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Servio Social & Sociedade

Adeus ao trabalho? Ensaio sobre as me


tamorfoses e a centralidade do mundo
do trabalho de Ricardo Antunes, 2 ed.,
So Paulo; Campinas, Cortez e Editora
da Universidade Estadual de Campinas,
1995, 160 p.

M. R. de Ftima e Silva *
A abordagem do tema sob a
forma de ensaio faz parte de um
volume mais amplo que o autor
apresentou durante o concurso de
livre-docncia em Sociologia do Tra
balho no Departamento de Sociologia
do Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas da UNICAMP, em abril
de 1994. Esta obra integra tambm
um projeto de pesquisa que o pro
fessor desenvolve com o apoio do
CNPq, intitulado: Para onde vai o
mundo do trabalho?, por intermdio
do qual tenta apreender a forma de
ser da classe trabalhadora na socie
dade contempornea.
Em Adeus ao trabalho? o autor
se insere no debate mundial acerca
da globalidade desigualmente articu
lada, que pe em questo a centra
lidade do mundo do trabalho. Busca
apreender no s as transformaes
que vm ocorrendo na sociedade do
trabalho neste final do sculo, mas,
sobretudo, explicitar as diferentes
tendncias e teses, presentes em di
ferentes autores como Andr
Gorz, Claus Offe, Benjamin Cosiat,
Alain Touraine, Jean Lojkine, Fergus
Murray, Adam Schaff, Ernest Man

n 52 - ANO XVII - dezembro 1996

dei, Istvn Mszros, Robert Kurz,


Alain Bihr, Thomas Gounet, Frank
Annunziato, David Harvey e Simon
Clarke com os quais estabelece
uma crtica e fecunda interlocuo,
a partir da formulao de questes
instigantes, tais como:

A categoria trabalho no mais


dotada de estatuto de centralidade
no Universo da prxis humana exis
tente na sociedade contempornea?
A classe que-vive-do-trabalho es
taria desaparecendo?
A retrao do operrio tradicional
fabril da era do fordismo acarreta
inevitavelmente a perda de referncia
e de relevncia do ser social que
trabalha?
Que repercusses essas metamorfo
ses tiveram e tm junto dos orga
nismos de representao dos traba
lhadores, dos quais os sindicatos so
expresso?

O desenvolvimento dessas e de
outras questes compreende os qua
tro captulos que compem o pre
sente ensaio, na seguinte distribui
o: fordismo, toyotismo e acumu
lao flexvel (1o captulo); As me
tamorfoses no mundo do trabalho
(2o captulo); Dimenses da crise
contempornea do sindicalismo; im
passes e desafios (3o captulo) e
Qual a crise da sociedade do tra
balho (4o captulo).
* Doutoranda em Servio Social - PUCSP; professora do Depto. Ser. Social da UFPI.
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No primeiro captulo o autor


analisa as dimenses e significados
das mudanas no mundo do trabalho,
e sua repercusso nas relaes de
trabalho e de produo, nesta era de
grandes inovaes tecnolgicas, ca
racterizada pela robtica, automao
e microeletrnica. Neste sentido, ten
ta apanhar o movimento do processo
de trabalho, em que modelos como
o fordismo e o taylorismo se mes
clam ou so substitudos por novos
modelos, como o neofordismo, neotaylorismo, ps-fordismo e toyotismo, por meio dos quais se observa
o privilegiamento da flexibilizao
tanto do aparelho produtivo quanto
da organizao do trabalho e dos
trabalhadores, sendo o toyotismo a
maior expresso deste modelo de
acumulao e especializao flexvel.
No segundo captulo, as meta
morfoses no mundo do trabalho con
temporneo so nomeadas como uma
processualidade contraditria e mul
tiforme, caracterizada, de um lado,
por um efetivo processo de intelec
tualidade do trabalho manual e, de
outro, por uma desqualificao e
mesmo subproletarizao intensifica
das, repercutindo no movimento dos
trabalhadores e em sua conscincia
de classe. Os sinais dessa proces
sualidade so evidenciados pela heterogeneizao, fragmentao e complexificao que caracterizam o con
junto da classe trabalhadora neste
final de sculo.
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No terceiro captulo, tentando


apanhar as repercusses da reestru
turao produtiva sobre a materia
lidade e subjetividade do ser-quevive-do-trabalho, o autor localiza
mltiplas tendncias e direes, que
apontam uma crise de grandes pro
pores afetando a forma de ser e
de fazer sindicalismo em escala mun
dial. Esta crise sindical interpretada
por intermdio de cinco tendncias:
1) crescente individualizao das re
laes de trabalho (sindicato-casa,
da Toyota); 2) desregulamentao e
flexibilizao do mercado de traba
lho; 3) esgotamento dos modelos
sindicais vigentes nos pases avan
ados (advento do sindicalismo de
participao); 4) crescente burocratizao e institucionalizao das en
tidades sindicais, distanciando-as dos
movimentos sociais autnomos (sin
dicalismo defensivo); 5) hostilidade
do capital ao trabalho (contra o sin
dicalismo combativo e movimentos
de esquerda anticapitalistas). Frente
a essas tendncias, o autor desafia
o movimento sindical a capacitar-se
no sentido da construo de um
projeto mais amplo de emancipao
dos trabalhadores, que supere a ao
acentuadamente defensiva e corpo
rativa dos ltimos anos.
No quarto captulo, o autor de
senvolve algumas teses que se con
trapem s formulaes de diversos
autores presentes no debate atual,
sobre a denominada crise da socie

