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EUGNIO TAVARES: contribuio para a investigao histrico-cultural da sociedade

cabo-verdiana
Antnio Germano Lima1

Sou uma vontade e, por conseguinte, uma fora.


(Eugnio Tavares)

1. Consideraes gerais
A histria de uma sociedade constri-se com a participao conjunta, activa e
cvica de todos os seus membros nas vrias dimenses do quotidiano da vida social:
profissional, poltico, administrativa, cultural, religiosa, entre outras. Eugnio Tavares
um dos membros da sociedade cabo-verdiana que deixou para as geraes seguintes, no
s o cultivo da morna e da poesia mas tambm subsdios outros importantes para a
edificao de uma sociedade cada vez mais digna, moral e materialmente.
Visa este pequeno artigo prestar uma modesta homenagem a Eugnio Tavares,
cuja obra, particularmente da dcada de 90 de 1800 a 1930, hoje nos impe a obrigao
cvica de participar na construo e dignificao de Cabo Verde com base em estudos
aturados e com recurso metodolgico, de preferncia, s suas reflexes e produes
culturais respeitantes sua prpria sociedade. Esta herana cultural, deixou-a no seu
pensamento enquanto acto de esprito ou operao de inteligncia, e podemos examin-la
na sua vasta e diversificada obra.2 Assim, para ns, Eugnio Tavares uma das
autoridades intelectuais que qualquer investigador da sociedade cabo-verdiana dever
invocar, pela espessura, homogeneidade e coerncia do seu pensamento. Por isso,
interrogamo-nos: examinar a herana cultural deixada por Eugnio Tavares como? Como
conhecer a sua vida e a sua obra?
1

Docente do Instituto Superior de Educao Praia.


Para alm dos textos publicados em vida de Eugnio Tavares, por ele prprio e por outrem, e das recolhas
e publicaes de Felix Monteiro, o Jornal Artiletra, nomeadamente nos seus nmeros 34 / 35 de 2000 e 68 e
71 de 2005, tem divulgado muitos textos de e sobre Eugnio Tavares. Da mesma forma, o site
http://www.eugeniotavares.org vem sendo outra via de divulgao da sua vasta e diversificada obra.
2

Precisamente por ser vasta e diversificada, a apreenso correcta e objectiva da


obra de Eugnio Tavares, do nosso ponto de vista, obriga a uma aturada investigao
cientfica, o que nos impe uma responsabilidade ao mesmo tempo tica e cientfica. A
responsabilidade tica nos impe uma atitude no simplesmente discursiva ou laudatria,
pelo contrrio, crtica em relao aos testemunhos orais ou escritos respeitantes sua vida
e sua obra; a responsabilidade cientfica, porque compreender a essncia da sua obra, do
seu pensamento e dos respectivos impactos na sociedade cabo-verdiana implica um
estudo ancorado em mtodos cientficos apropriados, nomeadamente com recurso a
fontes diversificadas.
Tendo em conta a dimenso multifacetada da referida obra, cuja abordagem
cientfica, no seu todo, exigiria um trabalho hercleo, cingimo-nos, no presente artigo, a
alguns traos das bases do seu pensamento e importncia da sua produo cultural, mais
precisamente da morna, para a reconstituio da curva histrica da sociedade caboverdiana dos finais do sculo XIX aos meados do sculo XX.
Assim, com base em pesquisas bibliogrfica, de observao e de testemunhos
orais, aqui ficam expressos alguns traos da nossa proposta, pois, homenagear Eugnio
Tavares, pensador e crtico dos problemas da sua terra, lembrar o seu nome mas tambm
conhecer, atravs de mtodos adequados, o seu pensamento e a sua obra e transmitir s
geraes presentes e seguintes o valor da sua produo cultural para o desenvolvimento
do pas que tanto quis desenvolvido e justo, moral e materialmente.
2. O investigador em interface com Eugnio Tavares: conhecer o homem e a sua
obra atravs de testemunhos diversificados
Das suas observaes e reflexes, produtos da sua interface com o seu meio
scio-cultural, Eugnio Tavares fez afirmaes, como por exemplo, A Morna
originria da Ilha da Boavista, que hoje incentivam o nosso esprito investigao
cientfica. Se no as justificou explicitamente, foi porque, por um lado, as circunstncias
de ento no o exigiam e, por outro, no era investigador mas, sim, um observador atendo
de toda a realidade que o rodeava. Por isso, conhecer Eugnio Tavares e a sua obra
implica, em primeiro lugar, seguir as pistas da sua prpria curiosidade cientfica, pois, ele
se inspirava, escrevia e (re) criava a sua realidade scio-cultural com base em
observaes e reflexes objectivas, atravs das quais soube extrair da referida realidade,
com rigor crtico, os elementos que constituem o mago de todo o seu pensamento. No
somos por uma aceitao simples e pura das afirmaes de Eugnio Tavares: assumimolas, antes, criticamente e como ponto de partida j consistente para a investigao sciocultural da sociedade cabo-verdiana.
Por isso, estudar um vulto como Eugnio Tavares, que para muitos pensadores
cabo-verdianos, e no s, se trata de um gnio, implica interrogar os testemunhos,
nomeadamente orais e escritos, que existem a seu respeito. Com efeito, se no fossem,
por um lado, o testemunho oral das gentes das ilhas, particularmente da Brava, e, por
outro, a pena dos nossos intelectuais, talvez o nome e a obra de Eugnio Tavares se
perdessem para sempre da memria colectiva dos cabo-verdianos, o que seria uma perda
irreparvel para a reconstituio da histria desta sociedade. Torna-se, portanto,
imperativo que continuemos a investigar a sua vida e a sua obra, no s atravs dos textos
dele j conhecidos mas tambm dos seus inditos e dos testemunhos escritos e orais que a

ele se dizem respeito. Neste sentido, notemos que Eugnio Tavares escreveu muito sobre
as realidades social, poltica e cultural cabo-verdianas e muito se tem escrito e dito sobre
a sua vida e a sua obra.3 Mas, se considerarmos a natureza multifacetada e complexa do
seu pensamento, nem as fontes escritas nem as orais so, por si ss, suficientes para nos
dar uma viso abrangente e profunda de Eugnio Tavares. O cruzamento das duas e de
outras fontes torna-se necessrio.
2. 1. Os primeiros contactos com Eugnio Tavares: o tmulo e os testemunhos
iconogrfico e oral
Do nosso ponto de vista, uma boa maneira de iniciar os estudos sobre um ente
falecido visitar o seu tmulo, pois, quando existentes e enquanto testemunhos materiais,
os tmulos so ptimos documentos para a reconstituio histrica. Quem, por exemplo,
chegar ilha Brava, como tivemos a oportunidade de fazer em 1986, e tiver a
oportunidade de visitar o tmulo de Eugnio Tavares, mesmo que, suponhamos, nunca
tenha ouvido falar dele, no deixar de se interrogar: quem este homem por merecer um
tmulo, ostentando uma lpide com tais inscries?4
Da mesma forma, ser tentado a vasculhar alguma fotografia, imagem ou outra
representao iconogrfica referente a esse vulto da histria cabo-verdiana. E no deixar
de esboar uma certa grandeza de esprito ao observar a imagem referente ao funeral do
homem seu objecto de busca, pois a iconografia uma outra fonte de documentao
histrica de certa importncia.

