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Um terremoto em Massada, Israel, mata centenas de pessoas e pe

a descoberto um tmulo aculto no corao da montanha. Um trio de


investigadores - o sargento Jordan Stone, especialista em medicina
forense, o padre Rhun Korza, sacerdote do Vaticano e a Dra. Erin
Granger, uma arqueloga brilhante mas desencantada - enviado
para explorar aquela descoberta macabra, um templo subterrneo
que encerra o cadver crucificado de uma rapariga mumificada.
Mas um violento ataque ao local pe os trs em fuga, lanando-os
numa corrida para recuperarem aquilo que outrora foi preservado
no sarcfago do tmulo: um livro que se diz ter sido escrito pelo
prprio Jesus Cristo e que se cr conter os segredos da Sua
divindade. O inimigo que os persegue mpar, uma fora do mal
muito antiga controlada por um lder de ambies e astcia
incalculveis. Entre sepulturas delapidadas e igrejas magnficas,
Erin e os dois companheiros tero de enfrentar um passado que
remonta a milhares de anos, a um tempo em que criaturas
demonacas percorriam os cantos mais negros do mundo, ao
momento em que Jesus fez uma oferta milagrosa, um pacto de
salvao com aqueles que estavam condenados eternidade.
Porque usam os padres catlicos cruzes ao peito? Porque fazem voto
de celibato? Porque escondem os monges o rosto com capuzes? E
porque insiste o catolicismo que durante a missa o vinho se
transforma no sangue de Cristo? As respostas encontram-se todas
numa seita secreta do Vaticano, cuja existncia apenas segredada,
mas que Rembrandt pintou e deu a conhecer ao mundo, uma ordem
obscura conhecida como os Sanguinistas.

E vi, na mo direita do que estava sentado sobre o trono, um livro


escrito por dentro e por fora, selado com sete selos.
E vi um anjo forte, que bradava em alta voz: Quem digno de abrir o
livro e de violar os seus selos?
Mas ningum, nem no Cu, nem na Terra, nem debaixo da Terra,
podia abrir o livro ou olhar para ele...
Digno s de tomar o livro e de abrir os seus selos, porque foste
morto e com o Teu sangue resgataste para Deus...
APOCALIPSE 5: 1-3, 9

Sou Lzaro, vindo de entre os mortos,


De volta para vos contar a todos. Hei de contar a todos vs.
T. S. ELIOT

PRLOGO

PRIMAVERA, ANO 73 DA ERA CRIST


MASSADA, ISRAEL

Os mortos continuavam a cantar.


A cem metros acima da cabea de Eleazar, o coro de novecentos
rebeldes judeus ressoava desa iando a legio romana s suas portas. Os
defensores tinham jurado matar-se para no serem capturados vivos.
Essas preces inais dirigidas ao Cu ecoavam pelos tneis cavados no
interior da montanha de Massada.
Abandonando os homens condenados ofuscante luz do Sol, Eleazar
afastou o olhar do topo da passagem de pedra calcria. O seu desejo era
cantar ao lado deles, perder a vida numa derradeira batalha. Mas o seu
destino estava noutro lugar.
Outro caminho.
Pegou no precioso bloco. A pedra aquecida pelo sol cabia entre a mo e
o cotovelo, o tamanho de um recm-nascido. Apertando-a contra o peito,
forou-se a entrar na passagem toscamente aberta no interior da
montanha. Pedreiros selavam o caminho atrs dele. Nenhum ser vivo
poderia segui-lo.
Os sete soldados que o acompanhavam iluminavam o caminho sua
frente com archotes. Ainda pensavam nos seus irmos, os novecentos
homens que se encontravam no planalto sob o sol ardente. O cerco
fortaleza durava havia meses. Dez mil soldados romanos, alojados em
vastos acampamentos, rodeavam a meseta para se assegurarem de que
ningum saa nem entrava. Os rebeldes tinham prometido que, logo que
terminassem os cantos, matariam a famlia e se matariam depois, antes que

os romanos ocupassem as muralhas. Entretanto, rezavam e preparavam-se


para matar o inocente.
Assim como eu devia.
A misso de Eleazar pesava-lhe tanto como a pedra que carregava nos
braos. Os seus pensamentos concentraram-se no que se encontrava em
baixo. O tmulo. Tinha passado horas a rezar naquele templo subterrneo,
com os joelhos sobre blocos de pedras to ajustados uns contra os outros
que nem uma formiga conseguia escapar. Tinha examinado as paredes
lisas e os tetos arqueados. Tinha admirado o laborioso trabalho dos
artesos para tornar aquele espao sagrado.
Nem mesmo nessa altura ousara olhar para o sarcfago no templo.
Aquela cripta profana que haveria de conter a palavra mais sagrada de
Deus.
Apertou a pedra com mais fora contra o peito.
Por favor, meu Deus, livra-me deste fardo.
Esta ltima prece, como as milhares anteriores, permaneceu sem
resposta. O sacri cio dos rebeldes l em cima tinha de ser respeitado. O
seu sangue amaldioado devia servir uma inteno mais elevada.
Ao chegar entrada arqueada do templo, no conseguiu avanar.
Outros empurravam-se para chegar aos seus postos. Eleazar encostou a
testa parede fria, procurando consolao.
Mas nenhuma lhe foi concedida.
Olhou para o interior. A luz dos archotes tremeluzia e sombras
danavam sobre as pedras que formavam um teto arqueado. O fumo
rodopiava l no alto, tentando escapar, mas no havia escape.
Para nenhum deles.
Por im, os seus olhos pousaram-se na menina, de joelhos, segura por
soldados. O corao doeu-lhe ao ver o lastimvel estado dela, mas no
renunciaria ao que lhe tinham pedido para fazer. Esperava que ela
fechasse os olhos, de modo que ele no tivesse de olhar para eles no fim.
Olhos de gua...
Fora assim que a irm havia muito falecida tinha descrito aqueles olhos
inocentes, os olhos da filha, a pequenina Azubah.
Eleazar fitou agora os olhos da sobrinha.
Olhos ainda de criana... mas no foi uma criana que lhe lanou um
olhar furioso. Ela tinha visto o que uma criana nunca deveria ver. E, em
breve, nada mais veria.

Perdoa-me, Azubah.
Com uma ltima orao murmurada, entrou no tmulo iluminado por
archotes. Chamas vacilantes re letiam os olhos assustados dos sete
soldados que esperavam por ele. Tinham combatido os romanos durante
dias, sabendo que acabariam por ser mortos, mas no assim. Ele fez-lhes
um sinal com a cabea, bem como ao homem de tnica que os
acompanhava. Nove adultos reunidos para sacrificar uma criana.
Os homens inclinaram a cabea, como se Eleazar fosse santo. Na
verdade, desconheciam como ele era impuro. S Eleazar e quem ele servia
sabiam isso.
Todos tinham ferimentos ensanguentados, alguns in ligidos pelos
romanos e outros pela menina que mantinham presa.
As tnicas prpura que ela fora obrigada a vestir eram demasiado
largas e faziam-na parecer ainda mais pequena. As suas mos sujas
seguravam uma boneca esfarrapada de cabedal da cor do deserto da
Judeia e sem um olho.
H quantos anos lhe tinha dado aquela boneca? Lembrava-se da
exploso de prazer do pequenino rosto quando ele se ajoelhara para lha
oferecer. Lembrava-se de ter pensado quanta luz do sol podia um corpo
to pequenino conter para brilhar com tanta intensidade, de como um
simples presente de trapos e cabedal podia despertar tanta alegria.
Examinou o rosto dela procura desse raio de sol.
Mas deparou apenas com escurido.
Ela silvou, arreganhando os dentes.
Azubah suplicou.
Aqueles olhos, outrora to belos e calmos como os de uma cora,
itaram-no com dio selvagem. Ela respirou fundo e cuspiu sangue quente
para o seu rosto.
Ele cambaleou, confuso pela sensao acetinada, o cheiro a ferro do
sangue. Limpou o rosto com uma mo trmula. Ajoelhou-se diante de
Azubah e limpou delicadamente o sangue que lhe escorria do queixo,
depois deitou fora o pano sujo.
E, ento, ouviu.
E ela tambm.
Ambos levantaram a cabea. S eles ouviam os gritos vindos do alto da
montanha. S eles sabiam que os romanos tinham conquistado as
fortificaes.

O massacre comeara.
O homem de tnica reparou na atitude dos dois e percebeu igualmente
o que se passava.
No temos mais tempo a perder.
Eleazar olhou para o homem mais velho, com a tnica castanha coberta
de poeira. Era o chefe deles, quem exigira que a menina fosse batizada no
meio de tanto horror. A idade sulcava-lhe o rosto barbudo. Os olhos
solenes e impenetrveis fecharam-se, os lbios murmuraram uma prece
silenciosa. E o rosto brilhou com a convico de um homem sem dvidas.
Por im, aqueles olhos abenoados tornaram a abrir-se e encontraram
o rosto de Eleazar, como se procurasse a sua alma. Fez-lhe lembrar o olhar
de outro homem, muitos e muitos anos antes.
Eleazar desviou-se, envergonhado.
Os soldados juntaram-se volta do sarcfago de pedra aberto no meio
do tmulo. Era feito de um nico bloco de pedra calcria e su icientemente
grande para caberem l dentro trs adultos.
Em breve, porm, seria o crcere de apenas uma menina.
Piras de mirra e incenso fumegavam aos cantos. Atravs da sua
fragrncia, Eleazar sentia aromas mais secretos: sais amargos e
especiarias acres misturados conforme um antigo texto essnio.
Todos aguardavam com uma terrvel prontido.
Eleazar baixou a cabea uma ltima vez, rezando por outro desfecho.
Levem-me, mas no a ela.
Mas o ritual obrigava-os a desempenhar o seu papel.
Uma Rapariga Corrompida de Inocncia.
Um Cavaleiro de Cristo.
Um Homem Guerreiro.
O chefe de tnica falou. A sua voz spera no tremeu.
O que tem de ser feito a vontade de Deus. Para proteger a alma
dela. E as almas dos outros. Levem-na!
Mas nem todos tinham vindo ali de livre vontade.
Azubah soltou-se das mos dos seus captores e precipitou-se para a
porta, gil como um gamo.
S Eleazar conseguiu det-la, agarrando-a pelo pulso. Ela debateu-se,
mas ele era mais forte. Os soldados rodearam-na. Ela apertou a boneca
contra o peito e caiu de joelhos. Parecia to terrivelmente pequenina.
Tem de ser feito repetiu o chefe, dando ordens a um soldado.

Este avanou e, agarrando num brao de Azubah, tirou-lhe a boneca e


atirou-a para um canto.
No! gritou ela; a primeira palavra, desesperada, que saa da sua
frgil garganta ainda de forma to infantil.
Voltou a libertar-se com vigor furioso. Saltou sobre o soldado agressor,
encavalitando-se com as pernas volta da cintura, os dentes e as unhas
rasgando-lhe o rosto e atirando-o para o cho.
Dois outros soldados acorreram para ajudar o colega. Tiraram a furiosa
rapariga de cima dele e imobilizaram-na.
Levem-na para o sepulcro! ordenou o chefe.
Os dois homens que a seguravam hesitaram, visivelmente temendo
obedecer. A criana debatia-se no meio de ambos.
Eleazar reparou que o pnico dela no era dirigido aos seus captores e
que os seus olhos permaneciam fitos no que lhe tinha sido roubado.
Foi buscar a boneca e segurou-a diante do rosto ensanguentado da
rapariguinha. Aquilo acalmara-a muitas vezes quando ela era mais nova.
Tentou apagar recordaes de Azubah a brincar e a rir ao sol com as irms
e aquela mesma boneca. O brinquedo tremeu-lhe na mo.
E o olhar dela transformou-se numa splica. Serenou e, libertando um
brao, estendeu a mo para a boneca.
Ao tocar-lhe com os dedos, o corpo vergou-se e ela sucumbiu ao seu
destino, aceitando o facto de a fuga no ser possvel. Tal como quando era
uma criana inocente, procurou a sua nica consolao na companhia da
boneca. No queria icar sozinha na escurido. Levou a boneca ao nariz e
encostou o pequenino nariz ao dela, um smbolo mgico de reconforto
infantil.
Mandando os homens embora, ele ergueu a menina agora calma.
Embalou a sua forma fria nos braos e, como costumava, ela aninhou-se
contra o seu peito. Eleazar pediu a Deus a fora para fazer o que estava
certo.
O bloco de pedra na mo livre lembrou-lhe o seu juramento.
O chefe iniciou as preces unindo o sacri cio l no alto ao que teria lugar
ali em baixo, usando sortilgios, palavras sagradas e atirando pitadas de
incenso para as pequenas piras. No alto da montanha, os romanos tinham
arrombado os portes e os rebeldes matavam-se.
Esse trgico pagamento de sangue desobrigaria a dvida aqui.
Com a pedra segura com fora na mo, Eleazar transportou a menina

at ao sarcfago aberto. J tinha sido cheio quase at s bordas e


chapinhava, cintilante. Era um mikveh um banho de imerso ritual para
aqueles a serem purificados.
Contudo, em vez de gua benta, era vinho.
Jarros de barro vazios juncavam o cho.
Ao chegar cripta, Eleazar lanou um olhar inquieto para a sua
profundidade sombria. A luz dos archotes dava o tom de sangue ao vinho.
Azubah enterrou o rosto no seu peito e ele sentiu o gosto amargo da
angstia.
Agora! ordenou o chefe.
Ele apertou uma ltima vez o corpo frgil da menina contra o dele e
sentiu-a soluar. Olhou para a entrada s escuras. Ainda podia salvar o
corpo dela, mas condenaria a alma de ambos. Este terrvel ato era
realmente a nica maneira de a salvar.
O soldado mais graduado tirou a rapariguinha dos braos de Eleazar e
segurou-a por cima do tmulo aberto. Ela abraou-se boneca com os
olhos esbugalhados de terror quando ele a baixou sobre o vinho. E detevese. Os olhos dela procuraram os de Eleazar e este estendeu-lhe a mo, mas
depois retirou-a.
Abenoado seja o Senhor nosso Deus que est no Cu entoou o
chefe.
Por cima deles, todos os cantos pararam. Ela inclinou a cabea como se
tambm tivesse notado. Eleazar imaginou sangue a empapar a areia,
in iltrando-se na montanha. Tinha de ser feito naquele momento. Essas
mortes marcavam o ato final para selar aquele tmulo.
Eleazar! disse o chefe. Chegou a altura.
Eleazar mostrou o precioso bloco de pedra; o seu segredo sagrado era
a nica fora que o fazia avanar. O bloco de pedra nada pesava nos seus
braos. Era o corao que o impedia de respirar.
Tem de ser feito disse o homem de tnica, agora docemente.
Eleazar no con iava na sua voz para responder. Aproximou-se da
rapariga.
O comandante deixou-a cair no vinho. Ela contorceu-se no lquido
escuro, os pequenos dedos tentando agarrar-se aos lados de pedra do
tmulo. Vermelho sangrou por cima das bordas e derramou-se no cho. Os
olhos de Azubah imploraram quando ele colocou o bloco de pedra sobre o
seu peito franzino... e a empurrou para o fundo. O peso da pedra e a fora

dos braos dele obrigaram a criana a mergulhar no banho de vinho.


J no se debatia, apenas segurava a boneca contra o peito. Mantinhase to quieta como se j estivesse morta. Os seus lbios mudos moveramse, formando palavras que desapareceram quando o seu pequenino rosto
afundou.
Quais eram essas palavras perdidas?
Ele sabia que aquela pergunta o perseguiria para sempre.
Perdoa-me disse em voz embargada. E perdoa-lhe a ela.
O vinho molhava as mangas da tnica e escaldava-lhe a pele. Seguroulhe o corpo inerte at o chefe terminar as oraes.
Durante o que pareceu uma eternidade.
Largou-a inalmente e ergueu-se. Azubah permanecia afogada no
fundo, imobilizada para sempre pelo peso da pedra sagrada e para sempre
a sua guardi amaldioada. Ele rezou para que o seu ato puri icasse a alma
de Azubah, uma eterna penitncia pela corrupo dentro dela.
Minha pequenina Azubah...
Tombou junto do sarcfago.
Selem-no ordenou o chefe.
Baixaram uma laje de pedra calcria com cordas e colocaram-na no
lugar devido. E depois uniram a tampa ao sarcfago com uma mistura de
cinza e cal.
Eleazar pousou as palmas das mos na parede da priso de Azubah
como se o facto de lhe tocar a reconfortasse. Mas, agora, ela estava para l
de qualquer conforto.
Encostou a testa pedra implacvel. Era a nica maneira que servia
um deus superior. Mas estas verdades no amenizavam a sua dor. Nem a
dela.
Vem chamou-o o chefe. O que devia ser feito foi feito.
Eleazar respirou uma baforada de ar ftido. Os soldados tossiram e
dirigiram-se para a sada arrastando os ps. Ficou sozinho com ela no
tmulo hmido.
No podes icar disse-lhe o chefe da entrada. Tens de
percorrer um caminho diferente.
Eleazar aproximou-se da voz aos tropees, cego pelas lgrimas.
Logo que partissem, o tmulo seria oculto e a passagem selada.
Ningum mais se lembraria e quem se atrevesse a entrar furtivamente
estaria perdido.

Reparou que o chefe o olhava.


Lamentas ter feito o juramento? perguntou-lhe o homem. A sua
voz manifestava compaixo, mas tambm continha a dureza das pessoas
resolutas.
Foi por causa dessa dureza que Cristo chamou ao seu chefe Petrus. Era
o apstolo que fundaria a nova igreja.
Eleazar fez frente quele olhar.
No, Pedro, no lamento.

PRIMEIRA PARTE
Ele que olha a terra e a faz tremer,
que toca os montes e logo fumegam.
SALMO 104: 32

26 DE OUTUBRO, 10H33, HORA LOCAL DE ISRAEL


CESAREIA, ISRAEL

A professora Erin Granger passou a escova mais macia pelo crnio


antigo. Uma vez limpo, examinou-o com olhar cient ico, reparando nas
minsculas costuras que ligavam os ossos, a fontanela aberta, avaliando a
calosidade e chegando concluso de que se tratava de um recm-nascido;
pelo ngulo do osso plvico, era um rapaz.
Tinha morrido com apenas alguns dias de vida.
Ao continuar a retirar a criana do meio da terra e das pedras,
imaginou o beb deitado de lado com os joelhos encolhidos contra o peito e
as pequeninas mos ainda fechadas em punhos. Teriam os pais dele
contado as suas palpitaes, beijado a sua pele incrivelmente delicada e
ficado espera que o seu corao parasse?
Como lhe acontecera com a irm beb?
Fechou os olhos, de escova na mo.
No penses mais nisso.
Abriu os olhos, afastando uns ios louros que tinham escapado do
cabelo impecavelmente penteado em rabo de cavalo, e voltou a prestar
ateno aos ossos. Haveria de descobrir o que tinha sucedido ali muitas
centenas de anos antes, pois, tal como acontecera com a irm dela, a morte
desta criana fora deliberada. A nica diferena que o rapaz sucumbira
violncia e no negligncia.
Prosseguiu o seu trabalho, atenta posio dos membros da criana.
Algum tinha disposto o corpo em ordem antes de o enterrar, mas o
esforo no conseguira dissimular os ossos partidos e desaparecidos, o que

indicava que fora cometida uma atrocidade. Nem mesmo dois mil anos
eram suficientes para apagar tal crime.
Pousou a escova e tirou outra fotogra ia. O tempo tinha colorido os
ossos com o mesmo desbotado tom spia da terra implacvel, mas a
cuidadosa escavao revelara a sua forma. Contudo, levaria horas a
recuperar o resto dos ossos.
Mudou de posio, passando do joelho dorido para o outro. Aos trinta e
dois anos, no podia de modo algum ser considerada velha, mas naquele
momento era assim que se sentia. Ainda s estava ali naquela vala h uma
hora e os joelhos j se queixavam. Em criana, rezava ajoelhada no cho
duro e sujo da igreja durante muito mais tempo. Nessa altura, e se o pai
assim quisesse, podia icar de joelhos meio dia sem soltar um queixume...
porm, depois de tantos anos a tentar esquecer o passado, talvez no se
lembrasse bem.
Levantou-se com um esgar de dor e distendeu os msculos, levantando
a cabea acima do fosso que lhe dava pela cintura. Uma refrescante brisa
marinha acariciou-lhe o rosto afogueado, afastando as suas recordaes.
esquerda, o vento sacudia as tendas do acampamento e espalhava areia
pelo stio da escavao.
A poeira cegou-a momentaneamente. Por estas bandas, a areia invadia
tudo. O seu cabelo louro mudava para a cor vermelho-acinzentada do
deserto israelita todos os dias. As meias no interior dos tnis raspavam-lhe
os ps como lixa, os gros de areia entranhavam-se nas unhas e at a boca
sabia a areia.
No entanto, quando olhava para a ita amarela de plstico que marcava
os limites da sua escavao arqueolgica, permitia-se esboar um sorriso,
feliz por ter os tnis en iados em histria antiga. A sua escavao ocupava
o centro de um antigo hipdromo e estava localizada em frente do eterno
Mediterrneo. Iluminada pelo sol em surreais tons metlicos, a gua
cintilava colorida de ndigo. Por detrs dela, bancadas de pedra dispostas
em an iteatro erguiam-se como um testamento com dois mil anos a um rei
havia muito morto, o arquiteto da cidade de Cesareia: o infame rei
Herodes, esse monstruoso assassino de inocentes.
O relincho de um cavalo lutuou na pista, no um eco vindo do passado,
mas de um estbulo improvisado construdo ao fundo do hipdromo. Um
grupo local estava a preparar uma corrida por convites e, em breve, o
hipdromo ressuscitaria, voltando a animar-se, apesar de ser somente por

uns dias.
Ela mal podia esperar.
At l, contudo, Erin e os seus estudantes tinham muito trabalho pela
frente.
De mos nas ancas, olhou para o crnio do beb assassinado. Talvez
ainda nesse dia, mais tarde, conseguisse engessar o pequeno esqueleto e
iniciar o laborioso processo de o extrair do entulho. Queria transport-lo
quanto antes para o laboratrio onde poderia ser analisado. Os ossos
tinham mais a revelar-lhe do que aquilo que ela alguma vez viesse a
descobrir no terreno.
Voltou a ajoelhar-se junto da criana. Havia algo no fmur que a
incomodava. Tinha entalhes invulgares a todo o comprimento. Ao inclinarse para ver melhor, foi percorrida por um arrepio de frio.
Seriam marcas de dentes?
Professora?
O sotaque texano de Nate Highsmith fendeu o ar e interrompeu a sua
concentrao.
Ela sobressaltou-se, batendo com o cotovelo na estrutura de madeira
que sustentava as paredes contra a implacvel areia.
Desculpe disse o estudante, baixando a cabea.
Ela tinha dado instrues rigorosas para que no a incomodassem
nessa manh e ele j estava ali a importun-la. Para se conter e no lhe
responder com maus modos, pegou no cantil amolgado e deu um longo
gole de gua morna. Sabia a ao inoxidvel.
No faz mal disse secamente.
Protegeu os olhos com a mo livre e olhou para ele. beira do fosso, a
sua silhueta recortava-se contra o sol brilhante. Usava um chapu de palha
Stetson puxado sobre a testa e estava vestido com um par de velhos jeans e
uma desbotada camisa aos quadrados com as mangas arregaadas para
mostrar os braos musculosos. Ela descon iou que as tivesse arregaado s
para a impressionar. Mas evidente que no produziria nenhum efeito.
Reconhecia que, totalmente concentrada no trabalho ao longo dos ltimos
anos, os nicos tipos que achava fascinantes estavam mortos h sculos.
Lanou um olhar eloquente para uma insigni icante extenso de areia e
rocha. A unidade de radar da equipa encontrava-se abandonada e mais
parecia um cortador de relva do que um instrumento de alta tecnologia
para espreitar o subsolo.

Porque que no est ali a cartografar o quadrante?


Eu estava l, professora.
O seu sotaque tornava-se mais forte quando estava excitado. E tambm
levantava um sobrolho.
Ele encontrou qualquer coisa.
O que foi?
No acreditaria em mim se lhe dissesse.
Nate saltitava em bicos dos ps, pronto para ir a correr mostrar-lhe.
Erin sorriu, porque de facto ele tinha razo. O que quer que fosse, ela
no acreditaria sem ver. Era essa a frmula que repetia vezes sem conta
aos alunos: S verdadeiro quando o tiramos do solo e o seguramos nas
nossas mos.
A im de proteger o seu local de trabalho e por respeito para com os
ossos da criana, tapou delicadamente o esqueleto com um oleado e, a
seguir, Nate ajudou-a a sair do fosso. Como era de esperar, manteve a mo
dela na sua um segundo a mais.
Tentando no se zangar, ela retirou a mo e sacudiu a poeira dos
joelhos dos jeans. Nate recuou um passo e desviou o olhar, dando-se
provavelmente conta de que tinha pisado o risco. Ela no o repreendeu.
Para qu? Tinha conscincia das abordagens dos homens, mas raramente
os encorajava e nunca em trabalho. Aqui, ela sujava-se como outras
mulheres se maquilhavam e evitava envolvimentos romnticos. Embora
fosse de altura mediana, diziam-lhe que exibia o porte de algum bem mais
alto. Na sua profisso, tinha de ser. Sobretudo sendo jovem.
Outrora, tivera o seu quinho de relaes amorosas, mas nenhuma
delas parecia durar. No im, a maior parte dos homens achava-a
intimidadora o que era desagradvel para muitos, mas estranhamente
atraente para outros.
Como Nate, por exemplo.
No entanto, ele era competente no trabalho de campo, com grande
potencial como geo sico. Acabaria por se desinteressar dela e tudo se
resolveria por si s.
Mostre-me.
Virou-se na direo da tenda de equipamento de cor caqui. Seria pelo
menos melhor irem para a sombra.
A Amy obteve a informao no computador porttil explicou ele,
atravessando o local de trabalho. a sorte grande, professora.

Acertmos na lotaria dos ossos.


Ela suprimiu um sorriso perante o seu entusiasmo e apressou-se para
acompanhar as suas passadas. Admirava-lhe a paixo, mas, como tudo na
vida, a arqueologia no distribua prmios aps uma nica manh de
trabalho. Por vezes, nem sequer aps dcadas.
Baixou-se para entrar na tenda e segurou a lona para que Nate, que
entretanto tirara o chapu, entrasse. Protegido do claro do sol, o interior
da tenda parecia vrios graus mais fresco do que l fora.
Um gerador eltrico ruidoso alimentava um computador porttil e uma
velha ventoinha metlica diretamente virada para Amy, uma estudante da
Universidade de Columbia com vinte e trs anos. A jovem de cabelo escuro
passava mais tempo dentro da tenda do que no exterior. Gotas de gua
tinham-se condensado na lata de Diet Coke sobre a sua secretria. Com um
pouco de peso a mais e isicamente em baixo, Amy no vivera anos
su icientes ao sol que a preparassem para enfrentar os rigores do trabalho
arqueolgico no terreno, mas possua um apurado faro tecnolgico.
Continuou a teclar com uma mo e acenou a Erin com a outra.
No vai acreditar nisto, professora Granger.
o que no param de me dizer.
O seu terceiro aluno tambm se encontrava na tenda. Pelos vistos,
tinham todos decidido deixar de trabalhar para examinar a descoberta de
Nate. Heinrich surgiu por cima do ombro de Amy. Enquanto imperturbvel
estudante de vinte e quatro anos da Freie Universitt de Berlim, era
normalmente di cil de distrair. Para at ele se afastar do trabalho,
significava que a descoberta era importante.
Os olhos castanhos de Amy no largavam o ecr.
O software ainda est a melhorar a imagem, mas julgo que queira
ver j isto.
Erin tirou o trapo preso ao cinto e limpou a poeira e o suor do rosto.
Antes que eu me esquea, Amy, o esqueleto da criana que estou a
tentar recuperar... Vi umas marcas invulgares que gostaria que voc
fotografasse.
Amy acenou a irmativamente com a cabea, mas Erin suspeitou que ela
no tivesse ouvido palavra do que dissera.
Nate no parava de mexer no Stetson.
O que que eles tinham encontrado?
Erin aproximou-se de Heinrich. Amy recostou-se na cadeira de metal

desdobrvel para que Erin visse bem o ecr.


O computador porttil mostrou imagens em fases sucessivas do terreno
que Nate tinha examinado nessa manh. Cada uma delas mostrava uma
camada diferente do quadrante oito, selecionada consoante a
profundidade. As imagens pareciam poas de lama cinzenta quadradas,
atravessadas por linhas pretas que formavam parbolas, como ondulaes.
As linhas pretas representavam material slido.

Erin sentiu o corao a palpitar na garganta. Chegou-se mais perto sem


poder acreditar.
Esta poa de lama tinha demasiadas ondulaes. Em dez anos de
trabalho no terreno, nunca tinha visto nada assim. Ningum vira.
No pode estar certo.
Traou uma curva no ecr, ignorando a expresso crispada de Amy,
que detestava que manchassem o ecr do seu computador, mas Erin tinha
de provar a si mesma que aquilo era verdadeiro... e tocar-lhe.
Falou num estado de tenso e esperana.
Quais as dimenses da rea que investigou, Nate?
A resposta no se fez esperar.
Dez metros quadrados.
Ela lanou um olhar de esguelha para o seu rosto srio.

S? Tem a certeza?
Ensinou-me a usar o radar de penetrao do solo, lembra-se?
Inclinou a cabea de lado. Meticulosamente.
Amy riu-se.
Erin continuou.
E acrescentou uma compensao a esse resultado?
Sim, professora suspirou ele. Est totalmente compensado.
Ela sentiu que, pondo em dvida a sua capacidade, tinha magoado o
ego de Nate, mas tinha de ter a certeza. Con iava no equipamento, mas
nem sempre nas pessoas que o utilizavam.
Fiz tudo. Nate inclinou-se para a frente. E, antes que me
pergunte, deixe que lhe diga que a identi icao exatamente igual do
esqueleto que est a escavar.
Exatamente a mesma? Isso fazia com que esta camada tivesse dois mil
anos. Voltou a olhar para as imagens fascinantes. Se os dados estivessem
corretos o que teria de voltar a veri icar , cada parbola era um
crnio humano.
Fiz um clculo aproximado. Nate interrompeu os seus
pensamentos. Mais de quinhentos. E nenhum maior do que dez
centmetros de dimetro.
Dez centmetros...
No eram apenas crnios... eram crnios de bebs. Centenas de bebs.
Erin recitou em silncio a relevante passagem bblica: Mateus, 2: 16.
Ento Herodes, ao ver que tinha sido enganado pelos magos, icou muito
irado e mandou matar todos os meninos de Belm e de todo o seu territrio,
da idade de dois anos para baixo, conforme o tempo que, diligentemente,
tinha inquirido junto dos magos.
O Massacre dos Inocentes. Herodes ordenou alegadamente que isso
fosse levado a cabo para icar certo, absolutamente certo, de que tinha
matado a criana que receava que, um dia, o suplantasse como rei dos
judeus. Mas falhou e a criana fugiu para o Egito e tornou-se o homem
conhecido por Jesus Cristo.
Teria a equipa dela acabado de descobrir a trgica prova do feito de
Herodes?

26 DE OUTUBRO, 13H03, HORA LOCAL DE ISRAEL


MASSADA, ISRAEL

O suor a escorrer pela testa feria os olhos de Tommy. Nesta altura


que as sobrancelhas viriam mesmo a calhar.
Mais uma vez, obrigado, quimioterapia.
Tropeou noutro pedregulho cor de camelo. Todas as rochas no
ngreme trilho pareciam iguais e todas estavam demasiado quentes para
uma pessoa se sentar. Mudou a posio do anoraque por baixo das pernas
para conseguir outra camada protetora entre o fundilho das calas e a
super cie escaldante. Como de costume, estava a atrasar o grupo. E, como
de costume, estava tambm demasiado fraco para continuar sem
descansar.
Fez um esforo para recuperar o flego. O ar quente era pouco denso e
seco. Teria oxignio su iciente? Os outros no pareciam ter di iculdade em
respir-lo. Trepavam praticamente a correr as escarpas como se ele fosse
o av e eles tivessem catorze anos. J nem sequer ouvia as suas vozes.
O trilho chamado Atalho da Serpente subia em ziguezague as
elevadas vertentes da infame montanha de Massada. O cume estava
apenas a uns metros de distncia e alojava as runas da antiga fortaleza
judia. Do seu poleiro no trilho, Tommy avistava a terra cor de ocre do vale
do Jordo em baixo.
Limpou o suor dos olhos. Sendo do condado de Orange, na Califrnia,
julgava saber o que era o calor. Mas isto era como entrar num forno.
A cabea descaa-lhe. Queria dormir mais. Queria tornar a sentir nas
faces os lenis frescos do hotel e dormir uma longa sesta no quarto com

ar condicionado. E depois, caso se sentisse melhor, iria entreter-se com


jogos de vdeo.
Despertou, meio atarantado. No era altura para fantasias. Mas sentiase to cansado e o deserto era to tranquilo. Ao contrrio dos seres
humanos, os animais e os insetos eram su icientemente espertos para se
abrigarem durante o dia. Um vasto silncio vazio envolvia-o. Seria a morte
assim?
Ests bem, querido? perguntou-lhe a me.
Sobressaltou-se. Porque no a ouvira aproximar-se? Teria voltado a
adormecer?
timo silvou.
Ela mordeu o lbio. Todos sabiam que ele no estava bem. Ele puxou a
manga, tapando a nova mancha cor de caf do melanoma que lhe
desfigurava o pulso esquerdo.
Podemos esperar o tempo que for preciso disse ela, sentando-se
ao seu lado. Pergunto-me porque chamam a isto o Atalho da Serpente.
No vi nenhuma.
Falava para o queixo dele. Os pais s raramente mantinham contacto
visual com ele. E, quando isso acontecia, desatavam a chorar. Tinha sido
assim ao longo dos dois ltimos anos de cirurgias, quimioterapia e
radiaes e agora tambm, depois da sua recada.
Talvez o olhassem finalmente de frente quando ele jazesse no caixo.
Est demasiado calor para serpentes.
Detestava o som da sua voz quando estava sem flego.
Seriam bifes de serpente comentou ela, levando a garrafa de
gua boca e dando um longo gole. Grelhadas pelo sol e prontas a ser
comidas. Exatamente como ns.
O pai surgiu num passo rpido.
Est tudo bem?
Estou s a descansar um bocadinho mentiu a me, molhando o
leno e passando-o a Tommy. Fiquei exausta.
Tommy quis emend-la, dizer a verdade, mas sentia-se demasiado
cansado. Limpou o rosto com o leno.
O pai comeou a falar, como sempre fazia quando estava nervoso.
J estamos perto. S mais uns metros e veremos a fortaleza. A
verdadeira fortaleza de Massada. Tenta imagin-la.
Tommy fechou obedientemente os olhos e imaginou uma piscina. Azul,

fresca e cheirando a cloro.


Dez mil soldados romanos esto acampados em tendas aqui volta.
Soldados com espadas e escudos esperam ao sol. Fecham todos os pontos
de fuga e tentam matar fome os novecentos homens, mulheres e crianas
que se encontram no planalto. Excitado, o pai falava cada vez mais
depressa. Mas os rebeldes mantm-se irmes at ao im. At mesmo
depois. Nunca desistem.
Tommy en iou ainda mais o chapu na sua cabea calva e olhou de
esguelha para ele.
Suicidaram-se no fim, pai.
No disse energicamente o pai. Os judeus escolheram morrer
como homens livres em vez de se entregarem merc dos romanos. No
se renderam. Escolheram o seu prprio destino. Escolhas destas
determinam o carcter de um homem.
Tommy pegou numa pedra quente e atirou-a pela ribanceira abaixo.
Saltitou e desapareceu no vazio. O que faria o pai se ele escolhesse
realmente o seu prprio destino? Se ele se suicidasse em vez de ser
escravo do cancro. Duvidava que o pai se mostrasse to orgulhoso depois.
Examinou-lhe o rosto. As pessoas diziam com frequncia que eram
parecidos: o mesmo espesso cabelo preto, o mesmo sorriso fcil. Depois da
quimioterapia lhe roubar o cabelo, ningum mais disse isso. Perguntou-se
se, caso chegasse idade adulta, viria a parecer-se com ele.
Esto prontos a continuar? perguntou o pai, puxando a mochila
mais para os ombros.
A me lanou-lhe um olhar zangado.
Podemos esperar.
No disse que tnhamos de ir j disse ele. Estava s a
perguntar...
Toca a andar. Tommy levantou-se para evitar que os pais
discutissem.
Arrastou-se para a frente de olhos postos no trilho. Uma bota diante da
outra. Em breve, chegaria l acima e os pais passariam aquele desejado
momento na fortaleza com ele. Fora por isso que tinha concordado com a
viagem e esta longa subida porque lhes daria algo para se lembrarem.
Mesmo que no estivessem prontos a admitir, a verdade que no teriam
muitas recordaes dele. E ele queria que as que tivessem fossem boas.
Contou os passos. Era assim que se ultrapassavam os momentos

di ceis. Contava-se. Assim que se dizia um, sabia-se que dois vinha a
seguir e trs logo depois. Contou vinte e oito passos at o caminho icar
plano.
Tinha chegado ao cume. Claro que sentia os pulmes como dois sacos
de papel em chamas, mas estava contente por ter conseguido.
Havia um pavilho de madeira no alto embora pavilho fosse um
termo pretensioso para quatro mirrados troncos de rvore com mais
alguns troncos mirrados de rvore por cima para fazer sombra. Mas era
melhor do que ficar ao sol.
L em baixo, o deserto estendia-se volta dele. Na sua aridez e
desolao, era belo. Dunas castanho-claras rolavam at onde a vista
alcanava. A areia batia nas rochas. A eroso milenar do vento tinha
devorado estas rochas gro a gro.
No se via gente nem animais. Seria esta paisagem que os defensores
viam antes de os romanos chegarem?
Uma terra mortfera ao abandono.
Virou-se e perscrutou o cume do planalto, onde o massacre tinha
ocorrido dois mil anos antes. Era uma vasta rea plana, cerca de cinco
campos de futebol de comprimento por uns trs de largura, com meia
dzia de edifcios de pedra em runas.
Foi por causa disto que subi esta montanha?
A me mostrava-se igualmente pouco impressionada. De rosto
vermelho por queimaduras do sol ou fadiga, afastou o cabelo castanho
encaracolado dos olhos.
Parece mais uma priso do que uma fortaleza.
Era uma priso interveio o pai. Uma priso de condenados
morte. Ningum saa de l vivo.
Nunca ningum sai daqui vivo.
Tommy arrependeu-se das suas palavras assim que as disse, sobretudo
quando a me se virou de costas e meteu um dedo por debaixo dos culos
de sol, nitidamente para limpar uma lgrima. No entanto, uma parte de si
mesmo icou contente por ela manifestar inalmente um sentimento algo
genuno, em vez de mentir todo o tempo acerca da doena do filho.
A guia veio toda saltitante ter com eles, salvando-os daquele momento
constrangedor. Tinha cabelo preto comprido, vestia cales de caqui e a
longa subida no parecia t-la cansado.
Ainda bem que conseguiram chegar c acima! exclamou, com um

sensual sotaque israelita.


Ele sorriu-lhe, grato por ter algo diferente em que pensar.
Obrigado.
Como disse h pouco a toda a gente, o nome Massada deriva da
palavra metzuda, que signi ica fortaleza, e podem ver porqu. Com o
brao bronzeado, fez um gesto que inclua todo o planalto. As muralhas
que protegem a fortaleza so na realidade duas, uma no interior da outra.
As casas dos residentes estavam localizadas entre as duas. nossa frente
est o Palcio do Ocidente, a maior construo de Massada.
Tommy desviou a custo os olhos dos lbios dela para olhar na direo
que ela apontava. O edi cio macio no se parecia nada com um palcio.
Era uma runa. Faltava grande parte das antigas paredes de pedra e tinha
andaimes volta. Era como se estivessem a preparar uma cena para o
prximo Indiana Jones.
Devia haver um interesse histrico por debaixo daquilo tudo, mas
Tommy no o sentia. Desejava sentir. A histria era importante para o pai e
deveria s-lo tambm para ele, mas, desde que sofria de cancro, sentia-se
fora do tempo, fora da histria. No linha lugar na cabea para as tragdias
dos outros, sobretudo tratando-se de gente que estava morta h milhares
de anos.
Pensamos que a construo ao lado era um edi cio privado de
banhos continuou a guia, indicando uma construo esquerda.
Foram encontrados no interior trs esqueletos sem cabea.
Tommy mostrou-se mais animado. Finalmente, algo interessante.
Decapitados? inquiriu, aproximando-se. Quer dizer ento que
se suicidaram cortando a cabea?
Os lbios da guia esboaram um sorriso.
Para dizer a verdade, os soldados tiraram sorte para ver quem
seria responsvel pela morte dos outros. S o ltimo que podia ter-se
suicidado.
Tommy lanou um olhar mal-humorado s runas. Portanto, tinham
matado os prprios ilhos quando a situao piorou. Sentiu um pouco de
inveja. Mais valia morrer depressa s mos de quem nos amava do que
apodrecer lentamente vtima de cancro. Envergonhado por tal
pensamento, olhou para os pais. Abanando-se com o folheto turstico, a
me sorriu-lhe enquanto o pai tirava fotografias.
No, nunca poderia pedir-lhes para fazerem uma coisa dessas.

Resignado, voltou-se para o edifcio dos banhos.


E esses esqueletos... ainda se encontram l dentro? Deu um passo
em frente, prestes a transpor o porto de metal.
A guia barrou-lhe a passagem com o seu peito amplo.
Desculpe, jovem, mas proibida a entrada.
Ele tentou no olhar para os seios dela, mas falhou miseravelmente.
Como que te sentes, Tommy? perguntou a me antes de ele
poder recompor-se.
T-lo-ia visto a admirar o fsico da guia?
Estou bem respondeu, corando.
Tens sede? Queres beber um pouco de gua? disse ela,
estendendo-lhe a sua garrafa de gua.
No, me.
Deixa-me pr-te creme na cara para te proteger do sol.
Procurou na bolsa; normalmente, ele sujeitava-se a tal afronta, mas a
guia sorriu-lhe, um sorriso de cair para o lado, e de repente ele no queria
ser mimado.
Estou bem! repetiu, num tom mais duro do que tencionava.
A me estremeceu e a guia afastou-se.
Desculpa disse-lhe ele. No queria gritar contigo.
No faz mal disse ela. Vou ter com o teu pai. Fica o tempo que
quiseres aqui.
Ele ficou a v-la afastar-se, sentindo-se pessimamente.
Atravessou na direo do edi cio dos banhos, furioso consigo mesmo, e
encostou-se ao porto de metal para espreitar l para dentro o porto
cedeu sob o seu peso e ele quase caiu. Recuou rapidamente, mas viu algo a
um canto que atraiu a sua ateno.
Um coisa branca a esvoaar, como uma folha de papel amarrotada.
Curioso, olhou sua volta. Ningum estava a ver. E, alm do mais, qual
era a penalidade por entrar sem autorizao? Qual era o pior que podia
acontecer? A bonita guia lev-lo de rastos dali para fora?
No se importaria nada.
Enfiou a cabea no interior, mirando a coisa esvoaante.
Uma pequena pomba branca movia-se a custo pelo cho de mosaicos a
arrastar a asa esquerda, garatujando uma misteriosa mensagem na poeira
com a ponta das penas.
Coitadinha...

Tinha de a tirar dali. Caso contrrio, morreria desidratada ou seria


comida por um bicho qualquer. Talvez a guia soubesse de um lugar onde
tratassem dela, para onde a pudessem levar. A me tinha trabalhado como
voluntria num stio desses na Califrnia, antes de o cancro dele devorar a
vida de toda a famlia.
Esgueirou-se pela abertura do porto. L dentro, a sala era mais
pequena do que a barraca de ferramentas do pai quatro simples
paredes de pedra com o cho coberto por um mosaico descolorido de
ladrilhos exasperantemente minsculos: oito empoeirados coraes
vermelhos dispostos em crculo como uma lor, uma ileira de ladrilhos
azul-escuros e brancos que fazia pensar em ondas e um rebordo de
terracota e tringulos brancos que lhe lembravam dentes. Tentou imaginar
artesos antigos a juntar aquelas peas como num puzzle, mas a ideia
cansou-o.
Atravessou o limiar sombrio, grato por escapar ao sol implacvel.
Quantas pessoas tinham aqui morrido? Um arrepio percorreu-lhe as costas
ao imaginar a cena. Imaginou gente de joelhos tinha a certeza de que
estariam ajoelhados e um homem com uma tnica de linho suja de
espada no ar. Comeara pelo mais novo e, ao terminar a tarefa, mal tinha
fora para levantar os braos, mas f-lo. Caiu inalmente de joelhos e
esperou que o amigo acabasse rapidamente com ele. E, ento, tudo
terminou. E o sangue de todos eles escorreu pelos pequenos ladrilhos,
manchou a argamassa e formou uma poa.
Tommy sacudiu a cabea para desvanecer a viso e olhou em redor.
No havia esqueletos.
Provavelmente, tinham sido levados para um museu ou enterrados
algures.
A ave deteve-se e ergueu a cabea, olhando para Tommy, primeiro com
um olho e, depois, com o outro, avaliando-o. Os olhos tinham um tom verde
brilhante, como malaquite. Nunca vira um pssaro com olhos verdes.
Vem c, pequenina murmurou, ajoelhando-se. No tenhas
medo.
O pssaro mirou-o novamente, um olho de cada vez, e depois saltitou na
sua direo.
Encorajado, Tommy estendeu o brao e agarrou gentilmente a criatura
ferida. Ao levantar-se com a ave aninhada nas mos, o cho moveu-se por
baixo dele. Tentou equilibrar-se. Estaria tonto por causa da escalada? Uma

linha preta surgiu no cho por entre os seus dedos dos ps.
Uma serpente, foi a primeira coisa que lhe veio cabea.
Teve medo.
Mas a linha alargou-se, revelando ser algo pior. No era uma serpente,
mas uma fenda. Uma ligeira espiral de fumo cor de laranja, como se algum
tivesse deixado cair um cigarro aceso, elevou-se de uma das extremidades
da fenda.
O pssaro debateu-se repentinamente nas suas mos, abriu as asas e
planou atravs do fumo fugindo pela porta aberta. Pelos vistos, no estava
assim to ferido. O fumo, agitado pelo bater das asas, envolveu Tommy.
Cheirava surpreendentemente bem, um odor doce com um toque de
especiarias, quase como incenso.
Tommy franziu o sobrolho e inclinou-se, estendendo as palmas das
mos sobre o fumo que se elevou por entre os seus dedos. Era fresco e no
quente, como se procedesse de um local frio no interior da Terra.
Debruou-se para ver mais de perto e, ento, o cho estalou por
debaixo das suas botas como se fosse vidro. Deu um salto para trs.
Ladrilhos tombaram na fenda. Azuis, ocres e vermelhos. A fenda devorava
os motivos do mosaico medida que continuava a alargar.
Recuou em direo porta. O fumo, agora laranja-avermelhado,
fervilhava atravs do mosaico fendido.
Um ronco elevou-se das entranhas da montanha e todo o edi cio
abanou.
Um tremor de terra.
Saltou porta fora e caiu de rabo no exterior. sua frente, o edi cio
levou uma derradeira e violenta sacudidela, como se um deus irado lhe
desse um safano e despenhou-se no abismo que se abriu por baixo.
A fenda escancarada alargava-se a poucos centmetros dele e parecia
persegui-lo. Tommy levantou-se para fugir, mas o cume da montanha
estremeceu e voltou a atir-lo ao cho.
Fugiu a gatinhar, com as pedras a esfolarem-lhe as palmas das mos.
volta, edifcios e colunas desmoronavam-se.
Ajuda-me, por favor, meu Deus!
A poeira e o fumo s permitiam ver a poucos metros de distncia.
Enquanto gatinhava, viu uma parte da muralha desabar sobre um homem;
duas mulheres aos gritos desapareceram quando o solo se abriu por baixo
delas.

TOMMY!
Conseguiu inalmente escapar ao espesso vu de fumo e arrastou-se na
direo da voz da me.
Aqui! gritou, tossindo.
O pai precipitou-se para ele e levantou-o enquanto a me o sustinha
pelo cotovelo. Ambos conduziram-no para o Atalho da Serpente, longe de
toda aquela destruio.
Tommy olhou para trs. A fenda escancarada estava agora mais larga e
fragmentava o cume do planalto. Bocados da montanha rolavam pelas
encostas abaixo em direo ao deserto. Fumo escuro revolvia-se no cu
dolorosamente azul, como se levasse o seu horror at ao sol escaldante.
Juntos, ele e os pais aproximaram-se a cambalear da beira da falsia.
Porm, to depressa como tinha comeado, o tremor de terra cessou.
Receosos de que qualquer movimento pudesse fazer recomear os
abalos, os pais imobilizaram-se. O pai passou o brao volta de ambos.
Gritos aflitos pairavam no ar.
Ests a sangrar. Tommy! exclamou a me em tom horrorizado.
Esfolei as mos respondeu ele. No grave.
O pai largou-os. Perdera o chapu e tinha um corte na face. A sua voz
normalmente grave soava agora esganiada.
Acham que foi obra de terroristas?
No ouvi nenhuma bomba disse a me, fazendo festas no cabelo
de Tommy como se ele fosse um mido.
Desta vez, ele no se ralou.
A nuvem de fumo vermelho-escuro veio direita a eles, como se quisesse
tir-los dali.
O pai aceitou a sugesto e apontou para o trilho ngreme.
Vamos embora. Esta coisa pode ser txica.
Eu respirei-a tranquilizou-os Tommy. E no me fez mal.
Uma mulher saiu a correr do meio do fumo com as mos agarradas
garganta. Corria s cegas, de plpebras inchadas e a sangrar. Deu uns
passos e depois caiu de frente, no se mexendo mais.
Vai! gritou-lhe o pai, empurrando-o. Imediatamente!
Desataram a correr, mas no conseguiam fugir ao fumo.
Foram apanhados por ele e a me desatou a tossir uma tosse
dilacerante, antinatural. Tommy aproximou-se dela sem saber o que fazer.
Os pais detiveram-se e tombaram de joelhos.

Tommy... arquejou o pai. Vai...


Desobedecendo, ele deixou-se cair ao lado deles.
J que vou morrer de qualquer modo, que seja nas minhas condies.
Com a minha famlia.
A perceo do fim acalmou-o.
Est tudo bem, pai. Apertou a mo da me e depois a do pai. As
lgrimas marejaram-lhe os olhos ao pensar que no tinha mais ningum.
Amo-vos muito.
Ambos olharam para ele olhos nos olhos. Apesar daquele momento
terrvel, Tommy sentia-se reanimado.
Abraou-os e continuou a apert-los contra o peito quando sentiu os
corpos inanimados nos seus braos, recusando que a gravidade os levasse
como a morte tinha. Quando perdeu as foras, ajoelhou-se ao lado deles e
esperou pelo seu prprio suspiro final.
Mas os minutos passavam e no havia maneira de soltar o suspiro final.
Limpou o rosto molhado de lgrimas com um brao e ps-se de p sem
olhar para os corpos encarquilhados dos pais, os olhos inchados e as caras
ensanguentadas. Se no olhasse para eles, talvez no estivessem realmente
mortos. Talvez tudo no passasse de um sonho.
Virou-se lentamente, desviando o rosto. O fumo malvolo tinha
desaparecido. Corpos juncavam o cho. At onde ele podia ver, nada se
mexia.
No era nenhum sonho.
Porque que sou o nico vivo? Deveria ter morrido. E no a me nem o
pai.
Olhou novamente para os seus corpos. O desgosto era mais profundo
do que as lgrimas. Mais profundo do que todas as vezes que ele chorara a
sua prpria morte.
No estava certo. O doente, o deficiente, era ele. H muito que sabia que
a sua morte estava prxima. Os pais que deveriam ter recordaes dele,
cristalizadas aos catorze anos de idade em mil fotogra ias. O desgosto
deveria ser o deles.
Caiu de joelhos com um soluo, as mos estendidas na direo do sol,
simultaneamente implorando e amaldioando Deus.
Mas Deus ainda tinha uns assuntos a tratar com ele.
Ao estender os braos para o cu, uma manga tinha escorregado,
destapando o pulso plido.

Baixou os braos, olhando para a pele sem poder acreditar.


O melanoma tinha desaparecido.

26 DE OUTUBRO, 14H15, HORA LOCAL DE ISRAEL


CESAREIA, ISRAEL

De joelhos no fosso, Erin avaliou os estragos do tremor de terra e


suspirou, frustrada. Segundo as primeiras informaes, o epicentro fora a
quilmetros de distncia, mas o sismo tinha abalado toda a costa israelita.
A areia escorria atravs das tbuas rachadas que sustinham as
paredes da escavao, voltando a soterrar lentamente a sua descoberta,
como se esta nunca devesse ter sido desenterrada.
Mas isso no era o pior da fria do abalo, pois a areia podia voltar a ser
tirada. Uma prancha partida cara sobre o crnio da criana que ela
tentava retirar da terra com todo o cuidado e nem queria pensar no que
podia ter acontecido.
Por favor, que no o tenha quebrado...
Os seus trs estudantes mantinham-se beira da vala, nervosos.
Sustendo a respirao, Erin tirou a prancha rachada e passou-a a Nate,
levantando depois o oleado com que tinha coberto o pequeno esqueleto.
Fragmentos de ossos espalhados indicavam o stio onde o crnio,
outrora intacto, se encontrava. O esqueleto jazera ali sem ser perturbado
durante dois mil anos... at ela o expor destruio.
Sentiu um n na garganta.
Sentou-se e passou suavemente as pontas dos dedos pelos fragmentos,
contando-os. Demasiados. Baixou a cabea. Todos os indcios quanto
morte da criana tinham sido destrudos por causa dela. Devia ter retirado
o corpo antes de seguir Nate at tenda para examinar os resultados do
radar de pentrao no solo.

Professora Granger? chamou-a Heinrich da beira do fosso.


Ela levantou imediatamente a cabea para ele no pensar que estava a
rezar. O estudante de arqueologia alemo era muito ligado religio e Erin
no queria que ele julgasse que se passava o mesmo com ela.
Vamos fazer o molde em gesso do que resta, Heinrich.
Tinha de proteger o resto do esqueleto de abalos posteriores.
Era demasiado tarde e restava pouca coisa do pequenino crnio.
para j pronti icou-se Heinrich, passando os dedos pelo cabelo
louro e hirsuto antes de se encaminhar para a tenda do equipamento que
tinha escapado ilesa ao tremor de terra. A nica vtima era a lata de Diet
Coke de Amy.
Julia, a namorada com ares de sl ide de Heinrich, seguiu-o. No deveria
permanecer sequer no local da escavao, mas, como estava de passagem,
Erin deixou.
Vou verificar o equipamento.
A voz ansiosa de Amy lembrou a Erin como todos eles eram jovens.
Mesmo quando tinha a idade deles, ela nunca fora assim to nova. Ou teria
sido?
Erin fez um gesto que abarcava todo o hipdromo. J estava em runas
muitos antes da sua chegada.
Este stio passou por coisas bem piores disse, num tom
falsamente jovial. Vamos l pr isto em ordem.
Podemos reconstru-lo e p-lo melhor do que antes. Temos a
tecnologia. E Nate trauteou o tema de Six Million Dollar Man.
Amy lanou-lhe um sorriso coquete antes de se dirigir para a tenda.
Pode arranjar-me uma prancha nova? perguntou Erin a Nate.
Claro, professora.
Quando ele se afastou, Erin perguntou-se se poderiam realmente
reconstruir o hipdromo. No apenas a escavao, mas todo o stio.
O seu olhar percorreu as runas, imaginando como o local devia ter sido
outrora. Reconstituiu, na sua imaginao, a metade que h muito tinha
cado em runas. Imaginou as aclamaes da multido, o estrpito dos
carros puxados a cavalo, o martelar dos cascos. Mas, ento, lembrou-se do
que acontecera antes de o hipdromo ser construdo: o Massacre dos
Inocentes. Imaginou o pnico quando os legionrios arrancaram os ilhos
s mes impotentes e as obrigaram a verem as espadas pr termo ao
choro das crianas.

Tantas vidas perdidas.


Comeava a suspeitar do motivo por que Herodes tinha construdo o
hipdromo ali, caso tivesse razo acerca da sua descoberta. T-lo-ia
sinistramente divertido saber que o pisar dos cascos e o sangue
derramado profanavam ainda mais as sepulturas daqueles que ele tinha
massacrado?
Foi sobressaltada por relinchos estridentes. Levantou-se e olhou na
direo dos estbulos, onde um moo de estrebaria passeava um
assustado garanho branco. Ela era conhecedora de cavalos. Passara
muitas horas felizes no estbulo do lugar onde vivera na infncia e sabia
que eles tinham pavor de tremores de terra. Nobres e sensveis,
mostravam-se irrequietos antes de um sismo e nervosos depois. Esperava
que estes cavalos estivessem a ser bem tratados.
Heinrich e Nate voltaram, o ltimo com uma prancha nova, o primeiro
com um saco de gesso, uma bilha de gua e um balde. Heinrich era
habilidoso e capaz de voltar a colar os fragmentos partidos.
Nate passou-lhe a prancha; cheirava a pinheiro e aqui, no deserto,
estava fora do seu ambiente. Tentando no pisar o resto do esqueleto,
juntou-se a ela e ambos colocaram a prancha no seu lugar. Erin esperava
que esta cumprisse o seu papel, ao contrrio da ltima.
Quando Nate se foi embora, ela e Heinrich retiraram a areia. A tbua
tinha dani icado o crnio e o brao esquerdo. Erin lembrou-se da
minscula fontanela, do ngulo do pescoo. Tinha a certeza de que teria l
encontrado vestgios importantes, mas agora estavam perdidos para
sempre.
Tencionava, contudo, preservar o que restava; primeiro, focou a
mquina fotogr ica no crnio esmagado. Tirou vrias fotogra ias de
ngulos diferentes. A seguir, centrou a cmara no brao quebrado.
Enquanto o fotografava, sentiu uma contrao de solidariedade no seu
prprio antebrao, pois magoara-o aos quatro anos de idade e doa-lhe
desde ento.
Pousando a mquina fotogr ica e ainda a olhar para o membro
partido, passou a mo pelo seu brao esquerdo e mergulhou num passado
doloroso.
A me empurrara-a para o pai, encorajando-a a mostrar-lhe o anjo que
tinha desenhado a lpis de cor. Toda orgulhosa e esperando ser elogiada,
estendeu-o para a mo calosa. Ele era to alto, que ela mal lhe chegava aos

joelhos. O pai aceitou o desenho, mas olhou-o apenas de relance.


Sentou-se e puxou-a para o colo. Ela comeou a tremer. Tinha apenas
quatro anos, mas sabia que o colo do pai era o lugar mais perigoso do mundo.
Com que mo desenhaste o anjo? A sua voz grossa troou no interior
dos seus ouvidos.
Sem suficiente experincia para mentir, ela estendeu a mo esquerda.
Embuste e castigo eterno vm da esquerda disse ele. Nunca mais
deves usar a tua mo esquerda para escrever ou desenhar, ests a perceber?
Aterrorizada, ela acenou afirmativamente com a cabea.
No permitirei que o mal se manifeste atravs de um ilho meu
disse o pai, olhando novamente para ela, como se esperasse algo.
Ela no sabia o que ele queria.
Sim, senhor.
E, a seguir, ele agarrou-lhe no brao esquerdo e partiu-o sobre o joelho
como se fosse um pedao de madeira.
Erin levou a mo fratura, ainda sentindo a dor, e premiu-a com fora
su iciente para se dar conta de que o osso tinha sarado de forma
de iciente. O pai no a deixara ir ao mdico. Se as oraes no podiam
curar um ferimento nem salvar a vida de um beb, era porque esse no
era o desejo de Deus, e as pessoas tinham sempre de se submeter Sua
vontade.
Depois de fugir tirania do pai, passou um ano a aprender a escrever
com a mo esquerda em vez de usar a direita, e cada investida da caneta
era dada com raiva e determinao. No deixaria o pai moldar quem ela
viria a ser. At agora, no parecia ter sido possuda pelo mal, mas o brao
doa-lhe quando chovia.
Quer dizer ento que a Bblia estava correta despertou-a
Heinrich dos seus devaneios, apanhando um punhado de areia das pernas
da criana e atirando-o para fora do fosso. O massacre sempre
aconteceu e teve lugar aqui.
No respondeu Erin, examinando os ossos espalhados para
decidir por onde comear. Est a exagerar. Existem provas potenciais
de que ocorreu um massacre aqui, mas duvido que tenha alguma coisa a
ver com o nascimento de Cristo. Factos histricos e histrias religiosas
misturam-se com frequncia. Lembre-se que, em termos arqueolgicos,
devemos tratar a Bblia como... Debateu-se para encontrar uma palavra
que no fosse chocante, mas acabou por desistir. Como uma

interpretao espiritual de eventos, escrita por algum com tendncia para


distorcer os factos de modo a ajustarem-se sua ideologia. Algum com
uma inteno religiosa...
Em vez de acadmica?
O sotaque alemo de Heinrich tornou-se mais forte, sinal de que ele
estava a ficar irritado.
Em vez de uma inteno objetiva. O nosso propsito fundamental...
como cientistas... encontrar provas tangveis de eventos passados, e no
acreditar em histrias antigas. Questionar tudo.
Heinrich escovava cuidadosamente a areia do pequeno fmur.
No acredita ento em Deus? Ou em Jesus Cristo?
Ela examinou a superfcie rugosa do osso. No viu estragos recentes.
Acredito que Cristo era um homem e que inspirou milhes de
pessoas. Se acredito que ele transformou gua em vinho? Nesse caso, j
preciso de provas.
Pensou na sua primeira comunho, quando acreditava em milagres e
julgava que bebia realmente o sangue de Cristo. Parecia ter sido h
sculos.
Mas est aqui. Heinrich estendeu o brao plido, indicando toda a
escavao. A investigar uma fbula bblica.
Estou a investigar um evento histrico corrigiu-o ela. E estou
aqui em Cesareia, no em Belm, como diz a Bblia, porque encontrei
provas que me conduziram a este stio. Estou aqui por causa de factos, no
por causa da f.
Entretanto, Heinrich tinha desprendido a parte inferior do esqueleto.
Conscientes de que podia ocorrer uma rplica a qualquer momento, ambos
trabalhavam mais depressa do que o normal.
Foi uma histria escrita numa cermica do sculo primeiro que nos
trouxe aqui disse ela. No a Bblia.
Aps meses passados a examinar cacos no Museu Rockefeller em
Jerusalm, Erin tinha descoberto um jarro partido que se referia a uma
vala comum de crianas em Cesareia. Fora o bastante para receber a bolsa
que os tinha trazido todos aqui.
Ento, est a tentar... desmentir a Bblia? Heinrich parecia
dececionado.
Estou a tentar saber o que se passou aqui. O que, provavelmente,
no tem nada a ver com o que vem na Bblia.

No acredita portanto que a Bblia seja sagrada? perguntou


Heinrich, parando de trabalhar e fitando-a.
Se existe uma divindade, no se encontra na Bblia. Nem nas igrejas
ou na boca dos padres. Est em todos os homens, mulheres e crianas.
Mas...
Tenho de ir buscar umas escovas.
E Erin saltou do fosso, contendo a sua fria para o estudante no
reparar. A meio do caminho para a tenda do equipamento, o som de um
helicptero f-la levantar a cabea. Protegeu os olhos com a mo e
perscrutou o cu.
O enorme aparelho cor de caqui voava baixo e velozmente, e tinha a
identi icao S-92 marcada na cauda. O que faria aqui? Lanou-lhe um
olhar mal-humorado. Os rotores atirariam novamente areia para cima do
esqueleto.
Virou-se para pedir a Heinrich que tapasse os ossos.
Antes de poder falar, um solitrio cavalo rabe, sem cavaleiro e branco
como um fantasma, saiu dos estbulos a galope. No veria a vala. Erin
correu para Heinrich, sabendo que no teria tempo para chegar primeiro
do que o cavalo.
Mas o estudante devia ter ouvido o rudo dos cascos e ps-se diante do
animal quando este surgiu, assustando-o ainda mais. O cavalo empinou-se
e bateu-lhe com uma pata na testa. Heinrich desapareceu na vala.
Atrs de Erin, o helicptero aterrava com toda a sua potncia.
O garanho desviou-se do rudo, na direo da vala.
Calma, rapaz sossegou-o Erin em voz baixa e calma,
aproximando-se dele. Ningum vai magoar-te.
Um enorme olho castanho arregalado itou-a. A espumar da boca, o
animal resfolegava, com os lancos trmulos cobertos de suor. Ela teve de o
acalmar para ele no cair no fosso onde Heinrich jazia, inconsciente.
Posicionou-se entre ele e a vala, no parando de falar. Fez-lhe uma
festa no pescoo e o cavalo estremeceu, mas no fugiu. O familiar cheiro a
cavalos envolvia-a. Respirou fundo e exalou. O animal imitou-a.
Afastou-se da beira do fosso, esperando que o cavalo a seguisse. Tinha
de o levar para longe de Heinrich, para um lugar seguro onde no voltasse
a assustar-se.
O cavalo deu um passo com as pernas a tremer.
Nate veio ter com ela a correr, seguido por Amy e Julia.

Erin ergueu uma mo para os deter.


Nate disse, num tom monocrdico. No deixe que ningum se
aproxime at eu afastar o cavalo do Heinrich.
Nate estacou e as raparigas imitaram-no.
O cavalo resfolegou com fora, fazendo tremer a cernelha suada.
Ela entrelaou os dedos na crina e afastou-o do fosso, acenando depois
a Nate.
Um grito f-la olhar por cima do ombro para uma pequena igura de
tnica que corria pela areia. O homem, certamente o tratador do cavalo,
avanou na direo deles.
Passou uma rdea por cima da cabea do animal e desatou a
barafustar, gesticulando para onde o helicptero tinha aterrado. Erin
percebeu. O cavalo no gostava de helicpteros. Ela tambm no. Deu-lhe
umas palmadinhas para se despedir dele, e o tratador levou-o.
Amy e Julia j tinham descido para prestar assistncia a Heinrich. Julia
pousou-lhe a mo na testa, murmurando palavras em alemo. Com a cara
coberta de sangue, ele no respondeu, mas ainda respirava.
Sustendo a respirao, Erin juntou-se-lhes e, afastando delicadamente a
mo de Julia, tateou a cabea de Heinrich. Havia muito sangue, mas o
crnio parecia intacto. Tirou o leno que usava na cabea e enrolou-o
volta do ferimento. No estava l muito limpo, mas era tudo o que tinha
mo. O sangue quente molhou-lhe as mos.
Heinrich abriu os olhos cinzentos e gemeu.
Um sacrifcio... Crnios esmagados... Este stio....
Ela lanou-lhe um sorriso crispado. Dois crnios tinham sido
danificados sob a sua superviso.
Como que se sente? perguntou-lhe.
Ele resmungou umas palavras em alemo atravs dos lbios exangues
e os seus olhos reviraram-se. Tinham de chamar um mdico.
Professora Granger? Uma voz com sotaque israelita falou por
detrs dela. Por favor, levante-se imediatamente.
Ela colocou a mo trmula de Julia sobre a ligadura improvisada e
virou-se lentamente de mos ensanguentadas no ar.
Pela sua experincia, as pessoas s costumavam falar daquela maneira
quando estavam armadas. Virou-se lentamente, com o sangue de Heinrich
j a secar nas suas mos.
Soldados. Muitos soldados.

Em fardas de combate no deserto, pistolas no cinto e armas


automticas ao ombro, formavam um semicrculo beira do fosso. Eram
oito, todos em sentido. Excetuando o homem frente que usava uma boina
verde-azeitona, as dos outros eram cinzentas. As armas no estavam
apontadas a ela.
Por enquanto.
Erin baixou as mos.
Professora Erin Granger.
Era uma constatao e no uma pergunta. Ele parecia nunca fazer
perguntas.
Porque que est aqui? Apesar de assustada, ela manteve-se
calma. Temos uma autorizao.
Ele examinou-a com olhos semelhantes a dois berlindes castanhos.
Tem de nos acompanhar, professora Granger.
Primeiro, ela tinha de tratar de Heinrich.
Estou ocupada. O meu estudante teve um acidente e...
Sou o tenente Perlman, do Aman. Ordenaram-me que viesse buscla.
E, como para sublinhar o que ele acabara de dizer, os soldados
levantaram um pouco o cano das armas.
O Aman era o servio de espionagem militar israelita, o que no
anunciava nada de bom. Sentiu-se enfurecer. Tinham vindo busc-la e o
aparelho deles assustara o cavalo que magoara Heinrich.
Buscar-me para me levar onde? perguntou num tom calmo, mas
frio.
No estou autorizado a dizer.
O tenente no parecia disposto a desistir, mas ela podia us-lo.
O seu helicptero assustou um cavalo que magoou o meu aluno
disse, cerrando os punhos. De forma bastante grave.
O o icial olhou para Heinrich e fez sinal a um dos soldados, que pegou
num estojo mdico e saltou para dentro do fosso. Um mdico. J era
qualquer coisa. Ela descerrou os punhos e limpou as palmas das mos
ensanguentadas nos jeans.
Quero que o transportem para o hospital disse ela. E, depois,
talvez possamos ento conversar.
O tenente olhou para o mdico. Este acenou a cabea com um ar
preocupado.

No era boa notcia.


Muito bem acabou por concordar Perlman.
Fez um gesto e os seus homens reagiram rapidamente. Dois ajudaram
a iar Heinrich da vala; outros dois surgiram com uma maca. E, assim,
Heinrich, seguido de perto por Julia, foi levado para o helicptero.
Aliviada, Erin respirou fundo. Uma viagem de helicptero para o
hostipal era o melhor que podia ser feito por Heinrich.
Aceitou a mo estendida do tenente Perlman para ajud-la a sair do
fosso e no pde deixar de reparar na sua fora.
Ele virou-se sem dizer palavra e encaminhou-se para o aparelho
enquanto os restantes soldados se colocaram atrs dela, fazendo-lhe sinal
para seguir. E ela foi a correr atrs de Perlman. Estava a ser raptada do
stio arqueolgico sob a ameaa de armas.
No ganharia esta batalha, mas obteria a informao que pudesse.
Isto tem a ver com o tremor de terra? perguntou ela a Perlman.
O tenente lanou um olhar por cima do ombro sem responder, mas ela
interpretou a sua expresso, preenchendo mentalmente os espaos em
branco. Os tremores de terra destruam coisas, mas tambm as punham a
descoberto.
E tudo isso levantava outra questo.
Havia muitos outros arquelogos em Israel. Que motivo teriam para
tir-la a ela da sua escavao? Nenhum tesouro antigo justi icava tal
urgncia. Os arquelogos no andavam de um lado para o outro em
helicpteros militares.
Passava-se algo de errado.
Porqu eu? insistiu.
Posso apenas dizer que se trata de uma situao delicada
respondeu Perlman inalmente. E que os seus conhecimentos foram
solicitados.
Por quem?
No sei dizer.
E se eu recusar?
O olhar dele trespassou-a.
uma convidada do nosso pas. Se recusar acompanhar-nos, deixar
de o ser. E o seu amigo no ser transportado no nosso helicptero para o
hospital.
Creio que a minha embaixada no apreciaria l muito esse

tratamento disse ela, fazendo bluff.


