentes judeus para prestar ajuda aos
judeus hngaros ameaados de extermnio, embora aprovada pelas
autoridades militares britnicas, no foi adiante devido oposio (por
motivos polticos) do Ministrio das Colnias. Por outro lado, reiteradas
sugestes de dirigentes judeus para que fossem bombardeados os campos
de extermnio, a comear por Auschwitz (onde, vale a pena lembrar,
funcionavam oficinas da Siemens e da Krupp, ambas ligadas indstria
blica alem), foram repelidas pelo estado-maior da aviao britnica que
alegou dificuldades muito grandes no plano tcnico.
Voltemos agora Palestina. A procura de armas, por judeus e rabes,
e um sensvel incremento do trfico de apetrechos blicos eram, ao tempo
da guerra, uma decorrncia natural da situao; em grande parte, porm, era
isso estimulado pela existncia no pas de considerveis estoques militares
(sem contar com o receio de inflao, que fazia da compra de armas um
bom investimento...). No obstante, merece destaque o fato de no se terem
registrado, no perodo de guerra, incidentes violentos entre judeus e rabes.
Infelizmente no ocorreria o mesmo com respeito s relaes entre os
judeus palestinenses e os elementos da potncia mandatria.
J se tornara quase que de rotina a realizao, pelos britnicos, de
buscas em colnias agrcolas judaicas. Na parte inicial da guerra tais buscas
prosseguiram ativamente, contribuindo para aumentar a tenso. Algum
tempo depois essas buscas foram bastante atenuadas. Mas no vero de 1943
empreendeu o governo nova e intensa campanha de perquisies. Com
grande aparato publicitrio realizaram-se julgamentos de judeus por posse
ilegal de armas ou munies, sendo aplicadas penas que atingiam at 10
anos de priso. Um exemplo: a 7 de outubro de 1943 uma corte militar
britnica condenou um judeu acusado de posse ilegal de munies; havia
sido autorizado a ter consigo um revlver e 12 balas, mas uma busca em sua
casa revelara 13 essa bala extra valeu-lhe... 7 anos de priso! Em
contraste, os julgamentos dos rabes realizavam-se com o mnimo de
publicidade, e as sentenas eram bem mais suaves (4 anos no mximo).

Em janeiro de 1944 a organizao terrorista (revisionista) Irgun Zvai


Leumi, desde o ano anterior sob a chefia de Menachem Beigin, lanou uma
proclamao-apelo, da qual destacamos:
No h mais qualquer armistcio entre o povo judeu e a
Administrao Britnica que entrega nossos irmos a Hitler. Nosso
povo est em guerra com esse regime guerra at o fim.
Essa guerra demandar muitos e pesados sacrifcios, mas nela
entramos cnscios de estarmos sendo fiis aos filhos de nosso povo
que tm sido e esto sendo massacrados. por eles que lutaremos.
Lutaremos, e cada judeu nesta terra lutar. O Deus de Israel nos
ajudar. No haver recuo. Liberdade ou morte.
A juventude combatente no vacilar diante da adversidade e do
sacrifcio, do sangue e do sofrimento. No se entregar, at que tenha
assegurado ao nosso povo uma Ptria, liberdade, honra, po e justia.
E se nos derem apoio vero em nossos dias o Retorno a Sio e a
restaurao de Israel.

No ms seguinte os terroristas passaram das palavras ao. Na noite


de sbado, 12 de fevereiro, os Escritrios do Departamento de Imigrao
em Jerusalm e Tel Aviv foram danificados por bombas (as exploses
verificaram-se nas duas cidades mesma hora). Na noite seguinte novas
exploses ocorreram em Haifa.
Nesse mesmo fim de semana um grupo de membros da organizao
juvenil revisionista Brith Trumpeldor invadiu as salas de um clube da
organizao juvenil trabalhista Hashomer Hatzair, em Tel Aviv, tentando
distribuir panfletos do Irgun; da resultou um pequeno conflito, em que um
membro do Hashomer foi morto a tiros por um dos rapazes do Brith
Trumpeldor. preciso, porm, ressaltar que haveria, de parte a parte, uma
certa preocupao em evitar choques armados entre judeus, choques esses
capazes de degenerar em guerra civil que s viria beneficiar britnicos e
rabes.

A tenso ia crescendo medida que se aproximava o trmino do


prazo estipulado pelo White Paper (31 de maro de 1944) sem que fosse
anunciada qualquer modificao na poltica imigratria e isso no
obstante o prosseguimento das atrocidades nazistas.

No obstante a condenao unnime de tais aes pela imprensa


hebraica (que as qualificou de atos insanos de desordeiros,
particularmente prejudiciais populao judaica) e um apelo pblico do
Vaad Leumi aos judeus palestinenses para agir com firmeza contra os
responsveis pelos atos de terror, recrudescia a atividade terrorista. E a 17

262

263

de fevereiro dois policiais britnicos morreram em consequncia de


ferimentos a bala que lhes foram infligidos em Haifa por indivduos no
identificados. (Seria evidentemente suprfluo dar aqui uma relao
completa dos atos de terrorismo ento praticados limitar-nos-emos, pois,
aos mais significativos.).
A 23 de maro ocorreram exploses nos quartis de polcia em
Jerusalm, Haifa e Jaffa; e em Tel Aviv seis policiais britnicos foram
mortos a tiros. O governo palestinense reagiu impondo rigoroso toque de
recolher e revigorando a pena de morte para casos de violncia e
sabotagem. bvio que nem s britnicos eram vitimados pelo terrorismo
tambm judeus perdiam a vida, entre eles alguns inteiramente inocentes,
que nada tinham a ver com os atos de terror21.
Antes de prosseguirmos convm esclarecer bem o seguinte: os atos
de terrorismo e sabotagem estavam sendo perpetrados por membros de duas
organizaes que podemos classificar como dissidentes em relao grande
maioria da coletividade judaica da Palestina. Essas organizaes
(naturalmente secretas), que no reconheciam a autoridade da Agncia
Judaica e dos lderes sionistas oficiais, eram o j citado Irgun Zvai Leumi
(formado por um ncleo de algumas centenas de combatentes, e mais uns
dois a trs mil simpatizantes ativos, que prestavam auxlio financeiro e
permitiam que suas residncias fossem usadas como esconderijos) e o assim
chamado Grupo Stern22, ainda mais extremista (embora bem menos
numeroso tinha no mais de 150 membros ativos). Em geral agiam
separadamente, mas houve tambm casos de colaborao e, s vezes, na
ausncia desta, de solidariedade (como, por exemplo, em relao ao crime
de 6 de novembro, adiante referido).
Aps alguns meses de relativa calma ressurgiu com intensidade o
terrorismo. Em meados de julho dez homens penetraram no quartel da
21

Assim, a 18 de fevereiro, em Jerusalm, um pobre barbeiro regressando do trabalho foi


morto pela polcia por no se haver identificado com a devida presteza.
22
Esse nome derivado de Avraham Stern, intelectual com um complexo messinico,
nascido na Polnia. Fez seus estudos superiores na Itlia no incio da dcada de 30 (portanto
sob o regime de Mussolini) e chegou Palestina fortemente imbudo de ideias fascistas.
Ingressou no Irgun, do qual se retirou em 1941 fundando sua prpria organizao, a qual
denominou Combatentes pela Liberdade de Israel. Foi morto, juntamente com dois dos seus
partidrios, num encontro com a polcia em 1942. O grupo, contudo, continuaria operando
at o estabelecimento do Estado de Israel.

264

polcia em Jerusalm, ali colocando bombas: percebidos, houve troca de


tiros, morrendo na ocasio dois policiais (um judeu e um rabe) e ficando
feridos outros dois (estes britnicos).
Em agosto ocorreu um atentado contra o alto-comissrio, Sir Harold
MacMichael. Dirigia-se ele, acompanhado da esposa, a uma recepo dada
em sua homenagem pela municipalidade de Jaffa, quando seu carro foi
atacado por sete membros do Grupo Stern armados de metralhadoras. Sir
Harold sofreu ferimentos leves, sua esposa escapou ilesa, mas seu ajudante
de ordens e o motorista ficaram gravemente feridos. Os assaltantes
conseguiram fugir atravs de uma colnia agrcola judaica prxima. Esse
atentado provocou revolta e indignao na imprensa e nos crculos
dirigentes judaicos. A Agncia Judaica, o Vaad Leumi e o Conselho
Rabnico, entre outros, fizeram apelos coletividade judaica da Palestina
para que desse a mxima assistncia s autoridades afim de entregar
justia os que haviam cometido esse ato vil. O governo palestinense
imps uma multa coletiva de 500 libras povoao de Givat Shaul (por
onde os terroristas haviam fugido) por no ter auxiliado a polcia,
empreendeu buscas rigorosas em colnias, prendeu e deportou vrios
suspeitos. Mas tudo em vo.
Em fins de setembro grupos armados do Irgun, portando armas
automticas, atacaram postos policiais em Jerusalm e Haifa, e numa rua de
Jerusalm, em pleno dia, um oficial britnico foi morto a tiros por dois
indivduos que fugiram num txi.
Mas quanto s repercusses internacionais, a campanha de terrorismo
atingiu seu clmax no dia 6 de novembro, quando foi assassinado, no Cairo,
Lord Moyne. Exercia ele, desde o princpio do ano, o cargo de ministroresidente no Oriente Mdio, isto representante do Gabinete britnico nessa
regio, cabendo-lhe assim o planejamento de todas as medidas necessrias
ao prosseguimento da guerra, com exceo das operaes militares23. Ao
saltar do carro, diante de sua residncia, pouco depois do meio-dia, foi Lord
Moyne alvejado por dois jovens; o motorista teve morte instantnea e Lord
Moyne faleceu noite sem ter recobrado os sentidos. Os assaltantes foram
presos, escapando por pouco de ser linchados por uma multido enfurecida.

23

Esse cargo, criado em julho de 1941, seria abolido em agosto de 1945.

265

Fora o crime cometido por dois membros do Grupo Stern; Eliahu


Bet-Zuri, 22 anos, agrimensor, residente em Tel Aviv, e Eliahu Hakim, 17
anos, judeu sefardita de Haifa, de famlia rica, nascido em Beirute24.
Confessaram ambos ter vindo ao Egito com o propsito deliberado e
premeditado de matar Lord Moyne, cuja poltica alegaram eles era
danosa s aspiraes judaicas na Palestina25. Os dois terroristas foram
julgados por um tribunal egpcio (em janeiro de 1945) e condenados
morte por enforcamento. Segundo reprteres presentes comportaram-se
ambos com dignidade, falando com eloquncia e objetividade. Declararam
ter matado Lord Moyne no como pessoa (nem mesmo o conheciam e nada
tinham de pessoal contra ele) mas como um smbolo da dominao
britnica na Palestina, e deram como principal motivo seu ressentimento
pela terrvel sensao de frustrao ao verem seu povo massacrado aos
milhes sem que lhes fosse dada qualquer oportunidade de lutar como
judeus contra o monstruoso inimigo, ou mesmo de salvar aqueles que
podiam ser salvos26. No dia em que os jovens foram enforcados observouse, espontaneamente, um jejum de 24 horas nos bairros judeus pobres do
Cairo (a pequena minoria de judeus ricos era, naturalmente, antissionista).
Esse crime abalou seriamente os crculos sionistas de todo o mundo.
Logo no dia seguinte escrevia Weizmann a Churchill:
Dificilmente encontro palavras adequadas para exprimir o profundo
horror e indignao moral que sinto com o assassinato de Lord
Moyne. Sei que esse sentimento compartilhado pelos judeus de
24

todo o mundo. Quer os criminosos sejam ou no judeus


palestinenses27, seu ato demonstra o abismo a que conduz o
terrorismo. Crimes polticos dessa natureza so particularmente
abominveis pois possibilitam implicar comunidades inteiras na
culpa de alguns poucos. Posso assegurar que a coletividade judaica
da Palestina, conforme declararam seus rgos representativos, se
empenhar, at o limite extremo de sua capacidade, para extirpar de
seu meio, pela raiz, esse mal.

E aduz Weizmann em sua autobiografia: ...O prejuzo acarretado


nossa causa pelo assassinato de Lord Moyne, e pelo terrorismo em geral
isso parte a profunda deteriorao moral implcita consistiu no na
modificao das intenes do governo britnico mas, antes, em
proporcionar aos nossos inimigos uma desculpa conveniente, ajudando-os a
justificar seu rumo perante o tribunal da opinio pblica. (Diria ainda
Weizmann que o choque por ele sentido foi bem mais severo e atordoante
que o da morte de meu prprio filho.)28.
A imprensa judaica da Palestina caracterizou o crime como um
srdido assassinato que enlameava o nome judeu e deturpava o sentido do
renascimento judaico na Palestina. (A imprensa rabe da Palestina, por sua
vez, aproveitou a ocasio para iniciar uma nova e veemente campanha
antissionista.) A Agncia Judaica conclamou os judeus palestinenses a
resistir s ameaas dos terroristas e recusar-lhes qualquer refgio ou abrigo.
Churchill, que a princpio se manifestara sabre o acontecimento de
modo relativamente moderado, viria depois a usar expresses mais fortes
numa declarao perante os Comuns (17 de novembro):

H divergncias quanto s idades. Diz George Kirk: Os sionistas habitualmente


diminuam a idade dos terroristas jovens na esperana de que pudessem assim escapar pena
completa por seus crimes.
25
Um impresso do Grupo Stern que circulou em Tel Aviv a 16 de novembro acusava Lord
Moyne de ser o arqui-inimigo das aspiraes de liberdade do povo judeu, e declarava que
ele tentara, como ministro britnico no Cairo, incitar a populao rabe a um ataque contra
a populao judaica, a fim de justificar a hostil poltica britnica. (Antes disso Ben-Gurion
j o tachara de inimigo confesso do povo judeu.) E em seu j por ns citado O Conflito
Judeu-rabe informa Abdel Kader que Lord Moyne foi encarregado da concepo da Liga
rabe e do seu patrocnio. Mas no viveu o tempo suficiente para v-la nascer. A
organizao de resistncia judaica, Grupo Stern, tinha informaes srias acerca dos projetos
imperiais britnicos e conhecia a misso reservada futura organizao anglo-rabe na luta
contra a existncia dos judeus na Palestina.
26
Quando, em meados de 1944, esteve em cogitaes um plano para salvar remanescentes
da coletividade judaica da Hungria, disse Lord Moyne a um emissrio judeu (Joel Brand):
Que quer que eu faa com todos esses judeus? Onde irei met-los?.

No momento em que Weizmann escrevia, esse detalhe ainda no havia sido confirmado
oficialmente.
28
Em fevereiro de 1942 Michael Weizmann, servindo na RAF, foi oficialmente dado como
desaparecido quando em misso prximo costa francesa.
29
Observe-se contudo que o autoproclamado apoio de Churchill ao sionismo revelava-se, em
geral, muito mais forte nas ocasies em que o ento primeiro-ministro no participava do
governo...

266

267

Esse crime vergonhoso escandalizou o mundo e atingiu mais


fortemente aqueles que, como eu, foram no passado amigos firmes
dos judeus e arquitetos constantes do seu futuro29. Se nossos sonhos
pelo sionismo devem esvair-se na fumaa da pistola de um assassino,
27

e os esforos por seu futuro produzir uma nova srie de gangsters


dignos da Alemanha nazista, muitos como eu tero de reconsiderar a
posio que mantivemos to longa e constantemente no passado.

Dar-se-ia, porm, uma transformao radical quando o Oriente


Mdio passou a ser centro de abastecimento, e tanto a agricultura quanto a
indstria receberam forte impulso.

Se h de permanecer qualquer esperana de um futuro tranquilo e


bem sucedido para o sionismo, essas perversas atividades devem
cessar, e os responsveis pelas mesmas devem ser destrudos at a
raiz.

A produo agrcola, com auxlio governamental, teve um


crescimento rpido. Foram estabelecidas, no perodo da guerra, 50 novas
colnias agrcolas judaicas. A pesca teve tambm sensvel incremento,
inclusive com a criao, em colnias judaicas, de pequenos lagos artificiais.

Quer fosse pela advertncia de Churchill, quer fosse em decorrncia


de uma reao psicolgica provocada pelo assassinato, subitamente o
terrorismo estancou. rgos dirigentes da comunidade judaica da Palestina
forneceram s autoridades britnicas informaes sobre esconderijos,
dpositos de armas e tipografias dos terroristas. Em seu livro A Revolta,
afirma Beigin (o chefe do Irgun) que a Agncia Judaica e a Haganah
empreenderam, com a mxima intensidade, uma cruzada para a nossa
destruio, relatando que estudantes foram expulsos das escolas,
trabalhadores demitidos dos seus empregos, e terroristas jovens raptados e
entregues aos ingleses (quanto aos terroristas veteranos, ainda segundo
Beigin, eram apenas trancafiados).
Entretanto, tambm essa atitude apaziguadora e, mais que isso, de
colaborao, no levaria o governo britnico a qualquer mudana em sua
poltica imigratria, e com o passar do tempo sintomas de tenso voltariam
a aparecer na Palestina, conforme veremos adiante. Mas por ora, concluindo
este captulo referente Palestina durante a Segunda Guerra Mundial,
julgamos oportunas algumas breves observaes sobre o desenvolvimento
econmico do pas nesse perodo.
No incio da guerra as principais indstrias defrontaram-se com uma
grave crise: a indstria ctrica ficou beira da falncia devido
impossibilidade de conseguir transporte martimo, e as construes
praticamente cessaram diante da dificuldade em obter material. As
autoridades civis britnicas quer da Administrao da Palestina, quer do
Colonial Office recusaram-se a qualquer ajuda, negando subsdios ou
emprstimos. Todavia as autoridades militares, como vimos, tiveram atitude
diferente, contratando com firmas judaicas (principalmente a Solel Boneh)
a construo de acampamentos, hospitais, fortificaes e estradas.

268

O nmero de empresas industriais judaicas estabelecidas durante a


guerra estimado em cerca de 400. Entre as novas indstrias ento surgidas
merece especial destaque a de diamantes, estabelecida em 1940 por
refugiados oriundos principalmente da Blgica e que em pouco tempo
tornaria a Palestina, nesse setor, um dos principais centros do mundo30. Na
indstria qumica, entre os produtos cuja fabricao ento se iniciou,
figuravam o cido sulfrico, fosfatos minerais e anidrido carbnico; a
produo de potassa, bromo e outros produtos qumicos aumentou
consideravelmente. Em outros ramos podem ser mencionados entre os
novos produtos: maquinaria industrial, acessrios para automveis,
utenslios domsticos, produtos txteis, materiais de construo, maquinaria
e instrumentos agrcolas, instrumentos mdicos e eltricos. O consumo de
energia eltrica teve um aumento de 77%.
E enquanto isso a populao judaica da Palestina continuava
crescendo. Em fins de 1944 j ultrapassava meio milho (representando
30% da populao total do pas), dos quais cerca de 132.000
(aproximadamente 23%) viviam em comunidades rurais.

30
A produo de diamantes destinava-se principalmente a fins industriais. As exportaes
elevaram-se de 25.000 libras esterlinas em 1940 a mais de 5.000.000 de libras em 1945. (Em
1940 havia 5 fbricas, empregando 200 operrios; em 1945 havia 33 fbricas, empregando
4.000 operrios).

269

No mesmo ms de maio reuniu-se a conferncia anual do Partido


Trabalhista Britnico. Nessa oportunidade o Dr. Hugh Dalton (ento
integrando o gabinete presidido por Churchill) declarou que seu partido j
tornara abundantemente clara sua posio favorvel a uma imigrao sem
restries de judeus na Palestina. E, aps reiterar compromissos anteriores
do Partido a favor de um Estado Judeu, afirmou:

CAPTULO 9

O PROBLEMA PALESTINENSE NOS PRIMEIROS ANOS DO PS-

...considerando os indescritveis horrores sofridos pelos judeus da


Alemanha e outros pases ocupados da Europa, moralmente errado
e politicamente indefensvel opor obstculos entrada na Palestina
de quaisquer judeus que para l queiram ir. Achamos que a imigrao
judaica deve ser permitida sem as presentes limitaes que a
obstruem, e tambm temos declarado com toda clareza ser
indispensvel que haja perfeito acordo e cooperao entre os
governos britnico, americano e sovitico. Em minha opinio devem
ser tomadas medidas, em consulta com aqueles dois governos, no
sentido de conseguirmos apoio comum para uma poltica que nos d
na Palestina um Estado Judeu livre, prspero e feliz.

GUERRA
No fcil ser judeu.
Pguy

Ao se iniciar o ano de 1945 j no era difcil prever-se, para futuro


bastante prximo, o trmino da conflagrao, e nenhuma dvida restava
quanto ao seu resultado final. Era, pois, perfeitamente compreensvel a
atitude dos dirigentes e massas sionistas que desejavam, e ansiosamente
aguardavam consideradas as novas circunstncias decorrentes da guerra
uma reformulao da poltica britnica em relao Palestina. O governo
ingls, porm, recusava-se a qualquer definio, sob o fundamento de que
era preciso aguardar o fim da guerra. Foi isso alegado por Churchill em
conversa particular com Weizmann, e o mesmo pretexto seria apresentado
pelo primeiro-ministro em declarao perante a Cmara dos Comuns a 27
de fevereiro de 1945 (duas semanas aps o encerramento da Conferncia de
Yalta). Assim, ao terminar em maio a guerra na Europa e o historiador
ingls George Kirk que o afirma a impacincia dos sionistas para com o
White Paper por motivos polticos e ideolgicos fora imensamente
aumentada pela adio de consideraes outras, mais urgentes, provenientes
de seu desejo de proporcionar na Palestina lares para os sobreviventes do
judasmo do continente europeu1.

Passadas cerca de duas semanas da rendio alem (portanto ainda


em maio), apresentou a Agncia Judaica ao governo britnico uma srie de
pedidos, constantes dos seguintes itens: a) que fosse anunciada a deciso
imediata de tornar a Palestina um Estado Judeu; b) que a Agncia Judaica
fosse investida da necessria autoridade para trazer Palestina tantos judeus
quanto fosse possvel, e para desenvolver, rpida e integralmente, todos os
recursos do pas; c) que fosse concedido um emprstimo internacional para
auxiliar a transferncia de judeus da Europa Palestina e para o
desenvolvimento econmico desse pas2. Respondeu Churchill que a
questo da Palestina deveria aguardar... dessa vez um estudo pelas Grandes
Potncias na Conferncia da Paz.
Em julho realizaram-se na Inglaterra eleies gerais; seu resultado foi
uma surpreendente vitria trabalhista. Esse triunfo de um partido que
sempre se revelara ntida e enfaticamente pr-sionista fez surgir, na
comunidade judaica da Palestina, uma onda de otimismo. E no faltavam
razes para tal otimismo, pois, como diz Kirk, de fato, resolues do
Partido Trabalhista, no decorrer dos seus longos anos na oposio, haviam

ainda Kirk que diz que, para a maioria desses sobreviventes, estimados em cerca de um
milho e meio, parecia no haver futuro nos pases onde haviam sofrido crueldades to
pavorosas; nem qualquer outro refgio de alm-mar apresentava-se ento em nvel
considervel.

270

Cerca de um ms depois, na Cmara dos Lords, manifestou Lord Samuel a opinio de que
tais pedidos constituam um desastroso erro poltico.

271

consistentemente estimulado as esperanas sionistas. Ou, nas palavras de


Weizmann: Se jamais um partido poltico se manifestara inequivocamente
quanto a um problema, era o Partido Trabalhista Britnico em relao ao
Lar Nacional judaico. Mas, assumindo o poder, o governo trabalhista,
contrariando todas as expectativas, manter-se-ia praticamente impassvel
e isso duraria mais de trs meses sobre a questo da Palestina, o que
evidentemente no levava a nenhuma melhora na situao desse pas.
Na semana seguinte proclamao oficial do resultado das eleies,
inaugurou-se em Londres (1 de agosto) uma Conferncia Sionista Mundial,
na qual o Dr. Weizmann expressou sua crena de que a cooperao com o
governo britnico objetivo para o qual ele procurara sempre, desde os dias
da Declarao Balfour, orientar a poltica sionista teria melhores
possibilidades com os trabalhistas no poder, especialmente sendo a
Oposio dirigida por um velho amigo do sionismo como Churchill3. David
Ben-Gurion (ento presidente do Executivo da Agncia Judaica) advertiu,
porm, os presentes contra qualquer otimismo exagerado, dizendo que o
teste crucial seria a ao do governo com relao ao White Paper, e
apelando para uma resistncia passiva e ativa ao implemento da poltica do
White Paper em sua forma atual ou modificada.
Uns dez dias aps ter o governo trabalhista assumido o poder, uma
delegao sionista chefiada por Ben-Gurion reiterou ao novo secretrio das
Colnias, George Hall, dois pedidos j apresentados poucos meses antes
(em termos mais ou menos idnticos) ao governo de Churchill: 1)
concesso imediata de 100.000 certificados de imigrao, para fazer frente
s mais urgentes necessidades relacionadas com a fixao na Palestina dos
sobreviventes judeus encontrados nos campos de concentrao; 2) uma
declarao, tambm imediata, de que a Palestina se tornaria um Estado
Judeu. O secretrio das Colnias ficou escandalizadssimo, tendo
posteriormente declarado que nunca vira atitude semelhante. A resposta
oficial do Colonial Office, datada de 25 de agosto, continha uma
contraproposta que, segundo Kirk, visava principalmente ganhar tempo:

seriam concedidos cerca de 2.000 certificados, sobras da quota do White


Paper; quanto ao mais, acenava-se vagamente com uma (mais que remota)
possibilidade de obter a aquiescncia rabe para a continuao da imigrao
na base de 1.500 por ms. Essa contraproposta, que a Agncia Judaica
considerou totalmente inadequada, foi pela mesma sumariamente rejeitada.
Isso provocou a indignao do secretrio do Exterior, Ernest Bevin, que
disse, exaltado, a Weizmann: Que significa isso de recusar certificados?
Est tentando forar minha mo? Se quer briga, ter briga!4.
A respeito de Ernest Bevin esse antigo condutor de bonde e
motorista de caminho que, principalmente no que dizia respeito ao
sionismo, em to m hora foi contemplado com a pasta do Exterior afirma
Barnet Litvinoff que ele chegara ao Foreign Office com um conhecimento
dos mais vagos sobre o Oriente Mdio no perodo entre o colapso do
Imprio Otomano e a ecloso da Segunda Guerra Mundial; enquanto que
das transformaes ocasionadas pela guerra nos vrios povos rabes e suas
relaes com a Gr-Bretanha ele no entendia absolutamente nada. Ainda
segundo o mesmo autor, Bevin se considerava responsvel pela salvaguarda
de um interesse britnico vital, achando que nisso e a vai uma referncia
pouco delicada aos judeus estava sendo sabotado por uma conspirao
internacional em que homens sedentos de poder exploravam os sofrimentos
dos seus correligionrios para favorecer suas prprias ambies. E Dov
Joseph definiu Bevin como um homem que combinava uma profunda
ignorncia dos problemas judeus e rabes5 com obstinao e uma cordial e
sincera antipatia pelos judeus. Alis, a incompetncia de Bevin para o
cargo no se limitava ao Oriente Mdio, abrangendo horizontes bem mais
amplos, conforme ilustra, de maneira assaz expressiva, o caso abaixo, tal
como foi relatado pela revista Time em sua edio de 7 de abril de 1961:
Pouco depois de haver Bevin assumido o cargo em 1945, o ministro
guatemalteco em Londres solicitou uma audincia. Sua misso: obter
da Gr-Bretanha a cesso Guatemala do territrio do Honduras
Britnico, que lhe era contguo. Aps encarar longa e friamente o
guatemalteco, perguntou Bevin: Que pas diz o senhor que
representa? O ministro disse-lho. Como se soletra? indagou

3
A esse tempo Weizmann ainda mantinha iluses. Mas em 1947 escreveria: Hoje torna-se
claro, pelo curso dos acontecimentos, que s promessas e aos protestos de amizade, aos
ataques ao White Paper na Cmara dos Comuns por aqueles que viriam a formar futuros
governos, s resolues oficiais do Partido Trabalhista Britnico, faltavam carter e
contedo; no conseguiram manter-se diante da presso daquelas foras que, nos bastidores,
sempre trabalharam contra ns.