O tmulo de Eugnio Tavares

Cortejo funerrio de Eugnio Tavares

3
Ver, por exemplo, MONTEIRO, Felix (Recolha, org. e prefcio de) Eugnio Tavares pelos jornais.
Praia : ICL, 1997 ; Artiletra Ns 34 / 35, ANO IX, S. Vicente, 2000 ; Artiletra N 71, ANO XIV, S.
Vicente, 2005.
4
Imagem do tumulo de Eugnio Tavares, ostentando a lpide comemorativa colocada pelo Governador
Amadeu Gomes de Figueiredo, em 1940, com a seguinte inscrio: HOMENAGEM / MEMRIA DO POETA /

EUGNIO TAVARES / DO GOVERNO DA COLNIA / DE / CABO VERDE / 1940

Em jeito de quem procura testemunho oral sobre o seu objecto de estudo,


regressando casa e na tentativa de encontrar respostas s suas interrogaes, o nosso
hipottico visitante indagar aqui e ali na comunidade sobre a vida e a obra do falecido.
Certamente, ficar a saber que em vida Eugnio Tavares foi um grande poeta, um dos
maiores compositores e intrpretes da morna, figura popular e amiga, entre outros
eptetos formulados e guardados na memria colectiva dos bravenses. No deixar, com
certeza, de escutar e de apreciar algumas das suas mornas mais emblemticas. Esta
recolha preliminar, exigir-lhe- fazer alguma leitura igualmente preliminar e, certamente,
de seguida aplicar algum inqurito mais extensivo. J ao primeiro contacto, ter
reconhecido, obviamente, que pretender conhecer a vida e a obra de Eugnio Tavares
exclusivamente atravs do testemunho oral, embora de grande utilidade, no ser por si
s suficiente.
2. 2. O testemunho escrito
Por isso, para alm das informaes do testemunho oral, o nosso visitante querer
com certeza ler em alguma biblioteca algo sobre o homem que comea a interiorizar
como um gigante da cultura cabo-verdiana. A tendncia procurar informaes em
almanaques, jornais e revistas da poca.5 O nosso visitante ficar, ento, deslumbrado
com os inmeros discursos e artigos em homenagem a Eugnio Tavares, tanto em vida
como depois da morte. A este propsito, recolhemos, por exemplo, o seguinte registo:
H nomes que so uns smbolos. Tal o de Eugnio Tavares. Lembr-lo, proferi-lo ou
escrev-lo concretizar a ideia de tudo quanto h e pode haver de mais elevado na alma
colectiva da grande famlia caboverdeana; simbolizar, portanto, a mais fina essncia
intelectual duma ptria, o que ela tem de indestrutvel. pois um nome smbolo; e
tambm um nome expoente, que eleva a um grau eminente o pensamento caboverdeano.
Sintetiza e define a sua terra.6

Mas, se o nosso visitante no for um simples turista, pelo contrrio, se tiver o


esprito de investigador, tentar consultar outros tipos de bibliografia sobre o objecto da
sua busca. Quem sabe parta posteriormente para um projecto de investigao, pois, hoje,
se por um lado j no chega referir-se a Eugnio Tavares apenas como, por exemplo, um
talento genial ou grande vulto da nossa cabo-verdianidade, por outro, por mais eruditos
que sejam os discursos referentes a Eugnio Tavares sem pretendermos menosprezar a
importncia desses discursos para o engrandecimento da cabo-verdianide na conscincia
das novas geraes , dizamos, por mais eruditos que sejam esses discursos, a
comprovao por mtodos cientficos , do nosso ponto de vista, a melhor forma de
homenagear esta figura de proa da sociedade cabo-verdiana.
A este nvel, ao esprito investigador pr-se-o, laia de exemplo, as seguintes
perguntas: Que significado ocupa Eugnio Tavares na conscincia colectiva dos
bravenses? E na do povo cabo-verdiano? Quais os indicadores da identidade cultural
cabo-verdiana na obra de Eugnio Tavares? Que contribuies deu Eugnio Tavares
5

Almanaque de Lembrana Luso-Brasileiro, Almanaque Luso-Africano, Revista Cabo Verde [1899


- ], Alvorada, A Voz de Cabo Verde [1911 1916], O Maduco [1923-1924], entre outros.
6
LOPES, Jos Vivos & Mortos. O Manduco. ANO I, N 5, Fogo, 1923, p. 2.

construo da cabo-verdianidade? Como que a geomorfologia da Brava, como o Mar, a


Praia de Ansio, Faj dgua, influenciaram as mornas de Eugnio Tavares? Que lugar
ocupa a mulher crioula, a formosura das filhas dos crioulos, nas suas mornas? Quais
os verdadeiros motivos e o real sentido da homenagem a Eugnio Tavares pelo Governo
Colonial em 1940? Enfim Uma tese de doutoramento? Porque no? Quem financiar
um projecto do tipo? Mas, tudo no sentido de tornar a obra de Eugnio Tavares numa
fonte de conhecimento cientfico e, consequentemente, num capital cientfico, cultural e
educativo para o desenvolvimento social e econmico de Cabo Verde. hora de se dar
este salto!...
3. Condicionantes e pilares do pensamento de Eugnio Tavares: o ambiente sciocultural e poltico
Eugnio Tavares, natural da ilha Brava, nasceu a 18 de Outubro de 1867 e faleceu
a 1 Junho de 1930. Da sua formao cultural, colhe-se que teve aulas de Filosofia, de
Lngua Latina e de Teologia, entre outras disciplinas, e que a formao cultural do poeta
foi influenciada por grandes vultos da cultura cabo-verdeana da altura, nomeadamente
Guilherme Dantas, Augusto Barreto e Maria Lusa de Sena Barcelos7.
Em torno da REVISTA CABO VERDE, editado na ento Metrpole, Eugnio
Tavares, Lus Loff de Vasconcello, Pedro Cardoso, entre outros, formam uma Elite
Cultural Nativista que bate pelo desenvolvimento e dignidade moral e material de Cabo
Verde, pelo respeito da frica e dos africanos, mas sempre no quadro da Me-Ptria.8
Esta dupla identificao, compartilhada por todos os membros dessa elite cultural, l-se,
por exemplo, na expresso de Lus Loff de Vasconcellos quando, insurgindo-se contra
uma eminente hipoteca de parte das colnias portuguesas para salvar a crise financeira da
Me-Ptria, entre 1890 e 1898, escreve que os cabo-verdianos se sentiam feridos
profundamente no nosso duplo patriotismo de portuguez e de africano.9
Vrios acontecimentos, alis, marcaram dramaticamente a Me-Ptria e,
consequentemente, as suas colnias, no perodo de 1884 a 1900, poca de pleno vigor
intelectual e de interveno cvica enrgica dessa elite na sociedade cabo-verdiana: a
Conferncia de Berlim (1884), que imps o princpio da ocupao efectiva dos
territrios ocupados nas costas africanas; as Convenes Luso-francesa e Luso-alemo
(1886), sobre o mapa cor-da-rosa, o que desagradou o Governo ingls, velho aliado de
Portugal, e que, consequentemente, provocou o Ultimato britnico de 11 de Janeiro de
1890; na sequncia, a Gro-Bretanha imps a Portugal o acordo de 1891, que abalou o
orgulho e a poltica portugueses. Mas o que veio a abalar ainda mais Portugal foi a crise
financeira por que passou de 1890 a 1898, que conduziu aos acordos secretos angloalemes (1898) sobre as colnias portuguesas. No quadro desse acordo, Portugal obteria
importante emprstimo externo, admitindo dar como garantia as receitas alfandegrias
das colnias. Mas tais acordos seriam praticamente anulados com a declarao secreta
Luso-britnica de 1899, na qual a Inglaterra se comprometia a defender e proteger todas

http://www.eugeniotavares.org
Me-Ptria integrava Metrpole e o Imprio Ultramarino.
9
VASCONCELLOS, Lus Goff de A perdio da Ptria. Lisboa: Imprensa de Libanio da Silva, 1900,
p. 1.
8

as conquistas ou colnias portuguesas contra seus inimigos, o que desagradou s outras