Os lbios dele contorceram-se num sorriso pouco convincente.
Foi um membro da embaixada americana que a recomendou.
Erin tentou dissimular a sua surpresa. Que soubesse, ningum na
embaixada se ralava com ela. Ou Perlman mentia, ou estava a par de muito
mais informao do que ela. No era, contudo, altura para falarem.
Primeiro, tinha de tratar de Heinrich.
Continuou, portanto, a andar em direo do helicptero. Os soldados
escoltavam-na como se ela pudesse fugir, como acontecera com o cavalo.
Nate e Amy vinham atrs deles. Ele tinha um ar agressivo e ela
mostrava-se inquieta.
Erin virou-se e ps-se a dar-lhes instrues.
Nate, tome conta disto at eu voltar. Sabe o que tem de ser feito.
Mas, professora... disse Nate, falando por cima do ombro de um
soldado.
Estabilize o esqueleto. E pea Amy que examine o fmur esquerdo
antes de o engessar.
Tem a certeza de que seguro ir com eles? perguntou Nate,
apontando para o helicptero.
Ela abanou a cabea.
Contacte a embaixada logo que eu partir. Con irme se eles me
recomendaram. Se no o fizeram, chame a cavalaria.
De olhos itos em frente, os soldados continuaram impassivelmente a
marchar. Ou no percebiam ingls ou a ameaa dela no os incomodava. O
que podia ser bom ou muito mau.
No v pediu-lhe Nate.
Julgo que no tenho outro remdio. E o Heinrich tambm no.
Erin viu-o engolir em seco e, depois, acenar com a cabea.
Por aqui, professora Granger chamou-a o tenente Perlman da
porta aberta da cabina.
As ps rotativas do aparelho comearam a troar com mais fora
quando ela passou por baixo delas.
Entrou e sentou-se na nica cadeira vazia. Heinrich encontrava-se
estendido na maca do outro lado, com Julia sentada ao lado dele. Julia
lanou-lhe um sorriso trmulo e Erin levantou os polegares num sinal
encorajador. Ser que faziam esse gesto na Alemanha?
Quando o helicptero levantou voo, ela virou-se para o soldado ao seu

lado e recuou, surpreendida. No era um soldado, mas um padre. Vestia


calas pretas e uma sotaina com capuz que lhe chegava aos tornozelos,
juntamente com luvas de cabedal pretas, culos escuros e o familiar
colarinho branco do clero catlico.
Erin afastou-se e ele tambm, ajustando o capuz com uma mo.
Tivera querelas que chegassem com padres catlicos por causa do seu
trabalho, mas pelo menos a presena deste aqui dava alguma credibilidade
ao facto de ela estar a ser chamada realmente a um stio arqueolgico.
Devia ser por causa de alguma descoberta religiosa, alguma pea crist. O
inconveniente era que este padre reclamaria provavelmente os artefactos
antes de ela poder v-los. E, nesse caso, Erin teria sido tirada do seu
trabalho e sangue teria sido derramado em vo.
Mas isso no vai acontecer..
14h57
A mulher sentada ao lado dele cheirava a lavanda, estrebaria e sangue.
Odores to deslocados nesta poca moderna como o prprio padre Rhun
Korza.
Ela estendeu-lhe a mo. Ele no tocava intencionalmente numa mulher
havia muito tempo. Muito embora tivesse a palma da mo suja de sangue
seco, no teve outro remdio seno aceit-la, satisfeito por estar de luvas.
Encheu-se de coragem e apertou-a. A sua mo era forte, mas tremeu na
dele, o que significava que a tinha assustado.
Excelente.
Largou-lhe a mo e afastou-se para terem mais espao. No desejava
tornar a tocar-lhe. Para dizer a verdade, o que queria era que ela sasse do
aparelho e voltasse para o seu tranquilizador estudo do passado.
Tanto para bem dela como dele.
Antes de ser convocado, tinha vivido recolhido em profunda meditao,
decidido a esquecer o vasto mundo a favor da beleza e do isolamento do
claustro. Mas o cardeal Bernard no o deixara permanecer l. Tirara Rhun
da sua cela meditativa e enviara-o numa viagem pelo mundo fora ao
encontro de um arquelogo e em busca de uma pea. Ele esperara que o
arquelogo fosse um homem, mas Bernard escolhera uma mulher e, ainda
por cima, bem bonita.
Rhun suspeitava do que isso queria dizer.
Agarrou a cruz de prata que lhe pendia do pescoo e sentiu o seu calor

atravs da luva.
As ps do rotor palpitavam por cima da sua cabea como um macio
corao mecnico; batiam to depressa que pareciam prestes a explodir.
O seu olhar pousou na segunda mulher. Pelas palavras sussurradas ao
homem deitado na maca, percebeu que era alem. O vestido branco de
algodo estava manchado de sangue. Segurava a mo do ferido e nunca
afastava os olhos do seu rosto. O cheiro a ferro do sangue envolvia o
aparelho.
Rhun fechou os olhos, tocou com os dedos no rosrio preso ao cinto e
comeou a dizer um silencioso pai-nosso. Vibraes acompanharam a sua
orao.
Preferiria de longe viajar montado numa mula com um ritmo cardaco
natural.
Mas as ps do rotor abafavam sons mais desagradveis os pesados
pingos de sangue que caam do crnio partido no cho, a respirao
ofegante da mulher ao seu lado e os distantes relinchos de um cavalo
assustado.
Quando o aparelho se inclinava, o cheiro do combustvel tornava-se
mais intenso, fazendo-lhe arder as narinas. Preferia o odor a sangue, o que
lhe dava a coragem de olhar para o ferido e para o sangue a escorrer ao
longo do cho de metal, caindo depois na hostil paisagem de pedra em
baixo.
No inal do outono, o Sol punha-se mais cedo, em menos de duas horas.
Di icilmente podia atrasar-se para ajudar um ferido. Tinha muitas
responsabilidades.
Examinou a mulher sentada ao seu lado pelo canto do olho. Vestia jeans
coados e uma camisa branca coberta de poeira. Os seus inteligentes olhos
castanhos percorreram a cabina uma vez, parecendo avaliar todos os
homens. Mas passaram por ele como se no estivesse ali. Temia-o como
homem, como padre ou como outra coisa qualquer?
Pousou as mos enluvadas nos joelhos e ps-se a fazer um exerccio de
meditao. Tinha de limpar a mente de pensamentos sobre ela. Iria
necessitar de toda a sua fora sagrada para a tarefa que tinha pela frente.
Talvez, depois de tudo terminar, pudesse regressar ao santurio, ao
claustro, e repousar sem ser perturbado.
A mulher roou de repente o cotovelo por ele. Rhun icou tenso, mas
no se sobressaltou. A meditao acalmara-o. Com uma expresso

preocupada, ela inclinou-se para veri icar como estava o colega. O homem
no iria recuperar, mas Rhun no podia dizer-lhe isso. Ela no acreditaria.
O que que um simples padre sabia acerca de ferimentos e sangue?
Muito mais do que ela poderia alguma vez imaginar.
15h03
O telemvel de Erin vibrou-lhe no bolso. Ela tirou-o e manteve-o
encostado perna para que o tenente Perlman no o visse. Duvidava que
ele apreciasse que ela enviasse uma mensagem do helicptero.
Amy escrevera-lhe:
Ol, prof. Pode falar?
O tenente parecia estar a olhar para outro lado e Erin aproveitou e
escreveu:
Diga.
A resposta de Amy chegou to depressa, que ela devia t-la escrito
enquanto Erin estava a pensar.
Examinei o fmur do esqueleto.
E?
Tem marcas de que foi rodo.
Isso con irmava o que Erin tinha visto. Reparara no que pareciam ser
marcas de dentes no osso. Teve de fazer um esforo para escrever
enquanto o helicptero andava aos solavancos de um lado para o outro.
No invulgar... H muitos predadores no deserto.
A resposta de Amy demorou.
As marcas de dentes so iguais s que vi naquela escavao na
Nova Guin. Mesma dentio. Mesmo tipo de mordedura.
O corao de Erin acelerou. Conhecia o objeto da ltima escavao em
que Amy participara: os caadores de cabeas da Nova Guin. Isso podia
significar apenas uma coisa...
Mas canibalismo? Aqui?
Se fosse verdade, a histria por detrs da vala comum de crianas
podia ser ainda pior do que o massacre de Herodes. Mas parecia pouco
provvel. O esqueleto do recm-nascido era razoavelmente grande e no
apresentava sinais de malnutrio que pudessem indicar um perodo de
escassez de alimentos, coisa que justificaria semelhante ato perverso.
Provas?, escreveu ela.
Quatro incisivos. Arco contnuo. Foram humanos que roeram os

ossos do beb.
Erin levantou o polegar, momentaneamente demasiado chocada para
continuar o dilogo... e, de repente, o tenente Perlman tirou-lhe o telemvel,
sobressaltando-a, e desligou-o.
proibido contactar com o exterior gritou.
Ela engoliu a raiva e cruzou os braos, resignando-se. No valia a pena
irrit-lo.
Ainda no era a altura.
O tenente guardou o telemvel no bolso da camisa. E ela j sentia a falta
dele.
Ficou aliviada quando o helicptero aterrou no Centro Mdico Hillel
Yaffe. Perlman tinha cumprido a sua palavra. Pessoal hospitalar acorreu
imediatamente; ela ouvira dizer que tinham uma boa equipa de
traumatologia e sentiu-se grata por ver uma resposta to pronta. Ia tirar o
cinto de segurana para se levantar, mas o tenente impediu-a.
No h tempo preveniu-a.
Os seus homens j tinham posto a maca l fora e Julia continuava a
segurar a mo de Heinrich. Levantou a mo livre para acenar a Erin.
Heinrich ainda respirava quando o levaram. Esperava que ainda assim
estivesse quando voltasse a v-lo.
Assim que os soldados voltaram para bordo, o helicptero levantou
rapidamente voo.
Ela desviou o olhar do hospital e contemplou a extenso de deserto
para l de Cesareia enquanto os seus pensamentos divagavam entre
Heinrich e outra preocupao.
Para onde que me levam?

26 DE OUTUBRO, 15H12, HORA LOCAL DE ISRAEL


TELAVIVE, ISRAEL

Bathory Darabont mantinha-se na sombra, escondida num patamar do


segundo andar por cima do hotel. Lanou uma espreitadela para a fonte de
azulejos que, dominando a sala de receo, jorrava gua numa horrorosa
bacia semicircular de mrmore verde. Achava que a gua teria uns
sessenta a noventa centmetros de profundidade. Segurou-se ao corrimo
de bronze ornamentado enquanto calculava a altura do stio onde estava.
Uns oito metros. Sobrevivncia provvel. Definitivamente intrigante.
O homem ao lado dela no se calava. Com o cabelo encaracolado preto,
grandes olhos castanhos e nariz aquilino, parecia acabado de sair de um
fresco representando Alexandre, o Grande. Era evidente que sabia que era
belo e rico, algum distante prncipe de uma terra distante e isso
habituara-o a conseguir o que queria.
Isto aborrecia-a.
O homem tentava convenc-la a despir o vestido de seda e ir com ele
para a cama. Ela no era necessariamente adversa a isso, mas estava mais
interessada em ao do que em preliminares.
Puxou para trs o cabelo ruivo que lhe dava pela cintura com uma
lnguida mo branca, notando que os olhos dele se detinham na palma de
uma mo preta tatuada no pescoo. Uma tatuagem invulgar e mais
perigosa do que parecia.
Que tal uma aposta, Farid?
Os olhos castanhos dele viraram-se para os seus, cinzentos da cor da
prata. Ele tinha realmente umas espantosas pestanas compridas.

Uma aposta?...
Vamos ver quem consegue saltar para dentro daquela fonte
props ela, apontando para o trio. O vencedor ganha tudo.
Qual a parada?
Ele lanou-lhe um sorriso perfeito. Tinha ar de gostar de jogos.
Ela sorriu-lhe tambm e estendeu-lhe o pulso fino.
Se ganhares, dou-te a minha pulseira.
A pulseira de diamantes valia cinquenta mil dlares, mas ela no
tencionava perder. Nunca perdia.
Ele riu-se.
No preciso de nenhuma pulseira.
E dou-ta no teu quarto.
Farid olhou por cima do corrimo e calou-se. Ela gostava mais dele
calado.
Se eu ganhar... disse ela, aproximando-se tanto dele que o vestido
de seda roou pela sua perna. Fico com o teu relgio... e tu vens ao meu
quarto dar-mo.
U m Rolex. Ela descon iava que custava tanto quanto a pulseira. No
precisava de nenhum desses objetos, mas o salto talvez pusesse im ao
namorico e conduzisse a um ato amoroso mais inspirado e apaixonado do
que Farid seria provavelmente capaz.
Assim, impossvel perder disse ele.
Ela deu-lhe um longo e langoroso beijo. E ele correspondeu como devia
ser. Depois, ela meteu-lhe o seu telemvel no bolso e os seus dedos
sentiram os contornos de uma navalha dissimulada no forro. Pelos vistos,
Farid no era to indefeso como aparentava. Lembrou-se das palavras da
me.
At mesmo o lrio branco projeta uma sombra negra.
Quando se afastou, Farid en iou-lhe ambas as mos por entre as costas
do vestido e a pele.
E se esquecssemos o salto?
Ela riu-se.
Nem pensar.
E, agarrando o corrimo com ambas as mos, saltou.
Lanou-se num mergulho de cisne com os braos estendidos e as costas
arqueadas. O vestido esvoaou contra as suas coxas. Por uns instantes,
julgou que tinha calculado mal a profundidade e que a queda seria fatal. E,

nesse momento, sentiu mais alvio do que medo. Caiu com o corpo a direito
na gua, distribuindo o seu peso.
A violncia do choque cortou-lhe a respirao.
Flutuou por um segundo virada para baixo no azul frio, com os seios e o
ventre a doerem, espera que a circulao do sangue acalmasse. Depois
virou-se de costas, com o corpete agora transparente colado ao corpo.
Mergulhou a cabea para alisar o cabelo para trs e soltou uma alegre
gargalhada.
Quando se levantou, toda a gente no trio olhou para ela e algumas
pessoas aplaudiram como se ela fosse a vedeta de algum espetculo.
L em cima, Farid estava estupefacto.
Ao sair da fonte, a gua escorreu do seu corpo e molhou a luxuosa
alcatifa. Fez uma vnia a Farid, que devolveu a saudao com um ligeiro
aceno de cabea e, tirando dramaticamente o Rolex do pulso com um
erguer de sobrolho, concedeu que ela tinha ganhado a aposta.
Minutos mais tarde, encontraram-se diante do quarto dela. De roupa
encharcada, ela tiritava ligeiramente no ar condicionado do corredor. A
mo de Farid, macia como seda e quente como uma brasa, acariciou-lhe as
costas por baixo do vestido ligeiro, provocando-lhe um arrepio totalmente
diferente. Suspirou e olhou para ele com avidez, desejando mais o calor do
seu contacto sico do que qualquer outra coisa que ele tivesse para
oferecer.
Pegou no carto para abrir a porta, com o Rolex recentemente ganho a
pender do pulso.
Ao abrir a porta, o seu telemvel tocou, mas o som veio das calas de
Farid. Ela virou-se e tirou-lhe o telefone do bolso.
Como que isto veio aqui ter? perguntou ele, surpreendido.
Meti-o l quando te beijei disse ela com um sorriso. Para no
se molhar. Sabia que no irias saltar.
O orgulho ferido enrugou a sua testa perfeita.
Ela veri icou o telemvel no vo da porta. Era uma mensagem, bastante
importante pelo nome do remetente. Ela icou gelada da cabea aos ps, e
no havia arrepio ou toque quente que lhe valessem.
Acabou-se a brincadeira.
Quem o Argentum? perguntou Farid, lendo por cima do ombro
dela.
Oh, Farid... uma mulher gosta de guardar os seus segredos.

Era por isso que ela viajava sob tantos nomes falsos, como aquele que
usara para reservar aquele quarto.
Tudo indica que tenho um encontro de negcios urgente disse
ela, entrando e virando-se. Chegou a altura de me despedir de ti.
Um sinistro desapontamento revelou-se no seu rosto, acompanhado por
um movimento de clera.
Empurrou-a para dentro do quarto e, agarrando-a brutalmente, fechou
a porta com um pontap.
Eu que hei de dizer quando isto acabou disse em voz rouca.
Ela levantou uma sobrancelha. A inal de contas, havia uma centelha de
paixo em Farid.
Sorrindo, ela atirou o telemvel para cima da cama e puxou-o para si,
os lbios quase a tocarem-se. Virou-o de modo que, agora, era ele quem
tinha as costas contra a parede. Estendeu a mo para as calas dele, o que
o fez sorrir. Mas interpretou mal a sua inteno, porque tudo o que ela
quis foi tirar-lhe a navalha.
Abriu-a com uma mo e, bruscamente, cravou-a numa rbita de Farid,
uma e outra vez. Manteve-o contra a parede sentindo o calor do corpo dele
atravs da sua roupa molhada. Aquele calor desapareceria depressa
juntamente com a sua vida e ela queria aproveit-lo. Apertou-o nos braos
quando os tremores da morte o percorreram.
Quando cessaram, largou-o finalmente.
E o corpo, a vida gasta, caiu no cho.
Deixou-o ali e sentou-se na cama, cruzando as pernas compridas.
Voltou a pegar no telemvel e examinou a imagem que lhe tinham enviado.
Uma nica fotogra ia apareceu no visor. Uma folha de papel coberta
com uma escrita estranha. A caligra ia era de outra poca, mais adequada
a ser gravada num pergaminho com um osso a iado. Mais cdigo do que
linguagem, estava escrita numa forma arcaica de hebraico.

Como parte da sua preparao, tinha estudado lnguas antigas em


Oxford e agora lia grego, latim e hebreu to facilmente como o seu hngaro
nativo. Decifrou a mensagem cuidadosamente, certi icando-se de que no
cometia erros. A sua respirao tornou-se mais ofegante enquanto
trabalhava.
Um tremor de terra destruiu Massada.
Acompanhado por grande mortandade,
Suficientemente brutal para marcar o Seu possvel desenterro.
Levou uma mo ao pescoo plido, com os dedos a roarem a marca
gravada que lhe escurecia a pele, pensando na noite em que a recebera e
ficara maculada para sempre. O seu sangue ainda ardia.
Continuou a ler.
Vai. Procura

Um Cavaleiro foi enviado para o recuperar.


No deixes que nada te detenha.
No podes falhar.
Fitou a frase em aramaico do tempo de Herodes. Havia muito tempo
que Belial aguardava esta mensagem.

Os seus lbios formaram palavras impossveis, sem ousar diz-las em


voz alta.

O Livro de Sangue
Uma vaga de medo desconhecido pulsou-lhe nas pontas dos dedos.
Aquele que ela servia suspeitava h muito que a fortaleza judaica
ocultava o precioso livro. Juntamente com um punhado de outros stios. Era
um dos motivos por que ela tinha sido recambiada para ali, bem para o
interior da Terra Santa. A umas horas de distncia de possveis marcos
histricos antigos.
Mas teria ele razo? Seria Massada o verdadeiro lugar onde o Livro de
Sangue repousava? Logo que ela e a sua equipa revelassem a sua
presena, no poderiam voltar a esconder-se. Seria este um sinal su iciente
para correr esse risco?
Sabia responder apenas ltima pergunta.
Sim.
Se o livro fosse realmente desenterrado, proporcionaria uma
oportunidade nica a de acabar com o mundo e construir um novo em
Seu nome. Apesar de ter sido treinada desde muito nova, nunca esperara
realmente ver esse dia.
Tinham de se preparar.
Marcou o segundo nmero no marcador rpido e imaginou o enorme
homem musculoso que atenderia ao primeiro toque.
Tarek, o seu lugar-tenente.
O que desejas? A sua voz grave ainda revelava um ligeiro sotaque
tunisino, embora ele no falasse h muito tempo com nenhum conterrneo.
Acorda os outros ordenou ela. A caada vai inalmente
comear.

26 DE OUTUBRO, 15H38, HORA LOCAL DE ISRAEL


SOBREVOANDO ISRAEL

Erin ansiava aterrar para escapar ao calor, ao barulho e poeira, e


igualmente ao padre. Tinha demasiado calor, e o padre, de sotaina e capuz,
devia sentir-se bem pior. Tentou lembrar-se quando que os padres
catlicos tinham deixado de usar capuz. Antes de ela nascer. De capuz e
culos escuros, tudo o que ela via era o queixo quadrado com uma cova no
meio.
O queixo de uma estrela de cinema, mas ele fazia-a sentir-se
desconfortvel. Tanto quanto se apercebera, h mais de meia hora que ele
no se mexia. O helicptero desceu uns metros, mas o seu estmago
manteve-se no ar. Engoliu em seco. Desejou ter-se lembrado de trazer
gua. Os soldados pareciam igualmente no se terem precavido, mas no
davam sinal de se importarem. E o padre tambm no.
Sobrevoavam a mesma montona paisagem rida. Desde que o
aparelho descolara do hospital que voava para leste e norte, em direo ao
mar da Galileia. Como mudavam constantemente de rumo, Erin
desinteressou-se e deixou de tentar perceber onde aterrariam.
Aproximaram-se de um familiar planalto que se elevava no deserto e
ela distinguiu a linha branca que identi icava a rampa que os romanos
tinham construdo para abrir uma brecha nas muralhas.
Massada.
Nem sequer igurava na sua lista dos stios possveis. Fora
minuciosamente esquadrinhada nos anos 60 e havia dcadas que nada de
importante era l descoberto. Encontrava-se tudo bem calcado pelos

turistas.
Talvez o tremor de terra tivesse desenterrado algo novo por perto. Um
acampamento romano? Ou restos mortais dos novecentos rebeldes judeus?
Apenas cerca de trinta cadveres tinham sido recuperados e enterrados
com honras militares em 1969.
Esticou o pescoo para ver melhor. Havia areia por todos os lados e
nenhum sinal de atividade volta da base. Avistou, contudo, um enorme
helicptero aterrado no topo. Deveria ser para l que iam. Endireitou-se no
assento, tentando perceber o que exigia a sua ateno imediata.
O padre mexeu-se ligeiramente, um pequeno movimento do seu belo
queixo. Portanto, ainda estava vivo. Esquecera-se dele enquanto tentava
adivinhar para onde se dirigiam. Apesar de ser fundamentalmente um
marco histrico judeu, Massada tambm alojava as runas de uma igreja
bizantina construda por volta do ano 500. O tremor de terra podia ter
desenterrado relquias crists, mas, se os israelitas tencionavam entreglas ao padre, porque a tinham trazido at aqui? Havia qualquer coisa que
no fazia sentido.
O aparelho comeou a descer, lanando areia pela porta aberta.
Franziu os olhos, protegendo-os com as mos. Devia ter trazido culos de
proteo. E gua. E algo para comer. E um telemvel suplementar.
Desejou que Perlman no lhe tivesse tirado o telemvel. Por esta altura,
os seus alunos j deviam ter-lhe certamente telefonado para a informar
sobre o estado de Heinrich. De outro modo... bem, no queria pensar em tal
caso. Ele tinha trabalhado no local das escavaes como seu estudante
licenciado. O que quer que lhe acontecesse era da responsabilidade dela.
Erin levou o dedo mindinho e o polegar ao ouvido para dar a entender
que precisava do telemvel e Perlman tirou-o do bolso.
Mantenha-o desligado gritou ele atravs do barulho.
Sim, senhor.
Com aquele nvel de decibis, ele no ouviria o tom de sarcasmo. Ele
deu-lhe o telemvel e ela en iou-o no bolso de trs das calas. Tencionava
lig-lo e verificar as mensagens logo que ele virasse costas.
O cume do planalto surgiu por debaixo deles.
Ela inclinou-se, olhando em todas as direes, espantada. Levou uns
momentos a perceber.
Massada... tinha desaparecido.
As paredes, os edi cios e as cisternas eram montes de pedra. A

muralha que contornava a fortaleza h milhares de anos tinha sido


completamente destruda. O entulho amontoava-se no lugar do pombal e
da sinagoga. A montanha fora praticamente dividida em duas. Ela nunca
tinha visto uma tal destruio to de perto.
O piloto diminuiu a potncia dos motores e eles desceram lentamente, o
trem de aterragem tocou no alto da montanha e o helicptero parou.
Ela fez um esforo para ver atravs da nuvem de poeira que os
rodeava. Volumes retangulares escuros estavam alinhados beira do
planalto. A sua forma era demasiado regular para serem naturais. Duas
pessoas pousaram outro junto dos que j l se encontravam.
Tratava-se de sacos para transportar cadveres.
Massada era um dos lugares tursticos de Israel mais populares. Estava
provavelmente apinhado de turistas quando o sismo ocorrera. Quantas
mais vidas teria a amaldioada montanha reclamado? O estmago dela
revirou-se novamente, mas desta vez no por causa do helicptero.
Uma mo fria pousou no seu ombro e ela sobressaltou-se. O padre. Ele
tambm devia ter reparado nos mortos. Talvez Erin se tivesse enganado e
ele estivesse ali para dar os ltimos sacramentos ou cuidar dos mortos a
pedido da Igreja.
Sentia-se mal por ter estado to entusiasmada minutos antes. Isto no
era nenhuma escavao arqueolgica. Era uma catstrofe. Quem lhe dera
encontrar-se de novo em Cesareia.
O tenente Perlman desatou a dar ordens em hebraico. Os soldados
saltaram de ambos os lados do aparelho e dirigiram-se para os sacos
pretos. Deviam ter sido chamados para ir buscar os corpos. No admirava
que o oficial se tivesse mantido to calado. Ela no lhe invejava a tarefa.
O padre saltou do helicptero com a elegncia de um felino do deserto.
O rotor fez esvoaar a sotaina. Puxou o capuz para ocultar mais o rosto e
olhou de um lado para o outro como se procurasse qualquer coisa.
Ela desenvencilhou-se do cinto de segurana com as mos suadas. O
cho pareceu vacilar quando se ps de p. Equilibrou-se contra o espaldar
do assento e respirou fundo vrias vezes. Os israelitas tinham um motivo
para a trazerem aqui. O melhor era acalmar-se e descobrir porqu.
O padre virou-se e ofereceu-se para a ajudar, estendendo a mo
enluvada moda antiga, quase num gesto corts. No tinha certamente
nada a ver com os modos de Perlman quando a arrastara do fosso, antes
de ela iniciar esta viagem.

Agradecida, ela aceitou a mo, que o padre logo libertou assim que os
tnis de Erin tocaram no solo.
Uma rajada de vento afastou o capuz, revelando um rosto plido com
mas do rosto salientes e espesso cabelo preto. Um belo homem, para um
padre.
Tot ago attero... murmurou, voltando a puxar o capuz por cima da
cabea e escondendo novamente o rosto.
Ela traduziu as palavras latinas: Tantos perdidos.
O padre fez-lhe uma vnia antes de se afastar com ar resoluto, como se
pelo menos ele soubesse porque estava ali.
Protegeu os olhos e olhou para o Sol que j declinava no cu.
Desapareceria dentro de uma hora. Se no retirassem os corpos at l,
viriam os chacais. Apesar do calor, ela sentiu um arrepio de frio.
Obrigou-se a olhar para as runas e para os homens equipados com
fatos azuis contra riscos biolgicos que arrastavam os cadveres dos
escombros.
Fatos contra riscos biolgicos por causa de um tremor de terra?
Antes de ter tempo para perguntar porque seria tal precauo
necessria, um militar alto avanou para ela. No estava equipado contra
riscos biolgicos, o que era bastante reconfortante.
Mesmo sem a bandeira na manga do bluso caqui, ela saberia que era
americano. Tudo nele o dizia: do cabelo cor de trigo cortado escovinha
at ao rosto de queixo quadrado e ombros largos. Olhos azul-claros
itaram-na, avaliando-a com ar cansado. Gostou dele. Parecia competente e
no imune tragdia com que estava a lidar. Mas o que estavam militares
americanos a fazer no cume de uma montanha israelita?
Professora Erin Granger?
Era, portanto, esperada. Deveria sentir-se aliviada ou ainda mais
preocupada?
Sim, sou eu.
O militar olhou por cima do ombro dela, na direo do padre que se
encaminhava para os escombros. Franziu um sobrolho.
No fui informado de que vinha um padre disse ele ao tenente
Perlman.
O israelita acenou a dois dos seus homens e apontou para o padre
antes de responder.
O Vaticano solicitou a presena do padre Korza. Um grupo de

turistas catlicos estava aqui quando se deu o sismo. Inclua o sobrinho de


um cardeal.
Isso explicava a razo por que o padre se encontrava ali, pensou Erin.
Um mistrio resolvido. O militar pareceu concordar com a sua impresso e
tornou a virar-se para ela.
Obrigado por ter vindo, professora Granger. Temos de nos
despachar.
Afastou-se do helicptero e dirigiu-se para o local onde a destruio era
maior.
Ela teve de se apressar para acompanhar as suas largas passadas,
tentando concentrar-se nele e onde punha os ps, e no nos sacos que
continham os cadveres. Ainda esta manh, aquelas pessoas estavam to
vivas como ela. Falou para no pensar.
Fui arrastada de uma escavao sem qualquer explicao. O que
que se passa?
Soa familiar disse ele, esboando um sorriso fatigado. Eu
estava no Afeganisto ontem e em Jerusalm h umas horas. Deteve-se,
limpou a mo t-shirt cor de areia e estendeu-lha. Vamos comear do
princpio. Sargento Jordan Stone, do Nono Batalho de Comandos. Fomos
chamados pelos israelitas para os ajudarmos aqui.
O seu aperto de mo era caloroso e irme sem ser agressivo, e ela
reparou imediatamente num crculo branco volta do dedo anelar, onde
deveria estar uma aliana. Embaraada por ter notado em tal pormenor,
largou-lhe rapidamente a mo.
Professora Erin Granger repetiu.
Ele recomeou a andar.
No quero ser indelicado, professora, mas se ainda deseja examinar
peas arqueolgicas, temos de nos apressar. Continuamos a ser vtimas de
rplicas.
Erin acelerou o passo.
Porqu o equipamento de anticontaminao biolgica? Isto foi algum
atentado qumico ou biolgico?
No exatamente.
Antes de ela poder perguntar-lhe o que que queria dizer com aquilo,
o sargento parou beira de um monte de pedra calcria que obstrua a
passagem. Virou-se para ela.
Prepare-se, professora.

16h03
Jordan duvidava que a professora Granger alguma vez tivesse visto
algo assim. O caminho atravessava um labirinto de escombros e corpos
esmagados, alguns cobertos e outros itando sem ver o sol impiedoso
adultos e crianas. Mas, a no ser que lhe pusesse palas nos olhos como
aos cavalos, ele no sabia como impedi-la de ver tudo aquilo. Tinham de
passar por ali para chegar base temporria instalada beira do abismo
que o terramoto abrira.
Contornou um corpo tapado com um oleado azul. No se deixava
distrair pelos mortos; tinha visto su icientes cadveres no Afeganisto.
Mais tarde, nessa noite, poderia beber em privado su iciente Jack Daniels
para no pensar demais. Porm, at que tal momento chegasse, teria de
manter a sua equipa e os seus sentimentos controlados.
A arqueloga era uma surpresa. No por ser mulher. Ele no tinha
problemas em trabalhar com mulheres. Algumas eram competentes e
outras no; no eram diferentes dos homens. Mas porque tinham logo
enviado uma arqueloga?
Limpou o suor da testa com as costas da mo. O crepsculo
aproximava-se, mas a temperatura ainda chegava aos trinta e dois graus.
Respirou fundo, sentindo na boca o ar quente do deserto misturado com o
sabor a cobre do sangue. Ento, notou que a professora Granger j no
vinha atrs dele.
Esperou por ela e viu um brilho de simpatia e compaixo nos seus
olhos enquanto revolvia os escombros, examinando os corpos, lamentando
mortes. Nunca se esqueceria daquele dia.
Aproximou-se dela.
Sente-se bem?
Desde que continue a andar. Se parar, ter de carregar comigo o
resto do caminho disse, dirigindo-lhe com grande esforo um plido
sorriso.
Ele recomeou a andar mais lentamente do que antes, tentando seguir
um percurso onde no se vissem muitos corpos.
A maior parte das vtimas morreu instantaneamente. No devem ter
sentido nada.
Era mentira. E bastava olhar para os cadveres para se aperceber
disso.
Ergueu uma sobrancelha ctica, mas no o desmentiu, o que ele

apreciou.
Fitou o corpo de uma rapariga. Tinha o rosto coberto de bolhas e
sangue seco formava crostas volta da boca e dos olhos. No correspondia
vtima tpica de um tremor de terra.
Nem todos estes corpos foram esmagados. O que que aconteceu
aos outros, sargento?
Trate-me por Jordan. Hesitou. Apostava que ela o desmentiria se
desta vez lhe mentisse. Era melhor dizer-lhe o menos possvel do que
deix-la pr-se a adivinhar. Ainda estamos a fazer testes, mas, pelas
primeiras leituras do cromatgrafo de gs, descon iamos que foram
expostos a um derivado do sarin.
Ela tropeou numa pedra, mas continuou a andar. Ele admirou a sua
determinao.
O gs que ataca o sistema nervoso? por isso que o exrcito
americano est envolvido?
Os israelitas pediram a nossa ajuda porque somos peritos nisso. At
agora, ainda no con irmmos a natureza do gs. Mas parece-se bastante
com o sarin. O efeito e a disperso so rpidos. Quando os primeiros
socorros chegaram a Massada, j o gs estava inerte.
Um pouco de sorte nesse aspeto, pensou Jordan, pois de outro modo o
nmero dos mortos teria sido muito mais elevado. Os israelitas julgaram
que o terramoto era o maior problema e no usaram equipamento
anticontaminao at encontrarem os primeiros corpos.
Quem que teria feito uma coisa destas? A voz dela tinha o tom
chocado de quem no estava acostumado a confrontar diariamente o mal
em primeira mo. Jordan invejou-a.
Quem me dera saber a resposta.
At mesmo o gs constitua um mistrio. No possua nenhum dos
marcadores de um agente txico usado como arma. Ao decompor os
elementos essenciais do gs, a sua equipa tinha encontrado anomalias
estranhas. Como canela. Quem que se lembra de pr uma especiaria num
agente as ixiante? A equipa ainda estava a tentar detetar vrios outros
ingredientes igualmente bizarros.
Inquietava-o no conhecer a verdadeira origem do gs. Tratava-se do
seu trabalho e, normalmente, era bastante bom no que fazia. Detestava
pensar que tinha descoberto um gs semelhante, nunca antes identi icado,
com este tipo de potencial, sobretudo no Mdio Oriente. Nem os seus

superiores nem os israelitas iriam icar l muito satisfeitos quando


soubessem.
Teve de passar por cima de um dos sacos. Estendeu a mo para a
professora Granger com a inteno de a amparar e tranquilizar. Ela
agarrou-a com mais fora do que esperava. Devia estar habituada a
levantar coisas mais pesadas do que lpis.
Foi um ataque terrorista?
A voz dela permanecia irme, mas Jordan sentiu-lhe um ligeiro tremor
no brao. O melhor era mant-la a falar.
Foi o que os israelitas julgaram ao princpio explicou ele,
largando-lhe a mo. Mas a exposio ao agente txico coincidiu
exatamente com o terramoto. Suspeitamos que haja cpsulas antigas de
gs enterradas no solo e que o tremor de terra as tenha detonado.
Ela franziu o sobrolho.
Massada um local arqueolgico sagrado e no estou a ver os
israelitas a colocarem coisas dessas aqui.
Ele encolheu os ombros.
por isso que a minha equipa e eu estamos aqui... Para descobrir o
que sucedeu.
Tinha recebido ordens: localizar as cpsulas e extra-las em segurana
ou, ento, destru-las.
O soldado e a arqueloga deram uns passos em silncio. Ele ouviu um
baque quando algum largou um dos sacos dentro de um helicptero.
Tinham de trabalhar mais depressa. Anoiteceria em breve e ele no queria
desperdiar homens, enviando-os em patrulha para afugentar os chacais.
Reparou que os olhos de Erin comeavam a icar vidrados e muito
abertos, e que respirava com di iculdade. Tinha de fazer com que ela
continuasse a falar.
Estamos quase a chegar.
Houve sobreviventes?
Apenas um. Um rapaz. Indicou com um gesto o laboratrio de
preveno mvel, uma tenda alta de plstico, onde se encontrava o
adolescente.
Ele estava aqui sozinho? perguntou ela.
Estava com os pais.
Alegadamente, o rapaz tinha inalado uma boa quantidade do agente
qumico, mas sobrevivera. Tinha descrito o gs como sendo laranja-

avermelhado, com um agradvel odor picante. Nenhum gs que afetava o


sistema nervoso correspondia a tal descrio.
Os pais no resistiram acrescentou Jordan, lanando-lhe um
olhar.
Estou a perceber disse Erin calmamente.
O sargento itou a tenda do laboratrio e viu o padre ajoelhado ao lado
do rapaz atravs das paredes transparentes de plstico. Ficou contente
por ver algum com o mido, mas que palavras podia o padre dizer-lhe
para o consolar?
O seu trabalho, de repente, no lhe pareceu to difcil.
O vosso acampamento aquilo? Erin apontou para uma tenda
improvisada beira da fenda.
Acampamento era uma descrio demasiado generosa.
Mais uma vez, contemplou com horror a fenda. Com cinco metros de
largura e uns cem de comprimento, rasgava o solo como uma cicatriz
gigantesca. Embora tivesse sido aberta por um simples terramoto, no
parecia natural.
Isso um espectrmetro de massa? perguntou a arqueloga
quando chegaram l.
Jordan no pde deixar de sorrir ao ver a expresso de surpresa no
rosto dela.
Pensava que eles nunca deixariam soldados como ns trabalhar com
brinquedos to sofisticados?
No, no isso... s que... bem...
Ele gostava de v-la gaguejar. Toda a gente assumia que se uma pessoa
usava uma farda era porque tinha deixado o crebro no gabinete de
recrutamento.
Ns s lhes atiramos pedras, professora, mas parece dar resultado.
Desculpe disse ela. No foi isso que quis dizer. E, por favor,
trate-me por Erin. Professora faz-me sentir como se fosse um mestreescola.
Muito bem. Jordan encaminhou-se para a tenda. Estamos
quase l, Erin.
Dois soldados acotovelavam-se debaixo do modesto abrigo.
Um permanecia junto do computador e bebia sofregamente de um
cantil. O outro estava sentado diante do monitor a manipular o veculo da
equipa, o ROV, que operava por controlo remoto. O pequeno rob fora

baixado at ao fundo da fenda pelo cabo uma hora antes.


Ambos se viraram quando Jordan e Erin entraram. Fizeram um breve
aceno de cabea ao sargento, mas lanaram um longo olhar atraente
arqueloga loura.
O sargento apresentou-a, realando o seu ttulo acadmico.
O jovem soldado sardento voltou a concentrar-se no monitor.
O cabo Sanderson o nosso jquei do computador, professora
Granger disse Jordan, apontando para ele com um gesto. E o outro ali
a beber toda a nossa gua o especialista Cooper.
O corpulento negro calou um par de luvas de ltex. Uma dzia de
outros pares manchados de sangue enchiam o caixote de lixo.
Gostaria de icar aqui a conversar, mas tenho de voltar ao meu
servio de limpeza. Cooper olhou para Jordan. Onde que
escondeste as baterias? A cmara do McKay j quase no funciona e temos
de fotografar todos antes de met-los nos sacos.
Erin estremeceu e empalideceu novamente. Habituado h muito tempo,
Jordan deu-se conta de como era fcil esquecer o horror do que o rodeava
todos os dias.
No havia muita coisa que pudesse fazer por ela naquele momento.
Nem pelos corpos que estavam l fora.
Pacote azul, bolso da direita.
Cooper tirou uma bateria de ltio do compartimento.
Raios partam! praguejou Sanderson, atraindo a ateno de todos.
Que se passa? perguntou Jordan.
O ROV voltou a parar.
Cooper revirou os olhos e saiu da tenda.
O cabo olhou de sobrolho franzido para a imagem colorida do monitor
como se fosse um jogo de vdeo que estivesse prestes a perder.
Erin inclinou-se sobre o seu ombro e itou os quatro monitores, cada
um deles exibindo imagens de uma das cmaras instaladas no veculo.
Isto o interior da fenda?
, mas o rob est imobilizado.
O ecr mostrava o motivo por que Sanderson se sentia frustrado. O
veculo estava entalado numa depresso. Cascalho e pedras obscureciam a
imagem de duas cmaras. Sanderson manipulava o controlo de modo
pouco eficaz, levantando ainda mais poeira.
Porcaria de aparelho do exrcito!

O equipamento no era o problema. O ROV estava equipado com


tecnologia de ponta e possua sensores su icientes e instrumentos de radar
para detetar o peido de um rato num armazm. O problema que
Sanderson ainda no dominava a arte de manipular os dois joysticks. E
Jordan tambm no sabia us-los.
Erin olhou-o com curiosidade.
Isto um ST-20? Trabalhei centenas de horas num destes. Posso
experimentar?
Mais valia dar-lhe alguma coisa para fazer. Sanderson parecia no
conseguir recuperar o rob. E Jordan respeitava as pessoas que tinham
vontade de ajudar.
Claro.
Sanderson levantou as mos com ar claramente enfastiado e rolou a
cadeira para dar espao a Erin.
Por quem ... A nica coisa que no tentei foi entrar de rastos no
buraco e tir-lo de l a pontap.
Erin ocupou o lugar de Sanderson e pegou nos dois manpulos como se
soubesse o que estava a fazer. Foi alternando entre os controlos da
dianteira e da traseira, fazendo com que o veculo se movesse para a
frente e para trs, como quem quer estacionar de lado num espao
reduzido.
Tambm experimentei fazer isso disse Sanderson. No vai...
O ROV arrancou bruscamente de onde estava preso e Jordan viu Erin
tentar ocultar um sorriso de vitria. Respeitou-a ainda mais por ela querer
poupar os sentimentos de Sanderson.
Este levantou-se e ps as mos nas ancas.
Eh, p, ests a fazer com que faa m igura diante do meu chefe!
Depois sorriu e colocou a cadeira atrs dela como se fosse um trono. Do
que que estamos procura? perguntou ao sentar-se, olhando para
Jordan.
A nossa equipa tem ordens para encontrar a origem do gs.
Deixem-me ento adivinhar disse ela. Estou aqui para me
certi icar, em nome do governo israelita, que vocs no destroem peas
antigas no decurso das operaes.
O sorriso de Jordan equiparou-se ao dela.
Algo desse gnero.
No adiantou mais o assunto, mas a presena dela ali devia-se aos

servios de espionagem israelita e no ao departamento de antiguidades.


Ainda no sabia bem porqu. E detestava mistrios.
Agora, todos os olhos estavam itos nos monitores enquanto ela
conduzia o veculo por cima de um monte de pedras.
J agora, o que que est a fazer em Israel? perguntou-lhe
Sanderson.
Tenho uma equipa a fazer escavaes em Cesareia respondeu
Erin. Trabalho de rotina.
Pelo tom da sua voz, Jordan descon iou que no se tratava de rotina.
Interessante....
O veculo deslizou por um declive rochoso abaixo e, a seguir, atravessou
o que parecia uma passagem estreita.
Olhem para as paredes disse ela, rodando as cmaras do ROV.
Cascalho afiado.
E ento? indagou Jordan.
Este tnel foi feito pelo homem. Escavado mo e com escopro.
Porqu a em baixo? No interior da montanha? Aproximou-se
dela. Quem que acha que a escavou? Os rebeldes judeus que
morreram aqui?
Talvez. Ela inclinou-se para se afastar dele. Problemas de espao
pessoal. Ele recuou um pouco. Ou os monges bizantinos que viveram
nesta montanha sculos depois. No se pode a irmar nada sem provas.
Julgo que este pequenino veculo seja o primeiro a passar por aqui durante
um longo perodo de tempo.
O ROV subiu por cima de um monte de entulho com os faris de
halgeneo a iluminarem com uma luz doentiamente branca a fenda preta
como breu.
Raios murmurou Erin.
O que ? perguntou Jordan.
Ela virou o veculo completamente direita para mostrar uma pilha de
pedras partidas.
E...? Para Jordan, no parecia diferente de outra qualquer pilha
de pedras.
Olhe para cima. Passou um dedo pelo ecr. Isto era um tnel,
mas desabou.
O mesmo sucedeu a muita coisa interveio Sanderson. Que
importncia que tem?

Olhe para os lados disse ela. As marcas de perfurao so


razoavelmente recentes.
Jordan debruou-se com ar entusiasmado.
O que que isso significa?
Signi ica que algum penetrou neste tnel nos ltimos cem anos.
Erin soltou um suspiro. E provavelmente roubou algo valioso.
Talvez tenha deixado tambm o gs. Jordan no sabia ao certo
porque se sentia aliviado por o gs ser provavelmente moderno e no
antigo, mas a verdade que se sentia.
Ela fez avanar novamente o rob, que rolou pelo trilho e acabou por
chegar a uma rea aberta.
Pare a pediu Jordan. Que lugar este?
Parece uma cmara subterrnea de armazenamento. Erin virou o
veculo para examinar o espao vazio. Nenhuns vestgios de cpsulas de
gs.
Quais so as leituras? perguntou Jordan ao cabo.
Sanderson debruou-se sobre outro monitor. Talvez tivesse di iculdade
em pilotar o ROV, mas era conhecedor dos instrumentos de leitura.
Muita decomposio de produtos secundrios. No h presena de
nenhum agente ativo. No entanto, so os picos mais elevados que tenho
visto aqui. C por mim, o gs teve origem nessa cmara.
Uma das cmaras mostrou o teto abobadado.
Parece uma igreja comentou Sanderson.
Erin abanou a cabea.
mais provvel que seja um templo ou um tmulo. O estilo da
construo antigo. Tocou no ecr, como se isso a ajudasse a sentir a
pedra.
O que aquela caixa? perguntou Jordan.
Penso que um sarcfago, mas s saberei ao certo quando me
aproximar. A luz no chega at l.
Tentou pr o veculo em marcha, mas este no se mexeu. Manipulou os
dois joysticks, mas acabou por larg-los, soltando um suspiro impaciente.
Parou novamente? perguntou Jordan. Estavam agora muito perto
um do outro.
o im da linha disse ela. Literalmente. O cabo do rob no vai
mais longe. Deixou a cmara apontada ao sarcfago. Parece
de initivamente ser uma sepultura. Nesse caso, deve l estar enterrado

algum importante.
Suficientemente importante para armadilhar a cmara?
Era uma explicao.
possvel. Mas os egpcios, e no os judeus, que eram conhecidos
por colocarem armadilhas requintadas. Esfregou o lbio inferior. No
faz sentido.
Nada faz sentido aqui resmungou Sanderson. como o gs
com canela.
Erin girou a cadeira.
O qu?
Jordan lanou um olhar furioso ao cabo, mas depois acabou por
confessar o que tinham encontrado.
uma das anomalias deste gs. Detetmos traos de canela.
Bem, isso faz algum sentido se lhe juntarmos o tmulo.
Como assim? Para Jordan, no fazia sentido nenhum.
A canela era uma especiaria rara na antiguidade explicou ela.
Era queimada no funeral dos ricos para agradar a Deus. mencionada
inmeras vezes na Bblia. Deus recomendou a Moiss que a usasse ao
preparar o leo de uno.
Ento, talvez seja a canela o contaminante? Jordan agradecia a
informao, pois a nica coisa que sabia acerca daquela especiaria era que
gostava dela com po demolhado em ovo e leite e frito.
A concentrao demasiado elevada nos resduos de gs para ser
apenas um contaminante alvitrou Sanderson.
Que mais nos pode dizer sobre o uso antigo da canela? inquiriu
Jordan.
Se eu soubesse que me interrogariam, teria estudado respondeu
Erin com um leve sorriso que o apanhou desprevenido. Deixem-me
pensar... Usavam-na para ajudar a digesto. Para tratar os resfriados. E
como repelente de insetos.
Faz uma pesquisa ordenou Jordan, colocando-se por trs de
Sanderson, to excitado como se tivesse acabado de beber um caf triplo.
Os dedos de Sanderson voaram sobre o teclado.
J est.
O que foi? perguntou ela. O que que eu fiz?
Talvez tenha resolvido parte do meu problema disse Jordan. A
composio da maior parte dos inseticidas semelhante do gs que ataca

os nervos. O primeiro...
O solo abalou violentamente. A cadeira de Erin rolou para trs e quase
tombou. Jordan segurou-a enquanto a lona da tenda abanava
desenfreadamente e o metal rangia em protesto.
Ela icou tensa, como se tencionasse saltar da cadeira, mas Jordan
manteve-a sentada.
mais seguro se aguentarmos as rplicas aqui disse ele.
No acrescentou, contudo, que no havia nenhum lugar seguro no
planalto meio destrudo. No seriam precisos muitos abalos para dividir a
meseta em duas. Entretanto, o choque passou.
Muito bem, chega de andar a ver as montras disse o sargento,
virando-se para Sanderson. Tens a certeza de que no h nenhum gs
ativo naquela cmara?
O cabo debruou-se sobre o computador e, pouco depois, voltou a
endireitar-se.
Nada. Nem uma nica molcula.
timo. Vai buscar o Cooper e o McKay, e avisa o Perlman. Vamos
equipar-nos e descer dentro de cinco minutos.
A arqueloga levantou-se como se esperasse ir tambm com eles, mas
Jordan abanou a cabea.
Desculpe, mas vai ter de icar aqui em cima at termos a certeza de
que a cmara segura.
Ela fez um ar carrancudo.
Obrigou-me a abandonar a minha escavao para vir aqui. No vou...
Na minha unidade, sou responsvel por quatro soldados, professora
Granger. Talvez haja gs mortal l em baixo e recuso ter igualmente a
morte de um civil na minha conscincia.
Voltmos ao tratamento de professora? Ela articulava agora as
palavras de modo preciso, fazendo com que ele se lembrasse da me.
Quais foram exatamente as ordens que recebeu em relao a mim,
sargento Stone?
Como lhe disse, assegurar a integridade do stio.
Ele mantinha um tom de voz calmo e delicado. No tinha tempo para
lidar com uma acadmica zangada que queria viva fora pr a vida em
risco.
Como que posso assegurar essa integridade daqui de cima?
J nos disse que a nica coisa que l existe um sarcfago...

Eu disse que era tudo o que conseguia ver daqui de cima. E quanto
ao que est dentro do sarcfago, sargento Stone?
A voz dela era uns dois graus mais fria do que um minuto antes. Jordan
barafustou.
No me interessa muito o que est l dentro, professora. Eu...
Deveria interessar-se. Porque est aberto.
Ele recuou, surpreendido.
O qu?
Erin bateu no ecr com uma unha, mostrando um pormenor na imagem
transmitida pelo rob.
Isto aqui a tampa. De lado, junto ao sarcfago. Algum deve ter
partido o selo e levantou-a.
Ele desejou que ela no tivesse reparado naquilo. Complicava-lhe muito
mais a vida.
Erin baixou a voz.
No fazemos ideia do que pode l estar. O corpo de um rei judeu. Um
exemplar da Tora em perfeito estado. Massada um stio histrico muito
estimado pelo povo judeu. Se alguma coisa for danificada...
Ele abriu a boca para protestar; porm, em vez disso, respirou fundo e
depois expirou lentamente. Ela tinha razo. Os israelitas dar-lhe-iam cabo
do juzo se a sua equipa cometesse o mais ligeiro erro. Raios.
Se calhar, h cpsulas de gs intactas l em baixo que outra rplica
poder rebentar em qualquer altura. E, nesse caso, acabaramos como as
pessoas que viu l fora.
Ela empalideceu, mas manteve-se firme.
Compreendo quais so as consequncias, sargento.
Ele duvidou que assim fosse.
J alguma fez rapel?
Claro. Vezes sem conta.
Jordan susteve-lhe o olhar.
Presumo que saiba contar para alm de um?
Ela sorriu.
Sei, sim. Talvez mesmo at cem.
Ele relaxou. Pelo menos, desc-la at ao fundo no seria um problema.
A partir de agora, est sob o meu comando. Quando eu disser
salte...
Ela fez um ar srio.

Eu pergunto at que altura. J percebi.


Ele levou a mo ao auricular.
Sanderson, arranja equipamento para a professora Granger. Ela
vem connosco.

26 DE OUTUBRO, 16H42, HORA LOCAL DE ISRAEL


A CINQUENTA QUILMETROS DE MASSADA, ISRAEL

Bathory reps as cortinas no seu lugar, escondendo o deserto rido


para l do hangar do aeroporto e perguntando-se se seria a ltima vez que
via o sol.
Levou um momento a fechar os olhos, a concentrar-se. Respirou fundo
e repeliu a dor que constantemente lhe percorria o corpo, uma dor difusa,
sempre presente, nunca esquecida, a lembrana de um juramento que
tinha feito quando era muito mais jovem. A dor marcava-a de modo to
lagrante como a palma da mo preta tatuada no seu pescoo plido;
ambas tinham nascido ao mesmo tempo, cimentando uma promessa feita
com sangue e sacrifcio para O servir.
Levou os dedos garganta para tocar no foco da dor e da promessa.
Tambm tinha outra inalidade: proteo. Marcava-a como uma das Suas
escolhidas, elevando-a. Ningum lhe podia tocar e todos lhe obedeciam.
Obrigou-se a baixar o brao, pois sabia que nunca devia mostrar a mais
pequena fraqueza, sobretudo em frente dos outros.
Virou-se para ficar diante do cavernoso hangar, frouxamente iluminado
por poas de luz das lmpadas instaladas nas vigas de ao do teto. A sua
equipa j tinha embarcado no helicptero e esperava por ela.
Um dos membros da tripulao fechou a porta do poro de carga
traseiro. Algo embateu com fora contra a porta, obrigando o homem a
recuar um passo e deixando-o visivelmente perturbado.
Tranquilizada, ela permitiu-se um ligeiro sorriso. A marca preta na
garganta no era a sua nica proteo.

Caluda, transmitiu ela para o poro da retaguarda. Em breve, estars


livre.
A mensagem no foi em palavras, mas na forma de um voto caloroso e
reconfortante.
Captou um eco de volta: satisfao, fome e um profundo poo de amor.
Desfrutando aquela sensao, ajustou o colete prova de bala de
Kevlar e o bluso de cabedal que a cingia, guardou a Sig Sauer no coldre
que usava ao ombro e atravessou o amplo hangar para se juntar equipa
a bordo do helicptero. Os motores j estavam a funcionar e, naquele
espao fechado, o rudo era ensurdecedor.
Passando por debaixo das ps do rotor, subiu para a cabina do
especialmente concebido Eurocopter Panther e fechou a porta atrs dela. O
interior estava s escuras e era fresco, isolado e tranquilo. O aparelho de
tamanho mdio podia transportar dez passeiros juntamente com trezentos
quilos de carga no poro da retaguarda.
Mas no era um helicptero vulgar. Algumas modi icaes no seu modo
furtivo tornavam-no quase invisvel e os seus motores eram praticamente
silenciosos. Voava com as cores da bandeira israelita, camu lado para
passar despercebido na regio. As janelas da cabina tinham sido pintadas
de preto para que no se pudesse ver para o exterior.
Enquanto ela se movia para o seu assento solitrio, olhos seguiam-na.
Os restantes nove passageiros eram todos caadores experientes. Ela via a
fome nos seus olhos, reconhecendo a ferocidade por detrs das suas
expresses vazias.
Ignorando-os, sentou-se ao lado do seu lugar-tenente, Tarek. Na cabina
pouco iluminada, ele era apenas uma sombra mais escura e igualmente
fria. Ela lembrou-se do calor que emanava de Farid, do toque da sua mo
quente nas costas. Agora, parecia uma mera recordao distante.
Colocou os auscultadores e falou com o piloto pelo rdio. Na aeronave
obscurecida, ele navegaria usando unicamente os instrumentos de bordo,
assistido por um software de simulao de voo.
Qual a nossa situao? perguntou-lhe.
A resposta foi lacnica.
J enviei o cdigo de segurana israelita adequado para ter acesso
ao cume. Aguardam um helicptero de carga. Tocaremos o solo dentro de
vinte e dois minutos.
Ela fez clculos de cabea. Sete minutos aps o pr do sol.

Perfeito.
Os motores aceleraram com um rugido abafado. Ela imaginou o teto do
hangar a abrir-se, banhado pela luz do sol. Sentiu o aparelho dar um
solavanco em direo ao sol e viu-o mentalmente atravessar a toda a
velocidade o deserto ardente, um ponto negro contra um mar de fogo.
Quantos? grunhiu Tarek.
Percebeu o que ele estava a perguntar: quantos homens podiam esperar
encontrar em Massada? Mas ela tambm ouviu a lubricidade subentendida
naquela palavra, que lanou uma fasca de excitao na cabina, como um
fsforo atirado para uma poa de gasolina.
Ela respondeu-lhe, referindo-se ao dito e ao no dito.
Dezassete.
O rosto de Tarek permaneceu na sombra, mas ela pressentiu o seu
sorriso duro, o que lhe eriou os pelos da nuca, uma resposta instintiva
presena de um predador oculto.
Segundo o que ela sabia, apenas um pequeno contingente de soldados
ainda guardava o cume da montanha. Com os nove homens ao seu lado e a
vantagem da surpresa, calculava que no demoraria mais de alguns
minutos a ocupar a rea.
E, depois, o livro tinha de ser encontrado.
A sua mo tentou novamente elevar-se at ao pescoo, mas ela incou
os dedos no colo.
No podia desiludi-Lo.
No entanto, ao lembrar-se do aviso que acompanhava o Seu recado,
percebeu que havia ainda um elemento desconhecido.
Um cavaleiro foi enviado para o recuperar.
No deixes que nada te detenha.
Contou tambm isso a Tarek.
Prepara-te. Um cavaleiro de Cristo pode estar igualmente presente.
A expresso de Tarek crispou-se e a sua sombra tornou-se uma
escultura de gelo preto. A sua voz soou como um silvo quando usou o nome
antigo para tal pessoa como uma maldio.
Sanguinista.

26 DE OUTUBRO, 16H44, HORA LOCAL DE ISRAEL


MASSADA, ISRAEL

Erin olhou furtivamente volta da tenda vazia. Jordan dissera-lhe para


esperar at ele voltar. Isso permitia-lhe icar uns minutos sozinha. Viu as
mensagens que tinha no telemvel.
Havia uma de Nate.
No consigo falar com ningum na embaixada. Esto atulhados de
trabalho por causa do tremor de terra. Est bem?
Inquieta que Perlman passasse por ali, respondeu pressa.
Estou. Tudo em ordem. H notcias do Heinrich?
O ecr permaneceu escuro tanto tempo, que ela receou que ele se
tivesse afastado do telefone.
Nate?
Pode telefonar-me?
A mensagem tornou-se indistinta e ela pestanejou. No podia telefonarlhe. Algum iria ouvir. Tinha a certeza de que Perlman lhe destruiria o
telemvel se a apanhasse a utiliz-lo novamente.
No, respondeu.
Diga-me. Agora.
Outra pausa e a seguir:
O Heinrich no sobreviveu.
Erin quase desmaiou na cadeira de Sanderson. Heinrich tinha morrido.
Falecera num hospital a milhares de quilmetros do seu pas por causa
dela. Deixara-o sozinho na vala para ir buscar escovas de que no
precisava s para no discutir com ele. O que que diria aos pais dele? O

odor a sangue proveniente do caixote cheio de luvas usadas chegou-lhe s


narinas e ela teve de fazer um esforo para no vomitar.
Professora? chamou-a Jordan, en iando a cabea loura na
abertura da tenda. Estamos prontos...
Entrou.
Sente-se bem, Erin?
Ela ergueu a cabea e olhou para ele. A sua voz parecia vir de muito
longe.
Aconteceu alguma coisa, Erin? Atravessou o espao que os
separava em dois passos rpidos.
Erin abanou a cabea. Se lhe falasse da morte de Heinrich, teria um
ataque de nervos naquela tenda minscula no meio de um campo juncado
de mortos.
Ele olhou-a com ar inquieto.
Incapaz de enfrentar o seu olhar, ela virou-se para o telemvel e enviou
uma mensagem a Nate. Duvidava que Jordan se importasse.
Entendido. Telefonarei quando puder.
Depois meteu o telemvel no bolso.
Notcias da minha escavao disse, preparando-se para acreditar
na sua mentira. Anos de planeamento e, depois, este terramoto estraga
tudo.
Havemos de deix-la voltar para l em breve.
Eu sei.
Jordan provavelmente julgava que ela era louca por se preocupar com
ossos antigos enterrados. No entanto, sentiu-se mais calma por se ter
desembaraado de um pouco da angstia acerca de Heinrich. Ou isso ou
Jordan tinha um efeito calmante sobre ela. Seno, como teria sido capaz de
passar pelo espectro da morte que vira no exterior? Respirou fundo uma
ltima vez.
Estou pronta disse, levantando-se.
Ento, venha por aqui. Vamos equip-la.
Ela seguiu-o at beira da fenda. Jordan passou-lhe um confuso molho
de correias e ns. Sendo material militar, era algo muito diferente do
equipamento que ela costumava usar. Olhou para aquilo sem saber o que
fazer.
Ele virou o arns e, colocando-se atrs de Erin, ajudou-a.
Enfie uma perna por aqui e a outra por ali.

As suas mos irmes moveram-se em redor do seu corpo, endireitando


correias e ajustando fechos. Com o arns posto, a temperatura do seu
corpo subiu, segundo lhe pareceu, cinco graus. Apertou rapidamente as
fivelas sobre o peito.
Um helicptero levantou voo e ela olhou volta do planalto. O
adolescente tinha partido juntamente com a maior parte da tripulao e os
sacos para transportar cadveres. Ao que parecia, apenas uma dezena de
pessoas trabalhava nas sombras que se alongavam.
Jordan ps-se sua frente. Agachou-se e apertou correias volta das
suas coxas de acordo com as regras, mas igualmente de forma ntima. Ela
perscrutou os seus olhos azuis que o sol poente escurecia.
Se h alguma coisa que eu deva saber antes de descermos, chegou a
altura de ma dizer disse ele.
No se passa nada. Desejava ainda menos icar ali em cima
sozinha no meio de todos aqueles corpos do que descer pelo buraco
abaixo. apenas um mau dia.
O Sanderson tem uma cadeira guardada para si disse Jordan,
examinando-lhe o rosto. Com o ROV a funcionar, poderia coordenar o
nosso avano aqui de cima.
Fazendo apelo coragem que julgava ter perdido, ela obrigou-se a
sorrir.
E deixar que vocs se divertissem sem mim?
Ele lanou-lhe outro olhar inquieto antes de se juntar aos seus
camaradas.
De ambos os lados, os homens atiraram cordas para dentro da fenda.
Cobertores azuis estendidos beira do abismo amorteciam a frico das
cordas contra as pedras a iadas. Os militares pareciam saber o que
estavam a fazer, mas, mesmo assim, ela voltou a veri icar o seu
equipamento.
Sanderson surgiu por detrs dela. No ia descer, mas andava a ajudar
os outros a equiparem-se. Passou-lhe um objeto do tamanho de uma
caneta.
O sargento disse-me para lhe entregar um dardo de atropina
disse. melhor enfi-lo na meia.
Para que serve?
Se icar exposta a esse gs misterioso, tire a tampa e injete-se na
coxa.

O medo tomou-lhe o corao perante tal ideia.


Pensei que no havia gs ativo l em baixo.
Trata-se apenas de uma precauo, mas tenha cuidado. Isso
potente. No o use a no que ser que saiba que se exps. A atropina
acelera o ritmo cardaco e su icientemente forte para mandar o seu
corao pelos ares se no estiver realmente contaminada. E tambm
muito rpida.
No devamos usar fatos de proteo?
So demasiado volumosos para fazer rapel. E as correias rasgariam
o tecido. No se preocupe. Aos primeiros sintomas... nuseas, hemorragias...
use a agulha. Dever viver o tempo suficiente para ns a puxarmos c para
fora.
Ela examinou o seu rosto sardento para ver se ele estava a brincar,
tentando assust-la.
Sanderson apertou-lhe o ombro.
Vai sair-se lindamente.
Contudo, Erin no estava assim to con iante. Um pouco ofegante,
levantou a perna da cala e meteu o dardo no fundo da meia.
O tenente Perlman e mais dois soldados um jovem israelita e um
americano mais velho aproximaram-se da fenda. O americano tinha
cabelo castanho espesso e trazia uma sacola a tiracolo. Ela leu o nome na
farda: McKay.
E na sacola viam-se trs letras proeminentes: SME.
Ele surpreendeu o seu olhar.
Servio de Material Explosivo. Rebento coisas.
Deviam estar a planear fazer explodir quaisquer cpsulas de gs que
encontrassem l em baixo. Deveria sentir-se mais preocupada, mas a
notcia da morte de Heinrich deixara-a demasiado entorpecida para entrar
em pnico.
McKay estendeu a mo e ela apertou-a. Era um homem grande a
alguns cheeseburgers de distncia at ter barriga e tinha mais dez anos
do que os outros. Devia ter quarenta e poucos. Fez um largo sorriso
quando lhe apertou a mo.
H sculos que no arranjava um colega de escalada to bonito
disse, piscando o olho, e ela tentou sorrir-lhe.
Aproximou-se da beira da fenda como se se tratasse da borda de um
passeio. Ela ps-se ao seu lado e olhou para baixo. Sombras obscureciam o

fundo. A fenda era su icientemente larga para descer em rapel sem


di iculdade, mas ela sentiu mesmo assim um arrepio percorrer-lhe o corpo.
Aquela coisa feia e retalhada no pertencia a esta montanha.
McKay e Cooper seguraram o equipamento a um par de cordas.
Ela dirigiu-se para uma corda livre e fez o mesmo, puxando-a com fora
duas vezes para se certificar de que estava bem presa.
Outro membro da equipa de Jordan uma mulher chamada Tyson
ajoelhou-se ao lado da fenda. En iou uma comprida mangueira dentro do
buraco. Um cromatgrafo de gs estava pousado ao p do seu joelho.
Qual a leitura, Tyson? gritou Jordan.
Picos de nitrognio, oxignio e rgon disse ela, mantendo os olhos
no ecr. Vestgios de tudo o que seria de esperar. Nenhuns gases
prejudiciais, sargento.
Continua a supervisionar, cabo. Jordan voltou-se para a equipa.
E quero que toda a gente tenha a atropina mo.
De que que estamos espera, sargento? perguntou Cooper,
pendurado sobre o abismo. A corda parecia demasiado ina para sustentar
o seu corpanzil, mas a adrenalina brilhava-lhe nos olhos. Era um escalador
nato.
Jordan levantou o brao e desenhou um crculo.
Os comandos vo frente!
Com um grito jovial de Cooper e um suspiro cansado de McKay, os dois
desceram de costas a encosta com tanta facilidade como se estivessem
numa superfcie plana.
Os israelitas foram a seguir, deixando-se deslizar ao longo das cordas.
Tyson ajustou o equipamento de coordenao. No estava equipada
com um arns e, portanto, tambm deveria ficar c em cima.
S restavam Erin e Jordan. Ele aproximou-se com uma enorme arma s
costas. Prendeu-se corda junto dela e inclinou-se para a verificar.
Bem amarrada.
Pode crer.
Jordan lanou-lhe um rpido sorriso, inclinou-se para trs e comeou a
descer. Olhou para ela com ar srio; as suas palavras soaram firmes.
Quando quiser. Vou ficar mesmo ao seu lado.
Ela debruou-se sobre o abismo, deixando a corda deslizar por entre as
mos enluvadas enquanto recuava e, de repente, deu-se conta de que
estava ao lado de Jordan no declive.

16h54 Trs minutos antes do poente


Quando as suas botas pisaram o cho, Jordan fez automaticamente um
inventrio do seu armamento. Deu uma palmada na arma en iada no
coldre encostado anca, um Colt 1911, e depois veri icou a faca KA-BAR
presa ao tornozelo. Mas a arma principal uma Heckler & Koch MP7
pendia, presa a uma correia, do ombro direito. A pistola-metralhadora
disparava 950 balas de ao por minuto e transformava um colete prova
de balas de Kevlar num queijo suo.
Veri icou rapidamente o sistema de segurana, o carregador e o
telescpio da arma, certi icando-se de que no tinham batido contra
qualquer coisa durante a descida. Apanhou Erin a olhar para ele.
Precisa de tanto armamento aqui em baixo? perguntou ela,
enfiando as luvas dobradas no bolso de trs.
Ele encolheu os ombros.
o procedimento normal da minha equipa.
Antes de ele ter tempo para dar mais pormenores, ouviu-se a voz de
Sanderson crepitar atravs do seu auscultador.
Sargento, vem a um helicptero de carga israelita. Creio que vm
buscar o resto dos corpos.
O aparelho de evacuao chegava cedo, mas mais valia assim. Jordan
queria toda a gente longe daquela maldita montanha o mais depressa
possvel. Tocou no auricular.
Entendido.
Ele e Erin juntaram-se ao resto da equipa que se agrupara num
estreito rebordo da encosta. O cabo do veculo rob pendia, desaparecendo
na escurido.
Ele olhou para Erin. O que raio lhe tinha acontecido na tenda? A
princpio, tinha pensado que ela estava com medo das alturas e
preocupada por causa do rapel, mas portara-se lindamente. E suspeitou
que tinha feito de facto mais de uma centena de escaladas. Por
conseguinte, devia ter visto, ou ouvido, alguma coisa que a deprimiu
durante os poucos minutos em que icou sozinha. No acreditava que ela
lhe tivesse contado a verdade a esse respeito. Agora, parecia estar melhor
e ele esperava que o que quer que fosse no afetasse a misso.
Cooper tirou a cabea da fenda com sessenta centmetros de largura
onde o ROV penetrara e lanou um tubo de plstico luminoso para
iluminar o caminho em frente.

A abertura para aquele tnel arti icial est logo depois deste
rebordo.
McKay examinou o pequeno buraco com as mos nas ancas.
Jordan deu-lhe uma palmada no ombro.
Um pouco apertado, mas deves conseguir passar.
Isto dito por um magricela que mal pode com o seu prprio peso
comentou McKay, abanando a cabea.
Jordan no era magro e podia certamente levantar muito mais do que o
seu prprio peso, mas caberia no buraco. Porm, para McKay, com todo o
seu equipamento, seria um belo aperto.
Cooper fez um grande sorriso.
Podes pr-te em cuecas e besuntar-te com gordura.
E dar-te um espetculo de borla? Nem pensar.
De sobrolho carregado, o tenente Perlman mantinha-se de braos
cruzados. O outro soldado israelita agitava-se desconfortavelmente.
Jordan no viu motivo para perderem tempo. O Sol estava a pr-se e ele
queria acabar com aquilo depressa. Ajustou a lmpada assente no ombro.
Toca a andar.
16h57 Pr do sol
Ajoelhando-se, Erin viu os outros passar em ila pela abertura.
Respirou cautelosamente. Esperava sentir um odor qumico, embora Tyson
e Sanderson tivessem garantido a boa qualidade do ar. Em vez disso,
cheirava a mofo, misturado com aquele cheiro ba iento dos lugares no
ocupados durante muito tempo. Era o odor familiar e estranhamente
reconfortante dos tmulos antigos.
Deu uma palmadinha na injeo de atropina metida na meia e
levantou-se para seguir Jordan atravs da estreita abertura. Paredes
toscas de pedra pressionaram-lhe ambos os ombros e ela virou-se de lado,
esperando que McKay conseguisse passar sem perder muita pele.
O ar era muito mais fresco do que no alto da montanha. Os tnis
en iavam-se na areia. O tubo luminoso projetava uma fantasmagrica luz
amarela ao longo do tnel. Ao chegar ao lugar onde ele se encontrava, ela
resistiu vontade de o meter no bolso. Estavam a degradar um stio
arqueolgico. Fez uma nota mental para o apanhar quando voltassem.
Mantinha uma mo a roar o alto da abertura para no bater com a cabea
no teto enquanto continuava a andar, ansiosa por chegar ao tmulo e

comear a investigar.
frente, McKay soltou um rosrio de pragas ao passar inalmente pela
estreita passagem enquanto Cooper ria perfidamente.
Erin deu por si a sorrir. Trabalhava frequentemente com militares,
muitas vezes em stios localizados em reas de con lito. Outrora,
considerava-os um mal necessrio, mas, agora, sentia com este grupo uma
estranha ligao talvez forjada pelo horror e pela carni icina no alto da
montanha e pela tenso aqui em baixo.
Por im, ela e Jordan chegaram ao im do estreito rebordo. Ele entrou
no tnel e, depois, ajudou-a. Ergueu a mo, fazendo-lhe sinal para no se
mexer.
Vamos esperar pelo resto da equipa.
Por enquanto, quem mandava ali em baixo era ele.
Erin parou e tocou na parede do tnel, sentindo as reentrncias nas
pontas dos dedos e imaginando escopros, martelos e homens a suar.
Baixou-se e pegou num punhado de terra, deixando-a escorrer entre os
dedos.
Algum tinha aberto este tnel h milhares de anos. Quem tinha
andado por aqui? E porqu?
A poucos passos de distncia, montes de pedras tapavam o tnel mais
recente que tinha visto nas cmaras do rob. O tnel devia ter desabado.
Examinou as marcas das perfuraes. Sculo vinte. Mas exatamente
quando?
Avistou o que pareciam correias elsticas e parte de uma mscara de
gs esmagada por um pedregulho. Aproximou-se, logo seguida de Jordan.
Se aquilo tivesse sido uma expedio o icial, ela sab-lo-ia. Mas, no o
sendo, como que tinham conseguido ocultar um empreendimento desta
envergadura num stio to famoso? Deveria ter-se passado algo de grave
nessa altura.
Uma guerra, por exemplo.
Antes de terem tempo para examinar fosse o que fosse com mais
pormenor, o rdio de Jordan crepitou. Ouviu a voz de Cooper dizer:
A cmara segura, sargento. Talvez queiram vir at c. Uma merda
qualquer desabou.
Vamos j disse Jordan, indicando com um gesto a Erin para o
acompanhar. Mantenha-se ao meu lado, professora.
Ela seguiu-o, fazendo uma lista mental de coisas a fazer: utilizar um

detetor de metais para procurar ferramentas, tirar uma amostra de


fuligem do teto para ver que tipo de archotes usavam e aplicar um molde
de gesso na parede para descobrir quais as ferramentas usadas.
O gnero de coisas que Heinrich sabia fazer bem. Tropeou e Jordan
segurou-a por um brao. A sua mo era quente e reconfortante; os olhos
tinham uma expresso preocupada.
Est bem, professora?
Ela aquiesceu e fez-lhe sinal para prosseguir.
Chegaram, dez metros mais adiante, entrada da sala subterrnea que
ela tinha visto nas cmaras do ROV. Uma porta antiga muito bem feita, mas
demasiada estreita para duas pessoas entrarem ao mesmo tempo.
Ela deixou Jordan passar primeiro. Calculou que tivesse mais de um
metro e oitenta de altura e levantou a mo para tocar ao de leve no teto
abobadado; depois seguiu o sargento.
Ao entrar, arrepiou-se. O ar ali era ainda mais frio. A luz amarela dos
trs tubos luminosos atirados l para dentro ao acaso revelava um cho de
pedra perfeito, tetos altos sujos de fuligem e blocos de pedra bem
ajustados nas paredes. Teria adorado tirar fotogra ias do cho coberto de
poeira e possivelmente ver as pegadas dos ladres de sepulturas que
tinham aberto o sarcfago. Mas Jordan e os seus homens j tinham
passado por l e pisado os vestgios antigos.
Os outros reuniram-se do outro lado da sala, agrupando-se junto da
parede do fundo, longe do sarcfago. Devia haver ali algo muito
interessante. Assim que tivesse uma perspetiva global, juntar-se-ia a eles.
Por favor, no toquem em nada! gritou, esperando de antemo
que eles ignorassem o seu aviso.
Atravessou a sala, passando pelo ROV, em direo ao sarcfago de
pedra. Como esperava, fora esculpido de uma nica pedra, os lados planos
delicadamente trabalhados e os ngulos dos cantos, perfeitos. Ficou
novamente maravilhada perante a mestria dos artesos antigos. As suas
ferramentas podiam ser consideradas primitivas, mas os resultados
certamente no eram. Examinou a tampa polida tombada no cho ao lado
da sepultura que cobrira durante tanto tempo. Era estranho que ainda
estivesse intacta, pois, habitualmente, eram quebradas pelos ladres.
Procurou as roldanas ou cordas que deviam ter sido usadas, mas os
saqueadores tinham levado consigo as ferramentas, o que era igualmente
invulgar.

Fez meno de avanar, mas uma mo deteve-a.


O que que eu disse acerca de no se afastar de mim? perguntou
Jordan.
Juntos, aproximaram-se do sarcfago. Ao encontrar-se por im
su icientemente perto para fotografar, ela tirou o telemvel do bolso, a sua
nica ferramenta. Fotografou vrias vezes os lados do sarcfago e as pilhas
de cinzas nos cantos, desejando ter a Nikon consigo, mas deixara-a em
Cesareia.
Arriscou espreitar l para dentro. Nada. Apenas pedra nua manchada
de vermelho-escuro. O que teria provocado uma mancha daquelas? O
sangue tornava-se castanho ao secar. A maior parte das substncias
resinosas enegrecia.
Tirou tambm algumas fotogra ias aos jarros de barro vazios volta do
sarcfago. Deviam ter contido um lquido qualquer. Normalmente, serviam
para vinho, mas porqu trazer vinho para aqui?
Ao endireitar-se, Jordan voltou-se junto parede do fundo. Mesmo
quela luz, reparou que ele tinha um ar inquieto.
No se importa de explicar isto, professora?
Lanou um olhar quando os homens se afastaram para os lados.
Uma escultura macabra, como uma cruci icao blafesma, estava
pendurada na parede. Aproximou-se e, a cada passo, a sensao de horror
aumentava.
No era uma escultura.
Era o corpo dissecado de uma menina com uns oito anos, vestida com
uma tnica suja e rasgada. Setas enegrecidas pregavam-na parede, a um
metro do cho. Atravessavam-lhe o peito, o pescoo, um ombro e uma
perna.
Setas de besta disse Jordan. Com pontas de prata.
Prata?
Erin permaneceu diante da criana, impressionada por um
anacronismo aps outro. A tnica vermelha-escura, tanto no estilo como
pelo mau estado causado pelo tempo, parecia antiga. Os ornamentos e o
padro do tecido datavam do perodo correspondente queda de
Massada. Provavelmente, teria sido feita em Samaria, talvez na Judeia, mas
contavam, pelo menos, dois mil anos de idade.
O cabelo escuro e comprido enquadrava o rosto encovado. Os olhos
estavam tranquilamente cerrados, o queixo pendia sobre o peito magro e

os lbios encontravam-se ligeiramente entreabertos como se tivesse


morrido no meio de um suspiro. At mesmo as suas pequeninas pestanas
estavam intactas. A julgar pelo tecido ainda agarrado aos ossos, a rapariga
tinha morrido apenas h algumas dcadas.
Dcadas. Como que isso era possvel?
Um objeto estava cado aos ps da menina. Erin ajoelhou-se.
Uma boneca...
Sentiu uma pontada no corao. O brinquedo era feito de bocados de
cabedal cosido com trapos e tingido com o mesmo vermelho-escuro da
tnica. O brao inerte da criana parecia querer chegar boneca, para
sempre incapaz de a apanhar.
A boneca abandonada impressionou profundamente Erin, lembrandolhe outra igual e tambm feita mo. Tinha sido enterrada com a irm
beb. Fez um esforo para conter as lgrimas, sentindo-se ridcula. A morte
de Heinrich continuava a desequilibr-la, mas agora ela tinha de se
recompor diante dos soldados.
Ainda com um joelho em terra, olhou para a outra mo da menina, meio
escondida por detrs do corpo, e viu algo brilhar entre os seus dedos.
Estranho.
Encostou a palma da mo parede, sentindo a argamassa entre os
tijolos. Apesar de a menina ter sido assassinada recentemente, e no
noutros tempos, tratava-a com respeito. Aquela criana fora outrora a ilha
de algum.
Tocou na mo e o brao da rapariga estremeceu. O corpo mumi icado
contorceu-se contra a parede como se a criana ainda estivesse viva.
Erin caiu para trs, ofegante.
Uma mo agarrou-lhe o ombro, amparando-a.
Foi outra rplica disse Jordan.
Poeira ina comeou a cair do teto de pedra. Um tijolo tombou no cho
por detrs de Erin, que reteve a respirao at o tremor de terra cessar.
Esto a icar cada vez piores acrescentou Jordan. No h mais
nada aqui para ns. Vamos embora.
Ela resistiu quando ele a puxou por um brao. Agora, o stio era dela e
havia coisas que queria explorar. Aproximou-se da parede e estendeu de
novo o brao para a mo da criana.
Jordan reparou como ela estava atenta e baixou-se ao seu lado.
O que ?