4
Comentrio de Weizmann: No havia ali o mnimo esforo para compreender nosso ponto
de vista; havia apenas uma atitude arrogante a belicosa.
5
Certa ocasio Bevin declarou que, tendo lido a Bblia e o Coro, j sabia de tudo que era
preciso saber sobre a questo rabe-judaica.

272

273

Bevin. Irritado, o ministro soletrou G-u-a-t-e-m-a-l-a. De novo


Bevin encarou-o fixamente. Nunca ouvi falar, disse, afinal. Nunca
ouvi falar6.

Enquanto isso, informa Kirk, vinha o presidente Truman sendo


submetido a presso forte e combinada para que apoiasse o que aquele
autor chama de exorbitantes exigncias que estavam sendo feitas pelo
movimento sionista, citando como exemplo o fato de 38 governadores de
Estados (representando quase 80% do total de ento) terem apoiado uma
petio em que se pedia ao presidente que tomasse medidas no sentido de
abrir as portas da Palestina imigrao e colonizao judaicas e de
converter aquele pas num Estado Judeu o mais breve possvel. (Pouco
antes a maioria dos congressistas americanos j fizera, em carta, solicitao
idntica.).
A 16 de agosto Truman, em entrevista coletiva, declarou ser
favorvel livre colonizao da Palestina pelos judeus at onde fosse
compatvel com a manuteno da paz. Disse tambm no ter a menor
inteno de enviar soldados americanos Palestina para l manter a paz,
aduzindo que a questo de um Estado Judeu teria de ser solucionada em
conjunto com britnicos e rabes.
O presidente Truman, talvez devido presso h pouco referida,
mandara Europa, na qualidade de enviado especial, Earl G. Harrison
(representante americano junto ao Comit Intergovernamental de
Refugiados), a fim de estudar in loco a situao dos judeus sobreviventes do
nazismo internados em campos de pessoas deslocadas na Alemanha e
ustria. Em seu relatrio, sugeriu Harrison a imediata evacuao desses
judeus e sua transferncia para a Palestina, afirmando que para muitos
judeus europeus no havia nenhuma soluo decente exceto a Palestina;
informava tambm que na Alemanha e ustria, sob administrao
americana, a situao tal que parecemos estar tratando os judeus como os
nazistas os tratavam, exceto que no os exterminamos. (Encontramos
confirmao dessa espantosa assertiva no livro Atrs da Cortina de Seda,
do advogado americano Bartley C. Crum, que informa: Houve casos de
membros da polcia militar americana fazerem parar pessoas na rua e
perguntar: Voc judeu? Ento desa da calada e ande na sarjeta!).
6

A mesma revista, em sua edio de 9 de agosto de 1963, apresentaria desse incidente uma
outra verso, um pouco mais favorvel a Bevin.

274

Baseado no relatrio de Harrison, escreveu Truman, a 31 de agosto,


uma carta ao primeiro-ministro Attlee; nela dizia:
Parece que os certificados disponveis para imigrao na Palestina
estaro esgotados em futuro prximo. Sugere-se que a concesso de
100.000 certificados adicionais contribuiria grandemente para uma
soluo justa com relao ao futuro dos judeus ainda na Alemanha e
na ustria, e para outros refugiados judeus que no desejem
permanecer onde esto... A soluo principal parece estar na rpida
evacuao para a Palestina do maior nmero possvel de judeus no
repatriveis que assim o desejem... Para ser eficaz, tal ao no deve
ser retardada por muito tempo.

As sugestes de Truman foram rejeitadas.


Os dirigentes da coletividade judaica da Palestina no podiam,
obviamente, permanecer resignados e impassveis diante das constantes
protelaes britnicas. Decidiram, ento, reiniciar em escala bem mais
ampla as operaes de imigrao ilegal. Um numeroso grupo de
voluntrios da Haganah foi enviado da Palestina a vrios pases europeus,
para ali organizar a emigrao de judeus. Dirigiram-se eles aos campos de
internamento da Alemanha, ustria e Itlia, bem como Tchecoslovquia,
Polnia, Frana, Blgica, Holanda, Iugoslvia, Hungria, Romnia e
Bulgria. A escolha desses voluntrios era feita na base do conhecimento
que possuam do pas a que se destinavam. Chegados ao pas de destino,
eram ali auxiliados por elementos sionistas locais (em geral membros de
organizaes juvenis). Outro grupo bastante numeroso foi mandado a
diversos pontos do litoral mediterrneo estavam incumbidos de comprar
navios, equip-los, adquirir estoques de alimentos, cobertores e coletes
salva-vidas, e de instalar e operar transmissores de rdio. Na Palestina, ao
se aproximar o momento do desembarque, pessoal da Haganah postava-se
nas praias, pronto a receber os imigrantes e encaminh-los imediatamente a
localidades distantes, impedindo assim que cassem em mos da polcia
britnica.
A primeira embarcao ilegal enviada Palestina aps o trmino
da guerra na Europa foi o Dalin, barco pesqueiro de 25 toneladas, pouco
maior que um bote salva-vidas; partindo em agosto de 1945 de uma
pequena enseada num trecho ermo da costa sul da Itlia, trouxe Palestina
35 imigrantes.
275

Num espao de aproximadamente trs meses, at novembro,


entraram na Palestina, despercebidos pelos ingleses, mais 4.000 imigrantes,
transportados em meia dzia de embarcaes. Mas a partir daquele ms a
Gr-Bretanha mobilizou todo o seu poderio: esquadrilhas da RAF
realizavam voos regulares de reconhecimento procura de navios ilegais;
estaes de radar foram instaladas na costa palestinense; destrieres
britnicos patrulhavam as guas mediterrneas e aprisionavam navios da
Haganah fazendo uso de gs lacrimogneo e at armas de fogo (inclusive
metralhadoras); pelos portos do Mediterrneo achavam-se espalhados
agentes britnicos; e o Foreign Office exerceu presso diplomtica sobre
diversos governos europeus no sentido de que cooperassem na represso
imigrao ilegal (para isso, entretanto, nem sempre foi encontrada boa
receptividade).
Ao mesmo tempo recrudesciam as atividades clandestinas no prprio
solo palestinense. Assim, a 4 de outubro a emissora mvel Kol Israel (Voz
de Israel), da Haganah, silenciosa desde o incio da guerra em 1939,
reiniciou suas transmisses como emissora do movimento de resistncia
judaico. A 10 de outubro a Palmach7 atacou o campo de internao de
imigrantes em Atlit (ao sul de Haifa), libertando 208 imigrantes ilegais ali
detidos, que foram imediatamente providos de documentos de identidade
falsos e absorvidos em colnias agrcolas judaicas. Na noite de 31 de
outubro para 1 de novembro estiveram em ao, alm da Haganah, tambm
as organizaes terroristas a Palmach afundou trs pequenas embarcaes
(duas no porto de Haifa e uma em Jaffa) que vinham sendo utilizadas para
interceptar imigrantes ilegais e cortou os trilhos da Palestine Railways em
186 pontos; o Irgun atacou a estao ferroviria de Lydda, causando danos
considerveis e algumas vtimas; e o Grupo Stern atacou as refinarias de
Haifa. Proclamou a Kol Israel: As noites de herosmo iniciadas com Atlit
so a expresso de nossa fora e deciso.
Afinal, a 13 de novembro, veio a ansiosamente esperada declarao
oficial do governo trabalhista sobre o caso da Palestina. Veio ela atravs de
um discurso proferido por Bevin na Cmara dos Comuns, apresentando
cinco itens principais: 1) os judeus europeus deveriam permanecer na
7

A Palmach (abreviao de duas palavras hebraicas que podem ser traduzidas como fora
golpeante), constitua, com seus elementos bem selecionados, as unidades de choque
(comandos) da Haganah.

276

Europa8; 2) o governo britnico tinha uma dupla obrigao, para com os


judeus e para com os rabes; 3) a Palestina por si s no proporcionava
suficiente oportunidade para se lidar com o problema judeu em seu todo; 4)
a causa dos rabes palestinenses fora esposada por todo o mundo rabe,
tendo-se tornado tambm uma questo de profundo interesse para os
90.000.000 de muulmanos da ndia; 5) o governo de Sua Majestade
resolvera convidar o governo dos Estados Unidos para cooperar na
formao de uma Comisso de Inqurito Anglo-Americana, a fim de
examinar a questo do judasmo europeu e realizar novo estudo do
problema da Palestina luz daquele exame. (Esse convite feito aos Estados
Unidos, e por eles aceito, pode ser considerado quase como uma armadilha
preparada pelo Foreign Office, pois visava envolver ou acumpliciar? o
governo americano na poltica britnica referente Palestina.). Foi
outrossim anunciado por Bevin que a questo da Palestina seria tratada em
trs etapas: 1) consulta com os rabes a respeito da imigrao judaica (que,
de qualquer forma, no deveria ultrapassar 1.500 por ms); 2) estudo da
possibilidade de serem tomadas medidas temporrias at que fosse
conseguida uma soluo permanente; 3) preparo de uma soluo definitiva
a ser submetida s Naes Unidas.
Essa declarao perante os Comuns foi seguida logo aps por uma
entrevista coletiva a correspondentes de jornais americanos, em que Bevin
afirmou que com o tempo a Palestina se tornaria um Estado autnomo mas
no um Estado Judeu. Nessa entrevista disse tambm Bevin haver lido
todos os documentos sobre a Palestina, entre eles a Bblia e o Coro, mas
por mais que procurasse no conseguira encontrar em parte alguma a
promessa de um Estado Judeu (o que levaria Ben-Gurion a comentar:
Evidentemente ele no leu toda a Bblia.).
A decepo foi tremenda. Pedimos vnia para mais uma vez passar a
palavra a Dov Joseph: De fato, essa declarao repudiava todas as
promessas feitas pelo Partido Trabalhista... e ia ainda mais longe que o
White Paper de 1939 em sua revogao da poltica original da Declarao
Balfour e do Mandato. E Ben-Gurion: Qual a essncia da nova poltica

Dov Joseph: ...A Europa em que os nazistas massacraram 6.000.000 dos seus irmos! O
ideal de um renascimento judaico na Palestina substitudo pela ideia de uma nova disperso
judaica.

277

em sua crua nudez? , paradoxalmente, uma dupla rejeio: desfaz-se de


uma vez tanto do White Paper quanto do sionismo.
Na Palestina a reao no se fez esperar. Logo no dia imediato (14 de
novembro) a Kol Israel transmitiu um apelo resistncia:
O que Hitler fez em sua brbara blitz contra o povo judeu est sendo
agora repetido pelas democracias sob a forma de uma poltica lenta e
triturante. Estamos sendo condenados a viver num intolervel gueto...
As novas propostas so antijudaicas e desumanas. Este pas nosso
para trabalhar, construir, criar e defender... Convocamos a todos para
que se levantem contra essa conspirao e combatam os inquos
decretos da nova poltica com toda a nossa fora. Repetimos hoje
mais uma vez o nosso juramento de defender tudo que nos caro
com todo o nosso poder.

Nesse mesmo dia, para o qual o Vaad Leumi proclamou uma greve
de protesto de 12 horas, grupos exaltados (incluindo adolescentes)
incendiaram prdios governamentais, saquearam estabelecimentos
comerciais britnicos e apedrejaram soldados e policiais em Tel Aviv e
Jerusalm. Os distrbios prolongaram-se por quatro dias e a represso
ocasionou, entre os judeus, 6 mortos e 60 feridos, entre os quais 20 menores
de 16 anos.
Na noite de 24 para 25 de novembro a Palmach fez voar pelos ares
duas estaes guarda-costas destinadas intercepo de embarcaes
ilegais9. Em consequncia, tropas britnicas, seguindo o rasto de ces
policiais, cercaram quatro colnias agrcolas judaicas. Os colonos, armados
de cacetes e pedras, procuraram resistir busca; custou-lhes essa resistncia
(obstinada, diz Kirk) 6 mortos e 42 feridos.
A 28 de novembro, na Universidade Hebraica, proferiu Ben-Gurion
um discurso que constitua uma resposta, em nome do povo judeu, a Bevin.
Conclua esse discurso com as seguintes palavras:
No temos desejo algum de ser mortos. Queremos viver.
Acreditamos, no obstante os ensinamentos de Hitler e seus
discpulos, que os judeus tambm tm o direito de viver como

indivduos e como povo, tanto quanto os ingleses. Mas, outra vez


como os ingleses, h coisas que prezamos acima da prpria vida,
coisas pelas quais estamos prontos antes a morrer do que capitular:
liberdade para entrar na Palestina, a prerrogativa de reconstruir os
desertos de nossa terra, e uma nao judaica soberana em seu prprio
Israel.

Em meados de dezembro o Congresso dos Estados Unidos aprovou


apesar da oposio do presidente Truman, que tentou, em vo, evit-lo
uma resoluo conjunta (Resoluo Wagner-Taft) que solicitava ao governo
americano usar seus bons ofcios para abrir a Palestina livre entrada de
judeus at o mximo de capacidade agrcola e econmica, e advogava o
apoio dos Estados Unidos a uma ampla oportunidade de colonizao e
desenvolvimento, a fim de que os judeus possam livremente prosseguir
com a construo da Palestina e do Lar Nacional Judaico, e em associao
com todos os elementos da populao tornar a Palestina uma comunidade
democrtica em que todos, independentemente de raa ou credo, tenham
direitos iguais10.
Na noite de 25 de dezembro, enquanto as foras inglesas celebravam
o Natal (estavam embriagados, diz Richard Crossman), a pequena
embarcao Hannah Szenes, trazendo a bordo 252 ilegais11, lanou-se
praia em Naharya, ao norte de Haifa, encalhando a cerca de 25 metros da
mesma. Com exceo de dois, que morreram afogados devido forte
correnteza, todos os imigrantes alcanaram terra firme, sendo absorvidos
em colnias agrcolas (a Haganah havia preparado at mesmo roupas para
os imigrantes, e de madrugada saram todos tranquilamente em nibus,
vestidos como e misturados com trabalhadores). Quando, no dia
seguinte, os ingleses tomaram conhecimento do acontecido, encontraram
apenas um naviozinho emborcado, sobre o qual flutuava uma bandeira azul
e branca com a inscrio AQUI O EXRCITO DE DEFESA JUDAICO
DESEMBARCOU UM DOS RESTOS SOBREVIVENTES DOS SEIS MILHES DE
MORTOS.

Duas noites antes uma embarcao transportando imigrantes ilegais fora interceptada a
algumas milhas ao norte de Tel Aviv: cerca de 200 imigrantes, porm, conseguiram escapar
antes da intercepo.

10
Na plataforma pr-eleitoral do Partido Democrata, Truman endossara essa resoluo, mas
depois mudou de ideia declarando-se a favor da criao na Palestina de um Estado
democrtico mas contrrio ao estabelecimento de um Estado Judeu ou qualquer outro
Estado soberano baseado em religio, raa ou credo.
11
Constitua essa, cada embarcao considerada isoladamente, a maior remessa ilegal
efetuada em 1945.

278

279

Dois quartis de polcia (em Jerusalm e Jaffa) e um depsito de


armas (em Tel Aviv) foram atacados pelo Irgun a 27 de dezembro,
ocasionando a morte de 9 soldados britnicos. Isso levou o novo altocomissrio12, general Sir Alan Cunningham, a chamar sua presena David
Ben-Gurion e Moshe Shertok (ambos do Executivo da Agncia Judaica),
pedindo-lhes que apelassem aos judeus palestinenses no sentido de pr fim
ao terrorismo. Esses dois lderes judeus, entretanto, embora lamentando a
perda de vidas e eximindo a Organizao Sionista de qualquer culpa ou
participao nos atentados negaram-se a atender ao pedido; afirmaram ser a
poltica britnica a nica responsvel pelo terrorismo, e que a capacidade da
Agncia Judaica para combater os excessos fora anulada pelo governo ao
violar a lei fundamental do pas que era o Mandato.
A esse tempo j havia sido divulgada a constituio da Comisso
Anglo-Americana de Inqurito anteriormente anunciada por Bevin. Antes,
porm, de mencionarmos seus 12 membros julgamos interessante
transcrever as instrues pelas quais deveriam se guiar, e que por si s j
constituam sria ameaa e limitao s aspiraes sionistas:

13. Examinar as condies polticas, econmicas e sociais


da Palestina, no atinente ao problema da imigrao e
colonizao judaicas e ao bem-estar das populaes que
agora ali vivem13.
14. Examinar a situao dos judeus naqueles pases da
Europa em que foram vtimas de perseguies nazista e
fascista e as medidas prticas ali tomadas ou planejadas
para possibilitar-lhes viver livres de discriminao e
opresso, bem como fazer estimativas quanto aos que
desejarem ou forem obrigados por suas condies a
emigrar para a Palestina ou outros pases fora da
Europa.

15. Ouvir a opinio de testemunhas idneas e consultar


rabes e judeus representativos sobre os problemas da
Palestina, conforme tais problemas sejam afetados pelas
condies sujeitas a exame de acordo com o 2 acima e
por outros fatos e circunstncias relevantes, e fazer
recomendaes ao governo de Sua Majestade e ao
governo dos Estados Unidos para o tratamento ad
interim desses problemas bem como para a sua soluo
definitiva.
16. Fazer ao governo de Sua Majestade e ao governo dos
Estados Unidos outras recomendaes que se tornem
necessrias para ir de encontro s necessidades
imediatas decorrentes das condies sujeitas a exame
pelo 2 acima, por meio de ao saneadora nos pases
europeus em questo ou provendo facilidades para
emigrao e estabelecimento em pases fora da Europa.
Vamos agora aos membros da Comisso. Os seis ingleses tinham a
presidi-los um juiz, Sir John E. Singleton. Os outros cinco: Richard H. S.
Crossman, deputado trabalhista; Wilfrid P. Crick, conselheiro econmico
do Midland Bank (de Londres); Sir Frederick Leggett, amigo ntimo de
Bevin, conciliador de disputas trabalhistas e representante do governo
britnico no Escritrio Internacional do Trabalho; Lord Robert Morrison,
veterano lder sindical e durante 26 anos deputado trabalhista, que acabara
de ser elevado ao pariato; e o major Reginald E. Manningham-Buller,
advogado e deputado conservador. Com exceo de Crossman eram todos,
segundo Kirk, homens inclinados a favorecer uma soluo que no
perturbasse seriamente a posio britnica no Oriente Mdio.

12
Sir Harold MacMichael fora substitudo, no ano anterior, por Lord Gort, muito mais
esclarecido e compreensivo, e que em pouco tempo adquiriu o respeito da comunidade
judaica; mas por motivos de sade foi ele obrigado a renunciar ao cargo em novembro, vindo
a falecer pouco depois.
13
Observa Harry Sacher que as palavras que agora ali vivem eram significativas, pois a
Declarao Balfour fora uma promessa a todo o judasmo.

O grupo americano era igualmente chefiado por um juiz, Joseph C.


Hutcheson Jr., de Houston, Texas (classificava-se ele como um cristo do
Antigo Testamento). Os demais: William Phillips, ex-subsecretrio de
Estado e ex-embaixador na Itlia; Dr. Frank Aydelotte, diretor do Instituto
de Estudos Avanados da Universidade de Princeton; Frank W. Buxton,
redator-chefe do The Boston Herald (jornal republicano); Dr. James G.
McDonald, ex-alto-comissrio da Liga das Naes para Refugiados da
Alemanha (cargo do qual se demitira, em janeiro de 1936, em sinal de

280

281

protesto contra a vacilao internacional em lidar com aquele problema)14, e


Bartley C. Crum, advogado de San Francisco.
Desses doze, Weizmann classificou cinco de excelentes homens: o
ingls Crossman e os americanos Hutcheson, Buxton, McDonald e Crum.
Este ltimo, em livro a que j fizemos referncia, informa que sua incluso
no grupo americano s se concretizou por insistncia do presidente Truman,
contra a vontade (vrias vezes reiterada) do Departamento de Estado; e
declara que o nico motivo que encontrou para essa objeo era sua
associao com causas liberais.
Pouco antes de os membros britnicos da Comisso se reunirem pela
primeira vez com seus colegas americanos, surgiu uma onda de indignao
no mundo judaico e com intensa repercusso na imprensa americana,
onde foi assunto de primeira pgina e de editoriais em consequncia de
declaraes feitas na Alemanha pelo general ingls Sir Frederick Morgan,
chefe da United Nations Relief and Rehabilitation Administration (mais
conhecida por suas iniciais UNRRA) naquele pas. Disse ele, numa entrevista
imprensa em Frankfurt, que o problema da Palestina se achava
intimamente ligado a uma vasta conspirao ( frente da qual acreditava
haver uma desconhecida organizao secreta judaica) visando retirar judeus
da Europa, e que aquelas pessoas que, oriundas da Polnia, chegavam ao
setor americano de Berlim vinham bem vestidas, bem nutridas, rosadas, e
com bolsos estourando de dinheiro... Certamente no parecem pessoas
perseguidas. Afirmou tambm que at o fim do ano (1946) haveria de
300.000 a 500.000 judeus na Alemanha, constituindo as sementes da
Terceira Guerra Mundial. As alegaes do general Morgan no eram
totalmente destitudas de fundamento, j que o movimento clandestino de
emigrao para a Palestina era organizado e dirigido pela Haganah, mas a
maneira exagerada, e sobretudo hostil, como foram expressas foi
indubitavelmente infeliz (Morgan, mais tarde, manifestaria seu mais
profundo pesar por qualquer mal-entendido causado por suas declaraes;
alguns meses depois, porm, seria dispensado de suas funes.).
Foi em Washington, numa sala sempre apinhada no 2 andar do
edifcio do Departamento de Estado, que a Comisso manteve suas

primeiras audincias. No decurso de oito dias, a partir de 7 de janeiro,


foram ouvidos representantes de mais de uma dzia de organizaes
judaicas, crists e rabes. De incio compareceram as testemunhas arroladas
para apresentar os argumentos judaicos, entre as quais dois rabinos (um
deles o veterano lder sionista Dr. Stephen S. Wise) e um jovem porta-voz
do Irgun, Peter Berkson; seus depoimentos, segundo Crossman,
constituram monumental acusao Gr-Bretanha, deixando a Comisso
impressionada com os argumentos sionistas mas irritada com sua
apresentao unilateral.
Em nome de judeus no sionistas falou o juiz Joseph Proskauer (de
New York), dirigente do American Jewish Committee. Fez um apelo
baseado no em razes polticas mas sim humanitrias, e embora no
pleiteando um Estado Judeu na Palestina pediu que os campos de pessoas
deslocadas da Europa fossem imediatamente evacuados e os judeus que
neles se encontrassem enviados Palestina, o nico lugar para onde
podem ir logo.
Em apoio tese sionista manifestaram-se tambm alguns peritos.
Assim, Robert R. Nathan e Oscar Gass, autores do melhor estudo
econmico at ento feito sobre a Palestina15, afirmaram que esse pas
comportava centenas de milhares de imigrantes, desde que o governo
britnico adotasse uma atitude positiva em relao ao desenvolvimento
industrial e irrigao. No mesmo sentido manifestou-se o Dr. Walter Clay
Lowdermilk, do Servio de Conservao de Solos do Departamento de
Agricultura dos Estados Unidos. Relatou ele que viajando quase 20.000
milhas atravs de territrios rabes, encontrou por toda parte, entre
vestgios de um sistema agrcola outrora florescente, apenas eroso e
desertos. Na Palestina, contudo, encontrou uma inverso dessa tendncia: as
velhas terras tornavam-se novamente produtivas graas aos colonos judeus,
que amavam seu solo e dele cuidavam com uma aplicao inteligente da
cincia moderna. Disse textualmente o Dr. Lowdermilk: Em qualquer
lugar seja na China, Gergia, Sria ou Palestina onde quer que eu
encontre um homem que conserva o solo, o meio bsico que fornece o
alimento humanidade, eu falarei a seu favor. E assim falarei a favor desses

14

Segundo Crossman, era McDonald o nico dentre os doze membros da Comisso que se
achava publicamente comprometido em apoiar o sionismo. (Aps a independncia de Israel
seria ele o primeiro embaixador americano naquele pas.).

282

15

Intitula-se a obra Palestina: Problema e Promessa; Crossman considera-a como o mais


notvel plano para o desenvolvimento da Palestina.