potncias europeias, como a Frana e a Alemanha.10
Com todos esses desencontros internacionais, o Governo portugus endurece a
sua administrao nas colnias, explora-as economicamente ao seu belo proveito,
retribuindo praticamente nada em troca, o que provoca, no que diz respeito Provncia de
Cabo Verde, enrgicas reaces nativistas por parte dos intelectuais cabo-verdianos,
tendo como uma das figuras de proa Eugnio Tavares.
Internamente, Eugnio Tavares, autodidacta por natureza, consolida o seu
conhecimento da realidade poltica, social, administrativa e cultural atravs de uma
observao rigorosa, no s da realidade bravense mas tambm da sovicentina, da
santiaguense e, provavelmente, da boavistense.11 Ao mesmo tempo, seguia atentamente a
decadncia scio-econmica por que passava Cabo Verde, do ltimo quartel do sculo
XIX ao primeiro quartel do sculo XX. Denuncia, ento, energicamente a fome que
grassava por todo o Cabo Verde, a degradao moral e a falta de instruo que atingiam
particularmente a maioria da populao, constituda pelas camadas mais pobres, e critica
com firmeza os agentes da administrao central e da Provncia. Por isso, alguns sectores
polticos eram-lhe hostis, como o Governador Joo Cesrio de Lacerda que tenta proibilo de denunciar pela imprensa a fome que grassava em Santiago. Eugnio Tavares no se
verga perante as ameaas do governador. Pelo contrrio, por volta de 1900, em carta
aberta, endurece firmemente a sua posio e reafirma a sua determinao em exigir das
entidades competentes aquilo que o povo tem direito: Eu no peo aquilo que, posto que
me tenham sido negado, por direito, meu, exijo.
nesse ambiente scio-econmico, cultural e poltico, internos e externo, que
Eugnio Tavares organiza as suas reflexes, que em si devem muito s observaes que
fez das realidades que o rodeavam, e constri, na sua obra, todos os raciocnios, todas as
anlises e todas as concluses respeitantes ao seu ideal: a moralidade scio-poltica e
material da sociedade cabo-verdiana. Neste sentido, embora se revele vulnervel ao
esprito metafsico, Eugnio Tavares, com recurso a um estilo metafrico e a uma
linguagem figurativa, retira no entanto do seu ambiente fsico e psicossocial imagens
variadas para caracterizar, em mltiplas dimenses, o seu mundo real. esta praxis de
anlise e de sntese que d ao pensamento de Eugnio Tavares o carcter multifacetado,
ao dirigir as suas reflexes para vrios objectos mas sempre em perfeita coerncia com
relao ao referido ideal.
4. As contribuies scio-polticas de Eugnio Tavares

Os textos de Eugnio
preocupao que se erige sobre
Com efeito, desenvolve-se no
conscincia e de representaes

Tavares evidenciam a presena constante de uma


a questo das relaes entre o indivduo e a sociedade.
esprito de Eugnio Tavares uma profunda ideia de
colectivas, o que explica as suas vigorosas intervenes

10

MAGALHES, Jos Calvet de Breve Hisria Diplomtica de Portugal. Mem Martins: Publicaes
Europa-Amrica, 2000, p.189-207.
11
Sobre esta matria, ver http://www.eugeniotavares.org. Em relao ilha da Boavista, temos de um dos
nossos informantes uma notcia de que Eugnio Tavares ter visitado essa ilha nos anos 20 do sculo
passado, mas no conseguimos at esta confirmar a notcia.

sociais, polticas, culturais ou religiosas contra os poderes administrativos.12 E escolheu


como principal arma do seu combate a escrita. E utilizando a ironia, desafiava os seus
adversrios: "escolhei a vossa pena como os heris escolhem as suas lanas; h penas
nobres como espadas, h penas leves como escovas de sapatos".13 Com efeito, a postura
de combate perpassa, directa ou indirectamente, com maior ou menor vigor, todo o
pensamento de Eugnio Tavares. E isso deixa-o claro quando afirma: Sou uma vontade
e, por conseguinte, uma fora.14
4.1. O seu combate em prol da dignidade moral e material dos cabo-verdianos
Os cabo-verdianos devem a Eugnio Tavares um grande tributo: o combate em
prol da sua dignidade moral e material, numa poca em que Cabo Verde passava graves
dificuldades, com perodos de fome, devido ao abandono da elite poltica e governativa
da ento metrpole. Por isso, o combate que fez em prol de Cabo Verde j um acto de
conscincia cvica de grande valor. No discutimos aqui a ideologia subjacente a essa
mediao entre o poder colonial e o povo da provncia: interessa-nos, por um lado,
ressaltar essa vontade e essa fora extraordinria em Eugnio Tavares que tanto o
animava a incomodar gentes de todos os quadrantes, na Provncia e na Metrpole,
utilizando toda a fora da sua alma, do seu pensamento e da sua pena, desde que fosse
pela verdade e em prol do bem-estar das gentes da sua Terra: Cabo Verde; por outro lado,
trazer conscincia do cidado uma postura cvica que, interiorizada e praticada pela
sociedade civil, seria muito til, ainda hoje, ao desenvolvimento poltico-social de Cabo
Verde. Com efeito, Eugnio Tavares, exigia, no pedia, pois, como ele mesmo defendia,
tempo de se convencerem todos, de que dar escolas e estradas ao povo, no um
favor que se lhe faz; uma dvida que se lhe paga. Em carta aberta dirigida ao Anto
governador de Cabo Verde, Dr. Cesrio de Lacerda, explicita essa postura nos seguintes
termos:
Eu exijo para o povo aquilo que, de direito sei ser do povo; porque, sobre o facto de lhe ser
negado provar que lhe no seja devido, pode muito bem o no dar hoje, preparar o ter que dar
amanh.

Por isso exijo; no peo.


Quereis saber quem sou eu para exigir? Sou uma vontade e, por conseguinte, uma fora.
...15

E no estava s: foi, com efeito, o propsito da elite cultural atrs referida, que
defendia abertamente na imprensa escrita o progresso moral e material de Cabo Verde. A
referida elite no acreditava, por exemplo, que fossem as longas estiagens as nicas
causas da decadncia de Cabo Verde: apontava tambm o dedo, tanto ao pessimismo e
falta de iniciativa por parte dos nativos face degradao moral e material da sua Terra
como ao comportamento dos agentes da administrao pblica colonial, reclamando ao
mesmo tempo uma administrao autnoma para Cabo Verde. Por exemplo, insurgindo12

A vertente religiosa verifica-se quando a Igreja Baptista se instalou na ilha Brava e comeou, ento, a
perseguio da Igreja Catlica em Cabo Verde contra os chamados protestantes.
13
Citado no site http://www.eugeniotavares.org.
14
Carta aberta dirigida ao ento Governador de Cabo Verde, Joo Cesrio de Lacerda, citada no site
http://www.eugeniotavares.org.
15
http://www.eugeniotavares.org

se contra o teor da Carta Orgnica de Conselho do Governo, criado em 1917, Lus Loff
de Vasconcellos preconizava que essa autonomia devia basear-se principalmente na
necessidade e nas vantagens da interveno directa das foras vivas da provncia, em
assuntos de administrao.16 Tratava-se de uma elite cultural que tambm combatia
energicamente a bajulao. Para Loff de Vasconcellos, por exemplo, a mentira e a
lisonja, arvoradas em virtudes cvicas, um rro gravssimo. pior mal de que pode
enformar um povo.17
Sobre a verdade em Eugnio Tavares, colhemos, por exemplo, o seguinte registo,
no poema Lgrimas de Amor:
Oh golpe de ar mortal que sopra o Inferno!
Oh Mentira, venfica serpente
Caminhando no rojo, eternamente,
Da corrupo no fermentar eterno!
Oh bandada de abutres sem govrno!
Oh lodaal rolando, j torrente,
Rio de ps, em cuja vasa ardente
Supura da Alma o velho mal interno
.18

Eugnio Tavares, em particular, acalentava um sonho, como no-lo testemunha


Joo Jos Nunes:
"...em plena pujana da vida, estuante de entusiasmo, Eugnio vive um sonho febril que inflama
a sua alma moa e absorve todas as faculdades do seu ser moral A Felicidade e o
Engrandecimento do Povo Caboverdiano, cuja desgraa atroz ele atribui ao desumano abandono
a que fora votado. () a sua pena de jornalista exige justia e moralidade para Cabo Verde.19