Parece-me que a menina agarrou em qualquer coisa antes de


morrer.
As regras arqueolgicas ditavam que no se tocasse em nada antes de
a descoberta ser fotografada, mas aquela rapariguinha no tinha sido
morta assim h tanto tempo, pelo que Erin podia abster-se de seguir tais
regras s por esta vez.
Abriu os dedos da rapariga. Esperava que estivessem hirtos, mas
dobraram-se facilmente. Surpreendida pelo estado do corpo, no
conseguiu apanhar o objeto quando este caiu no meio do p.
No precisava de ter um doutoramento em Arqueologia para
reconhecer o artefacto.

Jordan praguejou baixinho.


Olhou, boquiaberta, para a medalha uma cruz de ferro com uma
sustica no meio.
Alem.
Do tempo da Segunda Guerra Mundial.
Eis a identidade dos salteadores da sepultura, aqueles que tinham
chegado ali com ferramentas modernas. Mas porque se encontrava esta
medalha na posse de uma menina no interior de uma sepultura judia?
Jordan cerrou um punho.
Os nazis devem ter chegado aqui primeiro. E roubaram tudo.
As suas palavras no adiantavam grande coisa. Hitler era obcecado
pelo ocultismo, mas o que que teria esperado encontrar em Massada?
Erin examinou a roupa da menina. Porque que os nazis se teriam
dado ao trabalho de vestir uma criana com trajes que imitavam as roupas
do primeiro milnio para depois a crucificar contra uma parede?
Imaginou a rapariga a arrancar a medalha da farda do seu torcionrio

e a escond-la como prova de quem a matara. Uma vaga de simpatia por


aquela criana, bem como pela coragem desse ato derradeiro, percorreu-a
e as lgrimas vieram-lhe novamente aos olhos.
Sente-se bem? O rosto de Jordan estava su icientemente perto do
seu para ela ver uma pequena cicatriz no seu queixo.
A im de esconder as lgrimas, ergueu o telemvel e tirou vrias
fotogra ias da medalha. A rapariga tinha corrido grandes riscos para
conservar um objeto que identi icava quem a matara. Erin registaria a sua
prova.
Assim que ela parou de fotografar, Jordan pegou na medalha e virou-a.
Talvez consigamos descobrir quem cometeu este crime. Os o iciais
das SS gravavam com frequncia os seus nomes no verso das medalhas.
Quem quer que seja esse ilho da me, quero saber o nome dele. E se ele
ainda estiver vivo...
Nesse momento, ela ainda gostou mais dele. Ombro a ombro,
examinaram o pequeno disco metlico. No havia nenhum nome atrs,
apenas um smbolo estranho.

Ela tirou uma fotogra ia do verso da medalha na palma da mo de


Jordan e, depois, leu em voz alta as palavras no rebordo.
Deutsches Ahnenerbe.
Faz sentido disse Jordan num tom azedo.
Ela lanou-lhe um olhar interrogador. A histria recente da Alemanha
no era a sua especialidade.
Como assim?
O meu av combateu na Segunda Guerra Mundial e contava-me o
que se tinha passado. um dos motivos por que me alistei. E tambm
tenho um fraco por histria. A Deutsches Ahnenerbe era uma seita secreta

de cientistas nazis interessados em ocultismo, que viajavam pelo mundo


fora procura de tesouros escondidos e de provas de uma antiga raa
ariana. O bando de Himmler de salteadores de sepulturas.
E tinham chegado ali primeiro. Ela sentiu-se derrotada. Estava
habituada a estudar sepulturas j saqueadas, mas geralmente isso tinha
acontecido na antiguidade. Irritava-a que este tmulo tivesse sido
esvaziado h apenas algumas dcadas.
Ele tocou no centro do smbolo.
No o smbolos deles habitual. Normalmente, a Ahnenerbe
representada por uma espada envolta numa fita. Isto algo novo.
Curiosa, ela voltou a examinar o smbolo.
Parece uma runa norueguesa de Futhark, o Ancio. Talvez seja uma
runa Odal.
Com o dedo, fez um desenho no cho coberto de poeira.

A runa representa a letra O disse, virando-se para Jordan.


Seria a inicial do dono da medalha?
Antes de ela poder olhar mais atentamente para ela, McKay berrou:
No se mexa! Ponha as mos no ar!
Erin virou-se em sobressalto.
E Jordan, levando a pistola-metralhadora ao ombro, apontou-a para a
entrada do tmulo. O cho estremeceu novamente e um vulto escuro sado
da sombra entrou na cmara.

26 DE OUTUBRO, 17H04, HORA LOCAL DE ISRAEL


MASSADA, ISRAEL

No disparem! gritou Jordan, levantando o brao esquerdo. o


padre.
Baixou o cano da arma e aproximou-se do clrigo. Era bastante
estranho ele aparecer ali, mas reparou ento em algo ainda mais bizarro.
No traz o equipamento de rapel.
Assim que a rplica deixou de se sentir, ps-se diante dele.
O que que est a fazer aqui em baixo, padre?
O eclesistico observou-o por debaixo do capuz. Jordan fez o mesmo. O
padre Korza era uns cinco centmetros mais alto do que ele, mais magro e
atltico. O seu rosto de feies angulosas era claramente eslavo e somente
suavizado por lbios cheios. O cabelo preto chegava-lhe ao cabeo um
pouco comprido demais para um religioso.
Mas foram os olhos, inquisitivos e escuros muito escuros , que
izeram o corao de Jordan bater com mais fora. Os seus dedos
apertaram involuntariamente a arma.
apenas um padre, lembrou a si mesmo.
O padre Korza itou Jordan por mais alguns momentos e, a seguir, os
seus olhos perscrutaram o espao com um nico olhar.
Ouviu o que eu disse, padre? Fiz-lhe uma pergunta...
A Igreja tem direito prioritrio sobre o que se encontra nesta cripta.
As suas palavras saam murmuradas e ofegantes, estranhamente
formais.
Korza deu um passou em frente e Jordan tentou agarr-lo por um

brao mas s apanhou o ar. De alguma forma, o padre esgueirou-se e


dirigiu-se para o sarcfago aberto.
Jordan seguiu-o, reparando que os olhos do padre itavam
inexpressivamente a criana pregada parede. Lanou depois um olhar
para o interior vazio do sarcfago e icou visivelmente tenso, hirto como
uma esttua.
Erin aproximou-se dele. Segurava o telemvel no ar procura de sinal,
esperando poder transferir as suas fotogra ias em segurana, nunca
deixando de pensar como a investigadora que era.
Quando chegou junto do sarcfago, Jordan meteu-se entre ela e Korza.
Por um motivo qualquer, parecia no querer que ela estivesse perto do
estranho padre.
Isto uma rea proibida avisou-o Jordan.
Perlman apoiou-o.
No pode estar aqui, padre Korza. O governo israelita estabeleceu
rigorosas diretivas quanto sua visita aqui.
O clrigo ignorou ambos e dirigiu-se a Erin.
Encontrou algum livro? Ou um bloco de pedra mais ou menos deste
tamanho? perguntou, afastando os braos.
Erin abanou a cabea.
No encontrmos nada desse gnero, apenas a rapariga. Tudo leva a
crer que os alemes saquearam este tmulo durante a guerra.
A nica reao do padre foi semicerrar ligeiramente os olhos.
Quem este tipo?
Jordan colocou a mo na coronha da pistola-metralhadora, espera de
ver o que o religioso faria a seguir. Brusco e taciturno, o padre tinha
problemas bvios com a autoridade, mas at quele momento no dera
sinais de constituir uma ameaa.
Jordan apercebeu-se de que McKay levava sorrateiramente a mo
faca.
No se mexa, cabo ordenou.
O padre no fez caso de McKay, mas estacou de repente e ps a cabea
de lado. Fitou Jordan, mas dirigiu-se a todos eles.
Tm todos de se ir embora. J!
A ltima palavra continha um aviso urgente.
De que que ele est a falar?
A resposta veio atravs do auricular de Jordan: um grito de dor,

suficientemente desesperado para lhe ficar a ressoar na cabea.


Sanderson.
Do topo da montanha.
O grito foi interrompido por uma exploso de eletricidade esttica.
Jordan tocou no microfone.
Fala, Sanderson!
No houve resposta.
Cabo, responda!
O padre avanou rapidamente para a entrada, mas Cooper e o jovem
soldado israelita no o deixaram sair. sua volta, todas as armas se
ergueram.
No limiar do tmulo, o padre ergueu o rosto para o teto, com o corpo
tenso como um felino antes de atacar. As palavras que proferiu a seguir
foram arrepiantes por causa do seu tom calmo.
Encostem-se s paredes disse, olhando diretamente para Jordan.
Faam o que digo ou morrero todos.
Jordan ergueu a arma.
Est a ameaar-nos, padre?
Eu, no. Os que vm a.
17h07
Erin fez um esforo para compreender o que estava a suceder. O olhar
do padre cruzou-se com o dela. O medo transpareceu no seu rosto plido
por uns instantes, o su iciente para ela sentir o corao subir-lhe
garganta. Pressentia que ele se preocupava com a segurana dela, no com
a sua. Uma terrvel tristeza assombrava-lhe os olhos, como se j chorasse a
morte de todos eles.
Engoliu em seco, sentindo a boca repentinamente seca.
Mas Jordan no desistia com facilidade.
O que que se passa? Tenho homens l em cima. Tal como o tenente
Perlman.
A esta hora, j esto mortos disse o padre com a mesma
expresso lgubre. Tal como vocs estaro se no...
Cooper, de guarda entrada, arquejou. Todos se viraram. Ele abriu a
boca, mas saiu unicamente sangue. Caiu de borco. O cabo preto de um
punhal saa da base do seu crnio.
Erin gritou o seu nome. E os soldados empunharam as armas todos ao

mesmo tempo. Refugiou-se atrs deles, longe da linha de fogo.


Para l do corpo de Cooper, via-se uma forma escura, uma igura
esculpida nas sombras. Jordan disparou vrias rajadas; as detonaes
eram ensurdecedoras naquele espao fechado. A sombra desvaneceu-se
na escurido mas no antes de se apoderar do jovem soldado israelita
que ainda se encontrava perto da entrada. Erin viu um brilho de ao e ele
desapareceu, arrastado para o fundo do tnel.
Jordan parou de disparar, temendo acertar no soldado.
Ecoou um grito, pleno de terror e sangue e, depois, silncio.
O tenente Perlman lanou-se em frente de pistola em riste.
Margolis!
O brao do padre deteve o militar.
Com fora.
Fique aqui aconselhou-o o padre Korza e, a seguir, desa iou as
suas prprias palavras.
Com um movimento do pulso, surgiu uma lmina entre os seus dedos
como por magia. Uma foice de prata, uma adaga curva, como uma garra
pr-histrica.
Atravessou a entrada do tnel, fazendo esvoaar a sotaina, e sumiu-se.
Um uivo selvagem emergiu imediatamente da escurido.
O som entranhou-se nos ossos de Erin e imobilizou-a no seu lugar.
At mesmo os experimentados soldados pareceram senti-lo. Jordan
afastou-a ainda mais da entrada. McKay e Perlman protegeram-nos, de
armas apontadas. Retirando e reagrupando-se, abrigaram-se atrs do
sarcfago.
Um nico grito estridente rasgou as trevas do tnel.
Jordan pegou em Erin com tanta facilidade como se os ossos dela
fossem ocos e a carne imaterial. E era exatamente assim que ela se sentia,
como se flutuasse.
Depositou-a dentro do sarcfago.
Esconda-se aqui.
A dureza de ao na voz e a de ferro nos olhos retiveram-na embora
no quisesse ficar ali.
Est a entender? insistiu Jordan.
Sim.
Ela queria baixar-se, tapar a cabea, expulsar o horror, mas, quando o
fez, o facto de no ver assustou-a ainda mais. Os dedos agarraram-se ao

rebordo do sarcfago e, como os demais, olhou para a entrada escura do


tnel.
esquerda, um claro atraiu o seu olhar. McKay segurava um
flamejante foguete luminoso.
Atira-o! disse Jordan, apontando para o tnel.
McKay deu balano com o brao e lanou o foguete que deixou um
rasto de fogo e mergulhou nas trevas. O brilho obrigou as sombras a
recuar, bem como os vultos escuros. Erin perdeu a conta quando chegou a
quatro.
Uma igura de sotaina rasgada iluminada por trs tapou os olhos com
um brao, encandeada pelo brilho repentino. A sua outra mo empunhava
uma adaga curva cuja lmina, a pingar sangue, cintilava refletindo o fogo.
Baixe-se, padre! gritou-lhe Jordan, erguendo a arma.
O aviso chegou tarde demais.
Vultos negros saltaram sobre ele como ces enraivecidos, atirando-o ao
cho. O padre tombou em cima do foguete, apagando-o com o corpo. Erin
estremeceu. A escurido voltou a engolir a cena mas uma igura saltou
por cima do padre e entrou de mergulho dentro da cmara.
Bateu no cho de pedra e, depois, atirou-se a eles, movendo-se
incrivelmente depressa. Um lobo? No. Era um homem com uma pele de
animal castanha, braos musculosos e um gancho de aougueiro no punho.
Jordan ps um joelho em terra e disparou, acertando-lhe em cheio no
peito. A saraivada de balas lanou-o contra a parede de tijolos. Caiu no
cho e no se mexeu mais.
entrada, uma massa de sombras rolou para dentro da sala. O padre
lutava com dois homens vestidos de preto. E um terceiro passou por eles
com um pulo.
O atacante atirou-se rasteiro e veloz contra o tenente Perlman. Foram
de encontro parede onde se encontrava a menina cruci icada e
perderam-se de vista. A carabina do israelita latiu e disparou para cima,
com as balas a ricochetearem na pedra. Erin agachou-se no fundo do
sarcfago.
Uma sombra materializou-se por cima dela. Entreviu dentes a brilhar
dentes a mais e desejou ter uma pistola ou uma faca consigo. Cruzou
os braos e esperou que os dentes se lhe enterrassem na pele. Contudo,
em vez disso, o corpo debruado sobre ela foi alvejado e caiu-lhe em cima.
Com os jeans encharcados de sangue, debateu-se para se desenvencilhar

do corpo e, depois, revistou-o de dentes cerrados procura de uma arma


de fogo. Encontrou um khopesh egpcio, um punhal com uma comprida
lmina curva. Tinha visto facas dessas em hierglifos e pinturas, mas tais
armas j no eram usadas h setecentos anos em batalhas.
McKay espreitou por cima do rebordo do sarcfago.
Est bem?
Porm, antes de Erin poder responder, ele desapareceu, atingido no
flanco. Ela ps-se de joelhos agarrada ao punhal.
Viu McKay ser lanado pela gruta e bater com a cabea contra uma
parede. Tombou no cho, deixando um fio de sangue a escorrer atrs dele.
Uma figura escura atirou-se ao seu pescoo.
17h08
Jordan encontrava-se por baixo de um atacante fortssimo. J tinha
perdido a arma e o seu adversrio era incrivelmente veloz.
Contorceu-se e tentou agarrar o tornozelo... e a faca KA-BAR l
embainhada. Apoderou-se dela, mas uma mo ossuda agarrou-o pelo
pescoo enquanto outra lhe imobilizava o brao no cho.
Unhas cravaram-se fundo, dilacerando-lhe a carne.
Torcendo o brao livre, espetou a lmina da KA-BAR na garganta do
assaltante, at atingir o osso, e depois puxou-a.
O sangue escorreu-lhe pelo brao abaixo.
O homem icou inerte. Jordan empurrou o peso morto e rolou no cho
de olhos itos em Erin. De p no sarcfago, ela segurava um punhal curto e
curvo. Parecia pronta a ir socorrer McKay, cado do outro lado da cmara,
mas agora j ningum o podia ajudar. E o mesmo acontecia a Perlman, que
jazia por perto com a garganta aberta.
Jordan abateu o assaltante do colega, acertando-lhe em cheio no peito.
Voltou depois a procurar Erin com o olhar.
Uma sombra surgia atrs dela.
Deu um salto na sua direo, mas uma mo empurrou-o para o lado.
Foi como levar com um camio em cima. Desequilibrou-se e embateu
contra uma parede.
Meio tonto, viu o padre passar por ele, empurrar Erin para baixo e
fazer frente ao assaltante. Investiu com o ombro, obrigando-o a recuar, e
arremessou-o de encontro rapariga crucificada na parede. Os ossos secos
explodiram sob o seu peso.

Korza deu um passo atrs.


O seu oponente icou pendurado na parede, empalado pelas setas de
besta e a contorcer-se. Uma das setas trespassava-lhe a garganta e o
sangue saa a borbulhar da ferida como se estivesse a ferver.
Jordan voltou a pr-se de p, cambaleante, olhando sua volta. O padre
mantinha-se diante da parede com os ombros cados sob o seu vesturio
em farrapos. Sangue escuro pingava do punhal e dos dedos. Jordan no
sabia quanto daquele sangue provinha dos ferimentos do padre.
Sempre de pistola em punho, aproximou-se a tropear de Erin. No viu
motivo para veri icar o estado dos colegas. Reconhecia a morte quando a
via de frente. Que ele soubesse, Erin, o padre e ele eram os nicos que
ainda estavam vivos naquela gruta.
Manteve o padre debaixo de olho, pois no se fiava na sua lealdade.
Com um esvoaar da sotaina, Korza pousou um joelho no cho e baixou
a cabea como se estivesse a rezar mas no era essa a sua inteno.
Apanhou algo do cho, algo que desapareceu nas suas vestes negras
quando tornou a erguer-se.
A boneca da criana tinha desaparecido.
Em vez de veri icar se Erin estava bem, preocupara-se em apanhar
uma boneca? Jordan desistiu de tentar entender aquele homem.
Erin? chamou.
Ela virou-se para ele de punhal erguido.
Sou eu tranquilizou-a, voltando a guardar a arma no coldre e
mostrando as palmas das mos vazias.
Os seus olhos abertos focaram-se nele e ela baixou a lmina. Jordan
tirou-lha e atirou-a para o cho. Plida e de olhar perdido, ela desfaleceu a
um canto do sarcfago. Ele levantou-a e sentou-se de costas contra a pedra
fria com ela ao colo. Passou-lhe as mos pelo corpo para ver se ela tinha
ferimentos. Mas Erin parecia estar bem.
O padre veio ter com eles. Protegendo Erin com um brao, a mo de
Jordan aproximou-se sorrateiramente da pistola. Quais seriam as suas
intenes?
No vejo mais ningum sussurrou Korza como se dissesse uma
prece. Mas ainda no estamos a salvo.
Jordan lanou-lhe um olhar.
Vo selar-nos aqui dentro disse ele, com tal convico que Jordan
acreditou.

Como que sabe...?


Porque o que eu faria.
Encaminhou-se para a porta.
Jordan observou-o. O ROV encontrava-se no cho com uma cmara
apontada a eles; por cima, via-se uma luz verde. O padre pisou a lente,
espatifando metal e vidro.
Lembrando-se do grito de Sanderson, Jordan ento percebeu.
Tm estado a vigiar-nos.

26 DE OUTUBRO, 17H11, HORA LOCAL DE ISRAEL


MASSADA, ISRAEL

Por im, quando os ltimos gritos ecoaram no alto da montanha,


Bathory agachou-se diante do monitor agora s escuras, paralisada com o
choque, encurralada entre o passado e o presente.
Tinha presenciado a batalha no tmulo, assistindo igualmente
aniquilao das foras que enviara. O combate fora rpido e
insu icientemente iluminado, tendo grande parte ocorrido fora do
enquadramento das cmaras.
Mas tambm tinha observado os momentos anteriores catica
batalha.
Vira um soldado de capacete enfrentar um igura vestida de preto, de
costas viradas para a cmara. Contudo, reparara no seu cabeo de padre
quando ele lanara um nico olhar abarcando a cripta.
Perante esse vislumbre fugaz do seu inimigo, o sangue dela gelou.
Ali estava o Cavaleiro de Cristo mencionado na mensagem.
Um Sanguinista.
Os dois homens enfrentaram-se como carneiros na poca do cio. Talvez
o soldado resolvesse o problema dela, mas o cavaleiro passou por ele e
deteve-se, olhando para a parede do fundo o que que tinha visto?
Desejou que a cmara alcanasse o fundo da gruta.
Uma mulher vestida civil emergiu das sombras. Outra surpresa.
Apareceu a acenar com o telemvel, na pantomina familiar de algum
procura de rede.
O cavaleiro virou-se para a mulher e estendeu as mos, querendo

indicar-lhe um objeto com o tamanho e o formato de um livro.


A respirao de Bathory tornou-se mais ofegante.
A mulher abanou a cabea.
O cavaleiro percorreu lentamente a cripta. Excetuando o sarcfago, o
tmulo parecia vazio. No era provvel que houvesse esconderijos. Quando
os ombros do cavaleiro descaram, ela soltou um suspiro.
Quer dizer, ento, que no tinham encontrado o livro.
Ou nunca ali estivera ou tinha sido roubado.
O cavaleiro deu-se ento conta da presena dos homens de Bathory, o
que requeria uma resposta rpida. Deveriam t-lo liquidado, mas ela
subestimara-o e subestimara igualmente o apoio dos soldados. Ele tinha
dado cabo de metade dos seus homens em segundos.
Por este feito, ela apercebeu-se de que o cavaleiro no era nenhum
novato do clero, mas algum no s muito mais velho como tambm to
experiente como as suas prprias foras.
A seguir, quando o cavaleiro espezinhou a cmara do ROV, ela
distinguiu-lhe perfeitamente o rosto: a cova no queixo, as mas do rosto
salientes, os intensos olhos escuros. O choque ao reconhec-lo imobilizou-a
e deixou-a vazia.
Mas a vida no era vcuo.
Nesse vazio, um dio ardente em fuso lua, preenchendo-a, forjando-a
de novo, transformando-a em algo diferente, uma arma de fria e
vingana.
Moveu-se por im, cerrando o punho e en iando o seu anel de rubis
antigo no monitor agora negro. Como muito do que possua, havia muito
tempo que aquele anel precioso estava ligado sua famlia.
Assim como o cavaleiro.
Rhun Korza.
Esse nome marcara-a tanto como a palma da mo preta no pescoo e
tinha causado muita dor. Ela fora criada durante toda a vida a ouvir
histrias sobre como o fracasso de Korza tinha lanado a sua outrora
orgulhosa famlia em geraes de misria e desgraa. Tocou nos contornos
da tatuagem, fonte de constante agonia, outra dvida de sangue que tinha
para com o cavaleiro.
Recordou-se daquela remota cerimnia em que se ajoelhara perante
Ele para lhe prestar vassalagem. A mo dEle volta do seu pescoo tinha
gravado a fogo aquela marca com a forma da Sua palma e dos Seus dedos,

reduzindo-a servido.
Tudo por causa desse cavaleiro.
Vira-o em milhares de sonhos e esperara sempre vir a encontr-lo vivo
um dia para obrig-lo a pagar por ter condenado geraes de mulheres da
sua famlia a sacri icarem-se, a viverem anos em tormento escravizadas
pelo sangue, destinadas a prepararem-se, a servirem e a esperarem.
Esta perceo surgia acompanhada por outra verdade dolorosa.
Sentia novamente a Sua presso as ixiante na garganta, queimando-lhe
a vida passada.
O seu mestre devia saber que Rhun Korza era o cavaleiro enviado a
Massada para se apoderar do livro. No entanto, esse segredo no lhe fora
revelado e Ele mandara-a enfrentar Korza sem a avisar.
Seria para satisfazer as Suas cruis diverses ou haveria um
desgnio mais elevado em tudo isto?
Se ela soubesse que Korza se encontrava naquele tmulo, nunca teria
enviado ningum l abaixo. Esperaria que ele sasse com o livro, ou de
mos a abanar, e daria cabo dele como quem mata uma mosca.
A carni icina que tivera lugar l em baixo fazia-a compreender que
Korza era demasiado perigoso para ser confrontado num combate corpo a
corpo, mesmo que ela enviasse o que restava das suas foras.
Mas havia outra maneira, uma forma mais apropriada.
Perante um novo objetivo, a raiva cresceu dentro dela.
Antes de a imagem escurecer, tinha reparado num dos seus homens
perto da entrada do tmulo com uma sacola ao ombro. Uma sacola idntica
encontrava-se no alto da fenda.
Virou-se para os dois caadores que ainda esperavam.
Tarek tinha rapado a cabea como muitos dos outros e coberto a pele
com tatuagens pretas; no seu caso, versculos da Bblia escritos em latim. O
seu musculoso arcaboio com mais de um metro e oitenta de altura trajava
cabedal, cosido com tendes humanos. Enfeites de ao furavam-lhe os
lbios e as narinas. Furioso pela derrota in ligida aos que estavam no
tmulo, os seus olhos pretos pareciam fendas. Clamava vingana. Pelas
suas prprias mos.
O cavaleiro muito perigoso avisou-o ela. Especialmente
quando se sente encurralado. Perdemos demasiados homens para correr o
risco de enviar mais.
Tarek calou-se. Ambos tinham assistido matana no ecr. Mas havia

outra opo. No era to satisfatria, mas o resultado seria o mesmo.


Rebenta com a fenda e mata-os a todos.
Tencionava soterrar o cavaleiro e os seus companheiros, voltar a
enterrar os segredos da gruta sob toneladas de rocha. E se Korza
sobrevivesse exploso, ento, o seu destino seria uma morte lenta por
debaixo de todas aquelas pedras.
Por uns instantes, pareceu que Tarek tencionava desobedecer s suas
ordens. A fria, alimentada por todo o sangue, dominava-o. O seu olhar
itou ento o pescoo dela. A tatuagem. Sabia o seu signi icado melhor do
que ningum.
Desafi-la seria desafi-Lo a Ele.
Baixou a cabea uma vez como se dobrasse ferro; depois, virou-se e
desapareceu na noite.
Ela fechou os olhos, concentrando-se, mas um tnue gemido chamou a
sua ateno, lembrando-lhe que ainda tinha trabalho a fazer.
O cabo sardento chamado Sanderson, o nico sobrevivente do
massacre no cume do planalto, encontrava-se ajoelhado na poeira. Estava
de tronco nu e o homem ao seu lado puxava-lhe a cabea para trs,
en iando-lhe as unhas bem fundo no crnio. Ra ik, irmo de Tarek, era
magro, todo ossos e maldade, um instrumento til em momentos difceis.
Ela aproximou-se, seguida pelos olhos do soldado.
Tenho umas perguntas a fazer disse, docemente.
Ele limitou-se a it-la, trmulo e a suar, os olhos esgazeados de terror.
Tinha um aspeto to jovem. Certa vez, ela tivera um irmo parecido com
este rapaz, que gostava de rosas e de vinho fresco, mas, aps ter aceitado a
Sua marca, ela tinha sido proibida de o ver. Cortara todas as afeies
terrestres com o passado, unindo-se apenas a Ele.
Outra perda pela qual responsabilizava Korza.
Passou as costas da mo pela face de veludo do cabo. Ainda nem
sequer tinha barba que se visse. No entanto, apesar do seu terror, ela
vislumbrou um brilho de desafio nos seus olhos.
Suspirou.
Como se tivesse esperana de resistir.
Ela recostou-se e ergueu um brao, manifestando o seu desejo.
Venham.
O par ela chamava-os Hunor e Magor, os nomes de dois mticos
heris hngaros nunca se afastava para longe dela e estava sempre ao

seu servio. Sem olhar, percebeu que saam da escurido, onde tinham
estado a comer, e avanavam agora para ela. Estendeu a palma da mo e
foi lambida por uma lngua quente, sentiu um focinho peludo e ouviu um
ronco surdo como um trovo para l do horizonte.
Deixou cair a mo, hmida e a pingar sangue.
Eles ainda esto esfomeados comentou, sabendo que era verdade
e sentindo um eco desse desejo dentro dela.
Os olhos do soldado arregalaram-se, fazendo um esforo contra o
inimaginvel. O horror diante do que se encontrava atrs dela punha im a
qualquer desafio.
Ela inclinou-se para o seu rosto e sentiu o hlito quente, quase
saboreando a sua angstia. Aproximou-se e sussurrou-lhe ao ouvido.
Diz-me murmurou, comeando com uma pergunta simples.
Quem a mulher que estava l em baixo?
Antes de Sanderson poder responder, a noite explodiu atrs dela. Luz,
som e calor irrompeu do cume de Massada, abalando o cho,
transformando a escurido em dia. As chamas elevaram-se do abismo,
rodopiando num cataclismo de fumo e terra fechando o que Deus tinha
aberto apenas umas horas antes. Ela tencionava arrasar toda a montanha
para apagar quaisquer vestgios deixados para trs.
Aps a exploso, a paz voltou a instalar-se nela.
Fitou o cabo.
Ainda precisava de obter respostas.

10

26 DE OUTUBRO, 17H14, HORA LOCAL DE ISRAEL


MASSADA, ISRAEL

O calor queimou as costas de Rhun como o bafo de um drago. Ele


imaginou a vaga de chamas a rolar por cima do sarcfago selado. Mas o
que doa mais era o som. Temeu que o rugido lhe fendesse o crnio, izesse
jorrar sangue dos ouvidos e conspurcasse aquele lugar outrora sagrado.
Choviam pedras entrada do tmulo e, ao contrrio da primeira
exploso que fechara a abertura do abismo em cima, a segunda tentava
destruir a cripta propriamente dita.
E, assim, encurral-los.
Quando o fogo e a fria abrandaram e se tornaram um grunhido surdo,
ele debateu-se contra as paredes de pedra calcria do sarcfago. Era justo
que morresse assim tambm ele tinha uma vez selado um adversrio
por detrs de pedras. Para dizer a verdade, quase o desejou. Mas a mulher
e o soldado no mereciam este destino.
Tinha atirado ambos para dentro do sarcfago aps a primeira
exploso. Sabendo que a nica salvao era abrigarem-se todos naquela
cripta antiga, arrastara a pesada tampa de pedra sobre eles com toda a
fora, apenas com a ajuda do soldado. Se sobrevivessem, no sabia como
iria explicar tamanha fora. O cdigo que seguia exigia que os deixasse
morrer, no permitindo que tais perguntas fossem feitas.
Mas ele no podia deix-los morrer.
Assim, amontoaram-se os trs naquela escurido de breu. Ele tentou
rezar, mas os sentidos continuavam a submergi-lo. Sentia o cheiro do vinho
que antigamente tinha enchido o sarcfago, o odor metlico a sangue que

saturava a sua roupa e o cheiro a papel queimado e cr dos explosivos


gastos.
Nada disto, contudo, encobria o perfume de lavanda do cabelo dela.
As palpitaes do seu corao, ligeiras como as de uma cotovia, batiam
contra o seu prprio peito. O calor daquele corpo trmulo espalhava-se-lhe
pelo seu estmago e pelas suas pernas. Desde Elisabeta que no estivera
to perto de uma mulher. Era uma pequena merc que esta estivesse
virada de costas para ele, com o rosto enterrado no peito do solado.
Contou as palpitaes dela e nesse ritmo encontrou a paz de que
precisava para rezar at que, inalmente, o silncio regressou sua
mente e ao mundo para l do pequeno tmulo.
Ela remexeu-se por debaixo dele, mas Korza tocou-lhe no ombro para
que icasse quieta, pois queria que aguardassem mais tempo para terem a
certeza de que a derrocada tinha cessado quando levantassem a tampa. S
ento saberia se estavam soterrados por mais pedras do que at mesmo
ele seria capaz de carregar.
A respirao dela tornou-se menos ofegante, o seu corao aquietou-se.
E o soldado tambm ficou mais calmo.
Por im, Rhun assentou os joelhos no fundo de pedra e empurrou a
tampa com os ombros. Esta raspou contra as paredes laterais. Ele fez mais
fora e o peso macio comeou a mover-se aos poucos.
Finalmente, inclinou-se e caiu no cho com estrondo. Estavam livres,
apesar de ele recear que tinham apenas trocado uma priso pequena por
outra maior. A cripta, pelo menos, aguentara. Os homens que haviam
escavado aquela cmara secreta tinham reforado as paredes para suster
a montanha.
Ergueu-se e ajudou Erin e Jordan a sarem do sarcfago. Um tubo
luminoso que resistira catstrofe iluminava tenuemente a gruta. Ele
olhou atravs da poeira abrasadora para a entrada.
J no existia entrada.
Estava tapada com pedras e terra do cho ao teto.
Os outros dois desataram a tossir, segurando peas de roupa contra o
rosto para filtrar o ar poludo. No durariam muito tempo.
O soldado acendeu uma lanterna e apontou-a para a entrada. Cruzou o
seu olhar com o de Rhun e recuou com uma expresso desconfiada.
A mulher projetou o feixe de luz de uma segunda lanterna volta da
cmara em runas. Uma camada de poeira cobria tudo, transformando os

cadveres em esttuas cobertas de p e atenuando o horror do massacre.


Mas a pesada tampa partida do sarcfago era bem visvel. Os gros de
p que lutuavam luz da lanterna no obscureciam o feito de ele ter
levantado e empurrado aquela enorme pedra.
O soldado parecia no ter notado. Fitava a entrada em runas como se
fosse um enigma insolvel.
A lanterna da mulher virou-se ento para Rhun, tal como os seus
meigos olhos castanhos.
Obrigada, padre.
Ele notou uma hesitao na sua voz ao dizer padre, o que o
dececionou, pois parecia significar que ela no tinha f.
Chamo-me Rhun murmurou. Rhun Korza.
No tinha partilhado a intimidade do seu nome completo com ningum
em muito tempo, mas, j que podiam vir a morrer juntos ali, queria que
eles soubessem quem ele era.
Eu sou a Erin e este o Jordan. Como...
O sargento interrompeu-a num tom furioso.
Quem eram eles?
Essa pergunta escondia outra. Reconheceu isso na voz do homem, leu-o
no seu rosto.
O que eram eles?
Considerou a pergunta implcita. A Igreja proibia que fosse revelada a
verdade, o seu segredo mais bem guardado. Muito podia ser perdido.
Mas o homem era um guerreiro, como ele. Tinha resistido ao ataque,
enfrentara a escurido e pagara com sangue por uma resposta adequada.
Rhun honraria esse sacri cio. Fitou o outro de frente e ofereceu-lhe a
verdade, nomeando os atacantes.
So strigoi.
As suas palavras pairaram no ar, como a poeira, obscurecendo mais do
que revelavam. Claramente confuso, o homem inclinou a cabea de lado. E
a mulher examinou-o, mais curiosa do que zangada. Ao contrrio do
soldado, no parecia culp-lo por todas aquelas mortes.
O que que isso quer dizer? O soldado no icaria mais calmo at
entender e, muito provavelmente, depois tambm no.
Rhun levantou uma pedra de cima de um dos mortos e limpou-lhe o
rosto. A mulher manteve a lanterna nas mos enquanto ele virava a cabea
coberta de p para eles. Com a mo enluvada, afastou os lbios frios e

exps um segredo antigo.


Longos caninos brancos brilharam sob o feixe de luz.
A mo do soldado pousou na coronha da arma, enquanto a mulher,
levando a mo garganta, soltava um gemido. Um instinto animal para se
proteger. Mas, em vez de permanecer paralisada de medo, baixou a mo e
veio ajoelhar-se ao lado de Rhun. O homem no se mexeu, alerta e pronto a
lutar.
Rhun aguardava aquela reao, mas a atitude da mulher surpreendeuo, como j muito pouca coisa o fazia. Os dedos dela trmulos ao
princpio, mas depois irmes estenderam-se para tocar no longo dente
a iado, como So Toms colocando a mo no ferimento de Cristo, procura
de uma prova. Ela temia a verdade, mas no a evitava.
Fitou Rhun com o ar ctico que s uma cientista dos tempos modernos
consegue fazer.
Ele manteve-se em silncio. Ela quisera a verdade e ele dera-lha. E
esperou. Mas no podia dar-lhe a vontade de acreditar.
Ela passou uma mo por cima do cadver.
Podem ser apndices postios para aumentar o tamanho dos
dentes...
At mesmo naquele instante ela recusava acreditar e procurava
racionalizaes reconfortantes, como tantas outras pessoas antes dela.
Porm, ao contrrio dessas mesmas pessoas, sem esperar por con irmao
ou consolo, inclinou-se para prosseguir o exame mais de perto. Puxou o
lbio superior para cima.
Ele esperava que os seus olhos se arregalassem de horror, mas, muito
pelo contrrio, as sobrancelhas franziram-se, demonstrando um interesse
acadmico.
Novamente surpreendido, ele olhou para ela com igual fascnio.
17h21
Ajoelhando-se junto ao corpo, Erin procurou entender o que tinha
diante dela. Precisava de compreender para dar signi icado a todas
aquelas mortes e sangue.
Fez desesperadamente uma lista mental das culturas em que os nativos
a iavam os dentes. No deserto do Sudo, jovens talhavam os incisivos no
decorrer de rituais de iniciao. Entre os antigos maias, limar os dentes era
um sinal de nobreza. No Bali, ainda se limavam os dentes nos rituais que

marcavam a transio de animal a humano. Todos os continentes tinham


prticas semelhantes.
Mas isto era diferente.
Por muito que ela desejasse que fosse verdade, estes dentes no
tinham sido afiados por nenhum instrumento.
Fale comigo, professora pediu-lhe Jordan por cima do seu ombro,
numa voz tensa que ribombou naquele espao exguo. Em que est a
pensar?
Erin tentou manter um tom de voz pro issional, tanto por ela como por
ele. Se perdesse a compostura, talvez nunca mais a recuperasse.
Estes caninos esto irmemente enraizados no maxilar. Repare como
os alvolos sseos na base das presas so fortes.
Jordan passou por cima de uma pilha de entulho para se colocar entre
ela e o padre com uma mo na arma.
No duvido.
Ela lanou-lhe o que esperava ser um sorriso tranquilizador. O que
pareceu no dar resultado, pois ele manteve uma expresso sria ao
perguntar:
O que que isso quer dizer?
Ela inclinou-se para trs, ansiosa por se distanciar daquele dente que
acabara de tocar.
Uma tal densidade na raiz um trao comum dos predadores.
O padre Korza afastou-se. O cano da arma de Jordan seguiu-o.
Jordan? Erin ps-se ao seu lado.
Continue a falar disse-lhe Jordan, olhando para o padre como se
esperasse que ele interrompesse a conversa, mas o homem manteve-se
imvel. bastante interessante, no , padre?
Ela examinou o rosto escuro e coberto de p no meio do entulho.
Parecia to humano quanto ela.
O maxilar de um leo exerce uma presso de cento e cinquenta
quilos por centmetro quadrado. Para suportar um tal peso, os alvolos
endurecem e engrossam volta das presas, como neste caso.
Quer dizer, ento, que estas presas no so apenas uma moda
esquisita disse Jordan, pigarreando. So verdadeiros.
Ela suspirou.
No consigo encontrar outra explicao.
luz bruxuleante da lanterna, viu a expresso chocada no rosto de

Jordan e o medo transparecer nos seus olhos. Sentia o mesmo, mas no


deixaria as emoes dominarem-na. Virou-se para o padre silencioso em
busca de respostas.
Chamou-lhes strigoi?
O rosto dele fechara-se numa inexpressiva mscara de sombras e
segredos.
Possuem muitos nomes. Vrykolakas. Asema. Dhakhanavar. So um
lagelo outrora conhecido em todos os cantos do mundo. Hoje em dia, so
chamados vampiros.
Erin voltou a sentar-se. Estaria uma reminiscncia desse horror na
origem do ritual de limar os dentes, qual imitao macabra de uma
realidade esquecida nos tempos modernos? Esquecida, mas no
desaparecida. Sentiu como se um dedo gelado lhe percorresse as costas.
E voc anda a combat-los? O ceticismo de Jordan encheu o
tmulo.
Ando. A voz suave do padre soou calma.
Ento, o que que isso faz de si, padre? prosseguiu Jordan,
posicionando-se como quem se prepara para uma luta. Uma espcie de
comando do Vaticano?
No usaria essas palavras. Rhun Korza cruzou as mos enluvadas
diante de si. Sou apenas um padre, um humilde servidor de Deus. Mas,
sim, para servir a Santa S, eu e outros irmos do clero fomos preparados
para combater esta praga.
Erin tinha milhares de perguntas a fazer, mas a mais urgente era
aquela que a incomodava desde que o padre entrara no tmulo e dissera
as suas primeiras palavras.
A Igreja tem direito prioritrio sobre o que se encontra nesta cripta.
Subitamente satisfeita por ter um militar entre ela e o padre, Erin
observou a figura ensanguentada de Korza.
Ao entrar, inquiriu acerca de um livro que se encontraria escondido
aqui. Foi por causa disso que nos atacaram? Porque que estamos
encurralados?
O rosto do padre fechou-se. Ergueu o pescoo na direo do teto de
tijolos como se estivesse a pedir conselho ao Cu.
A montanha ainda est a mover-se.
O que....
Um rudo surdo de pedras, acompanhado por um outro de rochas a

desmoronarem-se, interrompeu Jordan. O cho abanou... primeiro, apenas


um pouco, mas depois com mais violncia.
Erin foi de encontro a Jordan antes de conseguir equilibrar-se.
Outra rplica?
Ou, ento, as exploses sucessivas enfraqueceram a infraestrutura
da montanha. Jordan olhou para o teto. De qualquer modo, vai
desabar. E dentro de pouco tempo.
Temos de descobrir uma sada interveio o padre Korza. Antes
de nos pormos a discutir outros assuntos.
Jordan aproximou-se da entrada.
No conseguiremos passar por a disse o padre Korza, virando-se
lentamente e perscrutando a gruta. Conta-se que aqueles que vieram
esconder o livro aquando da conquista de Massada pelos romanos usaram
uma passagem conhecida apenas por uns poucos. Um caminho que
selaram atrs deles ao partir.
Jordan examinou as paredes slidas.
Onde ?
Os olhos do padre adquiriram uma expresso vazia.
O segredo perdeu-se.
No est a esconder-nos nada, pois no? perguntou Jordan.
O padre Korza tocou nas contas do rosrio que trazia ao cinto.
A Igreja no tem conhecimento desse caminho. Ningum sabe.
No verdade disse Erin, passando ambas as mos por uma
parede e cravando as unhas na argamassa entre duas pedras.
Ambos os homens olharam para ela.
Ela sorriu.
Eu sei.
17h25
Jordan esperava que Erin soubesse o que estava a dizer.
Mostre-me.
Ela encaminhou-se para o fundo da cmara, a lorando com as pontas
dos dedos a tosca super cie da parede como se estivesse a ler um livro
escrito em braille.
Ele seguiu-a, passando uma mo pela pedra e a outra ainda pousada na
arma automtica. No con iava em Korza. Se o padre os tivesse avisado
logo ao princpio, os seus homens ainda poderiam estar vivos. Nunca seria

apanhado de costas viradas para ele.


Est a ver como a alvenaria est limpa ao longo desta parede?
perguntou Erin. Os blocos ajustam-se com tal perfeio, que no foi
preciso muita argamassa. Descon io que apenas a cimentaram como
medida suplementar para proteger a abbada contra terramotos.
Ento, provavelmente por esse motivo que ainda estamos vivos
constatou ele. Congratulo-me pelo excesso de materiais de construo.
Um sorriso distrado desenhou-se nos lbios dela. Jordan teve
esperana de voltar a ver esse mesmo sorriso luz do dia, num lugar mais
seguro.
Ao chegarem parede do fundo, Erin ajoelhou-se ao lado dos corpos
empalados. Os seus ombros retesaram-se e os olhos itaram a parede,
evitando olhar para os mortos, mas prosseguiu. Ele admirou a sua atitude.
Erin pousou a palma de uma mo contra os tijolos antigos.
Reparei nisto antes do ataque. O solo voltou a abanar e as
palavras seguintes foram ditas mais pressa. Quando estvamos a
examinar a rapariga. Pegou na mo dele e colocou-a contra a parede, ao
lado da dela. Sinta a argamassa a sair por entre os tijolos.
Jordan tocou a pedra fria e dura.
Esta seco diferente das outras paredes continuou ela, ansiosa.
Os pedreiros especializados, como os que construram esta abbada,
raspavam o excesso de argamassa para dar um aspeto limpo e impedir
que a argamassa casse se algum roasse pela parede.
Est a dizer que se desleixaram aqui?
Longe disso. Quem quer que tenha erigido esta seco da parede
trabalhava do outro lado e por isso que a argamassa est a verter para
este lado.
Uma porta selada disse ele, soltando um assobio. Excelente
raciocnio, professora.
Examinou a parede. A seco onde se notava a argamassa formava um
arco irregular. Talvez ela tivesse razo. Deu umas palmadas na parede.
Esta no cedeu.
Parece-me bastante slida.
Escavar aquilo levaria horas, seno dias. E ele descon iava que lhes
restava apenas uns minutos. Erin tinha feito um bom trabalho, mas no
chegava para salv-los.
Uma parte do teto junto entrada caiu com estrondo. Erin estremeceu

e ele chegou-se mais perto dela para a proteger. Acabariam por ser
soterrados juntamente com os cadveres de monstros e homens.
Os homens dele Cooper e McKay.
McKay disse em voz alta.
O padre franziu o sobrolho, mas Erin lanou um olhar para o corpo
contorcido de McKay com os olhos brilhantes de esperana e compreenso.
Tem tempo suficiente? perguntou ela.
Quando estou assim to motivado? Pode ter a certeza que sim.
Atravessou o entulho e ajoelhou-se ao lado do corpo de McKay.
Lamento, companheiro.
E rolou docemente o corpo inerte. Pousou-lhe uma mo no ombro,
evitando olhar para a sua garganta esfacelada. Recordou as gargalhadas
do amigo que pareciam latidos, a mania de descolar rtulos das garrafas
de cerveja e o seu ar envergonhado na presena de uma bela mulher.
Tudo desaparecido.
Mas nunca esquecido, meu amigo.
Pegou na mochila de McKay e voltou para junto de Erin. No queria
deix-la sozinha com o padre. No sabia o que ele poderia fazer. Era um
homem cheio de segredos, segredos que tinham custado a vida dos seus
homens. O que que Korza faria para guardar esses segredos se
escapassem dali vivos?
No valia a pena fazer planos, pois a montanha acabaria com eles
primeiro. Jordan abriu apressadamente a mochila. Como especialista em
demolies da equipa, era McKay quem carregava os explosivos,
originalmente trazidos para rebentar com as cpsulas de gs e neutralizar
quaisquer outras ameaas potenciais. Isso quando julgavam que estavam a
lidar com algo simples, como terroristas.
Trabalhou rapidamente, inserindo detonadores em blocos de C-4.
McKay t-lo-ia feito mais depressa, mas agora Jordan no queria pensar
nisso. Enfrentaria a perda do amigo noutro dia. No caso de haver outro dia.
Ligou as cargas e fez clculos rpidos de cabea enquanto vigiava Erin
a conversar com o padre.
A rapariga dizia ela, acenando com a mo na direo da criana
cruci icada na parede. Est a dizer-me que ela tinha dois mil anos de
idade quando morreu?
A voz de Korza era to baixa, que Jordan teve de fazer um esforo para
ouvir a sua resposta.

Era uma strigoi. Selada aqui para proteger o livro. Misso que ela
cumpriu at as setas de prata terem acabado com a sua vida.
Enquanto prosseguia o seu trabalho, Jordan imaginou o desenrolar
daqueles horrveis eventos: os nazis a abrirem o sarcfago, a encontrarem a
menina viva l dentro e, a seguir, a cruci ic-la na parede com setas de besta
com pontas de prata. Lembrou-se da mscara de gs esmagada ao p da
entrada do tmulo. Os nazis deviam saber o que iam encontrar aqui;
sabiam que deparariam tanto com a menina como com o gs txico.
Erin insistiu, procurando claramente uma maneira de compreender
tudo aquilo e de o enquadrar numa equao cientfica que fizesse sentido.
Quer dizer ento que a Igreja usou esta pobre rapariga, obrigando-a
a ser co de guarda durante dois mil anos?
Ela no era nenhuma rapariga, e estava a dormir, preservada no
vinho sagrado que a banhava. As palavras de Korza eram um murmrio
doloroso. No entanto, tem razo. Nem todos concordaram com uma
deciso to cruel. Nem com a escolha deste lugar execrvel. Conta-se que o
apstolo Pedro escolheu esta montanha, nessa altura trgica, para unir o
sacri cio de sangue dos mrtires judeus a este tmulo e usar essa trgica
mortalha para proteger o tesouro.
Espere a troou Erin. O apstolo Pedro... So Pedro? Est a
dizer que ele mandou algum trazer o livro para aqui no decorrer do cerco
a Massada?
No. Foi o prprio Pedro quem trouxe o livro para aqui disse o
padre, mexendo nas contas do rosrio. Acompanhado apenas por
aqueles em quem mais confiava.
Jordan suspeitou que ele no devia contar-lhes nada disto.
No pode ser contestou Erin. Pedro foi cruci icado durante o
reinado de Nero. Aproximadamente trs anos antes de Massada ter sido
conquistada.
A histria nem sempre registada com preciso disse
calmamente Korza. E afastou-se.
Logo aps este enigmtico comentrio, Jordan terminou os seus
preparativos. Levantou-se e ergueu o detonador sem ios. Erin olhou-o
interrogativamente.
Ele desejou ter palavras mais reconfortantes.
Ou isto funciona... ou acabo com todos ns.

11

26 DE OUTUBRO, 18H01, HORA LOCAL DE ISRAEL


LOCALIZAO NO DIVULGADA, ISRAEL

Sentado na cama de hospital, Tommy tocou no dispositivo intravenoso


que lhe saa do peito. Fez isto entorpecido e no por curiosidade. Sabia
porque a enfermeira o inserira ali. Tinham-lhe colocado um antes. Depois
de lhe tirarem sangue tantas vezes, receavam destruir uma veia.
A mdica uma mulher magra com mas do rosto salientes, roupa
esterilizada verde-azeitona e expresso lgubre no se tinha dado ao
trabalho de lhe dizer como se chamava, o que era estranho. Normalmente,
os mdicos apresentavam-se aos pacientes e esperavam que estes se
lembrassem dos seus nomes. Esta, contudo, portava-se como se quisesse
ser esquecida.
Levantou o ligeiro cobertor de lanela e olhou em redor. Parecia ser um
quarto de hospital vulgar: cama mvel, tubos intravenosos a bombearem
sabe-se l o qu no seu sangue, uma mesa com um jarro de plstico verdeazeitona e um copo.
Apesar de no perceber o que se dizia nos canais israelitas, tinha pena
que no houvesse televiso no alto da parede; aps ter passado meses em
hospitais, sabia que era reconfortante olhar para o familiar movimento no
ecr.
Sem nada para fazer, saiu da cama e puxou o suporte do equipamento
intravenoso com ele at janela, sentindo o linleo frio nos ps. O que se
via l fora no passava de um deserto iluminado pelo luar, uma extenso
de pedras e arbustos sem im. Para l do parque de estacionamento, no
se via nenhuma luz arti icial. Os israelitas tinham-no arrastado para o meio

do nada.
Porqu?
Os hospitais estavam localizados nas cidades, lugares com gente, luzes e
carros. Mas ele no tinha visto nenhuma dessas coisas quando o
helicptero aterrara naquele parque de estacionamento, apenas um grupo
de edifcios quase todos escuros.
No helicptero, tinham-no ligado com correias ao assento do meio,
entre dois comandos israelitas. Ambos se haviam mantido to afastados
dele quanto possvel, como se tivessem medo de lhe tocar. Sabia porqu.
Ouvira por acaso um dos soldados americanos mencionar que ele ainda
tinha resduos do gs txico nas roupas e no cabelo. Ningum ousara tocarlhe at ele ser descontaminado.
Em Massada, tinham-no despido completamente no interior da tenda
do laboratrio, levando-lhe a roupa. E, ao chegar aqui, tinham-no obrigado
a tomar uma srie de duches qumicos, aparentemente para lhe tirar todas
as clulas mortas da pele. E at mesmo a gua suja fora guardada em
tubos selados.
Apostava que era por isso que se encontrava ali no meio do nada: para
servir de cobaia de modo a eles descobrirem porque sobrevivera quele
gs txico enquanto todas as outras pessoas tinham morrido.
Depois de toda aquela experincia, estava satisfeito por no ter
mencionado nada acerca do desaparecimento do melanoma do pulso.
Coou distraidamente o stio, tentando ainda perceber o que se tinha
passado. Um tal segredo era fcil de guardar. Quase ningum falava com
ele falavam sua volta, acerca dele, mas raramente com ele.
Somente uma pessoa olhava diretamente para ele.
O padre Korza.
Lembrava-se daquele olhar sombrio enquadrado num rosto simptico.
As suas palavras tinham sido amveis e izera-lhe tantas perguntas sobre
os pais como sobre os horrores do dia. Tommy no era catlico, mas
mesmo assim apreciou a amabilidade do padre.
Ao pensar nos pais, as lgrimas vinham-lhe aos olhos mas ele
punha-as dentro da caixa. Tinha inventado a caixa para lidar com os
tratamentos para o cancro. Quando a dor era insuportvel, ele metia-a l
dentro para mais tarde. Com a sade a declinar e um diagnstico terminal,
nunca imaginara que viveria tempo suficiente para alguma vez a abrir.
Fitou o pulso.

Agora, porm, parecia que afinal teria de a abrir.

12

26 DE OUTUBRO, 18H03, HORA LOCAL DE ISRAEL


MASSADA, ISRAEL

Erin agachou-se atrs do sarcfago com as mos nos ouvidos.


Estremeceu quando Jordan fez detonar o C-4 ixo na parede. A exploso
golpeou-lhe as entranhas como um murro. Poeira rolou pelo interior da
cripta e areia tombou do teto, roando pela sua pele como milhares de
patas de aranha.
A seguir, Jordan levantou-a com fora.
Avance!
Ela no percebeu uma tal urgncia... at o eco da exploso nos seus
ouvidos continuar a aumentar. Olhou para cima quando o solo se moveu
por baixo dos seus ps.
Outra rplica.
O padre pegou-lhe no outro brao e puxou-a para a parede. Tinham
aberto um buraco, mas era demasiado pequeno.
Ajudem-me! gritou Jordan.
Trabalhando juntos, os trs puseram-se a tirar os tijolos soltos. Para l
do buraco, surgia uma passagem escura escavada nas rochas. Homens
tinham-na aberto havia muito para ir a algum lugar e, naquele instante,
qualquer lugar era melhor do que ali.
O tremor de terra piorou e o solo traioeiro remexeu debaixo de Erin,
atirando-a contra a parede.
No temos mais tempo! gritou Jordan, arrancando o ltimo tijolo.
Toda a gente l para fora!
Antes de terem tempo para agir, uma forte exploso atirou-os ao cho.

Uma fenda abriu-se no teto abobadado.


Jordan deu um salto e empurrou Erin atravs da abertura. Esta esfolou
os cotovelos ao passar aos tropees, mas recuperou o equilbrio do outro
lado e iluminou o caminho.
a sua vez, padre disse Jordan. mais pequeno do que eu.
Com um aceno de cabea, o padre atravessou agilmente a estreita
passagem e, depois, agachou-se ao lado de Erin, olhando em redor. O que
que esperava ver?
Erin virou-se para Jordan e ele sorriu-lhe. Atrs dele, todo o teto
desabou, esmagando o sarcfago.
Jordan mergulhou de cabea pela abertura, conseguindo en iar um dos
ombros, mas acabou por icar entalado. Debateu-se com o rosto vermelho
de esforo. O tmulo continuava a cair aos bocados por detrs dele,
implodindo sob o peso da montanha. Os seus olhos azuis encontraram-se
com os dela. Erin leu a sua expresso. Jordan no conseguiria sair dali. Ele
fez-lhe sinal com a cabea para que ela avanasse pela passagem sem ele.
Foi ento que o padre Korza se aproximou. Dedos inacreditavelmente
fortes agarraram o brao livre de Jordan e puxaram-no com tamanha
fora, que alguns tijolos tombaram e o corpo soltou-se. Jordan caiu em cima
do padre a arquejar, o rosto contorcido numa mscara de agonia e alvio.
Korza ajudou-o a pr-se de p.
Obrigado, padre disse Jordan, agarrado ao brao. Ainda bem
que este ombro no me faz falta.
O padre fez um gesto na direo da passagem. Os degraus talhados de
forma grosseira desciam num ngulo muito ngreme. A montanha voltou a
estremecer, tornando claro que ainda no estavam fora de perigo.
Vo! disse ele.
Erin no tencionava discutir.
Desceu o tnel a correr, saltando os degraus dois a dois. A pequena
lanterna era tudo o que tinha para iluminar o caminho em ziguezague. A
montanha moveu-se. Ela perdeu a noo de direita e esquerda, de cima e
baixo. S interessava em frente.
Torceu o tornozelo direito, mas, quando estava prestes a cair, o padre
agarrou-a e transportou-a ao ombro. O brao que passava sua volta era
de ferro; o movimento dos msculos dele enquanto corria lembrava-lhe o
fluir de rocha derretida.
Aps uma fuga precria por uma ngreme seco da passagem, ele

parou bruscamente e pousou-a em terra.


Erin experimentou andar. O tornozelo doa, mas conseguia aguentar.
Apontou o pequeno feixe de luz em frente e iluminou uma parede de
pedra calcria que bloqueava o caminho.
Ao juntar-se a eles, Jordan soltou um gemido.
Beco sem sada.
18h33
Rhun passou as mos pela super cie plana da rocha que os impedia de
continuar, procurando uma sada. Uma sensao de calor espalhou-se
pelas suas mos. Embora a noite tivesse cado, a pedra ainda guardava um
pouco do calor do sol.
Fechou os olhos e imaginou uma pedra macia a ser empurrada para
selar a entrada do lado de fora do tnel. J se tinha apercebido dos
espaos vazios no canto de baixo.
A seguir, encostou o ouvido super cie rugosa e ps-se escuta,
concentrando-se no mundo para l da pedra. Ouviu ento vida no exterior:
patas na areia, o tnue palpitar do corao de um chacal...
Voltamos para trs, padre? perguntou Jordan quase a gritar.
Procuramos outra passagem?
Mas o americano sabia que no havia outra passagem.
Estamos perto da liberdade declarou Rhun, endireitando-se e
virando-se para eles. O ltimo obstculo este.
Porm, no lhes restava muito tempo: o tempo lua como areia numa
ampulheta.
Neste caso, literalmente.
L em cima, a montanha continuava a abanar e, agora, a areia caa nos
degraus ngremes da passagem, vertendo atravs de gretas e acumulandose naquela parte mais baixa do tnel. No demoraria muito a encher
completamente o pequeno espao.
Jordan foi ter com Rhun e colocou igualmente a mo sobre a rocha.
Temos ento de empurr-la?
No havia outra escolha.
Erin aproximou-se tambm, puxando o cabelo louro para trs das
orelhas.
Rhun juntou a sua fora deles, lanando todo o seu peso contra a
rocha. Logo primeira tentativa, reconheceu a futilidade dos seus esforos,

mas continuou at o martelar do seu corao trair o cansao e ele sentir o


cheiro a sangue nas palmas das mos esfoladas na rocha. Os esforos
partilhados no tinham sido suficientes.
Entretanto, Massada continuava a tremer.
A areia chegava-lhes agora a meio da barriga das pernas.
Lado a lado, os outros dois descansavam de costas encostadas rocha
inamovvel.
E a granada pendurada no seu cinto? perguntou ela, apontando.
Poderia rebentar a rocha?
Jordan baixou os ombros, desalentado.
No chega para a destruir. E a exploso apanhar-nos-ia. Mesmo que
eu no tivesse gasto o C-4 do McKay, duvido que consegussemos rebentar
esta rocha sem sermos transformados em hambrgueres.
Um forte abano sacudiu a montanha. Erin empalideceu e Jordan itou
a rocha como se quisesse mov-la por pura fora de vontade. O desespero
marcava as suas feies, o puro desejo de viver mais uma hora, mais um
dia.
Passou um brao volta da mulher e puxou-a contra si. Ela abandonouse, enterrando o rosto no seu ombro. O homem beijou-lhe ternamente o
alto da cabea, possivelmente de modo to delicado que ela no sentiu.
Como se tinham abraado to facilmente! O padre contemplou o simples
conforto de contactar, de tocar, a consolao encontrada somente em
companhia.
Uma dor dilacerou-o, o desejo de ser como eles.
Mas o seu papel no era esse. Virou-se e enfrentou a enorme rocha,
decidido a pr-se ao servio dos dois.
Areia tombou nas suas sobrancelhas e pestanas. Com o rosto ainda
virado para cima, fechou os olhos em orao.
A Tua palavra uma lmpada a meus ps e uma luz no meu caminho.
Excertos das Escrituras luram-lhe pela cabea, tanto numa procura de
respostas como na tentativa de concentrar a sua mente. Entregava-se
vontade de Deus, abandonando-se.
Com a areia j a chegar-lhe s coxas, ele esperou... mas no houve
resposta.
Assim seja.
Encontraria aqui o seu fim.
Ao tocar na cruz, uma linha do texto sagrado cintilou repentinamente

em letras douradas na sua mente: E Jos comprou roupas inas, baixou-o da


cruz e envolveu-o na roupa, e deitou-o num sepulcro talhado numa rocha...
Claro.
Abriu os olhos e examinou a pedra inabalvel. Tocou na super cie
plana e imaginou uma superfcie igualmente plana do outro lado. Lembrouse dos espaos vazios na parte de baixo e como tinha descoberto que as
bordas da pedra eram curvas. Essa curva dava a volta pedra, formando
um crculo.
E, na sua mente, viu-o.
Um disco plano de pedra.
Os lbios moveram-se numa silenciosa prece de agradecimento e,
depois, foi ter com os outros.
A mulher levantou-se.
O que ?
Devia ter notado algo no seu rosto. S isso, o facto de os outros lerem
to facilmente a sua expresso, ilustrava bem o desespero de Rhun. A
esperana brilhava nos seus olhos.
Quando o soldado se aproximou, Rhun tirou-lhe a granada do cinto.
Isso no d resultado disse ele. Acabei agora mesmo de
explicar...
Confie em mim.
Rhun atravessou a areia que se ia acumulando e voltou para junto da
enorme pedra. Ps-se a cavar junto do canto, onde a pedra se unia
parede. Cavou com rapidez, mas a areia enchia o buraco to depressa
quanto ele o esvaziava.
No podia fazer aquilo sozinho.
Ajudem-me.
Os outros puseram-se ao seu lado.
Cavem at ao fundo ordenou.
Escavaram os trs at tirarem a areia ao longo da borda de baixo,
expondo um pequeno espao vazio curvo entre o disco de pedra e o cho
do tnel. Rhun en iou a granada bem fundo nessa brecha, entalando-a sob
a borda do disco.
En iou a seguir um dedo na argola da cavilha e falou por cima do
ombro.
Recuem no tnel o mais longe que for possvel.
E ento voc? perguntou o soldado.

Sem ningum a cavar, a areia recomeou a entrar no buraco,


enterrando-lhe o pulso e, depois, o antebrao.
Irei logo atrs de vocs.
O soldado hesitou, mas inalmente concordou com um aceno de cabea
e levou a mulher com ele.
Erin gritou na sua direo.
Como que sabe que dar resultado?
Rhun no sabia. Tinha de con iar em Deus... e numa certa passagem da
Bblia a respeito de pedras que selavam tmulos.
Marcos 15: 46.
Recitou-a baixinho, tanto como resposta como orao.
E Jos comprou roupas inas, baixou-o da cruz e envolveu-o na roupa,
e deitou-o num sepulcro talhado numa rocha... e rolou uma pedra contra a
porta do sepulcro.
E, ao dizer estas palavras, puxou a cavilha da granada, soltou o brao e
debateu-se contra a catarata de areia.
Escapou dando apenas trs passos.
A granada tossiu atrs dele, um longo silvo lancinante que soprou uma
bola de fogo e de poeira. A sua cabea passou a rasar pela esquina de uma
parede quando caiu no cho.
Atordoado e a ver tudo a andar roda, virou-se de costas.
Ps desceram precipitadamente os degraus na sua direo.
Deixou-se ficar, sem se mexer.
O ar sabia a areia e a fumo; e, ento, uma brisa varreu a passagem.
Uma rajada doce e limpa de ar do deserto.
Eu levo-o!
O soldado agarrou Rhun por debaixo dos braos e arrastou-o ao longo
do cho coberto de areia.
A mulher corria frente.
Olhem! A exploso da granada fez com que a pedra rolasse de lado
um bom meio metro! Porque que eu no pensei nisso? Selaram este
lugar do mesmo modo que selaram o sepulcro de Cristo.
... rolou uma pedra contra a porta do sepulcro murmurou ele, meio
desmaiado.
evidente que ela tinha identificado o que ele fizera.
Sentiu que o arrastavam para o ar livre, deixando para trs a rocha
negra. Olhou para o cu. As estrelas brilhavam, distintas e eternas. Essas

mesmas estrelas tinham testemunhado a construo de Massada e, agora,


assistiam sua destruio.
Ouviram um ensurdecedor crescendo de pedras e rochas a
desmoronarem-se quando a montanha abateu totalmente.
A seguir, um longo e derradeiro silncio.
Erin e Jordan continuaram mesmo assim a puxar o padre para longe no
deserto, no querendo correr riscos. Mas, finalmente, acabaram por parar.
Uma mo calorosa apertou o ombro de Rhun. Ele viu de relance uns
olhos cor de mbar.
Obrigada, padre, por ter salvado as nossas vidas.
Palavras to simples. Palavras que ele raramente ouvia. Como soldado
de Deus, passava com frequncia dias sem falar com ningum. A dor que
sentira anteriormente ao ver o casal enlaar-se nas escadas voltou,
ainda mais profunda e quase impossvel de suportar. Fitou aqueles olhos.
Sentir-me-ia assim se ela no fosse to encantadora?
Quando a escurido o envolveu, ela aproximou-se mais dele.
De que livro andava procura aqui, padre Korza?
Ela e o soldado tinham lutado, matado e visto amigos morrerem por
causa do livro. No mereceriam uma resposta? Unicamente por essa razo,
ele contou-lhe.
Trata-se do Evangelho. Escrito com o sangue do Seu criador.
Por detrs dela, as estrelas emolduravam-lhe o rosto.
O que que quer dizer? Est a falar de algum texto apcrifo
perdido?
Ele ouviu a sede na sua voz, o desejo de conhecimento, mas ela parecia
no compreender. Voltou a cabea pesada para olh-la diretamente nos
olhos. Ela tinha de ver a sua sinceridade.
o Evangelho! repetiu, enquanto a escurido se apoderava do
mundo. Escrito pela mo de Cristo com o Seu prprio sangue.

SEGUNDA PARTE
Muitos outros prodgios fez ainda Jesus,
na presena dos seus discpulos,
os quais no esto escritos neste livro.
JOO 20: 30

13

26 DE OUTUBRO, 18H48, HORA LOCAL DE ISRAEL


SOBREVOANDO MASSADA, ISRAEL

O Eurocopter fez uma espiral por cima da cratera fumegante em que


Massada se tinha transformado. O piloto debatia-se com as subidas
trmicas do deserto provocadas pelo calor do sol que as areias escuras
lentamente libertavam. As ps do rotor agitavam a poeira e os motores
gemiam ao sorverem o ar infeto.
De repente, o helicptero deu um solavanco e guinou esquerda,
quase lanando Bathory pela porta aberta. Ela agarrou-se a um corrimo e
olhou l para baixo. As chamas ainda consumiam o cume destrudo. Sentia
o calor do fogo no rosto como se estivesse a olhar para o sol. Fechou os
olhos e, por uns instantes, imaginou um dia de vero juvenil na sua
propriedade beira do rio Drava, na Hungria rural, sentada no jardim a
ver o irmo mais novo, Istvan, a apanhar borboletas com uma rede.
Um gemido voltou a chamar a sua ateno para a cabina e a
interrupo irritou-a. Virou-se para o jovem cabo estendido no cho. A sua
palidez e olhos esbugalhados davam provas do seu estado de choque.
Tarek ajoelhou-se sobre os seus ombros enquanto o irmo, Ra ik,
retalhava o peito do jovem com a ponta da adaga com ar ocioso, como se
estivesse entediado. A seguir, lambeu distraidamente a lmina como quem
molha o aparo de uma caneta antes de continuar a escrever.
No avisou-o ela.
Tarek olhou-a, zangado, o canto do lbio arreganhado e mostrando os
dentes. Ra ik baixou a adaga. Os seus olhos de furo hesitavam entre o
irmo e Bathory, o rosto iluminado pelo deleite do que poderia vir a

acontecer.
Tenho uma ltima pergunta a fazer-lhe disse ela, olhando de cima
para Tarek.
Enfrentou o seu olhar animal. Para ela, Tarek e Ra ik no passavam
disso mesmo animais.
Por fim, Tarek recuou e fez sinal ao irmo para se afastar.
Ela ocupou o lugar de Ra ik e colocou a palma da mo na face do
soldado. Parecia-se tanto com Istvan. Era por isso que os proibira de
des igur-lo. Ele olhou-a com um ar lastimoso e quase cego de dor; pouco o
segurava a este mundo.
Eu prometi-te uma coisa disse ela, inclinando-se como se fosse
beijar-lhe os lbios. S mais uma pergunta e liberto-te.
Os olhos dele encontraram os dela.
A arqueloga... Erin Granger...
Deixou que esse nome se afundasse atravs do estado de torpor do
soldado. Ele j tinha falado e contado quase tudo o que sabia ao escaparem
de Massada em runas e chamas. E ela t-lo-ia deixado l para morrer
juntamente com os seus irmos de armas, mas precisava de extrair toda a
informao que pudesse deste homem, nem que para isso tivesse de ser
ainda mais cruel. H muito que aprendera como a crueldade era prtica.
Disseste que a professora Granger trabalhava com uns estudantes...
Lembrava-se da mulher que vira atravs da cmara do ROV. Nesse
momento, a arqueloga procurava obter linha para o telemvel a im de
contactar com o mundo exterior. Mas por que motivo? Teria andado a tirar
fotografias? Descobrira algum indcio?
Provavelmente, no, mas Bathory tinha de estar absolutamente certa
antes de abandonar a regio.
As pupilas do cabo itas nela abriram-se de terror ao perceber o que
ela tencionava fazer.
Onde que eles esto? Onde a escavao da professora?
Uma lgrima rolou-lhe pela palma da mo, onde a face do jovem
repousava.
Por um breve momento, ela esperou que ele no respondesse.
Mas respondeu. Os seus lbios moveram-se. E ela aproximou a orelha
para ouvir a palavra.
Cesareia.
Bathory endireitou-se, comeando imediatamente a maquinar um

plano. Ra ik itou-a atentamente; nos seus olhos, via-se um desejo urgente.


Ele gostava de coisas bonitas. Os seus dedos apertaram o cabo da adaga.
Ela ignorou-o e afastou uma melena de cabelo da testa branca do
soldado.
To parecido com o Istvan...
Baixou a cabea, beijou-o na face e passou-lhe a lmina do seu prprio
punhal pela garganta. Sangue escuro jorrou. E um pequeno gemido
aflorou-lhe os ouvidos.
Quando se endireitou, os olhos dele j estavam baos.
Finalmente, livre.
Ningum tocar no seu corpo preveniu os outros ao levantar-se.
Ra ik e Tarek olharam para ela, sem compreenderam um tal
desperdcio.
Sem lhes ligar, ela sentou-se e inclinou a cabea para trs. No tinha de
se explicar perante gente da laia deles. De costas viradas para o poro de
carga na retaguarda, sentiu um movimento pesado. Estendeu a mo e
pousou-a contra a porta.
Acalma-te, pensou, manifestando a sua vontade. Est tudo bem.
Ele tranquilizou-se, mas Bathory ainda sentia a sua agitao, a qual
re letia a dela. Ele devia ter sentido o seu pesar no corao momentos
antes.
Ou talvez fosse porque sentia a falta do irmo gmeo.
Ela olhou pela janela para o deserto.
O gmeo fora enviado caa.
Ela tinha de estar segura.
Os sanguinistas eram difceis de matar.

14

26 DE OUTUBRO, 19H11, HORA LOCAL DE ISRAEL


O DESERTO PARA ALM DE MASSADA, ISRAEL

Absorvida nos seus pensamentos, Erin mantinha a cabea do padre


inconsciente no seu colo. A luz das estrelas cintilava no cu, a lua em forma
de foice a lorava o horizonte e uma suave brisa noturna fazia murmurar a
areia pela encostas das dunas abaixo.
Examinou o rosto daquele homem.
Seria possvel?
O padre pretendia que Cristo tinha escrito um Evangelho. Devia
certamente estar a delirar. Tinha um galo no lado direito da cabea, junto
tmpora.
Tocou-lhe na fronte gelada.
Jordan!
O soldado encontrava-se a uns passos, perscrutando o deserto, atento
aos seus perseguidores... ou, ento, talvez precisasse de tempo para
pensar. Ou chorar os mortos.
Virou-se para ela.
Creio que ele est em estado de choque disse Erin. Est to
frio e plido...
Jordan veio agachar-se ao seu lado. Ao contrrio do padre, o seu corpo
irradiava calor.
O tipo j naturalmente plido disse. Provavelmente, vive
numa biblioteca e trabalha noite.
Erin olhou para ele de modo apreciador. Mesmo todo sujo, era um
homem atraente. Tentou no se lembrar de como se sentira segura nos

seus braos, como era natural encostar-se a ele e sentir-se envolvida pelo
odor almiscarado do seu corpo. No conseguia esquecer-se do beijo suave
que ele lhe dera no alto da cabea. Tinha ingido no dar por isso, mas, em
segredo, desejava mais. Esse momento, contudo, causado pelo desespero e
medo de morte certa, tinha passado.
A cabea do padre agitou-se sobre os seus joelhos. Voltou a olh-lo.
Jordan estendeu a mo e examinou delicadamente os ferimentos por
debaixo da camisa rasgada. O peito branco bem musculado de Korza
parecia mrmore em comparao com a sua pele bronzeada. Uma cruz de
prata, do tamanho da palma da mo de Erin e presa a um cordo de seda,
estava pousada sobre o corao do padre.
As palavras latinas Munire digneris me encontravam-se inscritas na
cruz.
Ela traduziu o comeo da orao: Condescende em dar-me foras.
O tipo foi bastante maltratado diagnosticou Jordan.
Com o peito destapado, a gravidade dos ferimentos tornou-se evidente.
As feridas dilaceravam-lhe a carne; o sangue escorria suavemente.
Perdeu muito sangue? perguntou ela.
No muito. A maior parte das feridas parece-me superficial.
Ela estremeceu.
Dolorosas admitiu ele. Mas no mortais.
Ela, contudo, sentira um arrepio... mas no de inquietao. O deserto
perdia rapidamente calor e, agora, fazia muito mais frio.
Jordan tirou um pequeno estojo de primeiros socorros do bolso e
comeou a tratar a cabea do padre. Erin sentiu o cheiro a lcool.
Estou mais preocupado com a pancada que ele levou quando a
granada explodiu. Pode ter sofrido uma concusso cerebral ou uma fratura
no crnio. Jordan despiu o bluso camu lado e cobriu o corpo inerte do
padre. Parecia muito coerente h uns minutos, quando vocs os dois
estavam a conversar. urgente que ele receba tratamento mdico em
breve.
Erin fitou o padre Korza.
Rhun, lembrou a si mesma.
O seu nome prprio era mais apropriado. Mais suave e sugeria
mistrios mais profundos. Por cima da camisa em farrapos, usava um
cabeo de linho branco e no de plstico como a maioria dos padres
modernos.