283

colonos judeus na Palestina. Eles ali esto fazendo algo que tem
significao para todo o Oriente Prximo e para o mundo inteiro.
O primeiro a comparecer pelos rabes foi o Dr. Philip K Hitti (rabe
cristo), professor de Literatura Semtica da Universidade de Princeton.
Falando em nome do Institute for Arab American Affairs, afirmou ser o
sionismo prtica, histrica e moralmente indefensvel, constituindo uma
imposio sobre os rabes de um modo de vida estranho, que eles ressentem
e ao qual jamais se submetero. Perguntando-lhe o juiz Hutcheson se,
supondo fosse eliminado o objetivo de um Estado Judeu, os rabes ento
concordariam com uma imigrao judaica, respondeu Hitti: Francamente,
no. Outra testemunha rabe, o Dr. John Hazam, afirmou serem os rabes
da Palestina contrrios ao processo de industrializao ali introduzido pelos
judeus. Em resumo, todos os rabes salientaram que quaisquer que tivessem
sido as promessas internacionais feitas aos judeus e quaisquer que tenham
sido os benefcios (que alis achavam haver sido grandemente exagerados)
trazidos Palestina pelos judeus tais promessas eram destitudas de valor
moral por ser a Palestina habitada por uma maioria rabe, devendo portanto
tornar-se um Estado rabe.
Tambm foram ouvidos alguns judeus antissionistas; afirmaram que
a criao de um Estado Judeu aumentaria o antissemitismo americano.
Lessing W Rosenwald, presidente do American Council for Judaism (que
mesmo aps o estabelecimento de Israel se manteria intransigentemente
antissionista), declarou que os dez mil membros dessa sociedade
rejeitavam o conceito hitlerista de um Estado Judeu.
O momento de maior sensao, entretanto, ocorreu quando o Dr.
Albert Einstein declarou, com uma franqueza que chegou a escandalizar os
membros da Comisso, ser esta uma perda de tempo, uma cortina de
fumaa, pois no fim o Colonial Office acabaria impondo sua prpria
poltica.

ento o mundo rabe assim provocado poderia dirigir-se Unio Sovitica


em busca de apoio, devendo isso ser seriamente considerado pela
Comisso. E acrescentou: Nossa preocupao compartilhada pelo
Foreign Office e Colonial Office britnicos16.
Anloga espcie de coao (ou chantagem?) foi posta em prtica por
Harold Beeley, perito do Foreign Office em assuntos da Palestina e
igualmente adido Comisso17. Conversando com Crum e Buxton,
explicou Beeley (tomando ares professorais) que a questo palestinense
deveria ser encarada sob o ngulo do expansionismo sovitico, e que os
Estados Unidos fariam bem unindo-se Gr-Bretanha para estabelecer um
cordon sanitaire18 de Estados rabes; a Palestina, concluiu, seria um forte
elo nessa cadeia se fosse declarada um Estado rabe.
s vezes a argumentao britnica beirava o ridculo. Assim, ainda
no transcurso da viagem, dois membros ingleses da Comisso
manifestaram-se de modo assaz estranho sobre o sionismo enquanto um o
definiu como fascismo judaico, outro caracterizava-o como comunismo
disfarado. Esdrxula coerncia!
O mais estarrecedor de tudo, entretanto, foi uma pasta secreta do
Departamento de Estado, cujo contedo foi ento revelado aos membros da
Comisso. Pelos documentos ali contidos ficou patente que o governo
americano, desde 1938, agira sempre com duplicidade em relao
Palestina, pois cada vez que eram feitas publicamente promessas de apoio
s aspiraes judaicas (inclusive pelo presidente Roosevelt), os governantes
rabes eram logo, confidencial porm oficialmente, informados que aquilo
no era para ser levado a srio!
16

Etapa seguinte da Comisso: Londres. A travessia do Atlntico,


iniciada a 18 de janeiro, foi feita a bordo do Queen Elizabeth, ainda no
inteiramente reconvertido ao uso civil. A viagem (com mau tempo e o navio
jogando muito) foi, sob certos aspectos, bastante instrutiva e reveladora.
Um exemplo: Evan Wilson, funcionrio do Departamento de Estado
agregado Comisso, disse ao Dr. Crum que se a Comisso chegasse a uma
deciso que pudesse ser interpretada como por demais favorvel aos judeus,

O State Department (adiante voltaremos ao assunto) sempre se manteve, e continuaria a


manter-se, inflexivelmente antissionista. E mesmo aps o estabelecimento de Israel, o
presidente Truman, ao se decidir pelo reconhecimento, f-lo contra a vontade do
Departamento de Estado. A partir da a atitude antissionista passou a ser uma atitude quase
que sistematicamente anti-israelense (muitas vezes em radical oposio a manifestaes do
Congresso).
17
Beeley, historiador profissional, era notria e fanaticarnente pr-rabe; no obstante (ou
talvez por isso mesmo) acompanhava a equipe britnica da Comisso na qualidade de
conselheiro...
18
Gordon sanitaire foi o nome dado poltica francesa, na dcada 1920-30 e parte da
seguinte, para conter a Rssia Sovitica; consistia no fortalecimento dos pases blticos
(Estnia, Letnia e Litunia), Polnia e Romnia, todos limtrofes Rssia.

284

285

Em Londres as audincias realizaram-se num salo da Royal Empire


Society, de 25 de janeiro a 1 de fevereiro de 1946. O interesse pblico,
mais uma vez, foi intenso, mas a repercusso na imprensa britnica (diz
Crum que devidamente aconselhada pelo Foreign Office) foi mnima. De
certo modo vrios depoimentos no passaram de uma repetio do que j
fora ouvido pela Comisso em Washington: representantes judeus
declarando que desejavam um Estado Judeu em que todos,
independentemente de raa ou credo, tivessem direitos iguais, e rabes
inflexveis em sua atitude contrria a qualquer continuao da imigrao
judaica na Palestina. Episdios houve, contudo, merecedores de algum
destaque.
A nota dramtica foi proporcionada por um rabino, Kopul Rosen, que
falou em nome da Federao Britnica de Sinagogas. Dizendo tomar a
liberdade que suas vestes lhe davam para uma pregao, fez um apelo
pattico: Se no em nome de simples humanitarismo, ento em nome de
Deus, no faam poltica com os remanescentes do povo judeu. (Sir John
Singleton mostrou-se a seriamente ofendido.).
O visconde Samuel props uma cantonizao da Palestina, em que as
trs comunidades rabe muulmana, judaica e rabe crist teriam cada
uma instituies representativas, com renda adequada e controle dos
assuntos educacionais e religiosos. Instou, porm, para que a imigrao
judaica na Palestina fosse reaberta em larga escala. Por outro lado,
tambm o setor antissionista do judasmo britnico no deixou de fazer sua
apario, na pessoa de um coronel chamado Gluckstein.
Violento ataque contra os judeus foi proferido pelo general Sir
Edward Spears19. Declarou ele: os judeus estavam agindo como
provocadores (agents provocateurs foi a expresso que usou) a fim de
incitar os rabes a atitudes precipitadas; os sionistas eram espiritualmente
nazistas; se os judeus conseguissem um Estado no seriam amigos leais da
Gr-Bretanha; e, argumento final, de qualquer maneira os judeus atuais no

eram verdadeiramente descendentes dos judeus bblicos, mas sim uma


mistura de vrias raas, no tendo por isso nenhum direito histrico
Palestina.
Pelos rabes compareceram, incorporados e sob a chefia do emir
Feisal (prncipe herdeiro do Iraque), os chefes das delegaes do Iraque,
Sria, Arbia Saudita, Lbano e Egito junto ONU. Indagados se, supondo
aceitassem todos os demais pases do mundo o seu quinho de
sobreviventes judeus, estaria a Palestina disposta a fazer o mesmo,
responderam prontamente no, alegando j ter a Palestina admitido um
quinho muito maior do que lhe caberia.
Durante a estadia da Comisso em Londres foram seus membros
recepcionados com um almoo oferecido por Bevin. Nessa ocasio o
ministro do Exterior britnico, gracejando, agradeceu-lhes por retirarem dos
seus ombros, pelo menos por 120 dias, a responsabilidade quanto ao
problema palestinense. Logo depois, j enftico (ou estaria ainda
gracejando?), declarou que se a Comisso apresentasse um relatrio
unnime, ele pessoalmente envidaria o mximo dos seus esforos para p-lo
em prtica.
Em prosseguimento aos seus trabalhos empreendeu a Comisso o
exame da situao dos judeus sobreviventes na Europa. Essa deciso (de
visitar logo a Europa continental) foi criticada por defensores da poltica
britnica, sob a alegao de que as instrues Comisso mencionavam em
primeiro lugar o exame das condies polticas, econmicas e sociais da
Palestina, e s no pargrafo seguinte a situao dos refugiados judeus na
Europa; diziam esses adeptos da poltica inglesa que havendo sido a
sequncia das tarefas citadas nas instrues cuidadosamente planejada, era
de se esperar fosse tudo seguido ao p da letra. Aparentemente sem maior
significao, tal troca de ordem no era do agrado do governo britnico,
pois, diz Kirk, visitando a Europa antes de visitar a Palestina e o Oriente
Mdio estava a Comisso se expondo ao tremendo impacto emocional dos
refugiados judeus sem lar.

19
O general Spears, ao tempo da guerra, ocupou o cargo de ministro britnico na Sria e
Lbano, mas foi destitudo em 1944 depois de denunciado pelas autoridades francesas por
intrigas visando expulsar a Frana do Oriente Mdio. Sob a direo do general Clayton,
sucessor de Lord Moyne, fora Spears um dos agentes ingleses que participaram das
negociaes preliminares que dariam origem antissionista (e ento tambm antifrancesa)
Liga rabe.

Para realizar a investigao sobre os judeus que ainda se


encontravam no continente europeu, achou a Comisso de bom alvitre
subdividir-se em grupos, cada um incumbido de cobrir determinada rea.
No obteve a Comisso, entretanto, autorizao para entrar na Hungria e

286

287

Romnia; da ter deixado Londres, revela Crossman, num estado de


irritao e frustrao.
Crum (a quem coube, juntamente com Leggett, visitar a ustria,
Tchecoslovquia e zona de ocupao americana da Alemanha) observou,
logo de incio: Uma coisa ler nos jornais a histria do assassinato
deliberado de 6.000.000 de pessoas; outra encontrar-se com os
sobreviventes. No foi difcil nem demorado averiguar a tendncia e os
desejos dos judeus internados nos campos de pessoas deslocadas (tais
campos eram qualificados, no relatrio da Comisso, como comunidadesilhas no meio daqueles em cujas mos eles tanto sofreram). Alis, os
testemunhos ouvidos pelos membros da Comisso j haviam sido
antecipados por funcionrios da UNRRA que realizaram inquritos em
diversas regies da Alemanha. Achamos suficiente (por serem tpicos) dar
os resultados de dois desses inquritos; num deles, em 18.311 pessoas
deslocadas apenas 13 manifestaram vontade de permanecer na Europa, e
dos 18.298 que declararam querer sair, 17.712 desejavam ir para a
Palestina; no outro, de menores propores, num total de 3.629 pessoas
deslocadas, 9 desejavam ir aos Estados Unidos, 1 para a Austrlia e 3.619
para a Palestina.
A Polnia e a zona britnica da Alemanha foram visitadas por
Buxton, Morrison e os dois juzes. Demonstraram eles particular emoo ao
percorrerem as runas do Gueto de Varsvia. Mas Buxton ficou
desapontado por haver a grande maioria das pessoas deslocadas que
entrevistara manifestado preferncia pela Palestina em vez dos Estados
Unidos (tambm o juiz Hutcheson experimentou grande dissabor ao ouvir
que os deslocados judeus no estavam interessados em emigrar para os
Estados Unidos).
Nas audincias mantidas em Paris por McDonald e Phillips (da
capital francesa seguiram para a Sua e zona francesa da Alemanha) foram
ouvidos, entre outros, Guy de Rothschild (filho do baro Edmond), o
escritor Edmond Fleg e um representante da seo judaica dos maquis;
todos eles manifestaram-se vigorosamente a favor de um Estado Judeu na
Palestina.
Permitam-nos, antes de concluir essa parte referente s visitas da
Comisso, alguns exemplos mais das reaes constatadas. Perguntou-se a
uma jovem de 18 anos, internada no campo de Zeilsheim (perto de
288

Frankfurt), se estava interessada em ir aos Estados Unidos resposta: Sim,


se isso significa que chegarei mais cedo Palestina. Em muitos campos de
pessoas deslocadas mulheres judias submetiam-se intencionalmente a
abortos para evitar ter filhos em solo alemo. E dois membros da Comisso
viram um judeu polons rasgar o documento que lhe possibilitaria emigrar
para a Amrica, dizendo que no iria, pois o que acontecera na Alemanha
poderia ocorrer ali tambm.
Afirma Crum: Era evidente, para qualquer um que quisesse ver ou
ouvir, que nenhum judeu, diante da triste realidade de sua posio, poderia
sequer sonhar em permanecer na Europa Central e Oriental. E Crossman
aduz, enftico: Quo absurdo atribuir esse desejo ardente pela Palestina
propaganda organizada! Por fim, o antissionista Kirk, que resumiu da
seguinte forma o que foi visto pela Comisso: Eles encontraram os
sobreviventes judeus nos campos de ajuntamento da Alemanha e ustria,
totalizando quase 100.000 pessoas... sofrendo uma progressiva
desmoralizao devido sua contnua deteno nesses territrios em que
haviam suportado e testemunhado horrores inauditos. O ideal sionista era a
nica fonte positiva de organizao e autodisciplina que se opunha a essa
desmoralizao.
Em Viena, onde a Comisso completa se reuniu para troca de
impresses e exame da tarefa realizada, surgiu uma pequena crise.
Prevalecendo-se do fato de permitirem as instrues um relatrio e
recomendaes provisrias, quiseram alguns membros emitir logo um
Relatrio Provisrio recomendando a imediata evacuao dos campos de
pessoas deslocadas (Crum queria ir alm, propondo a entrada imediata dos
100.000 judeus na Palestina). A isso, entretanto, opuseram-se os ingleses,
chegando ento Crum a ameaar afastar-se da Comisso. Afinal os adeptos
do Relatrio Provisrio desistiram, aps uma interveno do presidente
Truman, que solicitou fossem deixadas quaisquer recomendaes
provisrias para quando se redigisse o relatrio final.
A 28 de fevereiro, por via area, seguiu a Comisso de Viena ao
Cairo (cidade que Crossman achou uma intolervel mistura de boa vida e
misria fedorenta), sede da Liga rabe (criada 8 meses antes por iniciativa
britnica). Hospedaram-se num luxuoso hotel a cerca de 20 km da cidade,
sombra das pirmides. As sesses realizaram-se no prprio hotel, no mesmo

289

recinto onde, em novembro de 1943, se reuniram Roosevelt, Churchill e


Chiang Kai-Shek.
Fato interessante: foi o Cairo a nica capital, dentre as constantes do
itinerrio da Comisso, em que no compareceu um s judeu para prestar
declaraes. (Dias antes o rei Farouk chamara sua presena o gro-rabino
do Egito, insinuando-lhe no ser do seu agrado o comparecimento de judeus
perante a Comisso.).
. frente dos porta-vozes rabes veio Azzam Pasha, secretrio-geral
da Liga rabe. Declarou ele no fazer objeo a que os judeus, como
judeus, retornassem Palestina, mas que suas objees eram devidas a
voltarem eles Palestina como ocidentais disfarados. Alis, foi o
antiocidentalismo a nota dominante dos depoimentos no Cairo, observando
Crum que o interesse bsico dos dirigentes rabes parecia ser a
preservao do status quo20.
Outra testemunha, o Dr. Mohammed Fadei Jamali, diretor-geral do
ministrio do Exterior do Iraque, comeou dizendo que seu governo no via
nenhuma necessidade de qualquer comisso estudar a questo da
Palestina, mas depois veio com uma novidade: a Palestina deveria
pertencer ao Iraque, por ser a costa palestinense o porto martimo do
Iraque; e depois de assegurar que os rabes no desejavam viver como
vivem os americanos em New York ou Chicago, concluiu afirmando ser a
Palestina o corao do mundo rabe. Ainda uma novidade em matria de
argumentao seria apresentada por Hassan el Banna, fundador e chefe da
terrorista e fantica Fraternidade Muulmana21; declarou ele
peremptoriamente que nenhuma significao tinham os laos religiosos
entre os judeus e a Palestina porque tais laos eram diametralmente
opostos ao Coro e s prticas muulmanas.

20

No princpio de maro de 1946 transferiu-se a Comisso do Egito


para a Palestina. A viagem do Cairo a Jerusalm (onde a Comisso chegou
a 6 de maro) foi feita no luxuosssimo trem especial do alto-comissrio. A
partir de Gaza (portanto j em territrio palestinense) todo o percurso estava
repleto de tropas e carros blindados. Jerusalm deu Comisso a impresso
de uma praa de guerra, com arame farpado, metralhadoras e tanques
espalhados pela cidade.
Logo chegada ao Hotel King David, onde ficariam hospedados,
foram os membros da Comisso informados pelas autoridades britnicas de
que haviam instalado derivaes nos telefones para controle de todas as
conversas (esperavam assim descobrir terroristas que tentassem comunicarse com a Comisso). Mas no terminavam a as precaues: para
acompanhar cada membro da Comisso foram designados agentes do
Departamento de Investigao Criminal da Polcia Palestinense (isto , da
polcia secreta), e at as taqugrafas e datilgrafas servindo Comisso
eram escoltadas a jantares e chs em carros blindados e com um agente
policial sentado ao lado; do terrao do hotel viu Crossman sapadores
realizando buscas nos jardins com detectores de minas. Todo esse
exagerado e espalhafatoso aparato blico destinava-se evidentemente a
impressionar a Comisso. (Crum: Todos os esforos foram envidados para
incutir em ns a impresso de que havamos chegado a um pas beira da
guerra civil entre judeus e rabes, para nos convencer de que a tenso
existente era mais entre rabes e judeus do que entre judeus e britnicos, e
que o desenfreado nacionalismo judaico punha os rabes em perigo
iminente de terem seu pescoo coletivo cortado.).
Na quinzena precedente chegada da Comisso haviam ocorrido na
Palestina alguns atos de sabotagem e terrorismo, entre os quais
sobressaram os de 20 de fevereiro, quando a Palmach fez voar pelos ares a
estao de radar de Haifa22, e de 25 do mesmo ms, quando membros do
Irgun e do Grupo Stern atacaram trs aerdromos destruindo ou danificando
15 avies, mas aps ter a Comisso entrado em territrio palestinense a

Essa manuteno do status quo era igualmente visada pelos Colonial e Foreign Offices. E
temos ento configurado o maior obstculo s aspiraes sionistas, pois, em essncia, o
principal inimigo do judasmo sionista era a aliana, retrgrada e oportunista, entre o j
agonizante imperialismo britnico e o feudalismo rabe.
21
A Fraternidade Muulmana, fundada em Ismailia (Egito) em 1929, considerava o
imperialismo estrangeiro como causa da pobreza e do atraso dos pases rabes, e proclamava
constituir a luta contra o imperialismo estrangeiro sob todas suas formas o dever principal
dos pases rabes. Com relao comunidade judaica da Palestina sua hostilidade era
flagrante: qualificava os judeus de herticos e os sionistas de representantes do imperialismo.

22
As aes da Haganah eram precedidas de avisos. Assim, por exemplo, quando sabotadores
faziam explodir uma estao de radar, colocavam os explosivos com um estopim de 30
minutos e telefonavam para os guardas no interior da estao avisando-os que tinham meia
hora para escapar. Diz Moshe Pearlman: Esse cuidado fazia perigar seriamente o sucesso da
operao e aumentava enormemente o risco dos homens da Haganah. Mas salvava vidas
inocentes.

290

291

rdio clandestina Kol Israel fez vrias transmisses assegurando aos seus
componentes que estariam perfeitamente seguros e que nenhum incidente
de extremismo teria lugar enquanto se encontrassem na Palestina.
(Assegura Crum: A palavra foi cumprida.)
Logo nos primeiros dias de estadia na Palestina pde Crossman
constatar a existncia de uma rigorosa censura imprensa, e isso no
obstante solenes asseveraes em contrrio de autoridades britnicas no
Cairo e Jerusalm; em visita que fez redao do Palestine Post, viu aquele
parlamentar ingls que at de um discurso de Churchill haviam sido
cortados trechos considerados pelo censor como propaganda subversiva.
Isso, associado a outros aspectos por ele observados, levou Crossman a
concluir que no pode haver dvida que hoje em dia a Palestina um
Estado Policial.
As audincias na Palestina tiveram incio a 8 de maro, realizando-se
no salo de conferncias do edifcio da YMCA23 em Jerusalm; soldados
britnicos armados de fuzis-metralhadoras montavam guarda em todas as
entradas e sadas, e tanques patrulhavam as ruas.

gua em que nossos refugiados chegaram Palestina so os seus


Mayflowers24, e os Mayflowers de toda uma gerao.

Assegurando desejar a paz com os rabes, disse Weizmann: Estou


pronto em qualquer ocasio, em qualquer dia, a qualquer momento a
encontrar-me com eles e discutir o futuro do pas. Conclamou a Comisso
a seguir uma linha de injustia menor, salientando que os rabes
emergiram da guerra com dois reinos, quatro repblicas, seis pasesmembros das Naes Unidas e um lugar no Conselho de Segurana no
sei se isto proporcional aos seus esforos durante a guerra.
A 11 de maro deps a segunda testemunha judaica: David BenGurion, pitorescamente descrito por Crossman como um querubim
pickwickiano. Informa-nos tambm Crossman que Ben-Gurion (que, digase de passagem, no tinha papas na lngua) impressionou mal a Comisso,
sendo seu discurso obviamente propaganda endereada a seu prprio povo,
e a Comisso j ouvira propaganda bastante. Mas teria sido mesmo apenas
propaganda? Pelas partes a seguir transcritas cada um poder tirar suas
prprias concluses:
Baseia-se a nossa questo em dois princpios elementares: 1) que
ns, judeus, somos iguais aos outros seres humanos e fazemos jus aos
mesmos direitos, que o povo judeu tem tanto direito mesma
igualdade de tratamento quanto qualquer povo livre e independente;
2) que este e continuar sendo o nosso pas. Aqui j estvamos
muito, muito antes... Sob um ponto de vista legal a Potncia
Mandatria que aqui se encontra por fora do Mandato.

A primeira testemunha ouvida foi o Dr. Chaim Weizmann (recusarase ele a comparecer perante a Comisso nos Estados Unidos e na Inglaterra,
tendo declarado que s o faria na Palestina), falando na qualidade de
presidente da Organizao Sionista Mundial. A Crossman ele pareceu uma
verso fatigada e mais humana de Lnin, muito cansado, muito doente.
(Contava ento 72 anos e sua capacidade visual achava-se j grandemente
reduzida devido catarata.). Do seu longo depoimento (cerca de duas
horas) queremos destacar alguns trechos:

...Falou-se muito de antissemitismo em vossa Comisso, e do nosso


povo no poucos foram solicitados a explicar por que ele existe. Mas
no cabe a ns responder. Essa criana vossa, uma criana crist.
a vs, cristos, que cabe explicar. Talvez devssemos instituir uma
Comisso Judaica para realizar um inqurito entre os cristos, ou
talvez uma Comisso conjunta judaico-crist, com um presidente
judeu e outro cristo, para indagar de lderes da Igreja professores,
educadores, jornalistas e partidos polticos que doena essa e qual a
razo da mesma no mundo cristo.

Perante os judeus jovens sou hoje um lder que nada conseguiu com
meios pacficos. No obstante todas as promessas feitas por
estadistas e lderes britnicos e americanos, no obstante o fato de o
novo governo britnico estar comprometido at o pescoo com o
povo judaico, os judeus s podem entrar na Palestina como
imigrantes ilegais e no tm liberdade de movimento no pas... No
se pode esperar que o judasmo europeu se reinstale no solo
encharcado de sangue judeu. Sua nica esperana de sobrevivncia
est na criao de um Estado Judeu na Palestina. Os barcos fazendo
24
23

A YMCA (Young Mens Christian Association) conhecida no Brasil pelas iniciais


Seu edifcio em Jerusalm ainda um dos mais belos da cidade.

ACM.

Lembrete histrico: Mayflower o nome da mais famosa embarcao da histria colonial


americana; nela, em 1620, vieram da Europa os Pilgrims, puritanos que fundaram a colnia
de New Plymouth.

292

293

...Os judeus no so os nicos a criticar ou atacar o White Paper. Em


1939 ele foi descrito, no por um judeu mas por um ingls, um ingls
legtimo, um cristo, como um golpe mortal desferido contra o povo
judeu. Seu nome, senhores, Winston Churchill.
...O que aconteceu nos ltimos anos inenarrvel. Mas para que
atormentar-vos com sentimentos judaicos? Aconteceu conosco, e a
mais ningum. Contar-vos-ei apenas uma nica emoo por mim
sentida quando soube o que havia ocorrido foi a seguinte: pelo
menos eu e meus filhos nos sentimos felizes por pertencer a um povo
que est sendo massacrado, e no queles que nos massacram, nem
queles que a isso assistem com indiferena. Conheo muitos cristos
na Frana, Holanda, Blgica e outros pases que arriscaram a
prpria vida para salvar um judeu ou uma criana judia. Jamais o
esqueceremos; jamais. Mas havia outras coisas, que no aconteceram
na Europa nazista... Houve no mundo inteiro uma conspirao de
silncio. Quando soframos e tentvamos informar-vos de nossos
sofrimentos, a resposta era: propaganda judaica, apenas publicidade
dos judeus. Pergunto simplesmente a mim mesmo sofrereis se um
milho de criancinhas crists fossem chacinadas na Europa?
...Por que estamos sendo torturados? Por que esses subterfgios para
manter trancado aquele infeliz fragmento do judasmo polons? De
trs milhes restam na Polnia cerca de 30.000 judeus. Por que
conserv-los presos? Eles so seres humanos. Por que essa
discriminao em vossa cristandade? Por que devemos esperar, por
que no podemos escapar dessa dependncia, desse estar disposio
de outros?
...Aqui se encontram judeus que se achavam separados de sua terra
durante sculos, alguns deles por muitos sculos, alguns por milhares
de anos como os judeus do Temeu, e no entanto levavam sempre
Sio em seus coraes, e finalmente voltaram, e voltaram com amor.
Em que outro lugar do mundo encontrareis um povo amando seu pas
como os judeus amam Sio?
...Aqui viemos para ser judeus livres, cem por cento livres e cem por
cento judeus. Acreditamos ter o direito de ser judeus, de viver uma
vida judaica integral, assim como um ingls vive a sua vida inglesa e
um americano vive a sua, de ficarmos livres do temor e da
dependncia, e no sermos mais, aos olhos dos outros, objeto de
piedade e simpatia, de filantropia e justia. Acreditamos que isso
nos devido, tanto como indivduos quanto como povo.
294

Aqui somos os judeus mais livres do mundo. No num sentido legal.


Pelo contrrio: aqui estamos privados at mesmo de igualdade
perante a lei. Vivemos sob o mais arbitrrio dos regimes. No
conheo no mundo inteiro um regime to arbitrrio quanto esse do
White Paper.
...No queremos afirmar que este pas nosso porque o
conquistamos. Queremos poder dizer que nosso porque o fizemos.
Ou antes, porque o refizemos. isso que estamos tentando realizar, e
por toda parte encontrareis o testemunho.
...Nenhum administrador estrangeiro, mesmo dentre os melhores
amigos dos judeus e do Lar Nacional, capaz de realizar a tarefa
estabelecer esse Lar e trazer ao mesmo todos os judeus que querem e
tem o direito de vir. Nenhuma administrao estrangeira capaz de
desenvolver o pas, ou de ergu-lo ao nvel necessrio para benefcio
de toda a populao ali existente e daquela ainda por chegar. Isso
bem difcil e requer completa identificao com o objetivo. No se
pode esperar do melhor dos povos e no considero o britnico
como sendo o pior aquele ardor e devoo especiais. Somente por
judeus poder isso ser feito.
No que eles sejam mais capazes. Oh, no. Sei o que o povo
britnico tem feito em muitos pases, por exemplo no Canad, Nova
Zelndia e Austrlia.
Mesmo assim, h 150 anos atrs os ingleses na Amrica se
revoltaram contra uma administrao britnica. Fizeram-lhe guerra,
embora se tratasse de seu prprio povo. Acharam que o que vinha de
Londres no poderia satisfaz-los. Pois bem, seria realmente demais
esperar que aquilo que os britnicos no puderam ento realizar para
seus prprios parentes na Amrica eles fossem capazes de fazer para
os judeus.
...Estive na Inglaterra na hora mais negra da guerra, quando a Frana
caa, quando assomava a invaso, e havia ali apenas um pequeno
exrcito britnico. Estive l durante a blitz, quando os avies nazistas
atacavam a Inglaterra. Bombardeavam todas as noites, e o povo
britnico soube enfrentar a situao. Vi a gente do povo no metr. Vi
os motoristas de txi, vi os operrios. Eles no tinham medo. Muitos
foram bombardeados e muitos mais foram mortos. Mas eu vi um
povo para o qual a ptria e a liberdade valiam mais que a vida.