Deixemos falar o prprio Eugnio Tavares. A anlise de dois dos seus textos, o
Verberando (1907) e o Ao povo Caboverdeano (1910), por exemplo, ajudar-nos- a
compreender o sonho que perseguiu Eugnio Tavares at aos ltimos dias da sua vida.
No primeiro texto, o autor levanta-se em defesa da dignidade da populao pobre da
Brava, quando se insurge contra o correspondente local do jornal metropolitano O
Sculo, Francisco Ferreira Dias de Souza, a propsito de uma matria que este enviara,
em Dezembro de 1906, ao referido jornal, denegrindo a imagem do povo bravense,
qualificando-o de vadio, alis epgrafe da referida pea jornalstica. Eis um extracto do
teor da carta de Eugnio Tavares ao correspondente do Sculo:
O Sr. Francisco Ferreira Dias de Souza, correspondente do Sculo nesta ilha Brava, em carta de
22 de Dezembro ltimo, desempacha-se de fzes arrevessando sobre o povo bravense (e com o
evidente intuito de servir a certo corrilho de politiquice local, ento em apertada fermentao),
idiotices calumniosas, que, por serem muito mesquinhas, no deixam de reclamar pronto
desmentido.20
16
VASCONCELOS, Luis Loff de A Administrao da Provncia. O Caboverdeano. 1 Ano, N 14,
Praia, 1918, p. 1.
17
VASCONCELOS, Luis Loff de A Administrao da Provncia..., p. 1.
18
TAVARES, Eugnio - Lgrimas de amor. O Caboverdeano. 1 Ano, N 27, Praia, 1919, p. 5.
19
Citado no site http://www.eugeniotavares.org.
20
TAVARES, Eugnio Verberando. Lisboa : Editora Conde Baro, 1907, p. 3.

O correspondente em causa, conforme o prprio Eugnio Tavares, era adepto do


ento administrador do Concelho da Brava, seu inimigo declarado, mas nada abala a sua
firme determinao em defender a dignidade do seu povo, mesmo contra os homens do
poder.
O segundo texto, dirigido aos cabo-verdianos, constitui, do nosso ponto de vista,
uma aco de consciencializao dos seus irmos cabo-verdianos, incitando-os a
tomarem nas suas mos as rdeas da sua dignificao moral e do seu desenvolvimento
material, pela participao cvica na vida poltica e social da sua Terra. Vejamos alguns
extractos:21
A ti Lzaro, me dirijo, assim comea o texto, Victima da dissoluo do meio em que fadejas;
pessoa civil sem valor real; fora poltica sem conscincia de direitos; dizer-te vivo para o dever,
calumniar a tua incapacidade civica e intelectual (p. 7).

Aqui Eugnio Tavares insurge-se contra a triste existncia moral da maioria dos
cabo-verdianos, transformados em escura nulidade pelo desmarcado egosmo dos
ltimos degenerados da nossa orgia administrativa, num aluso frontal e crtica
administrao da Provncia (p. 7-8). E continua mais adiante:
O que tm feito, por ti, esses que, com proficuidade, pdem exercer benfica aco moral e poltica?
Quando que, para elevar o teu nvel moral ou econmico, sacrificaram, elles, a mnima parcella do seu
tempo ou do seu dinheiro? Quando que deixaram de baldrocar com a tua confiana? Quando, se canaram
de abusar da tua ignorncia? (p. 8).
..
E tu? Tu dormes. Dormes, e no h meio de te acordar: (); dormes o somno catalptico de que s se
acorda nos humbraes da morte. E dormes porque te falta a compreheno dos teus direitos; () (p. 9).

Determinado no seu propsito inabalvel de consciencializar os seus irmos,


Eugnio Tavares questiona-os, assim, quanto ao abandono em que se encontra, o que se
deve incria dos governantes, absorvidos pelos interesses da prpria cva e alheios
aos mais altos ideaes humanos (p. 8). E reportando-se falta de compreenso dos
problemas que afectam os seus conterrneos, Eugnio Tavares tenta alertar-lhes para o
seguinte:
Tu, porm, irmo, envolto na bruma pesada que te enfumaa a viso dos factos no
comprehendes estas questes.
..
Um dia, porm, se a Manh da Liberdade te surprehender ainda vivo, os teus filhos te diro isso;
porque antes de entrar na lia do trabalho, tero elles passado pela atmosfera depuradora da
Escola (p. 10).

No se trata de um simples ponto de vista visionrio mas antes de um esprito


lcido que soube projectar no tempo e no espao poltico-social cabo-verdiano as
consequncias, por um lado, dos novos ideais do jovem regime republicano portugus e,
de outro, de uma nova ordem mundial que, por sinal, surgiria, pouco mais tarde, dos

21

TAVARES, Eugnio Ao povo Caboverdeano. Lisboa: Typographia E. da Cunha e S, 1910.

resultados da I Grande Guerra.22 Com as expresses vagas Um dia e te


surprehender ainda vivo , Eugnio Tavares d a entender que a Manh da Liberdade
no seria para breve mas tinha a convico que, mais tarde ou mais cedo, chegaria. O
factor preponderante para que tal acontecesse seria a atmosfera depuradora da
Escola, pois
o futuro a instruo racional aplicada; a educao livre, fructificando livremente; a sciencia
como o nico caminho. o bem como supremo ideal (p. 11).
..
() porque a Escola a pedra angular da sociedade; e della sae toda a luz que ilumina o futuro
das naes, e converte os pagos do preconceito e da mentira santa religio da verdade e da
sciencia (p. 13).

Termina este seu texto incentivando o seu povo a educar-se, a unir-se, a


disciplinar-se, em sntese, a participar civicamente na construo da sua Terra, para que
no se d naquilo que chamou de vilssimo suicidio moral (p. 14). Mas no deixa,
tambm, de o advertir nos seguintes termos:
manh, porm, quando essas esperanas se desvanecerem; e os meus esforos, quebrando-se
dencontro tua indignidade, resultarem estereis; ento, vara de cevados, odiar-te-ei com o dio a
que o homem livre vota todo o miseravel que se identifica com o oprbrio, que se reconcilia com
a abjeco de uma existncia sem direitos(p. 15).

Por causa do seu combate em prol da dignidade moral e material de Cabo Verde,
orquestra-se contra Eugnio Tavares, por volta de 1900, um alcance de 16 contos de ris
na recebedoria do Concelho da Brava, onde exercia a funo de recebedor desde 1890.
Eugnio Tavares dirige-se em longas notas ao ento Ministro da Marinha e Ultramar,
no para pedir clemncia, pois, para ele, pedir justia offender o que a deve fazer,
mas sim para chamar a sua ateno para a razo dos factos expressos nas referidas notas.
Alis, inicia as suas notas advertindo: no mendigo graas; no peo favores, para mais
frente ser mais explcito: justia, moralidade, no peo. No tenho direito de insultar
aquelles que supremos executores da justia e espelho da moral, devem, necessariamente,
ser justos e moraes.23 Infelizmente, a razo e a justia, para as quais tanto lutou, s
viriam a prevalecer cerca de vinte anos mais tarde, quando, aps passar por um doloroso
calvrio, finalmente absolvido.24
Longos extractos do texto de Eugnio Tavares!... Foi propositado, primeiro,
porque justo deixar falar o prprio autor; segundo, porque as presentes geraes podem
no ter tido acesso maioria dos textos de Eugnio Tavares; terceiro, devido aos traos
scio-polticos de uma determinada poca da sociedade cabo-verdiana que este texto
reflecte.

22

Sobre o interesse de Eugnio Tavares pelas questes internacionais, nomeadamente pelos conflitos que
levaram ao eclodir da I Grande Guerra e s consequncias para as relaes internacionais, ver os artigos
Othon, prncipe de Bismark ( in jornal O Manduco. ANO I, N 1, Fogo, 1923, p. 4) e Frederico III,
(in jornal O Manduco. ANO I, N 4, Fogo, 1923, p. 4).
23
TAVARES, Eugnio Notas sobre um fabuloso alcance de 16 contos de ris na recebedoria do
concelho da ilha da Brava de Cabo Verde. Lisboa: Imprensa de Libanio da Silva, 1900, p. 1-2.
24
http://www.eugeniotavares.org.