dade do trabalho. Na primeira tese,


contrariamente queles que defen
dem a perda da centralidade da ca
tegoria do trabalho na contempora
neidade, Antunes afirma que no es
pao de uma sociedade produtora de
mercadorias, o trabalho abstrato ain
da cumpre papel decisivo na criao
de valores de troca.
Na segunda tese, Antunes su
blinha a persistncia e a no-extino
do trabalho social concreto, enquanto
atividade til e vital, no intercmbio
entre o ser social e a natureza, con
trapondo-se queles que, desconsi
derando a dimenso essencial do
trabalho concreto, como fundamento
da atividade humana, atestam o fim
desse nvel de trabalho.
Diante da vigncia do sistema
produtor de mercadorias em escala
global, as possibilidades de uma
efetiva emancipao humana pelo
trabalho ainda colocam a classeque-vive-do-trabalho como segmen
to social de maior potencialidade
anticapitalista (terceira tese).
A heterogeneizao, complexificao e fragmentao da classeque-vive-do-trabalho no caminha
no sentido de sua extino; ao con
trrio, pode significar o delineamento
de um processo de emancipao dos
trabalhadores enquanto classe, desde
que persigam o desafio de que, res
peitando as diferenas e divergncias
entre os segmentos dos trabalhado
res, possam se aglutinar enquanto

classe e no enquanto corporaes


(quarta tese).
O capitalismo contemporneo
(da experincia sueca japonesa; da
experincia alem norte-americana)
no foi capaz de eliminar as multi
plicas formas de manifestao do
estranhamento do trabalho, compro
metendo o processo de omnilateralidade humana. Isso ocorreu na me
dida em que se minimizou a dimen
so explicitamente desptica intrn
seca ao fordismo, em benefcio do
envolvimento manipulatrio da era
do toyotismo ou modelo japons
(quinta tese).
Complementa o texto central,
em forma de apndice, uma srie
de reflexes do autor que pontuam
elementos essenciais de discusso so
bre a denominada crise da sociedade
do trabalho em escala mundial, e
sua repercusso tanto nos pases de
senvolvidos quanto nos pases do
Terceiro Mundo, especificando aque
les intermedirios, dotados de um
significativo parque industrial, como
o caso do Mxico e do Brasil.
No caso brasileiro, o autor con
tabiliza um saldo positivo em termos
da organizao, sindicalizao e ao
combativa dos trabalhadores, na d
cada de 80, significando um avano
na luta pela autonomia e liberdade
dos sindicatos em relao ao Estado,
mesmo considerando o processo de
recesso crescente que tem assolado
o pas nos ltimos anos.
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Entretanto, a repercusso no fi
na! da dcada de 80, no Brasil, do
processo de globalidade desigual
mente articulada, frente ao processo
retrocessivo do pas, contribuiu para
a desproletarizao, desregulamentao, flexibilizao, privatizao ace
lerada e desindustrializao, acuando
o novo sindicalismo em torno de
duas posturas, cristalizadas na:
1. emergncia de um sindica
lismo neoliberal, expresso da nova
direita, sintonizado com a onda mun
dial conservadora (Fora Sindical) e,
2. afirmao de um sindicalis
mo combativo (CUT), ainda mais
incapaz de transitar de um perodo
de resistncia para um momento pos
terior de elaborao de propostas
econmicas alternativas, contrrias
ao padro de desenvolvimento capi
talista aqui existente, que pudessem
contemplar prioritariamente o amplo
conjunto que compreende nossa clas
se trabalhadora. Esse quadro de
transformaes, segundo Antunes,
pe como desafio central e urgente,
ao sindicalismo brasileiro, procurar
efetivar uma ao sindical que d
respostas s necessidades imediatas
do mundo do trabalho e, ao mesmo
(empo, seja capaz de preservar os
elementos de uma estratgia antica
pitalista e socialista.

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O autor aborda com proprieda


de questes pertinentes ao contexto
atual da reestruturao produtiva, in
dicando possibilidades fecundas de
reverso dos excessos que esse pro
cesso vem produzindo sobre o co
tidiano de vida do trabalhador, em
que o desemprego estrutural uma
das conseqncias mais marcantes.
Tem a coragem terica de, mesmo
diante da polmica crise dos para
digmas de anlise da realidade social,
reafirmar a potencialidade da classe
trabalhadora na transformao e
emancipao humana, no e pelo tra
balho, o que o qualifica cada vez
mais como terico, que muitas sig
nificativas contribuies tem dado
ao pas, na sua tematizao insti
gante sobre o mundo do trabalho,
onde a experincia brasileira tem
sido elemento de inspirao constante.
As reflexes contidas neste en
saio exortam reflexo e ao,
tanto a classe-que-vive-do-trabalho,
principalmente aqueles que ocupam
os quadros de representao sindical,
quanto aqueles que como ns nos
motivamos ao estudo e interpretao
das experincias que singularizam
esses novos sujeitos sociais, na sua
luta em prol da emancipao humana
na sociedade brasileira e mundial
nas diferentes conjunturas.