295

Por que pensais, que razo tendes para supor, que somos diferentes?
H coisas que para ns valem mais que as nossas vidas, e ns
amamos a vida. A religio judaica nunca foi uma religio asctica;
no desdenhamos a vida ns a tratamos com carinho. No
desistiremos, mesmo que tenhamos que pagar um alto preo, e
existem centenas de milhares de judeus, aqui e em outros lugares,
que, se preciso for, entregaro suas vidas pela independncia judaica
e por Sio.

substituir todos os ocupantes de postos-chave no Oriente Mdio por homens


que acreditassem no Lar Nacional e em ajudar rabes e judeus a
trabalharem juntos25. Mas no isso apenas uma utopia?. No obstante,
revela Kirk que o depoimento do Dr. Magnes causou profunda impresso
Comisso, influindo em suas recomendaes.

A primeira testemunha a depor pelos rabes foi Jamal Husseini,


parente e sequaz do notrio ex-mufti (conselheiro e colaborador
entusistico de Hitler). Citou ele as quatro exigncias bsicas dos rabes
palestinenses: 1) reconhecimento do direito completa independncia; 2)
abandono das tentativas de estabelecimento de um Lar Nacional Judeu; 3)
revogao do Mandato; 4) cessao imediata de toda imigrao judaica bem
como da compra de terras por judeus. Manifestou-se tambm Husseini, at
mesmo com uma sofreguido bastante sintomtica, favorvel a uma breve
retirada das foras britnicas da Palestina para que rabes e judeus
pudessem resolver sua pendncia pelas armas. Dos demais depoentes rabes
ouviram-se apenas argumentos j familiares Comisso (explica Kirk que a
personalidade do mufti, mesmo ausente, era suficientemente possante para
intimidar qualquer possvel dissidente rabe).

No decorrer do perodo de audincia em Jerusalm chegou s mos


da Comisso, atravs de cpias mimeografadas entregues na rua a um de
seus membros, uma declarao do Movimento Judaico de Resistncia
(Haganah). Essa declarao, endereada Comisso e cujos trechos mais
significativos transcrevemos abaixo, enfureceu Lord Morrison (e alguns
outros membros britnicos):

A 14 de maro deps o Dr. Judah L. Magnes, presidente da


Universidade Hebraica e chefe do Ihud (o pequeno grupo que advogava
publicamente uma poltica de concesses para com os rabes), qualificado
por Crossman como um homem fino, completamente desinteressado, e no
dizer de Norman Bentwich um valente lutador pela compreenso e
cooperao rabe-judaica. Declarou o Dr. Magnes que o problema da
Palestina s poderia ser resolvido com o estabelecimento de um Estado
binacional rabe-judaico em que houvesse eventual igualdade numrica
entre judeus e rabes. Props a diviso da Palestina em distritos alguns
puramente judaicos, outros inteiramente rabes, e os restantes com
populao mista; caberia o governo a um conselho consultivo presidido
pelo alto-comissrio e com igual nmero de representantes rabes e judeus.
Comentrio de Crossman: Suas ideias seriam boas se todos os judeus
fossem to pacientes ou racionais quanto ele; se os rabes no tivessem a
certeza de que os ingleses estavam a seu lado; e se Mr. Bevin pudesse
296

McDonald e Crum tentaram, por conta prpria, um encontro com


Beigin, o chefe do Irgun. No foi, entretanto, possvel devido a, diz Beigin,
dificuldades imprevistas de segurana.

Nosso caminho no o caminho do terror. Se terrorismo existe, ele


praticado pelas autoridades. Se o governo britnico envia avies de
reconhecimento e destrieres, opera estaes de radar, constri
postos policiais especiais, e utiliza tropas aerotransportadas contra
embarcaes sem condies de navegabilidade e transportando
algumas poucas centenas de refugiados, isso terrorismo e quando
atacamos tais coisas nada mais fazemos do que defender-nos contra o
terror governamental.
No aquiesceremos na execuo de uma soluo que leve ao tmulo
a ltima esperana do povo judeu. Nossa resistncia poder acarretar
a criao de um problema novo um problema de segurana
britnica e esse problema s poder ser resolvido por uma soluo
sionista.

No ser demais salientar aqui que a comunidade judaica da Palestina


achava-se praticamente toda ela solidria com a Haganah. Ficou isso
demonstrado quando, pouco antes, quatro jovens da Palmach, mortos por
ocasio de um ataque a um posto policial britnico em Sarona, tiveram

25

E, gostaramos de acrescentar, se o prprio Bevin fosse substitudo...

297

funerais pblicos em Tel Aviv assistidos por 50.000 pessoas, sendo seus
nomes destacados por toda a imprensa judaica do pas26.

depor formalmente perante os membros da Comisso, o que fez, reiterando


nessa ocasio tudo que dissera ao jornalista.

Alguns membros da Comisso aproveitaram sua estadia na Palestina


para conhecer melhor o pas. O kibbutz despertou grande entusiasmo em
Crum e Buxton. Este, regressando ao hotel aps visitar uma fazenda
coletiva desse tipo, disse emocionado a seu companheiro: Tive mpetos de
cair de joelhos diante dessa gente. Sempre senti orgulho dos meus prprios
antepassados que transformaram floresta virgem em fazendas. Mas essa
gente daqui est extraindo plantaes das rochas! Crossman por sua vez
impressionou-se com a inexistncia de escolas femininas em localidades
rabes, e achou as condies de vida, entre os rabes, de um modo geral
abominveis.

Em Bagd nada digno de nota (idem quanto Transjordnia), exceto


que na capital iraquiana a imprensa foi impedida de assistir aos
depoimentos. J na Arbia Saudita, entretanto, o rei Ibn Saud fez espantosa
revelao: em fevereiro de 1945, logo aps a Conferncia de Yalta,
perguntara ele ao presidente Roosevelt por que se mostrava to insistente
em relao imigrao de judeus na Palestina, e o presidente dos Estados
Unidos ter-lhe-ia ento respondido que nunca estivera de acordo com a
imigrao de judeus na Palestina, nem possvel que eu a aprove27.

Os governos do Iraque, Sria e Lbano haviam convidado a Comisso


a visitar seus pases para ali constatar como os judeus viviam satisfeitos sob
o domnio rabe e como a populao desses pases desejava unanimemente
que a Palestina se tornasse um Estado rabe. O convite foi aceito, e
estendido a outros pases. Especialmente reveladora foi a visita Sria e ao
Lbano, embora no exatamente no colimado pelos respectivos governos.
Em Damasco, capital da Sria, o porta-voz judeu, que apresentava
nitidamente a impresso de estar aterrorizado, leu s pressas brevssima
declarao afirmando que na Sria os judeus se sentiam felizes, que sua
situao sob o governo presente era excelente e que no queriam saber de
sionismo. Dispondo de vinte minutos, esse pobre homem realizou sua
tarefa, visivelmente constrangido, em apenas 45 segundos! E quando o
juiz Hutcheson, surpreso com essa extrema brevidade, indagou se nada
mais tinha a acrescentar, o apavorado judeu se limitou a menear a cabea.
Em Beirute, capital do Lbano, o arcebispo maronita monsenhor
Moubarak declarou a Gerold Frank, correspondente americano que
acompanhava a Comisso, que esta s ouvira testemunhas selecionadas
pelo governo e que diziam apenas o que o governo desejava que
dissessem; assegurou o arcebispo que o prprio presidente libans Bishara
al-Khour no manifestou sua verdadeira opinio sobre o sionismo por
temer a Liga rabe. Diante disso, foi o arcebispo de Beirute convidado a

A 28 de maro deixava a Comisso a Palestina, embarcando em


avio com destino Sua. Desejavam seus membros um lugar ao mesmo
tempo neutro e tranquilo, onde pudessem, em ambiente de calma e livres de
quaisquer presses, redigir o relatrio. Hospedaram-se no Hotel Beau
Rivage, em Lausanne, s margens do lago de Genebra.
Houve, claro, divergncia de opinio, e certos aspectos do problema
foram mesmo objeto de discusses acerbas. Assim, por exemplo, Sir John e
Leggett queriam, como condio prvia para permitir qualquer continuao
da imigrao judaica, a dissoluo da Haganah. Essa ideia, porm, no foi
avante, graas principalmente a uma enrgica interveno do juiz
Hutcheson: No serei, sob circunstncia alguma, partcipe de quaisquer
recomendaes que privem os judeus da Palestina do direito de defender
suas vidas. Outro assunto controverso foi o da partilha da Palestina,
tambm rejeitada apesar de entusiasticamente defendida por Crossman e
Crum. Todavia acabou prevalecendo um esprito de conciliao e
transigncia, possibilitando um relatrio unnime; isso porque, escreveu
Crossman, acreditvamos sinceramente que um relatrio unnime tornarse-ia em poucas semanas a poltica dos governos britnico e americano.
A 20 de abril de 1946 foi dado por findo o trabalho, e a concluso do
relatrio (unnime) comemorada com um jantar; todos os membros da
Comisso achavam-se imbudos de um sentimento de euforia e satisfao
27

A polcia britnica aproveitou bem a ocasio para com toda calma fotografar os
acompanhantes do cortejo fnebre.

A minuciosa (e, de um modo geral, fidedigna) obra de Robert Emmet Sherwood sobre a
atuao de Roosevelt ao tempo da guerra (Roosevelt e Hopkins Uma Histria ntima)
omite esse detalhe. No deixa, porm, de ser significativo que pouco depois, em entrevista
imprensa, Roosevelt tenha declarado que sobre a Palestina aprendera mais em cinco minutos
com Ibn Saud do que havia aprendido em toda sua vida.

298

299

26

pelo dever cumprido. (Certamente que sua satisfao e euforia seriam bem
menores se pudessem prever que todos os seus esforos, canseiras e boa
vontade resultariam, na prtica, em justamente aquilo que fora
prognosticado em Washington pelo Dr. Einstein e que tanta indignao lhes
causara, ou seja, em pura perda de tempo.).

partes da populao no sejam prejudicados, facilitar a imigrao


judaica sob condies adequadas... Rejeitamos o ponto de vista de
que no deve haver mais imigrao judaica na Palestina sem
aquiescncia rabe... Afirmamos que qualquer imigrante judeu que
entre na Palestina em desacordo com as leis do pas um imigrante
ilegal.

Mas vamos ao relatrio, publicado dez dias depois. um documento


extenso, constitudo de 10 captulos e 7 apndices, contendo mais de 40.000
palavras; o essencial, contudo, estava contido no captulo I
(Recomendaes e Comentrios). As recomendaes eram em nmero de
dez; de cada uma selecionamos os trechos mais importantes:

7 ...que os regulamentos de transferncia de terras de 1940 sejam


rescindidos e substitudos por outros baseados numa poltica de
liberdade para compra, arrendamento ou uso de terras, independente
de raa, comunidade ou credo.
8 Vrios planos para o desenvolvimento agrcola e industrial da
Palestina em grande escala foram submetidos nossa considerao.
Recomendamos que o exame, discusso e execuo desses planos
seja feito, desde o incio, em total colaborao no s com a Agncia
Judaica mas tambm com os governos dos pases rabes vizinhos
diretamente afetados.

1 ...a Palestina no pode, por si s, satisfazer as necessidades de


emigrao das vtimas judaicas da perseguio nazista e fascista.
Recomendamos por isso que os nossos governos, conjuntamente e
associados aos de outros pases, se esforcem imediatamente por
encontrar novos lares para todas essas pessoas deslocadas que,
independentemente de credo ou nacionalidade, tiveram os laos com
suas antigas comunidades irreparavelmente rompidos.

9 ...que, no interesse da conciliao entre os dois povos, o sistema


educacional dos judeus e dos rabes seja reformado, inclusive com a
introduo, em razovel espao de tempo, da instruo compulsria.
Por meio de uma superviso cuidadosa dos compndios e currculos
escolares, e pela inspeo das escolas, deve o governo zelar para que
a educao contribua para a conciliao dos dois povos28.

2 que sejam imediatamente autorizados 100.000 certificados para


admisso na Palestina de judeus vtimas de perseguio nazista e
fascista. No sabemos de pas algum, a no ser a Palestina, para o
qual a grande maioria possa ir em futuro prximo. Alm disso, para
l que quase todos querem ir. L eles esto certos de ter uma boa
acolhida, que lhes negada em qualquer outro lugar. L esperam
gozar paz e reconstruir suas vidas. Acreditamos essencial que lhes
seja dada uma oportunidade de faz-lo o mais breve possvel. E
temos tambm a garantia dos lderes da Agncia Judaica de que sero
sustentados e cuidados.
3 ...a Palestina no ser nem Estado judeu nem tampouco um
Estado rabe.
4 ...que o governo da Palestina continue sob mandato at a
realizao de um acordo para administrao pelas Naes Unidas.
5 ...que o governo proclame o princpio de que o progresso
econmico, educacional e poltico rabe na Palestina de
importncia igual ao dos judeus.

10 Se este relatrio for aceito, recomendamos que seja tornado


perfeitamente claro a judeus e rabes que qualquer tentativa por
ameaas de violncia, por terrorismo, ou pela organizao ou uso de
exrcitos clandestinos para impedir a execuo do mesmo ser
firmemente reprimida.

Antes, porm, de nos referirmos s reaes provocadas pelo relatrio


que, cabe lembrar, s seria publicado no fim de abril convm mencionar
dois fatos ocorridos naquele mesmo ms.
O primeiro (cujo desenlace, todavia, s se daria no ms seguinte) teve
por palco o porto da La Spezia (noroeste da Itlia, prximo a Gnova). Ali
achava-se atracado o Fede, a maior embarcao at ento adquirida pela

6 ...o mandatrio deveria administrar a Palestina de acordo com o


mandato, que, em relao imigrao declara que a Administrao
da Palestina, zelando para que os direitos e a situao das outras

No comentrio correspondente a essa recomendao criticava-se o esprito nacionalista


encontrado tanto nas escolas rabes quanto nas judaicas, sendo estas qualificadas como
agncias muito eficientes para inculcar um esprito de nacionalismo hebraico agressivo.

300

301

28

Haganah e que, sob o nome de um companhia fictcia, recebera licena para


transportar um carregamento de sal Sardenha.
O transporte dos refugiados (em nmero superior a 1.000) at o local
de embarque foi feito em vinte caminhes britnicos, emprestados graas
colaborao de elementos de duas unidades militares de transporte
palestinenses que ainda permaneciam em territrio italiano. A partida do
navio estava prevista para a noite de 4 de abril.
No fora, entretanto, possvel manter o embarque em sigilo. Deu-se,
em consequncia, a interveno das foras armadas britnicas na pessoa de
um major Hill (do Intelligence Service), que ordenou o imediato
desembarque dos refugiados, sob pena de faz-los sair fora. A resposta
que veio de bordo pegou o major de surpresa: no momento em que um
soldado ingls pusesse a mo em qualquer refugiado o navio voaria pelos
ares. Na chefia dessa operao da Haganah estava Yehuda Arazi29, que com
tal ameaa conseguiu no s a retirada dos soldados que j se encontravam
a bordo como tambm a evacuao pelas foras britnicas de toda a rea do
cais. Mas isso, evidentemente, no possibilitava a sada da embarcao.
Encetou ento Arazi uma hbil campanha publicitria antibritnica,
explorando o grotesco da situao: uma velha embarcao, abarrotada de
imigrantes desde a proa at a popa, cercada por tanques, unidades de
infantaria e navios de guerra; telegramas foram enviados ao primeiroministro Attlee, ao presidente Truman, a Stalin e a todas as agncias
noticiosas.
Quatro dias depois teve incio uma greve de fome a bordo reinava
completo silncio, e os que perdiam a conscincia eram deitados no convs.
pequena cidade (de aproximadamente 125.000 habitantes) afluram
reprteres de vrias procedncias (mas principalmente italianos e franceses)
e chegavam mensagens de solidariedade e encorajamento. As simpatias da
29

populao local (e, de um modo geral, de toda a Itlia) estavam claramente


do lado dos refugiados em Gnova os porturios chegaram a realizar uma
greve de solidariedade havendo mesmo, por vezes, manifestaes
ruidosas.
Ao atingir a greve de fome sua 75a hora, subiu a bordo, atendendo a
um pedido do lder da comunidade judaica italiana, o presidente do Partido
Trabalhista Britnico, Harold J. Laski, ento na Itlia chefiando a delegao
inglesa ao Congresso Socialista Italiano. Graas interveno de Laski
(figura de indiscutvel prestgio internacional), que se comprometeu a
interceder junto a Attlee e Bevin, foi suspensa a greve de fome. Laski
cumpriu sua palavra, e no 33 dia de deteno recebeu o navio autorizao
para ir Palestina com todos os seus 1.014 passageiros (esse nmero,
contudo, seria deduzido pelos ingleses dos certificados de imigrao do ms
seguinte).
A partida de La Spezia foi verdadeiramente apotetica: o navio, j
com seu novo nome de Dov Hos (em homenagem a um lder trabalhista
recentemente falecido em acidente automobilstico) e sob o comando de
Moshe Rabbinowitz, jovem membro da Palmach, saiu lentamente do porto
ao som da banda da cidade e dos vivas da imensa multido de italianos
apinhados no cais. Diz Kimche: Nunca imigrantes que se destinavam
Palestina haviam recebido um tal bota-fora!30. (Arazi, pouco depois do
navio ter desatracado, voltou terra, num bote a remo, para novas tarefas.).
O drama de La Spezia foi acompanhado com compreensvel emoo
pela comunidade judaica da Palestina, ocorrendo ali vrias demonstraes
pblicas, algumas bastante graves. Mas, cremos que inteiramente
independente disso, deu-se a 25 de abril um ataque de surpresa, realizado
por elementos terroristas, contra um parque de veculos militares em Tel
Aviv, morrendo na ocasio sete soldados britnicos, Segundo Kirk, teve
isso por consequncia (lembremo-nos que o relatrio da Comisso AngloAmericana no fora ainda publicado) endurecer a opinio britnica contra
os sionistas. Na noite seguinte tropas britnicas agindo, segundo se
alegou, por iniciativa prpria e fazendo justia com as prprias mos
atacaram diversos judeus completamente inocentes. Isso, claro, no

Nascido em Lodz (Polnia), Yehuda Arazi chegou Palestina aos 17 anos. Aos 19,
cumprindo instrues da Haganah, ingressou na Polcia palestinense. Em 1936 (tinha ento
29 anos) foi enviado pela Haganah Polnia, em sua primeira misso de envergadura no
exterior (realizada com pleno xito): aquisio de armas, que chegaram Palestina
escondidas em objetos os mais inimaginveis. Em 1939, de volta Palestina, foi designado
para chefiar o servio secreto da Haganah. Em 1943, descobertas suas atividades
clandestinas, foi julgado e condenado priso, mas conseguiu escapar. Em 1945 chegou,
semiclandestinamente, Itlia para ali superintender a imigrao ilegal. Faleceu em Tel
Aviv, em maro de 1959, aos 52 anos, aps prolongada enfermidade.

Este episdio (alm de outros) foi habilmente aproveitado pelo escritor americano Leon
Uris que apenas alterou os nomes dos personagens e do navio, o local e alguns pequenos
detalhes em seu livro Exodus.

302

303

30

deixaria tambm de contribuir para endurecer a opinio sionista contra os


britnicos.
Voltemos agora ao relatrio. Foi ele publicado a 30 de abril. Beigin
qualificou-o de documento superficial, cheio de contradies que nada
dava de tangvel nem aos judeus nem aos rabes, mas proporcionava
completo reconhecimento ao domnio britnico. Ben-Gurion, que
mantivera conversas particulares com vrios membros da Comisso e
esperava t-los convencido da convenincia e justia de uma partilha (como
havia sido proposto pela Comisso Peel, embora com fronteiras mais
favorveis aos judeus), ficou, no dizer de seu bigrafo Litvinoff,
dolorosamente desapontado, condenando o relatrio em seu todo.
Weizmann, que a princpio encarou o endosso pela Comisso de uma
imigrao judaica em grande escala como uma vitria sionista, no tardou
tambm a desiludir-se. Quanto administrao britnica da Palestina, no
escondeu ela seu desagrado, e muitos dos seus membros consideraram o
relatrio como um ato de traio em favor dos americanos. E o Comit
Superior rabe, aps muita discusso, e considerando a impraticabilidade
duma resistncia violenta, decidiu convocar uma greve simblica de
protesto e aguardar os acontecimentos, confiando que a administrao
palestinense realizaria junto a Londres uma oposio muito mais eficaz do
que eles prprios seriam capazes de organizar.
No mesmo dia da divulgao do relatrio, feita simultaneamente em
Londres e Washington, foi dada a pblico uma declarao do presidente
Truman, que dizia em parte:
Estou muito satisfeito por haver a Comisso Anglo-Americana de
Inqurito endossado unanimemente meu pedido para a admisso
imediata de 100.000 judeus na Palestina. Deve a transferncia desses
infelizes ser realizada com a maior presteza.

do desenvolvimento do Lar Nacional Judaico. igualmente motivo


de contentamento o fato de o relatrio considerar tambm a
realizao na Palestina de projetos de desenvolvimento econmico
em grande escala que facilitariam imigrao adicional e trariam
benefcios a toda a populao.

Essa declarao, recebida com agrado pelos sionistas, enfureceu os


rabes. No menos enfurecidos ficaram os ingleses (o prprio Crossman,
que tinha inegavelmente uma certa simpatia pelo sionismo, qualificou-a de
lamentvel). Relata Francis Williams, bigrafo de Bevin e testemunha do
fato, que o ministro do Exterior britnico, ao tomar conhecimento da
declarao de Truman, teve um tremendo acesso de clera. O primeiroministro Attlee, falando a 1 de maio na Cmara dos Comuns, declarou
ironicamente que gostaria de saber at que ponto estariam os Estados
Unidos dispostos a compartilhar das novas responsabilidades militares e
financeiras indispensveis ao implemento das recomendaes da Comisso,
salientando logo que dificuldades tcnicas se opunham a uma transferncia
rpida de 100.000 judeus para a Palestina; mas e a transparece
nitidamente a m-f do governo ingls condicionou a imigrao prvia
dissoluo de todos os exrcitos particulares (condio essa que ia muito
alm do relatrio e no passava de mero pretexto para liquid-lo, j que o
mesmo no coincidia com os desgnios britnicos).
Na Palestina o efeito das declaraes de Attlee foi, afirma Crossman,
catastrfico, vindo favorecer j que lhes dava razo, pois sempre
haviam alardeado ser a Comisso apenas uma cortina de fumaa os
elementos extremistas. ainda Crossman quem diz: Aps algumas horas
de ansiosa espera, os moderados foram mais uma vez desacreditados pelo
governo britnico.

Um dos aspectos mais significativos do relatrio que ele objetiva


assegurar uma proteo completa populao rabe da Palestina,
garantindo seus direitos civis e religiosos e recomendando medidas
para a melhoria constante de sua situao cultural, educacional e
econmica.

Crossman chegou a realizar uma tentativa para remediar a situao,


solicitando uma entrevista urgente ao primeiro-ministro. Essa entrevista,
que teve a durao de 25 minutos, foi, contudo, vaga e insatisfatria.
Outra entrevista, com Bevin, foi insistentemente pedida por Crossman e
Leggett, mas o secretrio do Exterior recusou-se a receb-los, alegando
falta de tempo.

Tambm estou satisfeito por ter a Comisso recomendado a


revogao do White Paper de 1939, inclusive as restries existentes
sobre imigrao e aquisio de terras, possibilitando a continuao

Antes de finda a primeira quinzena de maio j o Foreign Office e o


State Department se achavam perfeitamente entrosados para uma ao
protelatria. Assim, dia 10, o secretrio de Estado interino, Dean G.

304

305

Acheson, assegurava a representantes dos rabes que os mesmos seriam


consultados antes de qualquer deciso do governo americano sobre a
Palestina. Dia 15 anunciava o Foreign Office que quaisquer decises
referentes s recomendaes da Comisso Anglo-Americana deveriam
aguardar a concluso de consultas com o governo dos Estados Unidos e
lderes rabes e judeus. E decorridos outros cinco dias (a 20 de maio,
portanto) o Departamento de Estado convidava rabes e judeus a
apresentarem como se j no fossem por demais conhecidos! seus
pontos de vista, no prazo de um ms. Observou nessa ocasio Mr. Acheson
que a Comisso Anglo-Americana fora apenas consultiva, no sendo
consequentemente obrigatrias as suas decises (o que levou um porta-voz
sionista em Washington a comentar que a atitude do State Department
estava mais de acordo com a opinio britnica do que com a do
presidente).
Pouco depois o governo britnico sugeria ao dos Estados Unidos a
designao de uma comisso conjunta (note-se o insistente interesse
britnico em obter a coparticipao americana) para estudar o que chamava
de problemas prticos relacionados com a imigrao judaica na Palestina:
finanas, questes militares, transporte, alojamento, e o que
provavelmente o mais difcil de todos, o das terras. A 11 de junho Truman
nomeou, para estudar a sugesto britnica, uma Comisso Ministerial para a
Palestina e Problemas Correlatos, formada pelos secretrios de Estado, da
Guerra e do Tesouro. Declarou o presidente americano que ao designar tal
comisso seu objetivo era que a mesma o auxiliasse na breve considerao
das recomendaes da Comisso Anglo-Americana de Inqurito.
Vemos a, se nos permitem a imagem tosca, que enquanto o
presidente americano soprava numa direo, o secretrio do Exterior
britnico (idem o Departamento de Estado) soprava na direo oposta. Logo
no dia seguinte, 12 de junho, Bevin voltou carga, no seu caracterstico
estilo injurioso, quase incoerente (palavras de George Kirk). Eis alguns
trechos do discurso que nessa data proferiu perante a Conferncia
Trabalhista Britnica reunida em Bournemouth (localidade prxima de
Southampton):
No que concerne agitao nos Estados Unidos, e particularmente
em New York, para que 100.000 judeus sejam postos na Palestina...
isso foi porque eles no querem tantos deles em New York.
306

Na Palestina existem foras armadas ilegais. Se pusermos amanh


100.000 judeus na Palestina, terei de pr l tambm outra diviso de
tropas britnicas. No estou disposto a faz-lo.
As questes financeiras envolvidas nesse negcio so tremendas, e o
Tesouro britnico no est em condies de enfrent-las. A taxao
neste pas est em tal ponto que no podemos fazer uma despesa
adicional de 20.000.000 de libras na Palestina31.
No se pode lidar somente com os rabes palestinenses. A Liga
rabe tornou-se um fato que no pode ser ignorado.
Eu diria o seguinte aos judeus: Embora concorde com alguma forma
de Estado palestinense, no acredito em Estados absoluta e
exclusivamente raciais.
...os judeus da Europa... sei que tiveram essas terrveis cmaras de
gs. Conheo os horrores. Mas depois que se tiver feito todo o
possvel na Palestina, ainda sobraro muitos. Devo esforar-me pela
igualdade dos judeus em seus pases de adoo, para que os judeus
cumpram as leis dos seus pases de adoo.