Agora que estava inconsciente, o rosto j no tinha uma expresso


severa e apresentava-se relaxado. Os seus lbios eram mais cheios do que
ela tinha reparado e as suas feies cinzeladas, mais pronunciadas. Os
cabelos castanhos ondulados sobre a testa e cados at ao colarinho.
Afastou-os do rosto.
A pele glacial inquietou-a.
Iria voltar a si? Ou morrer como Heinrich?
Jordan tossiu e ela retirou a mo. Rhun era padre e ela no devia estar
a acariciar-lhe o cabelo.
E o seu rdio? perguntou, esfregando as mos. Tinha perdido o
telemvel, que deveria agora estar enterrado algures no interior da
montanha. E vira Jordan a mexer no intercomunicador. No consegue
contactar com ningum?
No. O rosto de Jordan crispou-se. Est partido. Com tempo,
sou capaz de voltar a p-lo a funcionar.
E aconchegou ainda melhor o seu bluso volta de Rhun apesar de o
frio lhe arrepiar os braos nus.
Tem algum plano? perguntou ela.
Ele lanou-lhe um sorriso breve.
Julguei que era voc quem se encarregava dos planos.
Eu c pensei que tinha de fazer o que voc dissesse. No foram
essas as suas ordens?
Ele olhou para a montanha desmoronada e uma sombra passou-lhe
pelo rosto.
Os que estavam sob as minhas ordens no se saram l muito bem.
Erin baixou a voz.
No vejo o que poderia ter feito de diferente.
Se este aqui nos tivesse explicado o que tnhamos pela frente
disse ele, apontando com o polegar para o padre inconsciente , talvez
tivssemos tido mais sorte.
Ele desceu cripta para nos avisar.
Jordan fez uma careta.
Ele foi procura do tal livro. Teve imenso tempo para nos prevenir
antes de ns descermos. Ou de, pelo menos, avisar os homens postados no
cume que aqueles monstros vinham a. Mas no o fez.
Ela deu por si a defender o padre, j que ele no podia faz-lo.
No entanto, lutou para nos tirar de l. E salvou-nos a vida, en iando-

nos dentro do sarcfago quando se deu a exploso.


Se calhar, precisava da nossa ajuda para sair de l.
Talvez. Erin fez um gesto na direo da enorme extenso de
areia. Mas o que fazemos agora?
O rosto dele endureceu.
Acho que, por enquanto, o melhor no lhe mexer. Tudo o que
podemos fazer por ele mant-lo quente e em sossego. Depois daquela
exploso, devem estar a chegar equipas de socorro vindas de todo o lado.
O melhor permanecermos aqui. Ho de encontrar-nos em breve.
Desviou o bluso e comeou a revistar o corpo de Rhun.
O que que est a fazer?
procura de identi icao. Quero saber quem realmente este tipo.
No certamente um padre qualquer.
Ela sentiu-se mal por estarem a proceder desse modo com o padre,
mas tinha de admitir que tambm se sentia curiosa.
Jordan no descobriu nenhuma carta de conduo ou passaporte, mas
encontrou uma faca embainhada no pulso. E descobriu igualmente um
cantil de couro enfiado num bolso.
Tirou-lhe a tampa e deu um gole.
Igualmente com sede, Erin estendeu a mo para beber.
Mas Jordan fez uma careta e cheirou o gargalo.
No gua.
Ela franziu a testa.
vinho.
Vinho?
Ela pegou no frasco e provou. Jordan tinha razo.
Este tipo parece-me cada vez mais estranho comentou Jordan.
Olhe para isto.
Ergueu a faca de Rhun. A lmina curva como a lua em quarto crescente
brilhou como prata ao luar.
E talvez fosse prata, como as setas de besta que tinham pregado a
rapariga parede.
Esta arma chama-se karambit explicou Jordan.
En iou um dedo num anel ixo no cabo e demonstrou com rpidos
movimentos do punho as diferentes posies de ataque.
Ela desviou o olhar, lembrando-se do combate e do sangue derramado
por aquela lmina.

uma arma estranha para um padre concluiu ele.


Na opinio dela, era a parte menos estranha dessa noite.
Mas Jordan ainda no tinha acabado.
No s porque, normalmente, os padres no andam armados, mas
tambm pela origem desta arma. Surgiu na Indonsia h mais de
oitocentos anos e foram os antigos sudaneses que deram lmina a forma
das garras de um tigre.
Erin olhou para Rhun, lembrando-se da sua percia.
Assim como o seu nome, aquela arma tambm se ajustava a ele.
O pormenor mais estranho contudo outro prosseguiu Jordan,
estendendo-lhe a faca para ela poder v-la bem. Pela ptina, diria que
esta lmina tem pelo menos cem anos.
Ambos fitaram o padre.
Talvez seja at mais antiga sussurrou Jordan num tom
conspirador. E se ele for um deles?...
Deles, quem?
Ele ergueu uma sobrancelha.
Erin acabou por entender o que ele queria insinuar.
Um strigoi?
Viu como ele conseguiu levantar a tampa do sarcfago? disse
Jordan, desafiador.
Podia ter sido um excesso momentneo de adrenalina ripostou
ela. No sei... Viajei com ele de helicptero desde Cesareia. Em plena luz
do dia. E voc conheceu-o em Massada com o sol ainda a brilhar.
Talvez esses strigoi possam andar por a de dia. Raios, no sabemos
nada acerca deles. A irritao contorceu-lhe o rosto. Tudo o que sei
que no con io nele. Se o Korza nos tivesse prevenido a tempo, mais do que
trs de ns estariam aqui.
Ela pousou-lhe a mo no antebrao, mas ele ignorou-a e levantou-se.
Erin itou o homem com a cabea sobre os seus joelhos e lembrou-se da
sua ltima revelao.
o Evangelho. Escrito pela mo de Cristo com o Seu prprio sangue.
Se fosse verdade, o que que isso implicava?
As perguntas sucediam-se, veementes: que revelaes podiam estar
escondidas nas pginas desse Evangelho perdido? Por que razo os strigoi
tambm o queriam? E, mais importante ainda, porque o escondeu aqui a
Igreja?

Jordan devia ter lido os seus pensamentos.


E esse livro... disse. Aquele por causa do qual morreu tanta
gente boa. Tenho a certeza de que existem apenas quatro Evangelhos na
Bblia. Mateus, Marcos, Lucas e Joo.
Erin abanou a cabea, satisfeita por falarem de um assunto que ela
conhecia.
Para dizer a verdade, h muito mais Evangelhos. S os Manuscritos
do Mar Morto contm excertos de uma dezena de Evangelhos diferentes.
Provenientes de vrias fontes. De Maria, Toms, Pedro e at mesmo Judas.
Apenas quatro iguram na Bblia. Mas nenhum deles sugere que Cristo
tenha escrito o Seu.
Ento, talvez a Igreja os tenha depurado e excludo todas as
referncias quanto a um livro escrito por Cristo. Sabemos agora como a
Igreja eficiente a guardar segredos.
Fazia um certo sentido.
Sem referncias, nem indicaes quanto sua existncia, ningum o
procuraria.
Lanou um olhar a Jordan, novamente surpreendida pela sua
perspiccia, mesmo quando emocionalmente transtornado.
O que me leva a pensar o seguinte.... continuou ele. No lugar da
Igreja, se eu tivesse um documento antigo escrito por Jesus Cristo, andaria
a mostr-lo a toda a gente. Logo, porque que So Pedro o enterrou aqui?
O que que ele estava a esconder?
Alm da existncia dos strigoi? Ela no se deu ao trabalho de fazer essa
pergunta. Era apenas uma entre tantas.
Jordan virou-se para o padre, empunhando ameaadoramente o
punhal.
H uma pessoa que conhece as respostas.
Rhun teve um sobressalto e sentou-se de costas direitas. Os seus olhos
fitaram-nos com intensidade.
T-los-ia ouvido?
O padre ento virou-se e olhou com dureza para a escurido em redor.
As suas narinas fremiram, como se estivesse a cheirar o ar.
Algo se aproxima disse, naquele horrvel tom calmo. Algo
medonho.
O corao de Erin subiu-lhe garganta, silenciando-a.
Mais strigoi? perguntou Jordan, dando voz ao terror dela.

H coisas piores do que os strigoi.

15

26 DE OUTUBRO, 19H43, HORA LOCAL DE ISRAEL


O DESERTO PARA ALM DE MASSADA, ISRAEL

Rhun estendeu a palma da mo aberta em direo ao soldado.


A minha faca.
Sem hesitar, Jordan deixou-lha cair na palma da mo. Rhun apanhou os
farrapos que restavam da sotaina cados sua volta, consciente de que
necessitaria de tudo o que pudesse proteg-lo.
O que que vem a? murmurou Jordan, sacando da pistola
automtica. Rhun notou que o soldado se mostrara prudente e tinha
recuperado as munies dos colegas mortos.
Ajudava, mas no eram muitas.
Um odor acre sobreps-se ao perfume da areia fria e das lores do
deserto. O padre abanou a cabea para o afastar e murmurou uma rpida
prece.
Rhun! chamou a mulher com a testa franzida.
um blasphemare explicou ele.
O soldado verificou a arma.
O que raio isso?
O padre limpou a lmina do punhal s calas sujas.
Uma criatura corrupta cuja fora e sentidos so intensi icados pelo
sangue impuro dos strigoi.
Jordan mantinha a arma em riste.
De que espcie de criatura corrupta se trata exatamente?
Um uivo como resposta trespassou a escurido, ecoando volta,
seguido pelo rudo de animais em fuga. Todos pareciam querer evitar a

criatura que produzia tal som.


Rhun deu-lhe um nome.
Um grimwolf. Apontou o punhal para um amontoado de penedos
e ofereceu-lhes uma pequena probabilidade de sobreviverem.
Escondam-se.
O homem reagiu com prontido, demonstrando ter su icientes aptides
como soldado para saber quando devia obedecer. Agarrou na mo de Erin
e ambos correram para o abrigo no meio dos penedos.
Rhun perscrutou a escurido, concentrando-se. O uivo revelava-lhe que
o animal sabia ter sido descoberto. E procurava, agora, confundi-los.
O que, pelos vistos, dava resultado.
Os seus dedos crisparam-se volta do punhal, tentando bloquear o
irresistvel palpitar do corao do grimwolf. Era demasiado possante para
ele poder isol-lo num local espec ico, pelo que teve de se debater para
no ser subjugado, abaf-lo para poder ouvir outros sons.
Sentiu a criatura, uma mudana nas sombras, a cerc-los.
Mas onde...?
Um baque surdo na areia por detrs dele.
No podia virar-se a tempo.
O animal rompeu a noite, como se tirasse um manto, e o seu pelo negro
cintilou como se estivesse oleado. Atirou-se a Rhun que se agachou,
desviando-se do seu caminho.
As poderosas queixadas apanharam apenas roupa. Morderam a bainha
da sotaina e puxaram, atirando o padre ao cho. Mas o tecido acabou por
se rasgar, soltando Rhun.
O padre rolou no cho, com as pedras a iadas e os espinhos do deserto
a dilacerarem-lhe as costas nuas. Levantou-se de um salto e, agachado, fez
frente ao adversrio.
O grimwolf virou-se a espumar, arreganhando os dentes amarelos. Era
enorme, do tamanho dos ursos que vagueavam pelas montanhas romenas
da sua infncia. Os olhos vermelhos e dourados brilhavam com uma
malevolncia que no tinha lugar na Terra.
Rosnou baixinho, de orelhas coladas cabea. As suas garras em forma
de gancho, su icientemente compridas para despedaar o corao de um
homem, esgaravatavam a areia. Os msculos das patas traseiras
retesaram-se.
Rhun aguardou. Muito tempo antes, quando ainda era um jovem padre,

uma besta daquelas quase o matara... e, nessa altura, no se encontrava


sozinho. Estavam com ele dois companheiros. Era quase impossvel abater
grimwolves. Eram geis tanto mentalmente como em msculos, com pele
dura como cotas de malha e uma velocidade que os tornava mais sombras
do que carne.
Poucas lminas conseguiam feri-los. E Rhun tinha perdido a dele.
Cerrou os punhos vazios. Viu pelo canto do olho um brilho metlico na
areia onde tinha deixado cair o punhal. No conseguiria recuper-lo a
tempo.
Como se percebesse isso, a criatura arreganhou ainda mais os dentes e
soltou um grunhido selvagem.
E, a seguir, lanou-se sobre ele.
Rhun fez uma inta direita, mas os olhos escarlates seguiam-no. O
grimwolf no se deixaria enganar de novo. Saltou diretamente para cima
dele.
Um grito estridente soou no deserto... seguido por uma exploso. A
meio do salto, os quartos traseiros da criatura estrebucharam e ela tombou
pesadamente no cho, rolando na sua direo.
Rhun desviou-se e alcanou rapidamente o punhal.
Por cima da massa cada sua frente, viu o soldado correr para si.
Clares saam do cano da arma que empunhava, iluminando a escurido.
Que homem estpido, valente e impossvel.
Rhun apanhou o punhal.
O animal j se pusera de p, entre Rhun e o soldado. A sua cabea
girou, abarcando ambos com o olhar. O seu sangue escurecia a areia.
Mas no o suficiente.
O soldado deixou cair o carregador vazio e introduziu outro. Nem
mesmo uma arma daquelas conseguia deter um grimwolf. Com o corao a
martelar, ignoravam a dor e s os ferimentos mais graves lhes faziam
dano.
O focinho coberto de cicatrizes hesitava entre os dois homens; a astcia
brilhava no vermelho-vivo dos seus olhos.
De repente, Rhun soube quem a criatura atacaria.
Com uma contoro de msculos, deu um pulo para trs.
Na direo dos penedos.
Na direo do mais fraco dos trs.

19h47
O monstro avanou em direo a Erin. Com um monte de penedos atrs
dela, no havia lugar onde se esconder. Se fugisse, ele apanh-la-ia num
abrir e fechar de olhos. Esgueirou-se por entre as pedras e susteve a
respirao.
Jordan disparou, acertando nos lancos do animal e arrancando-lhe
tufos de pelo, mas sem abrandar a sua investida. Rhun correu igualmente
para ela a uma velocidade incrvel. Infelizmente, no chegaria a tempo e,
de qualquer modo, nunca conseguiria deter a criatura.
O animal derrapou nas quatro patas gigantescas, deitando areia para
os olhos de Erin. A baba salpicou-lhe as faces, e o bafo quente e ftido
envolveu-a.
Ela tirou a nica arma que tinha... enfiada na meia.
Uma garra dilacerou-lhe a coxa, puxando-a para mais perto das
monstruosas queixadas abertas.
Erin soltou um grito e en iou o brao por entre aqueles dentes at ao
fundo da goela, espetando-lhe o dardo de atropina na lngua palpitante de
sangue e retirando o brao antes que as mandbulas se fechassem.
Desorientado, o grimwolf recuou e cuspiu a seringa de plstico. Erin
lembrou-se do aviso de Sanderson: A atropina acelera o ritmo cardaco...
su icientemente forte para mandar o corao pelos ares se uma pessoa no
estiver contaminada.
Contaminado ou no, um animal era um animal. Assim esperava ela. E
se no fizesse efeito? A resposta veio uma frao de segundo mais tarde.
A criatura recuou mais um passo, esticando o pescoo. Um uivo rasgoulhe a garganta e os olhos arregalaram-se. A atropina aumentara-lhe a
tenso arterial. Sangue negro como petrleo jorrou dos ferimentos de bala,
encharcando a areia.
Erin sentiu uma lgubre satisfao ao ouvi-lo uivar, e o jovem cabo
sardento que lhe dera o dardo veio-lhe memria.
Esta pelo Sanderson.
Mas o animal procurou vingar-se. A dor e a raiva contorceram-lhe o
focinho em algo para l de monstruoso. Arreganhou os dentes... e lanou-se
contra ela.
19h48
Rhun no podia acreditar no que a mulher tinha feito, como tinha

obrigado o grimwolf a recuar e a uivar de dor. Porm, isso dera-lhe tempo


para alcan-los. A dor e a raiva cegavam a criatura, mas mesmo assim ela
pressentiu a sua aproximao.
Afastou-se de Erin com um rugido e atirou-se garganta do padre.
No entanto, Rhun j no se encontrava no mesmo stio. Continuando a
correr, arqueou o corpo para trs e deslizou por debaixo das mandbulas
salivantes, que abocanharam o ar apenas a um palmo de distncia. Virouse de lado e posicionou-se debaixo da criatura entre os quartos dianteiros,
rasgando-lhe profundamente o ventre com a adaga de prata. Usando toda
a sua fora, o gume a iado da lmina cortou pele e msculo. Ento, proferiu
em silncio uma prece pelo animal, que fora outrora uma criatura de Deus
e no merecia ter sido to cruelmente manipulado.
As entranhas caram-lhe em cima, encharcando os seus braos, o peito
e o rosto.
Rolou no cho e agachou-se para limpar os olhos.
O soldado surgiu a correr, disparando queima-roupa sobre o
grimwolf.
O focinho deste ergueu-se para o cu noturno, gemendo um gemido
que se extinguiu quando a criatura, por fim, tombou na areia.
O brilho vermelho-vivo esmoreceu nos seus olhos, deixando um tom
dourado. O grimwolf soltou um ganido, um sinal da sua verdadeira
natureza... mas s no ltimo momento.
Com um espasmo final, no se mexeu mais.
Rhun ergueu dois dedos e fez o sinal da cruz sobre o animal. Libertarao da sua eterna escravido.
Dominus vobiscum, disse para si prprio. Que o Senhor te acompanhe.
A mulher desceu dos penedos com sangue a escorrer de um corte na
coxa. O soldado deteve-a, mantendo a arma apontada ao grimwolf.
Est realmente morto, Korza?
O sangue do animal empapava o corpo de Rhun. Sentiu o sabor a ferro
na boca. Aquecia-lhe a garganta e preenchia-lhe o peito. Submergia os seus
sentidos. Desde que fazia o trabalho de Deus, tinha enfrentado inmeras
tentaes e falhara apenas uma vez. No entanto, at mesmo a mais
inabalvel determinao no podia impedir o seu corpo de reagir ao
sangue.
Virou-se.
Atrs dele, a palpitao em unssono dos coraes da mulher e do

soldado trovejava pela sua ateno.


Recusou-se.
Puxou o capuz da sotaina por cima dos olhos e encarou o deserto em
silncio... esperando que eles no tivessem visto as suas presas comearem
a crescer.

16

26 DE OUTUBRO, 19H49, HORA LOCAL DE ISRAEL


SOBREVOANDO CESAREIA, ISRAEL

Acompanhando Hunor na morte, Bathory contorceu-se de dor, dobrada


sobre o estmago e debatendo-se contra as correias do helicptero. Os
dedos agarravam-se barriga, tentando estancar o sangue que escorria, o
tumulto das entranhas que saam pela carne dilacerada.
Sentiu a vida do seu ensanguentado servidor escapar. Desejou segui-lo,
apertar esse esprito contra o peito e confort-lo ao longo da jornada.
Hunor... meu querido...
Mas ele j estava morto, e a sua dor esmorecia dentro dela. Fitou as
suas palmas das mos plidas. Ela estava inteira mas no inclume. O
ltimo uivo sussurrado de Hunor deixara-a vazia, como se tambm tivesse
sido estripada.
O ltimo grito foi ecoado por outro.
Magor lamentava-se amargamente no poro atrs da cabina, chamando
pelo irmo gmeo, o choro angustiado de crias da mesma ninhada. Os dois
tinham sido retirados do ventre da me moribunda. Fora Ele quem lhos
oferecera, unindo o seu sangue ao dela no decorrer de um ritual macabro,
tornando-se uma parte dela tanto quanto a tatuagem negra no seu
pescoo.
Torceu-se no assento e colocou a palma da mo contra a parede que a
separava de Magor. O seu desejo era ir ter com ele, pux-lo para si,
abraarem juntos o que outrora tinham partilhado, como que protegendo
uma chama fraca de uma rajada de vento.
Estou aqui, proferiu ela mentalmente para o tranquilizar, mas sem

esconder o sua prpria tristeza.


Como poderia faz-lo?
Trs eram agora dois.
Trauteou a letra de uma antiga cano de embalar hngara que trazia
a promessa de um sono em paz e sossego. Ofereceu-a a Magor.
Tente, baba, tente.
Magor acalmou-se. O seu amor entrelaou-se com o dela, unindo-os.
Os dois haveriam de sobreviver.
Com uma finalidade.
Vingarem-se.
Fortalecida, ela recomps-se e olhou em redor da cabina.
O helicptero atravessava a noite profunda, deixando os escombros de
Massada para trs. Os homens iam sentados, vencidos e em silncio, diante
dela. Apesar de sujos de sangue, nenhum deles fora ferido.
Tarek recitava oraes em latim, uma reminiscncia dos tempos
longnquos em que tinha sido padre. Enquanto os lbios mexiam, os seus
olhos frios mantinham-se itos nela. Testemunhara a sua prostrao e
pesar. Sabia o que isso significava.
S havia uma pessoa capaz de matar um grimwolf em boa forma fsica.
Korza ainda estava vivo.
O olhar de Tarek itou o ombro dela. S ento que Bathory se
apercebeu do medo que ardia naqueles olhos. Tocou no brao com os
dedos... e voltaram molhados.
De sangue.
Tomada pela agonia de Hunor, devia ter-se ferido em algo na parede
que lhe tinha rasgado a camisa e a pele.
Era um ferimento superficial.
No entanto, Tarek recuou cautelosamente ao ver os seus dedos
ensanguentados.
Escarlate tingido de prata.
At mesmo uma gota do seu sangue era veneno para ele e todos os
outros da sua laia, uma maldio resultante da tatuagem no pescoo. Mais
um dos Seus presentes. A maldio no seu sangue protegia-a das presas
dos Seus exrcitos e era igualmente fonte de dor constante nas suas veias,
mortia mas sempre presente, nunca se apaziguando, nunca esquecida,
inflamando-se a cada pulsao do seu corao.
Limpou os dedos e ligou o ferimento com uma s mo, usando os

dentes para apertar o n.


Ao lado de Tarek, o irmo, Ra ik, baixava reverentemente a cabea
enquanto Tarek terminava as suas oraes.
Os outros olhavam simplesmente para as botas manchadas de sangue.
Os laos que os uniam aos soldados mortos tinham dcadas, ou mais.
Bathory sabia que os homens a culpavam por essas mortes, como tambm
Ele a culparia. Receava a punio que Ele infligiria.
Olhou pela janela, imaginando Korza l em baixo.
Vivo.
A raiva queimava-a mais do que a dor no seu sangue.
Magor reagiu, grunhindo atravs da parede.
Em breve, prometeu-lhe ela.
Mas, primeiro, tinha um dever a cumprir em Cesareia. Reviu a
arqueloga a acenar com o telemvel no tmulo. Tinha reconhecido aquela
expresso no rosto da mulher: excitao misturada com desespero. A
arqueloga sabia qualquer coisa.
Tenho a certeza.
Mas o qu? Uma pista quanto ao paradeiro do livro? Se assim era, teria
ela conseguido transmitir essa informao antes de a montanha se abater
sobre ela?
A resposta encontrava-se em Cesareia.
Onde o sangue correria de novo.
Desta vez, sem nenhum sanguinista para a deter.

17

26 DE OUTUBRO, 20H01, HORA LOCAL DE ISRAEL


O DESERTO PARA ALM DE MASSADA, ISRAEL

Korza?
A voz dura e impaciente do soldado interrompeu os pensamentos de
Rhun quando, escondido nas pregas do capuz da sotaina, contemplava o
deserto. Fez um esforo para ouvir atravs do som convidativo do corao
do homem.
Vire-se acrescentou o soldado. Ou mato-o onde est.
O corao da mulher ps-se a bater tambm mais depressa.
Jordan! No pode dar-lhe simplesmente um tiro.
Rhun considerou deixar o sargento fazer exatamente isso. Seria mais
fcil. Mas quando que o seu caminho tinha alguma vez sido fcil?
Enfrentou-os, mostrando-lhes a sua verdadeira natureza.
A mulher cambaleou para trs.
Mas o soldado permaneceu de arma apontada ao peito de Rhun.
Sabia o que eles deviam ver: a sua face escurecida pelo sangue, o seu
corpo encerrado em sombras, os seus dentes brilhando ao luar. Sentiu que
a besta selvagem dentro dele sibilava, um uivo a debater-se para se soltar.
Encharcado de sangue, lutou para no libertar a criatura; lutou igualmente
contra o desejo de se refugiar no deserto e esconder a sua vergonha. Em
vez disso, ergueu simplesmente os braos ao nvel dos ombros. Eles
precisavam tanto de ver que ele no tinha armas quanto necessitavam de
ver a verdade.
Paralisada, a mulher dominou o seu horror inicial.
Tambm um strigoi, Rhun.

Nunca. Sou sanguinista, no strigoi.


Mantendo a arma firme, o soldado troou.
Daqui, parece a mesma coisa.
Para eles compreenderem, Rhun sabia que teria de se rebaixar ainda
mais. Detestava a mera ideia de o fazer, mas era a nica maneira de eles
sarem do deserto vivos.
Tragam o meu vinho, por favor pediu.
Os dedos tremiam de desejo quando o brao se estendeu para o cantil
meio enterrado na areia.
A mulher baixou-se para o apanhar.
No se aproxime dele ordenou o soldado. Atire-o.
Ela obedeceu, com os olhos cor de mbar bem abertos. O cantil caiu a
pouca distancia do padre.
Posso apanh-lo?
Devagar. A arma permaneceu apontada; era evidente que o
soldado no deixaria de cumprir o seu dever.
Nem Rhun Korza o seu. Ajoelhou-se de olhos itos no soldado e, assim
que os dedos tocaram no cantil, sentiu-se mais calmo e a sede de sangue
diminuiu. O vinho talvez ainda os salvasse a todos.
Fitou-os.
Posso beb-lo enquanto dou um passeio pelo deserto? Posso
explicar-vos tudo depois.
Por favor, orou. Deixem-me, por favor, esta ltima parcela de dignidade.
Mas tal no iria acontecer.
Deixe-se ficar a disse-lhe o soldado. De joelhos.
Jordan, porque ...
O soldado interrompeu-a.
Ainda est sob o meu comando, professora Granger.
Vrias emoes passaram pelo rosto de Erin, mas culminaram em
resignao. Pelos vistos, ela tambm no con iava nele. Surpreendeu-o
quanto isso o magoava.
Levou o cantil aos lbios e esvaziou-o num longo trago. Como sempre, o
vinho ardeu-lhe na garganta. Ele juntou as mos sobre a cruz que trazia ao
pescoo e baixou a cabea.
O calor do vinho consagrado, do sangue de Cristo, queimava os laos
que o uniam a este momento, a este lugar. deriva e sem mo em si,
retornou aos seus maiores pecados, nunca conseguindo escapar at

cumprir a sua penitncia neste mundo.


No seu vestido carmesim, Elisabeta caminhava pelos jardins rindo, to
brilhante como o sol matinal, a mais bela entre todas as flores.
To bela, to cheia de vida.
Apesar de ele ser padre e ter jurado castidade, nada o proibia de admirar
a beleza de Deus no plido contorno do tornozelo quando ela se debruava
para cortar um raminho de alfazema, ou a suave curva do seu queixo quando
olhava para o cu.
Como ela amava o sol... quer fosse quente nas tardes de estio ou
meramente a fria promessa de um lindo dia de inverno.
Agora, ela atravessava o jardim, colhendo alfazema e tomilho para fazer
uma cataplasma sua gua enquanto lhe ensinava as utilizaes de cada um
deles. Desde que a conhecia, alguns meses atrs, tinha aprendido muito sobre
plantas medicinais e at comeara a escrever um livro acerca do assunto,
esperando partilhar os dons dela como curandeira com o mundo.
Ela roou-lhe as plidas pontas dos dedos pela palma da mo ao passarlhe hastes de alfazema. Um arrepio percorreu-lhe o corpo. Um padre no
devia sentir tal coisa, mas ele no se afastou. Aproximou-se, admirando o
efeito da luz sobre o seu cabelo preto, a curva do seu longo pescoo branco
at aos ombros e as formas que o vestido de seda moldava.
A criada de Elisabeta segurava o cesto. Ainda pouco mais do que uma
rapariga, ela virou a cabea para o lado a im de esconder a mancha de
nascena cor de framboesa que lhe cobria metade do rosto.
Anna, leva o cesto para a cozinha e despeja-o ordenou-lhe Elisabeta,
deixando cair mais um molho de tomilho.
Anna afastou-se, cambaleando sob o pesado fardo. Rhun quis ajudar a
rapariga, mas Elisabeta, considerando que no era tarefa para ele, no lhe
permitiu.
Assim que icaram a ss, ela virou-se para Rhun; o seu rosto resplandecia
ainda mais... se que tal era possvel.
Um momento de sossego, inalmente! exclamou alegremente.
Sinto-me to s com a criadagem constantemente minha volta.
Rhun, que passava frequentemente dias a io sozinho a rezar,
compreendia muito bem esse gnero de solido.
Mas no consigo, padre Korza. Sorriu-lhe. Nunca me sinto s na
sua companhia.
Ele no conseguiu sustentar o seu olhar. Virando-se, ajoelhou-se e cortou

um ramo de alfazema.
Nunca se cansa de usar sempre uma mscara, padre Korza?
continuou ela, ajustando o chapu de abas largas.
Tinha sempre muito cuidado para no expor o rosto ao sol. Mulheres com
o seu estatuto social no deviam dar a impresso de que precisavam de
trabalhar ao sol.
Acha que eu uso uma mscara? perguntou, impassvel. Se ela
soubesse tudo o que ele escondia, fugiria aos gritos.
Claro. Usa a mscara de padre. Mas eu tenho de usar muitas mscaras,
demasiadas para um s rosto suportar. Dama, me e esposa. E mais umas
quantas. Ps-se a rodar um pesado anel de ouro num dedo, um presente
do marido, Ferenc. Mas pergunto-me o que estar por debaixo de todas
essas mscaras.
Tudo o resto, suponho.
Mas quanta verdade... quanto da nossa verdadeira natureza podemos
ocultar, padre? A sua voz dbil provocou um arrepio a Korza. E a
quem?
Ele examinou a sombra que ela projetava ao seu lado e murmurou, com
se estivesse a dizer uma orao:
Ocultamos o que devemos.
A sombra dela recuou um passo, talvez por a sua resposta a tornar
infeliz... pensamento que o abateu, como se ela o esmagasse sob o calcanhar
bem torneado.
O vulto de um falco pairou sobre os campos. Korza ouviu o bater
acelerado do seu corao l no alto e o tnue palpitar dos ratos c em baixo.
O seu servio Igreja, o campo verdejante, o sol brilhante, as lores a
desabrochar... tudo eram prdigas oferendas de Deus a algum to humilde
como ele.
E isso no bastaria?
Ela alisou a frente do vestido com as mos.
O padre sensato. Um aristocrata que baixa a mscara na nossa poca
no sobrevive muito tempo.
Ele levantou-se.
O que que a inquieta tanto?
Talvez esteja apenas cansada de intrigas. Os seus olhos seguiram o
falco quando este desceu. A Igreja debate-se certamente no meio do
mesmo caldeiro de ambies, grandes e pequenas?

Ele levou a mo cruz no peito.


Creio que o Bernard me protege do pior.
Nunca con ie naqueles que o protegem. Alimentam-se da nossa
ignorncia e desconhecimento. melhor olhar diretamente para as coisas e
no ter medo.
Ele ofereceu-lhe um pouco de consolao.
Talvez seja melhor con iar naqueles que nos protegem. Caso o faam
por amor.
Isso dito por um homem. E padre. Aprendi a con iar em muito pouca
gente. Inclinou pensativamente a cabea. Mas con io em si, padre
Korza...
Sou padre e, por conseguinte, deve con iar em mim. Ofereceu-lhe
um sorriso.
No con io em outros padres. Incluindo o seu precioso Bernard. Mas o
senhor diferente. Pousou-lhe a mo no brao e ele saboreou aquele
contacto. simplesmente um amigo. E tenho to poucos amigos...
Sinto-me honrado, minha senhora. Recuou e fez uma vnia, um
gesto exagerado para animar o ambiente.
Ela sorriu indulgentemente.
Claro que se sente, padre.
O tom da voz dela fez rir ambos.
L vem a Anna de volta. Conte-me novamente aquela vez em que fez
uma corrida com o seu irmo e ambos terminaram no rio com peixes dentro
das botas.
Ele obedeceu, embelezando a histria com mais pormenores para a fazer
rir.
Passavam bons momentos, com muitos risos.
At que, um dia, ela deixou de rir.
O dia em que ele a traiu.
O dia em que traiu Deus.
De volta ao seu corpo, sentiu a areia fria contra os joelhos e o vento
seco limpar-lhe as lgrimas das faces. A cruz de prata tinha queimado a
luva e deixado uma marca escarlate na palma da mo. Os ombros
curvaram sob o peso dos seus pecados, dos seus erros. Agarrou-se ao
metal cauterizador ainda com mais fora.
Rhun? Uma voz de mulher chamou por ele.
Levantou a cabea, quase esperando ver Elisabeta. O soldado vigiava-o

com desconfiana, mas os olhos da mulher revelavam apenas compaixo.


Ele fitou o soldado. O seu olhar duro era mais fcil de suportar.
Chegou a altura de nos dar uma explicao disse ele, apontando a
arma ao corao do padre... como se ele j no tivesse sido destrudo no
passado.
20h08
Olhe para os dentes dele, Jordan... Esto novamente normais.
Erin avanou, espantada. Queria examinar aquela milagrosa
transformao e compreender aquilo em que, intelectualmente, ainda se
recusava a acreditar.
Jordan barrou-lhe a passagem com um brao musculoso.
Ela no resistiu.
Apesar da sua curiosidade como cientista, Rhun continuava a assustla.
A voz do padre soou trmula e o sotaque eslavo tornou-se mais
carregado, como se ele tivesse regressado de muito longe, de um local
onde a sua lngua materna ainda fosse falada.
Obrigado... pela vossa pacincia.
No espere que ela dure disse Jordan, no num tom hostil,
apenas seguro.
Erin baixou o brao de Jordan, mas no avanou.
Disse que era sanguinista, no um strigoi. O que que isso quer
dizer?
Rhun olhou na direo do deserto escuro para obter resposta.
Os strigoi so criaturas selvagens. Nascidas para matar e sedentas
de sangue, no servem ningum.
E os sanguinistas?
Todos os membros da Ordem dos Sanguinistas foram outrora strigoi
admitiu Rhun, olhando-a bem de frente. Mas agora os da minha
ordem servem Cristo. graas Sua bno que andamos iluminados pela
luz de Deus, que servimos como Seus guerreiros.
Pode, portanto, andar luz do dia? inquiriu Jordan.
Sim, mas o sol ainda me magoa admitiu o padre, tocando no capuz
da sotaina.
Erin lembrou-se da primeira vez que tinha visto Rhun, envolto na
sotaina, com a maior parte da pele coberta, e de culos escuros. Perguntou-

se se a tradio dos monges catlicos de vestirem mantos com capuz no


dataria desta Ordem dos Sanguinistas, um re lexo exterior de um segredo
profundo.
Sem a proteo da bno de Cristo prosseguiu Rhun , o sol
mataria um strigoi.
E o que so exatamente essas bnos de Cristo? perguntou Erin,
surpreendida pela ponta de troa no seu tom de voz, mas incapaz de o
evitar.
Rhun itou-a durante um longo momento, como tentando encontrar as
palavras certas para explicar um milagre. Quando inalmente conseguiu,
falou com solenidade, com uma certeza que, ao longo da maior parte da
sua vida, no possura.
Sigo o caminho de Cristo e jurei no beber mais sangue humano. Tal
ato -nos proibido.
Ento, de que que se alimenta, padre? insistiu Jordan, sempre
prtico.
Rhun endireitou-se, irradiando orgulho e abrindo caminho atravs do
ar do deserto em direo a Erin.
Jurei beber apenas o Seu sangue.
O Seu sangue...
Ela apercebeu-se da nfase nas trs ltimas palavras e soube o que
significavam.
Est a falar do sangue de Cristo disse, surpreendia agora pela
ausncia de troa no tom da sua voz.
Criada como catlica devota, compreendeu qual era a fonte desse
sangue. Lembrou-se de ajoelhar em criana no cho sujo junto ao altar e
de sentir o vinho amargo na lngua.
Olhou para o cantil na mo de Rhun.
No continha gua.
Nem vinho apesar do que ela tinha provado apenas uns instantes
antes.
Sabia o que estava no cantil do padre.
vinho consagrado disse, apontando para o recipiente que ele
segurava.
Mais do que consagrado disse ele, tocando reverentemente no
cantil.
Ela tambm compreendeu aquilo.

Quer dizer transubstanciado.


Tinham-lhe ensinado essa palavra no catecismo e chegou a acreditar
nela. A transubstanciao era um dos dogmas fundamentais do catolicismo.
O vinho consagrado no decorrer da Missa tornava-se literalmente o sangue
de Cristo imbudo com a Sua prpria essncia.
Rhun baixou a cabea em sinal de concordncia.
verdade. O meu recipiente bendito contm vinho convertido no
sangue de Cristo.
Impossvel resmungou ela, mas sem muita convico.
Jordan tambm no acreditava.
Bebi do seu cantil, padre. Parece vinho, cheira a vinho, sabe a vinho...
Mas no interrompeu Rhun. o sangue de Cristo.
O tom de troa voltou s palavras de Erin e ajudou-a a acalmar-se.
Est a reivindicar, portanto, que a transubstanciao resulta numa
mudana autntica e no metafrica?
Rhun abriu os braos.
No sou eu a prova? o Seu sangue que sustm a minha ordem. O
ato de transubstanciao foi tanto um pacto como uma promessa entre
Cristo e a humanidade, mas ainda mais no caso dos strigoi, que Ele
procurou salvar. Para termos a possibilidade de recuperar as nossas
almas, renuncimos a alimentar-nos de humanos e jurmos sobreviver
apenas do Seu sangue abenoado. Tornmo-nos Cavaleiros de Cristo,
ligados por um juramento de idelidade de servir a Igreja at ao im da
vida, altura em que seremos de novo bem-vindos ao Seu lado. Tal o nosso
pacto com Cristo e a Igreja.
Erin no conseguia acreditar em nada daquilo. A mera ideia de o
sangue de Cristo ser usado desse modo faria o pai dela dar voltas no
caixo.
Rhun deve ter-se apercebido da expresso de dvida re letida no seu
rosto.
Porque que julga que os primeiros cristos chamavam remdio
da imortalidade ao vinho da comunho? Porque sabiam o que h muito
tinha sido esquecido... mas a Igreja tem uma memria muito mais longa.
Virou o cantil para eles verem o selo do Vaticano inscrito na parte de
trs: duas chaves cruzadas unidas por um cordo por baixo da tripla coroa
papal.
O seu olhar fixou-se em Erin.

Peo-lhe para no acreditar em nada seno no que v com os seus


prprios olhos e sente com o seu prprio corao.
Ela sentou-se pesadamente numa pedra e deixou cair a cabea entre as
mos. Tinha provado o vinho do cantil e, como cientista, recusava-se a
acreditar que no fosse vinho. No entanto, tinha visto o strigoi alimentar-se
de sangue e vira o padre beber daquele vinho.
Ambos tinham ganhado foras.
Tentou incluir o milagroso numa equao cientfica.
Era impossvel transformar vinho em sangue; portanto, era por crena
que Rhun bebia vinho julgando honestamente que se tratava de sangue.
Devia ter uma espcie de efeito de placebo.
Sente-se bem, professora? perguntou Jordan.
A transubstanciao no passa de uma lenda tentou ela explicarlhe. Um mito...
Como os strigoi? interrompeu Rhun. Aqueles que vivem de
noite e bebem o sangue dos humanos? Isso, voc aceita, mas no consegue
aceitar que vinho abenoado seja o sangue de Cristo. No tem f nenhuma?
Mostrava-se mais inquieto por este ltimo pormenor do que por todos
os argumentos dela.
A f no me ajudou l muito disse ela, com os punhos cerrados.
Vi a Igreja ser utilizada como um instrumento dos poderosos contra os
fracos e a religio usada como um obstculo verdade.
Cristo superior s aes dos homens imprudentes. Rhun falou
num tom urgente, como se tentasse convert-la, como tantas vezes outros
padres tinham tentado. Ele vive nos nossos coraes e os seus milagres
sustm-nos a todos.
Jordan pigarreou.
Isso tudo muito bonito, padre, mas voltemos a falar de si. Como
que se tornou um desses sanguinistas?
H pouca coisa a contar. Fui mordido h sculos por um strigoi e,
depois, obrigado a beber o seu sangue. Rhun estremeceu.
Transformei-me num deles, uma criatura com desejos abjetos, um
devorador de homens.
E o que aconteceu a seguir? perguntou Jordan.
Rhun falava apressadamente, querendo pr termo conversa.
Tornei-me um strigoi, mas, em vez de me adaptar sua maneira de
ser, propuseram-me outro caminho. Fui recrutado nessa mesma noite...

antes sequer de provar sangue humano... e fui feito membro da Ordem dos
Sanguinistas. Escolhi, ento, seguir Cristo e tenho-o seguido desde ento.
Segui-Lo, como? insistiu Jordan, igualando o ceticismo de Erin.
Como que algum como voc serve a Igreja?
A bno do sangue de Cristo proporciona muitas vantagens aos
sanguinistas. Como andar ao sol. E tambm nos permite participar em tudo
o que santo e sagrado. Embora, assim como o sol, a santidade ainda nos
queime.
Descalou uma luva. Uma queimadura vermelha com a forma de uma
cruz marcava-lhe a palma da mo. Erin lembrou-se de o ver agarrar a cruz
que trazia ao peito instantes antes e imaginou o metal a cauterizar-lhe a
pele.
Rhun apercebeu-se da sua aflio.
A dor faz-nos pensar no sofrimento de Cristo na cruz e serve como
constante lembrana do juramento que prestmos. um pequeno preo
que temos de pagar para viver na Sua graa.
Erin viu-o repor docemente a cruz por baixo da sotaina esfarrapada.
Far-lhe-ia o cruci ixo uma chaga por cima do corao? E seria por essa
razo que os padres catlicos usavam cruzes to proeminentes, outro
smbolo de um segredo escondido? Assim como as sotainas com capuz:
permitiriam tais adornos que os sanguinistas se escondessem vista de
todos entre os seus irmos de hbitos?
Ela tinha milhares de outras perguntas a fazer.
Jordan tinha somente uma.
Ento, como guerreiro da Igreja, contra quem combate?
Rhun voltou a olhar para o deserto.
Somos chamados para combater os nossos irmos selvagens, os
strigoi. Quando os apanhamos, damos-lhes a possibilidade de se juntarem a
Cristo. Se recusarem, matamo-los.
E em que posio estamos ns, humanos, na vossa lista de gente a
abater? perguntou Jordan.
Os olhos de Rhun viraram-se para eles.
Jurei nunca tirar a vida a um ser humano, a no ser que seja para
salvar outro.
A irma que a sua misso matar strigoi disse Erin, recuperando
a voz. No entanto, tanto quanto voc escolheu ou qualquer co escolhe
tornar-se raivoso, parece que essas criaturas no escolheram tornar-se o

que so.
Os strigoi so inferiores a animais ripostou Rhun. No tm
alma. S existem para praticar o mal.
Portanto, o seu trabalho mand-los de volta ao Inferno concluiu
Jordan.
O olhar de Rhun toldou-se.
Para dizer a verdade, como eles no possuem alma, no sabemos
para onde vo.
Jordan aproximou-se de Erin e baixou a arma, mas manteve-se alerta.
Se os strigoi so selvagens perguntou ela , porque que se
interessam por esse Evangelho de Cristo?
Rhun pareceu pronto a dar uma explicao, mas depois deteve-se... o
que fez com que o corao dela comeasse imediatamente a palpitar. Ele
virou bruscamente a cabea para o lado, com os olhos fitos no cu.
Vem a um helicptero declarou.
Jordan lanou um olhar em redor, mas sem desviar completamente os
olhos do padre.
No vejo nada.
Eu ouo-o disse Rhun, inclinando a cabea. um dos nossos.
Erin avistou uma luz no cu a aproximar-se velozmente deles.
Ali!
O que que quer dizer com isso... um dos nossos? perguntou
Jordan.
da Igreja explicou Rhun. Os que vm a no vos faro mal.
Enquanto seguia o voo do helicptero, Erin sentiu-se inquieta.
Quantos homens morreram, ao longo dos sculos, aps ouvirem
promessas semelhantes?

18

26 DE OUTUBRO, 20H28, HORA LOCAL DE ISRAEL


CESAREIA, ISRAEL

Bathory avanou em silncio por entre as runas do hipdromo,


seguida de perto por Magor. Ela partilhava os sentidos dele e tornava-se
uma caadora comparvel ao grimwolf. Saboreou o sal do Mediterrneo ali
prximo, um espelho negro direita. Cheirou a poeira de sculos das
pedras antigas e captou a baforada distante de estrume e suor.
Passou ao largo dos estbulos, tendo o cuidado de permanecer contra o
vento para no assustar os cavalos. Tinha deixado Tarek e os outros no
helicptero e estava satisfeita por manter uma certa distncia entre ela e
eles. Era bom estar sozinha com Magor ao lado, o cu escuro l no alto e a
sua presa por perto.
Ela e o grimwolf atravessaram lentamente a areia em direo ao grupo
de tendas. Aproximaram-se da nica em que ainda havia luz. Ela no
precisava dos sentidos apurados de Magor para ouvir as vozes vindas do
interior, que lhe chegavam atravs da quietude da noite. Avistou duas
silhuetas que se moviam e, pelo timbre das suas vozes, percebeu que era
um homem e uma mulher, ambos jovens.
Os estudantes da arqueloga.
A coberto da conversa, alcanou as traseiras da tenda e espiou-os
atravs de uma pequena janela de rede, aberta para deixar entrar a brisa
noturna, qual sentinela silenciosa, com Magor ao p dela.
Um rapaz de jeans e botas cowboy andava de um lado para o outro
enquanto uma rapariga estava sentada diante de um computador porttil a
beber uma Diet Coke. No ecr, passava em silncio uma reportagem da

CNN sobre o terramoto. A mulher escutava o que reprter dizia, segurando


um auscultador junto ao ouvido, e no tirava os olhos do ecr.
Falou sem se virar.
Tenta telefonar novamente para a embaixada, Nate.
O jovem encaminhou-se para a pequena janela e olhou l para fora,
mas sem ver. Bathory permaneceu de p, sabendo que as sombras a
encobriam. Adorava esses momentos da caada, quando a presa se
encontrava muito perto mas ainda alheia ao horror prestes a saltar-lhe
garganta.
Junto dela, Magor manteve-se to quieto como o cu noturno. Bathory
agradecia mais uma vez o facto de Tarek e os outros no estarem
presentes. No apreciavam a beleza da caada, apenas o massacre que se
seguia.
Nate afastou-se e, dirigindo-se para a mesa, largou o telemvel ao lado
do computador porttil.
Para qu? Tentei falar com eles vezes sem conta. A linha est
sempre ocupada. At chamei a polcia local. No obtive nenhuma
informao quanto ao local para onde levaram a professora Granger.
Amy apontou para o ecr, onde a reportagem continuava no ar.
E se ela foi levada para Massada? Esto a dizer que as rplicas
deitaram abaixo toda a montanha.
No penses o pior. A professora pode estar em qualquer stio. Se ela
teve tempo para nos mandar aquelas imagens esquisitas, podia pelo menos
ter-nos enviado uma mensagem a dizer onde estava.
Se calhar, no a deixaram. Aquele o icial israelita estava sempre de
olho nela. Mas, pela fotogra ia do sarcfago aberto, ica-se com a impresso
clara de que ela andava a explorar um tmulo pilhado.
Ao rever a arqueloga a andar desesperadamente de um lado para o
outro com o telemvel no ar, Bathory sorriu na escurido. Quer dizer,
ento, que ela tinha mesmo enviado fotogra ias, algo que considerara
importante, possivelmente uma indicao quanto ao paradeiro do livro.
Nas sombras, Bathory tocou na ligadura do brao e lembrou-se que
Hunor tinha morrido na tentativa de descobrir o que essas fotogra ias
revelavam. Uma raiva fria a iou-lhe os sentidos e concentrou a sua mente,
reprimindo a profunda mgoa no seu sangue.
Vou voltar para a minha tenda disse Nate. E tentar dormir
umas horas. Verei a seguir se consigo contactar com algum depois de toda

esta comoo por causa do tremor de terra esmorecer. Devias fazer o


mesmo. Algo que me diz que vai ser uma noite muito longa.
No quero icar sozinha. Amy ergueu o rosto do computador e
olhou para ele. Primeiro, o Heinrich e, agora, no temos notcias da
professora... Nunca conseguirei dormir.
Bathory percebeu o convite subentendido por detrs daquelas
palavras, mas Nate pareceu no ligar. Que pena. Teria sido mais fcil
roubar-lhes os computadores e telemveis se ambos se fossem embora. Tal
perda num acampamento to remoto era coisa vulgar e seria descartada
como simples roubo.
Assim, mediu bem o par adversrio. Nate era alto, bem constitudo e
su icientemente bonito; Bathory percebia porque gostava Amy de o ter por
perto.
Ela mesma sabia como era por vezes confortvel partilhar a cama com
um homem fogoso. Pensou no pobre Farid. Os seus dedos deslizaram at
ao cinto e puxaram a adaga rabe que tinha roubado depois de o matar.
Mesmo de forma modesta, Farid ainda lhe servia para alguma coisa.
Recuou, considerando a melhor maneira de faz-los sair... ou, pelo
menos, de separ-los. Olhou em redor do acampamento, ouviu o distante
relinchar de cavalos e sorriu.
Cochichou uma ordem ao ouvido de Magor, e o grimwolf correu
velozmente na direo dos estbulos.
20h34
Atormentado pela culpa, Nate no conseguia sossegar.
No devia ter deixado a professora partir sozinha.
Estava em dvida para com ela. Erin Granger fora a nica que lhe tinha
dado uma oportunidade. Dois anos antes, ele era uma desiluso enquanto
estudante diplomado. A frequentar a Universidade do Texas, tinha criado
um irm mais nova enquanto trabalhava em dois empregos, o que lhe
arruinara as notas, mas a professora Granger interessara-se por ele e at
tinha ajudado a irm a obter uma bolsa de estudos na Universidade de
Rice, o que permitira a Nate viajar.
E o que fizera ele para lhe agradecer?
Deixou-a entrar sozinha num helicptero cheio de homens armados.
Ao chegar abertura da tenda, um coro de relinchos assustados
proveniente dos estbulos ecoou ao longo das runas sombrias.

Saiu. O luar iluminava os antigos assentos de pedra e o fosso retangular


onde o seu amigo Heinrich tinha levado o coice que o matara.
Uma rajada de ar frio soprou areia para os seus olhos.
Nate pestanejou.
O que se passa com os cavalos?
Estou-me nas tintas disse Amy, ainda sentada diante do
computador. Espero que estejam a passar um mau bocado. Sobretudo, o
cavalo branco.
O garanho apenas se assustou. Foi um acidente. No podia
censur-la por culpar o cavalo pela morte de Heinrich. Mas a verdade
que ele se encontrava simplesmente no lugar errado no momento errado.
Podia muito bem ter sido ele prprio.
Os relinchos tornaram-se mais ruidosos.
Vou ver o que disse. Pode ser um chacal.
En iou o chapu cowboy na cabea e ps-se procura da pistola da
professora Granger dentro de um caixote de madeira. Ela costumava
servir-se dela para matar serpentes.
Deixa os empregados dos estbulos tratarem dos cavalos insistiu
Amy. No devias l ir no meio desta escurido.
Vai tudo correr bem disse ele. E tu icas perfeitamente segura
aqui.
Satisfeito por fazer alguma coisa em vez de apenas se enervar, Nate
ps-se a caminho. Mas a noite agora parecia diferente. O arrepio que
sentiu nos braos nada tinha a ver com o frio.
A Amy assustou-me, disse a si mesmo.
Contudo, empunhou a pistola com mais fora e comeou a andar mais
depressa at ver uma sombra deslizar sua direita.
Parou e rodopiou sobre si mesmo.
Viu pelo canto do olho um enorme vulto passar. No soube dizer o que
era, apenas que era maior do que qualquer chacal que jamais vira. Tinha o
tamanho de um bezerro, mas movia-se com a agilidade de um predador.
Desapareceu to depressa, que ele no sabia ao certo se tinha visto alguma
coisa.
Olhou para trs, em direo tenda bem iluminada. Agora, parecia
bastante longe, um nico candeeiro na escurido.
Um cavalo relinchou por detrs dele.

20h36
A coberto do relincho do garanho, Bathory espetou a adaga de Farid
no tecido da tenda e rasgou-o de alto a baixo. O io bem a iado da arma
cortou o resistente material sem quase fazer rudo, enquanto ela mantinha
Amy debaixo de olho.
A rapariga continuava sentada em frente do computador, de costas
viradas para o rasgo e olhando atentamente para a porta da tenda.
Bathory entrou furtivamente e, uma vez no interior, colocou-se atrs da
assustada jovem que permanecia alheia sua presena. Ainda tinha um
auscultador en iado no ouvido e o outro pendia, solto. Bathory ouviu o
ligeiro zumbido da reportagem da CNN que passava no ecr.
Impressionava-a o modo inconsciente como a maior parte das pessoas
se portava na vida, sem se preocupar com a verdadeira natureza do
mundo sua volta, bem instaladas no seu casulo de modernidade, onde as
notcias chegavam vinte e quatro horas por dia, sete dias por semana,
iltradas e diludas, onde grandes doses de cafena eram necessrias para
as obrigar a viver, meio ensonadas, as suas existncias vulgares.
Exceto que isso no era viver.
Bem no seu ntimo, o instinto predatrio de Magor agitou-se, numa
indistinta neblina de sangue, adrenalina e jbilo predatrio.
Era essa a verdadeira face do mundo.
Viver era isso.
Bathory avanou e, com um brutal golpe por baixo do queixo da
rapariga, apagou a tnue chama daquela vida desperdiada. Empurrou o
corpo para o cho antes de o sangue jorrar sobre o computador.
Amy contorceu-se no cho, demasiado espantada para se dar conta de
que estava morta. Conseguiu arrastar-se uns centmetros at porta da
tenda antes de inalmente desistir, derrotada, o sangue alastrando-se sua
volta.
Bathory procedeu com rapidez. Fechou o computador e guardou-o na
mochila, juntamente com dois telemveis que se encontravam em cima da
mesa.
A aba da tenda abriu-se.
Voltou-se e viu Nate a entrar. Ele apercebeu-se da cena com um olhar e
apontou-lhe a pistola.
Que raio...?
Bathory endireitou-se, sorrindo calorosamente.

Mas no estava a cumprimentar o rapaz.


Por cima do ombro de Nate, as sombras revelaram um par de olhos
vermelhos que brilhavam sedentos de sangue.
A caada noturna ainda no tinha acabado.
Ela manifestou a sua vontade ao companheiro, um desejo resumido
numa s palavra.
Agarra.

19

26 DE OUTUBRO, 20H37, HORA LOCAL DE ISRAEL


O DESERTO PARA ALM DE MASSADA, ISRAEL

Jordan perscrutou a areia e as rochas mais uma vez procura de um


lugar onde se esconderem, mas no havia nenhum verdadeiro esconderijo,
sobretudo que no se visse do ar.
O helicptero aproximou-se, com as ps a cortarem a noite. Ele
examinou-o, reconhecendo o nariz polido e prateado e as suas linhas
aerodinmicas. Vira-o apenas em fotogra ias atravs da Internet, mas o
EC145 era anunciado como o helicptero mais luxuoso que oito milhes de
dlares podiam comprar. Tratava-se, basicamente, de um Mercedes-Benz
com rotores.
Quem quer que fosse que apoiasse Korza, tinha dinheiro.
O padre foi ao encontro do aparelho.
Se Jordan bem se lembrava, o helicptero tinha capacidade para
transportar oito passageiros, incluindo um piloto e copiloto. Confrontava,
por conseguinte, um potencial de oito oponentes num terreno indefensvel.
Reconhecendo a dura verdade, voltou a guardar a arma no coldre. Era
impossvel vencer e, portanto, tinha de esperar que Korza no estava a
mentir e que no seriam maltratados.
Virou-se para Erin.
Consegue pr-se de p? perguntou em voz baixa. Queria saber
com o que podia contar para o caso de terem de andar depressa.
Posso tentar.
Ao levantar-se, ela fez uma careta e apoiou-se na perna direita. Uma
mancha de sangue escurecia a perna esquerda das calas.

O que que aconteceu? perguntou ele, censurando-se por no ter


reparado no ferimento dela antes.
Ela baixou os olhos, to admirada como ele.
Foi o grimwolf que me arranhou. No nada de grave.
Deixe-me ver.
Ela franziu a testa.
No vou tirar as calas aqui.
Ele desembainhou a faca.
Posso cortar a perna da cala um pouco acima do joelho. Estrago-lhe
as calas, mas no rebaixo a sua dignidade concluiu, com um sorriso.
Ela devolveu o sorriso, voltando a sentar-se no pedregulho.
Parece-me ser um plano melhor.
Jordan cortou pelas costuras com todo o cuidado, mantendo a lmina
longe da pele suave. Depois rasgou o tecido, baixando o bocado da perna
da cala pela perna abaixo. Foi um momento de grande intimidade, mas ele
concentrou-se para no a magoar nem roar a mo de propsito pela
perna nua, a qual, luz do luar, tinha um excelente aspeto. Coisa que ele
nem sequer notou.
Examinou descon iadamente o ferimento ao longo da coxa. Era grande,
mas no muito fundo. Chamou Korza aos gritos a im de ser ouvido por
causa do helicptero que se preparava para aterrar.
Padre! A Erin foi ferida pelo grimwolf. H algum tratamento
especial?
O padre lanou um olhar perna nua de Erin e, depois, voltou a olhar
para o deserto, claramente constrangido. Foi a atitude mais adequada a um
padre que Jordan testemunhou nele.
Limpe bem a ferida e no h motivo para se preocupar.
Erin limpou a coxa com o que restava da perna da cala.
Antes de ele ter tempo para abrir o estojo de primeiros socorros, o
elegante helicptero aterrou. O rotor atirou rajadas de areia contra os seus
rostos. Jordan colocou as mos em concha sobre a ferida de Erin para a
proteger.
Agachado ao lado dela, olhou para trs por cima do ombro.
Trs iguras, todas vestidas de preto, saltaram da cabina do aparelho
antes mesmo de este ter pousado completamente no terreno. Os capuzes
escondiam-lhes o rosto e eles moviam-se incrivelmente depressa, tal como
Korza quando combatia. Jordan tinha vontade de fugir, mas fez um esforo

para ficar quieto quando eles os rodearam.


O trio ps-se a falar em voz baixa com Korza numa lngua que parecia
latim. Jordan notou que todos usavam o cabeo branco.
Mais sanguinistas.
Erin levantou-se e Jordan manteve-se ao seu lado.
Um dos padres avanou. Mos frias revistaram Jordan e tiraram-lhe as
armas. O homem, contudo, no reparou na faca embainhada no tornozelo
ou, ento, no ligou. De qualquer modo, Jordan agradeceu-lhe em
pensamento a tivesse l deixado.
Outra figura recuou uns passos no deserto acompanhado por Korza.
O terceiro foi examinar o grimwolf morto, espalhando lquido sobre o
enorme corpo do animal como se estivesse a batiz-lo. Mas no se tratava
de gua benta. Acendeu um fsforo, lanou-o e a criatura pegou fogo com
um enorme redemoinho de chamas.
O cheiro a pelo queimado espalhou-se pela areia escura.
O primeiro padre icou de guarda a Jordan e Erin. No porque ela
tivesse ar de poder dar luta. A coragem parecia t-la abandonado. Tinha os
ombros cados e balanava na perna em bom estado. Jordan aproximou-se
dela, mas o guarda deteve-o com um gesto da mo. Jordan ignorou o aviso
e passou um brao volta da rapariga.
Afastados, Korza e o outro padre discutiam animadamente acerca do
destino a dar aos dois sobreviventes humanos. Jordan mantinha-se atento.
Iriam abandon-los, a ele e a Erin, ali no meio do deserto ou, ainda pior,
teriam o mesmo fim que o grimwolf?
O que quer que estivessem a dizer um ao outro, os argumentos de
Korza pareciam ter mais peso.
Mas Jordan no sabia se isso seria bom ou mau.
Como se pressentisse a ateno do militar, Korza virou-se e o seu olhar
encontrou o dele. Apontou a seguir para o helicptero e fez-lhes sinal para
subirem a bordo.
Jordan ainda estava indeciso. Estava a par da facilidade com que foras
especiais podiam fazer desaparecer uma pessoa. Estaria ele e Erin prestes
a sofrer o mesmo destino?
Pensou em vrias situaes e chegou concluso de que tinham mais
possibilidades de sobreviver se entrassem no helicptero. Lutaria se fosse
obrigado a isso, mas esta era uma batalha que ele no conseguiria vencer.
Por enquanto.

Ajudou Erin a chegar cabina, baixando-se os dois por causa das ps a


girar.
Esperou que os outros entrassem a bordo, lanou um ltimo olhar na
direo do deserto e ainda pensou em fugir. Mas Erin estava
completamente incapacitada.
Korza manteve-se ao lado dele, como a lembrar-lhe em silncio a
impossibilidade de escapar. Entregou-lhe o bluso que ele tinha deixado no
cho e esse simples gesto teve o condo de fazer com que Jordan se
sentisse muito menos ansioso.
Passe voc primeiro disse-lhe delicadamente o padre.
Jordan ps o bluso sobre os ombros de Erin e ajudou-a a subir para o
helicptero. Ela fez uma pausa ao p da escotilha.
O interior da cabina era to opulenta como ele esperara. Suaves luzes
azuis re letiam-se na madeira escura polida. O cheiro a cabedal de boa
qualidade pairava no ar. Linhas elegantes evidenciavam o luxo. Estava
longe dos aparelhos utilitrios nos quais ele estava habituado a voar.
Desejou, contudo, estar agora num desses.
H apenas dois assentos vagos disse ela.
Jordan olhou volta e verificou que ela tinha razo.
Ento, Korza, qual de ns dois vai viajar no poro de carga?
Peo imensa desculpa. Esperavam transportar-me s a mim, e talvez
o rapaz. Viajaremos apertados, mas o voo no longo.
Erin lanou um olhar interrogativo a Jordan.
Podemos usar o mesmo cinto disse Jordan, apontando para um
dos espaosos assentos na parte de trs.
Ela concordou com um aceno de cabea e foi sentar-se, encolhendo-se
para lhe dar lugar.
Ele seguiu-a e puxou o cinto at ao mximo do comprimento.
A minha me teve uma data de ilhos explicou, a ivelando o cinto.
E costumava prender-nos, dois a dois no carro, com o mesmo cinto. A
sua me no fazia a mesma coisa?
A minha me no podia guiar um carro. Nenhuma das mulheres
tinha autorizao.
Jordan lembrou-se do que ela dissera antes. Vi a Igreja ser usada como
um instrumento de poder contra os fracos. Decidiu calar-se por agora e
falar do assunto mais tarde.
Korza foi o ltimo a entrar. Era mais pequeno do que ele e seria mais

confortvel se fosse ele que icasse junto de Erin, mas Jordan no iria
deixar que isso acontecesse.
O padre sentou-se no ltimo lugar disponvel, mesmo em frente deles. O
passageiro ao lado, meio escondido por baixo do capuz, inclinou-se para
sussurrar umas palavras ao seu ouvido. Jordan no compreendeu o que foi
dito, mas deu-se conta de que se tratava de uma mulher. Isso
surpreendeu-o. Seria humana? Ou a Igreja recrutava strigoi femininos
para se juntarem aos sanguinistas?
Depois desse pequeno incidente, ningum mais falou.
Os outros permaneceram imveis como esttuas, o que Jordan achou
mais inquietante do que se andassem a correr de um lado para o outro.
Quando o helicptero se elevou com um rugido numa nuvem de areia,
tentou pensar em qualquer coisa que no fosse o corpo quente de Erin
colado ao seu. Ao princpio, ela tinha tentado manter tanto espao quanto
possvel entre ambos, mas em breve desistiu porque o cinto di icultava os
seus movimentos. Demasiado exausta, acabou por adormecer enquanto o
helicptero avanava noite dentro.
A sua cabea veio pousar no ombro dele e Jordan ps-se de lado para
que no casse para a frente. Havia muito tempo que uma bela mulher no
adormecia encostada a ele. O seu cabelo louro soltara-se do elstico,
espalhando-se pelos ombros. Estavam to perto um do outro que ele notou
madeixas mais claras por entre outras cor de mel, provavelmente
embranquecidas pelo tempo passado nas escavaes debaixo de sol.
Queria passar um dedo por uma dessas madeixas, como se seguisse um
io de uma tapearia, para tentar entender a trama da vida da mulher ao
seu lado. Erin tinha passado por muita coisa nas ltimas horas e ele
tencionava livr-la daquela confuso e que ela regressasse s e salva a
casa. Tinha de o fazer. Perdera toda a gente sob o seu comando.
Prestou ateno ferida na coxa bronzeada. Embora no fosse funda,
tinha mau aspeto e estava suja de areia. Tirou o minsculo estojo de
primeiros socorros com todo o cuidado para no a acordar e limpou
docemente a ferida com antissptico. Mas, mesmo a dormir, ela queixou-se.
Todos os sanguinistas olhavam para eles.
Com um arrepio, Jordan pousou a mo livre no cabo da faca.
No tem nada a recear de ns sussurrou Korza, novamente com o
rosto escondido atrs do capuz. Est em segurana connosco.
Jordan no se deu ao trabalho de responder.

E no tirou a mo da faca.
21h02
Um solavanco acordou Erin. Ensurdecida pelo rugido do helicptero,
deu por si a itar uns olhos espantosos, azul-claros com um tom mais
escuro volta da ris. Os olhos sorriram-lhe. Ela retribuiu o sorriso antes
de perceber que os olhos eram os de Jordan.
Tinha adormecido no seu ombro e acordado a sorrir-lhe.
Um homem casado.
Num helicptero cheio de padres.
Endireitou-se no assento com as faces a arder e moveu-se de modo a
conceder dois centmetros de espao entre eles. Quase podia ouvir o
suspiro dececionado da me e sentir a bofetada do pai.
Olhou pela janela, o nico lugar seguro para onde se virar at deixar de
corar. Avistou mais adiante as luzes brilhantes de uma cidade que
submergiam as estrelas. Uma cpula dourada resplandecia no meio de
uma zona urbana.
Estamos a chegar a Jerusalm disse.
Como que sabe? perguntou ele, talvez para a distrair do seu
embarao.
Ela aceitou a delicadeza.
Aquela montanha escura a leste o Monte das Oliveiras. Um
importante local histrico para trs grandes religies... judasmo, islamismo
e cristianismo. E conta-se que foi ali que, supostamente, Jesus ascendeu ao
Cu.
Uns quantos sanguinistas agitaram-se, ofendidos, ao ouvir a palavra
supostamente, mas ela continuou a falar.
O Livro de Zacarias diz que se dividir em dois no decorrer do
Apocalipse.
Excelente! exclamou Jordan. Esperemos que no seja em
breve. Por hoje, j chega de montanhas a dividirem-se em duas.
Apontou a seguir para a cpula dourada que ela tinha visto antes.
E aquela?
a Cpula do Rochedo. Est em cima do Monte do Templo disse
Erin, afastando-se da janela para deixar Jordan ver melhor. Podemos
ver a muralha da Cidade Antiga volta. como uma ita de luz, est a ver?
A norte, o bairro muulmano. A sul e a oeste, o bairro judeu com o

famoso Muro Ocidental.


O Muro das Lamentaes?
Esse mesmo.
Ele debruou-se e o seu corpo deslizou ao longo do dela.
Erin lanou um olhar aos padres, mas, por baixo dos capuzes, era
impossvel detetar as suas expresses. Exceto Rhun. A sua face re letiu a
iluminao da cidade quando o helicptero se inclinou. Os seus olhos
impassveis vigiavam-na.
Erin corou outra vez e virou-se de novo para a janela. O que que
Rhun pensaria dela? E o que pensaria da paisagem? Tentou imaginar a
cidade atravs do prisma de olhos abertos durante sculos. Teria Rhun
estado no Monte do Templo quando Mahmud II o restaurou em 1817?
Teve um arrepio ao pensar nisso de susto, mas tambm impressionada.
Est com frio? Jordan aconchegou o bluso volta dela.
Estou... bem gaguejou, sem flego.
Para dizer a verdade, tinha demasiado calor. A temperatura do seu
corpo reagia de forma imprevisvel por estar to perto de Jordan. Nos
ltimos dez anos, tinha andado demasiado ocupada para permitir sentir-se
atrada por um homem. E, agora, estava presa por uma correia a um tipo
que no s era muito atraente... como tambm casado.
Obrigada prelo bluso.
Vamos aterrar dentro de pouco tempo avisou a voz calma de
Rhun.
Onde? Jordan afastou-se um nadinha dela e Erin sentiu logo falta
do calor do seu corpo. Lanou um olhar ao crculo de pele branca no dedo
anelar.
Provas. Deve-se sempre tomar em considerao as provas antes de
reagir.
Agora, s precisava de conseguir convencer o corpo a fazer a mesma
coisa.
Temos de vos tapar os olhos preveniu-os inexpressivamente
Rhun.
Jordan endireitou-se. A correia apertou o ombro de Erin.
O qu? Quer dizer que agora somos seus prisioneiros?
Convidados respondeu Rhun.
Eu c no tapo os olhos aos meus convidados ripostou Jordan,
cruzando os braos. Parece-me uma atitude pouco hospitaleira.

Mesmo assim... acrescentou Rhun, soltando o cinto.


O padre sentado ao lado passou-lhe duas tiras de pano preto.
A perna de Jordan endureceu como uma pedra contra a dela e os seus
ps assentaram irmemente no cho. Parecia prestes a enfrentar os
sanguinistas apenas com os punhos e a sua indignao.
Ela tocou-lhe na mo.
No boa altura, Jordan.
Ele olhou-a, como que lembrando-se de repente que ela estava ali.
Examinou-a durante um longo momento antes de aquiescer.
Rhun estava de p, equilibrando-se agilmente no aparelho em
movimento. Primeiro, colocou a venda a Jordan e, a seguir, a Erin. Os seus
dedos frios ataram suavemente o n atrs da cabea dela e, ao terminar,
deixou um segundo mais do que o necessrio a palma da mo na sua nuca,
como que para a reconfortar.
Ento, ela ouviu-o recuar e o rudo da ivela do cinto quando voltou a
sentar-se.
Uma mo procurou a dela e apertou-a. A palma da mo de Jordan ardia
na dela. Tambm ele a queria reconfortar e a sua mensagem era simples.
O que quer que sucedesse, estavam juntos.

20

26 DE OUTUBRO, 21H13, HORA LOCAL DE ISRAEL


JERUSALM, ISRAEL

Rhun ajudou o soldado e a mulher a sarem do helicptero e a


passarem por baixo das ps. A seguir, levou-os do heliporto no alto de um
edi cio por uma srie de lanos de escadas at uma rua estreita. O soldado
manteve a mo da mulher firmemente agarrada durante todo o trajeto.
Apesar do ar corajoso com que enfrentavam a situao, Rhun ouvia o
palpitar assustado dos seus coraes, sentia o odor salgado do seu medo e
notava o brilho a suor na sua pele. Fazia o possvel para os proteger dos
outros e dar su iciente espao a ambos. Tinha recusado con i-los a
qualquer um dos irmos no por temer que algum lhes izesse mal,
mas simplesmente porque se sentia responsvel por eles e seu protetor.
Observou-os enquanto eles percorriam as ruas encostados um ao
outro.
Erin e Jordan.
A dada altura, tinham deixado de ser arqueloga e soldado, passando
simplesmente a ser Erin e Jordan. No gostava daquela familiaridade, pois
criava laos que no deveriam existir. Aprendera essa dura verdade
sculos antes.
Nunca mais.
Desviou o olhar.
Novamente em movimento e ao ar livre, Rhun respirou os odores
noturnos da cidade antiga fuligem, pedra fria e lixo do bazar. Os outros
sanguinistas rodeavam o trio. Rhun esperava que, com eles volta, os
humanos vendados no seriam notados por olhares curiosos.

At agora, no houvera movimento na avenida s escuras, as lojas


permaneciam fechadas, as luzes das casas apagadas. Ps-se escuta de
coraes a bater nas vielas e travessas que formavam um labirinto neste
bairro da cidade. No ouviu nada de suspeito, mas incitou-os a andar mais
depressa. Preocupava-o que pudessem ser vistos a qualquer momento.
Minutos mais tarde, o grupo chegou a um muro de pedra tosca onde
um homem envolto num manto aguardava, batendo nervosa e
impacientemente com o sapato de cabedal no passeio. Era to baixo quanto
redondo e tanto o rosto como o crnio calvo eram vermelhos.
Parece um abutre.
Rhun conhecia-o era o padre Ambrose e no o entusiasmava
muito encontr-lo ali a guardar o porto.
Ambrose avanou, tanto para os saudar como para lhes barrar a
passagem. Os seus olhos ignoraram Rhun e os outros sanguinistas, fixandose friamente em Erin e Jordan. As suas palavras foram su icientemente
bruscas para serem consideradas grosseiras.
No podero revelar nada do que iro ver para l deste porto. Nem
vossa famlia ou a superiores.
Ainda de olhos vendados, Jordan deteve-se e puxou Erin.
No aceito ordens de quem no posso ver.
Rhun compreendeu a frustrao do homem e tirou as vendas antes de
Ambrose ter tempo para protestar. O casal j tinha visto e ouvido demais.
Em comparao, icar a par desta localizao parecia ser trivial. Alm disso,
precisavam de se recolher.
Jordan estendeu a mo a Ambrose.
Sargento Stone, Nono Batalho de Comandos. E esta senhora a
professora Granger.
Padre Ambrose, assistente de Sua Eminncia, o cardeal Bernard.
Limpou a palma da mo sotaina depois de apertar a de Jordan. Foram
convocados para uma reunio com Sua Eminncia, mas devo insistir que, a
partir deste momento, tudo o que se passar estritamente confidencial.
Seno, o que que acontece? perguntou Jordan, inclinando-se
ameaadoramente sobre o padre, e Rhun ainda o apreciou mais por isso.
Ambrose recuou.
Acabaremos por o saber.
Basta! declarou Rhun, e passou sem mais contemplaes por
Ambrose.

