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" no es

tarea fcil. Todos sabemos a qu nos referimos cuando decimos "sociedad", sin
embargo resulta difcil encontrar una definicin que abarque todos los aspectos de la
misma.
Por eso queremos, en este Trabajo
, especialmente el libro de J. Fichter "Sociologa".
El trabajo est dividido en seis partes: primeramente presentamos una serie de
definiciones, optando, por su puesto, por una de ellas. Seguidamente fijamos nuestra
atencin en las caractersticas principales de toda sociedad. Luego nos referimos a la
estructura y a las funciones de la misma, sean estas genricas o especficas. A
continuacin sealamos aspectos importantes sobre la clasificacin de las sociedades,
especialmente en la clasificacin segn los grupos dominantes. Y finalmente
presentamos un cuadro comparativo en el que sealamos las caractersticas de las
sociedades comunitarias y el de las asociativas.
Esperando que el mismo sea de utilidad
Prctico que lleva por
ttulo: Sociedad.
Los Autores
1. Sociedad. Definicin.
El hombre es un ser social, est inmerso en la sociedad desde que nace hasta que
muere. Pero resulta difcil dar un definicin exacta de la sociedad, por eso
presentaremos primero algunas definiciones:
"Reunin permanente de personas, pueblos o naciones que conviven y se relacionan
bajo unas leyes comunes"[1]
"Agrupacin de individuos con el fin de cumplir las finalidades de la vida mediante la
cooperacin mutua"[2]

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"Es un gran nmero de seres humanos que obran conjuntamente para satisfacer sus
necesidades sociales y que comparten una cultura comn"[3]
"Sistema o conjunto de relaciones que se establecen entre los individuos y grupos con
la finalidad de constituir cierto tipo de colectividad, estructurada en campos
definidos de actuacin en los que se regulan los procesos de pertenencia, adaptacin,
participacin, comportamiento, autoridad, burocracia, conflicto
, pues este ltimo comprende solo una parte de la sociedad
y tambin porque la cultura de una sociedad es ms amplia que la de una persona o la
de un grupo.
2. Caractersticas.
En una definicin mas completa podemos citar las siguientes:
a)
"Las personas de una sociedad constituyen una unidad
demogr fica, es decir, pueden considerarse como una
poblacin total"
b)
"La sociedad existe dentro de una zona geogr fica
comn"
c)
"La sociedad est constituida por grandes grupos que se
diferencian entre s por su funcin

entendemos el orden u organizacin

sociedad est llamada a realizar para el bien de las personas, algunas son genricas y
otras especficas.
Funciones genricas:
La sociedad desempea ciertas funciones generales, y son las siguientes:
a)
"Rene a las personas en el tiempo y en el espacio,
haciendo posibles la mutuas relaciones humanas".
b)
"Proporciona medios sistem ticos y adecuados de
comunicacin

tenga una posicin


relativamente estable y reconocible en la estructura socia"[7].
Funciones especficas:
a)
"Tiene una forma ordenada y eficiente de renovar sus
propios miembros..."
b)
"Cuida de la socializacin, desarrollo e instruccin de
sus miembros..."
c)
"En sus variados grupos econmicos la sociedad produce
y distribuye los bienes y servicios..."
d)
"La administracin poltica y los diversos grupos cvicas
satisfacen las necesidades de orden y seguridad externa que
sienten los hombres"
e)
"Las diversas formas de religiones, atienden socialmente
las necesidades religiosas y espirituales..."
f)
"Las asociaciones, existen grupos sociales y
disposiciones sistem ticas que est n destinadas al descanso y
diversiones..."[8]
4. Clasificacin de las sociedades.
Son muchas las maneras de clasificar las sociedades y cada una de ellas puede ser
aceptable segn el punto de vista desde el que se examine la sociedad. Por ejemplo,
segn su ndice de crecimiento o de decrecimiento, una poblacin que se multiplica
rpidamente responde a un tipo de sociedad muy distinto de otra que decrece
rpidamente.

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o funciones. La sociedad y la cultura est n ntimamente ligadas