As palavras de Bevin, conforme noticiado pelo New York Times,


causaram ressentimento entre a parte liberal e pr-sionista da opinio
pblica americana, e serviram para minar ainda mais a influncia dos
lderes sionistas moderados. Os senadores por New York enviaram um
protesto diretamente ao secretrio do Exterior britnico, qualificando sua
referncia ao Estado que representavam como uma declarao falsa e
antissemtica e acusando-o de repudiar as recomendaes unnimes da
Comisso de Inqurito. O Foreign Office procurou, ento, abrandar os
efeitos do discurso de Bevin, explicando que a Gr-Bretanha no rejeitara
as propostas da Comisso Anglo-Americana e se achava ansiosa por
acelerar os esforos para encontrar uma soluo para o problema
palestinense.
bvio que o ressentimento maior haveria de ocorrer na prpria
Palestina. A 16 de junho, noite, a Haganah entrou em ao: quatro pontes
ferrovirias e outras tantas rodovirias, nas fronteiras da Palestina, foram
destrudas ou danificadas por membros da Palmach, interrompendo
31

Indagou em editorial o semanrio Zionist Review (nmero de 21 de junho): Tem Mr.


Bevin tanta certeza que, do ponto de vista militar, lhe custar menos manter os judeus fora
da Palestina do que admiti-los?.

307

temporariamente o trfego com os pases vizinhos. Informou a Haganah que


o objetivo de sua ao fora demonstrar que era capaz de frustrar os planos
dos britnicos e rabes que tanto falavam em vir lutar contra os judeus.
As organizaes extremistas tambm no permaneceram inativas. Na
noite seguinte (17) o Grupo Stern atacou as oficinas ferrovirias de Haifa. A
18 chegou a vez do Irgun, com uma faanha que alcanaria extraordinria
repercusso. Dois de seus membros, Michael Ashbel e Joseph Simchon,
feridos num ataque a um acampamento militar britnico, haviam sido
presos pelos ingleses ao ser o txi em que estavam sendo transportados
detido por uma patrulha, e aps um julgamento sumrio foram condenados
forca. Em represlia, na data acima, o Irgun raptou cinco oficiais
britnicos que se encontravam no Clube dos Oficiais em Tel Aviv32,
mantendo-os presos como refns, sob ameaa de serem executados caso
fosse cumprida a sentena contra Ashbel e Simchon. Para facilitar as
negociaes (evidentemente no oficiais) com as autoridades britnicas,
dois dos cinco prisioneiros foram libertados (informaram eles que haviam
sido bem tratados durante sua deteno). Aps alguns dias de suspense veio
uma comunicao oficial britnica de que as sentenas de morte haviam
sido comutadas para priso perptua, aps o que os trs oficiais restantes
foram soltos. (Esses oficiais foram transportados num caminho de
mudanas, dentro de um enorme caixote ventilado, at o Rothschild
Boulevard, no centro de Tel Aviv; ali foi o caixote colocado no cho e seu
cadeado retirado e ento, diante de pequena multido, o caixote se abriu e
dele saram trs guapos oficiais de Sua Majestade Britnica, um dos quais
tentou ainda correr atrs do caminho mas logo desistiu.). Comentrio de
Beigin: O mundo inteiro reconheceu que esse round foi vencido pelo
Irgun.
Pressionado pelas autoridades militares, o Gabinete britnico
autorizou o alto-comissrio a agir drasticamente contra todos os
envolvidos em atos de violncia. Significava isso, em outras palavras,
conceder Administrao da Palestina carta branca para agir como bem
entendesse contra quem quisesse.

Na madrugada de 29 de junho (um sbado, significativamente


tornar-se-ia conhecido na Palestina como Sbado Negro) foi dado incio
operao militar. No obstante uma proclamao do alto-comissrio,
assegurando que as drsticas medidas tomadas no visavam a comunidade
judaica como um todo e sim apenas extirpar o terrorismo e a violncia e
restaurar aquelas condies de ordem sem as quais nenhum progresso pode
ser feito para a soluo do problema da Palestina, a coletividade judaica
foi posta praticamente sob estado de stio.
A sede da Agncia Judaica em Jerusalm e seus escritrios em Tel
Aviv foram ocupados por tropas e tiveram seus arquivos e fichrios
retirados; vrios outros edifcios em Tel Aviv ficaram temporariamente sob
ocupao militar. Buscas intensivas foram realizadas, durante cerca de duas
semanas, em Tel Aviv, nos bairros judeus de Jerusalm e Haifa, e em 27
aldeias coletivas. Com tudo isso, porm, s foi encontrado um nico
depsito de armas da Haganah, em Yagur (aldeia coletiva ao sul de Haifa).
Por ordem da Haganah houve apenas resistncia passiva (segundo Pearlman
essa passividade era um sinal de sua fora e disciplina, e no de fraqueza;
pois a passividade, s vezes, no era fcil). Mesmo assim os ingleses
agiram com brutalidade, e no s em relao aos homens numa fazenda
coletiva da Galileia mulheres foram arrastadas pelos cabelos sobre solo
pedregoso.
Foram presas 2.718 pessoas, em sua maioria ligadas Agncia
Judaica. Entre os presos: Shertok, Dov Joseph, David Remez (presidente do
Vaad Leumi), o rabino Fishman; este membro do Executivo da Agncia
Judaica, estritamente ortodoxo, e ento com 69 anos foi forado pelos
britnicos a violar o sbado: mesmo declarando-se disposto a caminhar (no
permitido a um judeu ortodoxo, no sbado, viajar em qualquer espcie de
veculo) foi o rabino obrigado a entrar num caminho. A maior parte dos
presos foi libertada uma ou duas semanas depois, mas cerca de 700 (entre
os quais os lderes acima citados) foram internados em campos de deteno.
Ben-Gurion s escapou da priso por se encontrar ento no exterior, num
hotel em Paris (mas Weizmann, enfermo, foi deixado em liberdade).

32

Um outro oficial (esse de alta patente), preso numa rua de Jerusalm nas proximidades do
Hotel King David, conseguiu burlar a vigilncia do rapaz incumbido de guard-lo e
escapuliu.

308

309

Estabeleceu-se rigorosa censura imprensa e as comunicaes com o


exterior ficaram suspensas33.

responsabilidade pelo ocorrido, condenando-o como um ato vil e criminoso


perpetrado por um bando de desesperados.

Possivelmente devido s repercusses nos Estados Unidos, onde se


achava em discusso no Congresso um emprstimo americano GrBretanha, o governo palestinense acabaria dando marcha r, sem que seu
objetivo primordial (oficialmente confessado) desarmar e desmobilizar a
Haganah houvesse sido alcanado. Isso porque a Haganah, pelo seu
servio secreto, teve conhecimento prvio dos planos britnicos, podendo
assim, at certo ponto, tomar algumas precaues que reduziram
consideravelmente o xito da operao (caso contrrio a Haganah muito
provavelmente teria sido, se no toda pelo menos em grande parte,
desmantelada). Escreveu Pearlman: 29 de junho foi um dia-chave na
histria do judasmo palestinense. Teve o efeito contrrio ao desejado pelo
Gabinete britnico, pois nesse dia cristalizou-se a preparao psicolgica do
judasmo palestinense para a independncia e o autogoverno. Passados
alguns meses, conforme adiante veremos, os internados nos campos de
deteno seriam todos libertados sem que houvessem sido submetidos a
julgamento. Com isso, comenta Parkes, a administrao britnica veio a
sofrer mais uma perda de prestgio.

No foi preciso esperar muito pela reao britnica. Em Tel Aviv


(onde se presumia estar a sede dos terroristas) foi imposto durante quatro
dias de 30 de julho a 2 de agosto o toque de recolher s 22 horas
(vigorando at o amanhecer), e isso na poca mais quente do ano. A cidade
foi isolada do resto do pas; 20.000 soldados auxiliados por 600 policiais,
com ordem de atirar para matar qualquer um que desrespeitasse o toque de
recolher, realizaram intensas buscas domiciliares e humilhantes revistas de
transeuntes nas ruas34. E ainda por cima uma incrvel ordem do comandante
das foras britnicas na Palestina que, de certo modo reabilitou ( claro que
involuntariamente) o terrorismo do Irgun.

Enquanto isso, aproveitando-se talvez de estar a Haganah mais ou


menos em recesso, decidiu o Irgun dar o seu grande golpe, j h algum
tempo planejado: fazer explodir a sede da Administrao Palestinense, que,
juntamente com a chefia militar, se achava instalada numa ala do grande
Hotel King David em Jerusalm.
A 22 de julho, por volta do meio-dia, um caminho, conduzido por
terroristas vestidos maneira rabe e transportando latas de leite contendo
aproximadamente 225 quilos de TNT, encostava junto entrada de servio
do hotel. As latas foram roladas pelo subsolo at ficarem por baixo da ala
visada. A exploso destruiu grande parte dessa ala leste do hotel, causando
a morte de quase uma centena de pessoas (inclusive quarenta judeus) e
ferimentos em cerca de cinquenta.
A Agncia Judaica apressou-se em negar qualquer participao (e, de
fato, nenhuma teve, pois tudo fora realizao exclusiva do Irgun) ou

A ordem leviana, o mnimo que dela podemos dizer do general


Sir Evelyn H. Barker, dirigida s foras armadas britnicas na Palestina,
acusava todos os judeus palestinenses de cumplicidade e os lderes judeus
de solidariedade hipcrita, interditava aos militares ingleses todos os
estabelecimentos e lares judaicos, proibindo-lhes igualmente qualquer
espcie de contato social com judeus; isso para punir os judeus de uma
forma mais que qualquer outra detestada pela raa, golpeando-os em seus
bolsos e demonstrando-lhes nosso desprezo por eles. Essa ordem,
oficialmente classificada como restrita e destinada a circulao interna
entre as foras britnicas (embora amplamente difundida pelos quartis e
postos policiais), caiu em mos do Irgun. A organizao terrorista no
perdeu tempo: traduziu-a para o hebraico, afixando-a profusamente nos
muros de Jerusalm, Haifa e Tel Aviv. Foi tambm divulgada no exterior,
por iniciativa de Jon Kimche, jornalista ingls que ento se encontrava na
Palestina. A 31 de julho o governo britnico, interpelado a respeito na
Cmara dos Comuns, dissociou-se dos termos usados. A 9 de agosto a
ordem foi tornada sem efeito mais um tiro que saiu pela culatra35...

No deixa de ser curioso que em todo o transcurso da operao nem o Irgun nem o Grupo
Stern foram, em momento algum, incomodados.

34
120.000 pessoas foram submetidas a interrogatrio e 787 foram presas, mas entre essas
no figurava nenhum lder terrorista (a cabea do chefe do Irgun estava posta a prmio: duas
mil libras).
35
O general Barker, entretanto, s seria transferido da Palestina cerca de 6 meses depois
(antes fora oficialmente anunciado que esse general seria em breve promovido para um
comando metropolitano).

310

311

33

Antes de findo o ms de julho faria sua apario um novo plano


(alis nem to novo assim vide adiante), resultante de conversaes
mantidas em Londres entre funcionrios britnicos e americanos, estes, os
suplentes da Comisso Ministerial para a Palestina do presidente Truman,
chefiados pelo embaixador Henry F. Grady. O plano, apresentado ao
Parlamento britnico a 31 de julho por Herbert Morrison, Lord presidente
do Conselho, tornou-se conhecido pelo nome de Plano Morrison ou Plano
Morrison-Grady. Estabelecia o mesmo uma diviso da Palestina em quatro
zonas ou provncias: uma rabe, compreendendo cerca de 40% da rea total
da Palestina; uma judaica, com cerca de 17% da rea total do pas; e duas
zonas britnicas (o enclave de Jerusalm e o Neguev), abrangendo
aproximadamente 43% da rea total da Palestina. As provncias rabe e
judaica teriam uma autonomia relativa; o governo central seria administrado
por alto-comissrio britnico, com autoridade exclusiva sobre todas as
questes referentes a defesa, relaes exteriores, alfndega, imposto de
consumo, e inicialmente tambm sobre polcia, prises, tribunais,
estradas de ferro, o porto de Haifa, comunicaes, aviao civil, rdio e
antiguidades ... A entrada de 100.000 judeus (que Truman continuava
advogando) ficava condicionada concretizao do plano em seu todo e ao
fornecimento de transporte martimo pelos Estados Unidos.
Na Cmara dos Comuns a apresentao do plano foi seguida por um
debate, no decorrer do qual um ex-secretrio das Colnias, Oliver Stanley,
criticou acerbamente o governo por ter permitido que a Comisso AngloAmericana despendesse tempo e esforo sem nenhuma finalidade, uma vez
que plano igual ao em discusso j h muito se encontrava nas gavetas do
Colonial Office (havendo sido mesmo cogitado, e rejeitado, pela Comisso
Anglo-Americana). Nos Estados Unidos os membros americanos da
Comisso de Inqurito, convocados por Truman, disseram.lhe que o Plano
Morrison representava claramente um repdio do Relatrio AngloAmericano e recomendaram, unanimemente, sua rejeio. Truman,
seguindo a recomendao, deixou de endossar o novo plano, nisso
contrariando os desejos do subsecretrio de Estado, Dean Acheson.

Enquanto Ben-Gurion e seus colegas rejeitavam o Plano Morrison (e,


secretamente, aprovavam uma tomada de posio favorvel, sob certas
condies, a uma partilha da Palestina) decidia o governo ingls apertar o
bloqueio da Palestina, intensificando o patrulhamento naval e areo. E j a
11 de agosto uma velha embarcao a vela (o Yagur), com 780 refugiados a
bordo (quase a metade mulheres) e aps uma viagem de 29 dias, era
interceptada por navios de guerra ingleses e rebocada para Haifa. No dia
seguinte outra embarcao (Henrietta Szold), com 543 refugiados, teve
idntico destino.
Tambm nesse dia (12 de agosto) o governo britnico anunciou que a
partir daquela data todos os imigrantes ilegais seriam deportados para a ilha
de Chipre (at ento os ilegais vinham sendo internados na prpria
Palestina, no campo de deteno de Atlit), ficando alojados em campos de
deteno at que pudesse ser tomada uma deciso quanto ao seu futuro36.
Em Alexandria o secretrio-geral da Liga rabe, Azzam Pasha, observou
que isso era apenas um passo no caminho certo. (No dia da primeira
deportao mil judeus desarmados realizaram em Haifa uma manifestao
de protesto; do choque com soldados britnicos resultariam trs judeus
mortos e sete feridos.).
Os imigrantes interceptados eram embarcados fora em naviosjaulas, a fim de neles serem transportados para Chipre. O jornalista Jon
Kimche, acompanhado de alguns colegas, subiu a bordo de um desses
navios. Diz ele: Os judeus estavam trancados nos pores como animais
selvagens. A alguns poucos foi permitido permanecer num gradeado de
arame no convs. Uma mulher de olhar suave e rosto triste virou-se para
ns e disse: O que foi que fizemos? Viemos desde Maidanek37; era assim
que os nazistas nos tratavam. Ser que os ingleses so iguais?. Concluiu
Kimche: O que poderamos sentir, exceto vergonha de estarmos livres? O
que poderamos dizer?.

O Executivo da Agncia Judaica, ento excepcionalmente reunido em


Paris (onde se encontrava Ben-Gurion, pois na Palestina estaria sujeito
priso), considerou, o Plano Morrison inaceitvel por no proporcionar uma
independncia real, salientando outrossim negar o plano os direitos judaicos
em quase 85% da rea do pas.

36
Comea a o que poderamos chamar o episdio cipriota, to popularizado, em alguns de
seus aspectos, por Leon Uris em seu Exodus
37
Maidanek, nas proximidades da cidade polonesa de Lublin, era um dos mais notrios
campos de extermnio na Polnia. Destinado inicialmente a prisioneiros de guerra, foi mais
tarde ampliado, instalando-se cmaras de gs e crematrios. O nmero total de indivduos ali
exterminados calculado em 360.000, dos quais 200.000 judeus.

312

313

Em Chipre eram esses refugiados jogados em campos de deteno,


cercados de arame farpado e sob constante vigilncia de guardas armados.
Mesmo l, porm, no estavam em completo isolamento. A Haganah ali
estaria ativa, desde agosto de 1946 at o fechamento desses campos no
princpio de 1949, e j com a primeira leva de imigrantes ilegais seguiram
membros da Palmach. Foram estabelecidos meios regulares de
comunicao com os internados, por meio de barcos pesqueiros ou navios
de passageiros; emissrios penetravam nos campos com auxlio de
documentos falsos ou por tneis subterrneos escavados por baixo das
cercas. Entre as atividades da Palmach nos campos de deteno figuravam:
organizao da vida social dos internados, determinao das prioridades
para imigrao, estabelecimento de contatos com cipriotas e com o mundo
exterior, planejamento de fugas, e, principalmente, organizao de uma
instruo pr e paramilitar, compreendendo vigilncia e controle dos
campos, ordem unida, esportes, primeiros socorros e sinalizao, tudo isso
permitido pelos ingleses. J a instruo de manejo de armas teve de ser
improvisada (embora algumas poucas houvessem sido sub-repticiamente
introduzidas nos campos): carpinteiros dentre os prprios internados
preparavam rifles de madeira (imitao perfeita dos em uso nas foras
armadas britnicas), e pedras eram utilizadas para treino de lanamento de
granadas.
Os judeus que ainda se encontravam na Europa aceitaram essas novas
medidas repressivas sem se perturbar em demasia afinal de contas Chipre
ficava relativamente prxima da Palestina. O objetivo britnico
desestimular a imigrao ilegal seria inteiramente frustrado. E os ilegais
continuariam a chegar em nmero to elevado que os ingleses se veriam
obrigados a abrir novos campos de deteno na ilha. Alguns (no muitos,
claro) sairiam de Chipre para a Palestina legalmente, pois os ingleses
libertariam 1.500 por ms, total correspondente quota mensal de
certificados de imigrao disponveis para imigrantes judeus na Palestina38.
A 10 de setembro inaugurou-se em Londres uma conferncia (mais
uma!) sobre a Palestina; destinava-se ela a tratar em primeiro lugar (e nisso
o governo britnico fincou p) do Plano Morrison. Participaram dessa

conferncia apenas representantes dos pases rabes, do Secretariado da


Liga rabe e do governo britnico. A Agncia Judaica, convidada em
agosto pelo secretrio das Colnias, George Hall, condicionara seu
comparecimento ao direito de escolher livremente seus prprios
representantes, inclusive quaisquer que estejam detidos ou sujeitos
deteno39, o que no foi aceito pelo governo britnico, que reservava para
si o direito de determinar a constituio da delegao judaica. Tambm o
Arab Higher Executive recusou-se a ir a Londres, igualmente por
divergncias com as autoridades inglesas quanto constituio da
delegao rabe da Palestina. Da realizar-se a conferncia sem a presena
de judeus e rabes palestinenses, justamente as partes mais interessadas na
questo. Acrescentando-se a isso a absteno dos Estados Unidos, cuja
cooperao a essa altura j era considerada indispensvel, fcil ser
deduzir-se no apresentar a conferncia a menor probabilidade de xito.
Os representantes dos pases rabes recusaram-se, logo de incio, a
aceitar o Plano Morrison como base para negociaes, alegando que a
autonomia provincial prepararia o caminho para o estabelecimento de um
Estado Judeu; diziam-se eles dispostos a reconhecer os judeus
palestinenses somente como uma comunidade religiosa, e exigiam a
suspenso da imigrao judaica por ser esta uma arma eficiente do
sionismo na construo de um Estado Judeu e estar em desacordo com o
White Paper de 1939.
Decorridas umas trs semanas apresentaram os rabes sua
contraproposta, que inclua, entre outros itens: transformao da Palestina
num Estado rabe independente o mais tardar at 31 de dezembro de
1948, proibio total da imigrao judaica, controle governamental das
escolas e estudo compulsrio do rabe como lngua oficial do pas.
(Observa Dov Joseph: O plano rabe, se executado, significaria no s o
fim do Lar Nacional Judeu conforme concebido na Declarao Balfour e no
Mandato, mas tambm sujeitaria os judeus da Palestina insegurana e
opresso sofridas pelos judeus nos pases rabes.).
Dois dias depois, inesperadamente, os ingleses suspenderam a
conferncia, pretextando necessitar de tempo para estudar as propostas.

38

Os ltimos imigrantes ilegais detidos em Chipre chegariam a Haifa (quando j no era


mais porto da Palestina e sim de Israel) em 11 de fevereiro de 1949, a bordo de um navio que
recebeu o nome de Atzmaut (Independncia).

Dizia isso respeito, principalmente, a Shertok e Remez no primeiro caso, e a Ben-Gurion


no segundo.

314

315

39

Visava com isso o governo britnico como de hbito, alis ganhar


tempo, deixando o assunto em suspenso at depois das eleies nos Estados
Unidos e da Assembleia Geral das Naes Unidas.
Embora no tomando parte na conferncia de Londres, no estava a
Agncia Judaica de relaes inteiramente rompidas com a potncia
mandatria; um contato informal foi mantido, mesmo durante o transcurso
da conferncia. E a 10 de outubro realizava-se uma troca de pontos de vista
entre Weizmann (e alguns outros lderes judeus) e os secretrios do Exterior
e das Colnias. Nesse encontro retomou Bevin uma ideia proposta por
Crossman nos Comuns dois meses antes, admitindo a possibilidade de uma
administrao provisria (trusteeship) de trs, cinco ou dez anos de
durao levando ao autogoverno. A 4 de outubro surgia um novo sintoma
de que o governo britnico procurava um entendimento, pelo menos parcial,
com os judeus: numa reorganizao do Gabinete ento efetuada passou a
ocupar a Secretaria das Colnias Arthur Creech Jones, conhecido por suas
atitudes e opinies passadas como simptico causa sionista.
Mas na mesma data em que Creech Jones assumia a pasta das
Colnias, sofria o Foreign Office o impacto de nova interveno do
presidente Truman, que para os ingleses ( Harry Sacher que nos informa)
vinha-se revelando desapontadoramente persistente. Falando em New
York, como parte da campanha eleitoral para renovao do Congresso,
relembrou o presidente americano os esforos vos de sua Administrao
para persuadir a Gr-Bretanha a admitir 100.000 judeus na Palestina, e
instou por uma imigrao substancial nesse pas, a ser iniciada
imediatamente, pois no podia aguardar uma soluo do problema. O
Foreign Office, que tivera conhecimento prvio do pronunciamento de
Truman e tudo fizera para evit-lo40, qualificou-o de profundamente
infeliz e capaz de pr em perigo a soluo desse difcil problema. (E
ser preciso acrescentar que o State Department tambm esteve longe de se
entusiasmar com as declaraes de Truman?).
O desejo por um entendimento, manifestado pelo governo britnico
nesse ms de outubro, seria de certo modo retribudo pelos dirigentes
sionistas. Assim, no dia 29, o Inner Zionist Council, reunido em Londres,

aprovou uma srie de resolues em que embora recusando-se a


considerar qualquer proposta restringindo o direito de todos os judeus
ingressarem na Palestina ou a barganhar sobre a libertao dos seus lderes
detidos j h quatro meses condenava frontalmente os grupos terroristas e
apelava comunidade judaica da Palestina para que lhes negasse qualquer
encorajamento, apoio ou auxlio. Foi isso considerado pelo governo ingls
como uma garantia do propsito da Agncia Judaica e das instituies
representativas judaicas da Palestina de se dissociarem da campanha de
violncia. E no ficou apenas nisso, pois no tardariam novos gestos
conciliadores ingleses.
Uma semana depois, a 5 de novembro, anunciou Creech Jones haver
o governo concordado em libertar os lderes e outros judeus presos em
junho (mas ao mesmo tempo seriam postos em liberdade vrios extremistas
rabes, permitindo-se a diversos outros nessa ocasio anistiados retornar
Palestina). A 20 divulgou-se que os proprietrios de estabelecimentos e
demais judeus despejados para acomodar as reparties governamentais
atingidas pela exploso do Hotel King David41 receberiam indenizaes. E
na mesma ocasio foi tornado pblico que o recrutamento para a Jewish
Settlement Police (Polcia Rural Judaica), suspenso desde junho, seria
restabelecido. Tais atos, diz o historiador ingls Kirk, frouxos como eram,
lograram no entanto aliviar a tenso.
A 9 de dezembro, em Basileia, aps um intervalo de sete anos,
inaugurou-se o 22 Congresso Sionista. Compareceram 385 delegados,
oriundos de 61 pases; a delegao mais numerosa era a dos Estados
Unidos, onde se concentrava ento em consequncia do extermnio quase
geral do judasmo europeu a maior comunidade judaica do mundo. Em
decorrncia da predominncia numrica americana, o partido com maior
nmero de delegados (123) era o sionista-geral (burgus, conservador),
ficando o Mapai (trabalhista), predominante nos congressos anteriores, em
2 lugar (com 101 delegados)42. Assistiram cerimnia inaugural cerca de

41

Bevin foi informado que se um pronunciamento pblico a favor do sionismo no fosse


feito por Truman, ento algo semelhante seria feito por Thomas E. Dewey, governador de
New York e lder do Partido Republicano.

O bloco de edifcios requisitados pela Administrao palestinense, que os ingleses


chamavam Jerusalm Fortress (Fortaleza de Jerusalm), foi apelidado pelos judeus de
Bevingrad.
42
Em terceiro estava o Mizrachi (religioso), com 58 delegados, e em quarto os revisionistas
com 41. delegados.

316

317

40

dois mil visitantes, inclusive membros do Corpo Diplomtico (ingleses,


todavia, conspicuamente ausentes).

Sacher: Mr. Bevin havia conseguido afastar da Agncia Judaica o mais fiel
amigo da associao e cooperao com a Gr-Bretanha.

Para a presidncia do Congresso foi eleito Weizmann, com o voto de


51% dos delegados. Recomendou ele, em discurso inaugural, a aceitao de
um plano de partilha (alis j acordado meses antes pelo Executivo da
Agncia Judaica, segundo a frmula Peel mais Neguev); nisso foi ele
secundado por Ben-Gurion. Manifestaram-se, porm, violentamente
contrrios dois membros da delegao americana: o Dr. Emanuel Neumann
(vice-presidente da Organizao Sionista Americana) e o rabino Dr. Abba
Hillel Silver. Este, alm de se opor a qualquer reduo do solo sagrado,
expressou o receio de que o plano de partilha do Executivo enfraqueceria
suas possibilidades de negociao. Mas outro delegado americano, o Dr.
Nahum Goldmann, afirmou que o movimento sionista deveria estar pronto a
fazer concesses trgicas a fim de sair do presente impasse poltico, e
assim libertar-se do domnio estrangeiro e abrir as portas a uma imigrao
em grande escala.