Pousou a mo no muro e moveu os dedos pedra por pedra na


sequncia da cruz. A pedra calcria era dura e quente sob as suas mos.
Aceitai e bebei tudo isto murmurou, empurrando a pedra do
meio, o que revelou uma minscula bacia esculpida na pedra, como as pias
contendo gua benta entrada das igrejas.
Mas esta bacia no era feita para conter gua.
Rhun pegou na sua adaga curva e picou a palma da mo no lugar onde
os pregos tinham sido espetados nas palmas das mos de Cristo. Apertou o
pulso e deixou umas gotas de sangue escorrerem na bacia de pedra, cuja
super cie interior se encontrava escurecida pela passagem dos inmeros
sanguinistas que tinham entrado ali antes dele.
Porque este o Clice do Meu Sangue, do novo e eterno Testamento.
Erin arquejou ao ver aparecerem fendas no muro, revelando uma
passagem to estreita que s se podia entrar de lado.
Mysterium idei concluiu Rhun, abrindo a porta com o ombro e,
depois, afastando-se para deixar entrar os outros.
Os sanguinistas des ilaram sua frente seguidos por Ambrose. Erin e
Jordan permaneceram na rua com Rhun.
A professora examinava a muralha da cidade.
Investiguei todos os portes da zona antiga, selados e abertos, e no
existe nenhum registo deste.
Tem tido nomes diferentes ao longo dos sculos disse Rhun,
desejoso que todos sassem da rua antes de serem descobertos.
Garanto-lhe que h de encontrar um abrigo seguro no interior. Este porto
foi santificado e os strigoi no podem atravessar o seu limiar.
No so esses os nicos que me preocupam interveio Jordan.
Se a Erin no quiser entrar, eu tambm no entro.
A mulher inalmente avanou. Rhun ouviu o seu corao bater mais
depressa. No entanto, pelo brilho nos seus olhos, no era de medo, mas sim
de puro desejo.
Isto histria ao vivo disse Erin, virando-se para Jordan. Como
posso no entrar?
21h19
Jordan seguiu-a atravs do escuro limiar, virando-se de lado para
poder passar. No estava muito contente com a situao, mas descon iava
que, em ltima anlise, a escolha no era deles. As palavras do padre

Ambrose vieram-lhe cabea: Foram convocados para uma reunio com


Sua Eminncia.
Tratava-se claramente mais de uma exigncia do que de um convite.
Korza foi o ltimo a entrar e fechou o porto atrs dele. Uma escurido
absoluta e sufocante envolveu o grupo. Respirando com mais di iculdade,
Jordan estendeu a mo e encontrou outra vez a de Erin.
Ela apertou-lhe reconhecidamente os dedos.
Um som familiar precedeu o aparecimento de uma pequena chama a
tremeluzir na escurido. Um isqueiro Zippo brilhou por entre os dedos de
um sanguinista encapuzado frente de Jordan. Ver aquele objeto dos
tempos modernos animou-o e tornou tudo sua volta um pouco mais real.
O sanguinista tirou ento uma vela de uma pequena prateleira junto
porta e passou-a a Erin, que encostou o pavio chama dourada do
isqueiro. Por sua vez, Jordan recebeu tambm uma vela e acendeu-a. O
cheiro a cera e fumo fez desaparecer o p seco do ar, mas a frgil luz no
iluminava at muito longe.
Sem proferirem palavra e aparentemente sem precisarem de luz que
os guiasse, os sanguinistas seguiram pelo ngreme tnel. Jordan no estava
muito entusiasmado por se encontrar novamente no subsolo, mas Erin
partiu atrs deles e ele seguiu-a.
Mesmo com uma vela, Jordan mal conseguia ver por onde ia. Baixou a
chama diante dele. Pedras lisas rodeavam-no. Atrasou o passo para
conseguir ver toda a gente. Embora no pudesse fazer grande coisa se
aquilo desse para o torto.
Korza pareceu entender a sua hesitao e ultrapassou-o.
Erin, uns passos mais adiante, protegia a chama da vela com uma mo.
Virava a cabea de um lado para o outro to depressa, que ele pensou que
ainda acabaria por se soltar do tronco. Para ela, isto devia ser como sair do
tempo presente e entrar no passado.
Mas, para Jordan, era simplesmente um campo minado, onde um passo
em falso poderia matar os dois.
Tentou memorizar o percurso. A passagem parecia descer e virar para
nordeste, mas no tinha a certeza. E, sem conhecer a topologia da cidade,
no fazia ideia para onde iam. Recorreu, ento, ao seu treino militar e psse a contar os passos, tentando memorizar as passagens que se
entrecruzavam e construir um mapa tridimensional na cabea. Poderia,
pelo menos, ajud-los a voltar para trs.

Por im, o tnel foi dar a uma porta de madeira espessa com pesadas
dobradias de ferro, a qual, desta vez, no precisou do sangue de um
sanguinista para ser aberta, mas sim de uma enorme chave ornamentada
em poder do padre Ambrose.
aqui que vamos encontrar-nos com o cardeal? perguntou Erin.
O padre Ambrose olhou-a de cima a baixo com ar desaprovador e
deteve-se na sua perna ferida e nas calas rasgadas.
No seria decente ir cumprimentar Sua Eminncia nessa figura.
Jordan rolou os olhos. At agora, a nica coisa a favor deste padre era
ele ser humano. Ao apertarem as mos, tinha sentido o calor de sangue
verdadeiro nas suas veias.
De qualquer maneira, Jordan examinou a sua prpria roupa. Estava
suja e empapada de sangue. O aspeto de Erin era um pouco melhor e o de
Korza, uma catstrofe.
Passmos uma noite m admitiu Jordan.
Erin soltou uma gargalhada. Soava um tanto ou quanto histrica, mas
ela moderou-a rapidamente.
Nem quero imaginar disse Ambrose, ignorando-a.
O padre virou-se para a porta e abriu-a com a chave de ferro que tinha
o tamanho da sua mo. Foram banhados pela luz que irrompeu l de
dentro.
O grupo passou, um por um, pelo padre Ambrose. Jordan foi o ltimo e
entrou num longo passadio de pedra, suavizada com tapetes persas no
cho e tapearias nas paredes. Luzes eltricas brilhavam de castiais nas
paredes e portas de madeira, todas fechadas e seguidas umas s outras,
ocupavam ambos os lados do corredor.
Jordan apagou a sua vela, mas guardou-a para o caso de voltar a
precisar de iluminar a sua rota de fuga.
O padre Ambrose voltou a fechar a porta chave e meteu a chave no
bolso, fazendo um gesto para a direita.
O seu quarto ali, professora Granger. E o seu, sargento Stone,
esquerda. Podem lavar-se l dentro.
Preferimos icar juntos disse Jordan, segurando o cotovelo de
Erin.
Enquanto tomam banho? inquiriu friamente o padre Ambrose.
As faces de Erin coraram.
E Jordan gostou de a ver assim.

Vocs aqui esto em segurana tranquilizou-os Korza. Tm a


minha palavra.
Erin captou o olhar de Jordan e passou-lhe uma mensagem silenciosa.
Queria falar com ele logo que estivessem sozinhos o que signi icava
cooperarem at os padres se irem embora.
Tinha a certeza de que ele estaria de acordo.
Pelo menos, por agora.
21h24
Rhun viu o casal desaparecer nos seus respetivos quartos antes de
seguir Ambrose. Este conduziu-o por uma passagem elevada a outra porta
cuja fechadura tambm teve de ser aberta. A Igreja tinha inmeras
fechaduras e muitos segredos para guardar atrs delas, mas aquela porta
apenas conduzia a uma escada em caracol de pedra escavada na rocha
havia mais de mil anos.
Conhecendo bem o local, Rhun fez teno de entrar, mas Ambrose
barrou-lhe a passagem com um brao.
Espera disse-lhe. A mscara super icial de civilidade que tinha
mostrado perante os recm-chegados desaparecera, dando lugar a uma
expresso de repugnncia. No vou levar-te presena de Sua
Eminncia coberto com o sangue maldito de um grimwolf. At eu sinto esse
horroroso fedor.
Rhun manifestou a sua ira.
O Bernard j me viu em muito pior estado.
Ambrose no conseguiu enfrentar aquela fria por muito tempo.
Deixou cair o brao e encolheu-se, com o corao a palpitar de medo. Rhun
sentiu um pouco de culpa... mas apenas um pouquinho. Conhecia Ambrose.
Era motivado por desejos humanos, cheio de orgulho e vaidoso pelo cargo
que ocupava como assistente do cardeal Bernard. Mas Rhun tambm sabia
como ele era leal, defendendo a posio de Bernard na hierarquia
eclesistica com a dedicao de um co de guarda. sua maneira, servia
bem o cardeal, certi icando-se de que ningum o ofendia ou lhe faltava ao
respeito.
No entanto, Rhun no tinha tempo para tais delicadezas. Passou por
Ambrose e subiu rapidamente os degraus, deixando o padre para trs. E
depois atravessou, sozinho, passagens escuras at chegar porta de
mogno do gabinete do cardeal.

Rhun? chamou-o Bernard do interior, no seu sotaque italiano que


enrolava os erres, suavizando-o com o calor da amizade que durava h
sculos. Entra, meu filho.
Rhun entrou na cmara iluminada por uma nica vela branca num
castial de ouro. Necessitava de pouca luz para ver o globo ornamentado
com pedras preciosas junto da secretria macia, o antigo cruci ixo de
madeira na parede e as ilas de livros encadernados a cabedal. Inspirou os
familiares odores a pergaminhos antigos, a cabedal e a cera. Num sculo,
aquela sala continuava na mesma.
Bernard levantou-se para o receber. Usava as vestimentas carmesins
de cardeal, que cintilavam luz da vela. Saudou Rhun com um caloroso
abrao sem reagir ao fedor a sangue do grimwolf. Igualmente sanguinista,
Bernard tinha lutado em muitas batalhas no passado e o sangue
derramado no o impressionava.
Conduziu-o a uma cadeira.
Senta-te, Rhun.
Sem protestar, Korza instalou-se, sentindo realmente os seus
ferimentos pela primeira vez.
O cardeal voltou a sentar-se na sua cadeira e ofereceu-lhe um clice de
ouro de vinho consagrado.
Sofreste muito nestas ltimas horas. Bebe e depois falamos.
Rhun estendeu a mo. O odor do vinho chegou-lhe s narinas: amargo
com um ligeiro toque a carvalho. Ansiava beb-lo, mas hesitou. No queria
que a dor da penitncia o distrasse durante a conversa. Mas tambm
sentia as feridas a latejar, o que lhe lembrava que tambm elas podiam
distra-lo.
Resignado, bebeu o clice de um trago; a seguir, baixou a cabea para
que Bernard no visse a sua expresso e esperou. Iria ser novamente
atormentado esta noite por outra viso de Elisabeta a recordar o seu
pecado? Mas tal no iria acontecer, pois ele tinha cometido um pecado
muito maior que o danaria por toda a eternidade.
Os joelhos de Rhun pressionavam a terra hmida e fria enquanto rezava
ao lado da sepultura da irm mais nova. Uma noite sem lua envolvia-o de
escurido, mais negra do que a sotaina do seminrio que vestia. At mesmo
as estrelas do cu se escondiam atrs das nuvens.
Ser que nenhuma luz voltaria a brilhar no seu corao?
Fitou as datas esculpidas na lpide.

Menos de um ms antes do parto, a morte tinha roubado a irm e o seu


beb. Sem a absolvio do batismo, a criana no podia ser enterrada com a
me. Ela jazia aqui em terra consagrada; mas o filho no.
Rhun visitaria mais tarde a sua pequenina sepultura sem nome.
Todas as noites, desde o enterro da irm, abandonava o sossego do
mosteiro depois de todos adormecerem e ia rezar por ela e pelo ilho, para
apaziguar a dor que lhe ia na alma.
Ouviu passos leves atrs dele.
Virou-se, ainda de joelhos.
Um vulto aproximou-se. Rhun no conseguia distinguir as feies no meio
da escurido, mas no se tratava de um padre.
O piedoso sussurrou o recm-chegado; uma voz desconhecida e um
sotaque estrangeiro.
O corao de Rhun palpitou mais depressa; os dedos procuraram a cruz,
mas obrigou-se a manter as mos juntas.
O que tinha a temer deste forasteiro que no o ameaava?
Rhun baixou respeitosamente a cabea.
Veio ao cemitrio do Senhor a uma hora tardia, amigo.
Venho apresentar os meus respeitos morta respondeu ele,
acenando uma longa mo plida na direo da sepultura. Tal como voc.
Uma rajada de vento gelado soprou atravs do campo de cruzes de pedra
e anjos esculpidos, fazendo restolhar as ltimas folhas de outono e trazendo
com ele o odor a morte e decrepitude.
Ento, vou deix-lo em sossego disse Rhun, voltando a virar-se para
o lugar de repouso da irm.
Estranhamente, o homem ajoelhou-se ao lado de Rhun. Vestia calas de
excelente qualidade e uma tnica de cabedal. Calava botas caras sujas de
lama. E, apesar do seu rude sotaque, o seu vesturio traa a sua origem
nobre.
Irritado, Rhun olhou para ele e reparou no comprido cabelo escuro que
lhe caa sobre a testa plida. Apesar de no perceber porqu, os lbios cheios
do forasteiro curvavam-se num sorriso divertido,
J chega... tarde.
Rhun fez meno de se levantar.

Porm, antes de ter tempo para se pr de p, o homem passou um brao


volta dos seus ombros e puxou-o para o cho molhado, como se abraasse um
amante. Rhun abriu a boca para gritar, mas o estrangeiro tapou-a com uma
mo glida. Rhun tentou empurr-lo, mas o outro agarrou-o pelos pulsos
com uma s mo como se ele fosse uma criana.
Rhun debateu-se, mas o homem segurou-o e f-lo tombar, inclinando-lhe
depois a cabea de lado para expor o seu pescoo.
De repente, Rhun, com o corao em alvoroo, compreendeu. Tinha
ouvido falar da existncia de tais monstros, mas nunca acreditara.
At agora.
Presas a iadas cravaram-se na sua garganta, roubando-lhe a inocncia e
deixando apenas dor. Gritou, mas nenhum som saiu. Lentamente, a dor
transformou-se em algo diferente, algo mais inquietante: beatitude.
O sangue de Rhun pulsou para fora e para dentro da boca sedenta do
estrangeiro cujos lbios frios se iam tornando mais quentes.
Ele continuou a debater-se, mas mais debilmente pois, para dizer a
verdade, j no queria que o homem parasse. A sua mo levantou-se por si s
e puxou a boca do outro mais contra a sua garganta. Sabia que era um
pecado render-se a tal prazer, mas no se importava. O pecado j nada
signi icava; apenas o doloroso desejo daquela lngua na ferida e o roer de
dentes afiados na carne tenra interessavam agora.
No havia espao nele para santidade, apenas xtase que prometia
libertao.
O homem afastou-se finalmente.
Rhun deixou-se ficar ali, gasto, a morrer.
Dedos fortes acariciaram-lhe o cabelo.
Ainda no hora de adormeceres, piedoso.
Um pulso cortado veio encostar-se aos lbios entreabertos de Rhun.
Sangue sedoso e quente explodiu na sua lngua, enchendo-lhe a boca. Engoliu,
sorvendo mais. Um gemido profundo elevou-se na sua garganta, afogada em
sangue.
Em breve, toda a sua existncia se reduziu a uma nica palavra, um s
desejo.
Mais...
Contudo, a seguir, aquela fonte preciosa foi-lhe arrancada, deixando um
poo de fome sem fundo dentro dele que exigia ser cheio de sangue... qualquer
sangue.

Por cima dele, o forasteiro lutava contra quatro padres.


Um punhal cintilou ao luar.
No! gritou Rhun.
Mos rudes puxaram-no e arrastaram-no de volta ao silencioso mosteiro,
onde o dom da eternidade cedo se tornou a sua maldio.
Rhun abandonou a sua penitncia com um arrepio. Ainda hoje, sentia a
falta do homem que tinha destrudo a sua vida. Em certos momentos, ainda
ansiava pela primeira vez que provara o seu sangue. Era um pecado do
qual se arrependera muitas vezes, mas que nunca conseguiu esquecer.
Bernard vigiava-o do outro lado da secretria e o seu rosto manifestava
tanto pesar como na noite em que Rhun fora trazido sua presena,
coberto de sangue, a chorar e a tentar fugir aos monges para desaparecer
a coberto da noite. Bernard salvara-o nessa altura, mostrando-lhe como ele
poderia mesmo assim servir Deus e impedindo-o de voltar a alimentar-se
de sangue humano inocente.
Rhun abanou a cabea para se desembaraar das recordaes do
passado.
Fitou Bernard, seu amigo e mentor, lembrando-se dos eventos em
Massada e no deserto. Ali estava o homem que tinha posto grande parte
daquilo em movimento, um homem que guardava demasiados segredos.
Foste longe demais disse-lhe Rhun em voz rouca, ainda com a
sensao da garganta dilacerada, o jorro de sangue quente do pulso do
estrangeiro.
Achas que sim? O cardeal passou uma mo robusta pelo cabelo
branco. Como assim?
Rhun sabia que o amigo estava a p-lo prova. Agarrou a cruz que
trazia ao peito, usando a dor para controlar a ira.
Enviaste aquela arqueloga para uma situao perigosa e enviasteme, sozinho, para fazer frente ao inimigo... os strigoi da seita Belial.
Bernard recostou-se e uniu os dedos; franziu a testa, preocupado.
Achas que os teus atacantes pertenciam Belial? Porqu?
Rhun relatou o que tinha acontecido sob a montanha e, depois,
explicou.
Os strigoi que apareceram no eram meros necrfagos atrados pela
tragdia. Vieram com uma finalidade e utilizaram cargas explosivas.
Empregaram armas humanas. Bernard baixou as mos e
endireitou-se na cadeira com uma expresso dolorosa nos seus ternos

olhos castanhos. No sabia que viriam.


Belial era o nome de uma seita de strigoi aliada aos humanos,
combinando o pior dos dois mundos esperteza humana com ferocidade
animal e armamento moderno com malevolncia antiga. Constituam um
lagelo cujo nmero tinha aumentado no sculo anterior e ameaava ainda
mais a sua Ordem e a prpria Igreja. Mesmo depois de dcadas passadas a
combat-los e a persegui-los, ainda se sabia muito pouco acerca da Belial,
como quem realmente os governava: seria um homem ou um monstro?
A ira de Rhun apaziguou-se.
Os strigoi da Belial devem ter sabido das estranhas mortes volta
do local onde se deu o tremor de terra e, assim como ns, suspeitaram do
que se tratava.
O cardeal permaneceu imvel como uma esttua.
Procuram, ento, o Evangelho... como ns... E esto to desesperados
que revelaram a sua presena.
Mas tambm no o encontraram disse Rhun. O livro
desapareceu e a cripta est vazia.
No importa. luz da vela, o rosto familiar pareceu mais doce,
aliviado e tranquilo. Se as profecias so corretas, no conseguiro abrilo. Apenas os trs podem traz-lo de volta ao mundo.
A cadeira de Rhun estalou quando ele se inclinou para a frente, uma
clera antiga que se reacendia. Sabia muito bem o que Bernard queria
dizer ao evocar os trs mencionados nas profecias acerca do Evangelho, as
trs personagens destinadas a encontrar e a abrir o livro.
A Mulher Sbia.
O Homem Guerreiro.
O Cavaleiro de Cristo.
Viu o brilho de esperana re letido nos olhos de Bernard e soube o que
o cardeal suspeitava.
Imaginou o rosto de Erin, brilhante de curiosidade: uma Mulher de
impressionante Erudio.
E o heroico ataque de Jordan contra o grimwolf: um Homem Guerreiro.
Segurou na cruz que o identificava como um Cavaleiro de Cristo.
Forou os dedos a largarem a cruz de prata, esperando que o seu
amigo tambm abandonaria a sua insensata esperana.
Con ias demais nessas profecias antigas, Bernard. Tal convico
custou muita misria e derramamento de sangue.

O cardeal suspirou.
No preciso que me lembrem os erros que cometi no passado.
Suporto esse fardo com tanta di iculdade como tu, meu ilho. Tentei forar
a mo de Deus na Hungria todos esses sculos atrs. Foi uma presuno ao
mais alto nvel. Pensei que os pressgios apontavam para que Elisabeta se
juntasse a ti. Mas enganei-me. Admiti-o ento e no o nego agora.
Estendeu o brao e pousou a mo fria sobre a de Rhun. Mas no viste o
que aconteceu hoje? Saste dos escombros com uma Mulher Sbia tua
esquerda e um Homem Guerreiro direita. Deve querer dizer alguma
coisa.
Em vez de esmorecer, o brilho nos olhos do amigo tornou-se mais forte.
Rhun retirou a mo.
Mas foste tu que puseste essa mulher l.
Tal compreenso deixou-o descon iado. Continuaria o amigo a tentar
fazer com que a profecia se cumprisse? Mesmo at depois do trgico
resultado da sua tentativa anterior? Quando outra mulher tinha sofrido as
consequncias do seu erro?
Bernard rejeitou tudo isto com um gesto da mo.
Sim, usei a minha in luncia para enviar uma mulher sbia a
Massada. Mas, Rhun, no fui eu que deitei abaixo a montanha. Nem fui eu
que salvou a mulher e o guerreiro, e os guiei para fora do tmulo, o ltimo
local de repouso do Livro. Contra todos os mandamentos, foste tu quem os
salvou.
No podia deix-los morrer ali. Rhun olhou para as suas roupas
esfarrapadas e voltou a sentir o cheiro a sangue na sua pele.
No entendes? A profecia agora uma fora viva. Bernard
ergueu a cruz de prata que lhe pendia volta do pescoo e beijou-a, e o
calor da prata e da santidade avermelhou-lhe os lbios. Cada um de ns
tem o seu papel a desempenhar e temos de nos curvar humildemente
perante os nossos destinos. E, quer eu esteja certo ou errado, sabes que
temos de manter a todo o custo o Evangelho longe das mos da Belial.
Porqu? As palavras de Rhun que se seguiram tinham um tom
amargo. H uns instantes, tinhas a certeza de que os strigoi da Belial
no conseguiam abri-lo. Agora, pareces duvidar dessa parte da profecia.
Eu no ouso compreender a vontade de Deus, mas sim interpret-la
o melhor que posso.
Rhun pensou nos olhos cinzentos prateados de Elisabeta e nos olhos

cor de mbar de Erin.


Nunca hei de voltar a cair to baixo.
E se eu recusar esse destino? perguntou Rhun.
Ento agora quem que julga conhecer o corao de Deus melhor
do que Ele?
Como era sua inteno, estas palavras feriram.
Rhun curvou a cabea e rezou, pedindo para ser guiado. Poderia isto
ser realmente um desa io que Deus colocava diante dele? Uma
oportunidade de absolvio? Que maior tarefa podia Deus pedir-lhe do que
proteger o Evangelho do Seu ilho? Rhun continuava a no con iar nos
motivos mais escondidos de Bernard, mas talvez o cardeal tivesse razo
em ver a mo de Deus nas aes daquele dia?
Considerou tudo o que tinha acontecido.
O lugar do repouso inal do Livro tinha sido rachado em dois,
anunciado por tremores de terra, sangue e a sobrevivncia de um
rapazinho, uma criana inocente poupada.
Porm, com o cheiro a alfazema do cabelo de Erin nas narinas, Rhun
resistiu a tomar esse caminho. Iria certamente desapont-la como tinha
desapontado uma outra muito tempo antes.
Mesmo que eu aceitasse ajudar-te a procurar o Evangelho... Rhun
deteve-se ao ver o rosto sorridente de Bernard. Mesmo assim, no
podes obrigar os outros dois a faz-lo. Sobretudo com a Belial envolvida.
verdade. No podemos obrigar ningum. Os dois devem cooperar
na busca de livre vontade. E, para o fazer, tm de abandonar as suas
afeies mundanas. Achas que esto prontos para esse sacrifcio?
Rhun imaginou o par que Bernard acreditava ser a Mulher e o
Guerreiro. Ao conhec-los pela primeira vez, achara que, como tinha
acontecido com o cardeal, eram pouco mais do que a pro isso que
exerciam: uma arqueloga e um soldado.
Mas agora ele sabia que isso no era verdade.
Tais rtulos eram um plido re lexo do que os dois tinham passado ao
seu lado.
Havia modos mais autnticos de os descrever e um deles era trat-los
pelos seus nomes.
Erin e Jordan.
A ltima pergunta do cardeal agitou-o. Achas que esto prontos...?
Rhun esperava que, para o bem deles, a resposta fosse no.

21

26 DE OUTUBRO, 21H33, HORA LOCAL DE ISRAEL


JERUSALM, ISRAEL

Aleluia pelos pequenos milagres.


Jordan descobriu vrios presentes sua espera sobre a cama da sua
pequena cela monstica. Roupa limpa dobrada em cima da almofada... e as
armas devolvidas sobre o cobertor.
Avanou precipitadamente e examinou a pistola-metralhadora Heckler
& Koch e o Colt 1911. Estavam carregados o que simultaneamente o
aliviou e perturbou. Ou os seus an itries con iavam nele ou achavam que
ele no constitua nenhuma ameaa.
Mas essa confiana era unilateral.
Lanou um olhar sua volta. Tinha sido escavado na rocha e continha
uma cama de solteiro encostada a um parede para dar espao a uma larga
bacia de cobre num suporte, cheia de gua quente.
Passou uma revista rpida mas meticulosa ao quarto procura de
equipamento de vigilncia. Tendo em conta as acomodaes espartanas,
no havia muitos lugares onde esconder microfones. Procurou no colcho,
na estrutura de madeira da cama e examinou o suporte da bacia.
No encontrou nada.
Chegou at a tirar o cruci ixo da parede para ver se escondia alguma
coisa, sentindo ligeiramente que estava a cometer uma blasfmia.
Nada.
Aparentemente, no estavam escuta... pelo menos com tecnologia
moderna. Olhou atentamente para a porta. At que ponto o ouvido dos
sanguinistas seria apurado?

Considerando o seu nvel de paranoia, perguntou-se se, ao im e ao


cabo, fora sensato vir aqui. Deveriam, ele e Erin, ter esperado no deserto e
arriscado ser devorados pelos chacais? Ou, se calhar, por outro grimwolf?
No parecia ser muito melhor.
Aqui, pelo menos, ainda estavam vivos enquanto outros no tinham tido
essa sorte. Os companheiros mortos e agora enterrados por baixo de
toneladas de pedras vieram-lhe cabea.
Pensou nos telefonemas e visitas que teria de fazer quando esta
provao tivesse terminado: aos pais, s vivas, aos filhos.
Deprimido e pesaroso, deixou-se cair na cama.
Que raio podia ele dizer-lhes?
21h52
Acanhado era uma descrio generosa do quarto de Erin.
Ao tentar lavar-se na bacia de gua, batia constantemente com os
cotovelos na parede. Despira-se, icando apenas de suti e cuecas, e depois
olhou para a roupa dobrada que lhe tinham deixado em cima da cama.
No foi di cil vestir a camisa banca de algodo, mas o que fazer com a
saia preta comprida? Era igual s que tinha usado em menina e nas quais
estava sempre a tropear, impossibilitando-a de trepar s rvores e
montar a cavalo. Nos tempos em que era criana, as mulheres usavam
saias enquanto os homens desfrutavam da liberdade proporcionada pelas
calas.
Tinha usado saias e vestidos durante a infncia e recusava tornar a
faz-lo. Mas com os jeans esfarrapados e sujos de sangue, suor e areia,
teria de usar a saia: a no ser que no se importasse de aparecer diante de
Jordan e dos padres em roupa interior.
Isso resolveu o assunto.
Transferiu o contedo dos jeans para a algibeira da saia: o medalho
nazi encontrado no tmulo, a carteira e o pedao de uma colcha cortado
muitos anos antes, pouco maior do que uma carta de jogar.
Os seus dedos pousaram neste ltimo objeto, retirando dele fora e,
simultaneamente, raiva. Trazia sempre este retalho com ela juntamente
com a culpa e a raiva que representava. Recordou a colcha de beb do
qual tinha sido cortado e como o roubara antes de ser enterrado com a
irm. Interrompeu a recordao antes de ser submergida pelas emoes e
enfiou o retalho no fundo da algibeira.

A seguir, contorceu-se para vestir a saia e detestou o modo como lhe


incomodava sentir as pernas presas. Deixou as sandlias junto da cama e
voltou a calar os tnis.
Uma vez vestida, abriu a porta e lanou uma espreitadela para o
corredor. Estava vazio. Saiu e, ao virar-se para fechar a porta, ouviu algo a
arranhar a pedra, como unhas a esgatanhar a terra para sair de uma
sepultura.
Assustada, atravessou o corredor a correr. No queria ser apanhada
fora do quarto, sobretudo por o que quer que fazia aquele rudo. Lembrouse das mandbulas salivantes do grimwolf.
Entrou de roldo no quarto de Jordan, sem bater.
Encontrou-o apenas com uma toalha volta da cintura e uma
expresso de surpresa. Empunhava uma pistola na mo direita... que
baixou assim que a viu.
Oh, meu Deus! Desculpe! exclamou Erin, toda corada. No
devia... No queria de modo algum...
No faz mal disse ele, sorrindo por v-la to embaraada, o que a
fez corar ainda mais. Ainda bem que apareceu. Queria ter uma conversa
consigo a ss. Longe dos outros.
Ela acenou a irmativamente com a cabea. Fora tambm por isso que
tinha vindo aqui, mas esperava que estivessem ambos vestidos durante
essa conversa.
Avanou para a porta, tentando no olhar para o peito musculoso dele,
para os pelos que emergiam da toalha e para as suas compridas pernas
bronzeadas.
Queria virar-se e ir-se embora, mas viu de relance uma invulgar
tatuagem que ia do ombro esquerdo, passava parcialmente pelo brao e
atravessava o canto do peito. Parecia a raiz de uma rvore que se
rami icava a partir de um nico ponto na parte superior do peito. Tinha
uma certa beleza floral, sobretudo num tal fsico masculino.
Ele reparou no motivo da sua ateno e passou um dedo por uma das
ramificaes.
Fiz isto quando tinha dezoito anos.
O que ?
Chamam-lhe um igura de Lichtenberg. um padro fractal que se
forma quando qualquer coisa fulminada por um relmpago. Neste caso,
essa coisa qualquer fui eu.

O qu? Intrigada e satisfeita pela distrao, Erin aproximou-se


dele.
Estava a jogar futebol chuva e fui atingido no momento em que
marcava um golo.
Ela itou meio a sorrir os seus olhos azuis, sem saber se ele no estaria
a fazer pouco dela.
Ele levantou trs dedos.
Palavra de escuteiro.
Claro que ele era escuteiro.
Durante trs minutos julgaram que eu estava morto.
A srio?
Ele anuiu.
Hum-hum.
Como estar morto?
No vi aquele tnel escuro com uma luz ao fundo, mas voltei
diferente.
Diferente, como?
Ele parecia bastante terra a terra, mas iria dizer-lhe que tinha visto
Deus ou que fora tocado por um anjo?
Foi como se tivesse chegado ao im disse, colocando a palma da
mo sobre o corao. E tudo aps esse momento foi um brinde.
Ela itou mais atentamente a marca no peito. Tinha estado muito perto
da morte, mas entrara por um lado e sara pelo outro, como os
sanguinistas.
Ele sorriu e traou o percurso de uma das linhas com um dedo.
Estes padres so por vezes chamados lores fulminantes. So
causados pela rutura de vasos capilares sob a pele devido passagem da
corrente eltrica aps a descarga de um relmpago. Fui atingido mesmo
aqui. Apontou para o centro da rami icao no peito. O padro
espalhou-se. Ao princpio, icou vermelho-vivo por uns tempos, mas depois
perdeu a cor e deixou apenas uma pequena cicatriz.
Mas ento...?
Pedi que me tatuassem o padro original para me lembrar que a
vida um brinde. Riu-se. Quase enlouqueci os meus pais.
Ela levantou um dedo para tocar na tatuagem e examin-la... como fazia
com tudo que achava incrvel. Mas deu-se conta do que estava prestes a
fazer e parou, deixando o dedo a pairar sobre a marca preta no peito dele.

Ele puxou-lhe a mo para mais perto.


Faz uma prega no stio da cicatriz original.
Ela queria resistir, mas no conseguia. Quando a ponta do dedo lhe
tocou na pele, sentiu um choque, como se um pouco da energia do
relmpago inda l estivesse acumulada... mas ela sabia que era mais do
que uma descarga eltrica.
Ele tambm devia ter sentido a mesma coisa. Ao contacto do seu dedo, a
sua pele retesou-se, os possantes msculos endureceram e a respirao
tornou-se mais ofegante.
Ainda segurava a mo dela. Erin olhou para aqueles olhos azuis,
aqueles lbios com o lbio superior a formar um arco.
Os seus olhos escureceram e ele debruou-se sobre ela, como se
quisesse confirmar que estava vivo.
Ela susteve a respirao e, desejando o mesmo depois do longo dia de
terror, abandonou-se ao abrao.
O seu beijo comeou de modo gentil e ligeiro, os lbios mal a lorando os
dela.
O calor atravessou-a, to eletrizante quanto reconfortante.
Ela ergueu-se nos bicos dos ps e aprofundou o beijo para explorar
melhor a sua boca, para explor-lo melhor. Passou as mos volta dos
seus ombros nus e encostou-se mais a ele, desejando-o mais, mais contacto,
mais ardor. Perdeu-se naquele beijo, deixando que a inundasse e apagasse
os horrveis eventos passados no tmulo.
E, a seguir, o seu olhar deteve-se no crculo de pele plida volta do
dedo bronzeado.
Era o gnero de tatuagem que o marcava tanto como a cicatriz causada
pelo relmpago.
Era um homem casado.
Recuou, indo de encontro bacia de gua.
Lamento.
Eu c no. A voz dele era rouca.
Erin desviou a cabea, zangada consigo mesma e com ele. Precisava de
recuperar o flego e de pr os seus pensamentos em ordem.
Julgo que temos de nos afastar desta situao.
Jordan deu um passo cauteloso para trs.
Estou suficientemente longe?
No era exatamente o que ela tinha querido dizer, mas servia.

Talvez mais um passo.


Jordan lanou-lhe um rpido sorrido embaraado e, depois, recuou
outro passo, sentando-se na beira da cama.
Ela sentou-se na outra ponta de braos cruzados. Precisava de mudar
de assunto.
Como que est o teu outro ombro? A voz saiu-lhe demasiado
aguda.
Jordan magoara-se ao ser puxado pelo buraco quando fugiam na altura
em que o tmulo se desmoronava.
Ele fletiu o brao e fez uma careta.
Ainda di, mas no creio que seja grave. No to mau como ser
esmagado pela montanha.
Talvez tivesse sido mais fcil.
Quem diz que o caminho fcil o melhor?
Ainda sentindo o calor e a presso do beijo, ela corou. Olhou para as
mos e, aps um silncio demasiado longo, lanou um olhar para a porta e
falou.
O que achas que eles querem de ns?
Ele seguiu-lhe o olhar.
No sei. Talvez interrogar-nos para obter informaes. Fazer-nos
jurar guardarmos segredo. Ou, ento, oferecerem-nos um milho de
dlares.
Porqu um milho de dlares?
Ele encolheu os ombros.
Porque no? Estou apenas a ser otimista...
Erin itou a biqueira suja dos tnis. Era di cil ser otimista,
especialmente com Jordan sentado meio nu ao seu lado. O calor que
emanava da pele nua chegava at ela. Quanto tempo tinha passado desde
que estivera num quarto com um homem nu? E, ainda por cima, com um
homem to bem-parecido como Jordan e que sabia beijar to bem?
O silncio voltou a prolongar-se entre ambos. O olhar dele perdia-se no
vazio; provavelmente, estava a pensar na mulher e na breve traio
daquele momento.
Ela procurou outro tpico de conversa.
Ainda tens o teu estojo de primeiros socorros? gaguejou em voz
demasiado alta, sobressaltando-o e tirando-o do seu devaneio.
Desculpa disse ele. Acho que ainda estou um pouco nervoso.

Eu c no mordo.
Toda a gente aqui morde disse ele com um sorriso.
Ela retribuiu o sorriso, sentindo a tenso entre eles desaparecer.
Ele tirou o estojo de primeiros socorros do bolso das calas atiradas
para cima da cama.
Vamos l tratar da tua perna.
melhor ser eu a faz-lo.
Nesta altura, ela preferiria sangrar at morrer do que deix-lo mexer
na coxa ferida. Uma vez que ele comeasse, quem que sabia onde as
coisas iriam parar?
Talvez seja melhor vestires-te enquanto eu trato disto props ela.
Ele sorriu com ar embaraado e entregou-lhe o estojo. Erin virou-lhe as
costas enquanto ele vestia um par limpo de calas pretas. Concentrou-se
na perna. O ferimento no era to grave como parecia no deserto. Limpouo com todo o cuidado, besuntou-o com creme antibacteriano e colocou gaze
por cima.
Jordan mantinha-se desconfortavelmente prximo, mas pelo menos
agora estava de calas.
Esse penso est muito bem feito. Tens alguma prtica mdica?
De certo modo... Cresci num lugar onde as pessoas no iniciadas
eram proibidas de nos tocar... e nem sequer podiam tratar-nos quando
estvamos doentes.
Era raro ela partilhar esta parte da sua vida com os outros. Tinha
vergonha do passado, por ter sido to crdula e no ter reagido mais cedo.
Uma terapeuta dissera-lhe uma vez que era algo comum entre os pacientes
cronicamente maltratados e que, provavelmente, ela nunca superaria isso
por completo. At hoje, a terapeuta tivera razo.
Que loucura comentou ele.
Ela disfarou um pequeno sorriso.
uma maneira sucinta de resumir a questo, mas ramos mantidos
to isolados, que na altura fazia sentido.
Eu nasci no Iowa, num campo de milho. Com uma data de irmos e
irms. Andvamos sempre todos em mau estado. Joelhos esfolados, o
ocasional osso partido...
Uma dor no brao esquerdo lembrou Erin que tambm passara por
aquilo. Mas duvidava que os ossos dos irmos e irms de Jordan tivessem
sido partidos de propsito. No disse nada. No o conhecia su icientemente

bem para lhe falar do assunto.


Jordan secava o peito.
Ela olhava para a velha porta de madeira, o cho de pedra, qualquer
coisa menos ele.
Por fim, Jordan vestiu uma camisa limpa.
Como que conseguiste sair desse lugar?
Ela fingiu que estava ocupada a arrumar o estojo.
Depois de tentarem obrigar-me a casar quando eu tinha dezassete
anos, roubei um cavalo e fugi para a cidade. Nunca mais l voltei.
Perdeste o contacto com a tua famlia? perguntou Jordan,
baixando de modo afetuoso as sobrancelhas, como s algum com uma
famlia normal faria.
Sim. A minha me j morreu. O meu pai tambm E no tenho irmos
nem irms. Portanto, sou s eu.
Ela no sabia como pr im conversa e receava comear de repente a
tagarelar acerca do pai e da irm que tinha morrido com apenas dois dias.
Que outras coisas no diria ela mais?...
Levantou-se e dirigiu-se para a porta. Talvez fosse melhor ideia
esperar no quarto dela.
Jordan seguiu-a e tocou-lhe no ombro.
Desculpa. No queria ser indiscreto.
Uma voz a de Rhun chamou do corredor em tom urgente e
preocupado. Sargento, a Erin no est...
A porta abriu-se e Rhun estacou com uma expresso surpreendida no
rosto.
Jordan falou por detrs de Erin.
Ningum por aqui bate porta antes de entrar?
Rhun recomps-se rapidamente, mas permaneceu no corredor. Ainda
estava vestido com a roupa esfarrapada, mas tinha limpo a maior parte do
sangue. Os seus olhos escuros viajaram de um para outro e as costas
endireitaram-se ainda mais do que era habitual, coisa que Erin nunca
pensou que fosse possvel.
As faces dela ardiam. Pelo menos, o padre no tinha chegado uns
minutos mais cedo.
Jordan abotoou a camisa.
Desculpe, padre, mas a Erin e eu acabmos por decidir permanecer
juntos.

Esto ambos aqui. tudo o que interessa. E Rhun virou-se com a


mesma rigidez, indicando que deveriam segui-lo. O cardeal est vossa
espera.
22h10
Jordan sentiu a desaprovao irradiar do corpo do padre em vagas.
Acabou de abotoar a camisa e en iou-a dentro das calas enquanto seguia
Erin, que caminhava de olhos fitos no cho.
Korza conduzi-os ao longo do passadio e pela escada de caracol acima
mantendo um silncio glacial. Ambrose encontrou-se com eles no andar de
cima e saudou-os com ar de censura ou, se calhar, era essa a sua
expresso normal. Jordan lembrou-se da admoestao que a me repetia
com frequncia: Deixem de fazer essa cara, seno ainda ficam com ela.
L por o cardeal manter as audincias informais disse o padre
Ambrose, dirigindo-se a Jordan , no interprete isso mal e no se porte
de modo desenvolto com Sua Eminncia.
Entendido disse Jordan, fazendo-lhe a continncia com a mo
esquerda.
Um leve sorriso velhaco passou pelos lbios de Korza.
Ambrose fez um ar carrancudo e, dirigindo-se para uma grande porta,
abriu-a.
Jordan seguiu Rhun, adiantando-se a Erin para a proteger, pois no
sabia o que os esperava.
Uma brisa fresca soprou-lhe no rosto, apanhando-o de surpresa.
Depois de um dia passado sobretudo debaixo de terra, sabia bem sentir
aquela aragem. Encheu sofregamente os pulmes, como um nadador ao vir
superfcie depois de um mergulho.
Diante deles, havia um luxuriante jardim no alto de um telhado,
iluminado por candeias de barro, que convidava os olhos a repousarem e
os ps a darem um passeio. Jordan aceitou o convite e ps-se a vaguear
por ali, seguido de Erin.
Oliveiras em vasos preenchiam os parapeitos a toda a volta e as folhas
restolhavam ao sabor do vento.
Erin debruou-se para cheirar a fragrncia picante de uma lor que
desabrochava noite. Sementes de plen dourado polvilhavam os ladrilhos
de pedra.
Jordan icou a olhar para ela tanto tempo quanto pde sem ser

apanhado. Mas outras paixes tambm o motivaram. Ao ver uma mesa de


madeira trabalhada mo, posta com po, uvas, roms e queijo, o seu
estmago rosnou. Para dizer a verdade, o que lhe apetecia era um
hambrguer e uma cerveja, mas contentar-se-ia com aquilo a que pudesse
deitar mo.
Erin juntou-se-lhe com um ar de mida na manh de Natal.
Esta cena... com as lmpadas, as plantas e a mesa... parece sada da
Bblia.
Excetuando as luzes eltricas das ruas que se avistavam ao longe.
Ao fundo do terrao, recortava-se naquele dossel verde uma igura
vestida de carmesim. O seu cabelo branco contrastava com o cu escuro.
Tinha de ser o cardeal Bernard.
O padre Ambrose afastou-os da mesa carregada de comida e conduziuos at ao homem que os aguardava se que era realmente um homem.
Nesta altura, tudo e todos eram suspeitos aos olhos de Jordan.
Lembrando-se disso, olhou por cima do parapeito do jardim para se
orientar e calcular onde se encontravam. Avistou a gigantesca cpula
dourada de um edi cio prximo, aquilo a que Erin chamara a Cpula do
Rochedo. Ela devia saber muito bem onde estava.
A voz de Ambrose chamou a sua ateno para o cardeal.
Posso apresentar-lhe a professora Granger e o sargento Stone?
O cardeal estendeu a mo. Usava um solidu vermelho, luvas
vermelhas e uma sotaina, como a de Rhun, mas tambm vermelha.
Jordan no viu nenhum anel para beijar no que ele o izesse e,
assim, apertou-a. Mas o cardeal pegou na mo de Erin primeiro,
segurando-lhe os dedos entre ambas as mos.
uma honra, professora Granger.
Obrigada, Eminncia.
Trate-me por cardeal Bernard A sua voz profunda tinha um tom
amvel. Aqui, no somos muito formais.
Apertou a seguir a mo de Jordan.
Sargento Stone, obrigado pelos seus servios e por nos devolver o
padre Korza inteiro.
Creio que devemos iguais agradecimentos ao padre Korza, cardeal
Bernard.
O estmago de Jordan voltou a rosnar.
O cardeal aproximou-se da mesa.

Desculpem as distraes de um velho. Necessitam de comer uma


boa refeio.
Convidou-os a sentarem-se. S Jordan e Erin tinham pratos.
tudo, padre Ambrose disse calmamente Bernard.
O padre mais novo pareceu admirado, mas fez uma vnia e foi-se
embora.
Jordan no teria saudades dele. Atirou-se alegremente na comida. Erin
serviu-se de uma saudvel dose de queijo e po. Bernard e Korza nada
comeram.
Posso contar-lhes uma histria enquanto comem? O cardeal
arqueou interrogativamente as sobrancelhas brancas.
Por favor respondeu Erin.
Desde o comeo da histria que os humanos temem a escurido.
Ps-se a brincar com uma uva. Tanto quanto podemos lembrar-nos, os
strigoi tm andado no meio de ns, enchendo as nossas noites de terror e
sangue.
Jordan engoliu o pedao de po e queijo, sentindo de repente a
garganta seca. No precisava que lhe lembrassem o perigo que os strigoi
representavam.
O cardeal prosseguiu:
Os fundadores da Igreja conheciam a sua existncia. Naqueles
tempos, no a ocultavam como agora. A Igreja criou uma seita para os
controlar, no apenas por causa da ferocidade dos seus ataques, mas
igualmente porque um humano destri a sua alma quando se transforma
em strigoi.
Os olhos escuros de Korza mantiveram-se inexpressivos. Como podia
ser-se padre sem possuir uma alma?
Como que sabe isso? indagou Erin.
O cardeal sorriu de um modo que lembrou a Jordan o seu bondoso av.
H vrias maneiras, embora sejam provavelmente demasiado
esotricas para serem discutidas a esta mesa.
Talvez se usar palavras simples sugeriu Jordan.
Erin cruzou os braos.
Acho que devia pr-nos prova.
No quero faltar-lhes ao respeito, mas a verdade que no temos
muito tempo. Creio que mais importante que eu me certi ique de que
esto a par do que essencial na situao presente. Poderei explicar tudo

acerca da alma dos strigoi mais tarde.


Erin mostrou-se ctica e Jordan adorou a forma como ela confrontou o
cardeal. Poucas coisas a intimidavam.
Os sanguinistas so uma ordem de padres cuja fora provm do
sangue de Cristo prosseguiu o cardeal, tocando na cruz que trazia ao
peito. A sua natureza imortal, mas so frequentemente mortos em
batalhas santas. E, caso sejam mortos assim, a alma -lhes restituda.
Jordan observou novamente Korza. O padre teria ento de combater o
mal, por muito tempo que demorasse, at ser aniquilado. Era uma misso
que poderia durar uma eternidade.
O olhar do cardeal deteve-se em Erin.
Muitos dos massacres dos strigoi so falsamente registados na
histria.
Erin franziu a testa... e, a seguir, arregalou os olhos.
O massacre de Herodes disse. O stio da minha escavao
arqueolgica. No teve nada a ver com Herodes a destruir um futuro rei
dos judeus, pois no?
muito perspicaz. No foi Herodes quem matou todos aqueles
bebs. Foram os strigoi.
Mas no se alimentaram apenas do sangue dessas crianas.
Encontrei marcas de dentes nos ossos. Foi um ataque selvagem, como se
tivesse sido levado a cabo de propsito.
O cardeal colocou a mo enluvada sobre a mo da arqueloga.
Lamento ter de dizer que verdade. Os strigoi tentaram matar
Cristo em criana porque sabiam que Ele ajudaria a destru-los. O que na
verdade veio indiretamente a acontecer... pois foi o milagre do Seu sangue
que levou fundao dos sanguinistas e deu incio sua luta contra os
strigoi.
Parece que os sanguinistas acabaram por fazer um mau negcio
comentou Jordan, comendo um punhado de uvas.
Nada disso. Embora no seja fcil, o nosso trabalho serve a
humanidade e abre o nosso nico caminho para a salvao. O cardeal
rolou a uva entre os dedos. Mantivemos, ao longo de sculos, o nmero
d e strigoi equilibrado, mas nas ltimas dcadas os strigoi e os humanos
formaram uma aliana denominada Belial.
Erin endireitou-se na cadeira, reconhecendo claramente aquele nome.
Belial... O chefe dos Filhos da Escurido. Uma lenda antiga.

Jordan parou de comer.


Formidvel!
Nunca soubemos porque constituram tal aliana. O cardeal olhou
por cima das suas cabeas para o cu noturno. Mas talvez o saibamos a
partir de hoje.
Korza franziu o sobrolho.
No temos a certeza. Nem mesmo agora. No deixem que o gosto do
Bernard pelo dramtico os influencie.
Influenciar-nos, como? inquiriu Jordan.
Porque que a Belial foi formada? interrompeu-o Erin.
Como creio que o Korza lhes explicou, o tmulo de Massada continha
o livro mais sagrado que alguma vez existiu. Foi escrito por Cristo com o
Seu prprio sangue e conta como Ele desencadeou a Sua divindade.
Chama-se o Evangelho de Sangue.
O que que desencadeou a sua divindade quer dizer?
perguntou Jordan, afastando o prato para o lado como quem tinha perdido
o apetite.
O cardeal fez-lhe um aceno de cabea.
Pergunta fascinante. Segundo a Bblia, como talvez saiba, Cristo no
faz milagres no princpio da vida. S mais tarde que comea a fazer uma
srie de atos maravilhosos. O seu primeiro milagre divino consta no
Evangelho de Joo, a transformao de gua em vinho.
Erin citou as Escrituras.
O primeiro destes sinais milagrosos foi feito por Jesus em Can, na
Galileia. Ele revelou assim a sua glria e os seus discpulos tiveram f nele.
Bernard anuiu.
Seguido por um grande nmero de outros prodgios... A
multiplicao dos peixes, a cura de doentes, a ressurreio de mortos...
Mas o que que tudo isso tem a ver com o Evangelho de Sangue?
insistiu Erin.
O cardeal explicou:
O mistrio dos milagres de Cristo tem confundido muitos
especialistas bblicos. Porqu esta sbita manifestao de milagres? O que
fez com que a Sua divindade tenha emanado de modo to repentino da Sua
carne terrestre? Bernard lanou um olhar volta da mesa. Essas
perguntas so respondidas no Evangelho de Sangue.
Erin fitou-o, extasiada.

Parece interessante disse Jordan. Mas porque se importa a


Belial com tudo isso?
Porque o livro pode proporcionar a quem quer que seja a capacidade
de tocar e manifestar a sua prpria divindade. Imagine o que pode suceder
se os strigoi sabem isto! Pode ajud-los a libertarem-se das suas fraquezas.
E talvez conseguissem ento andar por a luz do dia, como ns, e
multiplicar a sua fora. Pense nas consequncias para a humanidade...
Korza interrompeu-o.
Mas no temos nenhuma certeza. Trata-se apenas de uma
especulao por parte do Bernard. Fitou Erin e, depois, Jordan. No
podem esquecer-se disso.
Porqu? perguntou Erin, semicerrando os olhos.
O rosto do cardeal tornara-se duro como uma pedra, severo. Notava-se
claramente que no tinha apreciado a interrupo de Korza. As palavras
seguintes, dirigidas a Erin e Jordan, soaram igualmente firmes.
Porque ambos tm um papel a desempenhar no que se vai passar a
seguir. Conforme foi profetizado, o mundo afundar-se- nas trevas se
recusarem.

22

26 DE OUTUBRO, 22H32, HORA LOCAL DE ISRAEL


JERUSALM, ISRAEL

Erin tentou manter-se sria, mas falhou.


O destino do mundo depende de ns? Do Jordan e de mim?
No tens de te mostrar to admirada ao dizer o meu nome
resmungou Jordan em voz baixa.
Notando o tom sarcstico, ela ignorou-o. Ele tambm no estava a levar
aquilo a srio. Resumiu todas as suas perguntas numa palavra:
Porqu?
O cardeal voltou a colocar a uva que tinha na mo no recipiente vazio.
No posso dizer-lhe, professora, no neste momento. S quando fizer
a sua escolha. Nessa altura, contar-lhe-ei tudo e poder ento recusar-se
sem quaisquer consequncias.
Foi o senhor quem me mandou buscar de helicptero a Cesareia,
no foi? perguntou ela, lembrando-se das ps rodopiantes do rotor, do
cavalo assustado e do pobre Heinrich cado na vala todo ensanguentado.
Pois fui admitiu o cardeal. Atravs dos meus contactos com os
servios de espionagem israelitas, solicitei que a enviassem a Massada
para o caso de o Evangelho se encontrar l.
Porqu eu? Continuaria a repetir essa pergunta at obter uma
resposta convincente.
Tenho acompanhado o seu trabalho, professora Granger. Mostra-se
ctica em relao religio, mas tem profundos conhecimentos bblicos. O
que faz com que repare em pormenores que especialistas no religiosos
no notam. E, do mesmo modo, questiona coisas que os especialistas

religiosos poderiam no questionar. Foi essa rara combinao que fez de si


a pessoa adequada para recuperar o Evangelho. E, segundo creio, ainda
faz.
Ou isso, pensou ela com uma ponta de dvida, ou eu era o arquelogo
que estava mais perto. O ano j ia avanado e a maior parte dos
arquelogos estava de novo a dar aulas. Mas para qu assinalar esse facto?
Por isso, calou-se.
E eu? perguntou Jordan ainda num tom de sarcasmo. Cheirame que sou uma carta tirada ao acaso, pois no h nada de especial quanto
a mim.
S a ideia da tatuagem e de ele ter estado morto durante trs minutos,
teria levado Erin a contestar tal avaliao.
Haver nesse evento alguma relao com tudo isto?
O cardeal dirigiu um breve sorriso ao sargento.
Desconheo a razo por que a profecia escolheu todos vocs, meu
filho. Mas foram vocs que saram do tmulo vivos.
Ento, o que que temos de fazer a seguir? perguntou Jordan,
remexendo-se na cadeira.
Erin descon iou que ele estava habituado a que no o informassem
completamente sobre a maioria das suas misses, mas ela no. Queria que
lhes fosse dada toda a informao.
O cardeal continuou:
Voc os dois, juntamente com o Rhun, tm de encontrar e trazer o
Evangelho para o Vaticano. Segundo a profecia, o livro s poder ser
aberto em Roma. Pousou os cotovelos na mesa. l que os nossos
especialistas desvendaro os seus mistrios.
E depois? perguntou ela. Tencionam escond-lo?
Se o Evangelho de Sangue existisse e contivesse o que ele dizia, seria
demasiado importante para o deixar apenas nas mos da Igreja.
Toda a gente sempre teve livre acesso s palavras de Deus. Os
olhos castanhos do velho sorriram-lhe.
Como quando a Igreja mandou queimar livros durante a Inquisio?
Frequentemente junto com os homens que os tinham escrito?
A Igreja cometeu erros admitiu o cardeal. Mas no desta vez.
Se pudermos, partilharemos a luz do Evangelho com toda a humanidade.
Parecia sincero, mas Erin no era ingnua.
Dediquei a minha vida a revelar a verdade, mesmo quando

contraria ensinamentos bblicos.


Os lbios do cardeal contorceram-se.
Eu diria sobretudo quando contraria ensinamentos bblicos.
Talvez... Erin respirou fundo. Mas est pronto a jurar que
partilhar este livro com eruditos seculares? Mesmo que contrarie os
ensinamentos da Igreja?
O cardeal levou a mo cruz.
Juro.
O gesto surpreendeu-a. Era alguma coisa. No acreditava que ele
mantivesse a sua palavra, em particular se o contedo do livro fosse
contrrio aos ensinamentos da Igreja, mas no teria uma proposta melhor.
E, se este Evangelho existia realmente, ela queria encontr-lo. Uma tal
descoberta recompensaria, de modo modesto, a dvida de sangue tanto
a de Heinrich como a de todos os que tinham morrido em Massada.
Tomou uma deciso com um aceno de cabea.
Ento, eu...
Espere interveio Rhun. Antes de se comprometer, tem de
compreender que pode perder a vida nesta busca. A mo pousou-se na
cruz pendurada ao peito. Ou at mesmo algo mais precioso.
Ela lembrou-se da discusso anterior acerca da alma dos strigori... ou
do facto de no a terem. No eram apenas as suas vidas de Rhun, de
Jordan e de si mesma que corriam risco na jornada a enfrentar.
Um fundo poo de tristeza brilhou nos olhos de Rhun, uma recordao
do seu passado.
Chorava pela sua prpria alma ou por outra?
Erin listou em silncio os motivos lgicos para no aceitar esta misso.
Deveria voltar a Cesareia, encontrar-se com os pais de Heinrich e
continuar o seu trabalho. Mas esta deciso requeria mais do que lgica.
Professora Granger! insistiu o cardeal. Qual a sua resposta?
Ela examinou a mesa, ali presente h milnios, e depois itou Rhun, cuja
prpria existncia era a prova do milagre da transubstanciao. Se ele
podia ser real, ento o Evangelho de Cristo talvez tambm pudesse.
Erin? chamou-a Jordan.
Respirou fundo.
Como que posso deixar escapar tal oportunidade?
Jordan inclinou a cabea de lado.
Tens a certeza de que a tua luta?

Se a luta no era dela, de quem era? Recordou o esqueleto de criana


na vala, carinhosamente deitada pelos pais. Imaginou o massacre que tinha
conduzido aquele beb a uma sepultura prematura. Se havia alguma
verdade nas histrias contadas naquela noite, no podia permitir que a
Belial se apoderasse desse livro ou que tais massacres se tornassem
comuns.
Os olhos azuis de Jordan cruzaram-se interrogativamente com os dela.
Rhun baixou a cabea como se estivesse a rezar.
Erin acenou firmemente a cabea.
Tenho de aceitar.
Jordan fitou-a ainda mais uns momentos... depois, encolheu os ombros.
Se ela aceita, eu tambm aceito.
O cardeal agradeceu com um movimento de cabea, mas ainda no
tinha terminado.
H mais uma condio.
Que novidade! resmungou Jordan.
Bernard explicou:
Se se unirem aos sanguinistas, sero dados como mortos, vtimas dos
eventos em Massada. E as vossas famlias choraro as vossas mortes.
Espere a um minuto! disse Jordan, recostando-se.
Erin compreendeu. A deciso de Jordan causaria sofrimento sua
famlia. No poderia partir. Erin quase teve inveja dele. Ela tinha amigos,
at mesmo amigos prximos e colegas, mas no havia ningum que icasse
devastado por ela no regressar viva de Israel. No tinha famlia.
No h outra maneira. O cardeal estendeu as mos enluvadas
com as palmas para cima. Se a Belial descobre que esto vivos e que
andam procura do Evangelho, podem tentar in luenci-los atravs da
famlia... e julgo que vocs se do conta das consequncias.
Erin aquiesceu. Tinha visto a ferocidade da Belial em primeira mo no
tmulo em Massada.
Para vos proteger e queles que vos amam, temos de vos esconder
sob o manto dos sanguinistas. Tm de desaparecer.
Jordan tocou pensativamente no dedo com a marca da aliana.
No devias vir, Jordan. Tens muito a perder.
A voz do cardeal tomou uma entoao mais amvel.
para segurana deles, meu ilho. Logo que tudo esteja terminado,
vocs recuperaro a vossa vida antiga. E a vossa famlia e amigos ho de

saber que procederam assim por amor.


No h mais ningum que possa fazer isto, pois no? Temos de ser
ns? Os olhos de Jordan continuavam a fitar os dedos.
Julgo que vocs os trs tm de executar esta tarefa juntos.
Jordan lanou um olhar a Rhun cujos olhos escuros nada revelavam... e,
a seguir, a Erin.
Por im, levantou-se e encaminhou-se para o fundo do terrao de
ombros tensos. Erin tinha conscincia de que a deciso dele era di cil de
tomar. Ao contrrio dela, Jordan no era rfo. Tinha uma grande famlia
no Iowa, uma mulher e possivelmente filhos.
Enquanto ela no tinha ningum.
Mas estava habituada a viver sozinha.
Ento, porque tinha os olhos itos nas costas de Jordan, ansiosa por
ouvir a sua resposta?

23

26 DE OUTUBRO, 22H54, HORA LOCAL DE ISRAEL


SOB O DESERTO ISRAELITA

Bathory acordou de uma sesta sem saber quando tinha adormecido,


seduzida pelo cansao e pelo sossego fresco do bnquer subterrneo.
Levou uns instantes a lembrar-se de onde estava. Um sombrio sentimento
de perda pendia sobre ela como teias de aranha.
E, ento, lembrou-se de tudo.
Enquanto o tempo lhe escorria pelos ombros, uma ponta de pnico
fendia a sua exausto. Sentou-se, rolando as pernas do sof. Magor estava
enrolado por perto, sempre a proteg-la. Levantou a enorme cabea com
os olhos a luzir.
Fez-lhe sinal para se deitar, mas ele aproximou-se preguiosamente,
deixando-se cair ao seu lado com a cabea pousada no seu colo. Ele sentia
a sua a lio tal como ela se dava conta do calor do seu afeto e da sua
preocupao.
Vou ficar bem tranquilizou-o em voz alta.
Mas ele sentiu o que no foi dito, o medo e a preocupao.
Pensou nas palavras para Lhe explicar o seu revs enquanto coava as
orelhas de Magor... caso tais palavras existissem. Tinha perdido a maior
parte dos strigoi que comandava e deixara escapar um Cavaleiro de Cristo.
E, o pior de tudo, no tinha o livro mas isso no era culpa sua.
Algum o roubara muito antes de Massada ter cado em runas.
At tinha provas do roubo: fotogra ias de m qualidade recuperadas de
um telemvel.
Porm, at mesmo para si prpria, qualquer explicao do que tinha

sucedido no passava de uma desculpa.


Incapaz de icar sentada, afastou docemente o focinho de Magor e
levantou-se. Atravessou descala o tapete persa que tinha outrora
ornamentado o cho de pedra do seu castelo ancestral e aquecido ps
havia muito desaparecidos.
Encaminhou-se para uma parede de beto coberta de seda vermelha
chinesa para amenizar a dureza do bnquer que lhe servia de casa no
deserto, uma moradia enterrada oito metros na areia. Prateleiras
harmoniosamente dispostas exibiam uma lanceta antiga com cabo de
bano e um recipiente de ouro marcado com vrios nveis marcados no
interior para indicar quanto sangue fora derramado.
Levantou o recipiente. Quanto do seu amaldioado sangue podia Ele
tirar-lhe para a castigar?
Magor veio esfregar-se contra a sua anca e ela voltou a pousar o
recipiente e ajoelhou-se, enterrando o rosto no seu pelo. Cheirava a
grimwolf, a sangue e a consolao. Com Hunor morto, ele era agora o seu
ltimo e nico companheiro.
E se Ele lhe tirasse Magor?
O rosto crispou-se-lhe de receio. O seu olhar pousou-se na sua
possesso mais valiosa o retrato original de um jovem pintado por
Rembrandt. Uma verso de Titus encontrava-se numa galeria americana. O
cabelo louro aos caracis do rapaz emoldurava um rosto anglico. Uns
olhos srios cinzento-azulados cruzaram-se com os dela e lbios vermelhos
curvaram-se numa tentativa de sorriso. Na verso da galeria, uma mancha
cinzenta marcava o seu ombro. Historiadores de arte especulavam que se
tratava de um papagaio ou macaco de estimao que tinha morrido
durante as semanas que Rembrandt levara para completar o quadro. E
que, para poupar o rapaz, tinha pintado aquela mancha por cima do
pssaro. O quadro de Bathory, contudo, revelava que no se tratava de
nenhum desses animais. Era um minsculo mocho que estava empoleirado
no ombro do rapaz.
Contudo, enquanto o rapaz sustinha o seu olhar, a ave noturna j no.
Ele lembrava-lhe o irmo, Istvan, transformando o vago sentido de perda
em algo mais substancial.
Primeiro, tinha perdido Istvan.
E, agora, Hunor.
No podia perder Magor.

O grimwolf pousou o possante focinho no seu ombro e ela cantou-lhe


uma cano de embalar, tentando fazer planos. Talvez devesse esconderse no deserto, desaparecer com Magor. Tinha dinheiro e joias su icientes
para viverem confortavelmente durante anos. Talvez conseguisse escapar
finalmente da gaiola de prata que h tanto tempo a retinha.
Como se algum tivesse ouvido os seus pensamentos, uma mo pesada
bateu porta.
Magor rosnou e os pelos eriaram-se-lhe ao longo do dorso.
Sem esperar por resposta, a macia porta de metal do seu quarto
abriu-se e botas escuras entraram.
Tarek deteve-se uns passos aps o limiar, seguido pelo irmo, Rafik. Era
um comportamento muito arriscado.
Ela confrontou-o de queixo levantado, desnudando o pescoo e
exibindo a Sua marca.
Magor atravessou-se frente de Bathory, outra linha de defesa.
Como te atreves a entrar sem eu dar licena? disse ela.
Tarek sorriu, arreganhando os lbios para mostrar as suas presas.
Atrevo-me porque Ele est a par do teu insucesso.
Ra ik mantinha-se ao lado do irmo, com uma expresso de loucura
maliciosa nos olhos.
Pressentindo uma possvel mudana de poder e anunciando a sua
inteno, como um co marca uma rvore, Tarek esclareceu o motivo da
sua intruso temerria.
Ele deu-me instrues acerca da maneira de te matar da prxima
vez que falhares.
Pelo brilho nos olhos de Rafik, ela compreendeu que tal morte no seria
rpida nem sem dor.
Manteve-se impassvel e susteve o olhar de Tarek. Os monstros sua
porta podiam ser mais fortes, mas ela era muito mais esperta. Deixou que
ambos se apercebessem da con iana que sentia em si mesma e obrigou
Tarek a baixar os olhos at, finalmente, o fazer a sair porta fora.
Em vez de a assustarem, semelhantes ameaas fortaleciam-na e
tornavam-na mais determinada.
Como Ele bem sabia.
Afagou o dorso de Magor.
Chegou a altura de voltarmos a caar.

24

26 DE OUTUBRO, 22H57, HORA LOCAL DE ISRAEL


JERUSALM, ISRAEL

Do jardim do terrao, Jordan olhou para o Muro das Lamentaes e


para aqueles que oravam defronte. Uma me jovem segurava a sua beb e
os folhos do vestido cor de rosa da menina agitaram-se quando ela bateu
com a pequenina mo na pedra. Era parecida com a sobrinha, Abigail,
quando tinha aquela idade. A sua irm mais nova vestira a ilha de cor de
rosa durante trs anos. S depois que Abigail comeara a escolher a sua
prpria roupa invariavelmente, castanha. A me que ele via apertou a
filha contra o peito e deu-lhe um beijo no alto da cabea.
Tanto a me como a filha nada sabiam acerca dos strigoi.
Viviam num mundo sem monstros.
Mas os monstros existiam e, agora, Jordan sabia-o. Se esta misso
falhasse, todos os demais tambm teriam de os enfrentar. Lembrou-se da
forma como eles tinham eliminado os seus homens altamente treinados.
Enquanto seguia com os olhos a me e a ilha a afastarem-se do muro e
a dirigirem-se para casa, debateu-se com pensamentos sobre a sua prpria
famlia. Sobretudo, a me. Tinha sido operada a um tumor no crebro no
ms anterior e sobrevivera, mas ainda estava fraca e fazia quimioterapia.
Esquece a Belial, a dor pela tua morte pode acabar com a tua me.
Ele sabia, contudo, o que ela quereria que ele izesse. Era o ilho da sua
me; a sua crena no que estava certo e errado fora-lhe instilada por ela
palas suas palavras e aes, e at mesmo pelo seu sofrimento. Ele
alistara-se para servir o seu pas, os seus semelhantes, em parte por causa
dela. Acreditava na divisa do exrcito: Defenderemos Isto.

No permitir que os strigoi governassem a terra merecia um preo


terrvel e ele no se esquivaria a pag-lo. A sua famlia no esperava
menos dele. E os seus homens tinham pago esse mesmo preo.
Uma vez decidido, voltou para a mesa.
Todos os seus motivos pareciam nobres, mas ele sabia que parte da
deciso provinha da forma como Erin lhe tinha sorrido quando acordara
no helicptero e como se tinha derretido nos seus braos no fundo das
escadas. No podia abandon-la a Rhun e aos outros.
Aproximou-se e pousou as suas chapas de identi icao militar sobre a
mesa.
Contem comigo.
Jordan... Erin itou-o, com a sua guerra interior entre alvio e
receio bem visvel no rosto.
Ele examinou as chapas de identi icao e, depois, desviou o olhar.
Quando os pais as recebessem, iriam julg-lo morto.
O cardeal acenou sobriamente a cabea, mas os olhos brilhavam,
resolutos. Jordan tinha visto muitos generais com aquela mesma
expresso. Regra geral, era igualmente a de um soldado depois de se ter
oferecido como voluntrio para uma misso. Uma em que o mais provvel
seria acabar por morrer.
Korza ergueu-se to abruptamente que a cadeira caiu para trs... e, a
seguir, foi-se embora num alvoroo.
Tm de desculpar o padre Rhun disse o cardeal. Pagou no
passado um preo terrvel por causa da profecia.
Que preo? Jordan pegou na cadeira de Korza, virou-a e
encavalitou-se nela.
Foi h quase quatrocentos anos. Olhos iluminados por candeias
itaram para l dele as luzes modernas da cidade. Tenho a certeza de
que, se vocs quiserem escut-lo, ele vos contar.
Jordan tinha mais ou menos esperado este gnero de resposta.
Inclinou-se e pousou os braos no espaldar da cadeira.
Agora que estamos todos no mesmo barco, que tal falar-nos da
profecia e explicar-nos porque que ns os trs somos to especiais?
Erin cruzou as mos no colo como uma adolescente e inclinou-se,
tambm ela espera de uma resposta do cardeal.
Quando o livro estava selado, a profecia decretava que... O cardeal
deteve-se e abanou a cabea. melhor se eu simplesmente vos mostrar.

Abriu uma gaveta e tirou de l uma caixa de cabedal macio. Nada que
se parecesse com uma profecia. Abriu-a e Erin e Jordan, ombros com
ombro, debruaram-se sobre a mesa.
isto? perguntou ela.
O cardeal tirou um documento envolto em plstico que parecia a Jordan
to antigo como a cidade volta deles. Letras escritas em tinta escura
preenchiam a pgina nica. Ele no conseguia ler o que l dizia, mas tinha
um aspeto familiar.
Grego? perguntou.
Erin acenou afirmativamente e leu em voz alta.
H de chegar o dia em que o Alfa e o mega vertero a Sua sabedoria
num Evangelho de Sangue Precioso que os ilhos de Ado e as ilhas de Eva
podero usar no dia em que necessitem.
O Alfa e o mega? perguntou ele.
Jesus, penso eu disse ela, tornando a virar-se para o pergaminho
e continuando a leitura. At esse dia, este livro abenoado ser escondido
num poo de escurido absoluta por uma rapariga... Erin fez uma pausa.
Ou talvez seja mulher. No claro. Diz aqui uma Rapariga de
Inocncia Corrompida. Mas tambm pode querer dizer Conhecimento
Corrompido. As referncias bblicas sobre o bem e o mal por vezes
enredam-se.
A cabea de Jordan j comeava a andar roda.
E que tal uma leitura rpida e investigarmos os pormenores depois?
Muito bem. Ela recomeou novamente a ler. At esse dia, este
livro abenoado ser escondido num poo de escurido absoluta por uma
Rapariga de Inocncia Corrompida, um Cavaleiro de Cristo e um Homem
Guerreiro.
Recuperou o flego.
Por conseguinte, nenhum outro trio resgatar o livro para a luz.
Apenas uma Mulher Sbia, um Cavaleiro de Cristo e um Homem Guerreiro
podem abrir o Evangelho de Cristo e revelar a Sua glria ao mundo.
O cardeal fitou Erin.
Acredito que esse trio seja a senhora, professora Granger,
juntamente com o sargento Stone e o nosso padre Korza.
Ela olhou para o pergaminho.
Porque julga que somos ns?
Os trs chegaram juntos ao local original onde se encontrava o livro

e cada um de vocs desempenhou um papel na derrota das criaturas da


escurido e regressou vivo para ver as estrelas do deserto.
Jordan suspirou de tal modo alto que chamou a ateno dos outros.
Tudo lhe parecia um chorrilho de palermices religiosas e ele explicou-lhes
porqu.
Mas ns no encontrmos o livro. J l no estava. Provavelmente,
algum j o abriu h muito tempo.
No, meu ilho. Se tivessem aberto o livro, o mundo teria mudado. E
os milagres seriam comuns.
Talvez disse Jordan. Mas, de qualquer modo, outros j o
encontraram e levaram-no. No sero eles que a profecia menciona?
O cardeal abanou a cabea.
A profecia no diz quem o h de encontrar, apenas quem o abrir.
Acho que quem quer que tenha o livro no pode abri-lo porque no faz
parte do mencionado grupo de trs pessoas. Creio que essas pessoas so
vocs.
Onde que vamos procurar o livro? perguntou Erin.
O cardeal abanou novamente a cabea.
No tenho resposta para essa pergunta. O Rhun disse que no
encontrou nada no tmulo que indicasse quem o tinha roubado.
Erin procurou os olhos de Jordan, claramente a solicitar-lhe a opinio.
Ele anuiu. J no via interesse em guardar segredo. Ela meteu a mo no
bolso e tirou lentamente o medalho nazi.
Encontrmos isto na mo da menina crucificada. Ela deve t-lo tirado
a quem roubou o livro e, depois, a matou.
O cardeal estendeu uma mo. Ela hesitou antes de pousar o disco
prateado na luva vermelha.
Ele examinou-o durante um longo minuto e leu a inscrio em voz alta:
A Ahnenerbe.
Sabe o que ? inquiriu Jordan.
A nossa ordem e esta seita partilharam a dado momento interesses
semelhantes. A Ahnenerbe percorreu a Terra Santa procura de artefactos
perdidos e objetos de poder religiosos. Para dizer a verdade, o padre que
outrora conduziu a nossa busca do Evangelho tambm tinha a misso de a
observar. Infelizmente, perdemos o padre Piers no decorrer da Segunda
Guerra Mundial. O cardeal beijou a cruz antes de continuar.
Perdemos tanta gente nessa altura.

Jordan conhecia bem a sensao.


Bernard endireitou-se na cadeira com ar pensativo e devolveu a
medalha.
Conheo uma pessoa que deveria ver isso. Temos uma universidade
ponti cia, dirigida pela Ordem dos Sanguinistas, escondida numa abadia
em Ettal, na Alemanha. Possuem uma enorme biblioteca. Encontraro a
arquivos nossos a respeito da Ahnenerbe e das suas atividades antes e
depois da guerra. Talvez seja essa a primeira etapa da vossa busca...
Jordan olhou para Erin.
Tens alguma ideia melhor?
Melhor do que uma biblioteca dos sanguinistas? disse, com ar de
quem estava pronta a partir imediatamente. Mal posso esperar...
Ele sorriu. No o surpreendia. A excitao dela era contagiosa.
Vamos comear por l, a no ser que o padre Korza tenha quaisquer
objees.
Ocupar-me-ei dos preparativos. E, depois, regressarei a Roma... para
preparar o Vaticano se forem bem-sucedidos.
O cardeal fez meno de se levantar, mas Jordan ergueu a mo.
Antes que se v embora, queria pedir-lhe um favor.
Sim?
Escrevi uma carta para cada um dos membros da minha unidade.
Cartas que devero ser enviadas s suas famlias no caso da sua morte, e
da minha tambm. Mantinha a voz uniforme, pro issional, tentando no
pensar. Deixei instrues com o meu comandante acerca da sua
localizao e de como as entregarem. Pode certi icar-se de que sero
enviadas?
Posso sim, meu ilho aquiesceu o cardeal, baixando a cabea.
Temos contactos com muitos capeles do exrcito.
Jordan pigarreou e empregou um tom formal.
Mais uma coisa, Eminncia.
Claro.
Tirou uma aliana de um pequeno bolso do bluso. Segurou-a entre o
polegar e o indicador, lembrando-se do dia de chuva em que Karen a
en iara no seu dedo, o momento que se precipitara velozmente sobre ele
desde o ltimo ano de liceu. Nunca tinham pensado que se separariam.
Por favor, veja tambm se isto chega aos pais da minha mulher
acrescentou. Sempre lhes disse que, se eu morresse, eles icariam com

ela. E eles prometeram enterr-la na sepultura dela.