10

Para os historiadores, e no s, o contedo do texto em anlise no deixar de ser


significativo para a reconstituio do passado scio-poltico e cultural de Cabo Verde, no
perodo a que se reporta. Seria, por exemplo, um contrapeso aos documentos oficiais da
mesma poca, como por exemplo os relatrios dos administradores e dos governadores,
ou das actas do Conselho Legislativo da Provncia, que obedeciam ideologia da
potncia colonizadora. Por isso, os seus contedos distorciam a realidade dos factos,
contrariamente s denncias e reivindicaes expressas no texto em anlise, corroborado,
outrossim, por textos de outros autores da mesma poca, como Luis Loff Vasconcellos,
por exemplo, que denunciavam, de forma clara, tanto o abandono da Provncia por parte
do Governo da Metrpole e a consequente misria em que vivia a maioria dos caboverdianos como os abusos perpetrados pelos agentes da administrao da Provncia.25 A
importncia desses textos como documentos histricos poderia revelar-se, concretamente,
do seu confronto, por exemplo, com os relatrios do Governador Joo Cesrio de Lacerda
que, como referimos atrs, tentou impedir Eugnio Tavares de denunciar pela imprensa
escrita as fomes que grassavam em Santiago. E as fomes fazem parte da histria profunda
de Cabo Verde.
De uma maneira geral, a obra de Eugnio Tavares envolve-nos, por conseguinte,
numa reflexo profunda sobre algumas das questes scio-polticas e culturais
fundamentais do passado da sociedade cabo-verdiana de uma determinada poca, que
exigem, consequentemente, ser tratadas objectivamente, com cambiantes e sem respostas
peremptrias. E, nesta ptica, se buscamos um ponto de partida para a reconstituio
histrica das nossas ilhas, os textos como os que vimos referindo podero nos ajudar a
encontrar o caminho, nomeadamente atravs dos temas, das interrogaes e das fontes
que suscitam.
5. As contribuies scio-culturais de Eugnio Tavares
Em todas as sociedades, ditas primitivas ou industriais, alm de indivduos e de
espaos fsicos, encontramos usos, costumes, objectos, actos e ideias, que constituem o
quadro onde a cultura gera identidades, atravs das quais se identificam pessoas e grupos
sociais, isto , uma histria. A identidade cultural , assim, utilizada como modalidade do
prprio processo social e histrico.26 neste pressuposto terico que enquadramos a
identidade cultural que Eugnio Tavares (re) cria na sua multifacetada obra,
privilegiando, da Brava Boavista, de Santo Anto a Santiago, espaos, grupos e
processos de identificao internos e no a identificao que de Cabo Verde se fazia, por
exemplo, a partir dos poderes ou das elites polticas e culturais da ento metrpole.27
5.1. A (re) criao da identidade cultural cabo-verdiana: a sugesto de uma
perspectiva metodolgica
25

Ver, por exemplo, VASCONCELLOS, Lus Loff de A perdio da Ptria...; VASCONCELLOS,


Lus Loff de Memorial dos habitantes da ilha de S. Vicente de Cabo Verde ao Exmo. Sr. Ministro da
marinha e Ultramar. Lisboa, Imprensa de Libanio da Silva, 1900; VASCONCELLOS, A
Administrao
26
GONALVES, Antnio Custdio Tradio e Modernidade na (Re) Construo de Angola. Santa
Maria da Feira: Edies Aforamento, 2003, p. 18.
27
Ver, por exemplo, TAVARES, Eugnio Mornas: cantigas crioulas. Lisboa: J. Rodrigues & C Editores, 1932.

11

A identidade cultural cabo-verdiana, para Eugnio Tavares, recria-se pelo estudo


da respectiva realidade histrico-cultural. Neste sentido, no ser por acaso que ele
lamentava, em 1930, que o folclore destas ilhas no mereceu, nos tempos atrs, cuidados de
ser grafado.28 Uma anlise atenta do texto em referncia leva-nos a perceber que Eugnio
Tavares utiliza o termo folclore no sentido de saber do povo e, do ponto de vista
etnogrfico, num quadro conceptual muito divulgado a partir do primeiro quartel do
sculo XX, como cincia da vida popular, da sua cultura material e intelectual,
transmitida pela tradio oral de gerao em gerao.
Assinale-se que, embora a (re) criao da identidade cultural em Eugnio Tavares
se construsse no mbito da Me-Ptria, no deixa entretanto de ser j um modo de
fincar os ps na terra, contra o predomnio da perspectiva eurocntrica dos chamados
estudos exticos, a favor de uma perspectiva endgena de anlise da realidade caboverdiana. Tal postura constitui um contributo valioso do pensamento de Eugnio Tavares
para a reconstituio da histria scio-cultural de Cabo Verde, porquanto j nos sugere
fundamentos metodolgicos mais adequados ao estudo da nossa realidade, isto , j nos
prope, mantendo as devidas propores, um tipo de ruptura com a atitude eurocntrica
de pesquisa histrico-cultural. Com efeito, o estudo do folclore cabo-verdiano no
pensamento de Eugnio Tavares conduz, nesta perspectiva, a um enraizamento no hmus
da cultura endgena, o que no se compadece com estudos passageiros ou
impressionistas, como ele mesmo chama a teno ao interrogar-se: aqueles que, l de
longe em longe, na vertigem das pressas deste tempo, desembarcam, por exemplo, em
So Vicente, podero, airosamente, vencer as dificuldades de escrever cerca de Cabo
Verde?.29
No quereremos dizer com isso que tenha havido no pensamento de Eugnio
Tavares alguma inteno explcita de uma sntese terica ou etnolgica sobre o folclore
cabo-verdiano mas apenas que ter existido no seu esprito alguma tendncia a
especulaes de carcter histrico-cultural, sempre ligadas ao patrimnio de raiz caboverdiana, ao que ele deu exemplo, quando tenta, nos finais da dcada de 20 do sculo
XX, caracterizar a morna por cada uma das diferentes ilhas de Cabo Verde.30 Ora, a
histria, como cincia do homem no tempo,31 o estudo cientificamente elaborado das
transformaes das sociedades pela aco dos homens ao longo do tempo. Para qu?
Poder-se-ia interrogar. Com recurso a Georges Duby, responderamos com outra
interrogao: para que serve escrever a Histria se no para ajudar os contemporneos a
manter a confiana no futuro e a armar-se melhor para enfrentar as dificuldades que
quotidianamente se deparam?.32 No nosso entender, pois, o pensamento de Eugnio
Tavares face sua realidade scio-cultural era o de aquisio de um conhecimento
objectivo da referida realidade, visando o bem-estar material e moral de todos os caboverdianos.
28

TAVARES, Eugnio Mornas: cantigas crioulas., p. 9.


TAVARES, Eugnio Mornas: ..., p. 10.
30
Ver TAVARES, Eugnio Mornas: ...
31
BLOCH, Marc Introduo Histria. 6 ed.. Trad. Maria Manuel e Rui Grcio. Mem Martins:
Publicaes Europa-Amrica, 1993, p. 29.
32
DUBY, Georges Ano 1000 Ano 2000 no rosto dos nossos medos. Lisboa: Editorial teorema, 1997
(Prefcio).
29

12

Na sua globalidade, infelizmente o passado da sociedade cabo-verdiana carece


ainda de um profundo estudo. Trata-se de uma questo que, na esteira da sua observao
anterior, Eugnio Tavares tambm j levantava em 1930, nos seguintes termos: No so
bem conhecidas estas Terras cabo-verdianas.33 E no se contentando com os estudos
impressionistas descritos nos relatos de viagem e ligando, ao mesmo tempo, a instruo e
a educao cincia, advertia: o futuro a instruo racional aplicada; a educao
livre, fructificando livremente; a sciencia como o nico caminho.34 E remata mais
frente: () porque a Escola a pedra angular da sociedade; e della sae toda a luz que
ilumina o futuro das naes, e converte os pagos do preconceito e da mentira santa
religio da verdade e da sciencia.35
Esses traos do pensamento de Eugnio Tavares j marcam, como dissemos atrs,
o seu posicionamento em relao importncia de uma investigao cientfica endgena
para o desenvolvimento moral e material de Cabo Verde. Trata-se de uma necessidade
to real e premente, que outros intelectuais, mais tarde, fazem eco a Eugnio Tavares, ao
denunciarem a necessidade da investigao cientfica como um dos factores mais
importantes para o desenvolvimento das ilhas de Cabo Verde. Nesta linha perfilham-se,
nomeadamente, Jlio Monteiro Jr. (1949)36 e Nuno de Miranda (1961).37 Este, por
exemplo, fazia a seguinte observao:
mas, se quisermos colectar a contribuio do que foram as sociedades anteriores, e como se
realizou o mtuo ajustamento de padres e valores tradicionais, as achegas so escassas, estando
a, por isso, um campo aberto investigao e ao esforo daqueles que queiram amar
verdadeiramente este sector das cincias humanas.