y mediante un proceso de abstraccin podemos hablar de ellas como de cosas
separadas. Un ejemplo sencillo de las diferencias culturales que distinguen a dos
tipos de sociedad es el de sociedades con escritura y sociedades sin escritura".[9]
5. Clasificacin segn grupos dominantes.
Una clasificacin m s til y significativa de las sociedades es la que est basada en
el predominio de un grupo o institucin importante sobre los dem s de la sociedad.
Histricamente esta tipologa se ha centrado en cuatro categor as principales:
a)
"La sociedad dominada por la economa: es una
sociedad en la que el hombre de negocios
comerciales y materiales
ejercen gran influjo en el comportamiento de las personas..."
b)
"La sociedad dominada por la familia: es aquella en la
que hay estrechos vnculos de parentesco y se tiene en gran
honor a los mayores, ancianos o difuntos, y en la que el status
social se mide m s por el criterio de la ascendencia que por
cualquier otra norma de status..."
c)
"La sociedad dominada por la religin: es aquella en la
que el punto central reside en lo sobrenatural, en las
relaciones entre Dios o los dioses y el hombre, en la que todos
los otros grandes grupos se subordinan al religioso..."
d)
"El sistema dominado por la poltica: es el que se suele
llamar "Totalitario", en el que el poder es monof sico y el
Estado interviene directamente en la reglamentacin de todos
los dem s grupos o instituciones"[10]
Debemos dejar bien claro que no se puede hablar de una sociedad exclusivamente
econmica, familiar, religiosa o poltica, sino de un predominio de una sobre las otras.
Tambin se puede hablar de sociedades que dan mucha importancia a la educacin y
tambin al ocio o a la actividad ldica.
6. Sociedades comunitarias y asociativas.
Otra clasificacin diferente y tambin de gran importancia sociolgica, es la que
distingue el tipo simple, comunitario, y el tipo complejo, asociativo.
En el siguiente cuadro presentaremos las caractersticas de ambas sociedades:
Sociedades comunitarias:
caractersticas

Sociedades asociativas: caractersticas

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a) Est dominada por los grupos


primarios.

a) Est dominada por las asociaciones o


grupos secundarios.

b) Se da escasa especializacin y divisin b) Tiende a la mecanizacin y a la


del trabajo.
industrializacin.
c) Los lazos de parentesco son frecuentes c) Gran variedad de funciones de trabajo.
en este tipo de sociedad.
d) Tiene relativamente poca estratificacin d) Las personas tienen movilidad vertical
social.
y horizontalmente.
e) Siendo mnimo en la sociedad simple,
el grado de movilidad social, se llama
sociedad cerrada.

e) Grandes variaciones de posicin social.

f) Los vnculos de familia no son estables.


f) Existe una sociedad social
relativamente marcado entre los miembros
de la sociedad simple, sobre todo en
relacin con otras sociedades.
g) Tiende a aferrarse a valores
tradicionales y a formas de
comportamiento heredados del pasado.

g) La solidaridad es menos automtica y


efectiva que en la sociedad simple.

h) En este tipo de sociedad las personas


h) cierta elasticidad de variaciones va
suelen regirse por costumbres no formales acompaada de una mayor rigidez en el
ms que por leyes formales del pasado.
sistema de mantenimiento del orden
pblico.
i) Es relativamente pequea en nmero.

i) Es relativamente mayor en nmero.

CONCLUSIN
Llegamos al final del trabajo con la seguridad de haber puesto todo nuestro empeo
en el mismo y con la satisfaccin de haber aprendido mucho ms sobre la "Sociedad".
Si el lector comparte esta opinin el trabajo ha sido doblemente satisfactorio.
Y a modo de conclusin recordemos:
Que sociedad: "Es un gran nmero de seres humanos que obran conjuntamente para
satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una cultura comn".
Que sus principales caractersticas son las siguientes: constituyen una unidad
demogr fica, existe dentro de una zona geogr fica comn, est constituida por
grandes grupos que se diferencian entre s por su funcin social, se compone de
grupos de personas que tienen una cultura semejante, debe poderse reconocer como
una unidad que funciona en todas partes, debe poderse reconocer como unidad social
separada.
Que por estructura social entendemos: el orden u organizacin por la cual los
miembros de una sociedad ocupan en ella un lugar especial y propio en el que actan
con vistas a un fin comn.

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Que por funcin entendemos: lo que la sociedad est llamada a realizar para el bien
de las personas, y que algunas funciones son genricas y otras especficas.
Que las sociedades se pueden clasificar, pues: Las sociedades se distinguen entre s
m s por sus diferentes culturas que por sus diferentes estructuras o funciones.
Que se pueden clasificar segn los grupos predominantes en: econmica, familiar,
religiosa y poltica.
Que tambin se puede clasificar la sociedad en: comunitarias y asociativas.
BIBLIOGRAFA
SOCIOLOGA Por Joseph H. Fichter Dcimo cuarta edicin revisada (1993)
[1] DICCIONARIO ILUSTRADO DEL CONOCIMIENTO NORMA, 6,
Voz "Sociedad", Pg. 2133. Cf. LAROUSE, Diccionario de la lengua
espaola, Voz "Sociedad".
[1] "Sociedad." Enciclopedia Microsoft Encarta 2001. 1993-2000
Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos
Diccionario Enciclopdico Universal

Por
Rafael Santacruz

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