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26 DE OUTUBRO, 23H14, HORA LOCAL DE ISRAEL


JERUSALM, ISRAEL

Erin estava a beber um copo de gua quando Jordan passou a aliana


ao cardeal. Quase se engasgou com a surpresa.
O anel de ouro cintilou antes de a luva vermelha se fechar.
Como queiras, meu filho. Assim ser feito.
Quer dizer ento que Jordan no casado mas sim vivo.
Ela tentou incluir este pormenor na imagem geral que tinha dele, mal o
ouvindo explicar ao cardeal onde se encontravam as cartas e a quem
enviar o anel. Ele devia ser um homem casado. O crculo plido volta do
anelar con irmava-o. Ela detestava as alturas em que interpretava as
provas de modo errado. Era vivo, um homem que tinha obviamente
amado a mulher e no quisera abandon-la.
Isto alterava tudo. Se ele no tinha mulher, as suas aes tomavam uma
dimenso diferente... assim como as dela. Comeou a rever as suas
interaes, centrando-se finalmente naquele beijo no quarto.
Deu por si a tocar nos lbios com as pontas dos dedos e obrigou-se a
baixar a mo.
Desculpe, Eminncia. Uma voz irritante vinda do jardim chamou a
ateno de todos eles. O padre Ambrose aproximou-se. Posso levantar a
mesa?
Ela levantou-se, sem saber onde ir.
Com certeza, meu filho disse o cardeal. Terminmos a ceia.
Querendo manter as mos ocupadas e no pensar em nada, Erin
ajudou o padre Ambrose a levantar a mesa enquanto Jordan e o cardeal

conversavam. Seguiu apressadamente o rabugento padre carregada de


pratos at s escadas.
Fechou a porta, pois queria ter uma conversa com ele em privado.
Gostaria de falar com o padre Korza disse-lhe.
O padre Ambrose pescou a solitria uva da tigela e comeu-a. Parecia
mais descontrado longe do cardeal. Ou talvez achasse que ela no
constitua uma ameaa posio que ocupava.
Pode tentar falar com ele, mas o nosso padre Korza no l muito
comunicativo.
S quero uma oportunidade.
Muito bem. O padre Ambrose fez um sorriso crispado, como se
escondesse um segredo. Mas eu avisei.
Foi atrs dele at uma cozinha surpreendentemente moderna e colocou
os pratos no lava-loia.
Ele tirou dois candelabros de lato de um armrio, inseriu uma vela em
cada, e acendeu-as.
No h luz para onde vamos.
Passou-lhe um dos candelabros e dirigiu-se para as escadas em caracol.
Desceram, embrenhando-se cada vez mais profundamente, e passaram
pelas celas onde ela e Jordan se tinham lavado e beijado. Ela apressou o
passo nesse patamar.
Enquanto continuavam a descer, perguntou-se qual seria a melhor
maneira de abordar Rhun. Ficara furioso quando ela e Jordan tinham
concordado acompanh-lo na busca. Porqu? Que preo pagara ele
quatrocentos anos antes?
Pensou na sua alegada idade. Poderia ele ter realmente quinhentos
anos? Isso signi icava que vivera durante o Renascimento. Os seus
maneirismos formais faziam assim mais sentido, mas mais nada fazia.
Como, por exemplo, porque teria ela vindo aqui?
Em parte, porque queria escapar. Precisava de dar espao e tempo a si
mesma para se habituar ao novo Jordan.
Mas Rhun tambm tinha de responder a certas perguntas.
Pela reao do padre no jardim, ela suspeitava que ele seria mais
franco quanto aos perigos que tinham de enfrentar ou, pelo menos,
mais direto do que o cardeal. Embora estivesse mentalmente decidida,
queria saber tudo o que pudesse sobre aquela demanda. Rhun podia darlhe respostas, mas o mais provvel que apenas olhasse para ela com

aqueles olhos escuros sem proferir palavra. Contudo, tinha de tentar.


O padre Ambrose parou diante de outra porta macia. Esforou-se por
abri-la com uma chave de um molho que trazia preso ao cinto. A fechadura
ferrugenta parecia no ter sido aberta em anos.
O medo que lhe veio repentinamente ao pensamento eriou-lhe os
pelos dos braos. E se a inteno do padre Ambrose fosse fazer-lhe mal?
Censurou-se por tamanha palermice. Tanto Jordan como o cardeal tinhamna visto sair da sala com ele. O padre no ousaria uma coisa dessas. Mesmo
assim, o corao dela no abrandava.
A fechadura cedeu inalmente e o padre empurrou a pesada porta com
dificuldade, apontando para a sala s escuras.
Ao fundo, viu Rhun ajoelhado diante do que podia ser um altar, mas
estava demasiado escuro para se distinguir o que era. Uma nica vela
votiva iluminava a cmara, com a maior parte da luz a ser absorvida pelo
copo escarlate onde ardia. A pequena chama revelava um alto teto
abobadado e janelas com vitrais antigos que no deviam dar para outra
paisagem que no fossem penhascos. Filas de bancos de igreja vazios,
separadas por uma carpete gasta ao centro, ocupavam todo o espao.
Seria uma capela sanguinista?
O padre Ambrose fez um gesto para ela entrar, mas Erin deu apenas
alguns silenciosos passos em frente, pois no queria incomodar Rhun.
Quando a porta se fechou atrs dela, o vento apagou a chama da sua
vela. Devia t-la protegido com a mo. Virou-se para o padre Ambrose, mas
descobriu que ele no tinha entrado.
Tentou abrir a porta.
Trancada.
Ele fechara-a sozinha com Korza.
No sabia o que fazer. No iria dar ao padre Ambrose a satisfao de
desatar a bater porta, suplicando que a deixasse sair. E tambm no
queria perturbar Rhun que parecia absorto em oraes.
Para ele ainda no ter notado a sua presena, era porque estava
profundamente mergulhado na meditao. Rhun reparava em tudo. Os
seus sentidos eram mais apurados do que os de Erin, mas agora no dava
sinal de se aperceber de que ela se encontrava ali.
Estaria assim to concentrado na sua f?
Sentiu uma ponta de inveja por tamanha devoo.
Ouviu dbeis palavras em latim, palavras fceis de compreender por

t-las ouvido com frequncia nas missas da sua infncia.


Que o sangue de Nosso Senhor Jesus Cristo, o qual foi derramado por ti,
preserve o teu corpo e alma para todo o sempre em vida. Bebe isto em
lembrana de que o sangue de Cristo foi derramado por ti e agradece.
Estava a dar a comunho a si mesmo. Ela compreendeu, pela primeira
vez, o verdadeiro signi icado das oraes. Tudo o que sabia acerca da
Igreja teria de ser repensado. As crenas que outrora tinha rejeitado
provavam ser verdadeiras, apoiadas por uma histria que ela nem sequer
julgava possvel.
Que o sangue de Nosso Senhor Jesus Cristo te mantenha para todo o
sempre em vida.
Ele levou um clice aos lbios e entoou:
O sangue de Cristo, a taa da salvao.
No deserto, tivera vergonha de beber o seu vinho diante dela e Jordan.
Erin voltou para o p da porta disposta a bater, mas deteve-se.
Por muito que Rhun tivesse detestado que ela e Jordan o vissem
vulnervel, seria certamente pior se fosse o padre Ambrose a v-lo.
Virou as costas a Rhun para lhe dar privacidade e, depois, icou
espera sentada no cho com os braos volta dos joelhos.
23h31
Rhun levou o clice frio aos lbios, inalando o familiar perfume a ouro e
vinho. Havia muitos anos que no precisava tanto do vinho de Cristo como
naquela noite. Ajud-lo-ia a curar-se e apaziguaria a sua raiva. Apesar de
estar ciente do perigo, Bernard criara um lao entre ele, a mulher inocente
e o soldado. E eles tinham aceitado aquela demanda, sem compreenderem
onde que ela os conduziria. Tinha ele sido to imprudente quando era
um frgil ser humano?
A vergonha consumia-o. Bernard no era o nico culpado. As suas
prprias aes tinham trazido o soldado e a mulher aqui. Salvara-lhes a
vida em vez de os deixar morrer.
Se agora no os ajudasse, iriam desejar que ele os tivesse abandonado
a uma morte certa no deserto.
Ergueu o clice uma ltima vez e bebeu. Um longo gole. O lquido
escaldou-lhe os lbios e a garganta. No eram as uvas fermentadas, mas a
essncia do sangue de Cristo que queimava o pecado que percorria o seu
corpo manchado. Pousou o clice vazio e, depois, ergueu os braos altura

dos ombros para deixar que as chamas da ddiva de Cristo o puri icassem
enquanto terminava as oraes. O vapor elevou-se dos seus lbios e ele fez
um esforo para dizer as ltimas palavras atravs da agonia. Ajoelhou-se a
seguir sem nada mais do que a recordao do seu pecado.
Folhas secas restolharam sob as suas botas quando Rhun atravessou a
entrada para saudar a criada de Elisabeta, a tmida Anna.
No Castelo Cachtice, Elisabeta insistia que os velhos juncos fossem
trocados por novos todos os outonos e o cho de pedra lavado e seco.
Espalhava camomila por cima, o que impregnava a casa de um perfume puro
e repousante, inexistente em qualquer outra casa nobre que ele visitava.
No quer vir comigo para a sala grande, padre? Anna mantinha os
olhos baixos para ele no ver a marca de nascena que lhe des igurava o
rosto.
No te importas de chamar a senhora aqui, Anna? Embora tivesse
visitado a casa muitas vezes, esta noite no lhe apetecia entrar.
Antes de Anna ter tempo de virar costas, Elisabeta apareceu num
sumptuoso vestido verde-escuro bem cingido na sua fina cintura.
Meu caro padre Korza! to raro v-lo a estas horas... Entre para a
sala. A Anna acabou de acender a lareira.
No posso aceitar. Julgo que o recado... o que tenho a dizer-lhe...
melhor ficarmos aqui.
Surpreendida, as suas sobrancelhas bem desenhadas arquearam-se.
Que misterioso!
Fez sinal a Anna para se ir embora e encaminhou-se para uma pequena
mesa ao p da porta onde acendeu algumas velas. O odor a mel lembrou-lhe
os inocentes veres, agora j to longnquos.
A luz trmula das velas iluminou o rosto mais adorvel que ele jamais vira
e re letiu-se no seu cabelo preto-azeviche. Olhos prateados brilharam com
malcia. Ela juntou as mos ao encar-lo.
Conte-me o que se passa, padre.
Trago notcias. A garganta apertou-se-lhe.
Ela no se mexeu. O sorriso desvaneceu-se do seu rosto e os olhos
prateados escureceram como uma nuvem a anunciar tempestade.
Do meu marido, o conde Ndasy?
Ele no podia dizer-lhe. No queria mago-la. Agarrou a cruz que trazia
ao peito, esperando que lhe desse foras. Como de costume, apenas lhe
ofereceu dor.

Foi morto disse ela.


Claro, como mulher de um soldado, ela sabia.
Foi com honra...
Ela cambaleou de encontro parede.
Poupe-me os pormenores.
Rhun permaneceu imvel, incapaz de falar.
Ela baixou a cabea, tentando esconder as lgrimas.
Sendo padre, ele deveria anim-la, rezar com ela, falar-lhe da vontade
divina, explicar que, agora, Ferenc se encontrava no Cu. Tinha
desempenhado esse papel muitas vezes e para muitos cristos enlutados.
Mas no conseguia fazer isso por ela.
Porque, na verdade, ele desejava envolver as suas esbeltas formas nos
braos, amparar o seu pesar contra o peito. Por isso, recuou, deixando a
cobardia tornar-se crueldade, abandonando-a naquele momento difcil.
Os meus mais profundos psames pela sua perda murmurou, num
tom rgido.
Ela ergueu os olhos rasos de lgrimas. Surpresa e confuso tremulou
entre eles e, depois, apenas tristeza ainda mais profunda. Ela fez o melhor que
pde para restabelecer a mscara de normalidade, mas incapaz de ocultar
completamente a mgoa da frieza dele.
No o retenho mais, padre. tarde e a sua viagem de regresso longa.
Ele no disse nem mais uma palavra e fugiu.
Abandonou-a porque a amava.
Ao cambalear pela estrada coberta de geada que o conduzia para longe de
Elisabeta, percebeu que tudo mudara entre eles. E, certamente, ela tambm o
sabia. Ferenc tinha sido o muro que os mantivera separados, a salvo um do
outro.
Sem esse muro, tudo podia acontecer.
Estendido no cho de pedra da capela, Rhun voltou a si prprio e ao
presente. Enquanto jazia ali, pensou novamente na sua visita ao castelo.
Devia ter seguido o seu instinto e fugido para sempre, nunca mais voltando
a v-la.
Nessa altura, como agora, tinha procurado refgio no sossego sombrio
da Igreja. Os lagrantes odores na sua vida dissolveram-se em poeira, suor
dos homens e vestgios de incenso, temperados com um aroma da confera
da qual provinham.
Mas nada verde e orgnico.

No decorrer dessas noites de outrora, tinha desempenhado os seus


deveres eclesisticos. Mas, de dia, itava os olhos claros da Virgem Maria
quando ela chorava pelo ilho e pensava somente em Elisabeta. Adormecia
apenas quando tinha de ser, porque, quando dormia, sonhava que
abraava o seu corpo quente e a reconfortava. Beijava-lhe as lgrimas e o
brilho do sol voltava ao seu sorriso, um sorriso que lhe era dirigido.
Nos longos anos de sacerdcio, a sua f nunca vacilara. Nessa altura,
porm, vacilou.
Afastara-a dos seus pensamentos e rezara at ter os joelhos em carne
viva. Jejuara at os ossos lhe doerem. Ao longo de todos esses sculos, s
ele e outro sanguinista no tinham bebido sangue humano nem matado
ningum. Julgara que a sua f era mais forte do que a carne e os
sentimentos.
E julgara que os vencera.
A presuno ainda o devorava.
O orgulho tinha provocado a sua runa e a dela.
Porque lhe mostrara o vinho essa parte da sua penitncia naquela
noite?
O palpitar de um corao ressoou atravs dos seus pensamentos,
atraindo-o de novo para a capela iluminada por uma nica vela.
Um ser humano, aqui? A entrada era proibida.
Levantou a cabea. Uma mulher estava sentada de costas viradas para
ele e a cabea pousada nos joelhos. O ngulo da cabea dizia-lhe alguma
coisa. O seu pescoo tinha um cheiro familiar.
Erin.
O nome flutuou atravs da neblina de recordaes e tempo.
Erin Granger.
A Mulher Sbia.
A raiva recomeou a arder dentro dele. Outro ser inocente fora
obrigado a intrometer-se no seu caminho. Seria melhor mat-la agora, de
forma simples e rpida, do que abandon-la a um destino mais cruel. A sua
viso ficou tingida de vermelho. Combateu a luxria com oraes.
A seguir, outro palpitar dbil e familiar chegou-lhe aos ouvidos, pesado
e irregular.
Ambrose.
O padre tinha fechado Erin com Rhun ou para o envergonhar, ou com a
esperana de que a penitncia de Rhun o izesse perder o controlo, como

quase acontecera.
Atravessou a sala to depressa, que Erin se assustou e levantou as
mos num gesto apaziguador.
Desculpe, Rhun. No quis...
Eu sei.
Passou por ela e abriu a porta com a fora que s um sanguinista pode
reunir, ouvindo com satisfao o pesado corpo de Ambrose embater contra
a parede.
A seguir, ouviu os seus passos assustados enquanto fugia pelas escadas
acima.
Voltou para junto de Erin e ajudou-a a levantar-se, cheirando o aroma a
alfazema do seu cabelo e o ligeiro odor almiscarado do seu medo. O
palpitar do corao acalmou e a respirao tornou-se regular. Segurou a
mo dela, durante mais tempo do que devia, sentindo o seu calor e no
querendo larg-la.
Ela estava viva.
E, mesmo que o preo a pagar fosse o mundo, ele nunca deixaria que
isso mudasse.

26

26 DE OUTUBRO, 23H41, HORA LOCAL DE ISRAEL


LOCALIZAO NO DIVULGADA, ISRAEL

Tommy encostou a testa janela do quarto do hospital, tamborilando


lentamente os ns dos dedos no vidro espesso e escutando o rudo surdo.
Por esta altura, j se tinha convencido de que aquele lugar era um hospital
militar ou, se calhar, at mesmo uma priso.
Puxou o suporte do sistema intravenoso para mais perto, perguntando
a si mesmo se no poderia us-lo para escapar.
Mas, ento, e depois?
Se conseguisse partir a janela e saltar l para fora, no iria morrer?
Cerca de dois anos antes, tinha ouvido num programa de televiso que,
normalmente, uma pessoa no sobrevivia a uma queda superior a dez
metros. O andar onde se encontrava era mais alto do que isso.
Brincou com os ios de ligao do sistema intravenoso. O pessoal
mdico media tudo o que tinha a ver com ele o ritmo cardaco, os nveis
de saturao de oxignio e outras coisas. No entendia os rtulos em
hebraico. O pai podia ler hebraico e tentara ensinar-lhe, mas Tommy
apenas aprendera o suficiente para fazer o bar mitzvah.
Lembrando-se do pai, reviu o escuro gs cor de laranja a rolar sobre os
pais.
Se no lhes tivesse dito que o gs no fazia mal, eles podiam ainda estar
vivos. Sabia agora que o gs era txico, mas no em relao a ele. A palavra
que ouvira o mdico usar era imune. Talvez pudesse ter arrastado os
pais para um lugar seguro. Aquele padre estranho em Massada dissera-lhe
que ele nada podia ter feito, mas que outra coisa podia ele dizer?

Mataste os teus pais, mido. Vais para o Inferno, mas levars muito
tempo a l chegar.
Tommy voltou a olhar pela janela. Era uma grande altura at ao
deserto. L em baixo, as sombras dos pedregulhos pareciam tinta
derramada na areia brilhante. Era uma paisagem dura, mas, quela
distncia, parecia tranquila.
Um movimento no quarto f-lo virar a cabea.
Estava um mido mesmo ao lado dele. Parecia ter a idade de Tommy,
mas usava um fato cinzento completo. Farejava o ar como um co, e o nariz
aproximava-se de Tommy a cada fungadela. Os seus olhos pretos
brilhavam.
Queres alguma coisa? perguntou Tommy, afastando-se.
A pergunta f-lo ganhar um sorriso... to glacial que Tommy tremeu de
frio.
Subitamente aterrorizado, premiu o boto repetidas vezes para chamar
a enfermeira, enviando um SOS de pnico. Encolheu-se contra a janela com
o corao a bater desalmadamente, disparando o alarme dos monitores.
O rapaz piscou-lhe o olho.
A estranheza do gesto impressionou Tommy.
Quem que, hoje em dia, piscava o olho? A srio, quem...
A mo direita do mido moveu-se com tal rapidez, que Tommy s a viu
j junto ao seu queixo; sentiu uma dor aguda no pescoo.
Levou as mos ao ferimento e o sangue, jorrando da garganta,
escorreu-lhe por entre os dedos e empapou a camisa do hospital.
O rapaz baixou o brao e, de cabea ligeiramente inclinada de lado,
ficou a assistir.
Tommy pressionou as mos contra a garganta, tentando parar o luxo
de sangue, quase se estrangulando a si mesmo, mas o sangue continuava a
jorrar por entre os seus dedos.
Gritou, mas s ouviu um estertor quando uma dor quente subiu pela
garganta acima.
Sabendo que necessitava de auxlio, Tommy arrancou os ios do
eletrocardigrafo. Atrs dele, a linha do monitor tornou-se plana e o
alarme desatou a apitar.
Dois soldados entraram imediatamente no quarto de metralhadora
apontada.
Viu a expresso chocada deles e, depois, o rapaz voltou a piscar-lhe

o olho.
No era bom.
O mido levantou uma cadeira, movendo-se a uma velocidade incrvel,
e espatifou-a contra a janela. E, sem parar, empurrou Tommy para a noite
l fora.
Finalmente, livre.
O ar frio roou-lhe o corpo enquanto caa. Sangue quente jorrava do
pescoo.
Fechou os olhos, preparando-se para ver a me e o pai.
Mal os tinha imaginado, quando bateu contra o cho. Nunca nada lhe
doera tanto. Isto tinha de acabar em breve.
Mas no acabou.
Balas ricochetearam no asfalto sua volta. Os soldados disparavam da
janela estilhaada. As balas deixavam-lhe rastos eltricos de dor no peito,
nas pernas e na mo.
As sirenes soaram e os projetores acenderam-se.
O rapaz aterrou agilmente ao lado dele, com as botas de camura
cinzenta mal fazendo barulho. Tinha saltado? Daquela altura?
O rapaz agarrou-o pelo brao. Os ossos de Tommy entrechocaram uns
contra os outros quando o outro o afastou dos focos de luz e o arrastou
para o deserto, correndo to veloz como uma gazela. Pelos vistos, no se
importava que as pedras retalhassem as costas de Tommy ou que as
sacudidelas ferissem ainda mais os seus ossos partidos.
Impassveis, as estrelas iluminavam os dois.
Piscando to friamente como o rapaz.
Tommy queria acabar com aquilo. Queria dormir. Queria morrer.
Ps-se a contar at morrer.
Um, dois, trs, quatro...
Atravs da bruma da dor, teve o pior pensamento da sua vida.
E se eu nunca puder morrer?

27

26 DE OUTUBRO, 23H44, HORA LOCAL DE ISRAEL


JERUSALM, ISRAEL

Erin manteve-se a certa distncia atrs de Rhun quando ele saiu da


capela, subiu as escadas e atravessou um labirinto de tneis. Embora se
movesse com rapidez, Erin sabia que ele abrandava o passo para ela poder
acompanh-lo, mas assustava-a estar to prxima dele. luz vacilante da
capela, a raiva dele fora evidente. Parecia que mal conseguia conter-se
para no a atacar.
Se no fosse por causa do sombrio labirinto de tneis, Erin teria fugido.
Mas tinha perdido a sua vela e precisava daquela que Rhun segurava na
mo para regressar com segurana.
Ouviu, por im, vozes a discutir mais adiante, provenientes de uma
porta aberta resplandecente de luz. Reconheceu-as todas: o timbre colrico
de Jordan, a solicitude hipcrita do padre Ambrose e a resignao do
cardeal Bernard.
Ento, onde que ela est? vociferou Jordan, tentando sem
dvida informar-se sobre o seu paradeiro.
A uns passos de Erin, o vulto de Rhun desapareceu atravs da porta.
Ela apressou-se e entrou numa sala de paredes caiadas, cho de pedra
polida e armas e munies sobre uma mesa comprida.
Todos os olhos se voltaram para ela.
A expresso de Jordan amenizou-se.
Graas a Deus! exclamou, embora Deus nada tivesse a ver com
aquilo.
Os demais mostraram-se impassveis, com exceo de Rhun.

Precipitou-se sobre o padre Ambrose e agarrou-o pelo pescoo,


encostando-o parede. Os ps do pequeno padre agitaram-se no ar.
Cardeal! arquejou ele, meio asfixiado.
Rhun apertou a mo volta da garganta do padre.
Lembra-te de que, um dia, haveremos de ajustar contas, Ambrose.
Jordan avanou para eles, pronto a intervir.
O rosto do cardeal era inexpressivo.
Larga-o, Rhun. Darei ordens para que ele seja convenientemente
admoestado.
Rhun debruou-se sobre o padre Ambrose e s Erin viu os seus dentes
aguados enquanto rosnava e ameaava.
Desaparece da minha vista. A no ser que estejas preparado para
ajustar contas comigo neste momento.
Rhun largou o padre que, entretanto, estava branco como a cal. O que
signi icava que tambm tinha visto aqueles dentes aguados. Ambrose
recomps-se e fugiu porta fora.
Ests bem, Erin? perguntou Jordan, aproximando-se. Onde
que estavas? O que que aconteceu?
Estou tima.
No lhe apetecia falar, pelo menos at se ter habituado mudana do
estado civil do seu novo companheiro de equipa. No entanto, estava mais
grata do que nunca por ele fazer parte daquela expedio. Pensou na
expresso de raiva de Rhun ao v-la na capela e como os dentes eram
aguados quando ameaara o padre Ambrose.
Procurou a cordialidade tranquilizadora de Jordan.
Obrigada.
O cardeal Bernard pigarreou.
J que se juntou novamente a ns, professora Granger... talvez
possamos terminar agora a nossa conversa sobre os strigoi.
Fez um gesto para a mesa comprida. Apesar de Rhun parecer de novo
calmo, Erin manteve-se longe dele.
Jordan pegou num par de culos que se encontrava em cima da mesa e
examinou-o.
So culos de viso noturna, mas tm um aspeto esquisito.
Tm um design especial e so feitos para aliar viso noturna com
baixa intensidade luminosa e viso noturna com infravermelhos
explicou Bernard. So bastante teis. A viso noturna com baixa

intensidade luminosa permite ver os strigoi de noite, pois, como no


possuem calor corporal, no so detetados com culos de infravermelhos.
Mas culos com as duas caractersticas possibilita-nos distinguir noite os
humanos dos strigoi.
Curiosa e querendo experiment-los, Erin colocou os culos e olhou
para Jordan. O seu cabelo e a ponta do nariz eram agora amarelos,
enquanto o resto do rosto era quente e vermelho. Acenou uma mo cor de
laranja.
Definitivamente, tem sangue quente.
Lembrou-se do ardor do seu beijo... e voltou a apagar essa recordao.
Virou repentinamente os culos para Rhun. Apesar de o cardeal acabar
de lhe dizer que o corpo dele estaria temperatura da sala, icou
espantada por ver o seu rosto da mesma cor roxa e azul-escura que a
parede atrs dele. E, quando mudava os culos para viso noturna, toda a
gente parecia igual.
Como que funciona? perguntou Jordan.
Lindamente.
Era mais um instrumento cient ico que mostrava como Rhun era
diferente deles. Teria sequer alguma coisa em comum com todos eles?
Aqui tem balas de prata para as armas disse o cardeal,
entregando umas caixas de madeira a Jordan. di cil deter a investida
de um strigoi com uma arma, mas estas balas ajudam. So ocas na ponta e
explodem no momento do impacto para espalhar a maior quantidade de
prata no sangue deles.
Jordan chocalhou uma bala e, depois, examinou-a contra a luz. Cintilava
como prata.
Como que ajudam?
O nosso sangue nico e resiste a doenas mortais. Podemos viver
para sempre a no ser que um ato violento nos mate. O nosso sistema
imunitrio superior ao vosso em tudo, exceto no que diz respeito prata.
Mas usam cruzes de prata observou Erin, apontando para a cruz
sobre a sotaina vermelha do cardeal.
Ele beijou a ponta dos dedos enluvados e tocou na cruz pendurada ao
peito.
Todos os sanguinistas suportam esse fardo, sim, para no
esquecermos a nossa maldio. Se tocarmos na prata... Tirou a luva de
cabedal e encostou um dedo plido bala que estava na mo de Jordan. O

cheiro a carne queimada chegou s narinas de Erin. O cardeal ergueu o


dedo para mostrar onde a prata tinha tocado. Queimamo-nos.
Mas no de modo to grave como com os strigoi disse Jordan,
metendo as balas no bolso.
verdade admitiu Bernard, curvando a cabea. Como
sanguinista, existo num estado entre o castigo eterno e a santidade. A prata
queima-me, mas no me mata. Os strigoi no so protegidos pelo sangue de
Cristo nas suas veias e, por conseguinte, neles a prata mortal. Voltou a
calar a luva. Os objetos sagrados tambm produzem algum efeito, mas
no os matam.
Ento, como que nos defendemos? indagou Jordan.
Sugiro que encarem os strigoi como animais disse o cardeal.
Para os abater, tero de os ferir seriamente com armas tradicionais, como
qualquer outro animal.
Erin olhou para Rhun, mas este no reagiu ao facto de ser chamado
animal.
E, em vez disso, deu um corte na palma da mo com a sua adaga.
Ela arquejou, espantada.
Os olhos dele fitaram-na enquanto o sangue pingava sobre a mesa.
Tem de compreender plenamente disse ele.
Isso no di? teve Erin de perguntar.
Sentimos muitas coisas mais intensamente do que os humanos.
Incluindo a dor. Portanto, sim, di. Mas repare no ferimento.
Estendeu a mo aberta. O sangue que escorria do corte parou de
repente, como se ele tivesse fechado uma torneira. E o sangue volta da
ferida voltou a entranhar-se na carne.
E por que motivo que est a mostrar-nos esse pequenino truque...?
perguntou Jordan.
O segredo est no nosso sangue. uma fora viva, lui por si s
atravs do nosso corpo. O que signi ica que as nossas feridas param de
sangrar quase instantaneamente.
Erin examinou a mo mais de perto.
Quer dizer ento que no necessitam de um corao para bombear
o vosso sangue? Que ele se bombeia por si prprio?
Rhun fez um sinal afirmativo com a cabea.
Erin considerou as implicaes. Seria esta a origem da lenda dos
mortos-vivos? Os strigoi pareciam mortos porque eram de sangue frio e

no tinham coraes a palpitar?


E como que respiram? insistiu ela, querendo saber todos os
pormenores.
Respiramos apenas para cheirar e falar explicou Rhun. Mas
no h necessidade disso. Podemos suster a respirao indefinidamente.
As notcias so cada vez melhores resmungou Jordan.
Portanto, agora, j compreende disse Rhun. Tal como o cardeal
Bernard o avisou, se in ligir um corte num strigoi, continue a esfaque-lo.
No acredite que esteja mortalmente ferido... porque o mais provvel no
estar. Mantenha-se sempre alerta.
Jordan anuiu silenciosamente.
As nicas fraquezas dos strigoi so o fogo, a prata, a luz do sol e
ferimentos to graves que no consigam parar rapidamente a hemorragia.
Jordan olhou para o armamento, nitidamente mais preocupado do que
poucos instantes atrs.
Obrigado pelas palavras de encorajamento resmungou.
O cardeal colocou as mos enluvadas sobre vrios tipos de punhais
enfileirados na mesa.
Todas estas armas esto revestidas de prata e foram abenoadas
pela Igreja. Penso que ir ach-las mais e icazes do que a lmina que usa
presa no tornozelo, sargento Stone.
Jordan pegou em cada um deles para lhes tomar o peso e acabou por
escolher uma faca com cabo de osso com quase trinta centmetros de
comprimento. Examinou-a de perto.
uma faca americana Bowie.
Uma arma adequada disse Rhun. Data da Guerra Civil e foi
usada por um irmo da nossa ordem que morreu na Batalha de Antietam.
Um dos mais sangrentos combates dessa guerra comentou
Jordan.
A lmina foi, entretanto, banhada de prata. Rhun lanou-lhe um
olhar. Use-a bem e com respeito.
Jordan acenou a irmativamente, reconhecendo com sobriedade a
herana daquela arma.
As lutas com facas no tmulo vieram memria de Erin. Nunca mais
voltaria a refugiar-se, sem poder defender-se, numa sepultura.
Tambm quero uma faca. E uma pistola.
Sabe disparar? perguntou o cardeal.

Cacei em mida... mas nunca matei nada que no fosse para comer.
Jordan lanou-lhe novamente um dos seus sorrisos de travs.
Agora, quando disparar, pense que tem de acertar numa coisa que a
quer comer a si.
Ela fez um esforo para lhe sorrir, indisposta pela ideia de ter de
disparar contra algum, mesmo sendo um strigoi. J tinham sido pessoas.
No hesitaro em mat-la, ou pior interveio Rhun. Se no
estiver preparada para dar cabo deles...
Ento, Rhun interrompeu o cardeal. Nem toda a gente nasceu
para ser soldado. A professora Granger ir como estudiosa. Tenho a
certeza de que tu e o sargento Stone podem mant-la a salvo.
Eu no partilho a sua inabalvel con iana nas nossas capacidades
disse sarcasticamente Rhun. Ela tem de estar pronta a defender-se
sozinha.
o que conto fazer interveio Erin, pegando numa pistola Sig
Sauer.
Uma arma excelente opinou o cardeal, entregando-lhe algumas
caixas de munies de prata.
Ela meteu a arma num coldre volta do ombro, sentindo-se ridcula de
saia comprida, como se fizesse parte de um espetculo de cowboys.
Podem arranjar-me um par de jeans?
Eu trato disso prometeu Bernard, apontando para umas
vestimentas penduradas na parede: dois casaces de cabedal compridos.
E isto tambm para vocs.
Jordan avanou e foi inspecionar o maior dos dois casacos.
Do que isto feito?
Da pele de um grimwolf, um blasphemare elucidou-o o cardeal.
O cabedal resiste tanto aos golpes de armas brancas como s balas.
Como uma couraa disse aprovadoramente Jordan.
Erin escolheu o casaco mais pequeno, obviamente. Era duas vezes
mais pesado do que um casaco normal, mas no resto era igual. A sua
textura parecia cabedal de boa qualidade.
Jordan ps o dele por cima dos ombros. Tinha a cor de chocolate de
leite e era exatamente a sua medida. Ficava-lhe ainda melhor do que o
camuflado.
Erin vestiu o dela, de um castanho mais claro do que o de Jordan.
Chegava-lhe aos joelhos, mas era su icientemente largo para lhe permitir

movimentar-se com facilidade. A gola redonda roava o queixo,


protegendo-lhe o pescoo.
Tambm quero dar-lhe isto. Rhun meteu-lhe na mo um io de
prata com a cruz ortodoxa.
Anos antes, ela tinha usado esse gnero de cruz todos os dias at,
inalmente, a ter atirado fora quando fugiu a cavalo de casa. Aps anos
passados a meter-lhe Deus no corpo pancada, o pai apenas tinha
conseguido tirar-lhe Deus.
Qual a utilidade disto? perguntou. O cardeal disse que os
objetos sagrados no produzem grande efeito contra os strigoi.
No se trata de uma arma explicou Rhun, num tom de voz to
baixo que ela teve de se esforar para o ouvir. um smbolo de Cristo.
Ultrapassa quaisquer armas.
Ela itou a sinceridade re letida nos seus olhos. Estaria ele a tentar
traz-la de volta Igreja? Ou seria algo mais?
Por deferncia ao que via no seu olhar, ps o fio volta do pescoo.
Obrigada.
Rhun fez-lhe uma ligeira vnia e, depois, entregou outra cruz a Jordan.
No cedo demais na nossa relao para trocarmos joias?
perguntou Jordan.
Confuso, Rhun enrugou a testa.
Erin sorriu... e fez-lhe bem sorrir.
No lhe ligue. Ele est a brincar consigo, Rhun.
Jordan soltou um suspiro, ps as mos nas ancas e fez uma ltima
pergunta.
Ento, quando que partimos?
Imediatamente respondeu o cardeal sem hesitar.

TERCEIRA PARTE
Elevam-se at aos cus
e descem at aos abismos,
e as suas almas desfalecem, agoniadas.
SALMO 107: 26

28

27 DE OUTUBRO, 3H10, HORA CENTRAL EUROPEIA


OBERAU, ALEMANHA

Com a promessa da aurora ainda a horas de distncia, Jordan mudou


de posio no banco de trs do sed Mercedes S600 preto. Olhou pela janela
para uma sombria loresta da Baviera, onde ainda dominava a noite. Erin
ia sentada ao lado dele, enquanto, frente, Korza conduzia com uma
percia que confirmava os seus reflexos sobrenaturais.
Um Mario Andretti vestido de padre.
Para l do asfalto da estrada serpenteante, os abetos desenhavam
linhas mais escuras no cu pardo. volta, espirais de neblina estendiam-se
a partir da escura terra argilosa como dedos fantasmagricos. Jordan
esfregou os olhos. Tinha de deixar de pensar como um homem
encurralado num ilme de terror. A realidade j era su icientemente
bizarra sem dar rdea solta imaginao.
Bocejou, ainda sob o efeito da diferena horria. Mal tinha subido a
bordo do luxuoso avio privado que o Vaticano pusera s suas ordens,
adormecera num dos espaosos assentos. Era di cil de acreditar que ainda
fosse a mesma noite e que tinham partido de Jerusalm apenas quatro
horas antes, voando para norte velocidade mxima do jato.
Quando o avio aterrara em Munique, Erin estava com ar de ter
acabado de acordar, pelo que calculou que tambm ela tivesse dormido um
pouco.
Agora, ela olhava pela janela. Estava vestida com jeans cinzentos,
camisa branca e o casaco de cabedal que o cardeal lhe tinha oferecido.
Jordan passou o dedo pela gola alta do seu casaco. Excetuando o facto de

lhe apertar o pescoo, era a couraa mais confortvel que j usara e


parecia um casaco normal. No entanto, considerando o inimigo que tinham
de enfrentar, podia no ser suficiente.
Korza, ao volante, tinha despido a batina e usava um casaco de
cabedal preto de melhor corte do que os de Erin e Jordan. No parecia
afetado pela longa noite que tinham passado.
Teria dormido no avio? Necessitaria de dormir?
Jordan no proferira palavra desde que a viagem de carro tinha
comeado, porque no queria distrair Korza. Erin tambm se mantivera
calada, mas ele duvidava que fosse pelo mesmo motivo.
No conseguia entend-la. Desde que ele entregara a aliana ao
cardeal, Erin parecia ter-se distanciado dele. Surpreendia-a por vezes a
observ-lo pelo canto do olho, como se no ousasse olh-lo de frente.
Se ele soubesse que o facto de anunciar a sua disponibilidade a tornava
menos interessada nele, teria entregado o anel a Bernard em privado. Mas
o que que ele sabia acerca das mulheres? Aps a morte de Karen, tinha
passado um ano escondido atrs do anel.
Erin remexeu-se ao seu lado.
Ali est a aldeia de Ettal.
Ele inclinou-se para ver o stio que ela apontava.
Candeeiros de rua acesos iluminavam edi cios brancos com telhados
castanhos aninhados em bosques de pinheiros. A maioria das janelas ainda
se encontrava s escuras quela hora. O lugar lembrava um postal, uma
aldeola pitoresca com as palavras Desfrutem a Baviera! entrada. Era
di cil de acreditar que aquele modesto local ocultasse um segredo sinistro
e que fosse um bastio sanguinista.
Rhun passou pela aldeia sem abrandar.
Umas quantas curvas apertadas mais tarde, surgiu um enorme edi cio
barroco que se elevava e estendia para os lados em dois lancos
imponentes. No centro, erguia-se uma cpula suportando uma macia cruz
de ouro que resplandecia ao luar. Inmeros arcos ornamentavam a
fachada branca, abrigando esttuas ou escondendo janelas decoradas.
A Abadia de Ettal exclamou Erin, impressionada e endireitandose na cadeira. Tinha esperanas de a ver um dia.
Jordan gostou de a ouvir novamente.
Excitada, ela continuou a falar.
Lus da Baviera escolheu este local para construir a abadia porque o

cavalo se curvou trs vezes neste stio.


Como que se consegue que um cavalo faa uma vnia?
perguntou Jordan.
Aparentemente, por interveno divina respondeu Erin.
Ele sorriu-lhe e, depois, inclinou-se para a frente para falar com Korza.
este o mosteiro de que estava a falar, padre? A universidade
secreta...
Fica por trs. E prefiro que me trate por Rhun e no por padre.
O carro deu uma guinada ao virar a esquina e os pneus cuspiram
cascalho. Os faris iluminaram outros prdios nas traseiras, brancos com
telhados vermelhos, mais humildes e sbrios. Mais ao estilo sanguinista.
Rhun travou bruscamente em frente de um desses edi cios e saiu
antes de o motor ter parado completamente. Permaneceu junto do carro,
perscrutando as colinas em redor com as narinas frementes.
Erin estendeu a mo para abrir a porta, mas Jordan deteve-a.
Vamos esperar at ele nos dizer. E fecha o casaco, por favor.
Queria proteg-la tanto quanto possvel.
L fora, Rhun fez lentamente um crculo volta do carro, como se
esperasse uma ataque vindo de vrias direes.
3h18
Rhun apurou os seus sentidos, penetrando no corao dos monges que
ainda dormiam no mosteiro ali ao p. Cheirou o odor a pinheiro do bosque
e a metal quente do veculo; e ouviu o bater de asas de um mocho e a fuga
apressada de um arganaz por debaixo dos ps.
No detetou nenhum perigo.
Respirou fundo para se acalmar e unir-se noite. Passava a maior do
tempo no interior a rezar ou c fora a caar, demasiado ocupado com a
guerra para desfrutar o mundo natural. Quando entrou para a sua ordem,
a alteridade dos seus sentidos assustaram-no, lembrando-lhe sempre que
a sua natureza era de algum condenado, mas, agora, abenoava estes
raros momentos em que podia comungar de forma mais completa e ntima
com a criao divina. Nunca se sentia to prximo de Deus como nesses
momentos de solido, muito mais prximo do que quando estava
enclausurado de joelhos nalguma capela subterrnea.
Para seu nico deleite, respirou fundo mais uma vez.
E, ento, viu a mulher no interior do carro, o que o chamou ao seu

dever.
Encarou a estrutura macia do edi cio principal e as suas duas alas.
Examinou as janelas das traseiras para ver se havia algum movimento.
Parecia que ningum os espiava. Reparou numa slida porta fechada na
base de uma das torres mais pequenas. Apurou os sentidos atravs da
solidez da madeira, mas no ouviu nenhum corao a bater do outro lado
apenas um suspiro destinado unicamente aos seus ouvidos.
S bem-vindo, Rhun! No h perigo.
Aquela voz suave e familiar, com sotaque alemo, acalmou Rhun.
Virou-se e fez um breve aceno de cabea a Jordan. Pelo menos, o
homem tinha tido o bom senso de icar dentro do carro com Erin. O casal
saiu de modo desajeitado e ruidoso para os ouvidos afinados de Rhun.
Logo que se encontraram em segurana no meio das sombras, Rhun
dirigiu-se para a porta de madeira.
Jordan manteve-se entre Erin e o bosque escuro, protegendo-a do lado
de onde mais provavelmente viria um ataque. Rhun j tinha notado que ele
possua bons instintos. Talvez isso fosse suficiente.
A porta abriu-se antes de l chegarem.
Rhun afastou-se para o lado, deixando-os passar primeiro. Quanto mais
depressa sassem do exterior, melhor.
Quando Jordan e Erin entraram, lanou um ltimo olhar sua volta.
No divisou qualquer ameaa, mas os seus sentidos ainda detetavam
perigo.

29

27 DE OUTUBRO, 3H19, HORA CENTRAL EUROPEIA


ETTAL, ALEMANHA

Escondida no topo de uma colina arborizada sobre a abadia, Bathory


estava estendida num monte de folhas, deixando a humidade fria acalmar
a fria que lhe fervia as entranhas por ver Rhun Korza.
Ramos nus de tlia estalavam por cima dela. Atravs de potentes
binculos, vira-o estacionar o carro atrs do mosteiro. Posicionara-se bem
longe para se manter fora do alcance dos sentidos do sanguinista. A
prudncia do cavaleiro indicava que suspeitava de alguma coisa, mas no a
tinha descoberto.
Naquele momento, o nico inimigo dela era o nevoeiro.
Quando Korza desapareceu no interior da abadia, ela pousou, aliviada,
a testa no brao.
O jogo arriscado em que se envolvera tinha dado resultado.
Enviara as fotogra ias do medalho nazi a trs historiadores associados
Belial. Enquanto eles discutiam quanto sua importncia, ela tinha
contactado com a sua rede de espionagem na Terra Santa. E os espies
tinham voltado com notcias de que Korza planeava apanhar um avio para
a Alemanha, mas no sabiam onde ele aterraria nem onde iria.
Mas ela sabia ou, pelo menos, desconfiava.
Korza no deixaria que o rasto do livro arrefecesse durante muito
tempo. Levaria o nico indcio que tinham encontrado no tmulo e, assim
como ela tinha consultado historiadores que lhe eram leais, ele consultaria
os seus. Ela sabia da existncia do mosteiro de Ettal, a universidade
ponti cia dos eruditos sanguinistas dedicados investigao histrica que

datava do fim da Segunda Guerra Mundial.


Era evidente que ele viria aqui.
Assim Bathory tinha agido, sem dizer nada a ningum, sabendo que
esperar por autorizao demoraria muito tempo. Reuniu todos os strigoi
que se encontravam nas Terras Santas um pequeno exrcito e
plantara-os ali no meio daquela terra argilosa.
Tinha sido uma manobra temerria, apoiada por Tarek, e ela sabia que
Tarek esperava secretamente o seu falhano.
Ao seu lado, Magor pousou a cabea no seu ombro. Ela encostou-se a
ele. Apesar de estar vestida com um casaco forrado a pele contra o frio das
noites na Baviera, ela apreciava o calor que Magor lhe transmitia. Porm,
apreciava ainda mais o afeto que emanava dele e que a aquecia tanto como
o seu corpo. Do mesmo modo, ele procurava segurana nela, mas, naquele
momento, Bathory sentia que o animal estava pouco vontade.
Era um ambiente muito estranho para o grimwolf do deserto.
Acalma-te... comunicou ela com ele... as vtimas sangram com tanta
facilidade aqui como na areia.
Do lado oposto, outro movimento, mas desta vez algum que apenas a
desprezava.
Devo aproximar-me com os outros? perguntou Tarek. No sou
como tu... O meu corao no bate e, por conseguinte, no me denuncia.
Ela ignorou o insulto, suspeitando que ele queria roubar-lhe a glria
daquele momento.
No! recusou. Tu icas. No podemos correr o risco de os
alertar.
O cheiro a mofo das folhas molhadas encheu-lhe as narinas. Ao
contrrio de Magor, sorvia-o com prazer. Aps anos no deserto seco da
Judeia, os odores e sons familiares da loresta encantavam-na. Lembravalhe a sua casa na Hungria e essas recordaes mais felizes davam-lhe fora
o tempo antes de Ele a ter marcado.
Desta vez, temos mais gente insistiu Tarek. Podamos apanhlos, arrancar-lhes a informao e apoderar-nos do livro.
Ela deu-se conta da nsia primitiva por detrs daquelas palavras, a sua
necessidade de vingar aqueles que tinham morrido em Massada, de
mitigar a sua sede de sangue. As mos crisparam-se volta dos binculos.
No perceberia Tarek que ela partilhava a mesma nsia de vingana e de
sangue? Mas no agiria toa ou de forma precipitada... nem deixaria que

Tarek o izesse. Era essa a verdadeira fora da seita Belial: combinar a


ferocidade dos strigoi com a astcia premeditada dos humanos.
No se deu sequer ao trabalho de virar a cabea.
As minhas ordens so essas. Estas forti icaes tm proteo contra
gente da tua laia. Um s sanguinista deu cabo de seis de vocs em Massada
e no sabemos quantos vivem na abadia. Quem correr o risco de l ir, no
regressa.
O aviso amedrontou a maior parte das tropas.
Mas no Tarek. Apontou para a abadia, disposto a discutir para a testar.
Mas ela estava farta da falta de respeito que ele demonstrava perante a
sua autoridade. Tinha de o dominar com tanta e iccia como os
sanguinistas tinham dominado a sua famlia.
Agarrou-lhe na mo e puxou-a para a marca no seu pescoo antes de
ele poder reagir.
J que achas que podes ser tu a chefiar sibilou , fica com ela!
Assim que a mo dele tocou na marca, a sua pele crepitou como se
estivesse a fritar. Tarek deu um pulo para trs com uma rosnadela, os
dedos a fumegar do breve contacto com o sangue impuro de Bathory,
mesmo com a pele pelo meio.
Os outros homens recuaram, mas no Rafik.
Lanou-se em defesa do irmo, caindo em cima dela.
Magor rosnou, pronto a juntar-se luta.
No, ordenou ela.
Este combate era o dela, tinha uma lio a ensinar.
Rolou no cho e encavalitou-se nele como uma amante. Agarrou num
punhado do seu cabelo e puxou-lhe a cabea at a boca lhe tocar no
pescoo. Os lbios comearam a fumegar enquanto ele gemia e se contorcia
por debaixo dela.
Durante todo esse tempo, Bathory no perdeu Tarek de vista.
Achas que d de comer ao teu irmo?
A raiva nos olhos dele foi substituda pelo medo pela vida do irmo e
tambm por medo dela. Satisfeita, Bathory acabou por largar Ra ik que, de
lbios queimados e cheios de bolhas, gatinhou a choramingar para junto do
irmo.
Tarek ajoelhou-se e reconfortou o seu desorientado irmo.
Reconhecendo que a inteligncia de Ra ik era pouco maior do que a de
uma criana, ela sentiu um pouco de pena. Mas tinha de agir com dureza...

tinha de ser mais dura do que qualquer um deles.


Magor voltou a deitar-se ao seu lado, farejando-a, tanto para se
certi icar de que ela estava bem como para lhe mostrar que a respeitava
como chefe da matilha.
Bathory coou-o atrs das orelhas, aceitando a deferncia do grimwolf.
E, depois, fitou Tarek, esperando a mesma reao por parte dele.
Tarek curvou lentamente a cabea de olhos fitos no cho.
Excelente.
Voltou para o seu posto de observao e pegou nos binculos.
Agora, tinha de dominar o outro.

30

27 DE OUTUBRO, 3H22, HORA CENTRAL EUROPEIA


ETTAL, ALEMANHA

Assim que Erin entrou pela porta das traseiras da abadia, o cheiro
familiar a fumo de madeira transportou-a para o tempo em que ia apanhar
lenha e buscar gua.
Achou aquilo estranho. Porque necessitariam os sanguinistas de uma
fogueira? Apreciariam o calor, a dana das chamas, o crepitar das brasas?
Ou tambm viviam humanos naquela parte da abadia?
Parou, junto de Jordan, entrada de um comprido corredor de pedra
cujo fundo estava envolto em trevas. A passagem era barrada por um
padre com ar de querubim que no parecia ser mais velho do que um
rapaz.
Caso fosse realmente um rapaz.
Sou o irmo Leopold saudou-os ele com um forte sotaque bvaro,
fazendo uma pequena vnia. Vestia um simples hbito de monge e usava
culos de aros metlicos. Deixem-me acender as luzes.
Estendeu a mo, mas Rhun agarrou-lhe o brao.
No acendas nenhuma luz at nos afastarmos da porta.
Desculpem o meu descuido disse o irmo Leopold, fazendo sinal
para entrarem no corredor. H pouca excitao aqui na provncia.
Faam favor de me seguir.
Conduziu-os pelo corredor escuro at um lano de escadas. Erin
tropeou na escurido e quase mergulhou de cabea, mas Rhun agarrou-a
pelo cotovelo com uma mo to irme quanto gelada e ela recuperou o
equilbrio.

Jordan passou-lhe um par de culos de viso noturna.


J que temos os brinquedos, mais vale brincar com eles. Como se
costuma dizer, em Roma, s romano...
Ela ps os culos e o mundo iluminou-se em tons verdes. Agora,
conseguia facilmente distinguir as escadas. Em vez de toscos degraus de
pedra, deparou com linleo gasto, o que lhe lembrou todas as outras
universidades.
A pequena nota de normalidade tranquilizou-a.
Curiosa, mudou os culos para viso de infravermelhos e captou o
claro do calor corporal de Jordan ao seu lado. Aproximou-se
instintivamente dele.
Procurou o an itrio com o olhar, mas veri icou que este tinha
desaparecido... embora ouvisse os seus passos nas escadas. Pelos vistos,
no projetava calor corporal. Apesar do seu aspeto querubnico, no era
nenhum jovem. Era um sanguinista. Perturbada por tal pensamento, reps
apressadamente os culos no modo de viso noturna.
No fundo das escadas, foram detidos por uma porta de ao com cdigo
eletrnico.
O irmo Leopold marcou cinco nmeros e a porta abriu-se.
Depressa, por favor.
Receosa e perguntando-se que perigo teria ele pressentido, Erin olhou
por cima do ombro.
A sala climatizada explicou o monge com um sorriso
tranquilizador. E garanto-vos que, alm da temperatura, nada mais aqui
controlado.
Ela entrou rapidamente, seguida por Jordan que continuava a exercer
as suas funes de guarda-costas.
O irmo Leopold premiu um boto e a luz acendeu-se, explodindo
ofuscantemente atravs dos culos de Erin e Jordan. Encandeados, ambos
arrancaram o equipamento da cara.
Desculpem lamentou o monge, dando-se conta do que tinha feito.
Erin pestanejou para se desembaraar do brilho residual na retina e
deu com um gabinete igual ao dela na Universidade de Stanford. Mas, em
vez de tesouros da poca bblica, estava cheio de objetos da Segunda
Guerra Mundial. Mapas emoldurados dos anos 40 pendiam de uma
parede; outra estava tapada por uma estante do cho at ao teto atulhada
de livros; a parede do fundo era estranha, pois estava coberta de vidro

negro. A sala cheirava a livros velhos, tinta e cabedal.


A investigadora que havia nela desejava instalar-se ali e nunca mais de
l sair.
Estava uma cadeira de cabedal em mau estado ao canto de uma
imponente secretria de carvalho coberta por pilhas de papel, mais livros e
um mostrurio cheio de medalhas.
Jordan inspecionou o gabinete.
Finalmente, no vejo nada mais antigo do que os Estados Unidos.
Dizes isso como se fosse algo de positivo censurou-o Erin.
E no se deixe enganar acrescentou Rhun. Foi feito tanto mal
na poca moderna como na antiga.
Ningum vai deixar-me desfrutar este momento, pois no?
Desviou-se para junto de Erin a im de deixar o irmo Leopold passar e
ela sentiu novamente o calor acolhedor e terno do seu corpo.
Desculpem a falta de arrumao disse o jovem monge, ajustando
os culos. E por no me ter apresentado convenientemente. o
sargento Jordan Stone, no ?
Sou, sim. Jordan estendeu-lhe a mo.
Leopold apertou-a efusivamente com ambas as mos.
Wilkommen. Sejam bem-vindos Abadia de Ettal.
Obrigado agradeceu Jordan, lanando-lhe um sorriso franco.
O irmo Leopold retribuiu o sorriso com uma expresso to
entusiasmada como o seu aperto de mo.
Depois de tambm ela se apresentar, Erin achou que o monge parecia
muito mais humano do que Rhun ou Bernard. De facto, a sua mo era to
fria como a deles, mas era mais amigvel do que o aperto de mo hirto e
formal dos outros.
Talvez por ser sculos mais novo do que eles.
O irmo Leopold virou-se com um gesto teatral para o caos do seu
gabinete.
Tanto eu como a minha coleo estamos sua disposio, professora
Granger. Julgo que tem um objeto sobre o qual gostaria de ter mais
informaes.
Pois tenho disse ela, afastando o casaco, tirando a medalha nazi
do bolso e entregando-a ao monge. O que que nos pode dizer acerca
disto?
Ele segurou-a entre os dedos rechonchudos e estudou-a atentamente

sem os culos. Virou-a vrias vezes e, inalmente, aproximou-se da


secretria e examinou-a com uma lente.
Leu a inscrio na medalha.
Ahnenerbe. No admira que um dos cartes de visita deles tenha
sido encontrado nas areia da Terra Santa. Essa gente passou dcadas a
explorar tmulos, grutas e runas por essas bandas.
Indicou o smbolo no reverso da medalha.
Isto interessante. Uma runa Odal... Lanou um olhar a Erin.
Onde que esta medalha foi exatamente encontrada?
Na mo mumi icada de uma rapariga assassinada no deserto
israelita. Andamos procura de algo que a Ahnenerbe talvez lhe tenha
roubado.
Surpreendido, o monge arqueou um sobrolho como se aguardasse mais
explicaes. Mas, como no lhas deram, limitou-se a suspirar e concluiu:
A maldade nazi chegou bastante longe.
Erin sentiu-se culpada por no se mostrar mais sincera com o simptico
monge. Ele no fora posto ao corrente da busca do Evangelho de Sangue,
sabia apenas que procuravam informaes acerca da medalha.
Acha que possvel dizer-me a quem pertencia a medalha?
perguntou. Se tivssemos uma pista...
Isso difcil. No vejo nenhuma marca de identificao.
Ela tentou no parecer desanimada, mas era impossvel.
Jordan devia ter sentido o seu desencorajamento, porque lhe apertou o
ombro e mudou de assunto. Leu algumas das palavras em alemo que
figuravam nos mapas, pronunciando-as corretamente.
Falas alemo? perguntou-lhe ela.
Um pouco respondeu ele. E um pouco de rabe. E um pouco de
ingls.
Um movimento brusco de Rhun atraiu a ateno de Erin. Perguntou-se
quantas lnguas falaria ele.
Como que arranjou uma coleo to vasta de mapas? perguntou
Jordan ao irmo Leopold.
Alguns tm estado na minha posse desde que foram desenhados
disse o monge, tocando nas contas do rosrio de madeira que lhe pendia
do cinto. Custa-me diz-lo, mas a verdade que fui membro do Partido
Nacional-Socialista quando era humano.
Jordan arregalou os olhos.

Voc...
Igualmente surpreendida, Erin tentou imaginar o monge rechonchudo
com uma farda nazi.
Rhun interrompeu.
Talvez devssemos concentrar-nos na Ahnenerbe, no acham?...
Claro concordou o irmo Leopold, sentando-se na poltrona de
cabedal. Gostaria simplesmente que os seus dois companheiros
entendessem que os meus conhecimentos sobre o assunto no so
esotricos. Tenho aprendido mais sobre as atividades dos nazis desde que
me tornei sanguinista, e dediquei-me desde ento reparao do mal que
fizeram a fim de garantir que no tornar a acontecer.
Com isso em mente interveio Rhun , alguma vez viste
medalhes destes?
Vi semelhantes. O irmo Leopold abriu uma gaveta da secretria
e tirou uma pequena caixa de madeira com tampa de vidro. Aqui esto
alguns crachs que pertenciam Ahnenerbe. A maior parte foi colecionada
pelo padre Piers, o meu mentor e o padre que me converteu. Sabia muito
mais sobre as prticas nazis de ocultismo do que qualquer outra pessoa...
provavelmente, mais do que os prprios alemes.
Erin lembrou-se do cardeal Bernard ter mencionado em Jerusalm o
nome do falecido padre. Ao longo dos sculos, muitos historiadores
famosos tinham morrido levando os seus conhecimentos com eles para a
sepultura. Esse tipo de tragdia no abrangia apenas os especialistas
humanos.
O monge apontou para a caixa com tampa de vidro.
Penso que vo apreciar esta medalha aqui no centro.
Tratava-se de uma insgnia de estanho em forma de uma runa Odal,
com uma sustica no meio e dois segmentos na base que pareciam dois ps
minsculos.

Erin leu as palavras inscritas nas arestas.


Volk. Sippe.
Povo e tribo traduziu ele. A Ahnenerbe acreditava que os
alemes descendiam de uma raa ariana, um povo que tinha fundado a
Atlntida antes de se instalar a norte.
A Atlntida? repetiu Jordan, abanando a cabea.
A ateno de Erin foi atrada por outra medalha. Tinha a forma de um
pedestal com um livro aberto em cima.
E esta?

Ah! Essa representa a importncia que a Ahnenerbe dava


documentao da histria e herana arianas, mas h quem a irme que
representa um grande mistrio, um livro oculto de grande poder que era
guardado ciosamente.
Erin e Rhun trocaram um olhar.
Poderia aquilo ser a indicao de que o Evangelho de Sangue estava em
seu poder?
O monge afastou uma resma de documentos da poca nazi de cima de
um teclado moderno. Premiu umas teclas e a parede de vidro ao lado da
secretria iluminou-se, revelando ser um enorme ecr de computador por
onde comearam a passar velozmente dados. Tudo indicava que os
sanguinistas no s usufruam de brinquedos antigos como tambm de

modernos.
Se procuram um objeto da Ahnenerbe perdido disse Leopold
enquanto os dedos voavam sobre o teclado , tm aqui um mapa da
Alemanha. H sessenta anos que trabalho nele. As lechas vermelhas
indicam possveis bnqueres e armazns nazis. E as verdes, lugares
investigados. Soltou um suspiro. Infelizmente, h mais lechas
vermelhas do que verdes.
Erin sentiu uma presso no estmago. No havia praticamente um
centmetro quadrado no mapa que no tivesse uma flecha.
E, claro, a cor da maioria era depressivamente vermelha.
Se todos estes locais no foram investigados perguntou Erin ,
como que sabe sequer que esto l? E o que quer dizer com possveis
bnqueres nazis?
Ouvimos contar histrias sobre eles. Folclore local. s vezes,
depreendemos isso a partir de documentos nazis meio destrudos.
Mas essa no a nica maneira que est a usar para localizar esses
lugares, pois no? perguntou Jordan, franzindo os olhos diante do ecr.
Pela so isticao disto, diria que est a usar telemetria via satlite e
radar que penetra o solo para identi icar estruturas subterrneas
escondidas.
O irmo Leopold sorriu.
quase como fazer batota. Mas, ao im e ao cabo, tudo o que essa
maravilhosa tecnologia tem conseguido acrescentar mais lechas
vermelhas no ecr. O nico modo de saber se est l realmente alguma
coisa... ou se essas estruturas ocultas contm algo de importante... indo l
em pessoa e vasculhar uma por uma.
Os olhos de Rhun examinaram o mapa de cima a baixo.
O que ns procuramos pode estar em qualquer uma dessas
centenas de locais.
O irmo Leopold empurrou a poltrona para trs e cruzou as pernas.
Lamento, mas no tenho uma resposta melhor para vocs.
Rhun contraiu-se. Erin sentiu a sua impacincia. A Belial seguia o rasto
do livro com tanta avidez quanto eles. Todos os minutos contavam.
Jordan apontou para uma das flechas vermelhas.
Trata-se de um trabalho de rotina. Atribuir aos stios um grau de
probabilidade e investig-los um por um. Tm de utilizar um padro de
grelha. No ser rpido, mas ser minucioso.

A ideia era lgica... mas dava a sensao de ser errada.


3h42
Jordan viu Erin aproximar-se da secretria e tirar a medalha debaixo
da lente. Pela forma como franzia as sobrancelhas e pela rigidez das suas
costas, via-se que estava frustrada. Ele tambm no gostava da ideia de ter
de procurar em centenas de locais, mas que outra escolha tinham eles?
Quando Erin se virou na sua direo, uma luz cintilou no fundo dos
seus olhos. Normalmente, isso signi icava que algo estava prestes a mudar,
mas nem sempre para melhor.
Ele tocou-lhe no ombro.
Passa-se alguma coisa, Erin?
No sei.
Esfregou a runa no verso da medalha com os polegares.
Rhun inclinou a cabea de olhos itos em Erin com uma intensidade que
irritou Jordan; como se esse olhar a consumisse.
Jordan colocou-se entre os dois.
Fala disse-lhe.
Talvez possamos ajudar.
Os olhos castanhos de Erin permaneciam distantes.
Os smbolos eram importantes para a Ahnenerbe. Porqu aquele
smbolo na medalha roubada?
A poltrona de Leopold rangeu.
A runa Odal signi ica herana. Se estivesse escrita junto do nome
de uma pessoa ou de um objeto, significaria posse.
Como quando se escreve o nome nos tnis comentou Jordan,
olhando para a sustica no centro da runa. Quer ento dizer que a
Ahnenerbe era dona dos nazis?
Sabia que, provavelmente, qualquer pessoa culta consideraria idiota o
que ele tinha acabado de dizer, mas por vezes o ponto de vista de um
idiota acabava por dar andamento s coisas.
Penso que a Ahnenerbe julgava que era dona do Terceiro Reich
esclareceu Erin. Acreditava que era a verdadeira defensora da herana
ariana.
Mas o que quer isso dizer? insistiu Rhun, avanando para ela
como se quisesse extrair a resposta fisicamente.
Erin recuou.

No sei bem, mas Berlim foi bombardeada no im da guerra e o


Terceiro Reich estava em fuga. As suas palavras eram articuladas
lentamente, como se ela procurasse maneira de contar uma histria
outrora familiar. E os cientistas da Ahnenerbe teriam sabido que a
guerra tinha terminado muito antes de a Alemanha se ter formalmente
rendido.
Leopold concordou com um aceno de cabea.
Mas pensavam em termos de sculos. Para eles, o presente era coisa
de pouca importncia. Estavam interessados na histria da raa ariana de
h dez mil anos... e dos prximos dez mil anos.
O Quarto Reich! exclamou Erin, de olhos brilhantes. Os planos
desse grupo eram a longo prazo. Iriam querer ocultar os objetos mais
importantes at vinda do Quarto Reich.
O que signi ica que os teriam escondido num stio desconhecido dos
lderes do Terceiro Reich disse Leopold, recostando-se na poltrona.
Podemos, portanto, eliminar os bnqueres indicados pelo governo nazi.
O monge premiu apressadamente algumas teclas e metade das lechas
vermelhas desapareceu.
Isso ajudou imenso disse Jordan.
Ainda restam muitas concluiu Erin, pondo-se a andar de um lado
para o outro no pequeno gabinete, nitidamente para descarregar a energia
nervosa e manter-se concentrada.
Rhun no se mexeu, mas seguiu-a com os olhos.
Erin apontou para o ecr, sem olhar para ele.
Onde que guardavam os objetos mais preciosos para se
assegurarem de que os futuros cientistas arianos haveriam de os
encontrar?
Que tal a Atlntida? inquiriu Jordan, revirando os olhos. Com
as sereias?...
Erin deu uma palmada na testa.
Claro!
Os trs homens fitaram-na como se ela tivesse enlouquecido.
Erin murmurou Rhun numa voz suave. Devo lembrar-lhe que
os nazis no conheciam a localizao da Atlntida.
Ela descartou tais pormenores.
A lenda diz que o Quarto Reich nascer, como a Atlntida, do mar,
devolvendo a supremacia raa ariana. Virou-se para Leopold. E se

os ltimos membros da Ahnenerbe jogaram com um pau de dois bicos e


tentaram fazer com que essa profecia se realizasse?
Rhun remexeu-se perto de Jordan, como se algo do que Erin tinha dito
o perturbasse.
Podem ter escondido os seus objetos mais importantes e
signi icativos perto de gua prosseguiu ela. Cercados e encurralados
pelas tropas aliadas no im da guerra, no conseguiam chegar ao mar... e,
como no desejavam certamente manter o seu tesouro enterrado no solo
da ptria, procuraram uma alternativa.
Uma extenso de gua alem sugeriu Leopold, num tom velado.
Um lago disse Erin.
O monge premiu uma tecla e quase todas as lechas vermelhas
desapareceram. Ficaram uma dzia delas que indicavam bnqueres perto
de lagos.
Jordan cerrou os punhos de excitao.
E at mesmo Rhun esteve perigosamente perto de sorrir.
Deixem-me arranjar uma imagem via satlite de cada uma das
localizaes props Leopold.
Em poucos minutos, uma srie de imagens encheu o enorme ecr
mostrando os bnqueres suspeitos.
Mein Gott in Himmel! exclamou Leopold, volvendo sua lngua
nativa devido ao choque.
Todos se aproximaram do ecr. Todos viram.
No canto inferior direito, o contorno de um dos bnqueres
subterrneos tinha a forma exata da runa Odal.
E no estava apenas perto de um lago.
Encontrava-se debaixo de gua.
Exatamente como a Atlntida.

31

27 DE OUTUBRO, 3H55, HORA CENTRAL EUROPEIA


ETTAL, ALEMANHA

Diante do ecr do computador, Rhun estava su icientemente prximo


de Erin para sentir o cheiro do sabonete vulgar que o cardeal Bernard
guardava nos seus apartamentos em Jerusalm. O seu cabelo comprido
deixava um rasto perfumado no ar quando o afastava do rosto.
Jordan veio colocar-se entre eles, mais uma vez no o deixando v-la.
Rhun sabia que ele fazia aquilo de propsito. O soldado continuava de
mos nas ancas, parecia pronto para tudo, incluindo uma briga.
A irritao apoderou-se de Rhun, mas conseguiu dominar-se. Jordan
fazia bem em criar um espao entre ele e esta jovem. Erin Granger, com a
sua inteligncia e compaixo, era uma mulher realmente perigosa. E era
melhor que ela e Rhun se mantivessem distantes um do outro.
Rhun virou a sua ateno para o irmo Leopold e para a tarefa que
tinham entre mos.
Temos uma trade residente?
Natrlich O rosrio do monge embateu na secretria quando ele
se levantou. A Nadia, o Emmanuel e o Christian esto c. Quer que os
chame?
Apenas a Nadia e o Emmanuel respondeu Rhun. Eu serei o
terceiro.
O que uma trade? perguntou Jordan, metendo-se na conversa.
Leopold levantou o auscultador de um telefone preto e explicou.
Guerreiros sanguinistas que trabalham regularmente em grupos de
trs. um nmero sagrado.

E uma unidade de combate perfeita, ruminou Rhun em silncio.


E, em voz alta, disse:
Irei investigar este bnquer com esses dois.
Eu tambm quero ir disse Erin, cruzando os braos.
Estamos os trs no mesmo barco acrescentou Jordan. No foi
isso o que o cardeal explicou?
As vossas ordens so para me prestar assistncia na minha busca, o
que at aqui tm feito a irmou Rhun, empertigando-se. Se formos
bem-sucedidos, voltaremos aqui com o objeto.
Jordan sorriu de modo pouco convincente.
Creio que o cardeal disse que o trio ramos ns. Mulher, guerreiro e
cavaleiro. Sou a favor de arranjarmos reforos, mas no substitutos.
O irmo Leopold discou quatro nmeros e falou para o bocal... mas os
seus olhos estavam itos no sargento. Tinha ouvido o que este dissera,
sabia o que significava e percebia, agora, o que eles procuravam.
Rhun disse Erin. No se esquea de que, se encontrar o objeto
nesse bnquer, a mim que o deve. E que talvez precise igualmente da
minha ajuda quando estiver l dentro.
Sobrevivo h sculos sem a sua ajuda, professora Granger.
Ela fez-lhe frente.
Se o cardeal estiver certo em relao profecia, isto no altura
para orgulhos. De nenhum de ns.
Rhun pestanejou. De forma encantadora, ela tinha mencionado o seu
maior defeito.
Orgulho.
Tal defeito, certa vez, derrubara-o... no deixaria que isso voltasse a
acontecer. Ela tinha razo. Talvez viesse a precisar da ajuda deles e no
podia mostrar-se demasiado orgulhoso para a aceitar.
Devemos todos cumprir o que fomos chamados para fazer disse
Erin, ecoando algo que o cardeal dissera a Rhun.
Devemos todos curvar-nos humildemente perante o nosso prprio
destino.
O livro no exige menos do que isso acrescentou ela.
Rhun baixou os olhos. Se o cumprimento da profecia tinha comeado,
deviam procurar o livro juntos. Por muito que quisesse, no podia deixar
Erin para trs.
Nem sequer para a salvar.

Ou para se salvar a si mesmo.


4h02
Um novo mapa encheu o grande ecr do computador, um mapa
rodovirio atual do terreno montanhoso de Garmisch-Partenkirchen. O
lago e o seu bnquer escondido icavam a cerca de sessenta quilmetros.
Erin seguiu no monitor a delgada linha branca entre as colinas verdeescuras e o pequeno lago alpino.
Isto uma estrada? perguntou.
Um velho caminho de terra respondeu o irmo Leopold. O
carro onde vieram no consegue passar, mas...
A porta do gabinete abriu-se atrs deles.
A mo de Jordan pousou-se instintivamente na coronha da
metralhadora.
Rhun regressou ao seu estado de alerta.
Erin virou-se, simplesmente. Que motivos teriam os outros para
estarem to nervosos, at mesmo ali, onde ela se sentia to segura?
Percebeu, nesse momento, que no tinha capacidade para lidar com o
perigo diante dela.
Dois vultos de hbito preto entraram na sala como uma rajada gelada
de vento: rpidos, implacveis e frios. S quando se detiveram que Erin
reconheceu que eram sanguinistas.
Um dos vultos era, surpreendentemente, uma mulher. Tinha uma
couraa de cabedal semelhante de Rhun, embora ela usasse um ino
cinto prateado que parecia uma corrente. O luzidio cabelo preto estava
entranado e apanhado. O seu rosto austero era mais escuro do que o de
Rhun, mas igualmente duro. A sua mo enluvada pousava no punho de
uma adaga presa coxa por uma correia.
Os seus olhos percorreram o gabinete e, depois, ela inclinou
ligeiramente a cabea a Erin e Jordan.
Chamo-me Nadia.
O homem manteve-se dois passos atrs da mulher.
Sou o Emmanuel disse, com sotaque espanhol.
Usava uma sotaina preta desabotoada frente, revelando uma couraa
de cabedal e um brilho de armas escondidas. Cabelo louro pelos ombros,
demasiado comprido para um padre, e uma cicatriz rosada retalhava-lhe a
ma do rosto.

Rhun dirigiu-se a ambos em latim. Erin escutou-o sem manifestar que


entendia e Jordan manteve a mesma atitude vigilante, mantendo a mo
pousada na coronha da metralhadora. Notava-se que no con iava em
nenhum deles.
Erin seguiu o seu exemplo e ingiu interessar-se pelo mapa no ecr
enquanto ouvia a conversa socapa.
Num latim conciso, Rhun contou-lhes rapidamente tudo: a profecia, o
papel de Erin e Jordan, o livro que procuravam e o inimigo que tinham de
enfrentar. Ao mencionar o nome Belial, Nadia e Emmanuel mostraram-se
tensos.
Uma vez terminada a explicao, Rhun virou-se para Leopold.
J tem o que lhe pedi?
O monge acenou afirmativamente.
Trs motas. J tm gasolina e esto vossa espera.
Erin lanou um olhar estreita linha branca que serpenteava atravs
do terreno montanhoso que igurava no mapa. Parecia que, a inal de
contas, no iriam passar de carro nem de camio por aquele caminho
tortuoso.
Podemos ir embora quando quiserem props Rhun, olhando para
Erin e Jordan.
Erin acenou simplesmente a cabea... mas at esse gesto era falso.
Detestava deixar aquele ambiente familiar de livros poeirentos, poltronas
de cabedal e a frieza exata do computador. Mas comprometera-se.
Quando Leopold os guiou de volta s escadas, Jordan deteve-a,
segurando-lhe a mo.
H alguma coisa que eu tenha de saber acerca do que eles
acabaram de dizer? segredou-lhe ao ouvido, encostando-se a ela e
bafejando-lhe a face com a respirao.
Era bvio que ele no se deixava enganar e sabia que ela tinha ouvido
a conversa. Erin queria responder-lhe, mas estava mentalmente
demasiado ocupada a registar a sua proximidade... e desejava encurtar o
espao que os separava.
Teve de repetir a pergunta a si mesma para responder.
No disseram nada de importante. Ele limitou-se a contar-lhes o que
se est a passar.
Mantm-me informado sussurrou ele.
Ela olhou para os seus olhos e depois para os lbios, lembrando-se de

os ter sentido contra os dela em Jerusalm.


Professora Granger? chamou Rhun do alto das escadas.
Sargento Stone?
Com um gesto, Jordan convidou-a a subir frente dele.
O dever chama-nos.
Ofegante e no s por causa da subida , Erin apressou-se a seguir
os sanguinistas.
Uma vez no exterior, achou a noite muito mais fria e o nevoeiro mais
denso. Mal distinguia o Mercedes.
Ao contornarem o carro, Jordan assobiou de modo apreciativo.
Trs motocicletas pretas com tubagem vermelha estavam estacionadas
sobre a relva seca. No pareceram grande coisa a Erin, mas Jordan icou
realmente impressionado.
Trs Ducati! exclamou com ar satisfeito. Com jantes de
magnsio e silenciadores de carbono no tubo de escape. Lindo! Pelos
vistos, vale a pena ser papa.
Tendo em conta o nmero de passageiros e o nmero de motas, Erin
tinha uma preocupao mais prtica.
Quem que viaja com quem?
Um canto da boca de Nadia contorceu-se num pequeno sorriso, o que a
tornou bastante mais humana.
Por razes de distribuio de peso, eu transportarei o sargento
Stone.
Erin hesitou. Ainda no entendia bem o papel das mulheres
sanguinistas. Se Rhun era um padre, seria Nadia uma espcie de freira,
igualmente devotada Igreja? Quaisquer que fossem as circunstncias, o
olhar que ela lanou a Jordan estava longe de ser casto.
Aparentemente, Jordan tinha as suas prprias ideias quanto ao assunto
e aproximou-se de uma das motos.
Eu sei guiar. E prefiro que a Erin viaje comigo.
Vo atrasar-nos disse Nadia com uma expresso divertida a
brilhar nos olhos.
Erin irritou-se. Mas, depois de ter visto Rhun conduzir o carro,
percebera que os re lexos dela e de Jordan no se podiam comparar aos
dos sanguinistas.
E Jordan tambm devia ter reconhecido isso, porque soltou um suspiro
resignado.