Nuno de Miranda ressalta mais directamente a necessidade do estudo do universo


mental ou estudo de opinies, de atitudes e de formas de ser, de sentir e de pensar dos
cabo-verdianos ao longo do tempo. Ocorre-nos referir, aqui, M. Kilani, que j escrevia:
toda a reflexo nas cincias sociais do homem est ligada evoluo das ideias e da
mentalidade no interior da sociedade onde ela nasceu.38 A observncia deste horizonte
terico obriga a estudos que abranjam a estrutura da sociedade, nos seus processos de
mudana e nas suas reprodues, o que implica dispor de fontes da mais variada
natureza, das mais distantes origens, mas que formem sucesses homogneas, contnuas,
seguras.39
historiografia cabo-verdiana coloca-se, neste particular, o problema de
tratamento das fontes. Nesta ptica, a maioria dos historiadores que se tm ocupado do
passado da sociedade cabo-verdiana, tem-no feito essencialmente no sentido poltico33

TAVARES, Eugnio Mornas: ..., p. 10.


TAVARES, Eugnio Ao povo Caboverdeano. Lisboa: Typographia E. da Cunha e S, 1910, p. 11.
35
TAVARES, Eugnio Ao povo Caboverdeano..., p. 13.
36
MONTEIRO Jr., Jlio O 1 Congresso Caboverdeano . CABO VERDE: Boletim de
Propaganda e Informao n 1, ANO I, p. 9. Praia: Imprensa Nacional, Outubro, 1949.
37
MIRANDA, Nuno A propsito da situao scio-cultural de Cabo Verde . Garcia de Orta.
Revista da Junta de Investigao do Ultramar. Vol. 9, N 1. Lisboa, 1961, p. 97.
38
Citado por FERNANDO, Manzambi Vuvu Estudos das coleces etnogrficas dos museus de Angola
numa perspectiva histrica e antropolgica. Revista Africana Studia. Porto: Centro de Estudos Africanos
da Universidade do Porto. ISSN: 0874-2375. N 4 (2001), p. 121 148.
39
GODINHO, Vitorino Magalhes Os Descobrimentos e a Economia Mundial. Vol. IV. 2 ed.. Lisboa:
Editorial Presena, [s/d], p. 227.
34

13

constitucional, no qual a referida sociedade estudada a partir de uma documentao


escrita de arquivos
[] constitudos e classificados no sculo XIX de acordo com processos e critrios ideolgicos
que reflectem as preocupaes ideolgicas e metodolgicas da histria naquela poca:
predominncia dos valores nacionais e, por consequncia, prioridade dada s fontes polticoadministrativas.40

Nesta base documental, o pensamento dos intelectuais cabo-verdianos sobre a sua


sociedade e os testemunhos orais e materiais do seu passado no so tratados na
historiografia cabo-verdiana, pelo menos nas dimenses e profundidades que reclamam, o
que retira, no mnimo, a homogeneidade referida base documental. o que
chamaramos, em primeiro lugar, histria da colonizao ou da expanso portuguesa em
Cabo Verde, que no deixa de fazer parte da histria da sociedade cabo-verdiana. Mas,
do nosso ponto de vista, histria da colonizao ou portuguesa faz parte da Histria de
Cabo Verde num quadro mais alargado de tratamento das fontes, pois os arquivos oficiais
dessa colonizao, por si ss, esto longe de documentar, por exemplo, a evoluo global
das ideias e da mentalidade cabo-verdianas. Para isso, as fontes histricas devero ser
numerosas e diversificadas, na medida em que tambm numerosos e diversificados so os
vestgios, ora escritos ora orais ora ainda materiais, deixados pelo homem cabo-verdiano
ao longo do tempo e em todo o espao da sua Terra.
Neste sentido, uma vez mais Eugnio Tavares uma referncia, quer do ponto de
vista temtico quer do ponto de vista metodolgico ou das fontes, na reconstituio da
histria scio-cultural de Cabo Verde, particularmente do ltimo quartel do sculo XIX
aos anos 30 / 40 do sculo XX. Consideramos esse perodo, por um lado, devido s
influncias que recebeu da gerao dos intelectuais anteriores,41 intelectuais que, de
acordo com o testemunho de Lus Loff de Vasconcellos, no tiveram a aurola da glria e
da consagrao, porque eram modestos por ndole e esconderam-se no subterrneo
escuro do meio limitadssimo;42 por outro lado, pelas influncias que ter exercido na
gerao seguinte, no s no domnio das letras mas tambm e sobretudo no da msica,
particularmente da morna, considerada canto-alma do povo cabo-verdiano.
5.2. As mornas de Eugnio Tavares como objecto e fonte de estudo
Mas, antes de avanarmos, ocorre-nos antecipar os prezados leitores, colocandonos a seguinte interrogao: que papel a morna de Eugnio Tavares poder desempenhar
como objecto e como fonte de estudo histrico-cultural cabo-verdiano?
Se, por um lado, o poema popular de uma nacionalidade brota espontaneamente
do povo que a constitui; se pela assimilao de seus prprios elementos nele se
consubstancia o estado psicolgico que lhe d a homogeneidade; se a concentrao de

40

SILVA, Artur Augusto da Usos e costumes jurdicos dos Felupes da Guin. Boletim Cultural da
Guin Portuguesa. Bissau: Centro de Estudos. N 57 (1960), p. 64.
41
Nomeadamente de Jos Rodrigues Aleixo, Antnio de Sena Barcelos, Antnio de Almeida Leite,
Guilherme Dantas, J. M. Barreto, Augusto Barreto, Lus Medina e de Maria Lusa de Sena Barcelos
(http://www.eugeniotavares.org).
42
VASCONCELLOS, ... A perdio..., p. 23.

14

todas as suas foras vitais lhe caracteriza a independncia43 e se, por outro lado, no caso
da nacionalidade cabo-verdiana, o poema popular, a melodia e a coreografia so os trs
elementos vitais da morna; se a poesia, a melodia e a coreografia trazem do fundo da
alma do povo seu detentor emoes diversas e profundas e, s vezes, momentos
dramticos da vida social, ento, a morna traduz a alma do povo cabo-verdiano: a voz
da sua alegria, da sua dor, da sua incerteza e da sua esperana, logo, uma expressiva
representao da psicologia colectiva do povo cabo-verdiano. S por isso, as mornas de
Eugnio Tavares constituem objecto e fonte de estudos histrico-culturais da sociedade
cabo-verdiana.
5.2.1. As mornas como objecto de estudo
Por isso, analisando a vertente musical da obra de Eugnio Tavares, em interface
com o estado actual da investigao histrico-cultural em Cabo Verde, fica-nos a ideia de
que h necessidade de uma discusso entre os investigadores cabo-verdianos, do ponto de
vista epistemolgico, sobre a contribuio que, no s os intelectuais mas tambm os
compositores e intrpretes da msica cabo-verdiana oferecem investigao histricocultural em Cabo Verde. No caso dos compositores e intrpretes, por exemplo, as nossas
pesquisas sobre a msica cabo-verdiana, nomeadamente a morna,44 tm-nos permitido
apreender que a histria scio-cultural de Cabo Verde tem de ser feita contando tambm
com as suas obras musicais, na medida em que os poemas, as melodias e as coreografias
das suas composies representam facetas do passado scio-cultural das ilhas. Por
exemplo, quem registou to profundamente, tanto no seu aspecto material, moral ou
espiritual como dramtico, traos da contratao de serviais para S. Tom e Prncipe
como Kod di Dna, na oportuna e clebre composio Fome di 47:45
La na 59
Tchuba scoregado
Desanimado nha bida
d'djobi barco
Pa'n ba santum
N'ba Praia Santa Maria
Na scritori di Fernand di
Sousa
N'dal nomi e pom na papel
El dam numero 37.
.