Para os ltimos dias de 1946 voltemos Palestina, onde dois rapazes


do Irgun, de sobrenome Katz e Kimche, ambos com 17 anos presos
segundo Kirk por assalto a mo armada, segundo Beigin por porte de armas
foram sentenciados, alm de a 15 anos de priso, a 18 chibatadas. O
Irgun, decidido a represlias (Beigin: Durante setenta geraes, em setenta
pases, sofremos as chibatadas dos nossos opressores... Iria agora um
opressor nos chicotear em nosso prprio pas?), afixou em logradouros
pblicos avisos (redigidos em ingls e hebraico) ameaando, caso fosse
executada a sentena no concernente s chibatadas, aoitar tambm
militares britnicos (praas excetuados)44. A oficialidade britnica, ao que
parece, no deu muito crdito a essas ameaas, e assim, numa sexta-feira
noite, a 27 de dezembro, o jovem Kimche foi retirado de sua cela na Priso
Central de Jerusalm, sendo-lhe em seguida aplicadas as chibatadas. No
foi preciso esperar muito pela resposta do Irgun: j no domingo 29 foram
capturados em Nathanya, Tel Aviv e Rishon-le-Zion um major e trs
sargentos britnicos; cada um deles recebeu exatamente 18 chibatadas.

No encerramento do debate poltico Weizmann voltou a falar,


verberando ento, com toda nfase de que ainda era capaz, os terroristas e
seus simpatizantes; advertiu ser imprescindvel deter o crescimento desse
cncer no organismo poltico do judasmo palestinense, pois do contrrio
devorar o movimento e o Yishuv, e destruir tudo que construmos.
Posta em votao a participao do Executivo na Conferncia de
Londres (quando a mesma fosse reaberta) participao essa defendida
pelos elementos moderados, liderados por Weizmann, Shertok e o rabino
americano Stephen S. Wise foi a mesma rejeitada, nas atuais
circunstncias, por escassa maioria: 171 a 154. A oposio, vitoriosa, foi
nessa ocasio liderada pelo rabino Silver e por Ben-Gurion. Este, embora
divergindo do radicalismo de Silver, aliou-se a ele no intuito de alijar
Weizmann (que Ben-Gurion considerava ultrapassado, e qui
politicamente nocivo, devido ao seu filobritanismo) da direo do
movimento sionista. Esse intuito foi alcanado: Weizmann, considerando
sua derrota como um voto de desconfiana, recusou candidatar-se
reeleio para a presidncia da Agncia Judaica43. Comentrio de Harry

O outro rapaz condenado mesma pena no chegou a ser aoitado


essa parte da sentena, embora confirmada pelo general Barker, foi anulada
por Sir Henry Gurney, secretrio do governo palestinense, ento
substituindo o alto-comissrio (que se encontrava em Londres, para
consultas). Comentrio de Beigin: Katz no foi chicoteado. As
autoridades, que acreditavam que o chicote nos daria uma lio, receberam
elas prprias uma lio salutar... Nunca mais foi o chicote britnico usado
em Eretz Israel. A 21 de janeiro de 1947 divulgou-se uma emenda aos
Regulamentos de Defesa reduzindo de 18 para 16 anos a idade mxima para
jovens sujeitos a chibateamento (o que levou Churchill a exclamar nos
Comuns: Esse o caminho da derrota abjeta!).
No h dvida, e j tivemos exemplos disso, que a luta dos terroristas
contra os que eles consideravam ocupantes estrangeiros apresentara at
ento momentos de humor, com aspectos at de comicidade, mas o que
viria a seguir estaria inconfundivelmente sob o signo da tragdia.

43

Contudo, em deferncia a Weizmann e ao muito que realizara em prol do sionismo, foi o


cargo de presidente da Agncia Judaica deixado vago. (Diz Kirk, um pouco maldosamente,
que no havia no movimento sionista ningum com estatura suficiente para substitu-lo.).

Num desses cartazes de advertncia do Irgun um soldado britnico escreveu com letras
bem grandes: Por favor, no se esqueam do meu sargento.

318

319

44

Ser preciso retroceder um pouco, para tomar conhecimento dos


antecedentes. Primavera de 1946: um grupo de irgunistas, disfarados
alguns como rabes presos e outros como escolta britnica, penetrou, sem
empecilhos, numa fortaleza policial em Ramat Gan; era seu objetivo
abastecer-se de armas e munies. Os policiais que se encontravam no
interior da fortaleza foram facilmente dominados e metidos no xadrez. Mas
a surgiu um imprevisto: no foi encontrada a chave do depsito de armas,
tornando-se necessrio dinamitar a porta. Isso, como no poderia deixar de
ser, chamou a ateno dos guardas ingleses que se encontravam do lado de
fora. Sob intensa troca de tiros foi ainda possvel transportar at um
caminho (o mesmo em que os terroristas tinham vindo) metralhadoras
(pesadas e leves), carabinas e caixas de munio. Nem todos, entretanto,
escaparam: quatro rapazes do Irgun ficaram estendidos no terreno trs
mortos e um gravemente ferido. Chamava-se Dov Gruner. (Tambm um
policial ingls morrera.).
Em janeiro de 1947 compareceu Dov Gruner perante uma corte
militar. Em declarao que Beigin qualificou de causticante, mas racional
e digna, recusou-se Gruner a reconhecer corte o direito de julg-lo. Disse
ele, textualmente: Quando em qualquer pas um regime se torna um
regime de opresso, ele deixa de ser legal. direito de seus cidados
ainda mais, seu dever lutar contra ele e derrub-lo. isso que a
juventude judaica est fazendo e continuar a fazer, at que os senhores se
retirem deste pas e o restituam ao seu legtimo dono o povo de Israel.
Pois fiquem sabendo; no h no mundo fora capaz de quebrar o elo entre o
povo de Israel e seu nico pas. Aquele que o tentar sua mo ser cortada
e a maldio de Deus recair sobre ele para todo o sempre. Ao ouvir a
sentena, condenando-o a ser pendurado pelo pescoo at morrer, Gruner
replicou cantando a Hatikva.
Conhecida a sentena, enviou o Irgun s autoridades britnicas a
seguinte advertncia (a nosso ver um tanto bombstica e ambgua):
Execuo de prisioneiro de guerra assassinato premeditado. Advertimos
o sangrento regime britnico contra o cometimento desse crime.
Entretanto, contrariando um impulso inicial de seus dirigentes, no tomou o
Irgun represlias imediatas primeiro, porque a sentena estava ainda
sujeita a confirmao pelo comandante em chefe das foras britnicas, e
segundo, porque havia esperana de uma comutao da pena (no s em
320

virtude de diversos precedentes45 como tambm porque durante a guerra


Gruner servira com distino como soldado britnico). No foi, porm,
preciso esperar muito: a 24 de janeiro o general Barker confirmava (sem,
contudo, dar logo publicidade) a sentena de morte, ficando a execuo
marcada para o dia 29, tera-feira.
No domingo o Irgun deu incio sua caa a refns raptando em
Jerusalm um major Collins (do Servio Secreto Britnico); buscas
intensivas empreendidas pelas autoridades britnicas no lograram localizlo. No dia seguinte, vspera da data marcada para a execuo de Gruner,
agentes do Irgun irromperam num julgamento que se realizava na corte
distrital daquela mesma cidade, levando preso o juiz Windham (membro de
tradicional famlia inglesa) que na ocasio o presidia. O alto-comissrio
convocou representantes da Agncia Judaica e apresentou-lhes um ultimato:
caso os dois cidados britnicos raptados no fossem libertados, inclumes,
dentro de 48 horas, a rea de Tel Aviv seria posta sob as ordens de um
comandante militar (isto , ficaria sob lei marcial). Quase
concomitantemente divulgou-se a notcia de que o advogado de Gruner
preparava um apelo ao Conselho Privado46, no que se baseou o comandante
em chefe britnico para adiar sine die a execuo. Diante disso, e talvez
tambm devido enrgica atitude da Agncia Judaica a Sra. Golda
Meyerson (depois Meir), ento na chefia do seu Departamento Poltico,
ameaara mobilizar a Haganah para descobrir o paradeiro dos dois ingleses
o Irgun, a 29 de janeiro, ps em liberdade os dois refns. (Informa Beigin
que o juiz Windham se comportou como gentleman, recusando-se a revelar
o local onde estivera detido, embora o tivesse reconhecido, pois seus
captores, na pressa, se esqueceram de lhe vendar os olhos...).
Continuava a tenso, porm. A 31 de janeiro foi ordenada a
evacuao de todas as mulheres e crianas britnicas, bem como de alguns
outros civis, a fim de que o governo e as foras armadas no fossem
estorvadas em sua tarefa. Quanto aos funcionrios e demais cidados
britnicos cuja permanncia na Palestina era considerada indispensvel,
revelou-se a 4 de fevereiro que os mesmos ficariam concentrados, nas trs
grandes cidades, em determinadas zonas de segurana, cercadas de arame
45

Em 1946 os britnicos haviam imposto na Palestina 19 penas de morte, todas


posteriormente comutadas para priso perptua.
46
Gruner se recusaria a assinar tal apelo.

321

farpado e bem guardadas, e das quais para que fosse possvel acomodar o
funcionalismo britnico, haviam sido expulsos de seus lares 2.300 judeus e
80 rabes. Dessas zonas de segurana que Beigin, ironicamente,
qualificou de guetos os ingleses s podiam sair em comboios de
veculos escoltados por soldados armados de metralhadoras.
Na vspera (3 de fevereiro) foi a Agncia Judaica intimada a
declarar, imediata e categoricamente, se a Agncia e o Vaad Leumi esto
preparados para, dentro de sete dias, prestar seu auxlio ao governo,
cooperando com a polcia e as foras armadas na localizao e entrega
justia de membros de grupos terroristas. Uma semana depois veio a
resposta, negativa; dizia em parte: No se pode pedir comunidade que se
coloque disposio do governo para combater as ms consequncias de
uma poltica pela qual o prprio governo responsvel e que o Yishuv
considera uma ameaa sua existncia.
A esse tempo j havia sido reaberta (em sua segunda fase, que seria
alis to inconclusiva quanto a primeira) a Conferncia de Londres, com a
presena de representantes rabes (j agora acrescidos de rabes
palestinenses) e do governo britnico. Achavam-se igualmente em
andamento, h alguns dias, negociaes informais entre dirigentes da
Agncia Judaica (vrios membros de seu Executivo encontravam-se ento
em Londres), chefiados por Ben-Gurion e Shertok, e representantes do
governo britnico, sob a chefia de Bevin e Creech Jones.
As discusses anglo-judaicas foram, no dizer de Sacher, francas e
livres, mas frequentemente confusas e repisadas. No decorrer das mesmas,
contudo, fez Bevin uma espcie de ameaa: caso no se chegasse a um
acordo, ele submeteria o problema palestinense s Naes Unidas. Os
representantes sionistas (ao que parece pouco entusiasmados com a
perspectiva de ver o caso entregue ONU) chegaram ento a admitir
como alternativa transformao da Palestina num Estado Judeu, ou
manuteno, do mandato nas condies vigentes antes de 1939 que se
lhes fosse oferecido um Estado Judeu vivel numa rea adequada da
Palestina, estariam dispostos a discuti-lo. O porta-voz dos rabes
palestinenses, porm, advertiu que eles combateriam qualquer espcie de
partilha com todos os meios ao seu alcance, desinteressando-se
consequentemente o governo britnico (no obstante opinio em contrrio
de Creech Jones) dessa sugesto.
322

A 7 de fevereiro apresentou Bevin um novo plano, sua ltima oferta


de concesses. Compreendia esse Plano Bevin, em resumo, o seguinte:
a) manuteno por cinco anos da administrao britnica, preparando o pas
para a independncia sob forma de um Estado binacional; b) transferncia
de certos poderes legislativos, administrativos e financeiros, inclusive uma
parcela de responsabilidade pela polcia, s administraes locais das reas
rabes e judaicas, devendo o alto-comissrio esforar-se para formar um
conselho consultivo de representantes dessas administraes locais, bem
como de organizaes trabalhistas e outros interesses organizados47, c)
extino da Agncia Judaica; d) imigrao judaica razo de 4.000 por ms
durante os prximos dois anos, aps o que passaria a ser determinada pelo
alto-comissrio, ouvido o conselho consultivo; e) transferncia de terras
para controle pelas administraes locais judaicas e rabes em suas
respectivas reas; f) ao fim de quatro anos uma assembleia constituinte,
eleita, seria convidada (havendo acordos entre as maiorias rabe e judaica) a
estabelecer um Estado independente no sendo isso possvel, recorrer-seia s Naes Unidas.
O Plano Bevin foi, de pronto, rejeitado por judeus e rabes. Shertok
declarou que a rea concedida aos judeus era inadequada, pois os
encurralava sem possibilidade de expanso, e reiterou o pedido de
estabelecimento duma rea judaica adequada, com controle completo da
imigrao e eventual reconhecimento da independncia judaica em pelo
menos parte da Palestina. E os lderes das delegaes rabes recusaram-se,
mais uma vez, a aceitar propostas envolvendo qualquer forma de partilha ou
imigrao judaica. Desse modo, impasse completo.
A 18 de fevereiro o governo britnico ps abruptamente fim
conferncia com os rabes e s conversaes informais com os sionistas.
Nessa data anunciou Bevin ao Parlamento em desespero e clera (Dov
Joseph), zangado e frustrado (Kimche)48 haver o governo de Sua
Majestade resolvido entregar o problema palestinense s Naes Unidas.
Manifestaram-se de acordo com essa deciso todos os partidos
representados no Parlamento. Informou Bevin no ser inteno do governo
47

Estabelecia o plano, portanto, o que poderamos chamar de autonomia cantonal, no se


cogitando de autonomia provincial e muito menos de partilha.
48
Nessa mesma semana os ingleses a braos com um rigorosssimo inverno e uma crise
interna de abastecimento anunciariam sua retirada da ndia e da Grcia.

323

britnico recomendar qualquer soluo s Naes Unidas ( muito possvel


que ele no desejasse mesmo que uma soluo fosse encontrada),
advertindo tambm contra uma excessiva pressa em se chegar a uma
soluo: Aps 2.000 anos de desacordo, uns doze meses mais no
constituiro uma espera longa. O secretrio das Colnias, Creech Jones,
foi um pouco mais explcito: No vamos s Naes Unidas para entregar o
Mandato. Vamos s Naes Unidas expondo os problemas e pedindo-lhes
conselho sobre como o Mandato pode ser aplicado. Se o Mandato no pode
ser aplicado em sua forma atual, ento perguntamos-lhes como poder ser
emendado. Explica Sacher: o que o governo britnico visava era um
mandato novo, que poderia, caso necessrio, ser revestido com a autoridade
da opinio mundial; e nesse mandato novo, possivelmente, no caberia
mais a incmoda obrigao de estabelecer o Lar Nacional Judaico.
Enquanto eram aguardados os primeiros passos para a entrada em
ao da ONU, continuava o Irgun em plena atividade. A 1 de maro lanava
essa organizao, conforme palavras de seu chefe, uma nova onda de
ataques, de amplo raio de ao e poderosa e profunda penetrao. Naquele
dia, um sbado e era a primeira vez que atos de terrorismo eram
cometidos no sab tarde, o Clube dos Oficiais em Jerusalm (protegido
por arame farpado e ninhos de metralhadoras) foi destrudo por explosivos.
noite, em Haifa, foi atacado um parque automobilstico da Marinha,
sendo destroadas vrias viaturas. Ataques de menores propores
ocorreram em outras localidades, entre as quais Rehovoth, Pardess Hannah
e Petah Tiqva. Resultado geral (segundo Kirk): 18 mortos e 25 feridos (28
segundo Beigin).
Em represlia, as autoridades britnicas concretizaram a ameaa feita
j h algum tempo: lei marcial. Foi esta imposta em duas reas de densa
populao judaica: uma faixa de aproximadamente 4 milhas de largura e 7
de extenso, que se estendia de Tel Aviv para leste at Petah Tiqva, e um
setor de Jerusalm (acreditavam os ingleses que nessas reas se
encontravam os centros de operaes dos terroristas). Foram afetados com
essa medida cerca de 240.000 judeus, o que representava ento mais de um
tero de toda a comunidade judaica da Palestina. O plano de aplicao da
lei marcial preparado, segundo se informou em Londres, pelo marechal
Montgomery compreendia: suspenso da administrao civil e dos
tribunais civis, fechamento dos bancos, suspenso dos servios postais e
telegrficos, restries s comunicaes telefnicas, controle militar do
324

movimento de pessoas e veculos (nibus e outros veculos motorizados


ficaram proibidos de trafegar, exceto com autorizao especial)49, criao
de um tribunal militar especial, etc. A Agncia Judaica emitiu um
comunicado de protesto, em que dizia: O governo est agora retaliando
contra todo o Yishuv pelos crimes de alguns pistoleiros desesperados, e
procura, com a imposio da lei marcial, castigar uma comunidade inteira.
Decretada pelo alto-comissrio a 2 de maro, vigorou a lei marcial
at o dia 17, sem que houvesse sido alcanado pelos ingleses qualquer
resultado positivo, e, diz Kirk, deixando entre os terroristas, aps o seu
trmino, uma sensao de autntico triunfo. Em comunicado oficial
anunciou-se: 78 pessoas haviam sido presas por cumplicidade com
terroristas; houve na comunidade judaica casos de disposio em auxiliar
as autoridades; no se desejara prolongar indefinidamente as perdas, o
desemprego e a perturbao na situao econmica. (Os prejuzos diretos
sofridos pela coletividade judaica em consequncia da lei marcial foram
calculados em cerca de duzentas mil libras esterlinas; o nmero de
desempregados atingiu, somente em Tel Aviv, a 15.000; um milho de
caixas de frutas ctricas se estragaram nas reas porturias, e numa rea de
15 km2 no se efetuou a colheita.).
Enquanto isso prosseguia pode-se dizer quase que no mesmo ritmo
a campanha terrorista. A 31 de maro foram incendiados os depsitos de
leo da refinaria de Haifa, causando um prejuzo de 250.000 libras.
At ento, entretanto, no dera o governo britnico nenhum passo
concreto para passar considerao das Naes Unidas o problema
palestinense. Isso porque era sua inteno (para ganhar tempo?) aguardar a
reunio normal da Assembleia Geral, marcada para setembro. Se quisesse,
poderia o governo ingls ter recorrido logo ao Conselho de Segurana, cujo
funcionamento era contnuo e alm disso tinha poderes para determinar a
aplicao de medidas punitivas; o Gabinete Attlee, porm, no o fez,
alegando ser o Conselho de Segurana um instrumento imperfeito.
No duraria muito, contudo, essa calma, no s devido ao
agravamento da crise palestinense como tambm oposio conservadora
(na qual se destacava, com veementes intervenes nos Comuns, Winston
Churchill). E assim, j a 2 de abril a delegao britnica s Naes Unidas
49

A populao reagiu esportivamente, andando a p ou fazendo uso de carroas e bicicletas.

325

solicitava ao secretrio-geral interino Dr. Victor Chi Tsai Hoo a


convocao, o mais breve possvel, de uma sesso especial da
Assembleia Geral, com a finalidade de instituir uma comisso especial para
estudar a questo palestinense e relatar suas concluses sesso ordinria
da Assembleia em setembro.
Na Palestina o agravamento da situao refletia-se por atos de
violncia, j agora de parte a parte pois se, por um lado, a campanha
terrorista prosseguia ininterruptamente, pelo lado britnico (e, note-se, so
palavras de Kirk) houve um aumento no nmero de assaltos por soldados e
policiais contra judeus em Jerusalm.
Na manh de 16 de abril um impacto emocional. Aps uma srie de
cnicos desmentidos e despistamentos50, milhares de judeus palestinenses
que se encontravam com seus rdios ligados foram surpreendidos por um
lacnico comunicado oficial lido, com voz embargada, por uma locutora
judia: Esta manh, na priso de Acre, Dov Gruner, Dov Rosenbaum,
Mordechai Alkoshi e Elizer Kashani foram executados por enforcamento.
No se lhes permitiu, em seus ltimos momentos, nem mesmo o conforto
espiritual de um rabino.

CAPTULO 10

UNSCOP
Pode-se dizer o que se queira sobre a Histria...
Uma coisa, porm, no pode ser dita: que ela
faa sentido.
Dostoivski

A 28 de abril de 1947 teve incio a sesso especial da Assembleia


Geral das Naes Unidas dedicada Palestina; prolongar-se-ia a mesma at
15 de maio. Os delegados dos pases rabes Egito, Iraque, Sria, Lbano e
Arbia Saudita esforaram-se (sem xito, porm) por incluir na agenda
um item adicional, assim redigido: O trmino do mandato sobre a
Palestina e a declarao de sua independncia; tal pretenso recebeu apoio
somente das delegaes da URSS e de outros pases comunistas.
Perante o Comit Poltico fizeram se ouvir representantes rabes e da
Agncia Judaica, entre estes Ben-Gurion e Shertok Todos reafirmaram
pontos de vista sobejamente conhecidos e manifestados em ocasies
anteriores.

Um porta-voz do governo palestinense informara recentemente que as execues dos


condenados morte estavam adiadas at deciso do Conselho Privado (ao qual a
Municipalidade de Tel Aviv submetera um apelo, que alis seria rejeitado aps o fato
consumado); o procurador-geral confirmara essa informao; um ajudante de ordens do altocomissrio declarou: Creiam-me, no queremos enforcar esse pobre rapaz; e, suprema
hipocrisia, fora concedida uma autorizao irm de Dov Gruner, Helen Friedman, recmchegada dos Estados Unidos com esse objetivo, para visitar seu irmo na priso.

Decidiu a Assembleia Geral instituir uma Comisso Especial,


conhecida como a Comisso Especial das Naes Unidas para a Palestina,
ou simplesmente pela sigla UNSCOP (do ingls: United Nations Special
Committee on Palestine). Foi ela formada, de acordo com uma proposta
australiana (aprovada por 13 votos a favor e 11 contra, com 31 abstenes),
por representantes de 11 pases, escolhidos segundo um critrio regional e
excluindo (contra os desejos soviticos), por causa dos seus interesses
especiais, os cinco membros permanentes do Conselho de Segurana;
ficaram igualmente excludos, por serem parte interessada na questo, os
pases rabes.

326

327

50

Os onze pases representados na Comisso eram, por ordem


alfabtica: Austrlia, Canad, Guatemala, Holanda, ndia, Iugoslvia,
Prsia, Peru, Sucia, Tchecoslovquia e Uruguai. Temos, portanto: dois da
Europa Ocidental, ambos francamente amistosos em relao Inglaterra;
dois da Europa Oriental; trs da Amrica Latina, dos quais um o Peru
essencialmente conservador; dois asiticos, sendo um a Prsia
muulmano; e dois pases-membros da Comunidade Britnica, no mesmo
caso dos da Europa Ocidental. (Sete pases Canad, Holanda, Prsia,
Peru, Sucia. Tchecoslovquia e Uruguai j haviam sido previamente
propostos pelos Estados Unidos; por proposta do Chile foram acrescidos
aos mesmos Guatemala e Iugoslvia, e para completar a equipe o delegado
americano, senador Warren Austin, sugeriu pases representativos da sia e
do Pacfico Sul, sendo ento eleitos ndia e Austrlia.). As instrues
Comisso aprovadas contra os votos dos cinco pases rabes acima
citados, do Afeganisto e da Turquia estipulavam que a mesma teria os
mais amplos poderes para investigar todas as questes pertinentes ao
problema da Palestina e para realizar investigaes na Palestina e onde
quer que julgue til, devendo apresentar ao secretrio-geral, o mais tardar
at 1 de setembro, um relatrio contendo recomendaes para a soluo
do problema da Palestina.
A grande surpresa da Sesso Especial foi a atitude sovitica. Quase
ao encerramento dos debates proferiu Andrei Gromyko sensacional
discurso atacando o falido sistema mandatrio de administrao da
Palestina, apoiando as aspiraes dos judeus para estabelecer seu prprio
Estado, e manifestando-se, caso no fosse possvel estabelecer um Estado
binacional, a favor duma partilha da Palestina entre sionistas e rabes1. Esse
to inesperado quanto valioso apoio foi recebido com grande satisfao
pelos dirigentes sionistas, embora compreendessem eles que a atitude da
URSS no era fruto de qualquer sbita simpatia ou admirao pelo sionismo
ou pelos judeus em geral, e sim apenas um lance oportunista no jogo de
xadrez da guerra fria. (Comenta Barnet Litvinoff: , possvel que a
questo palestinense fosse o elo mais fraco da aliana anglo-americana e
que a Rssia estivesse procurando romper as potncias do Atlntico via
1

Jerusalm.) Na imprensa rabe, como era de se esperar, as manifestaes


foram de consternao geral.
J a atitude britnica no surpreendeu ningum o chefe da
delegao inglesa, Sir Alexander Cadogan, declarou ter seu governo ponto
de vista firmado no sentido de que a Gr-Bretanha no deveria ter a
responsabilidade exclusiva de fazer cumprir uma soluo que no fosse
aceita pelos dois lados e que no possamos conciliar com a nossa
conscincia.
semelhana do que fizemos em relao Comisso AngloAmericana, julgamos de interesse apresentar tambm, um por um, os onze
membros efetivos da UNSCOP (que, no dizer apropriado de um deles, era o
primeiro organismo verdadeiramente internacional a investigar o problema
palestinense). Ei-los, por ordem alfabtica dos respectivos pases:
Austrlia John D. L. Hood, conselheiro do Ministrio das Relaes
Exteriores, ex-redator do Times de Londres e representante de seu pas na
Comisso de Investigao das Naes Unidas acerca de Incidentes na
Fronteira Grega;
Canad Ivan Rand, juiz do Supremo Tribunal;
Guatemala Jorge Garca-Granados, ex-presidente do Congresso
Guatemalteco e embaixador nos Estados Unidos (franco simpatizante do
sionismo, segundo Kirk);
Holanda Nicolas Blom, antigo alto funcionrio da Administrao
Colonial Holandesa;
ndia Sir Abdur Rahman, juiz em Lahore (muulmano fervoroso);
Iugoslvia Vladimir Simic, presidente do Senado;2
Prsia Nasrollah Entezam, ex-ministro do Exterior (muulmano
devoto);
Peru Arturo Garca Salazar, embaixador no Vaticano (catlico
fervoroso);
2

Alguns meses depois, referindo-se a esse discurso de Gromyko, o Dr. Weizmann diria
publicamente que, sem querer ofender o diplomata sovitico, tal discurso poderia
perfeitamente ter sido feito por um sionista...

Simic, entretanto, s passaria a integrar a UNSCOP aps a chegada desta Palestina; at


ento foi a Iugoslvia representada por seu suplente, Josef Brilej, advogado e jornalista, exguerrilheiro, diretor do Departamento Poltico do Ministrio do Exterior.