Emmanuel aproximou-se e passou possessivamente a perna por cima


de uma das motas sem dizer palavra. Jordan e Nadia dirigiram-se para
outra.
Vai comigo, professora disse Rhun, apontando para a terceira
motocicleta.
No sei se...
Rhun no ligou sua objeo e, com um loreado do casaco comprido,
montou na mota. Virando-se, deu uma palmada no assento de trs. Creio
que a professora declarou que o livro exige o melhor de ns. Foram
estas as suas palavras, no foram?
Foram, sim teve Erin de concordar, sentando-se atrs dele.
No devamos usar capacetes?
Nadia soltou uma gargalhada e a mota dela arrancou com um rugido.
4h10
O corpo de Rhun contraiu-se quando Erin passou os braos volta da
sua cintura. Sentiu o calor dos seus membros mesmo atravs do cabedal e,
por uns instantes, hesitou entre empurr-la e pux-la mais perto.
Alguma vez andou de mota? perguntou, mantendo o olhar ito na
escura floresta envolta em nevoeiro.
S uma vez, h muito tempo respondeu Erin.
Ele sentia o corao dela a bater desalmadamente contra as suas
costas. Estava mais assustada do que o seu tom de voz indicava.
Vou conduzi-la em segurana prometeu, esperando que fosse
verdade.
Ela anuiu, mas o corao no abrandou.
Encavalitado no assento da mota atrs de Nadia, Jordan levantou os
polegares quando ela acelerou o motor. Emmanuel arrancou simplesmente
sem esperar.
Nadia seguiu atrs dele.
Rhun avanou a mota de modo menos agressivo, mas os braos de Erin
apertaram-no com mais fora. O corpo escorregou para a frente contra o
dele e o seu calor animal propagou-se-lhe atravs das costas. Rhun teve de
fazer um esforo para se dominar.
No podia permitir que instintos baixos o controlassem. Era padre e,
com a ajuda de Deus, haveria de cumprir a sua misso. Murmurou uma
breve orao e concentrou-se nas luzes vermelhas da mota de Nadia.

Acelerou... e ainda mais.


Troncos escuros de rvores passavam vertiginosamente de ambos os
lados da estrada. O foco azul do farol penetrava o espesso manto de
nevoeiro. Ele mantinha os olhos no caminho irregular. Uma falsa manobra
e derrapariam.
sua frente, Nadia e Emmanuel aceleraram, e ele imitou-os.
Erin enterrou o rosto entre as suas espduas. A sua respirao era
ofegante e o corao saltitava como o de um coelho.
No de pnico, mas quase.
Apesar das preces e promessas dele, o corpo reagiu em resposta ao
medo de Erin.
4h12
Jordan inclinou-se pesadamente na curva. As rvores mais prximas
formavam uma confusa e longa linha preta com um remate verde-escuro
por cima. O vento picava-lhe os olhos e as abas do casaco esvoaavam
atrs dele.
Nadia acelerou a fundo na reta que se seguiu, um trecho raro naquele
tortuoso caminho de terra. Ele olhou por cima do ombro dela para o
velocmetro: 254 quilmetros hora.
Era como se voassem.
Sentiu, mais do que ouviu, o riso de Nadia quando ela acelerou ainda
mais.
Incapaz de se conter, Jordan manifestou igual entusiasmo, rindo com
ela e sentindo-se, pela primeira vez desde Massada, livre.
Nadia inclinou a mota ao entrar noutra curva. O joelho esquerdo de
Jordan a lorou o cascalho, o rosto a pouco mais de um palmo das pedras
que rolavam por debaixo. Um movimento brusco de qualquer um deles e
Jordan estaria morto.
Uma parte dele detestava estar merc da percia de Nadia.
No era mais do que um espectador da sua destreza.
No entanto, sorriu ao vento, encostado s suas formas duras e frias, e
abandonou-se ao prazer da velocidade.

32

27 DE OUTUBRO, 4H43, HORA CENTRAL EUROPEIA


HARMSFELD, ALEMANHA

Quando a mota inalmente abrandou, Erin arriscou-se a abrir os olhos.


Tinha feito a maior parte da viagem de olhos fechados, abrigada atrs das
costas largas de Rhun, mas ainda se sentia afetada pela exposio ao vento
e aturdida.
Em frente, um claro de luzes revelava o motivo por que Rhun
conduzia mais devagar. Tinham chegado a Harmsfeld, uma aldeia na
montanha. Dirigiram-se para o centro da aldeia adormecida. Atravessaram
em marcha lenta a pequena localidade bvara, com as suas casas escuras e
telhados vermelhos, paredes de pedra e loreiras de madeira pintada a
decorar as janelas, parecendo ter acabado de emergir de tempos
medievais. Uma nica igreja com um campanrio de estilo gtico erguia-se
no meio de um largo, espao que provavelmente se transformava num
mercado durante o dia.
Ela procurou as outras duas motas, mas no viu sinal delas na rua
calcetada, prova de que, com ela como passageira, Rhun tinha conduzido
de forma mais prudente.
Mesmo assim, Erin ainda sentia que deixara o estmago no parque de
estacionamento da Abadia de Ettal.
Ao partirem da aldeia, o lago prateado surgiu defronte deles. A sua
super cie calma re letia perfeitamente o cu estrelado, a loresta volta
das margens e os cumes escarpados que cercavam o vale.
Erin avistou os outros, parados num ponto de madeira ao lado de uma
praia. Os pilares cinzentos do ponto eram mais escuros do que a gua que

batia docemente contra eles.


Rhun acelerou e juntou-se a eles, travando inalmente. Ela obrigou-se a
retirar os braos da sua cintura e desmontou com as pernas a tremerem.
Deu uns passos trpegos, como uma mulher de idade.
Os outros trs empurraram um bote atravs da lama para a gua
banhada pelo luar. A voz excitada de Jordan exprimindo o quanto tinha
gostado de andar de mota ecoou at ela atravs da gua. Algo que ele disse
fez Nadia rir, um riso surpreendentemente despreocupado.
Jordan reparou no andar vacilante de Erin e chamou-a.
Que tal foi?
Ela ps os polegares para cima, mais trmula que nunca, o que o levou
a soltar uma sonora gargalhada.
Rhun passou por eles como uma sombra.
Nadia seguiu-os com o olhar quando eles se aproximaram da borda do
lago, como se tentasse ler alguma mensagem secreta.
Emmanuel meteu o barco a remos na gua e saltou l para dentro,
sentando-se frente e imobilizando-se como a igura de proa de um navio
pirata.
Nadia saltou igualmente a bordo com a agilidade de um felino.
Jordan permaneceu na praia para ajudar Erin. Ela estendeu-lhe a mo
e subiu, reparando que a pintura branca dos bancos estava a descamar.
No parecia em muito bom estado para navegar. Acendeu a lanterna e
apontou para o fundo do barco.
No entrava gua.
Por enquanto.
Fez uma viagem agradvel? perguntou Nadia, afastando-se para
o lado a fim de Erin poder sentar-se ao centro.
Rhun e Jordan sentaram-se atrs delas enquanto Emmanuel se
manteve proa.
Acho que vou chamar um txi para regressar respondeu Erin.
Ou podes vir comigo props Jordan, olhando ansiosamente para
onde tinham escondido as trs Ducati. Quer dizer, se entretanto no
tivermos morrido.
Rhun mergulhou o remo na gua com tanta fora que o barco deu uma
guinada.
Nadia itou-o e disse algo num tom implicativo, mas demasiado baixo
para Erin entender. Rhun empertigou-se, o que alargou o sorriso de Nadia.

A sanguinista passou ento um pesado remo a Erin.


Creio que ns quatro temos de remar enquanto o Emmanuel
descansa.
Emmanuel no lhe ligou e encostou-se amurada.
Erin ps-se a remar, tentando acompanhar o ritmo dos outros. O
nevoeiro era agora mais espesso por cima do lago, engolindo-os e
diminuindo a intensidade do luar. O bote avanava atravs de um mundo
fantasmagrico e Erin s conseguia distinguir uns metros sua frente.
Jordan tocou-lhe nas costas e ela sobressaltou-se.
Desculpa disse ele. Mas olha para baixo.
Apontou a pequena lanterna para a gua escura. O foco estendeu-se
atravs do lodo como um dedo espetado, iluminando uma forma humana
no fundo. Erin susteve a respirao e inclinou-se para ver melhor. Algas
verde-esmeralda envolviam um brao levantado e a curva de uma face.
Era a esttua de um homem montado num cavalo empinado. Por baixo, viase uma enorme fonte.
Fascinada, ela acendeu a sua lanterna e iluminou um permetro mais
largo, revelando a paisagem sinistra de casas em runas e solitrias
lareiras de pedra.
Nadia explicou:
Segundo o irmo Leopold, os nazis locais... provavelmente, da
Ahnenerbe... ampliaram este lago, construindo uma barragem no rio e
inundando a aldeia l em baixo. Conta-se que prenderam aqueles que
protestaram nas suas prprias casas, juntamente com as famlias, e os
afogaram.
Um cardume de peixes prateados atravessou o feixe de luz proveniente
da lanterna de Erin. Ela estremeceu, perguntando-se quanta gente estaria
ali sepultada.
A voz de Jordan tomou um tom sombrio.
Devem ter feito isso para ocultar a entrada do bnquer no fundo do
lago.
Erin apagou a lanterna; j tinha visto o suficiente.
Presumo que vocs os dois saibam nadar disse Nadia.
Erin con irmou com um aceno de cabea, embora estivesse ciente de
que no era grande nadadora. Tinha aprendido os movimentos
elementares na universidade, principalmente para agradar companheira
de quarto, que estava convencida de que, um dia, ela cairia ao mar e

morreria afogada. Erin reconheceu a utilidade da aprendizagem, foi s


aulas de natao, mas continuava a detestar gua.
Como seria de esperar, Jordan possua melhores credenciais.
Fui salva-vidas no liceu. E, desde ento, tenho treinado um pouco.
Julgo que nado razoavelmente.
Erin nunca pensara em perguntar a que profundidade se encontrava a
entrada do bnquer. E se ela no conseguisse chegar l e tivesse de
esperar no barco? E se todo o bnquer se encontrasse inundado?
Emmanuel disse, inalmente, as primeiras palavras desde que tinham
partido da abadia, dando uma ordem que assustou Erin.
Parem!
E apontou para a gua negra em frente do barco.
Jordan acendeu a lanterna e todos viram um arco envolto de algas no
fundo.
Emmanuel baixou a ncora to lentamente na gua que mal se ouviu. A
seguir, despiu a sotaina, enrolou-a e colocou-a por baixo da couraa, e
atirou-se gua como um peixe, seguindo a corrente da ncora.
O seu cabelo louro ondulava enquanto ele descia.
Erin icou a v-lo, avaliando a profundidade da gua. Talvez trs metros.
Ela podia mergulhar at l, mas e depois? Teria de explorar os tneis
debaixo de gua?
Sentiu-se sufocar.
Vocs os dois esperem aqui disse Rhun, fazendo sinal a Nadia
para o seguir.
O par saltou do barco, levando luzes com eles. O barco balanou e Erin
teve de se agarrar aos lados do bote para se equilibrar. Estava contente
por ficar a ss com Jordan.
No s grande nadadora, pois no? perguntou Jordan com um
sorriso.
Como que sabes?
Ele arrumou os remos por baixo dos assentos e, depois, endireitou-se.
Os teus ombros chegam-te s orelhas quando ests nervosa.
Erin tomou mentalmente nota para deixar de fazer isso e apontou para
os sanguinistas l em baixo.
Claro que no sei nadar como eles.
Viu, atravs da gua, os trs nadadores a tentarem abrir o que parecia
uma enorme escotilha de metal.

Eles fazem batota prosseguiu Jordan. No precisam de


respirar, lembras-te? mais uma coisa esquisita a acrescentar lista das
coisas que conseguem fazer.
Tens uma lista?
Ele comeou a contar pelo dedos:
O corao deles no bate, o sangue lui livremente, alrgicos prata.
Falta alguma coisa?
E quando icam sentados sem se mexerem, como esttuas, ou
quando se movem duas vezes mais rapidamente do que ns?
Pois... E o facto de atacarem humanos?
Os sanguinistas no fazem tal coisa lembrou-lhe ela. uma das
suas regras.
Regra ou no, posso ver que ainda desejam faz-lo. Tm essa
perverso no sangue. Inclinou-se para a frente. J reparei na
maneira como o Rhun olha para ti... Com fascnio e fome.
Para com essa conversa! mentira...
Teve de se virar de costas para esconder a falta de convico nas suas
palavras. A lembrana do que tinha transpirado na capela subterrnea em
Jerusalm ainda estava fresca na sua memria.
V s se tens cuidado quando estiveres com ele acrescentou
Jordan.
Erin olhou para ele de novo. Teria razo ou estaria simplesmente com
cimes? No sabia ao certo o que era mais preocupante.
Nesse preciso momento, uma cabea de luzidio cabelo preto apareceu
superfcie junto do barco. Nadia.
A porta est aberta. O bnquer est hermeticamente selado. Temos
de entrar juntos, fechar a primeira porta e abrir a segunda.
Afastou-se e fez-lhes sinal com um brao para a seguirem.
Sempre pronto a obedecer a uma ordem, Jordan mergulhou
imediatamente. Voltou super cie, lutuou de costas e itou Erin com um
grande sorriso.
A gua est tima disse, mas o tremor na voz traa-o.
Nadia percebeu que Erin hesitava.
Se est com medo, talvez seja melhor ficar no barco.
O tanas.
Erin saltou para a gua. O frio do lago gelou-a, como se tentasse meterlhe juzo na cabea, encorajando-a a voltar para o conforto do bote.

Mas, em vez disso, ela respirou fundo e mergulhou, direita porta


aberta no fundo.
5h05
No fundo do lago, Rhun ouviu o acelerar de dois coraes quando Erin
e Jordan entraram na gua. En iou a cabea pela porta em arco e acendeu
a lanterna prova de gua para lhes servir de referncia. O luar prateado
recortou-lhes as silhuetas escuras enquanto eles desciam.
O soldado nadava rapidamente com poucos movimentos. Poderia
chegar ao fundo em segundos, mas deixava-se icar para trs, prestando
assistncia a Erin.
Ela, pelo contrrio, era pssima nadadora. Em pnico, os seus
movimentos eram atabalhoados e o corao pulsava desalmadamente. No
entanto, Rhun respeitava-a por ter a coragem de tentar. Sem o pesado
casaco de grimwolf que a puxava para baixo, ele duvidava que
conseguisse chegar ao fundo.
Quando ela se aproximou, ele agarrou-a pelo brao e puxou-a para a
pequena rea estanque, mas ainda inundada. Pouco depois, chegaram
Nadia e Jordan.
Juntos, fecharam a escotilha exterior.
Um som metlico quando rodaram a fechadura e a porta voltou a ser
selada. A lanterna de Rhun permitiu ver paredes de beto... e o rosto
assustado de Erin.
O seu corao palpitava de tal modo que Rhun julgou que ia explodir.
Tinha de tir-la da gua antes de ela entrar em pnico e afogar-se. Se o
bnquer estivesse inundado, teria de lev-la rapidamente para a
superfcie.
Emmanuel manipulava os fechos de ao que trancavam a escotilha
interior. Ao abrir o ltimo, a presso da gua abriu a porta e foram todos
levados pela torrente... e despejados dentro do bnquer nazi.

33

27 DE OUTUBRO, 5H07, HORA CENTRAL EUROPEIA.


POR BAIXO DO LAGO DE HARMSFELD, ALEMANHA

Encharcada at aos ossos, Erin tiritava de frio.


Todos os demais estavam de arma em punho, iluminando com as
lanternas o tnel de beto sua frente. Ela pousou a mo na coronha da
sua arma e tirou a lanterna prova de gua da algibeira molhada do seu
comprido casaco de cabedal.
Ainda sentia o corao a pulsar na garganta. Olhou para trs. No
queria ter de fazer aquilo novamente e esperava que o bnquer tivesse
outra sada secreta para alcanar terra firme.
Acendeu a lanterna e apontou-a para o cho onde a gua que os
trouxera j estava a escoar-se pelos ralos. Iluminou o tnel de paredes
arredondadas, uns cinco metros acima do nvel do solo e su icientemente
largo para um tanque Sherman passar sem danificar o cimento.
Imaginou esquelticos prisioneiros provenientes dos campos de
concentrao a trabalharem ali na escurido quase total para serem
abatidos logo que o trabalho estivesse completo, o seu sangue derramado
garantindo que a construo do tnel seria mantida secreta.
Cheirou o ar: hmido e ba iento, mas no ftido. Examinou o teto. O
sistema de ventilao provavelmente ainda funcionava.
Juntou-se aos companheiros. Segundo o mapa via satlite, deviam
encontrar-se na extenso direita da runa Odal. Mas em que direo
deveriam avanar?
E agora? perguntou Jordan, exprimindo a preocupao de Erin.
Vamos andar por a procura?

A trade de sanguinistas formava um escudo silencioso a uns passos de


distncia: Emmanuel tornara a vestir a sotaina sobre a couraa de cabedal;
Nadia e Rhun ladeavam-no. Os trs estavam claramente a projetar os seus
sentidos para se orientarem e avaliarem o nvel de ameaas.
Erin aproximou-se de Jordan em busca de proteo.
Tambm conhecia o seu papel... como estudiosa, a dita Mulher Sbia.
Julgo que o lugar mais simbolicamente poderoso para guardar um
objeto sagrado declarou uma interseco, como por exemplo onde
esta extenso intersecta com a parte inferior, ou superior, do losango...
Concordo disse Nadia, insistindo com Emmanuel para avanarem.
Ela e Rhun moveram-se em sincronia atrs dele, como se os trs
estivessem ligados por fios invisveis.
Vai minha frente, Erin disse Jordan. Eu cubro a retaguarda.
Erin obedeceu, contente por seguir a disciplina militar neste caso.
Juntos, todos eles entraram no tnel demasiado depressa para o
gosto de Erin, mas certamente de modo demasiado lento na opinio da
trade. Enquanto os sanguinistas se mantinham perfeitamente em
formao, ela seguia-os por vezes demasiado perto e outras, demasiado
longe.
Emmanuel parou diante da primeira porta com que depararam: uma
escotilha metlica cinzenta. Tentou abri-la, mas estava trancada. O que,
contudo, no deteve o estoico espanhol. Fletiu os dedos enluvados e
arrancou a maaneta da porta, atirando-a depois ruidosamente para o
cho.
Jordan arregalou os olhos, mas no disse nada.
Emmanuel arrombou a porta com um pontap. Uma curta espada
prateada surgiu na sua mo. Ele e Nadia entraram juntos.
Rhun permaneceu no exterior junto de Erin, que olhou pelo tnel fora
com a lanterna acesa. At onde a luz alcanava, estava vazio.
No h perigo gritou Nadia do interior.
Erin e Jordan entraram, seguidos por Rhun.
A lanterna de Erin iluminou uma secretria coberta de poeira com um
rdio antigo em cima. Um livro de cdigo estava aberto sua frente. Havia
uma cadeira e, ao lado, o esqueleto de um soldado nazi estendido no cho.
Estava provavelmente a transmitir, ou a receber, alguma mensagem
quando fora morto.
A lanterna de Jordan fez brilhar uma insgnia da Ahnenerbe no

colarinho da farda: uma runa Odal igual da medalha nazi encontrada no


tmulo de Massada.
Tudo indica que viemos ao lugar certo comentou Jordan.
Erin aproximou-se e, mantendo uma atitude pro issional, observou o
soldado morto.
igual s mmias que encontrei nas minhas escavaes.
Era o que dizia a si mesma enquanto examinava o sangue seco na parte
da frente da farda. Parecia ter escorrido em grandes golfadas do peito.
O que teria acontecido?
Contornou o cadver e apontou a lanterna para a porta. Um segundo
corpo jazia de lado. Estremeceu ao pensar que quase o pisara ao entrar.
Os sanguinistas ignoraram ambos os mortos e vasculharam as
prateleiras perto do rdio.
Como no havia espao para que ela pudesse ajudar, Erin dirigiu-se
para os restos mortais junto porta. Um ori cio no centro do crnio no
deixava dvidas quanto forma como tinha morrido. A sua farda diferia da
do radiotelegrafista. Era de um castanho-caqui e de tecido mais grosso.
Passou-lhe a luz por cima.
russo disse Jordan. Ests a ver a estrela vermelha com cinco
pontas? Tambm data da Segunda Guerra Mundial.
Russo?
O que que ele estava aqui a fazer? perguntou ela. E como
que conseguiu entrar?
Jordan acocorou-se e revistou os bolsos do soldado, dispondo os objetos
sobre a camada de poeira que cobria o cho: um mao de cigarros,
fsforos, um documento com aspeto o icial em cirlico, uma carta e um
retrato.
Jordan pegou na fotogra ia a preto-e-branco de uma mulher eslava com
uma menina magra de tranas ao colo, em frente de uma meda de feno.
Provavelmente, a mulher e a filha do morto.
Erin perguntou-se quanto tempo teria a mulher tido de esperar para
saber do destino do marido. T-lo-ia chorado ou icado aliviada? Devia
certamente j ter morrido, mas a rapariga podia muito bem ainda estar
viva.
Virou-se para Rhun.
H alguma possibilidade de o irmo Leopold poder notificar a famlia
de um soldado?

Rhun lanou-lhe um olhar rpido.


Entregue-lhe a carta. Conhecendo o Leopold, tenho a certeza de que
tentar.
Ela pegou na carta e levantou-se. Imaginou a cena passada tanto tempo
atrs.
O radiotelegra ista secretria, talvez a pedir socorro. O soldado russo
entra de rompante. Troca de tiros. E, depois, algum sela o local sem sequer
retirar os corpos.
Mas porqu?
Nadia estendeu a mo enluvada a Jordan.
Mostre-me o outro documento.
Ele assim fez e ela percorreu com o olhar o papel em cirlico, dobrou-o
e meteu-o no bolso.
O que que diz? inquiriu ele.
So ordens. Ordenaram sua unidade quase no im da guerra para
sair de Sampetersburgo e deslocar-se ao sul da Alemanha para vir buscar
itens de interesse a este bnquer antes da invaso americana.
De Sampetersburgo? repetiu Rhun.
Ele e Nadia trocaram um longo olhar com uma expresso inquieta.
A seguir, Nadia acenou a mo na direo da porta.
Aqui, j no h nada a fazer disse. Vamos continuar.
Consternada, Erin olhou sua volta. Como arqueloga, odiava no ter
tempo para fotografar, fazer um levantamento apropriado dos artefactos,
inventari-los.
Talvez haja mais indcios...
Temos de esquadrinhar o mximo possvel de lugares antes que a
Belial descubra a nossa presena disse Rhun, detendo-se a meio
caminho da porta. Se houver tempo, o irmo Leopold far um inventrio
mais minucioso mais tarde.
Jordan manteve-se perto de Erin ao seguirem Rhun de volta ao tnel.
Os sanguinistas procediam agora mais depressa. Algo os assustara
visivelmente. Erin partilhou um olhar desconfortvel com Jordan. O que
quer que tivesse enervado um trio com poderes como os deles tinha de ser
aterrorizador.
Ao moverem-se ao longo do tnel, encontraram outra sala: um
dormitrio cheio de beliches. Erin contou quatro soldados alemes mortos,
dois ainda deitados e dois perto da porta. E dois soldados russos mortos

contra a parede.
O combate ali fora renhido.
Arcas metlicas ao lado dos beliches continham roupa dobrada, maos
de cigarros, caixas de fsforos, alguns postais ousados, mais cartas e uma
srie de fotogra ias de mulheres e crianas, uma triste lembrana dos que
tinham ficado espera de notcias dos seus entes queridos.
Erin juntou tantas cartas quanto pde e meteu-as nos bolsos,
esperando que a gua no dissolvesse a tinta.
Tambm encontraram livros um manual de manuteno de uma
espingarda, um romance em alemo, instrues sobre doenas venreas
, mas nada que se assemelhasse ao Evangelho de Sangue.
Deprimida e pesarosa por causa de todo aquele massacre, Erin voltou
para o corredor e os outros seguiram-na.
Um pesado restolhar, como uma cortina a abanar, acompanhado por
um guincho distante, ressoou no tnel. Erin sentiu os cabelos da nuca
eriarem-se.
Jordan?
Tambm ouvi disse ele. Ratazanas?
Nadia ps-se frente deles.
No.
Uns passos adiante, Emmanuel cheirou o ar de pescoo esticado como
um co.
Ou um grimwolf.
Erin respirou fundo, mas apenas lhe cheirou a ba io e beto molhado. O
que que ele conseguia cheirar e ela no?
O que ? perguntou Jordan.
Blasphemare disse Nadia. Os impuros.
Mais um grimwolf? disse Jordan, empunhando a pistola
metralhadora.
No. Os olhos de Nadia lamejaram em direo de Erin,
totalmente desumanos naquele instante. Icarops.
A estranha palavra confundiu Jordan.
Rhun explicou, calma e friamente.
So morcegos cuja natureza foi alterada pelo sangue dos strigoi.
O corao de Erin cerrou-se num n.
Ele estava a falar de morcegos blasphemare.
Erin lembrou-se do monstruoso lobo no deserto luz do luar: o seu

hlito ftido, os dentes e o seu corpo musculado. Desta vez, com asas. Teve
um calafrio.
Justamente na altura em que pensvamos que era impossvel as
coisas tornarem-se mais esquisitas. Jordan acendeu a luz ligada ao cano
da pistola-metralhadora Heckler & Koch. Como que procedemos?
Eu c recomendo que seja depressa e em silncio aconselhou
Nadia.
Continuaram a avanar ao longo do tnel em direo ao rudo.
Jordan mantinha a arma apontada em frente.
As armas de fogo conseguem-nos matar? sussurrou Erin.
Emmanuel fungou.
No ajudava muito.
Jordan baixou-se e tirou a faca Bowie da bainha na bota.
Erin sacou tambm do seu punhal.
No gosto muito da ideia de um morcego se aproximar tanto que
tenha de o matar com uma faca disse Jordan. Seria melhor mat-los
com um mssil balstico intercontinental.
Quando eles vierem, deitem-se no cho avisou Nadia em voz
baixa, mas casual. Tentaremos mant-los afastados de vocs.
No vai ser preciso disse Jordan, mostrando-lhes a faca. Mas
obrigado pela oferta.
Nadia encolheu os ombros magros.
Erin concordou com Jordan. No tencionava deitar-se de bruos
espera que um morcego lhe mordesse a espinal medula. Era prefervel
enfrent-los de p com uma faca na mo.
Os sanguinistas moviam-se agora to depressa, que ela e Jordan tinham
de correr para os acompanhar.
Chegaram em breve interseco de outro tnel.
Devemos estar na base do losango disse ela, visualizando a runa
Odal e traando mentalmente um mapa esquemtico do seu percurso.

Visto do ar, o cruzamento dos dois tneis devia parecer um X


gigantesco... com sorte, pensou Erin, o X marca o lugar.
D a impresso de ser o local mais provvel onde esconder algo
afirmou.
Iluminou o cho, mas viu apenas cimento. Apontou a luz para as
paredes e para o teto, mas nada viu de especial que indicasse a existncia
de um esconderijo.
Jordan percebeu.
Temos de veri icar os trs prximos corredores e de abrir todas as
portas.
Antes de poderem dar outro passo, guinchos cortaram o ar dos tneis
frente deles.
Era impossvel escapar.
5h29
A primeira coisa que sentiram foi o fedor impulsionado por centenas de
poderosas asas a bater. A ftida combinao de urina e cadveres
inchados deixados ao sol quase atordoou Jordan. Debateu-se para
controlar as convulses do estmago, perguntando-se se, alm dos dentes
e das garras, aquele fedor no seria mais uma arma destas criaturas para
incapacitar as suas presas.
Recusou deixar-se abater.
No era apenas a sua vida que corria perigo.
Com a mo trmula, puxou Erin para trs de si, pretendendo escud-la
entre ele e a trade sanguinista. A luz da lanterna dela iluminou o tnel
esquerda, o tnel direita, procura de uma sada.
Mas no teve sorte.
E, a seguir, a escurido consumiu a claridade volta deles. Um punhado

de sombras aladas saiu do bando e atacou-os. Voaram por cima da cabea


dos sanguinistas, como se os seres sem corao no lhes interessasse.
Mas os punhais de prata cintilaram no ar, dilacerando asas e corpos.
E fazendo chover sangue negro.
Corpos peludos caram, contorcendo-se e aos guinchos.
Uma das criaturas conseguiu passar pelas lminas, mergulhando
atravs dos irmos trucidados. Encandeada pela luz, foi de encontro a uma
parede e tombou, mas voltou imediatamente a atac-los. Podia icar cego,
mas continuava a ouvir.
Silvou para Jordan, que voltara a abrigar Erin atrs de si.
Tinha o tamanho de um grande felino, com uma envergadura de dois
metros. Avanou, gatinhando nas patas traseiras com a ajuda da
extremidade dura das asas, com os olhos vermelhos a brilhar e dentes
a iados como agulhas. Soltou um guincho agudo pelas enormes mandbulas
e lanou-se em frente.
Jordan defendeu-se com a faca Bowie, cortando-lhe a garganta e quase
lhe decepando a cabea de um s golpe. Sangue jorrou do ferimento. A
corpulncia do morcego obrigou-o, contudo, a recuar um passo. O bicho
tentou envolv-lo nas suas asas e as garras cravaram-se-lhe no corpo, mas
a espessura do casaco de cabedal protegeu-o.
Finalmente, a criatura acabou por morrer.
Jordan virou-se e deparou com uma viso infernal de asas peludas
vindas de todas as direes a agitarem-se furiosamente na escurido,
caindo sobre a trade. Cada sanguinista defendia um tnel diferente.
O rosto de Erin, no meio deles, era uma mscara de terror.
Jordan agachou-se ao seu lado, pronto a defend-la to dedicadamente
como o trio.
Os morcegos esvoaavam agora por cima das suas cabeas num
sombrio amontoado de asas, garras e olhos incandescentes. De momento, o
bando no os atacava, sentindo possivelmente o cheiro a sangue dos outros
morcegos e ouvindo os seus guinchos lancinantes.
O barulho estridente fazia com que Jordan cerrasse os dentes.
Tentou concentrar-se num s animal, mas eles voavam de um lado para
o outro demasiado velozes.
Erin apontou a lanterna para cima. Os morcegos espantaram-se com a
luz, afastando-se como se picasse... e talvez o brilho tivesse esse efeito.
Vespertilionidae arquejou ela, como se as palavras fossem um

feitio. Morcegos comuns. Os que vi tinham um dcimo do tamanho


destes aqui.
Como que tu...
Trabalhei bastante tempo em grutas explicou ela.
A luz da lanterna que ela segurava saltitava de um lado para o outro e,
sempre que atingia os olhos de um morcego, este fugia.
Nunca eram assim to agressivos acrescentou.
Jordan apontou a pistola-metralhadora para cima e o feixe de luz que
saa da arma tambm os assustava.
Porque trabalhas com morcegos normais e no contaminados.
Esto a reagrupar-se cada vez mais depressa observou Erin num
tom objetivo de cientista, mas a voz era uma oitava mais alta do que
habitualmente. Esto a acostumar-se luz.
Deixem-nos vir. Nadia tinha tirado o cinto de prata e segurava-o
na mo enluvada. Tocava nos elos da corrente como se fossem contas de
um rosrio. Esperar desgasta-me os nervos.
Pacincia aconselhou Rhun. Vamos avanar e procurar um
stio onde nos abrigarmos. Talvez no nos ataquem.
Tentem encontrar uma porta no lado direito sugeriu Erin. Uma
passagem que possa conduzir-nos ao centro do losango.
Jordan tinha de conceder que, mesmo debaixo de um manto negro de
guinchos mortais, ela nunca perdia a cabea. Continuava procura do
tesouro escondido no bnquer.
Emmanuel deu um passo com a mo erguida. Uma adaga cintilava no
seu punho.
Nadia colocou-se ao lado dele, graciosa como uma bailarina.
Juntos, os cinco avanaram lentamente ao longo do tnel com os olhos
fitos nos morcegos amontoados acima deles.
Jordan estava em pulgas para desatar aos tiros, mas tinha receio que as
balas ricocheteassem e tambm no queria provocar os morcegos.
Lembrou-se de Nadia ter dito que as balas no os matavam. O melhor que
tinham a fazer era tentar alcanar...
Os morcegos precipitaram-se silenciosamente sobre eles.
Ignoraram de novo os sanguinistas e concentraram-se no par no meio
da trade.
Atacaram furiosamente o rosto de Erin.
E o de Jordan.

Nadia rodopiou o cinto e Jordan percebeu ento que se tratava de um


chicote metlico. Com a sua fora e velocidade sobrenaturais, ela
manipulava a arma como se fosse um processador de comida. Os morcegos
que se aproximavam demais eram despedaados.
Aprendendo a lio, o bando retirou.
O chicote de Nadia apanhou um retardatrio e esborrachou-o contra a
parede.
Entretanto, Rhun e Emmanuel continuavam a lutar contra aquelas
formas sombrias com dois punhais em cada mo e mantinham o caminho
desimpedido.
Jordan defendia a retaguarda o melhor que podia, mas os guinchos
estridentes dos morcegos feriam-lhe os ouvidos. Apesar do casaco de
cabedal o proteger, tinha o rosto e as mos cobertos por inmeros
arranhes.
Parecia agora que, por cada morcego abatido, dois tomavam o seu
lugar.
Erin espetou o punhal na barriga de um que passava perto de Jordan e
as suas presas a iadas quase lhe morderam o nariz antes de cair redondo
no cho.
Jordan agarrou outro morcego e sentiu a sua pele fria e seca como um
lagarto morto. Dominou a repulsa e esfaqueou-o. A criatura moveu
bruscamente o pescoo musculoso e incou os dentes na parte carnuda do
seu polegar. A dor percorreu-lhe o brao.
Bateu com a mo contra a parede uma, duas, trs vezes, mas o morcego
no largou a mo. Sentiu os dentes chegarem ao osso, ameaando
arrancar-lhe o dedo. O sangue escorria pela manga abaixo at ao cotovelo.
Outro morcego apareceu sobre a sua cabea, ferindo-o na testa.
Erin acorreu em seu auxlio. Puxou o morcego agarrado mo de
Jordan pelas orelhas e en iou-lhe a faca por baixo do queixo. Sangue negro
salpicou a parede e os dentes soltaram finalmente o dedo.
H uma porta em frente! gritou Rhun, apenas a um passo, o que,
de momento, parecia uma distncia incrvel. direita!
Emmanuel avanou, che iando a carga. Os morcegos atacaram-lhe o
rosto, o pescoo e as mos, embora mostrassem certa relutncia em
mord-lo. O que no queria dizer que ele no exibisse ferimentos. Todo ele
pingava sangue, que lhe escurecera o cabelo louro.
Outro morcego pendurou-se a um brao j cansado de Jordan e

mordeu-lhe o pulso. A ele, pareciam no ter qualquer problema em mordlo.


O punhal de Rhun cintilou no ar, rasgando asas e pelo, libertando o
pulso de Jordan.
Os morcegos continuavam a atac-los em vagas.
Jordan sentia o brao a pulsar e a enfraquecer... e os morcegos
continuavam a vir.

34

27 DE OUTUBRO, 5H39, HORA CENTRAL EUROPEIA


HARMSFELD, ALEMANHA

Bathory ajoelhou-se na margem do lago bvaro envolto em neblina.


O seu dedo tocou nos vestgios deixados na lama. Algo largo e pesado
tinha sido recentemente arrastado por ali. A gua voltara a encher as
marcas, mas nenhumas folhas nem caruma se tinham acumulado
superfcie; to-pouco se viam rastos de animais.
Erguendo-se, fez sinal aos seus homens para se manterem nos seus
postos enquanto ela examinava a rea onde o barco entrara na gua.
Identi icou pegadas, reconhecendo botas militares americanas, um par de
tnis e trs outros pares de botas feitas mo, dois grandes e um pequeno.
Pela presso deixada no solo, diria que pertenciam a duas mulheres e a
trs homens.
Mas Bathory detestava fazer suposies.
Seguiu as pegadas at beira da gua e perscrutou as brumas, mas s
conseguia ver poucos metros sua frente; amaldioou as neblinas das
montanhas. Um pouco antes, quase no vira Rhun e os seus companheiros
a escapar sob o manto do nevoeiro. Tinha sido o rugido das motas que os
denunciara.
Virou-se para o seu lugar-tenente.
Ouves alguma coisa, Tarek?
Ele inclinou a cabea de lado como se estivesse a escutar.
Nem um corao a bater.
Mas estaria a dizer a verdade ou a mentir para impedir que ela no
encontrasse o livro?

Magor?, chamou ela em silncio.


O grimwolf deu uma patada no solo e baixou a cabea. Tambm no
ouvia nada. Ela fez-lhe festas no lanco quente. O seu veculo no pudera
competir com as motas velozes naquele terreno irregular. Tinha sido o faro
de Magor que lhes seguira o rasto. Embora ele a tivesse servido bem em
terra, os seus sentidos na gua no eram melhores do que os dela atravs
do nevoeiro.
Observou novamente as guas calmas do lago. Tudo levava a crer que
os sanguinistas tinham conseguido um barco, ganhando um bom avano
sobre ela.
Isso constitua um novo desafio.
Arranja-me um mapa do lago, Tarek.
Ele passou-lhe o telemvel com uma imagem via satlite. O lago no
tinha ilhas e, portanto, ou os sanguinistas tinham usado um barco para o
atravessar ou, ento, procuravam qualquer coisa debaixo de gua. Era um
problema, pois Bathory no tinha nenhum barco nem sabia onde roubar
um. E perderia um tempo precioso procura.
Impaciente, Tarek soltou um grunhido rouco. Os strigoi detestavam
esperar. Contagiados pela sua insolncia, os outros agitaram-se.
Ela fitou-o com desprezo at ele se calar e, depois, deu-lhe uma ordem.
Avaria as motas, mas no te afastes.
Magor veio deitar-se ao p dela com os olhos vermelho-dourados itos
no lago. Ela pousou-lhe a mo livre sobre a cabea e voltou a concentrar-se
no mapa do lago. Talvez conseguisse descobrir porque tinham os
sanguinistas escolhido aquele lugar.
Fez um zoom imagem de satlite e examinou o terreno volta do lago.
A imagem fora tirada no vero e as rvores verde-escuras obscureciam o
solo. As clareiras no pareciam significativas.
As motas nunca mais ho de funcionar garantiu-lhe Tarek.
timo respondeu ela.
Quando os Sanguinistas voltassem, no poderiam escapar.
Fez novo zoom no mapa e viu uma longa linha reta de um verde mais
claro. As rvores eram diferentes naquele stio. Seria devido presena de
gua? Ou seriam rvores mais novas? Ligou essa linha com outra e ainda
outra, quase indistinta.
A sua esperteza f-la sorrir ao reconhecer o padro.
Correspondia ao canto do desenho que se via na medalha nazi. O resto

parecia estender-se sob o lago.


Foi portanto por isso que eles vieram aqui.
Desenhou um losango no ecr com a unha, completando mentalmente a
forma da runa. Percebeu algo de grande interesse. As duas extenses da
runa... uma alongava-se e acabava debaixo de gua, mas a outra passava
por baixo de terra e terminava na encosta de uma colina do outro lado do
lago. O mapa mostrava que essa rea era densamente arborizada. No
havia construes humanas, apenas rvores e pedregulhos, mas isso no
significava que no estivesse l algo ainda enterrado.
Olhou para o seu pequeno exrcito, um grupo su icientemente forte
para cavar durante horas a io sem se cansar. Tinha de correr esse risco.
Olhou para as distantes colinas do outro lado do lago.
Se tivesse razo, este cofre subterrneo talvez tivesse uma entrada
pelas traseiras.

35

27 DE OUTUBRO, 5H48, HORA CENTRAL EUROPEIA


POR BAIXO DO LAGO DE HARMSFELD, ALEMANHA

Na cmara de eco dos cavernosos tneis de cimento, os sentidos de


Rhun agitavam-se e ondulavam, como se estivessem a debater-se debaixo
de gua. Guinchos ultrassnicos dilaceravam-lhe o crnio. O alvoroo das
asas a bater e corpos a contorcerem-se salpicados de sangue tornava
quase impossvel concentrar-se.
No entanto, ele fez frente ao barulho concentrando-se num rosto:
assustado, ensanguentado e indomvel.
O de Erin Granger.
Rhun avanou para ela e, com toda a fora do seu brao, afastou um
morcego de garras cravadas no seu peito, partindo ossos ocos e
esmagando a cabea da criatura. Apesar de o casaco de cabedal proteger
o corpo dela, exceto as mos e a cabea, ele ouviu o frentico palpitar do
seu corao e a sua respirao ofegante. No conseguiram resistir muito
mais tempo.
Erin virou-se para ele, batendo-se com outro icarops agarrado s costas
que tentava alcanar-lhe o pescoo.
Enquanto se defendia, a lanterna que segurava na mo iluminava
camadas de morcegos por cima das suas cabeas.
Eram aos milhares.
Ele agarrou-a, p-la s costas e avanou atravs da escurido na
direo de Emmanuel que combatia com o seu punhal. Junto dele, Nadia
parecia danar no meio de um remoinho letal de prata.
Vo buscar o soldado e metam-no c dentro! gritou-lhes Rhun.

Deliberadamente, deixou cair Erin com toda a fora de costas no cho,


esborrachando o icarops, que soltou um guincho agudo e esguichou
sangue. O soldado, protegido pelo casaco, rastejou para eles. Rolou para
sacudir um morcego do ombro com a lanterna e acabou com ele
coronhada.
Um estrondo repercutiu-se atrs de Rhun, agitando o ar e avisando-o
de que Nadia tinha fechado a porta, qual Emmanuel se encostou. A
pequena sala era quadrada e, de momento, segura. Um arco no fundo
conduzia a outra sala, mas Rhun no ouviu quaisquer batimentos cardacos
ou movimentos. O ar cheirava a bafio e a guano j antigo.
Por alguns instantes, estariam em segurana.
Nadia acabou por liquidar os poucos morcegos que tinham conseguido
entrar.
A porta de madeira abafava os guinchos de morcegos vindos do
exterior, mas as garras continuavam a esgaravatar e os dentes a roer
medida que a horda tentava alcan-los.
Rhun entendia esse desejo. O corao de Erin continuava a palpitar de
modo acelerado, mas forte. Comparado com ela, o do soldado batia a toda a
velocidade. A fragrncia do sangue proveniente de ambos ameaava
subjug-lo.
Recuou um passo para se afastar deles.
Erin aproximou-se a cambalear de Jordan.
Ests ferido?
Ele manteve-se sentado no cho.
S no meu orgulho disse. D-me um minuto.
Isto obra da Belial? perguntou Erin, virando-se para Rhun, que
sentiu novamente o bafo do sangue.
Engoliu em seco e recuou mais um passo.
Foi Nadia quem respondeu.
Levaria anos a criar tantos blasphemare disse, enquanto limpava
a corrente coxa antes de tornar a p-la volta da cintura. No foram
os que vos perseguiram em Massada que criaram estas criaturas.
Rhun tocou num morcego morto com a biqueira da bota.
Ela tem razo. Alguns destes icarops tm dezenas de anos.
Quer dizer ento que no estamos sozinhos aqui comentou
Emmanuel na sua voz profunda. Um ou mais strigoi esto a usar esta
construo como ninho.

Mais boas notcias resmungou Jordan, apalpando a cabea.


Mas as dentadas destes morcegos no vo transformar-nos em strigoi, pois
no?
Erin apontou-lhe a lanterna. Sangue fresco escorria-lhe das mos e da
testa. E ela tambm tinha a parte superior do corpo toda retalhada.
Rhun vacilou, vendo-se obrigado a desviar o olhar daquele sangue
vermelho-vivo. Falou virado para a parede.
No. Para uma pessoa se tornar um strigoi, tem de ser drenada por
um desses seres e beber depois o sangue dele. Ou dela. Est livre de tal
fatalidade.
Parecendo pressentir que Rhun no ousava aproximar-se de Jordan,
Nadia estendeu a mo ao sargento e ajudou-o a pr-se de p.
Os seus ferimentos so graves, sargento?
Jordan dirigiu a luz da lanterna mo ferida.
Nada que eu no possa tratar com um penso su icientemente
grande. E tu, Erin? Ests bem?
Sim... respondeu ela, limpando as costas da mo aos jeans. Mas
porque que o morcegos no vos atacaram?
Boa pergunta respondeu Emmanuel que continuava a segurar a
porta contra as tentativas dos morcegos para entrar. provvel que
seja por causa das palpitaes dos vossos coraes. Ou, se calhar, foram
treinados para atacar humanos.
Jordan crispou-se.
Morcegos de combate treinados?
Preferias que fosse o grimwolf? Erin tirou o pequeno estojo de
primeiros socorros do bolso dele.
Julgo que sim disse Jordan.
O odor a sangue fazia a cabea de Rhun andar roda. Recuou at
porta.
O teu vinho lembrou-lhe Nadia.
Ele levou a mo coxa, pegou no seu cantil e deu um pequeno gole, o
su iciente para o acalmar, mas que no o obrigasse a fazer penitncia,
esperava ele. O sangue de Cristo queimou-lhe a garganta e o calor
percorreu todo o seu corpo... mas, felizmente, no foi atormentado por
quaisquer recordaes.
Estende a mo disse Erin a Jordan. Deixa-me ver como est.
O soldado apontou a lanterna para o polegar.

Creio que os dentes no morderam muito fundo, mas uma dor dos
diabos.
So criaturas diablicas atalhou Emmanuel, ainda agachado junto
porta, pondo-se ento a desfiar o rosrio e a rezar.
Nadia encostou-se parede de olhos itos nos morcegos cados no cho,
tentando igualmente ignorar o sangue que pingava sobre o cimento, to
ruidoso como chuva num telhado de zinco.
Eis a razo por que os humanos no podiam ser includos nas
expedies sanguinistas. Rhun tentou dominar a sua ira, grande parte da
qual era dirigida a Bernard por lhe ter imposto aquela mulher e aquele
homem. O cardeal no entendia nada acerca de operaes no terreno.
Foste recentemente vacinado contra o ttano? sussurrou Erin.
Claro, mas no contra a raiva.
Eles no so raivosos afirmou Nadia, de olhos baixos.
Erin terminou o tratamento.
Por sorte, foi na mo esquerda.
A descartvel?... O soldado sorriu-lhe. E o corte que tenho no
alto da testa?
Baixa a cabea. Ela examinou-a e concluiu: Tem sangue, mas o
corte superficial.
Rhun tentou no reparar na meiguice com que ela limpava a ferida ou
na delicadeza das suas mos ao colocar-lhe uma ligadura. Todos os
movimentos tornavam bvio que ela se interessava pelo soldado.
Agora, a tua vez disse o soldado logo que ela terminou.
Deixa-me ver se ests ferida.
A mo ligada de Jordan percorreu o rosto e a cabea de Erin,
acelerando-lhe o pulso.
Ela recuou e levantou o brao.
Eles s morderam a minha mo.
Jordan tratou-lhe rapidamente da mo ferida.
Quando vocs os dois acabarem com isso disse Emmanuel,
irritado , temos de decidir o que vamos fazer a seguir.
Por detrs dele, as garras continuavam a raspar a porta.
Os morcegos estavam quase a conseguir entrar.
5h54
Enquanto Jordan olhava, uma parte da porta rachou-se e cedeu; uma

cabea escabrosa passou pela abertura a guinchar e a arreganhar os


dentes.
Emmanuel usou a sua curta espada e a cabea do morcego rolou no
cho.
Jordan ajudou Erin a levantar-se e ambos recuaram quando outro
morcego enfiou a cabea pelo buraco.
Os ilhos da me esto a devorar a porta comentou ele. o que
se chama dedicao...
Rhun apontou para o fundo sombrio da sala.
H uma passagem ali. Abriguem-se na outra sala.
Jordan apontou a lanterna, reparando pela primeira vez na escura
porta. No sabia para onde dava, mas, pelo menos, os morcegos no
passariam por ali. E, se Rhun pressentia que no corriam perigo l, isso
bastava-lhe.
Apressem-se disse Emmanuel de dentes cerrados, enquanto a
porta comeava a desintegrar-se, despedaada por dentes e garras
tenazes.
Nadia e Rhun foram ajud-lo enquanto Erin e Jordan atravessavam a
sala e se detinham no limiar da porta. Jordan apontou a lanterna e
descobriu que os sentidos apurados de Rhun estavam certos. A passagem
dava realmente para outra diviso um grande espao circular, vazio e
cavernoso , mas, luz da lanterna, deram-se ento conta de uma amarga
realidade.
Era um beco sem sada.
5h55
No podemos sair por aqui! gritou Erin a Rhun.
O intenso cheiro a amonaco fazia-a lacrimejar.
Guano de morcego.
Avanou uns passos, seguida por Jordan, e a lanterna iluminou uma
cmara redonda com um teto abobadado. Dois pormenores chamaram-lhe
imediatamente a ateno. A cmara tinha a mesma forma e tamanho do
tmulo em Massada. Aqui, porm, todas as super cies eram de mrmore
branco: o cho, as paredes e o teto.
Outrora, o espao devia ter sido magn ico, mas agora o guano escuro
manchava as paredes e amontoava-se aos cantos.
E o segundo pormenor acelerou-lhe o corao ao visualizar mais uma

vez na sua mente o esquema da runa Odal.


O que que se passa? gritou Rhun.
Erin olhou para trs. Teria ele sentido a sua excitao?
Ela respondeu, mas, desta vez, sem gritar, pois sabia que ele a ouviria
se falasse em tom normal. Creio que estamos mesmo no meio do losango
da runa Odal.

Rhun compreendeu.
Procure o livro. Temos pouco tempo! Se no conseguirmos segurar
esta porta, talvez tenhamos de voltar para o tnel e procurar um abrigo
mais seguro.
Com o aval de Rhun e respondendo urgncia das suas palavras, ela
entrou precipitadamente; a pea mais alta da sala, um objeto espetacular,
j tinha atrado o seu olhar: um Cristo extremamente macilento, em
tamanho natural e esculpido em mrmore muito branco, cruci icado numa
cruz tambm de mrmore. Todos os pormenores do seu corpo estavam
impecavelmente reproduzidos, desde msculos at ao profundo ferimento
na ilharga. Contudo, este Cristo estava completamente nu e era glabro
como um recm-nascido, o que dava sua igura uma beleza estilizada,
uma mistura de inocncia divina e agonia humana.
Ela moveu a lanterna para seguir o olhar da cabea descada: um
pedestal de pedra com o topo cortado em bisel. Erin conhecia aquela
forma. Vira-a apenas umas horas antes. Era igual do medalho da
Ahnenerbe no gabinete do irmo Leopold e representava uma coluna em
cima da qual se encontrava um livro aberto.

O monge tinha dito que o pedestal representava um importante


objetivo da Ahnenerbe: documentar a histria e a herana ariana. Mas
dissera igualmente que podia simbolizar um grande mistrio, um livro
oculto de grande poder que eles guardavam ciosamente.
Emocionada, Erin soube nesse instante que estava a olhar para a
origem desse smbolo da Ahnenerbe.
Como o topo do pedestal estava inclinado na direo da esttua e
afastado dela, no conseguia ver se estava l alguma coisa pousada.
melhor permanecermos perto da porta avisou-a Jordan. Para
o caso de termos de fugir.
Ela no hesitou. Nada a poderia impedir de se aproximar daquele
pedestal e de ver com os seus prprios olhos o que l se encontrava...
possivelmente, um livro escrito com o sangue de Cristo.
Jordan praguejou baixinho e seguiu-a.
A cruz e a coluna estavam pousados sobre um estrado, uma base
quadrada de mrmore com quase dois metros de lado. O facto de terem
sido ali colocados, como se de um palco se tratasse, demonstrava a sua
importncia. Mas porque iriam os nazis erigir um cruci ixo em tamanho
natural? Guardariam aqueles objetos algo que eles consideravam sagrado?
Erin tinha de descobrir.
Saltou para o estrado, crispando-se ao sentir os ps esmagarem
pedaos de pedra. Contornou cuidadosamente o pedestal para no pisar
mais nada.
Ao faz-lo, sustendo a respirao, a luz da sua lanterna iluminou o topo
do pedestal de mrmore.
Fraquejou, desanimada.
Estava vazio.
O que que descobriste? perguntou-lhe Jordan de rosto virado
para onde os sanguinistas mantinham os morcegos distncia.
Erin deu um passo em frente e passou um dedo sobre o topo vazio do

pedestal. Sentiu um recorte, como se fosse suposto l estar algo, um objeto


mais ou menos com as dimenses descritas por Rhun.
O livro esteve aqui murmurou ela.
O qu?
Derrotada, ela recuou, e os seus calcanhares pisaram mais pedras.
Baixou a cabea, de lanterna apontada para o cho. Havia fragmentos de
pedra cinzenta espalhados volta do pedestal. Viu que no se tratava de
pedras naturais, mas algo arti icial. Ajoelhou-se, pegou num pedao e
examinou-o atentamente.
A maior parte tinha poucos centmetros de espessura e a cor da cinza.
Pegou num pedao maior e rolou-o na palma da mo para ver de que era
feito.
Cimento. Cinzento. Se for antigo, cal e cinzas provavelmente.
Poderiam datar do tempo do Evangelho de Sangue? Para ter a certeza,
teria de fazer anlises, mas por agora iria improvisar.
Arranhou um canto com a unha do polegar e cheirou.
Um familiar cheiro picante atordoou-a, quase lhe marejando os olhos de
lgrimas.
Incenso.
O seu corao acelerou. Havia vestgios de incenso no tmulo em
Massada, o que nos enterros antigos era bastante comum.
Mas no em bnqueres nazis.
Tentou acalmar a sua crescente excitao, censurando-se por ter
saltado para o estrado como um paquiderme, sobretudo porque passara
anos a ralhar com os seus estudantes pela mais pequena violao da
integridade do local a escavar.
Revirou o fragmento. Era mais ou menos triangular, como o canto de
uma caixa. Imvel, como se estivesse acocorada no meio de um campo
minado, ps-se a examinar os cacos aos seus ps. Outros trs em forma de
tringulo encontravam-se por perto, juntamente com outras peas.
E se os tringulos fizessem realmente parte de uma caixa?
Uma caixa que talvez contivesse um livro?
Olhou para o topo do pedestal. Teriam os salteadores russos dado com
o que ali se encontrava escondido, quebrado a caixa e roubado o que
estava l dentro?
Desesperada, olhou para o cruci ixo em busca de respostas. A igura na
cruz parecia uma vtima de um campo de concentrao, mais esqueltica

do que qualquer outra imagem de Cristo que ela tivesse visto. Tinha as
mos espetadas com pregos pretos e um espigo de ferro atravessava-lhe
os ps sobrepostos. Tinta vermelho-escura cintilava volta dos seus
ferimentos. Iluminou-lhe o rosto quase sem feies, os olhos e a boca
apenas representados por fendas, as narinas ainda mais estreitas uma
expresso perfeita de sofrimento infinito.
Sentiu o desejo irracional de reconfortar aquela figura.
E foi ento que uma dor aguda lhe percorreu a mo. Examinou-a luz
da lanterna e percebeu que tinha apertado o caco com tanta fora, que
cortara o polegar.
Chamada realidade, virou costas cruz e comeou a apanhar os cacos
espalhados pelo estrado e a met-los nos bolsos. Reparou que alguns
estavam cobertos por letras, mas teria de tentar decifr-las mais tarde.
Jordan fez teno de subir ao estrado para a ajudar.
No faas isso! avisou-o, receosa de que ele destrusse os poucos
indcios deixados pelos russos.
Com tempo talvez pudesse...
O grito sem esperana de Rhun chegou-lhes aos ouvidos.
Os morcegos entraram na sala!

36

27 DE OUTUBRO, 6H04, HORA CENTRAL EUROPEIA


POR BAIXO DO LAGO DE HARMSFELD, ALEMANHA

Rhun fugiu perseguido por uma furiosa tempestade.


Asas batiam-lhe no corpo; garras e dentes rasgavam-lhe a roupa e
dilaceravam-lhe a carne.
Atravessou o vo arqueado seguido por Nadia e Emmanuel. A horda de
icarops passou por ele num alvoroo de asas musculosas e subiu, enchendo
o teto abobadado da sala de sombras esvoaantes.
Rhun abrangeu o espao com um olhar, reconhecendo o macabro
re lexo do tmulo de Massada, uma runa despojada daquele local sagrado.
A fria acumulou-se dentro dele, mas o medo extinguiu-a.
Viu Erin no meio da sala, agachada sobre um estrado por detrs de um
elevado pedestal, com o rosto virado para os morcegos. O seu guardio,
Jordan, saltou para junto dela, pronto a defend-la. Gesto ftil. Era-lhe
impossvel destruir todos os icarops ali reunidos.
Nenhum deles poderia faz-lo.
Como se percebessem isso, a horda de icarops atacou o par exposto.
Arrtez!
A ordem ressoou no meio dos silvos e guinchos dos morcegos, fazendoos recuar. A horda negra afastou-se de Erin e Jordan, voando na direo
das paredes e do teto. A, as garras a iadas escavaram poleiros, onde os
icarops se instalaram de asas recolhidas. Os seus olhos oleosos vermelhoescuros fitavam-nos.
Ao respirar, o fedor atingiu Rhun. Respirou novamente e sentiu outro
odor subjacente ao sangue impuro e s fezes dos icarops.

Um cheiro familiar.
Do outro lado, Jordan examinava a sala, de ombros tensos face massa
esvoaante por cima deles.
Quem foi que gritou?
A resposta foi dada por Erin que apontava para o crucifixo.
Olhem!
A escultura de mrmore na cruz mexeu-se. Uma cabea ergueu-se,
revelando um rosto devastado e a pele mirrada volta dos ossos
pontiagudos. Erin levou uma mo ao pescoo como se soubesse o que ali
estava.
Nadia estacou junto de Rhun e Emmanuel cambaleou para trs.
Os sanguinistas tambm sabiam.
Como se obedecesse a uma ordem silenciosa, Rhun precipitou-se para a
frente, acompanhado por Nadia e Emmanuel.
Na cruz, umas plpebras abriram-se, meras fendas naquele rosto
curtido. E, atravs dessas issuras, ainda brilhava uma centelha de vida
o pouco que restava. O olhar azul vtreo encontrou Rhun e pousou-se nele
com uma expresso de pesar infindvel.
Aqueles olhos desesperados no deixavam dvidas acerca de quem
pendia naquela cruz lvida.
Preenchendo as lacunas, Rhun imaginou o rosto, coroou-o com cabelo
prateado e fez os lbios secos sorrirem com o conhecimento de uma idade
imemorial. E ouviu, na sua mente, aquela voz outrora vigorosa explicar os
mistrios da histria e o destino dos sanguinistas. No seu tempo, aquele
corpo albergara um poderoso sacerdote.
O padre Piers.
Um amigo de sculos.
Tinha desaparecido setenta anos antes numa expedio para encontrar
o Evangelho de Sangue. Como no tivesse regressado, a Igreja declarara-o
morto. Mas o que parecia era que os nazis o tinham capturado e, depois,
abandonado para sofrer aqui durante dcadas.
Emmanuel caiu de joelhos, numa splica.
Padre Piers... como pode ser...?
A cabea do velho padre voltou a tombar, como se ele j no tivesse
fora para manter direito o pesado crnio. Olhos mortios encontraram
Emmanuel.
Mein Sohn! gemeu ele, claramente pouco acostumado a articular

palavras.
Meu filho.
As lgrimas rolaram pela face de Emmanuel abaixo, lembrando a Rhun
que fora o padre Piers quem o tinha recrutado para os sanguinistas. Para
Emmanuel, era tanto um pai como o seu salvador.
Estendeu um brao para o espigo de ferro espetado nos ps nus do
padre. E as suas mos estavam pregadas cruz. Havia gotas de sangue
escuro e seco volta das feridas.
Cuidado preveniu Nadia. Prenderam-no com prata.
Emmanuel tentou tirar o espigo de ferro dos ps do padre e queimou
os dedos.
Nadia puxou-o para trs.
Ainda no.
Ele soltou um silvo, mostrando as presas.
Olha para ele. Achas que ainda no sofreu o suficiente?
A questo saber porqu? disse Nadia calmamente. Quem o
crucificou aqui e porqu?
Libri... verlassen...
Parecia que o velho padre Piers se debatia tanto com a sua lngua como
com a sua mente, tropeando ao longo dos vrios idiomas enquanto a
loucura danava por detrs do seu olhar vtreo.
Rhun observava, consternado, o estado do erudito sanguinista.
Tirem-no da.
Nadia mostrou-se pronta a protestar, mas Rhun ajoelhou-se e segurou
docemente os ps do padre. Emmanuel tirou o espigo, atirou-o para longe
e, depois, avanou para as mos.
Piers permanecia desligado da realidade. Os olhos rolavam na direo
do teto abobadado e das decoraes pretas.
Meine Kinder... trouxeram-vos. Um tom exultante acompanhava as
suas palavras dbeis. Para me salvarem...
O rosto de Nadia endureceu. Olhou na direo do olhar cansado do
padre... para a horda de icarops.
Foi o padre Piers quem criou estas criaturas mpias.
Blasphemare? A mo de Emmanuel que agarrava o prego en iado
na palma esquerda de Piers hesitou. Mas isso proibido.
Rhun estava menos interessado em blasfmias do que em respostas.
Ele no teve outro remdio. Deve ter tido de se alimentar para

sobreviver durante todos esses anos sozinho na cruz. Alm dos morcegos,
que mais poderia comer?
Imaginou o pobre do padre a sustentar-se do que podia tirar daqueles
sinistros seres, impondo-lhes a sua vontade ao longo de dcadas e
acabando por domestic-los para o servir, usando mesmo a companhia
deles para no perder a pouca sanidade mental que lhe restava no
isolamento de toda aquela escurido.
Muito tempo antes, Rhun quase tinha morrido fome em penitncia.
Lembrava-se do sofrimento e no podia culpar Piers por criar os icarops
para sobreviver. Fora a nica maneira.
H quanto tempo est ele aqui? perguntou Erin, muito plida.
Desde que os nazis partiram, imagino eu respondeu Nadia sem se
mover para os ajudar.
Rhun arrancou o prego da palma da mo direita de Piers, enquanto
Emmanuel procurava extrair o da esquerda. Sangue escuro brotou da mo
do velho. Rhun tentou proceder com delicadeza, pois j no restava muito
sangue ao padre.
O que que ele teria feito para merecer semelhante tratamento?
inquiriu Jordan.
A questo exatamente essa disse Nadia, colocando-se diante de
Piers e olhando para o seu rosto descarnado. O que que fez para o
crucificarem aqui, padre? perguntou, num tom agudo.
A recordao do tmulo de Massada ocorreu a Rhun: a menina strigoi
cruci icada na parede com pregos de prata e a velha mscara de gs
esmagada sob uma pedra. Teria Piers falado sob tortura? Teria dito aos
nazis onde se encontrava o livro e como superar o milenar sistema de
proteo para o recuperar?
Piers gemia a cada tentativa para lhe arrancar os pregos. Rhun sabia
em primeira mo a dor que provocava a prata, e Piers tinha sofrido essa
agonia durante quase setenta anos. A exemplo de Jesus, izera a sua
penitncia crucificado.
Emmanuel soltou o ltimo prego e Rhun apoiou o corpo leve do padre
contra o seu ombro.
Emmanuel despiu a sotaina, revelando a sua armadura de cabedal, e
p-la volta do velho padre, enquanto Rhun o deitava no cho. Depois,
estendeu a mo para o cantil de vinho, mas Nadia impediu-o.
Ele j no santo disse ela. O vinho s lhe faria mal.

Emmanuel embalava Piers nos braos.


O que que te fizeram?
Blut und osso murmurou o velho. Libri...
Libri? repetiu Erin, agitada. a palavra grega para livro. A
sua crucificao aqui est relacionada com o Evangelho?
Rhun sabia que sim.
Erin mostrou a Rhun o fragmento de pedra cor de cinza que tinha
descoberto.
Encontrei esta mistura de cal e cinza, uma antiga forma de cimento,
volta do pedestal. possvel que o Evangelho estivesse no interior de um
bloco dessa matria e que algum o tenha quebrado para o tirar,
precisamente nesta sala. Ser que o padre Piers foi cruci icado aqui para
servir de guardio, como a rapariguinha que encontrmos em Massada?
Ele a nica pessoa que sabe o que aconteceu respondeu Rhun.
Mas no sei at que ponto est no seu perfeito juzo.
Ento, trate dele.
Isso est para alm dos meus conhecimentos e at mesmo do poder
da Igreja.
Rhun pegou no fragmento encontrado pela arqueloga e examinou-o.
Os seus olhos, bem como as pontas dos dedos, identi icaram as letras
aramaicas impressas. Se naquele instante o seu corao ainda batesse,
teria acelerado.
O livro estivera aqui. Algum o tinha encontrado e roubado. Mas t-lo-ia
aberto?
No podia ser. Se assim fosse, os ladres do Cu teriam reivindicado o
seu poder. Mas quem que o tinha tirado?
Necessitava de obter respostas... e Erin tinha razo.
S uma pessoa as podia dar.
Padre Piers? chamou, tentando extrair um momento de lucidez
do monge. Ouve-me?
Os olhos do velhote fecharam-se.
Orgulho... orgulho vergonhoso.
De que que ele estava a falar? Referia-se arrogncia dos nazis ou a
algo muito pior?
Como que os nazis o capturaram? insistiu Rhun. Falou-lhes
do livro?
Es ist noch kein Buch sussurrou Piers atravs dos lbios

exangues.
No um livro traduziu Jordan.
Devem t-lo torturado, Rhun interveio Emmanuel. Exatamente
como ests a fazer agora. Temos de tratar dele antes de o perturbar com
perguntas.
Ainda no disse o padre Piers. Ainda no um livro.
Nadia olhou para as paredes de mrmore como se estas tivessem
janelas.
O nascer do Sol est para breve. Sentem-no?
Rhun acenou a irmativamente. O seu corpo comeava a enfraquecer. A
clemncia de Cristo permitia-lhes andar ao Sol, mas, devido sua
impureza, eram mais fortes noite.
Gosto do som do nascer do Sol disse Jordan.
No podemos levar o Piers l para fora preveniu Nadia. J no
abenoado pelo sangue de Cristo. O sol daria cabo dele.
Ento, icamos acocorados aqui em baixo concluiu Jordan,
olhando com ar inquieto para o teto. No um hotel de cinco estrelas,
mas, desde que os morcegos se mantenham calmos, penso que podemos...
Ele morrer antes de a noite cair disse Emmanuel, e fez um gesto
na direo dos icarops pendurados nas paredes. A no ser que alimente
estas malditas criaturas.
No permitirei uma coisa dessas disse Nadia. pecado.
E eu no deixarei o Piers morrer em pecado. Emmanuel sacou do
punhal, ameaando-a.
Rhun interps-se de mos erguidas.
Se nos despacharmos, ainda chegaremos a tempo capela de
Harmsfeld. Podemos santi ic-lo l e, depois, ele poder voltar a beber o
sangue de Cristo.
E se ele no puder ser santi icado? Nadia praticamente cuspiu
estas palavras. Se no foi um joguete nas mos dos nazis...
Rhun levantou uma mo para a silenciar, mas ela continuou.
E se, pelo contrrio, foi ele quem os procurou?
Veremos disse Rhun.
Nadia manifestara o seu maior receio, que Piers, por orgulho
intelectual, se tivesse aliado aos nazis. Rhun conhecia bem esse orgulho
e at onde ele podia conduzir um sanguinista dedicado.
Preparem-se ordenou aos outros. Temos de chegar igreja de

Harmsfeld antes de o Sol nascer.


H muito acostumados a obedecer, Emmanuel e Nadia ocuparam os
seus lugares, Emmanuel frente, Nadia esquerda. Rhun itou Jordan e
fez-lhe sinal com a cabea em direo a Piers.
Saram da cmara profanada e voltaram ao escuro tnel de cimento.
Jordan encarregou-se de Piers, ainda envolto na sotaina de Emmanuel,
e seguiu-os com Erin atrs.
Ich habe Euch betrogen sussurrou Piers. Stolz. Buch.
Rhun ouviu a traduo de Jordan.
Tra todos. Orgulho. Livro.
Emmanuel deteve-se e lanou um olhar a Piers. Lgrimas brilhavam
nos seus olhos. Rhun tocou-lhe no brao. Piers acabara claramente de
admitir que tinha trado a sua ordem religiosa em favor dos nazis.
Rhun afastou-se, tentando entender. Teria o ardente desejo de ser o
primeiro a encontrar o livro levado o seu amigo a fazer uma aliana mpia
com a Ahnenerbe? Os alemes t-lo-iam trado no im? Rhun lembrou-se
das suas palavras confusas. No um livro. Seria uma indicao de que os
nazis tinham falhado? E teriam eles, como castigo, crucificado Piers?
Independentemente das consequncias, se Piers tivesse vindo aqui de
livre vontade, talvez fosse impossvel santi ic-lo de modo a ele poder
regressar aos sanguinistas.
Ao chegarem encruzilhada dos tneis, Piers inclinou a cabea para a
esquerda.
Sortie.
Sada.
Erin devia ter compreendido. Ele estava a tentar dirigi-los para uma
sada.
Ela ajoelhou-se e desenhou a runa Odal na poeira com o dedo. Pode
mostrar-me onde a sada, Piers?

Jordan segurou o monge de modo a ele poder ver a runa. O velho


esticou um dedo ossudo para o segmento da esquerda. Eles tinham
entrado pela direita.
H uma segunda sada disse Erin, esperanada. No outro
segmento da runa. Deve ser por a que os morcegos dele vo e vm.
Piers fechou as plpebras brancas como a cal e a cabea caiu
novamente no ombro de Jordan.
Se nos apressarmos disse Rhun , talvez consigamos mesmo
lev-lo igreja de Harmsfeld antes de o Sol nascer.
Mas, mesmo assim, Rhun receava uma coisa.
Chegariam a tempo de salvar a alma do padre Piers?

37

27 DE OUTUBRO, 6H45, HORA CENTRAL EUROPEIA


MONTANHAS DE HARMSFELD, ALEMANHA

Bathory envolveu o seu corpo esbelto no casaco de zibelina e esperou


no bosque sombrio. A leste, o cu comeava a empalidecer. Pelos olhares
ansiosos da sua tropa irrequieta nessa direo, era evidente que eles
sabiam que faltava apenas um quarto de hora para o Sol nascer.
O ar estava glido, como se a noite desejasse concentrar o frio contra o
novo dia. A respirao de Bathory condensava-se no ar assim como a do
grimwolf que ofegava, expirando nuvens bancas. J o mesmo no podia ser
dito acerca dos seus homens. A maior parte permanecia to fria e quieta
como a floresta enquanto esperava, mas nem todos se portavam assim.
Temos de ir. J! Tarek surgiu ao lado dela de beios
arreganhados.
O irmo, Ra ik, mantinha-se junto das pernas dele, os lbios ainda em
carne viva do momento ntimo que Bathory tinha partilhado com ele.
Ela abanou a cabea. At agora, o homem que ela deixara de vigia perto
das motocicletas ainda no tinha enviado nenhuma mensagem pelo rdio.
Os sanguinistas no tinham voltado por aquele caminho e ela no
esperava que o izessem. Tinha a certeza de que este era o lugar onde os
coelhos andavam solta.
Nunca sigam um animal at toca sentenciou.
Mantinha os olhos itos na porta do bnquer. Magor tinha descoberto o
buraco no meio de uns penedos. Era um pouco maior do que o reduto de
um texugo, mas os sentidos mais apurados dos homens de Tarek
identificaram o odor que atrara o grimwolf.

Icarops.
Ela imaginou o bando malcheiroso a sair daquele buraco todas as
noites. Algo devia ter criado esse bando, algo que talvez ainda l estivesse.
Os homens tinham alargado o buraco, cavando a terra que os nazis
tinham usado para ocultar a porta. Uma vez tudo limpo, descobriram onde
os morcegos tinham aberto com as garras uma passagem atravs da pedra
volta de uma escotilha.
Com o caminho desimpedido, seria fcil abrir a escotilha do interior, um
convite para as suas vtimas tentarem escapar por ali.
Matamo-los assim que sarem disse ela.
E se eles esperarem at de madrugada? perguntou Tarek,
olhando para o cu a leste que comeava j a ficar de um cinzento de ao.
Se no sarem at o Sol nascer, entramos no bnquer prometeu.
Os homens combateriam melhor se soubessem que tinham de conquistar o
bnquer ou morrer. Mas esperamos at ao ltimo momento.
Os seus seis besteiros mantinham-se imveis, trs de cada lado dela,
com as lechas de prata prontas. Tinham uma dose de prata mais letal do
que uma simples bala e, alm do mais, as lechas tinham a tendncia para
permanecer espetadas e no atravessar o alvo de um lado ao outro.
No queria correr riscos com Rhun Korza.
A cabea de Tarek virou-se para a porta. Todos os homens icaram em
estado de alerta.
Ela nada ouviu, mas sabia que eles deviam ter ouvido.
A porta do bnquer moveu-se, abrindo-se para a rea que eles tinham
desbravado.
Surgiram trs sanguinistas e um deles era Rhun Korza.
Bathory contou mais trs vultos por detrs deles, ainda dentro do
bnquer. Um deles, carregado por outro, parecia estar ferido. Mas isso no
fazia sentido, e ela no gostava de surpresas. Apenas cinco pessoas tinham
partido da abadia e havia apenas cinco rastos beira do lago.
Quem era ento aquele sexto indivduo?
Teria Korza encontrado algum vivo no bnquer?
Foi ento que Bathory se lembrou dos icarops.
Seria este o misterioso habitante do bnquer?
Manteve a mo erguida para que os homens aguardassem at toda a
gente ter sado. Mas os ltimos trs continuavam no interior, claramente
desconfiados.

Korza baixou-se para examinar o solo. Devia ter certamente reparado


nas marcas deixadas pelos homens de Bathory. Antes de ele ter tempo
para desconfiar de alguma armadilha e reagir, ela baixou o brao.
As lechas das bestas silvaram, cortando o ar. O arremesso atingiu o
sanguinista frente, pregando-o ao tronco de um antigo pinheiro.
Envolto pelo fumo proveniente das suas feridas, ele debateu-se para se
libertar.
Os besteiros dispararam de novo, e todas as lechas o atravessaram,
penetrando no peito, na garganta e na barriga.
O sanguinista contorceu-se numa convulso de sangue a ferver.
Um padre j estava.
Agora, era a vez de Korza morrer.

38

27 DE OUTUBRO, 6H47, HORA CENTRAL EUROPEIA


MONTANHAS DE HARMSFELD, ALEMANHA

No saiam! gritou Rhun, mergulhando atravs de uma vaga de


prata letal.
Uma lecha veio cravar-se no seu antebrao, queimando-lhe
profundamente a carne com o veneno de prata. Dera-se conta do perigo
assim que vislumbrara a terra remexida junto porta do bnquer mas
tinha reagido com demasiada lentido.
Algum lhes tinha armado uma emboscada.
Algum que esperava combater sanguinistas.
Rolou no cho e procurou refgio atrs do grosso tronco de uma tlia.
Arrancou a lecha do brao e, ao tentar purgar o corpo do veneno, mais
sangue do que ele podia dispensar brotou do ferimento.
Encostou-se sem foras contra a rvore e olhou para o seu lado
esquerdo.
Nadia tinha alcanado um penedo perto da entrada do bnquer.
Mas no Emmanuel.
Uma dezena de lechas de prata pregara-o a um pinheiro a poucos
metros de distncia. Fumo saa das suas feridas, envolvendo-o numa
mortalha fantasmagrica da sua prpria essncia.
Rhun sabia que no podia chegar at ele e, mesmo que pudesse, a
morte j se tinha apoderado do seu velho amigo e irmo religioso.
E Emmanuel tambm o sabia. Estendeu um brao na direo do
bnquer.
A voz sumida de Piers saiu da escurido.