Ou quo profundo a angstia daquele menino que, atravs da msica, interroga


o seu pai sobre a sua origem histrica, fruto, sim, do sentimento colectivo mas
significativamente recriado pelo compositor Manuel de Novas, cantado, do fundo da sua
43

NEVES, Csar de Cancioneiro de Msica Popular. Porto : Typographia Occidental, 1893, p. XI.
Ver LIMA, Antnio Germano Boavista, Ilha da Morna e do Land . Praia : ISE, 2002, Cap. 1,
PARTE III, p. 179-263.
45
Graas ao meu amigo e colega no ISE, Dr. Afonseca Martins (Natal, para os amigos), em 2000 tive o
privilgio de tomar parte numa festa no povoado de S. Francisco, ilha de Santiago, durante a qual Kod di
Dna concedeu-me uma longa entrevista sobre a sua vida e obra.
44

15

alma, por Ildo Lobo, acompanhado pelos conjunto musical Os Tubares, na coladera
Nos Raa:
Pap, ben fla-m ki rasa ki nos , pai
A angstia do menino de Manuel de Novas, na composio Nos Raa, no nos
sugere um ponto de partida para a reconstituio da Histria de Cabo Verde? Ou Pap,
ben fla-m ki rasa ki nos , pai , sada do sentimento colectivo e reelaborado por
Manuel de Novas, no constituir uma daquelas interrogaes que nos impe uma
reflexo epistemolgica sria da Histria profunda e verncula das ilhas de Cabo
Verde? 46
Por isso, nossa convico que nenhum historiador da histria profunda de Cabo
Verde ser indiferente aos documentos que tambm o nosso patrimnio cultural espiritual
nos oferece e que nos so assegurados por testemunhos orais, combinados com algum
registo escrito. Com efeito, queiramos ou no, os compositores e os intrpretes da nossa
msica tambm so os depositrios de elementos do nosso passado scio-cultural e
espiritual, porque tambm eles guardam e transmitem, por via da tradio oral, traos do
universo dos gestos e da palavra que os nossos gneros musicais encerram no contexto da
memria colectiva cabo-verdiana. Neste sentido, quo til no seria, ento, se
guardssemos nos nossos arquivos pessoais, por exemplo, ficheiros sobre Eugnio
Tavares, Djidjunge, Maria Barba, Ildo Lobo e Kod Di Dna?
Ora, no devemos perder de vista que, tambm, atravs das tradies musicais
podemos conhecer o nvel intelectual e a mentalidade de um pas, pois suas expresses
resumem sempre o melhor dos seus pensamentos e dos seus sentimentos. Por isso, os
compositores e intrpretes da morna, por exemplo, marcam em ns a ideia de sermos
cabo-verdianos, os primeiros, pela natureza das suas composies, pela mensagem que os
seus poemas e suas coreografias veiculam; os segundos, pela sua forma de cantar que
toca o nosso ser profundamente, que nos faz estremecer, sentir saudade e chorar.
5.2.2. As mornas como fonte de estudo
Para alm da sua interveno crtica nos domnios poltico-administrativos e
sociais, Eugnio Tavares tambm se distinguiu, em relao aos intelectuais da sua poca,
pelo facto de, na histria das nossas tradies musicais, nos ter proporcionado,
parafraseando Paul Veyne, alguns instantes de emoo da parte mais fina da alma,47
neste caso, da nossa alma representada na morna. Eugnio Tavares foi, com efeito, um
desses compositores e intrpretes da morna, e no s, cujo valor uma contribuio
importante, tanto ao conhecimento do nosso patrimnio histrico-cultural como
compreenso da evoluo da nossa mentalidade.
Por outro lado, se em termos de linguagem a msica um sistema de ligao entre
os homens, detendo assim, um imenso poder de agregao, Eugnio Tavares deu, atravs
das suas mornas, a sua contribuio coeso da sociedade cabo-verdiana, quer enquanto
compositor quer enquanto intrprete, pois se a morna saudade, a saudade nem sempre
46

Profunda e verncula so termos tomados de emprstimo a Eugnio Tavares e citados de memria.


VEYNE, Paul. A histria conceptualizante. LE GOFF, Jacques; NORA, Pierre (dir. e apresentao de)
Fazer Histria. 2 ed. Vendas Nova: Bertrand Editora, 1987, p. 98.

47

16

d s para chorar: muitas vezes une as pessoas em direco ao ideal do bem-estar moral e
material comum. Ento, [] / Escuta / a Morna / Voz nostlgica do caboverdiano / chamando por seus irmos!.48
Escutando, analisando e comparando as mornas de Eugnio Tavares com as de
outros compositores e intrpretes cabo-verdianos, chegmos convico de que foi,
seguramente, o intelectual e o artistas musical cabo-verdiano que, com modstia, esprito
observador e determinao, mais soube beber nas tradies scio-culturais da sua Terra e
da sua poca e, ao mesmo tempo, da elaborar, com recurso a estilos prprios, novos
conceitos da morna, tanto na melodia como na potica, em relao s mornas antigas da
Boavista, ilha tida como bero da morna. Vejamos um exemplo:
1. O conceito da morna-amor, no poema da morna Fora de Crecheu: 49

Fora de Crecheu
C tem nada na s bida
Ms grande que amor!
Se Deus c tem medida,
Amor inda maior!
Amor inda maior,
Maior que mar, que cu!
Mas, entre ote crecheu,
De meu inda maior!

Oh! fora de crecheu,


Abrim nha alma em flr!
Dixam alcanc cu
Pa'm b oj Ns Senhor!
Pa'm b pedil semente
De amor cum s de meu,
Pa'm bem da tudo gente
P tudo conch cu!
Transcrio musical em pauta por Jotamonte

Para compreendermos melhor o novo conceito da morna em Eugnio Tavares,


temos de nos recuar com ele no tempo, s antigas mornas da Boavista, e com ele
despertar, mais tarde, na ilha Brava. Com efeito, se Eugnio Tavares afirma que a morna
se originou na Boavista, acrescenta tambm que se difundiu para as outras ilhas, tomando
em cada uma delas a feies psquicas prprias de cada uma; se na Boavista no se
elevou na linha sentimental; antes, planou baixo, rebuscando os ridculos de cada drama
de amor; cantando o perfil caricatural de cada episdio grotesco, ironizando fracassos
amorosos, sublimando a comdia gentlica das Moas, [], na Ilha Brava, a terra em
que os homens casam com o mar, [], a dulcssima estncia da saudade, [] a morna
48

Do poema Negro do Todo o Mundo, da autoria de Francisco Tenreiro, citado por DIAS, Antnio Jorge
Contribuio para o estudo da questo racial e da miscegenao. Lisboa: Sociedade de Geografia de
Lisboa, 1965, p. 70.
49
MONTEIRO, Jorge Msica de Cabo Verde : mornas de Eugnio Tavares (transcrio em pauta
musical de). Mindelo : Edio do autor, 1987, p. 36-37.