328

329

Sucia Emil Sandstrm, juiz, antigo membro da Corte Internacional


de Haia;

(Uruguai, Iugoslvia e Guatemala); o conchavo a favor de Sandstrm j


estava feito.

Tchecoslovquia Karel Lisicky, diplomata, com longa experincia


em Paris, Varsvia, Lausanne e Londres;

A partida dos Estados Unidos foi a 10 de junho, via area. Havendo


surgido divergncias quanto ao itinerrio a ser seguido (Entezam, por
exemplo, achava que uma parada em Londres, por mais breve que fosse,
teria inevitavelmente implicaes polticas), resolveu-se que cada membro
da Comisso viajaria at a Palestina em carter individual, escolhendo a
rota e as escalas que mais lhe agradassem. (Acabaram, porm, quase todos,
inclusive o prprio Entezam, fazendo escala em Londres, onde alis no
receberam a mnima ateno ou cortesia do governo britnico.) Igualmente
devido a desacordo, decidiu-se adiar, at depois da chegada Palestina, a
discusso sobre uma visita aos campos de pessoas deslocadas.

Uruguai Enrique Rodriguez Fabregat, professor, ex-ministro da


Educao.
Enquanto na ONU se realizava a Sesso Especial, continuava a
Palestina em ebulio. A 4 de maio elementos do Irgun envergando
uniformes britnicos realizaram um bem-sucedido ataque principal priso
da Palestina a priso de Acre libertando mais de 250 presos, entre os
quais 41 judeus (estes presos polticos, ao passo que os 214 prisioneiros
rabes eram predominantemente criminosos comuns)3. Na ocasio foram
capturados pelos ingleses cinco terroristas. (Sobre o seguimento disso,
adiante.).
A primeira reunio plenria da UNSCOP efetuou-se em New York, a 2
de julho. Foi a mesma aberta pelo secretrio-geral da ONU, Trygve Lie. que
sublinhou a importncia e a dificuldade da tarefa a ser enfrentada,
advertindo tratar-se de um problema carregado de tanta emoo e paixo,
rodeado de tantos clamores por humanidade e justia.

Logo chegada da UNSCOP na Palestina promoveu o Comit


Superior rabe uma greve de 15 horas como protesto contra o inqurito,
que aquele organismo, por ordem do mufti (ento no Cairo) resolvera
boicotar. As Naes Unidas foram disso oficialmente informadas por meio
de um telegrama, datado de 13 de junho, que Jamal el-Husseini, vicepresidente do Comit Superior rabe, enviara a Trygve Lie:
Comit Superior rabe deseja transmitir s Naes Unidas que aps
estudar exaustivamente as deliberaes e circunstncias sob as quais
foi constituda a comisso de investigao para a Palestina e as
discusses que levaram s instrues resolveu que rabes
palestinenses deveriam abster-se de colaborao e desistir de
comparecer perante dita comisso pelas seguintes razes principais
primeiro recusa Naes Unidas adotar procedimento natural
inserindo trmino mandato e declarao independncia na agenda
sesso especial Naes Unidas e nas instrues segundo fracasso
separar refugiados judeus do problema palestinense terceiro
substituindo interesses habitantes Palestina por insero interesses
religiosos universais5 embora estes no estejam sujeitos a
controvrsia alm disso direito naturais rabes palestinenses so
evidentes por si mesmos e no podem continuar sujeitos a
investigao mas merecem ser reconhecidos com base nos princpios
da Carta das Naes Unidas.

Por presso da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos, exercida atravs


do Dr. Victor Chi Tsai Hoo4, foi eleito presidente da Comisso o juiz sueco
Emil Sandstrm, elemento da mxima confiana das duas grandes potncias
de lngua inglesa (que haviam mesmo chegado a cogitar dele para o cargo
de governador de Trieste); no poderia ele, informa Garca-Granados, ficar
inteiramente indiferente ao ponto de vista britnico. Uma outra
candidatura a de Garca-Granados fra proposta (alis em primeiro
lugar nessa reunio) por um delegado uruguaio, mas obteve apenas 3 votos
3
O episdio do ataque priso de Acre foi bastante bem aproveitado, e com considervel
verossimilhana, no filme (a nosso ver, quanto ao resto, medocre) de Otto Preminger
Exodus.
4
O Dr. Hoo, ex-ministro chins na Sua, chefiava cerca de 50 funcionrios (datilgrafos,
tradutores, assessores diversos) integrando a UNSCOP na qualidade de secretariado; o
secretrio deste era o Dr. Alfonso Garcia Robles, eminente advogado mexicano e chefe da
seo poltica do Conselho de Segurana. O assistente do Dr. Hoo era o americano Dr. Ralph
Bunche.

330

As instrues incluam um item com o seguinte teor: A Comisso dar a mais cuidadosa
ateno aos interesses religiosos do islamismo, judasmo e cristianismo.

331

A primeira reunio da UNSCOP na Palestina teve lugar no imponente


edifcio da YMCA em Jerusalm, numa segunda-feira, 16 de junho, s 4
horas da tarde. A pedido do governo da Palestina, formulado, segundo se
alegou, por motivos de segurana pblica, foi essa uma reunio secreta,
no obstante os enrgicos protestos de Garca-Granados, secundado por Sir
Abdur Rahman e Brilej. Nessa reunio foram ouvidos dois representantes
do governo palestinense: Sir Henry Gurney, secretrio do governo da
Palestina, cuja hostilidade ao sionismo era notria6, e Donald C.
MacGillivray, um dos principais assistentes de Sir Henry Gurney e que fora
designado elemento de ligao entre o governo e a UNSCOP. Nada do que
disseram seria, entretanto, digno do sigilo feito, a no ser que fosse inteno
do governo palestinense poupar aos seus porta-vozes o vexame de serem
obrigados a confessar, de pblico, o completo fracasso da administrao
britnica.
Sandstrm, presidindo, abriu os trabalhos declarando que a finalidade
da reunio era obter mais informaes relativas ao material impresso
fornecido Comisso sob o ttulo Uma Vista Geral da Palestina (A Survey
of Palestine no original constava de 3 volumes, num total de quase 1.400
pginas, preparados em fins de 1945 e princpio de 1946 para uso da
Comisso Anglo-Americana de Inqurito, e mais um Suplemento constante
de notas compiladas para informao da UNSCOP), e solicitou a Sir Henry
Gurney que fizesse, de incio, um esboo da Administrao da Palestina7.
Isso feito, passou-se inquirio. Grande parte da mesma girou em torno de
estatsticas, das quais MacGillivray viera profusamente munido. Muitos dos
nmeros apresentados eram, porm, assaz significativos, constituindo por si
s tremendo e irretorquvel libelo contra a Administrao.
6

Era Sir Henry Gurney quem realmente controlava a administrao na Palestina. Dov Joseph
descreve-o como homem inteiramente de Bevin, muito esperto e meticuloso, reacionrio at
os ossos. Morreria na Malaia, assassinado por terroristas.
7
O governo palestinense tambm submeteu Comisso um memorando de 14 pginas
intitulado Memorando sobre a Administrao da Palestina sob o Mandato; nele, procurava
o governo palestinense eximir-se de qualquer responsabilidade pelo seu fracasso
administrativo, lanando a culpa sobre o mandato, no qual apontava, entre outros, os
seguintes defeitos: a criao da Agncia Judaica, a concesso a cada comunidade do
direito de manter suas prprias escolas, e o reconhecimento do hebraico e do rabe como
lnguas oficiais (o que chega at a ser engraado, considerando-se que a terceira lngua
oficial, e nica desejvel segundo o memorando isto , o ingls s era ali falada em
virtude da presena de ingleses, presena essa devida exclusivamente ao mandato...).

332

A certa altura Sandstrm indagou: At que ponto so encontrados


judeus nos servios governamentais?. Resposta de Sir Henry Gurney: O
governo emprega, ao todo, 45.000 funcionrios. Desses, 67,5% so rabes,
20,7% so ingleses, e 2,1% so classificados como outros.
Com relao despesa no ano anterior (1946) informou Sir Henry
Gurney, respondendo a Garcia-Granados, que haviam sido gastos (em libras
esterlinas): para sade 923.000, para educao 1.416.000 e para polcia
6.052.000! Observe-se, contudo, que nas despesas de polcia no se
incluam despesas militares, pois estas, conforme explicou Sir Henry
Gurney, ficavam a cargo do governo britnico. (Sir Henry acabaria
revelando, j quase ao fim da reunio, que as despesas militares no mesmo
ano atingiram a cifra de 23.500.000 libras esterlinas.).
Fabregat indagou sobre o ndice de mortalidade infantil nas
comunidades rabe e judaica; respondeu MacGillivray que, no ano de 1946,
por 1.000 nascimentos vivos os bitos de criancinhas foram: muulmanos
90,7; cristos 56,4; judeus 31,5. (Em ocasio posterior David Horowitz
informaria que o maior ndice de mortalidade infantil era encontrado em
duas localidades exclusivamente rabes, Belm e Ramallah, com
respectivamente 176,4 por mil e 171,5 por mil; j o menor ndice de
mortalidade infantil, entre os rabes, era encontrado em localidades onde
havia tambm denso povoamento judaico, por exemplo Jaffa e Haifa.)
Interpelado por Sir Abdur Rahman, Sir Henry Gurney reconheceu haver
uma grave deficincia de escolas para a populao rabe da Palestina.
A explosiva questo da imigrao ilegal foi levantada por GarcaGranados. Disse o representante guatemalteco: O Reino Unido tem um
mandato da Liga das Naes. So imigrantes ilegais aqueles que entram em
transgresso ao mandato?. Resposta (glacial) de Sir Henry Gurney: O
mandato no uma lei. O mandato um documento. Pouco adiante
Sandstrm perguntou o que o secretrio do governo entendia por imigrante
ilegal. Explicao de Sir Henry Gurney: So pessoas que tentam entrar na
Palestina contrariando as leis da Palestina, e as leis da Palestina so feitas
sob o Order-in-Council que instituiu o governo para administrar a Palestina
em execuo ao mandato8. Mas Garca-Granados voltou carga: Eu
entendia que o mandato, em vez de proibir a imigrao, tentou encoraj-la.
8

Trata-se do Palestine Order-in-Council de 1922.

333

A Sandstrm interrompeu bruscamente, dizendo a Garca-Granados: O


senhor j teve a resposta. uma imigrao que se realiza contrria s leis da
Palestina.
Hood fez uma pergunta sobre emigrao da Palestina. Sir Henry
Gurney: No h emigrao significativa da Palestina. No tem havido j
h muitos anos. A respeito de moradias assuntos pelo qual se interessou
o juiz Rand MacGillivray informou que diversos rabes haviam
contratado arquitetos judeus para o planejamento de suas residncias; e Sir
Henry Gurney, em resposta a uma pergunta de Sandstrm, declarou que no
momento a grande maioria das indstrias so judaicas.
s 19 horas, alegando o adiantado da hora (estariam talvez com
pressa de jantar?), Sandstrm deu por encerrada a reunio.
No sabemos se foi ou no simples coincidncia Kirk afirma que
foi, mas Garca-Granados suspeita que no: no mesmo dia 16 de junho em
que a UNSCOP inaugurava oficialmente seus trabalhos na Palestina, um
tribunal militar britnico sentenciava morte por enforcamento trs dos
cinco membros do Irgun presos por ocasio do ataque priso de Acre.
Logo que foi proferida a sentena, os trs jovens condenados, em posio
de sentido, deram incio ao canto da Hatikva, no que foram acompanhados,
com emoo, pelo pblico, enquanto o juiz e o promotor britnicos
acintosamente se retiravam. Comentou um porta-voz da Agncia Judaica
ser muito lamentvel que o Comisso iniciasse sua tarefa sombra da
forca.
Logo no dia seguinte, a intercesso da UNSCOP a favor dos
condenados foi solicitada, pelos parentes dos mesmos, atravs da seguinte
carta:
Jerusalm, 17 de junho de 1947
Juiz Emil Sandstrm
Presidente, Comisso Especial
Ns, abaixo assinados, somos os pais e parentes dos trs jovens
ontem condenados e sentenciados pena de morte pela Corte Militar
de Jerusalm em conexo com delitos de acordo com os
Regulamentos de Defesa (de Emergncia). Nossos filhos foram
considerados culpados de participao no ataque Priso Central de
334

Acre que teve lugar a 4 de maio de 1947, e do qual resultou


escaparem alguns presos judeus e rabes.
Infelizmente nossos filhos recusaram assistncia jurdica para o
julgamento, e embora tenhamos constitudo advogado para
represent-los, eles dispensaram seus servios, declarando que no
reconheciam a autoridade da corte militar e dos Regulamentos de
Defesa sob os quais foram julgados.
Pelos depoimentos ficou bem claro que os atacantes no infligiram
baixas s foras de segurana ou a qualquer outro indivduo, e nem
um nico policial ou soldado foi morto ou ferido. Ademais, pelas
provas da acusao no ficou claro que participao tiveram, se
tanto, no ataque. Eles foram presos fora da cidade de Acre, depois do
ataque priso.
Todos trs so muito jovens. Abshalom Habib, que tem apenas 20
anos, estudante universitrio. Meir Nakar, 21 anos, operrio e
serviu 3 anos no exrcito britnico, tendo sido desmobilizado em
agosto de 1946. Jacob Weiss, de 23 anos, trabalhava numa fbrica e
s recentemente chegara Palestina, tendo perdido seus pais, e
outros membros de sua famlia, exterminados pelos nazistas. Ele tem
uma irm que vive na Tchecoslovquia.
Acreditamos sinceramente que neste caso seria injusto executar a
sentena de morte, e achamos que a mesma deveria ser comutada em
priso. Naturalmente compreendemos que nossos filhos foram
considerados culpados de graves delitos, mas eles devem ter sido
influenciados, no que quer que tenham feito, por propaganda poltica,
provavelmente mal orientada, como resultado da trgica situao de
seu povo. Eles so muito moos e agiram obviamente como
idealistas, acreditando estarem assim ajudando seu povo. Tendo
cometido um crime contra as leis do pas, compreendemos que
devem ser punidos, mas no mortos.
Por isso humildemente imploramos a vs, e Comisso, para que
faais uso dos vossos bons ofcios junto ao governo e autoridades
militares deste pas a fim de evitar a execuo dos nossos jovens
filhos, conseguindo uma comutao da pena que lhes foi imposta.
Cremos que levareis em considerao o fato de que todo esse
fenmeno de jovens de boa educao e de famlias dignas e
respeitadoras da lei tomarem parte em tais proezas o resultado de
uma tragdia maior em que se situa nosso povo. essa tragdia e
335

suas consequncias que levam alguns desses jovens a se entregarem a


essa desgraada atividade. O saber que fostes agora incumbidos da
histrica misso de contribuir para a soluo dessa tragdia d-nos a
justificativa para recorrer a vs com nossa humilde solicitao.
Eliezer e Rivka Habib
Masouda e Kadouri Nakar
Henriette Reisner (tia de Jacob Weiss)

Tambm a 17 de junho realizou-se (igualmente tarde e no mesmo


local da vspera) nova reunio da Comisso, a primeira reunio pblica na
Palestina. Destinava-se a mesma a ouvir representantes da Agncia Judaica
prestando informaes sobre a Palestina. Os dois representantes da Agncia
Judaica Moshe Shertok (chefe do Departamento Poltico da Agncia
Judaica) e David Horowitz (perito em assuntos econmicos e elemento de
ligao entre a Agncia Judaica e a UNSCOP) foram convidados por
Sandstrm a tomar assento mesa e submeter suas observaes relativas ao
Survey of Palestine e outras publicaes fornecidas Comisso pelo
governo da Palestina.
Shertok, nos momentos iniciais de sua longa exposio de quase duas
horas, acentuou que nunca a Palestina fora to pequena quanto o era ento.
E, mesmo assim, estavam os judeus proibidos (por uma lei que um
parlamentar trabalhista o futuro Lord Jowitt qualificou nos Comuns
como uma lei selvagem, repetindo por trs vezes, cada vez com maior
nfase, a palavra selvagem) de adquirir terras em 63% da rea do pas; em
32% da rea exigia-se permisso especial do governo para qualquer
transao entre judeus e no judeus9, e somente em 5% da Palestina tinham
os judeus liberdade para comprar terras. E esses 5% significativamente,
eram constitudos por zonas densamente povoadas onde quase 50% das
terras j eram de propriedade judaica. (Diria em depoimento posterior
Eliezer Kaplan: O governo da Palestina restringiu ou proibiu transferncias
de terras precisamente naquelas partes do pas em que ocorreu menor
desenvolvimento as zonas atrasadas ho de permanecer atrasadas.).

Mais adiante informou Shertok que dos 640.000 judeus vivendo na


Palestina (numa populao total estimada em cerca de 1.900.000), 230.000
j eram ali nascidos, acrescentando que os judeus ento na Palestina no se
consideravam uma populao estacionria mas sim uma vanguarda
preparando o terreno para a absoro de outros mais. Salientou ainda que os
judeus palestinenses no tiravam o ganha-po de ningum, pois eles
criavam o seu prprio.
Passou-se inquirio, e o Dr. Blom indagou sobre cooperao entre
a Administrao da Palestina e a Agncia Judaica. Respondeu Shertok que
at 1939 ano do White Paper o contato era frequente, mas que no
momento as relaes eram extremamente tensas.
Brilej pediu exemplos de colaborao rabe judaica. Shertok citou
trs: no Conselho Municipal de Haifa, na citricultura, e em alguns casos de
greve.
Fabregat interessou-se pelo sistema educacional, tendo Shertok
afirmado que enquanto nas escolas judaicas a lngua de instruo era o
hebraico mas tambm se ensinava o ingls e o rabe, nas escolas
governamentais (exclusivamente rabes) o instrumento de ensino era o
rabe ensinando-se tambm o ingls, mas no o hebraico.
O problema imigratrio foi dessa vez posto em destaque por Sir
Abdur Rahman, que em certo momento perguntou a Shertok (quer-nos
parecer que ironicamente): Gostaria o senhor que as leis de imigrao
desaparecessem de todos os outros pases do mundo?. Resposta: No
tenho opinio quanto imigrao em outros pases.
Garca-Granados mostrou-se interessado em saber que parte dos
impostos recolhidos pela Administrao da Palestina era paga pelo povo
judeu e quanto desses impostos era novamente investido em benefcio dos
judeus. Horowitz forneceu a resposta: Aproximadamente dois teros da
receita do governo palestinense oriunda de fontes judaicas. Estimar os
benefcios mais difcil porque muitos servios se destinam ao pas em

Em outra sesso Shertok afirmaria: Quando ficava ao arbtrio do alto-comissrio permitir


em certas reas a venda de terras de rabes a judeus, em 99% dos casos, ou talvez 99,9%, tal
permisso era negada.

336

337

conjunto e no quero por minha conta calcular a despesa. Sem dvida o


grosso da despesa em benefcio da populao rabe10.

a execuo dos jovens, conseguindo uma comutao da pena que lhes


foi imposta.

Os dias seguintes foram dedicados a visitas, para conhecimento do


pas e seus problemas, e tambm a discusses sobre a carta dos parentes dos
condenados morte. Foram visitados, entre 18 e 21 de junho, os seguintes
lugares: Jerusalm (Lugares Santos muulmanos, cristos e judaicos, e
escritrios do Supremo Conselho Muulmano); Haifa (Monte Carmelo, a
refinaria e vrias fbricas, sendo que numa fbrica de cigarros de
propriedade rabe na qual no foi admitida a entrada de judeus que
acompanhavam a Comisso Garca-Granados e Fabregat ficaram
estarrecidos ao encontrarem trabalhando ali, em precarssimas condies de
higiene, crianas menores de 14 anos); o mar Morto e um kibbutz prximo;
as runas e escavaes arqueolgicas de Jeric (onde, curioso assinalar,
seriam encontrados, menos de dez anos depois, restos das mais antigas
fortificaes conhecidas em todo o mundo, datando de 7.000 a.C.); Hebron,
Beersheba; e Gaza.

Vossa carta foi submetida Comisso, que a considerou com plena


compreenso de vossa aflio.

Se as visitas transcorreram em calma e praticamente sem


anormalidades se excetuarmos a proibio aplicada aos judeus
acompanhantes da Comisso (jornalistas, motoristas, etc.) de ingressarem
em localidades e instituies rabes (proibio essa, alis, com a qual as
autoridades britnicas se mostravam inteiramente coniventes) j a carta
recebida por Sandstrm provocou acaloradas discusses que se
prolongaram por dois dias. Sir Abdur, Rand e Hood manifestaram-se
energicamente no sentido de no ter a Comisso o direito de intervir no
caso, mas finalmente ficou decidido responder carta, o que foi feito a 22
de junho da seguinte forma:
Em nome da Comisso Especial para a Palestina quero acusar o
recebimento de vossa carta de 17 de junho de 1947, a mim
endereada e relativa aos trs jovens condenados e sentenciados
morte em 16 de junho pela Corte Militar de Jerusalm.
Por motivos relacionados com as circunstncias do caso e com as
condies pessoais dos condenados, pedis Comisso que use seus
bons ofcios junto ao Governo e autoridades militares a fim de evitar
10

Ben-Gurion, em seu depoimento, colocou a questo nos seguintes termos: Os judeus


pagam 70% dos impostos enquanto que os rabes recebem aproximadamente 70% dos
benefcios.

338

Estou autorizado pela Comisso a vos dizer que est fora do mbito
das instrues e funo da Comisso interferir na administrao
judiciria da Palestina; todavia, considerada nas circunstncias a
tarefa da Comisso, a questo est sendo levada considerao das
autoridades competentes.
Emil Sandstrm,
Presidente
Comisso Especial para a Palestina.

Igualmente objeto de agitada discusso foi o texto da Resoluo


atinente mesma questo. Sandstrm sugerira alguns membros da
Comisso expressaram preocupao, etc, mas o iugoslavo Simic, recmchegado, era de opinio que em vez de alguns membros se deveria dizer
a maioria. Posto em votao, foi aprovado por 6 votos (Sucia,
Tchecoslovquia, Iugoslvia, Peru, Uruguai e Guatemala) contra 3 (ndia,
Canad e Holanda) e 2 abstenes (Austrlia e Prsia) o seguinte texto:
Em vista do fato de ter a maioria dos membros da Comisso
expressado preocupao quanto a possveis repercusses
desfavorveis que a execuo das trs sentenas de morte
pronunciadas pela Corte Militar de Jerusalm em 16 de junho, dia em
que a Comisso realizou sua primeira reunio em Jerusalm, possa
ter sobre o cumprimento da tarefa que a Assembleia Geral confiou
Comisso, e considerando a opinio de tais membros quanto ao
mbito da resoluo sobre a questo da Palestina a 15 de maio de
1947 pela Assembleia Geral, a Comisso resolve que o presidente
comunique ao secretrio-geral uma cpia dessa resoluo e da carta
recebida dos parentes das pessoas condenadas para transmisso
Potncia Mandatria.
12 reunio,
22 de junho de 1947.

339

No se fez esperar a resposta do governo da Palestina. Veio pronta a


seca, sem ao menos aguardar a comunicao que deveria vir de Trygve Lie.
Logo no dia seguinte ao da Resoluo da UNSCOP foi enviada Comisso a
carta abaixo:
Recebi instrues para informar-vos que atravs da imprensa se
soube que vossa Comisso publicou uma resoluo expressando a
preocupao da maioria dos seus membros quanto s possveis
repercusses desfavorveis que a execuo das trs sentenas de
morte pronunciadas pela Corte Militar em Jerusalm a 16 de junho
possa ter sobre o cumprimento da tarefa que a Assembleia Geral das
Naes Unidas confiou Comisso.
Sem dvida est a Comisso ciente de que as sentenas acima
referidas no foram confirmadas, e sem tal confirmao no tm
fora ou efeito legal. A questo est por isso sub judice, e nessas
circunstncias necessrio evitar comentrios pblicos.
Note-se que a resoluo se refere a 16 de junho como o dia em que a
Comisso realizou sua primeira reunio em Jerusalm.
Presumivelmente no se sugere que a Corte proferiu sentena nesse
dia diferentemente do curso ordinrio do processo judicial. No
haveria, claro, qualquer veracidade em tal sugesto.
H. L. G. Gurney,
Secretrio-Chefe.

(Comentrio de Garca-Granados: Quanto a esperar que o general


MacMillan confirme as sentenas, era na Palestina uma questo de triste
lembrana que frequentemente o anncio de confirmao de sentena e o
anncio da execuo vinham simultaneamente.).
A 24 de junho foram reencetadas as visitas, sempre partindo pela
manh da Kadimah House (onde a Comisso estava hospedada) em
Jerusalm, numa procisso de 26 carros. Estenderam-se essas visitas at 3
de julho, incluindo: Ramle; Jaffa; Tel Aviv (o Museu de Arte11, fbricas,

escolas e uma exposio industrial de produtos palestinenses)12; colnias


agrcolas judaicas do norte do Neguev; a Universidade Hebraica e o
Hospital Hadassah em Jerusalm; Nablus, Tulkarm; reas rurais prximas a
Haifa; a Galileia; Rehovoth (Estao de Pesquisa Agrcola e laboratrio
particular do Dr. Weizmann no Instituto Daniel Sieff); e Ben Shemen (uma
cidade de crianas, centro de aprendizado agrcola).
Ao tempo dessas visitas realizou-se, extraprograma e sigilosamente,
uma entrevista entre Sandstrm, acompanhado por Victor Hoo e Ralph
Bunche, e Menachem Beigin e dois outros dirigentes do Irgun. Durou a
entrevista trs horas e meia e teve lugar na residncia de um intelectual
palestinense. No decurso da mesma declarou Beigin que se os britnicos
executarem homens do Irgun, o Irgun executar britnicos tambm por
enforcamento. Narra Beigin que, despedida, o Dr. Hoo disse Au revoir,
numa Palestina independente, e o Dr. Bunche, apertando a mo do
comandante do Irgun, afirmou com emoo: Eu o compreendo. Tambm
fao parte de uma minoria perseguida. Por motivos bvios essa
sensacional entrevista (que enfureceu as autoridades britnicas), noticiada
em edio extra por um jornal palestinense, foi enfaticamente desmentida, e
Sandstrm neg-la-ia at aos prprios colegas da Comisso.
Dias depois, nova entrevista secreta de membros da UNSCOP com
chefes terroristas. Em outra residncia, Beigin e dois companheiros
encontraram-se com Garca-Granados e Fabregat (indiscutivelmente os dois
membros de esprito mais liberal da Comisso). Foi um encontro cordial
conforme relatado em seus respectivos livros por Beigin e Garca-Granados
durante o qual Beigin pediu apoio reivindicao do Irgun por uma
Palestina judaica em ambos os lados do Jordo. Garca-Granados e
Fabregat, porm, recusaram-se a tanto, fazendo ver a Beigin que at mesmo
os lderes da Agncia Judaica j se haviam conformado com a ideia de uma
partilha. Se nisso o chefe do Irgun teve uma decepo, por outro lado ele
deve ter vibrado de entusiasmo quando Fabregat lhe disse: Fui convidado a

O Museu de Arte de Tel Aviv, ocupando um prdio de dois andares, fora fundado em
1932 por Meir Dizengoff, prefeito da cidade, que para isso cedeu sua prpria casa.