17

fixou os olhos no mar e no espao azul, e adquiriu essa linha sentimental, essa doura
harmoniosa que caracteriza as canes bravenses. Elevou-se de riso a pranto, e finou,
amorosamente, pelo portuguesssimo diapaso da saudade. 50
Das observaes respeitantes a essas duas realidades transparecem do esprito do
poeta a construo do conceito da morna-amor, portanto, morna lrica por natureza, o
que representa um passo qualitativo em relao morna satrica da Boavista. O lirismo
na morna de Eugnio Tavares, por outro lado, no indiferente ao ambiente bravense,
como ele mesmo o confessa nos seguintes termos:
Mais tarde um outro factor preponderou: a formosura das filhas dos crioulos, minhas irms, seu
caminhar harmonioso, erectas e plcidas na linha das paisagens perpendiculares, suas vozes
argentinas ou veladas elevando-se nas toadas tristssimas, suas frontes trigueiras e puras,
romperam-me na alma a intuio melodiosa do idlio, e continuei sonhando, amando e cantando com a fronte em sangue, com a alma em luz.51

2. Das observaes de Eugnio Tavares, transparece ainda o conceito da morna


saudade, cuja expresso mxima se poder ler e sentir, respectivamente, no poema e da
transcrio musical da Morna de despedida:52
Hora de bai,
Hora de dor,
Jan qr
Pa el ca manch!
De ca bz
Quen ta lembr,
Man qr
Fica n morr!
Hora de bai,
Hora de dor!
Amor,
Deixan chor!
Corpo catibo,
B bo que escrabo!
alma bibo,
Quem que al
lebabo?

Se bem doce,
Bai maguado;
Mas, se ca bado,
Ca ta birado!
Se no morr
Na despidida,
Nhor Des na volta
Ta dano bida.
Dixam chora
Destino de home:
Es dor
Que ca tem nome:
Dor de crecheu,
Dor de sodade
De algum
Quen qr, que
q'rem...

Transcrio musical em pauta por Jotamonte

A saudade, no conceito de Eugnio Tavares, fruto de uma relao umbilical


entre o amor e a tristeza, duas categorias psicolgicas casadas mortalmente, relao

50

http://www.eugeniotavares.org.
http://www.eugeniotavares.org.
52
MONTEIRO, Jorge Msica de Cabo Verde : mornas de Eugnio Tavares (transcrio em pauta
musical de). Mindelo : Edio do autor, 1987, p. 38-39.
51

18

essa j codificada na Morna de despedida, atrs transcrita.53 Vejamos a simbologia do


casamento entre a saudade e a tristeza expresso poeticamente, em 1922, por Eugnio
Tavares:54
Amor casou coa Tristeza
E tiveram uma filha,
A Saudade,
Maravilha
De beleza
De doura e de piedade.
Um belo dia, Saudade,
Suave filha dileta,
Da tristeza e do amor,
J nascida,
Linda em flor,
Deu a alma, deu a vida
Ao Poeta

Oh! Samar, fita-me assim,


E ouve a histria at ao fim:
Desde sse dia a saudade,
Clara espiritualidade,
Agro-doce,
Raizou-se
No meu peito.
Sempre viva,
E cada dia mais forte,
Leva minha alma cativa
Da tristeza e do amor,
Hoje gso, amanh dor,
Toda a vida, at a morte!

3. Um outro conceito to expressivo nas mornas de Eugnio Tavares o da morna-dor,


conceito, alis, profundamente vivido pelo prprio autor, segundo ainda se ouve de
testemunhos orais na ilha Brava, e intimamente ligado aos conceitos da morna-amor e
da morna-saudades, maior parte das vezes sob um denominador comum, a nostalgia,
em oposio, na apreciao de Eugnio Tavares, s mornas da Boavista, de estilo leve e
arrebicado ou msica elegante psicatada de sorrisos finos e harmonias ligeiras. Vrias
mornas traduzem o conceito morna-dor, como, por exemplo, a morna Mal damor. A
propsito desta morna, observa Jos Alves dos Reis que
A impresso produzida em ns ao ouvirmos esta morna, de melodia sustentada, de intensa dor
e de grande resignao. []. A segunda frase comunicativa, e a impresso que nos transmite
de grande comoo e sofrimento, mas no de desespero. O grande Eugnio Tavares, para compor
esta segunda frase, teve de recorrer metrificao de motivos pequenos, semelhana dos
empregados pelos compositores da ilha da Boa Vista, mas divergindo nas terminaes dos
ritmos, porque ele empregou sete motivos consecutivos com ritmos masculinos e o oitavo com
ritmo feminino, concluindo a frase com cadncia perfeita, enquanto as compositoras e
compositores da Boa Vista os empregam bem, mas de uma maneira arbitrria.55

Vejamos, dos prprios punhos de Eugnio Tavares, o poema da morna Mal


damor,56 com a transcrio em pauta musical por Jorge Monteiro.57

53

Casadas mortalmente uma expresso do prprio Eugnio Tavares.


TAVARES, Eugnio Uma histria de amor. O Manduco, N 12, ANO I, 1924, p. 4.
55
REIS, Jos Alves "Subsdios para o estudo da Morna" (RAZES. Praia: Edies Razes. N 21
(1984), p. 16.
56
http://www.eugeniotavares.org.
57
MONTEIRO, Jorge Msica de Cabo Verde : mornas de Eugnio Tavares (transcrio em pauta
musical de). Mindelo : Edio do autor, 1987, p. 32.
54

19

Transcrio musical de Jotamonte

Mas que importncia tm esses conceitos para a investigao histrico-cultural da


sociedade cabo-verdiana?
No quadro da abordagem cientfica de um determinado objectos de estudo, os
conceitos so, ou nominais, ou operativos.58 E os conceitos da morna em Eugnio
Tavares so nominais porquanto de natureza descritiva. Ora, referindo-se aos conceitos
nominais e estabelecendo a sua relao com os conceitos operacionais, Adriano Moreira
escreve que o que so mais ou menos teis para o ajudar nas operaes de classificar
os fenmenos em categorias mais vastas ou classes, para comparar, para quantificar,
quando esta operao possvel.59
Nesta ptica, os conceitos nominais da morna em Eugnio Tavares ajudam-nos a
classificar este canto enquanto integrante do sistema dos gneros musicais caboverdianos, que homogeneamente seriados, quer na poesia quer na melodia quer ainda na
coreografia, sero importantes para a compreenso do passado cultural da sociedade onde
tiveram origem e se evoluram. A obra musical de Eugnio Tavares obriga-nos, por isso,
a uma aturada investigao, pois, uma anlise aprofundada da referida obra torna-se
necessria para a interpretao e a compreenso dos traos da vida social de Cabo Verde,
tanto ao nvel da personalidade de base como, consequentemente, da mentalidade do
povo cabo-verdiano. Com efeito, as mornas que Eugnio Tavares comps e cantou ao
longo da sua vida, retratam fragmentos, no s da vida mas tambm da personalidade do
povo cabo-verdiano, representando, assim, aspectos da sua mentalidade colectiva,
elementos estruturais da sua histria. Ou a morna, enquanto poesia, melodia e
58

Sobre a relao entre o conceito nominal e o conceito operacional, ver MOREIRA, Adriano
Cincia Poltica. Coimbra : Livraria Almedina, 1992, p. 113-115.
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MOREIRA, Adriano Cincia Poltica. Coimbra : Livraria Almedina, 1992, p. 113.

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coreografia, no traduz a alma profunda do povo cabo-verdiano? Logo, uma das formas
de expresso mais relevantes da nossa psicologia colectiva.
E a psicologia colectiva do povo cabo-verdiano tambm faz parte da sua histria,
histria que Eugnio Tavares ajudou a construir com a sua obra, nomeadamente a
musical, e que, atravs da mesma obra, poder ajudar a interpretar e a conhecer melhor.
Advertimos, porm, que a contribuio de Eugnio Tavares pesquisa histricocultural da sociedade cabo-verdiana s ser possvel se, antes de qualquer anlise
abstracta, for realizada uma profunda pesquisa sobre a sua vida e obra e, da, elaborar-se,
por exemplo, um cancioneiro das suas composies musicais, que se constituiria, assim,
num arquivo, no s de poemas mas tambm de melodias e de coreografias inerentes s
respectivas composies musicais. Porque no um thesaurus dos cantos de Eugnio
Tavares? Fica aqui a proposta, pois, se nem s de textos escritos se reconstitui a histria
de Cabo Verde, nem s de beto armado se constri o pas.
Porto, Setembro de 2005.

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