12
Em Tel Aviv foi oferecida pelo prefeito Israel Rokach uma recepo UNSCOP. Ao
terminar, quando a Comisso reapareceu nas escadarias do edifcio da Prefeitura a
descrio de Garca-Granados a imensa multido de repente irrompeu na Hatikva.
Estavam em posio de sentido, cantando, milhares de homens, mulheres e crianas; e ns,
de p nos degraus, tiramos nossos chapus e descobrimos nossas cabeas ao sol, ouvindo,
cada um imerso em seus prprios pensamentos...

340

341

11

uma recepo pelo general MacMillan, mas respondi que no iria por
causa das sentenas de morte.

sobre as restries a que estavam sujeitos os judeus na Palestina


Hitler foi destrudo e as leis de Nremberg13 esto abolidas em toda a
Europa. A Palestina agora o nico lugar do mundo civilizado onde
a discriminao ainda existe em lei14. Em nossa longa histria
sofremos muitas perseguies cruis, mas sermos trancafiados num
gueto em nosso prprio pas, sermos privados do nosso prprio solo
ancestral, que a est abandonado e ermo, to cruel tormento nem
mesmo ns havamos at agora experimentado;

A 4 de julho, s 9:30h da manh e no local costumeiro (edifcio da


foram reiniciadas as audincias. De acordo com a agenda
estabelecida pela Comisso seriam ouvidos, publicamente, representantes
da Agncia Judaica.
YMCA),

O primeiro a fazer uso da palavra foi Ben-Gurion, presidente do


Executivo da Agncia Judaica. Iniciou ele sua longa exposio (to longa
que ele prprio solicitou, e obteve, um intervalo) feita com sua habitual
linguagem incisiva, franca, por vezes sarcstica dizendo: Senhor
presidente, senhores membros da Comisso em primeiro lugar desejo
congratular-me com a Comisso a respeito do mtodo adotado na maneira
de conduzir o inqurito, de ver por si prprio antes de ouvir os depoimentos
verbais. Embora o tempo limitado vos possa ter impedido de ver mais,
acredito que o contato direto com as realidades da Palestina vos ajudar
mais que qualquer outra coisa a compreender pelo menos uma parte do
programa que tendes a estudar. E pouco adiante: Temos tido uma
experincia bastante longa e decepcionante com numerosas comisses de
inqurito enviadas Palestina pelo governo mandatrio para investigar
coisas perfeitamente sabidas de todos e fazer recomendaes que ficaram
no papel. Ainda estamos desconcertados com o que aconteceu no ano
passado Comisso Anglo-Americana de Inqurito, previamente anunciada
pelo atual governo em Londres como uma tremenda realizao, e cujas
unnimes recomendaes foram mais tarde desdenhosamente engavetadas
pelo mesmo governo.

sobre o ps-guerra
...em breve se tornou claro que a paz no viera para os judeus, e que
Hitler, no que concerne aos judeus, no havia sido derrotado. Ele
pode ter perecido s mos dos exrcitos aliados, mas suas venenosas
doutrinas antijudaicas ainda esto de p. Os povos da Europa foram
libertados mas os judeus europeus no. Refugiados de todas as
naes puderam regressar a seus pases, onde encontraram, para
cuidar deles, um governo de seu prprio povo. Mas o lar dos
refugiados judeus foi fechado, e poderosas foras de terra, mar e ar
foram mobilizadas para guardar as portas. Mas nem mesmo o poderio
da marinha britnica foi suficiente, e ento toda a presso da GrBretanha econmica, poltica e diplomtica foi exercida
vigorosa, extensa e variadamente, na Europa e nas Amricas, para
manter os judeus nos lugares em que se encontravam;
sobre o regime vigente na Palestina
...tem sido j h anos um regime de censura de imprensa, toques de
recolher, buscas policiais e militares, patrulhas e verificaes de
identidade, acompanhado de fuzilamento dos que desrespeitavam o
toque de recolher e das pessoas que deixavam de dar a senha...
Paralelamente s medidas oficiais, tem havido repetidos assaltos no
oficiais, perpetrados por policiais e militares contra a populao civil
nas prises, nos campos de deteno e nas ruas;

Fez Ben-Gurion um retrospecto entremeado de numerosas citaes


de documentos da histria do povo judeu, especialmente no que tange
Palestina, e da atitude inglesa para com o mesmo. Eis algumas das
referncias por ele feitas:
13

sobre o mandato
A Carta das Naes Unidas procura manter justia respeito pelas
obrigaes decorrentes de tratados e outras fontes de Direito
Internacional. Ser excessiva presuno de nossa parte esperar que
as Naes Unidas cuidem que as obrigaes para com o povo judeu
tambm sejam respeitadas e fielmente executadas no esprito e na
letra?
342

As chamadas Leis de Nremberg (15 de setembro de 1935) privavam os judeus alemes


dos direitos de cidadania e proibiam terminantemente casamentos mistos com judeus.
14
A esse tempo ainda no vigorava na frica do Sul o regime racista do apartheid; o Partido
Nacional, que o instituiu, s subiria ao poder, por pequena margem de votos, em maio de
1948. Suas tendncias, porm, j eram conhecidas durante a guerra (e mesmo antes) os
nacionalistas sul-africanos no escondiam sua simpatia pelo nazismo. Em 1936 o Dr.
Verwoerd, ento professor universitrio e futuro primeiro-ministro, chefiou uma
manifestao de protesto contra a chegada de um navio trazendo refugiados judeus da
Alemanha.

343

sobre os trabalhadores judeus na Palestina


Numa comunidade judaica de aproximadamente... 600.000 habitantes
h mais de 170.000 trabalhadores organizados, homens e mulheres:
significa isso mais de um trabalhador organizado para cada quatro
pessoas, incluindo os velhos e os bebs. Constitui motivo de orgulho
para o movimento trabalhista da Palestina ter elevado a dignidade do
trabalho num pas onde o trabalho desprezado.

A seguir falou o rabino J. L. Fishman, um dos fundadores do partido


sionista religioso Mizrachi e representante da ala religiosa do movimento
sionista no Executivo da Agncia Judaica, dissertando sobre os laos
espirituais entre o povo judeu e a Terra de Israel. Disse ele: Em nossa
opinio dever de todos os judeus vir , e viver na, Palestina; qualquer
regulamento restringindo o cumprimento desse mandamento no s
destitudo de autoridade legal mas positivamente pecaminoso... Fazer
guerra imigrao judaica fazer guerra no s contra o povo judeu mas
tambm contra o que acreditamos ser um preceito de nosso credo.
Depois foi a vez de David Horowitz que, com auxlio de grficos e
diagramas, fez uma exposio sobre aspectos econmicos da Palestina.
Salientou ele dois aspectos: 1) a capacidade econmica da Palestina era
adequada para resolver o problema da imigrao judaica em larga escala;
2) o processo de absoro de imigrantes judeus e transplantao do povo
judeu para a Palestina teve e continuar a ter um efeito favorvel sobre as
condies econmicas dos rabes desse pas.
Eram j duas da tarde quando Sandstrm suspendeu a sesso at as 9
horas de domingo (6 de julho).
Reabertos os trabalhos, continuaram a ser ouvidos representantes da
Agncia Judaica. Foi ento concedida a palavra a Fritz Bernstein, a quem
coube tratar de certos aspectos econmicos, especialmente no que dizia
respeito ao desenvolvimento urbano e industrial. Quanto a este ltimo, disse
que no incio ningum o julgava possvel, ou mesmo desejvel,
considerando-o os prprios judeus um ramo subsidirio sem maior
importncia. Essa opinio generalizada foi aceita e da maneira a mais
grata pelo governo mandatrio, que de um modo geral no estava
interessado na imigrao de indstrias em territrios coloniais, nem num
aumento rpido da populao judaica da Palestina. A preservao da
Palestina num estado de sonolncia patriarcal, o que significa a preservao
344

de sua estrutura econmica como um pas de agricultura primitiva, parecia


ser ento a ideia bsica dos elementos dominantes na Administrao da
Palestina.
Criticou Bernstein a tarifa aduaneira da Palestina e a ausncia de
proteo tarifria para os produtos industriais locais, observando que
alguns artigos essenciais no produzidos na Palestina pagam direitos
elevados como o acar, 43%. Revelou que entre os homens de negcio
judeus existia uma crescente suspeita de que o governo da Palestina est
deliberadamente tentando sufocar nossa jovem indstria. Lamentou que
devido poltica financeira do governo ingls no Oriente Mdio os ganhos
judeus em dlares eram transferidos para pases rabes que boicotam a
produo judaica. Afirmando que o preo elevado do petrleo e derivados
era, em grande parte, responsvel pelo alto custo da fora e luz, bem como
dos transportes, lembrou que a Comisso Permanente de Mandatos da Liga
das Naes antes da guerra criticara as concesses s companhias
petrolferas como excessivamente favorveis s concessionrias e por
demais desfavorveis Palestina15. E concluiu sua exposio dizendo:
Estamos diante de uma estranha situao, em que aquilo que nos foi
exigido em etapas anteriores, ou seja, demonstrar as possibilidades
econmicas da colonizao da Palestina, j agora amplamente usado
contra ns justamente porque o demonstramos... No compreendemos os
motivos daqueles que querem pr termo ao nosso desenvolvimento. Se h,
de fato, interesses em choque, e eu duvido que os haja, devemos nos
lembrar que interesses em choque existem em qualquer parte do mundo, e o
bom senso pode decidir apenas que solues so mais promissoras paz e
ao desenvolvimento. Quanto questo moral, no devemos esquecer que,
quaisquer que possam ser as reivindicaes de outras partes interessadas, o
povo judeu, em seu esforo para construir seu futuro nacional na Palestina,
est lutando pela vida na acepo mais primitiva da palavra. Todos os
demais interessados esto, se tanto, lutando por poder. Confiamos que a
questo moral ser decisiva no julgamento das Naes Unidas.

15
Lembrou ainda Bernstein ter o governo britnico um grande interesse nos negcios de
petrleo do Oriente Mdio e grande influncia mesmo sobre companhias nas quais no tem
participao de propriedade, mas a posio do governo britnico no tem sido usada para
proteger a Palestina contra a extorso monopolstica.

345

Aps breve intervalo (no ultrapassou dez minutos) foi dada a


palavra a Elizer Kaplan, tesoureiro da Agncia Judaica, que tratou tambm
de aspectos econmicos, mas particularmente com referncia agricultura.
Declarou ele que a imigrao judaica dera um grande impulso ao progresso
econmico geral do pas, trazendo benefcios a todos os seus habitantes, e
que a Palestina era capaz de absorver ainda milhes de pessoas. Afirmou
textualmente, com a conscincia tranquila: a verdade que este pequeno
pas contm terra e gua suficiente para alimentar no s sua populao
atual mas at duas ou trs vezes esse nmero. Digo-o fundamentado em
nossa experincia colonizadora atravs de trs geraes e com base na
pesquisa cientfica que realizamos durante os ltimos 35 anos.

Informou ainda Kaplan que a Agncia Judaica e outras instituies


judaicas haviam aplicado na Palestina, no perodo 1917-outubro 1946, um
total de 57.000.000 de libras, assim distribudas (em nmeros redondos):

Citando os trabalhos feitos pelos judeus para abastecimento de gua


em zonas ridas e para recuperao de solos, lembrou Kaplan que dos
250.000 acres de terra adquiridos pelos judeus nos ltimos 25 anos mais da
metade era considerada incultivvel e insalubre. Afirmou com convico:
Acreditamos firmemente que o White Paper de 1939, com suas proibies
e restries sobre terras, foi no s um golpe para os judeus como tambm
continua a ser um srio empecilho ao desenvolvimento adequado do pas
em seu todo. E adiante, aps referir-se ao estmulo proporcionado aos
agricultores rabes pela presena judaica: fato assaz saliente que na
Transjordnia, sob idntica autoridade mandatria mas com imigrao
judaica excluda pela partilha de 1922, o lavrador rabe no mostra
qualquer progresso correspondente, no obstante a viabilidade de amplos
recursos em terras. Acusou Kaplan a legislao econmica britnica para a
Palestina de ser, na grande maioria dos casos, de natureza apenas restritiva.
Quanto ao importantssimo problema da gua, declarou o tesoureiro
da Agncia Judaica que nos ltimos 25 anos, graas aos esforos sionistas,
a rea irrigada da Palestina havia mais que decuplicado, sendo, porm,
ainda possvel considervel ampliao. Disse: Estamos apenas no incio. A
descoberta de gua , a nosso ver, a maior descoberta jamais feita na
Palestina. Gostaria de dizer que nos ltimos 15 meses alcanamos vrios
novos e impressionantes xitos na descoberta de gua em diferentes partes
do pas. E a propsito disso mencionou os trabalhos que vinham sendo
realizados pelo Instituto de Pesquisas Agrcolas de Rehovoth, que prepara
planos detalhados para cultivao de acordo com as condies climticas
existentes nas diversas regies do pas.
346

347

Era meio-dia em ponto quando Sandstrm suspendeu a audincia at


a manh seguinte.

Libras
Para aquisio de terras e
colonizao agrcola
Para educao e atividades culturais
Para imigrao
Para organizao nacional e
instituies religiosas e culturais
Para investimentos urbanos,
comerciais e industriais
Para sade e servios sociais
Para obras pblicas e habitaes
Para administrao e despesas
diversas

Segunda-feira, 7 de julho; 9 horas Abrindo a sesso informou


Sandstrm que a agenda dos trabalhos do dia constava de dois itens:
depoimento pblico de representantes da Agncia Judaica e depoimento
pblico de representantes do Vaad Leumi. A primeira dessas instituies
estava representada por Ben-Gurion e Shertok. Diante da informao deste
ltimo de que ao contrrio dos seus colegas at ento ouvidos no faria
uma exposio, Sandstrm deu por encerrados os depoimentos e anunciou o
incio da inquirio por parte dos membros da Comisso. Caberia assim a
Ben-Gurion e Shertok responder sobre questes polticas.

21.000.000
10.000.000
5.000.000
5.000.000
5.000.000
5.000.000
3.000.000
3.000.000

Observou Kaplan que essas somas considerveis16 no foram


aplicadas exclusivamente em benefcio de judeus, mas que, pelo contrrio,
os judeus vinham tambm contribuindo, em vasta escala, para a
comunidade rabe da Palestina. E concluiu pedindo vnia para repetir as
palavras que proferira perante a Comisso Anglo-Americana: Restituamnos a confiana na humanidade e no senso de responsabilidade
internacional. Precisamos dessa confiana para nos fortalecer no inigualado
esforo de reviver uma terra boa mas extremamente descurada e o
remanescente de um velho povo. Terra e povo esto ligados um ao outro.
Comentando a exposio de Kaplan (a ltima do dia 6), afirmou
David Horowitz: A viso implcita por trs dos nmeros secos de seu
depoimento econmico, e a elevada, mas nem por isso menos segura e
prtica, ideia do seu planejamento, causaram poderoso impacto em seu
ouvintes.

16

A isso tudo deve-se ainda acrescentar um capital de aproximadamente 125.000.000 de


libras trazidas por judeus individualmente ou por companhias particulares judaicas.
Salientou contudo Kaplan que se antes da guerra 28% dos imigrantes judeus eram
classificados na categoria de capitalistas, j agora 99% dos imigrantes judeus chegavam
Palestina sem vintm.

348

Sandstrm indagou se o conflito entre os judeus e a potncia


mandatria posto to em evidncia, segundo ele, pelos porta-vozes da
Agncia Judaica no seria uma simples decorrncia de um conflito bsico
rabe-judaico. Resposta negativa de Ben-Gurion: No temos, de nossa
parte, conflito com os rabes. No exigimos a remoo de nenhum rabe.
Por isso, no que nos concerne, no temos conflito algum com os rabes.
Eles negam nosso direito de estar em nosso lar. Se quiserem chamar a isso
de conflito, ento h um conflito, mas no conflito de nossa parte. No
queremos nada do que eles possuem. O Mandatrio daqui, ao serem estes
pases libertados, comprometeu-se a facilitar o nosso retorno. Esse que o
conflito. Assim, eu no diria que existe um conflito entre ns e os rabes.
Se conflito existe, um conflito unilateral. Os rabes tentam negar nosso
direito aqui ao nosso pas. Ns no negamos o direito deles a este pas.
Instado a explicar o que entendia por um Estado Judeu, disse BenGurion: Nosso desejo ter mais judeus na Palestina e no mais privilgios
para os judeus. Um Estado Judeu significa um Estado baseado na
democracia e na igualdade absoluta de todos os seus cidados. Manifestouse Ben-Gurion favorvel entrega da administrao da Palestina
provisoriamente (at o estabelecimento de um Estado Judeu), s Naes
Unidas; justificou tal medida com as seguintes palavras: No creio possa
ser deixada a administrao atual, porque no se pode ter uma
administrao encarregada de algo que ardorosamente detesta.
Sir Abdur Rahman (secundado por Sandstrm) perguntou, com certa
ironia, se o que se queria era que as Naes Unidas impusessem no pas,
pela fora, um Estado Judeu. Ben-Gurion, com veemncia, lembrou que a
349

fora j vinha sendo empregada na Palestina para impedir a entrada de


imigrantes judeus, e retrucou com outra pergunta: So os senhores
favorveis ao uso da fora, das Naes Unidas ou de um Mandatrio, para
impedir que os judeus retornem ao seu pas, como acontece atualmente?
Sandstrm, calmamente: Bem, essa pergunta no responderemos. Mas Sir
Abdur impacientou-se; exaltado, acusou Ben-Gurion de estar indo alm do
que lhe foi perguntado, e defendeu a atitude britnica em relao aos
imigrantes judeus alegando que a fora vinha sendo usada contra os que
desrespeitavam a lei. Ben-Gurion, porm, insistiu: O fato que a fora est
sendo usada contra pessoas exercendo seus direitos. Retornar nosso
direito. Para impedi-lo est sendo usada a fora. Se as Naes Unidas
decidirem, com justia e equidade, que os judeus tm o direito de voltar ao
seu pas, ento ser obrigao das Naes Unidas, caso necessrio, fazer
respeitar tal deciso. No sei quanta fora ser necessria, mas o mesmo
problema existe em qualquer parte do mundo. O problema principal no
se a fora deve ou no ser empregada, e sim se algo est certo ou errado.
Adiante, dialogando com Sandstrm a respeito da significao dos
termos do Mandato, declarou Ben-Gurion: Podem deixar-nos ss com os
rabes na Palestina. No queremos que a Inglaterra imponha o que quer que
seja. Queremos apenas que ela no imponha uma cessao de imigrao.
Nada pedimos Inglaterra para impor; pedimos-lhe para no impor uma
cessao da imigrao judaica, o que ela est fazendo contrariando o
Mandato. O Mandato foi para facilitar a imigrao. A Inglaterra impe
foras armadas contra a imigrao. Pedimos-lhe que retire as foras
armadas e que no imponha a no imigrao.
Fabregat quis saber o nmero de judeus detidos em Chipre, e em
especial o nmero de crianas. Respondeu Ben-Gurion (auxiliado por
Shertok quanto s crianas) que era de aproximadamente 17.000, entre os
quais cerca de 2.000 crianas. E acrescentou que o nmero de judeus ainda
internados em campos de pessoas deslocadas na Europa era estimado em
220.000, sendo que as condies de vida ali vinham-se deteriorando
visivelmente, havendo mesmo ocorrido casos de judeus assassinados por
alemes, inclusive policiais.
Mais tarde (aps interrupo de dez minutos para ligeiro descanso)
Lisicky mostrou-se interessado em conhecer as possibilidades de uma

350

colaborao rabe-judaica. Declarou Ben-Gurion acreditar sinceramente em


tais possibilidades. O dilogo entre ambos terminou assim:
Lisicky Compreendo sua argumentao. Suas razes baseiam-se
numa forte crena. Estamos num pas de f intensa.
Ben-Gurion Se no tivssemos essa f no poderamos sobreviver.
Hood inquiriu sobre como a Agncia Judaica achava deveria ser a
administrao da Palestina no perodo (hipottico) de transio para a
independncia. Ben-Gurion, embora provocado com insistncia,
diplomaticamente no se definiu a respeito, dizendo que isso caberia s
Naes Unidas resolver.
Indagou Garca-Granados se os judeus, uma vez alcanada a
independncia, estariam em condies de se defender. Resposta de Ben
Gurion: No que concerne a defesa, acredito que a deciso das Naes
Unidas, por um lado, e a capacidade dos judeus de se defenderem, pelo
outro, sero suficientes... At mesmo a Potncia Mandatria, quando queria,
encontrava sempre gente suficiente entre judeus para se apresentarem como
voluntrios para defender o pas.
Sandstrm: Quais so as relaes entre a Agncia Judaica e a
Haganah? Ben-Gurion: As relaes entre a Agncia Judaica e a Haganah
so as relaes entre a Agncia Judaica e a populao judaica da Palestina.
O que chamam de Haganah so grupos judeus que tm estado organizados
h pelo menos 40 anos. Eu mesmo, quando mais jovem, fui membro dela.
(A outras perguntas sobre o mesmo assunto Ben-Gurion respondeu com
evasivas.).
To intensamente era o que se passava acompanhado pelo pblico,
que, a certa altura, por sugesto de Entezam ( qual Ben-Gurion se
associou), Sandstrm pediu-lhe para no dar vazo aos seus sentimentos.
s 13:15h indagou Sandstrm de Sir Abdur Rahman (que j h
algum tempo vinha fazendo perguntas girando em torno da Declarao
Balfour) se ele pensava concluir suas perguntas at as 14 horas. Obtendo
por resposta um seco no, Sandstrm imediatamente suspendeu a sesso
at a manh do dia seguinte.
A sesso de tera, 8 de julho, foi destinada, em sua parte inicial, ao
depoimento da mais venervel e prestigiosa figura viva do sionismo: o
351

setuagenrio Dr. Chaim Weizmann. Eram 9 horas da manh quando


Sandstrm convidou Weizmann a subir ao estrado em que se encontrava a
Comisso, o que o velho lder fez com ajuda de um assistente.
A exposio de Weizmann imbuda, conforme suas prprias
palavras, no de clera e sim de mgoa foi longa e lenta. A lentido
incomum devia-se sua grave deficincia visual que lhe dificultava
sobremaneira a leitura, no obstante haver sido o texto que trouxera
especialmente preparado para seu uso. Observou Garca-Granados que era
comovente ver esse homem idoso curvando-se penosamente sobre seu
manuscrito, por vezes perdendo-se e ento recorrendo, sagaz e
encantadoramente, ao improviso.
De incio disse Weizmann estar grato pela oportunidade de falar
perante a Comisso a respeito dos ideais e princpios que formavam a base
do movimento sionista e do trabalho que se vinha realizando no pas que a
Comisso viera estudar. Expressou sua mais sincera gratido GrBretanha por tudo que fizera pela Palestina. No h a menor dvida,
qualquer que seja a situao atual, que se hoje vemos na Palestina uma
grande e interessante e florescente comunidade, isso no teria sido possvel
sem antes a conquista da Palestina pelo exrcito britnico e a dominao
britnica neste pas. E isso um sincero tributo de gratido, no obstante
tudo que possa ter acontecido desde ento. Considero o que se passa agora
a deteriorao das relaes entre ns e a Gr-Bretanha, que, juntamente
com muitos judeus, deploro como algo apenas temporrio, constituindo
luz da perspectiva histrica do passado um desagradvel intermezzo.
Com a autoridade que lhe dava o fato de ter estado estreitamente
associado s negociaes que levaram Declarao Balfour, disse
Weizmann que queria deixar claro (pois devido sua avanada idade talvez
no tivesse outra oportunidade de faz-lo) os motivos do governo britnico,
uma vez que muitas tolices e a Weizmann pediu licena para o uso da
palavra tolice por no haver uma expresso parlamentar mais adequada
vinham sendo ditas a respeito. Afirmou que a Declarao Balfour teve duas
razes principais: a primeira puramente idealista Balfour e Lloyd
George (homens profundamente religiosos, conhecedores da Bblia)17

desejavam principalmente manifestar ao povo judeu uma certa poro de


reparaes pela contribuio que os judeus deram nestes milhares de anos
civilizao; a segunda, qualificada por Weizmann como parcialmente
utilitria visando sobretudo levar a comunidade judaica dos Estados
Unidos a apoiar em massa e com entusiasmo o presidente Wilson e o
esforo de guerra americano18.
Explicou Weizmann que seus prprios esforos para conseguir um
Estado Judeu eram motivados essencialmente pelo desejo de tentar
normalizar a situao dos judeus, at ento incompreendidos pelos nojudeus; a incompreenso levava desconfiana, e desta ao dio era apenas
um passo. Da a tentativa e o ardente desejo de grande parte do povo judeu
de construir uma vida normal prpria. E onde poderamos faz-lo a no ser
neste pas?. Respondendo pergunta Por que a Palestina? Weizmann,
gracejando, atribuiu a responsabilidade a Moiss, que agiu por inspirao
divina. Ele poderia ter-nos levado aos Estados Unidos, e em vez do Jordo
teramos o Mississipi. A tarefa teria sido mais fcil. Mas logo voltou ao
srio: Somos um povo antigo com uma histria antiga, e ningum pode
negar sua histria e comear tudo de novo. Lembrou, a propsito, a
tentativa de colonizao judaica na Argentina, iniciada sob to bons
auspcios (inclusive solo favorvel, apoio governamental e amplos recursos
financeiros) mas que no foi adiante, e contrastou-a com a (iniciada quase
ao mesmo tempo) dinmica colonizao judaica da Palestina. Afirmou que
se as razes que determinaram a Declarao Balfour eram vlidas trinta
anos atrs, as mesmas razes eram a fortiori, mil vezes mais vlidas
agora.
Repetiu Weizmann uma advertncia que fizera Comisso AngloAmericana a de que o fator tempo era essencial. Disse ele: Tenho idade
suficiente para lanar novamente essa advertncia. Perdemos tanto sangue,
no podemos permitir-nos perder ainda mais. Para ns uma questo de
sobrevivncia, que no admite demora. A situao atual dos judeus no
mundo sombria. Na Palestina um tanto diferente, e aqui h aspectos que
nos infundem confiana. No gostaria de aparecer-lhes como um profeta do

18

Isso evidentemente no impediria Lloyd George de tomar atitudes e demonstrar


sentimentos menos nobres, como por exemplo nas negociaes para o tratado de Versalhes.

Em menor grau visava-se tambm j o vimos em outro captulo influir sobre a


numerosa comunidade judaica da Rssia, ento a maior do mundo, totalizando cerca de
6.000.000.

352

353

17

mal e de coisas tristes. Jamais acreditei que pudssemos construir a


Palestina com Jeremias.
Lembrando que