Meu filho!
Perdoo-te murmurou Emmanuel.
Rhun esperava que Piers tivesse ouvido estas palavras e orou em
silncio pelo seu amigo moribundo.
A seguir, a cabea de Emmanuel pendeu sobre o peito e s as cruis
flechas o mantinham direito.
Por detrs do penedo, Nadia passou as costas da mo pelos olhos. Tal
como Rhun, tinha de aceitar a ideia de que Emmanuel estava morto, mas a
par do desgosto tambm sentia alegria. Ele encontrara o im mais honroso
para um sanguinista: a morte em batalha.
Tinha libertado a sua alma.
Quando terminou a sua prece, Rhun concentrou-se no som de um nico
corao a palpitar na loresta. Havia um humano entre os strigoi, o que
revelava a verdadeira identidade dos atacantes.
Pertenciam seita Belial.
Mas como que o tinham descoberto aqui?
E quantos estavam escondidos no bosque?
Atrs dele, os coraes de Erin e Jordan ecoaram do bnquer, onde
permaneciam abrigados com Piers. Estavam seguros, pelo menos por
enquanto.
Rhun pegou no cantil de vinho. Precisava do sangue de Cristo para
substituir o que tinha perdido. Sem ele, no conseguiria continuar a lutar.
Mas, bebendo-o, arriscava-se a ser impelido para o passado, impotente e
expondo-se.
No tinha, contudo, escolha. Deu um trago.
O calor percorreu-lhe o corpo, fortalecendo-o e repelindo o ardor da
prata com a pureza do fogo de Cristo. O vermelho rastejou nos limites da
sua viso.
Debateu-se contra a ameaa de penitncia.
Elisabeta nos campos. Elisabeta lareira. A ira de Elisabeta.
Apertou a cruz que lhe pendia do peito, suplicando dor que o
mantivesse no presente. O mundo tornou-se uma combinao sombria de
passado e presente. Imagens desfilaram diante dos seus olhos.
... um comprido pescoo nu.
... um tijolo engessado numa parede.
... uma rapariga com uma mancha de vinho na face a gritar
silenciosamente.

No.
Esforou-se para se concentrar nos bosques, na dor da cruz na palma
da mo a arder, no som de galhos e ramos a quebrarem medida que os
strigoi saam do esconderijo e avanavam para o bnquer. Arriscou olhar
por detrs da rvore, surpreendendo movimentos demasiado rpidos para
os olhos os captarem.
Eram uns seis a dez.
No tinha bem a certeza.
Erin e Jordan no conseguiriam fazer-lhes frente. Colocou a arma em
posio de fogo com as mos a tremer.
Sentia-se desanimado, agora que necessitava estar na sua melhor
forma, pois era assaltado por mais imagens que lhe lembravam o pecado
que cometera.
... uma mancha de sangue nos lenis brancos.
... seios plidos ao luar.
... um sorriso radioso como o sol.
Atravs dos vislumbres espectrais do seu passado, apontou a arma e
disparou, acertando nos joelhos de dois strigoi direita, atirando-os ao
cho e retardando o seu avano.
Nadia abateu dois outros esquerda.
Atrs dele, a pistola-metralhadora de Jordan crepitou da porta do
bnquer, e ouviu igualmente o pop-pop-pop da pistola de Erin.
A primeira vaga de strigoi espalhou-se, tentando flanque-los. Surgiram
mais atrs. Contou uma dzia, quatro feridos, mas no com gravidade . Um
deles era mais velho do que Rhun; os outros eram mais novos, mas
perigosos.
As recordaes continuavam a bombarde-lo, mais densas, puxando-o
para longe e, depois, de volta.
... uma fogueira crepitante, a voz doce de uma mulher a ler Chaucer,
debatendo-se com o ingls medieval e rindo tanto quanto lia.
... uma saia a rodopiar ao luar, uma igura a danar sozinha numa
varanda debaixo das estrelas enquanto se ouvia msica vinda de uma
janela aberta.
... a plida nudez da carne, to pura em contraste com uma poa
vermelha de sangue, o nico som o arquejar dele.
Por favor, meu Deus, no... isso no.
Uma lecha roou-lhe a face, trazendo-o de volta ao presente, e foi

enterrar-se na terra atrs dele.


Ele recuou, sabendo que ningum do seu grupo sobreviveria em
terreno aberto, sobretudo no estado em que ele se encontrava.
Estavam demasiado expostos.
Leva-os para o interior! disse em voz rouca, acenando a Nadia,
que se encontrava mais perto do bnquer. Eu aguento-os aqui...
Quietos! gritou uma voz to familiar, que Rhun se agarrou
novamente cruz, sem saber se estava no passado ou no presente.
Ps-se escuta, mas reinava o silncio na floresta.
At mesmo os strigoi se tinham escondido porm, com o Sol quase a
nascer, no esperariam muito tempo. Atacariam a qualquer momento e
domin-los-iam.
Perguntou-se se imaginara aquela voz, um fragmento da memria
ressuscitado.
Mas, ento, ouviu-a novamente.
Rhun Korza!
Conhecia o sotaque, a cadncia e at mesmo o tom colrico daquela voz.
Esforou-se por se manter no presente, mas a meno do seu nome
chamou-o ao passado.
... Elisabeta a desmontar do cavalo, um brao esticado para ele a ajudar,
expondo a sua dbil pulsao atravs da pele plida, a voz divertida pela
hesitao dele. Padre Korza...
... Elisabeta a chorar no jardim sob o sol brilhante, a esconder o rosto,
pesarosa, mas vendo-o por im e levantando-se, a sua alegria radiosa
atravs das lgrimas. Rhun Korza...
... Elisabeta vindo ao seu encontro, descala, atravs dos juncos, os
braos nus, o rosto ansioso de desejo, os lbios a oferecerem-se, falando o
impossvel. Rhun...
Esses braos levantaram-se para ele, convidando-o finalmente.
Foi ao seu encontro.
Uma detonao rebentou-lhe o peito, e a exploso de dor foi tremenda,
retalhando o passado e deixando apenas o presente.
Ficou direito com os braos estendidos para ela.
Ela surgiu sua frente... mas transformada. O seu cabelo preto tornarase fogo. Ouviu o seu corao a bater, sabendo que no deveria haver
nenhum, no aqui, no agora.
A meio da encosta, ela manteve a distncia, protegida por um amieiro.

Contudo, mesmo de onde estava, ele reconheceu a curva da sua face, o


mesmo movimento dos seus olhos de mercrio e os mesmos caracis que
lhe caam sobre os ombros. At cheirava como sempre.
A sua viso perturbou-se, sobrepondo duas mulheres.
Lbios rosados curvaram-se no sorriso que outrora o tinha seduzido.
As tuas aes trouxeram-nos aqui, padre Korza. Lembra-te disso.
Ela apontou a Glock fumegante e disparou sem parar.
As balas desfizeram-lhe o peito.
Prata.
Todas elas.
O mundo escureceu, e ele tombou.
6h50
Jordan disparou uma rajada por cima do padre quando este tombou. A
ruiva que o tinha baleado baixou-se atrs de uma rvore.
Por que raio que aquele palerma se expusera daquela maneira?
Rhun parecera desorientado quando sara a cambalear do esconderijo
de braos estendidos e mos vazias em direo mulher, como se se
rendesse.
Jordan continuou a disparar a pistola-metralhadora Heckler & Koch
para dar proteo a Nadia e permitir que ela chegasse junto de Rhun. Os
strigoi rastejavam na direo deles. Era evidente que no lhes interessava
porem-se de p e serem dizimados pelas balas de prata. Ele esperava ter
munies su icientes para terem tempo de se refugiarem de novo no
bnquer.
Erin pousou um joelho em terra do outro lado da porta com a Sig Sauer
em punho. No tinha a mesma potncia de fogo que ele, mas era,
surpreendentemente, excelente atiradora. Disparava contra as pernas,
como Rhun izera, preferindo ferir a matar os adversrios. De momento,
era mais fcil atrasar o seu avano do que mat-los.
Nadia passou um brao volta dos ombros de Rhun e arrastou-o de
volta ao bnquer.
A lecha de uma besta veio ento espetar-se na parte de trs da sua
coxa, mas ela nem sequer estremeceu at pr Rhun no interior e fechar a
porta.
E o Emmanuel? perguntou-lhe Jordan.
Morreu.

Cerrou os dentes e arrancou a lecha. Sangue a ferver escorreu-lhe


pela perna abaixo e o cheiro a carne queimada pairou no ar.
Erin engoliu em seco. Jordan percebeu como ela devia sentir-se.
Podes andar? perguntou Jordan. Podes encostar-te ao meu
ombro...
Eu consigo andar.
Nadia afastou-os da porta e puxou de um cantil com vinho. Deu um
pequeno e prudente gole.
Um objeto pesado bateu contra a porta trancada e ressoou no interior.
Nadia no ligou, mas inalmente deteve-se e estendeu Rhun no cho.
Apoderou-se do karambit do padre e, usando a lmina curva, cortou a
couraa que lhe protegia o peito.
Temos de agir com rapidez. Em breve, a Belial passar por esta
porta.
Erin ajoelhou-se ao lado dela.
Como que sabes?
Sero obrigados a isso. So strigoi. E todos morrem assim que o Sol
nasce. Vo ter de se meter debaixo de cho.
Nadia extraiu uma bala do peito de Rhun com a ponta do karambit. A
bala transformara-se numa grotesca flor de cinco ptalas.
Ponta oca de prata disse Jordan, entendendo imediatamente.
Os atacantes sabiam o que esperavam.
Nadia extraiu outra bala, de forma nada meiga, pressa. Seis no total.
Um ser humano no poderia viver com tantos estragos. E, possivelmente,
um sanguinista tambm no.
Sangue jorrava e escorria pelo cho.
Inquieta, Erin colocou a palma da mo no peito de Rhun.
Julguei que ele conseguia parar de sangrar sozinho.
Jordan lembrou-se da demonstrao de Korza em Jerusalm com a
palma da mo cortada.
Nadia afastou a mo de Erin.
O seu sangue est a purgar a prata. Se no o fizer, ele morrer.
Mas ento no ir sangrar at morrer? perguntou Erin.
O rosto de Nadia crispou-se.
Talvez admitiu, lanando um olhar para a porta.
O s strigoi tinham cessado de tentar arromb-la. Jordan descon iou
daquele silncio e, pelos vistos, Nadia tambm.

Levantou-se, carregando Rhun ao ombro.


Erin juntou-se-lhe.
O que que vamos fazer? Tentamos a sada pela gua?
a nica possibilidade que nos resta disse Nadia. Temos de
chegar luz do sol.
Partiram a correr. Jordan carregou Piers aos ombros, mas Nadia
ultrapassou-o. Ao chegarem primeira interseco, ouviram uma
estrondosa exploso atrs deles.
Jordan baixou-se instintivamente. O inimigo tinha colocado cargas
explosivas contra a porta do bnquer.
Sem abrandar o passo, virou-se para veri icar como estava Erin.
Encontrava-se atrs dele, mas demasiado longe. Grunhidos ferozes
ecoaram ao longo do tnel.
Os monstros tinham entrado... e estavam furiosos.

39

27 DE OUTUBRO, HORA DESCONHECIDA


LOCALIDADE NO REVELADA

Tommy remexeu-se na nova cama, tentando encontrar uma posio


mais confortvel. No fazia ideia de onde estava, mas no achava que fosse
noutro hospital. Examinou a sua nova casa, pois descon iou que era isso
que esta priso deveria ser.
Afastou, de momento, esse pensamento to alarmante.
Mas tinha de admitir que a caixa no interior da sua cabea estava a
ficar cada vez mais cheia.
Algo tinha de acabar por ceder.
Olhou sua volta. As paredes eram prateadas e no tinham janelas,
mas o quarto estava equipado com trs tipos diferentes de consolas de
jogos de vdeo e um ecr plano de televiso, via satlite, com canais
americanos.
Defronte dos ps da cama, uma porta conduzia a uma casa de banho
abastecida com marcas conhecidas de sabonetes e champs. Outra porta
abria para um corredor, mas, como estava inconsciente quando o tinham
trazido, no sabia para onde dava.
Algum mdico sem rosto devia ter-lhe endireitado os ossos e tratado
dos seus ferimentos, restabelecendo-o com analgsicos. Mas por mais gua
que bebesse ainda sentia a boca cheia de algodo. O pescoo, contudo, j
no lhe doa e os ossos soldavam depressa. O que quer que tivesse
acontecido em Massada, acelerara o seu poder de cicatrizao, no o
curando apenas de cancro.
Desde que despertara que lhe traziam comida. Tudo o que ele pedia:

hambrgueres, batatas fritas, piza, gelado e cereais. E ele estava


surpreendentemente esfomeado. Comia at se fartar; provavelmente, o
corpo necessitava de comida para se tratar.
Ningum lhe disse onde se encontrava ou porque estava ali.
Passou uma hora a chorar, mas no lhe prestaram ateno, at que por
im se deu conta da futilidade das lgrimas e se concentrou em
pensamentos mais prticos: como fugir.
At agora, no tinha um bom plano. As paredes eram de cimento e
deveria haver uma cmara na sala. Os guardas en iavam a comida atravs
de uma abertura na porta que dava para o corredor.
De repente, essa porta abriu-se.
Tommy sentou-se na cama. Ainda no conseguia aguentar-se de p.
Uma igura familiar entrou, arrepiando Tommy. Era o rapaz que o tinha
raptado do hospital. O mido esquisito aproximou-se e atirou-se para cima
da cama, estendendo-se ao lado de Tommy, como se fossem grandes
amigos.
Desta vez, estava vestido com uma camisa de seda cinzenta e um par
de calas cinzentas com aspeto de ser caro.
No se vestia como um mido normal.
Ol! Sem saber ao certo o que devia fazer, Tommy virou-se para
ele de mo estendida. Chamo-me Tommy.
Eu sei quem tu s. O sotaque do rapaz era estranho e formal.
No entanto, apertou a mo de Tommy com irmeza. Tinha as mos
geladas. Teria sido enviado para algum pas acima do Crculo Polar rtico?
O rapaz largou-lhe a mo.
Agora somos amigos, no ? Podes tratar-me por Alyosha.
Amigos no tentam matar amigos.
Mas Tommy nada disse sobre o assunto e fez uma pergunta mais
importante.
Porque que estou aqui?
H algum outro lugar onde preferisses estar?
Em qualquer outro lugar confessou. Isto parece uma priso.
O rapaz ps-se a rodar um grosso anel de ouro volta do dedo plido.
Em termos de gaiola, temos de admitir que dourada, no achas?
Tommy no se deu ao trabalho de lhe fazer notar que no desejava
estar em nenhuma gaiola dourada ou no , pois no queria ofend-lo
nem ser de tal modo indelicado que ele se fosse embora. Para ser sincero,

Tommy no queria icar sozinho outra vez e at estava disposto a aturar a


companhia daquele misterioso mido especialmente se, assim, viesse a
obter algumas informaes.
Quando tinha a tua idade, vivi numa das gaiolas mais douradas do
mundo. Os olhos cinzento-claros do rapaz viajaram atravs do quarto.
Mas depois soltaram-me... e fiquei to livre como tu.
No chamo a isto ser livre disse Tommy, fazendo um gesto que
abarcava o quarto.
Quero dizer, livre da priso do teu corpo. Sentou-se, cruzou as
pernas e estendeu uma mo para o manpulo de um jogo eletrnico. a
isso que muita gente aspira.
Tu s livre? Tommy agarrou no outro manpulo como se fosse a
coisa mais natural do mundo.
O rapaz encolheu os ombros e comeou um jogo da Xbox no ecr.
De certo modo...
O que que isso quer dizer?
Alyosha ps-se em frente dele quando o jogo ganhou vida no ecr.
s imortal, no ?
Tommy baixou o manpulo.
O qu?
Alyosha deu incio ao jogo: Deuses da Guerra.
Agora, j sabes isso, no? Foi o que tentei ensinar-te. No deserto.
Para que tu compreendesses.
Tommy tentou compreender, procurando um quadro de referncia
quando o tema musical do jogo comeou cheio de instrumentos de
percusso e metais.
E tu? s imortal, Alyosha?
H maneiras de a minha vida terminar. Mas, se as evitar, posso viver
para sempre. Portanto, havemos de ser amigos durante muito tempo.
Tommy apercebeu-se de uma ponta de solido na sua voz.
Falou docemente, com desespero.
Quer dizer ento que sou como tu?
Alyosha reagiu como se esta parte da conversa o incomodasse.
No, no s. Em toda a longa histria do tempo, s existiu um como
tu. s muito especial, meu amigo.
E esse outro ainda anda por a?
Sim, claro. Assim como tu, no pode morrer nem se suicidar.

Nunca mais?
At ao fim do tempo.
Tommy lanou outro olhar demorado em redor do quarto. Ficaria ali
preso para sempre? Tinha vontade de se rir de tal absurdo, mas uma parte
dele sabia que Alyosha lhe dissera a verdade... sem, talvez, ter revelado
toda a enormidade dessa verdade.
Tommy compreendeu isso sua custa.
A imortalidade no era uma bno.
Era uma maldio.

40

27 DE OUTUBRO, 6H55, HORA CENTRAL EUROPEIA


POR BAIXO DO LAGO DE HARMSFELD, ALEMANHA

Com Piers aos ombros, Jordan corria de lado, perseguido ao longo do


tnel de beto pelos gritos ferozes e aterrorizadores dos strigoi.
Gritou para Erin, que se encontrava vinte metros atrs dele.
Despacha-te!
Continua! disse-lhe ela, entre irritada e assustada.
Tal e qual Erin.
Que se lixe.
Entretanto, Nadia tinha alcanado o fundo do tnel e desaparecera com
Rhun nos braos em direo cmara estanque. Aparentemente, no se
sentia obrigada a esperar pelos dois humanos mais lentos. E tambm no
parecia gostar muito de Piers. Provavelmente, no voltaria.
Jordan estendeu Piers no cho e pegou na pistola-metralhadora.
Desculpa l, velhote.
Piers abriu uns nublados olhos azuis.
Meine Kinder...
Meus filhos.
Volto j disse Jordan, esperando poder cumprir essa promessa.
Porm, antes de ele se pr de p, Piers segurou-lhe a mo com uma
fora surpreendente.
Icarops. Sie kommen. Para ajudar. Eu envio-os.
Do vestbulo ao lado, uma nuvem negra de morcegos penetrou no tnel
aos guinchos, esvoaando por cima das suas cabeas.
Jordan baixou-se, submerso pelo mau cheiro daquelas criaturas que

sentia no fundo da lngua. Agachou-se com Piers contra a parede.


Com um brao a proteger o rosto das asas que fustigavam o ar, Erin
esforava-se por chegar at onde eles estavam.
Desta vez, contudo, a fria dos morcegos no lhe era dirigida.
Passaram por ela e, como uma torrente enfurecida, atacaram os strigoi
num caleidoscpio de sangue escuro, pelos e pele plida. No meio daquela
confuso, as lminas de prata das armas cintilavam como relmpagos.
Alguns icarops tombavam, mas eram rapidamente substitudos por mais.
Jordan viu um morcego enorme envolver um strigoi nas suas asas como
um manto monstruoso.
Os gritos tornaram-se mais estridentes.
A seguir, uma chama explodiu no centro daquela negra tempestade.
Um estampido ecoou no ar, seguido por guinchos terrveis, e uma nuvem
de fumo malcheiroso precipitou-se na direo dos trs espectadores.
Carne queimada e petrleo.
Um lana-chamas.
Piers gemia de dor pelos seus ilhos, enquanto o coro lancinante dos
morcegos ameaava ensurdecer Jordan.
Erin chegou finalmente junto deles.
Jordan agarrou-a pelo brao e puxou-a.
Foge para a cmara estanque! Vou j ter contigo.
Respirando com dificuldade, ela anuiu.
Ele ps novamente Piers s costas e desatou a correr atrs dela,
pedindo aos Cus que os morcegos que restavam lhe dessem tempo para
fugir daquele maldito lugar. A seguir, o Sol proteg-lo-ia.
Pelo menos, teoricamente.
Fugiram na direo da cmara estanque. De repente, Nadia surgiu
sozinha da escurido. Devia ter deixado Rhun na cmara e voltado atrs
para os ajudar. Afinal, no os abandonara.
Despachem-se! gritou-lhes, agarrando Erin com tanta fora que
quase a levantou no ar.
Um grito feroz sobressaltou Jordan. Um strigoi ensanguentado, meio
queimado e sem um olho atacava-os movendo-se demasiado depressa,
quase trepando pelas paredes na sua nsia de alcan-los.
A cmara estanque encontrava-se apenas a uns passos de distncia.
Mas ele nunca conseguiria l chegar.

6h57
Erin incou os calcanhares no cho, resistindo a Nadia que a puxava
para a cmara estanque. Contorceu-se e ergueu a pistola Sig Sauer.
Baixa-te, Jordan!
Ele assim fez, estendendo-se ao comprido no cho e rolando
juntamente com Piers para o proteger.
Ela fez pontaria no momento em que o monstruoso strigoi saltava sobre
Jordan e, respirando fundo, apertou o gatilho.
A detonao ecoou no tnel como o troar de um trovo, ferindo-lhe os
ouvidos.
A parte de trs do crnio do strigoi explodiu, fumegando por causa da
bala de prata que acertara no nico olho que lhe restava. A criatura caiu
pesadamente no cho e deslizou at aos ps de Erin.
Ela desviou-se, mas Nadia pronunciou a sua sentena:
Est morto.
Jordan ergueu-se, ajudando Piers.
Belo tiro.
No fez nenhum sorriso condescendente. Estava a falar a srio. Ela
sentiu o calor da satisfao percorr-la.
Juntos, correram para a cmara estanque.
Ao ver como Rhun estava plido mais branco do que de costume ,
Erin precipitou-se para ele. O sangue ainda brotava do seu peito. Nadia e
Jordan fecharam a porta com estrondo e, depois, correram a abrir a
escotilha exterior.
Nadia atravessou o pequeno espao e acionou a alavanca para a porta
de fora. A gua fria do lago comeou a entrar antes de Erin ter tempo para
encher os pulmes. Em segundos, a gua subiu acima da sua cabea.
Agachado ao lado de Piers, Jordan acendeu a lanterna prova de gua.
Erin fez a mesma coisa, segurando Rhun com uma mo.
Nadia abriu completamente a porta quando a presso estabilizou e fezlhes sinal para sair. Aproximou-se depois a nado de Erin e agarrou o seu
companheiro sanguinista pelo pulso.
Sem ter de se sentir responsvel por Rhun, Erin passou pela escotilha e
subiu super cie. O peso do casaco de cabedal sem mencionar os
bolsos cheios dos fragmentos apanhados junto do pedestal di icultavalhe os movimentos. Comeou a afundar, mas recusou desistir do que tinha
custado tanto a ganhar. Distinguiu a esttua da fonte a cintilar distncia...

um homem num cavalo empinado, coberto de algas.


Iria fazer companhia queles que se tinham afogado nesta cidade
submersa?
Viu, ento, Jordan ao seu lado. Ele agarrou-a pela gola do casaco e
puxou-a, juntamente com Piers, em direo promessa da luz matinal l no
alto.
Pouco mais tarde, mas que lhe pareceu uma eternidade, chegou
superfcie, arquejante e sem flego.
A luz do cu era cinzento-clara. O nascer do Sol aproximava-se, mas
seria cedo demais para Piers. Nunca chegariam igreja de Harmsfeld a
tempo.
Jordan empurrou-a para o barco.
Nadia j se encontrava a bordo com Rhun e ajudou a iar o monge
inconsciente para a popa. Jordan subiu sem ajuda e quase virou o bote.
Erin agarrou-se borda perto da proa e aguardou a sua vez, inalando
profundas golfadas de ar com o corpo a tremer. Nunca tivera tanto frio,
mas estava viva.
Equilibrando-se, Jordan despiu o casaco de cabedal; depois estendeu a
mo a Erin e puxou-a com fora para dentro do barco, o que fez com que
ela se estendesse ao comprido.
D-me o teu casaco disse-lhe Nadia. Depressa!
Jordan ajudou Erin a tirar o casaco encharcado como se este estivesse a
arder.
Ela tremia tanto que quase voltou a cair gua.
Jordan e Nadia cobriram ambos os sanguinistas com os casacos de
modo que o sol no os atingisse. A luz do sol mataria Piers, e Erin
suspeitava que Rhun devia estar demasiado fraco para lhe resistir. Tinha
perdido imenso sangue porta do bnquer.
Quando por im parou, Nadia ajoelhou-se de cabea baixa. Teve um
arrepio e foi obrigada a segurar-se para no cair.
Ests bem? perguntou Jordan.
Estou tima sussurrou ela, sentando-se mas no parecendo nada
bem. Tinha um buraco do tamanho de uma moeda e bastante fundo na
coxa direita. No entanto, apesar de ferida, salvara toda a gente.
Jordan puxou a ncora e deixou-a cair a meio do barco.
Embora se sentisse fraca, Erin ajudou Jordan a remar at terra. As
mos tremiam-lhe tanto que tinha dificuldade em segurar o remo.

Por debaixo de um dos casacos, ouviu-se uma voz abafada e dbil.


Por favor. Tirem isto de cima de mim.
Era o padre Piers.
Nadia fitou a figura coberta com uma expresso angustiada.
Se o tirar, morres.
Eu sei disse ele. Libertem-me.
A mo de Nadia pairou sobre o casaco, mas no o levantou.
Por favor, Piers. No me peas isso.
Ds-me a absolvio? A sua voz fraca mal se ouviu acima do
chapinhar dos remos do barco.
Nadia suspirou.
Ainda no recebi as Ordens Sagradas. Levantou uma ponta do
casaco e espreitou. E o Rhun, no estado em que est, tambm no pode
absolver-te. Tenho muita pena.
Jordan continuava a remar metdica e rapidamente enquanto Erin,
sentada ao seu lado, tinha as mos geladas cravadas como garras na
madeira do remo.
Ento, vamos rezar juntos, Nadia suplicou Piers.
Enquanto se aproximavam de terra, os dois sanguinistas rezaram em
latim, mas, desta vez, Erin no traduziu o que eles diziam. Fitava a gua cor
de laranja luz do sol nascente e pensava em Rhun, morto ou a morrer,
debaixo do casaco de Jordan. Porque que ela aceitara fazer esta busca?
Tal como Rhun a prevenira, a procura do Evangelho j custara muitas
vidas. No tinham ganhado nada e tinham perdido muito.
J perto da margem, Nadia acabou por tirar o casaco de cima de Piers e
abraou a sua magra igura contra o peito. Pela primeira vez, parecia
assustada.
Os olhos azuis enublados do padre observavam a paisagem.
Erin seguiu o seu olhar at aos pinheiros sombrios, aos troncos
prateados das tlias sem folhas, ao lago da cor de cobre e aos raios
dourados do sol que atravessavam a neblina.
Piers ergueu o rosto para o sol.
A luz realmente a coisa mais bela da Sua criao.
Lgrimas rolavam pelas faces de Nadia, mas ela no as limpava e
abraava Piers com mais fora.
Perdoa-me disse em latim. s um ser abenoado.
Jordan continuava a remar no mesmo ritmo sem manifestar qualquer

emoo.
luz do sol, o rosto de Piers tornou-se iridescente.
As suas costas curvaram-se e o claro espalhou-se sobre o pescoo e as
mos.
Soltou um grito.
Deus Nosso Senhor murmurou Nadia. Tu s o nosso refgio de
gerao para gerao. Os anos e os dias variam, mas Tu permaneces
eterno.
Piers aconchegou-se nos seus braos, muito quieto.
A Tua clemncia sustm-nos em vida e na morte prosseguiu
Nadia. Deixai-nos recordar com gratido o que nos deste atravs do
Piers e do Emmanuel. Recebe-os no Teu reino aps os seus longos anos ao
Teu servio.
Erin terminou a orao com ela, usando uma palavra que no dizia
havia anos e que duvidava ter alguma vez pronunciado sinceramente.
men.

41

27 DE OUTUBRO, 7H07, HORA CENTRAL EUROPEIA


HARMSFELD, ALEMANHA

Jordan afundou mais o remo, deslizando lentamente sobre o lago. Fitou


o sol que dava incio a um novo dia aps a noite mais longa da sua vida...
mas, pelo menos, ainda tinha uma vida.
Reviu o rosto de Piers... o de Emmanuel.
Ao cobrir Rhun com o casaco, percebeu que o homem ali estendido
podia ser a prxima vtima. E para qu? Tinham sado daquele pesadelo
com as mos vazias.
proa, Nadia tirou o casaco de cima de Piers e devolveu-o a Erin. O
padre j no precisava dele e Erin tremia com o frio matinal.
Nadia deitou-o no barco o melhor que podia e cruzou-lhe os braos
sobre o peito. As suas mos pairaram uns instantes sobre as horrveis
feridas que ele tinha nas mos e nos ps, mas recusou-se a tocar-lhes.
Depois aconchegou carinhosamente a sotaina de Emmanuel volta do seu
corpo inerte e, baixando a cabea, comeou a rezar.
Sentindo que devia pelo menos isso a Piers, Jordan imitou-a.
Uma vez a orao terminada, Nadia benzeu-se.
Olhou para o sol durante um longo momento e, a seguir, levantou Piers
e empurrou-o docemente borda fora. O corpo afundou-se rapidamente na
gua verde, com a sotaina preta a deixar um rasto de bolhas.
O fim brusco do padre Piers impressionou Erin.
Ele no pode repousar em solo sagrado e o seu corpo tambm no
pode ser encontrado explicou Nadia, sentando-se e agarrando num
remo. Deixemo-lo alcanar paz eterna nestas montanhas de que ele

tanto gostava.
Erin teve um arrepio e os seus lbios azuis cerraram-se, mas continuou
a remar.
Jordan lanou um olhar por cima do ombro. A margem surgiu no
nevoeiro. Avistou o cais direita. Na loresta em frente, um pssaro piou,
saudando a manh, e outro respondeu.
A vida continuava.
No abrandou o barco e aproveitou o mpeto para encalhar a proa no
lodo.
Esperem aqui disse aos companheiros.
Erin acenou a cabea.
E Nadia no respondeu.
Jordan sacou o Colt e saltou do barco. Patinhou no lodo, mas era bom
estar em terra firme luz do sol.
Avanou apressadamente para o local onde tinham escondido as motas
Ducati. Poderiam estar de volta ao mosteiro em menos de uma hora. Talvez
o irmo Leopold tivesse um remdio para curar Rhun.
Mas quando o sargento deparou com as trs motas inutilizadas, detevese alarmado e olhou em redor. Os strigoi mantinham-se certamente
escondidos do sol, mas sabia que a Belial tambm usava humanos.
E., nesse momento, deu-se conta de uma verdade terrvel.
Ainda no se encontravam em segurana nem mesmo luz
brilhante de um novo dia.
7h12
De p na margem enlameada, Erin aconchegou o casaco de cabedal
volta do corpo. Olhou para o bosque onde Jordan tinha desaparecido, mas
no viu nenhum movimento, o que aumentou a sua inquietao.
Entretanto, Nadia tirou o cantil de vinho preso perna e meteu-se
debaixo do casaco que cobria Rhun para verificar o seu estado.
Erin desejava igualmente espreitar para ver como ele estava, mas no
se atreveu. Nadia sabia como tratar dele. Conhecia-o provavelmente h
mais tempo do que ela existia.
Por im, o familiar vulto de Jordan saiu do bosque e Erin soltou um
profundo suspiro de alivio. Mas, pelos seus ombros cados, podia adivinhar
que as notcias eram ms. Muito ms. Era necessrio muita coisa para o
desencorajar, e Jordan dava a impresso de estar deprimido.

Nadia voltou a sentar-se com uma mo em cima da cabea tapada de


Rhun.
Algum deu cabo das motas disse Jordan, lanando-lhe um olhar
de desculpas, como se a culpa fosse dele.
De todas? perguntou Nadia.
Jordan aquiesceu.
impossvel arranj-las sem ferramentas, peas sobressalentes e
tempo.
E ns no temos nenhuma dessas coisas. Nadia levou a mo
perna ferida. De repente, parecia muito fragilizada. O Rhun nunca
chegar vivo abadia se tivermos de regressar a p.
Ento, e a igreja de Harmsfeld? Erin apontou para o campanrio
que se avistava por cima do bosque. Se achavam que podia oferecer
santurio ao Piers, talvez o Rhun tambm possa refugiar-se l.
Nadia recostou-se, passando uma mo por cima do casaco que cobria
Rhun.
Rezemos para que a igreja tenha o que precisamos.
7h14
Jordan observou da margem o nevoeiro a dispersar em farrapos luz
matinal do sol. Uma vez desaparecido, eles icariam expostos: trs adultos
com um bote roubado e um homem gravemente ferido.
No seria fcil de explicar a sua presena ali.
Nadia saltou do barco e comeou a puxar Rhun, inconsciente. A
distncia at pitoresca vila de Harmsfeld era curta.
Jordan interveio. Deixa que eu levo-o.
Porqu? Pensas que estou demasiado fraca para uma tal tarefa?
Os seus olhos escuros semicerraram-se.
Penso que, se algum reparar numa mulher to pequena como tu
a transportar um adulto com tanta facilidade, isso vai criar problemas.
Com relutncia, ela deixou-o carregar Rhun aos ombros. O padre era
um peso morto. Se fosse humano, estaria simplesmente morto: frio, sem
respirar e sem pulso. Jordan no podia acreditar que ainda estivesse vivo.
Mas tinha de confiar em Nadia.
A mulher guiou-os atravs da loresta que rodeava Harmsfeld em
passo apressado e, em breve, Jordan j estava arrependido de se ter
oferecido para levar o padre. Dentro de pouco tempo, contudo, avistaram a

aldeia.
En menos de dez minutos, j atravessavam as pedras cobertas de
geada da rua principal. Nadia conduzia-os um pouco ao acaso, parando de
vez em quando escuta com a cabea de lado. Ouvia provavelmente as
pessoas muito antes de Jordan e Erin, e evitava encontrar algum.
Jordan olhou para Erin. Estava encharcada, como ele, at aos ossos.
Mas, ao contrrio dele, no produzia calor porque no transportava nada
pesado. Os seus lbios estavam azuis de frio e tremiam. Tinha de lev-la
para o interior de uma casa e aquec-la.
Chegaram, por im, igreja no largo da aldeia. A robusta estrutura fora
construda sculos antes com pedra local e possua arcos de tijolo e vitrais
nas janelas ao longo dos dois lancos. O nico campanrio apontava para o
cu com o que parecia ser uma indiscutvel determinao.
Nadia subiu os degraus dois a dois e tentou abrir a porta dupla da
frente. Estava trancada.
Jordan pousou Rhun no cho. Talvez ele conseguisse abrir a fechadura.
Nadia recuou um passo, levantou uma perna e deu um violento
pontap nas portas de madeira. Abriram-se de par em par com estrondo.
No seria o modo mais discreto, mas no havia dvida de que era eficaz.
Ela precipitou-se para o interior e Jordan, voltando a pegar em Rhun,
seguiu-a com Erin por perto. O melhor era esconderem-se antes que
aparecesse algum que os tivesse visto a arrombar as portas da igreja com
um morto s costas.
Temendo muito provavelmente o mesmo, Erin encostou as portas atrs
dela.
Nadia j se encontrava no altar para ver se achava alguma coisa.
No h vinho consagrado disse e, na sua frustrao, deu uma
cotovelada num clice vazio que se estilhaou no cho.
Talvez um pouco menos de barulho, no? aconselhou-a Jordan,
embora detestasse contrari-la.
Ela resmungou umas palavras que soaram a blasfmia e, a seguir,
avanou com maus modos para um cruci ixo de madeira atrs do altar. A
semelhana da igura esculpida e Piers era to extraordinria que Jordan
recuou.
O que que Nadia planeava fazer?

42

27 DE OUTUBRO, 7H31, HORA CENTRAL EUROPEIA


MONTANHAS DE HARMSFELD, ALEMANHA

Bathory encontrava-se diante do sanguinista morto. Ainda estava


pregado pelas lechas de besta ao tronco de um pinheiro antigo, como um
sacrifcio drudico.
Ela agarrou nas penas de uma das lechas e arrancou-a do brao que
pendeu, inerte, a balanar. Contemplou o seu trabalho com um suspiro.
A luz do sol invadiu a clareira, derretendo a geada das folhas amarelas
das tlias. No havia muitos vestgios da batalha que tivera ali lugar: pouca
terra revolvida, uns quantos buracos de bala em troncos de rvore e poas
escuras de sangue. Uma boa chuvada e a vegetao a crescer durante
umas duas semanas, e ningum saberia o que acontecera aqui.
Isto , se no fosse o raio daquele corpo.
Arrancou outra lecha, desejando ter encarregado Tarek deste
trabalho, mas no podia, no durante o dia. At mesmo Magor tinha sofrido
demais com a luz do sol, o seu corpo comeara a deitar fumo at ela o
obrigar a retirar-se, com os outros, para o interior do bnquer.
Continuou a tirar flechas, soltando o corpo aos poucos.
Infelizmente, este corpo no era o de Korza. Mas ela vira-o cair depois
de lhe meter seis balas de prata no buxo. No duraria muito nesse estado.
Saboreou a expresso de surpresa no seu rosto quando ela disparou sobre
ele. Tinha julgado que ela era Elisabeta a antepassada de Bathory havia
muito morta que voltara para lhe perdoar.
Como se isso bastasse para ele expiar os seus pecados.
Arrancou a ltima flecha do corpo do sanguinista. Se o homem fosse um

strigoi, a luz do dia t-lo-ia reduzido a cinzas e poupar-lhe-ia trabalho.


Resignada, despachou pressa o que tinha de ser feito enquanto
maquinava um plano.
O paradeiro do livro ainda era desconhecido... mas ela sabia onde ir
para o encontrar.
E, mais importante ainda, sabia quem podia ajud-la.

43

27 DE OUTUBRO, 7H35, HORA CENTRAL EUROPEIA


HARMSFELD, ALEMANHA

Erin acompanhou Jordan quando ele colocou Rhun diante do altar. O


padre ficou estendido no cho de pedra como morto.
Ainda est vivo? perguntou ela.
Por uma unha negra. Ajoelhando-se, Nadia deu-lhe a beber umas
gotas de vinho do cantil.
Mas ele no as engoliu.
O que no era bom sinal.
O que que podemos fazer para ajudar? perguntou Jordan.
Saiam do meu caminho. Nadia aninhou a cabea de Rhun no colo.
E no faam barulho.
Nadia examinou o que tinha tirado de trs do altar e escolheu a garrafa
de vinho selada. Abriu-a empurrando a rolha com o dedo.
Tenho de consagrar este vinho explicou.
Podes fazer tal coisa? Jordan olhou na direo da porta, receando
que algum entrasse e interrompesse qualquer que fosse o ritual que ela
estava a pensar fazer.
evidente que no disse Erin, chocada. S um padre pode
consagrar vinho.
Nadia fungou sarcasticamente.
Como historiadora, deveria estar mais bem informada, professora
Granger. Limpou o sangue do peito de Rhun com o pano do altar. As
mulheres no diziam missa e consagravam vinho nos primeiros tempos da
Igreja?

Erin foi apanhada em falta. Apoiara-se num dogma da Igreja que a


histria contradizia. Perguntou-se at que ponto no era ainda a ilha do
seu pai.
Tal ideia magoou-a.
Desculpa disse. Tens razo.
O lado humano da Igreja tirou esse poder s mulheres, mas o lado
sanguinista no declarou Nadia.
Quer dizer ento que podes consagrar vinho interveio Jordan.
No disse isso. Disse que as mulheres da Igreja sanguinista podem
ser padres. Mas eu ainda no recebi as Ordens Sagradas e, portanto, ainda
no sou padre disse Nadia.
Jordan olhou outra vez para a porta.
Porque que no levamos essa garrafa de vinho para outro lugar
qualquer e fazemos l o que tencionas fazer. Onde ningum nos possa vir
incomodar? No tens de fazer isto numa igreja, pois no?
O poder curativo do vinho maior se for consagrado e consumido
numa igreja. O solo sagrado d-lhe mais poder. Nadia colocou uma mo
sobre o peito do padre. E o Rhun precisa do mximo de circunstncias a
seu favor.
Derramou as ltimas gotas de vinho do cantil numa das feridas de
Rhun, que soltou um gemido.
O corao de Erin agitou-se, esperanado. Talvez ele no estivesse to
mal como ela supunha.
Nadia soltou o cantil de prata atado perna do padre e deu-lhe mais
vinho a beber. Desta vez, ele engoliu.
Murmurou, num s suspiro.
Elisabeta?
Nadia fechou os olhos.
No, Rhun. a Nadia.
Rhun olhou sua volta sem ver.
Tens de consagrar este vinho disse ela, passando-lhe os dedos
volta do gargalo da garrafa. Seno, morres.
As plpebras de Rhun fecharam-se.
Erin examinou o padre inconsciente. No via o que podia faz-lo
recuperar a conscincia.
Tens a certeza de que precisas de consagrar o vinho? Diz-lhe apenas
que est abenoado.

Nadia lanou-lhe um olhar venenoso.


Desde a altura em que estivemos no deserto que me pergunto se o
vinho necessita realmente de ser consagrado ou se o Rhun apenas precisa
de julgar que est. Talvez tenha a ver com a f e no com milagres. Erin
no podia crer que estas palavras lhe saam da boca.
Tinha visto, em primeira mo, o que acontecia quando os cuidados
mdicos eram deixados a cargo da f e dos milagres. Primeiro, com o seu
brao e, mais tarde, com a irm beb. Fechou os olhos, como se isso
apagasse a recordao. Mas a recordao voltou, como sempre sucedia.
A me passara por um parto di cil. Erin e as outras mulheres assistiram
quilo durante dias. O vero tinha chegado mais cedo e fazia imenso calor no
quarto. Cheirava a suor e sangue.
Ela segurava a mo da me, molhava-lhe a testa e rezava. Era tudo o que
podia fazer.
E, finalmente, a me acabou por dar luz a irm, Emma.
Desde o primeiro dia que Emma teve febre. Demasiado fraca para chorar
ou mamar, icava junto do seio da me, envolta numa manta, com os olhos
escuros abertos e vidrados.
Erin suplicou ao pai que levasse a beb a um mdico, mas ele deu-lhe uma
bofetada que a ps a sangrar do nariz.
Em vez disso, as mulheres reuniram-se volta da cama da me e rezaram.
O pai conduzia as oraes, con iante de que Deus o ouviria e salvaria a sua
ilha. Se ela viesse a morrer, era porque Deus sabia que no valia a pena
salv-la.
Erin permanecia ao lado da me a olhar para a palpitao do corao da
irm na sua moleirinha, rpido como um pssaro. Ansiava pegar nela e levla a cavalo at cidade. Mas o pai, descon iando dela, nunca a deixava
sozinha com a beb. Tudo o que Erin podia fazer era rezar, ter esperana e
ver o pulso da irm tornar-se mais lento at acabar por parar.
Emma Granger viveu dois dias.
A f no a salvou.
Erin tocou no retalho de tecido que tinha no bolso. Cortara-o da manta
que envolvera Emma quando tinha sido enterrada. Trazia-o consigo desde
ento para se lembrar de seguir os avisos do corao, fazer perguntas
impossveis e, depois, agir.
Nadia disse ela. Tenta beber o vinho mesmo que no seja
consagrado. No temos nada a perder.

Nadia levou a garrafa boca e deu um longo trago. Lquido vermelho


brotou da sua garganta e espalhou-se no cho.
Jordan fez uma careta.
Julgo que no assim que funciona.
Nadia limpou a boca.
Tem a ver com milagres.
Ou talvez fosse simplesmente porque Nadia no acreditava que o vinho
era sangue de Deus.
Mas Erin no disse nada.
7h44
Rhun ansiava morrer, desejava que nunca mais o acordassem.
A dor causada pelos ferimentos no era nada comparada com o que ele
tinha sentido ao rever Elisabeta no bosque. Mas tinha a conscincia de que
no era realmente ela. A mulher do bosque era ruiva, no tinha cabelo
preto. E Elisabeta morrera h quatrocentos anos.
Quem era a mulher que tinha disparado contra ele? Uma descendente
distante? E isso interessava?
A escurido tornou a envolv-lo como uma capa ligeira. Relaxou. A
prata no o queimava no escuro. Sentia-se flutuar.
Lquido escaldou-lhe ento os lbios e ele tentou desviar a cabea.
Rhun ordenou uma voz familiar. Vais voltar para mim.
No era Elisabeta. Esta voz parecia irritada. E tambm assustada.
Nadia?
Mas no havia nada que assustasse Nadia.
Forou as plpebras pesadas a abrirem-se e ouviu coraes a bater. O
palpitar ligeiro de Erin e o ritmo regular do soldado. Ento, ambos tinham
sobrevivido batalha. timo.
Satisfeito, tentou afastar-se novamente.
Mas dedos frios agarraram-lhe o queixo, puxando-o na direo dos
olhos negros de Nadia.
Vais fazer isto por mim, Rhun. Dei-te todo o vinho que tinhas... e o
meu. Sem ele, tambm eu morro. A no ser que quebre o meu juramento.
Ele fez um esforo para manter as plpebras abertas, mas fecharam-se
outra vez. Tornou a abri-las.
Obrigas-me a fazer isto, Rhun.
Nadia soltou-lhe a cabea e levantou-se. Passou um brao volta da

cintura de Erin e puxou a cabea dela para o lado. O corao de Erin


acelerou at cada contrao muscular luir na seguinte num latejar
contnuo.
Jordan ergueu a pistola-metralhadora.
Se disparares contra mim, soldado, sabes bem que posso mat-la
antes de a segunda bala me acertar silvou Nadia. Por conseguinte,
Rhun, podes fazer isto?
Os olhos cor de mbar de Erin itaram os dele, suplicando pela vida de
ambos.
Rhun arranjou foras para responder a esse olhar, mais do que
pergunta de Nadia. Agarrou a garrafa, encostou-a ao corao e recitou as
palavras necessrias.
A cerimnia transformou-se num sacramento... enquanto Nadia
continuava a segurar Erin, os dentes junto da sua garganta.
Por fim, Rhun terminou:
Oferecemos-Te este sacri cio sem sangue e suplicamos que nos envies
o Esprito Santo.
men ecoou Nadia. Abenoado seja o Clice Sagrado.
E o que est nesse clice, o Sangue Precioso de Cristo.
Uma vez findo o ritual, ele deixou cair as mos no colo sem foras. O seu
nico desejo era ficar inconsciente.
Mas Nadia negou-se a deix-lo descansar. Derramou o sangue de Cristo
nos seus ferimentos e na boca. O corpo aceitou aquele fogo que, desta vez,
o queimou totalmente. Rhun sabia onde o levaria e perdeu a coragem
perante tal perspetiva.
No... suplicou... mas a sua prece no foi ouvida.
Virem-se para o outro lado. A ordem spera de Nadia aos
humanos desvaneceu-se medida que os seus pecados obrigavam Rhun
penitncia.
Bernard tinha pressentido as trevas no corao de Rhun e enviou-o a
Cachtice Castle para cortar relaes com Elisabeta. Rhun disse a si mesmo
que seria capaz disso, que no sentia mais nada por ela do que o dever de
servi-la como padre.
Rezou, contudo, enquanto percorria a longa estrada invernal at porta
dela. A neve ocultava os campos e os jardins onde outrora tinham passeado
juntos. Por entre longos caules secos de alfazema, um corvo debicava um
rato cinzento e a minscula mancha escarlate do seu sangue era visvel

mesmo de to longe. Ficou a assistir at o corvo terminar o repasto e ir-se


embora.
Chegou ao castelo pelo crepsculo, horas mais tarde do que tinha
planeado. No entanto, permaneceu porta durante muito tempo antes de se
resolver a bater. A neve cobria os ombros da sotaina. J no sentia frio, mas
sacudiu-a como qualquer outro homem faria. No mostraria o seu outro eu
nesta casa.
A criada, Anna, veio abrir com as mos vermelhas de frio.
Boa tarde, padre Korza.
Ol, minha filha disse ele. A viva Ndasy est em casa?
Rezou para que ela estivesse ausente, longe dali. Talvez solicitasse que ela
fosse encontrar-se com ele na igreja da aldeia. A sua determinao seria a
mais forte.
Anna fez uma vnia.
Desde a morte do bom conde Ndasy que ela passeia at tarde, mas
regressa antes do anoitecer. Deseja esperar?
Ele seguiu-a at ao salo onde as chamas crepitavam numa enorme
lareira. A camomila espalhada no soalho cheirava ao vero. Lembrava-se de
colher braadas de folhas com ela numa tarde ensolarada antes do
falecimento de Ferenc.
Rhun recusou o refresco oferecido por Anna e aproximou-se o mais
possvel do fogo para aquecer o corpo sempre frio. Rezou e pensou em Ferenc,
o Cavaleiro Negro da Hungria com quem Elisabeta tinha casado. Se ele ainda
estivesse vivo, tudo seria diferente. Mas Ferenc estava morto. Rhun afastou a
recordao da sua ltima visita, quando lhe anunciara a morte do marido.
Elisabeta entrou inalmente com um capote vermelho-escuro pelos
ombros. Rhun endireitou-se. A sua f era forte e havia de resistir.
Ela sacudiu a chuva do capote e gotas escuras salpicaram o cho. Uma
servial recebeu o pesado manto da sua mo estendida e saiu da sala.
um prazer ver que est bem, padre Korza. A sua saia preta
restolhou quando ela se lhe juntou perto da lareira. Espero que lhe
tenham oferecido algo para tomar.
O tom da sua voz era ligeiro, mas o palpitar do seu corao traa-a.
Ofereceram, sim.
luz da lareira, Elisabeta parecia mais magra do que ele se lembrava, as
suas feies mais carregadas, como se o desgosto tivesse temperado a sua
delicadeza. Mas, mesmo assim, continuava dolorosamente bela.

O receio percorreu o sangue de Rhun.


Desejava fugir, mas tinha prometido a Bernard e a si mesmo. Era
suficientemente forte para aguentar isto. Tinha de ser.
Imagino que tenha vindo fazer um peditrio para a igreja? O tom
amargo avisou-o de que tinha cometido uma falta ao deix-la chorar Ferenc
sozinha e que ela no lhe perdoava a desero numa altura to dolorosa.
A mente aconselhava-o a fugir, mas o corpo no obedecia.
Ficou.
Padre Korza?... Ela acercou-se com ar preocupado, o corao
abrandando em simpatia em vez de acelerar raivoso. Est doente? Talvez
seja melhor sentar-se.
Conduziu-o a uma cadeira de espaldar e sentou-se em frente dele, os seus
joelhos quase se tocando. O fogo era fresco em comparao com o calor que
emanava do corpo dela.
Tem estado bem, padre?
O canto do forte corao vermelho dela estimulou-o.
Tenho. E a senhora, viva Ndasy?
A palavra viva agitou-a.
Tenho suportado... Inclinou-se para a frente Tolices. Conhecemonos h demasiado tempo e bem demais para mentir. A morte do Ferenc tem
sido para mim um fardo e uma libertao.
Uma libertao?
No ousou perguntar. Levantou a cabea.
Est com ar de quem tem estado doente disse ela. Diga-me a
verdade. Como tem passado os ltimos meses?
Ele caiu nos seus olhos prateados com re lexos cor de laranja das chamas.
Como que podia estar separado dela? Era a nica pessoa que conhecia a
quem tinha contado recordaes da sua vida mortal, apenas mantendo
secreto o seu estado sobrenatural.
Um pequeno sorriso surgiu nos seus lbios macios. A mo sacudiu chuva
do ombro nu e, depois, pousou sedutoramente no pescoo. Ele itou a mo e o
que esta cobria.
Ela ergueu-se e pegou-lhe na mo.
Est sempre to frio.
O calor da mo dela explodiu sob a pele de Rhun. Tinha de se afastar, mas
permaneceu sentado e colocou a outra mo sobre a dela, e o seu corpo gelado
absorveu mais daquele calor. Apenas isso. Simples contacto. Nada mais pedia.

O pulsar do corao de Elisabeta passou das suas mos para os braos


dele e para onde o corao tinha outrora palpitado. Agora, o sangue movia-se
ao ritmo do dela. Na periferia da sua viso, divisou uma mancha escarlate.
Ela cerrou as plpebras e inclinou a cabea para ele.
Rhun tomou as suas faces coradas nas mos brancas como mrmore.
Nunca tinha tocado numa mulher, no assim. Acariciou-lhe o rosto, o pescoo
macio.
O corao dela acelerou ao contacto das mos de Rhun. Medo? Ou reao
a outra coisa?
As lgrimas rolaram-lhe pelas faces abaixo.
Rhun sussurrou. Esperei tanto tempo por ti.
Ele contornou o vermelho impossivelmente macio dos seus lbios com um
dedo. Ela tremeu ao toque.
Ele queria juntar os seus lbios aos dela, para sentir o calor da sua boca.
Para sabore-la. Mas era proibido. Era padre. Casto. Tinha de parar
imediatamente. Afastou as mos e levou-as cruz de prata sobre a sotaina.
Ela olhou para a cruz e soltou um gemido de deceo.
Rhun imobilizou-se, debatendo-se contra o calor da pele dela, o aroma da
neve no seu cabelo, o palpitar do seu corao nos lbios, o odor salgado das
suas lgrimas. Nunca se sentira to aterrorizado na sua vida mortal e
imortal.
Ela inclinou-se para a frente e beijou-o, os lbios to ligeiros como o voo
de uma borboleta.
E foi a perdio de Rhun.
Ela sabia a dor, a sangue e a paixo. Ele j no era um padre ou um
monstro. Era simplesmente um homem. Um homem como nunca fora dantes.
Afastou a cabea e itou os seus olhos ensombrados, escuros de paixo. Ela
tirou a touca e o cabelo caiu-lhe solto volta dos ombros.
Sim, Rhun disse. Sim.
Ele beijou-lhe o pulso e o corao dela bateu com fora contra os seus
lbios. Desabotoou-lhe a manga e beijou a curva do seu cotovelo, a lngua
saboreando a pele.
Elisabeta enterrou as mos no cabelo dele e puxou-o para mais perto de
si. Rhun seguiu-lhe a pulsao com os lbios at ao pescoo nu. Apertou-a nos
braos e ela desfaleceu no seu abrao. As suas bocas voltaram a encontrar-se.
Deus e os juramentos sumiram-se. Precisava de voltar a sentir a sua pele
contra a dele. As mos tatearam os laos do vestido. Ela afastou-o

meigamente e desf-los sozinha, a sua boca nunca largando a dele.


O vestido caiu pesadamente no cho de pedra. Labaredas cor de laranja
acentuaram a transparncia da sua combinao de linho. Ele soltou-a o
tempo suficiente para lhe arrancar a ltima pea de vesturio.
E ela ficou nua nos seus braos, a pele macia e quente, o corao a latejar.
As mos de Elisabeta correram ao longo da extensa ila de botes da
sotaina. Trinta e trs, smbolo dos anos de vida de Cristo. A sotaina caiu sobre
o vestido. A cruz de prata queimava-lhe o peito, mas ele j no se importava.
Arrebatou-a nos braos e esmagou-a contra ele. Ela arquejou quando a
cruz tocou nos seus seios nus. Rhun quebrou a corrente e a cruz tombou no
cho junto da sotaina. Deveria ter voltado atrs e pegado nesse objeto
sagrado para o colocar entre eles como uma parede.
Em vez disso, escolheu-a a ela.
Os lbios de Elisabeta encontraram novamente os dele. Agora, nada os
separava. Eram dois corpos que procuravam somente unir-se.
Ela gritou o nome dele.
E Rhun respondeu com o dela.
Deitou-a no cho aquecido pelo fogo e ela arqueou o corpo por baixo do
dele, curvando o longo pescoo na direo da sua boca.
Rhun perdeu-se no seu odor, no seu calor, no seu corao. Nenhum outro
homem podia experimentar o que ele sentia; nenhum sanguinista conseguia
resistir-lhe. Nunca se sentira to feliz, to forte. Era por causa daquela
bno que os homens abandonavam o sacerdcio. Esta unio era mais
profunda do que o que sentia por Deus.
Os dois corpos juntaram-se, e ele nunca mais quis voltar a separar-se.
O vermelho consumiu-o e, depois, consumiu-a. Rhun pulsava num mar de
sangue em ebulio.
Quando o vermelho clareou, as suas almas estavam destrudas.

44

27 DE OUTUBRO, 8H02, HORA CENTRAL EUROPEIA


HARMSFELD, ALEMANHA

Nadia ajoelhou-se ao lado de Rhun, a poucos passos de Erin,


sussurrando palavras em latim enquanto ele chorava. O que quer que
acontecia sempre que bebiam vinho consagrado era mais desagradvel do
que apanhar com seis balas no peito. Ela tinha pena de Rhun, encurralado
em tal situao para toda a eternidade e enviado para um inferno
inimaginvel pelo pecado de ter sido atacado por um strigoi feroz.
Erin dirigiu-se para as portas arrombadas da igreja e contemplou a
manh. Jordan veio ter com ela. Como que ele continuava com o corpo to
quente? Ela tremia de frio. Primeiro, tinham andado metidos naquele lago
de neve derretida e, agora, encontravam-se numa igreja sem aquecimento.
Quando Rhun sossegou, Erin ouviu Nadia suspirar enquanto tambm
ela bebia vinho consagrado, embora no tenha chorado.
A igreja permaneceu em silncio durante um longo momento.
Ele est acordado disse por im Nadia, de novo calma. Com
sorte, poder viajar antes de a noite cair. Mas, nos prximos dias, ainda se
sentir fraco. O sangue de Cristo no nos cura to depressa como o sangue
humano.
Porque que o vinho no te faz tanto mal como ao Rhun? Erin
lanou um olhar ao padre deitado de lado, de costas para eles, e coberto
com o pano do altar.
Nadia tambm olhou para ele.
Os meus pecados no so to grandes.

8h22
Jordan olhou em redor do pequeno quarto que Nadia tinha alugado na
estalagem em Harmsfeld para ele e Erin. A pitoresca residncia icava no
largo da vila em frente da igreja.
Nadia partilhava um quarto com Rhun mesmo ao lado, o que no
impediu Jordan de inspecionar o quarto como se se preparasse para
enfrentar um cerco. A porta do hotel era de robusta madeira de carvalho e
veri icou que por baixo da sua janela, no segundo andar, havia uma latada,
o que di icultava a entrada. Examinou rapidamente a casa de banho e
constatou que a janela era demasiado pequena para permitir que algum
entrasse por ali. O resto do espao era tpico das acomodaes europeias:
ladrilhos brancos, duche, lavatrio, sanita e bid.
Quando voltou para o quarto, Erin continuava sentada na cama sem se
mexer. A moblia consistia numa cama dupla, duas mesinhas de cabeceira
com candeeiros e uma estranha pea de metal que ele julgou servir para
limpar botas.
Nunca tinha visto Erin to plida, com olheiras to profundas, o rosto
sujo.
Queres ser a primeira a tomar um duche? perguntou-lhe.
Duche... repetiu ela, pondo-se de p e espreguiando-se. A
mais bela palavra da lngua inglesa.
Jordan viu-a entrar na casa de banho e fechar a porta. E pensou que,
naquele momento, as palavras mais belas da lngua inglesa seriam tomar
duche juntos, mas no o disse em voz alta. Em vez disso, sentou-se do
outro lado da cama e consultou o menu do servio de quartos.
Escolheu trs pequenos-almoos com caf e ch, porque no sabia o
que ela comia ou bebia. Pegou no telefone e discou o nmero, mas, antes
de obter qualquer resposta, ouviu Erin abrir a gua para o duche.
Imaginou-a de cabelos soltos e cados at meio das costas nuas e a gua a
percorrer as curvas do seu corpo...
Darf ich Ihnen behil lich sein? disse uma voz do outro lado da
linha.
Jordan virou as costas porta da casa de banho e fez o seu pedido em
alemo.
E, depois, enquanto esperava, colocou os casacos de ambos a secar em
cima do radiador, tentando no pensar em Erin no duche, envolta em
vapor.

Tinha de arranjar qualquer coisa para se entreter. Sentou-se na cama e


ps-se a limpar as armas, uma de cada vez e mantendo a outra sempre
mo. Depois, limpou tambm a Sig Sauer de Erin.
Nadia bateu porta e meteu-lhe um saco de papel nas mos sem dizer
palavra. Ao fechar a porta, ele encontrou l dentro artigos de toilette e
roupa para ambos incluindo camisolas quentes, o que o levou a concluir
que no voltariam a Jerusalm.
O servio de quartos chegou finalmente e Jordan atacou o seu pequenoalmoo sem esperar por Erin.
Pouco depois, ouviu a torneira da gua a ser fechada com um rudo
metlico. Manteve os olhos colados porta, a tentar imaginar Erin a secar o
corpo nu.
Falhou.
Esperou que ela sasse; quando inalmente isso aconteceu, Erin entrou
no quarto envolta numa nuvem de vapor. Vestia um roupo branco que
devia ter encontrado na casa de banho e tinha voltado a ligar a mo. O
rosto e o pescoo estavam vermelhos por causa da gua quente. Ele
desejou poder ver at onde chegava essa vermelhido no seu corpo.
Ao v-la aproximar-se, ajustou pressa o guardanapo que tinha no
colo.
Tentei deixar-te alguma gua quente disse Erin.
E eu... tentei... deixar-te algum pequeno-almoo disse Jordan,
dando um grande gole de caf fumegante.
Erin olhou para os restos de comida. Cheirava a sabonete e roupa
limpa.
Espero bem ter feito um melhor trabalho do que tu.
Ele manteve os olhos castamente afastados da parte da frente do
roupo e dirigiu-se apressadamente para a casa de banho. Tomou um
duche e fez rapidamente a barba. Depois de escovar o cabelo e vestir uma
camisa de manga comprida e um par de calas caqui limpos, sentiu-se
preparado para conquistar o mundo.
Ou, pelo menos, dormir uma boa sesta.
Erin estava a terminar o pequeno-almoo quando ele saiu da casa de
banho. Jordan estendeu-se sobre a cama e suspirou. Uma cama a srio.
Posso dormir no cho sugeriu Erin.
Nenhum de ns vai deitar-se no cho replicou ele. Prometo
ficar no meu lado se prometeres ficar no teu.

Erin ficou a olhar para o cho, como se considerasse a outra opo.


Jordan rolou para fora da cama e foi buscar o casaco ao radiador.
Nos tempos antigos, as donzelas e os cavaleiros no dormiam com
uma espada entre eles? Estendeu o casaco atravessado no meio da
cama e levantou trs dedos. Palavra de escuteiro. No passarei por cima
desta barreira de cabedal a no ser que me peas.
Ela olhou-o com ar desconfiado.
Foste alguma vez escuteiro?
Ele deixou-se cair no lado da cama mais perto da porta.
Do grupo das guias.
Ambos se instalaram nos seus respetivos lados da cama passado pouco
tempo. Jordan julgou que icaria acordado a pensar em Erin deitada ao seu
lado, mas adormeceu todo vestido quase imediatamente.
Acordou e sentou-se, uma mo na pistola. Lanou um s olhar ao
quarto iluminado pelo sol. No havia nada fora do lugar. A porta
continuava fechada. A janela tambm. A casa de banho, vazia. O que que
o tinha acordado?
Deitada ao lado dele, Erin soltou um gemido.
Debruou-se sobre ela para veri icar o que se passava. Ainda de
roupo, estava virada para ele com as mos juntas por baixo da face. Devia
estar a sonhar. Ele tinha vontade de lhe tocar, mas no queria quebrar a
promessa. Uma atitude errada com ela e estaria acabado.
Sossega! disse baixinho, como se ela fosse a sua sobrinha Abigail,
famosa na famlia por causa dos seus pesadelos com tarntulas gigantes.
Erin soltou um longo gemido e pareceu afundar-se no sono.
Havia razes de sobra para ter pesadelos: strigoi, morcegos...
Com um grito, Erin sentou-se na cama como movida por uma mola.
Est tudo bem disse Jordan, sentando-se igualmente. Estamos
seguros.
Ela fitou-o de olhos arregalados.
Sou o Jordan, lembras-te?
Ela respirou fundo e encostou-se cabeceira da cama.
Lembro-me.
Jordan imitou-a, tendo o cuidado de permanecer no lado dele.
Sonhos maus?
Realidade m.
Achas que devo sentir-me insultado? Talvez isso melhorasse a

disposio dela.
No me referia a ti. Tu s... bem... timo. Mas o resto da situao...
Na verdade, Jordan icou ofendido por ser apenas timo, mas decidiu
que no era altura para se armar em esperto.
Pelo menos, dormimos e comemos alguma coisa. Desde Massada que
no me sentia to bem.
Calou-se. Massada. Onde os seus homens tinham sido aniquilados.
Todos eles. Nunca haveria de os esquecer. Sanderson. McKay. Cooper.
Tyson. Todos, exceto McKay, eram mais novos do que ele. Tyson tinha uma
ilha de dois anos que nunca mais voltaria a ver a me. McKay tinha trs
filhos, uma ex-mulher e um co chamado Chipper. Cooper sustentava a me
idosa e uma srie de namoradas. Sanderson nem sequer tivera tempo de
comear uma relao. No passava de um mido. Jordan pousou a cabea
na cabeceira da cama.
Foram vinte e quatro horas muito longas.
Pergunto-me o que vir a seguir disse Erin.
Outra excurso com os nossos divertidos guias tursticos, Rhun e
Nadia.
A Nadia no l muito divertida comentou Erin, puxando os
cobertores. Creio que estava disposta a matar-me naquela igreja.
Estava a fazer bluff.
Erin levou uma mo ao pescoo.
No me parece que a Nadia faa bluffs.
Jordan concordou.
Tenho a impresso de que, se ela quisesse, poderia esmagar-nos
como insetos e contratar algum para limpar as ndoas.
Erin sorriu.
Ests a dizer isso para me tranquilizar?
Ele olhou-a.
Pelo menos, temo-nos um ao outro. Soou to piroso que desejou
poder retirar o que tinha acabado de dizer.
Mas eu mal te conheo disse ela.
O que que queres saber a meu respeito? Colocou uma almofada
atrs da cabea. Sou um ser humano. Tenho trinta e cinco anos. Estou
no exrcito. Nasci no Iowa. Sou o terceiro ilho. A minha me teve cinco. E o
verde a minha cor preferida.
Erin sorriu, abanando a cabea.

No chega? Jordan decidiu dizer tudo e contar-lhe a verdade.


A minha mulher... A Karen... tambm estava no exrcito. Morreu h coisa
de um ano. Foi morta em combate. A voz embargou-se-lhe, mas
prosseguiu. No tivemos ilhos, mas eu queria trs. Agora, a tua vez.
Filhos? Marido? Irmos?
No posso entrar neste jogo.
Ele viu os seus olhos cintilarem de dor antes de ela desviar o rosto.
Percebeu que a famlia era territrio proibido. Fez-lhe uma pergunta
mais fcil.
Nem sequer me dizes qual a tua cor preferida? No nenhum
segredo de Estado, pois no?
Ela virou-se para ele com um leve sorriso, como se apreciasse o seu
esforo.
Spia.
Spia?... Ele fitou-a. castanho, no ?
Cinzento-acastanhado. Era originalmente feita com tinta de choco.
Sepia a palavra latina para choco.
Os seus sinceros olhos cor de mbar itaram os dele. Ou seriam cor de
spia?
Ests a ver? um comeo. Ele remexeu-se na cama, tentando
pensar noutra pergunta. Vamos imaginar que hoje era sbado e que
estavas em casa. O que que andarias a fazer?
Ela olhou para o casaco, quase com ar embaraado.
Estaria a comer cereais e a ver desenhos animados.
Por essa no esperava. Imaginou-a de pijama com uma tigela de
cereais no colo a ver desenhos animados na televiso. No era uma m
ideia para comear um fim de semana.
Foi a minha companheira de quarto na universidade, a Wendy, que
me pegou esse vcio. Ela costumava dizer que era para me desforrar dos
desenhos animados que no tinha visto.
Depois da estranha infncia que Erin tivera, Wendy parecia ter razo.
E tu? perguntou ela. O que estarias a fazer numa manh de
sbado?
A dormir respondeu Jordan, desejando no ter dado uma
resposta to inspida.
Erin fez uma expresso tmida.
Lamento ter-te acordado.

Eu no. Estendeu o brao e afastou-lhe uma madeixa de cabelo do


rosto, pronto a recuar se ela desse qualquer sinal de querer que ele
parasse.
Mas ela semicerrou os olhos e encostou a cabea sua mo.
Ele debruou-se sobre o casaco de cabedal e beijou-a sem pensar,
como se os seus lbios devessem estar colados aos dela.
Ela soltou um pequeno suspiro e passou-lhe os braos volta do
pescoo.
10h04
Rhun acordou com o cheiro a limo do detergente de limpeza nas
narinas. Pousou uma mo em cima do peito dorido, tentando lembrar-se do
que tinha acontecido.
Soergueu-se sobre um cotovelo. Encontrava-se num quarto com
cortinas brancas, fechadas contra a luz do dia. A uns passos de distncia,
uma mulher estava deitada no cho. Nadia. Lembrou-se ento de tudo.
Nadia. Emmanuel. O bnquer. Escutou o corao de Erin e Jordan do outro
lado da parede. O som suave das suas vozes reconfortou-o.
Apoiou-se cabeceira da cama para se pr de p.
Nadia remexeu-se, espreguiando-se como um gato.
Sentes-te melhor?
Rhun vacilou.
Foste ferida?
S na perna. Nadia tambm se levantou, mais facilmente do que
ele. Mas est a melhorar.
Rhun invejou-a.
E os outros foram feridos?
O soldado teve sorte disse ela. E a mulher uma excelente
atiradora e teve a sensatez de ter cuidado.
E Piers? indagou Rhun, olhando volta do quarto meio s
escuras.
Morreu. E Nadia explicou-lhe o que tinha sucedido desde que ele
fora alvejado no bosque.
Rhun, ento, fez a pergunta crucial.
Como que a Belial soube onde estvamos, onde armar-nos uma
emboscada?
S o cardeal e o seu crculo mais ntimo tinham tido conhecimento da

partida do grupo de Rhun de Jerusalm.


Nadia soltou um suspiro de preocupao.
Julgo que o melhor eu regressar abadia para dar a notcia da
morte do Emmanuel e informar que vocs tambm morreram. Isso darnos- tempo para continuarmos a operar fora da alada da Igreja e sem
sermos espiados.
Rhun concordou. Tinham de manter a busca do Evangelho de Sangue
secreta.
E o que que vais dizer acerca do Piers?
Contarei que fui a nica que viu soldados alemes no bnquer
disse ela. Assim como strigoi, claro est.
E nada dirs, portanto, sobre os soldados russos?
Se a Igreja sabe da presena de soldados russos de Sampetersburgo
no mesmo bnquer onde se encontrava o Evangelho de Sangue, mandar
mais do que uma equipa para a Rssia. E haver guerra.
Rhun aquiesceu. Jamais um sanguinista voltara de Sampetersburgo
vivo desde que o traidor Vitandus tinha tomado o comando. Para retirar
algo da Rssia, a Igreja teria de enviar um exrcito. E cada morte
enfraqueceria a ordem sanguinista numa batalha contra a Belial.
Temos de ir sozinhos declarou Rhun. Tanto para impedir uma
guerra como para recuperar o livro.
E os humanos? Ser perigoso lev-los connosco.
O Vitandus pode odiar a nossa ordem, mas continua a ter uma
estranha noo de honra. Talvez isso chegue para os manter a salvo.
Rhun ouviu os coraes de Jordan e Erin a baterem mais depressa
atravs da parede.
Vejo perfeitamente que sentes afeto por eles, Rhun disse-lhe
Nadia. Achas que o russo no vai dar por isso?
No posso deix-los aqui. Tentou bloquear o som dos coraes de
Erin e Jordan. Se a Belial tem agentes in iltrados nas ileiras dos
sanguinistas, as suas vidas correm mais perigo aqui do que se os levar
para a Rssia.
Ento, o assunto est resolvido concluiu Nadia, levantando-se e
pondo o seu cinto de corrente.
Vou precisar de documentos para todos ns acrescentou Rhun.
Eu trato disso.
Rhun considerou o caminho que estava prestes a tomar. Pela primeira

vez na sua longa, longa vida, apesar de ser apenas por certo tempo, ia
separar-se da Igreja. Sentia-se despojado.
Nadia dirigiu-se para a porta.
E vou trazer-te qualquer coisa com que possas negociar uma
travessia segura. Algo precioso para o homem que governa
Sampetersburgo.
Nem mesmo Nadia ousava pronunciar o seu nome.
Outrora, ele fora um sanguinista, mas tinha infringido to
violentamente as leis da Igreja que tivera de ser excomungado e no
fora uma excomunho qualquer, mas um banimento sem esperana de
perdo, to severo que quem o conhecia era obrigado a evit-lo para
sempre.
No fim, o seu nome tornou-se a sua maldio: Vitandus.
10h08
Erin sorriu quando Jordan a levantou por cima do casaco de cabedal e
a pousou no colo. Ela encavalitou-se nele a olhar para a sua expresso
maliciosa.
E ento a promessa de ficares no teu lado?
Tu que vieste para o meu lado. Beijou-a ligeiramente nos lbios
e Erin sentiu um arrepio percorrer-lhe o corpo.
O que era verdade, teve ela de admitir. Atirou o casaco para o cho com
o p.
Jordan sorriu-lhe.
Problema resolvido.
Ela passou uma mo pelo seu queixo, macio por ter sido recentemente
barbeado. Beijou-o outra vez. Ele cheirava ao eucalipto do creme de
barbear e sabia a caf.
Erin recuou e fitou aqueles magnficos olhos azuis.
Os teus olhos so azul-egpcio, como os de R, o deus do Sol.
Tomo isso por um cumprimento.
Jordan passou-lhe um brao volta da cintura e puxou-a para si,
apertando-a com tanta fora contra o peito, que Erin sentiu o corao dele
bater contra os seus seios.
Relaxou, sentindo-se segura.
A seguir, ele procurou a sua boca e beijou-a com avidez. Um desejo
ardente luiu dos seus lbios para os dela. Ela gemeu e emaranhou os

dedos no seu cabelo, puxando-o para mais perto de si.


Queria esquecer tudo o que tinha acontecido nas ltimas vinte e quatro
horas, apagar todas as ms recordaes. O nico espao que tinha na
cabea era para os dois. Ele percorreu-lhe o corpo com ambas as mos.
Com um brao volta das suas costas, Jordan utilizou o outro para a
ajudar a dar a volta e deit-la na cama por debaixo dele.
Ela estendeu-se sob o seu peso, sentindo o corpo musculoso dele
aconchegar-se no seu. As mos de Erin deslizaram sob a camisola e
agarraram as suas costas largas, sentindo o calor macio da pele. Ele puxou
a t-shirt por cima da cabea num movimento rpido, revelando o claro da
tatuagem ao longo do tronco, o ziguezague irregular do relmpago, prova
do seu breve encontro com a morte.
O dedo dela contornou uma das rami icaes, causando um profundo
arrepio em Jordan.
Naquele instante, ele estava longe de morto: ofegante, irradiava calor e
os olhos brilhavam no fundo dos olhos dela.
Sem desviar o olhar, tirou o cinto do roupo de Erin. E s ento os olhos
baixaram, devorando o seu corpo e aquecendo-o sua passagem sem
sequer lhe tocar.
Uau! articulou ele em silncio.
Ela tornou a pux-lo para si, arquejando quando a pele nua dele roou
a sua. As suas bocas voltaram a encontrar-se e Erin perdeu-se no beijo. O
corao acelerou junto ao dele e a respirao icou suspensa e, depois,
recomeou a toda a velocidade.
Jordan afastou os lbios e ela esticou o pescoo para os encontrar
novamente. Ele beijou-lhe o pescoo e ela curvou-o, arqueando a cabea
contra a almofada e sentindo ios de cabelo molhado no rosto, mas no
querendo nem sequer por um segundo tirar as mos do corpo dele para os
afastar. Os lbios de Jordan comearam a baixar ao longo da clavcula.
Erin? O seu chamamento roou-lhe docemente pelo pescoo.
Ela sabia o que ele queria e sabia o que desejava responder, mas no o
disse.
Espera. A palavra saiu sem flego. Ela empurrou-o e fechou o
roupo. rpido demais.
Gostas mais lentamente disse ele. J percebi.
Ela apertou o cinto volta do roupo. Tinha o corao aos pulos e tudo
o que desejava era correr de volta ao calor dos seus braos, mas no tinha

confiana nesse desejo. No podia.


Um punho bateu porta.
E uma voz chamou.
Nadia.
Est na hora de partir.

45

27 DE OUTUBRO, 10H10, HORA CENTRAL EUROPEIA


MUNIQUE, ALEMANHA

Quando o jato descolou, Bathory instalou-se no assento com um suspiro.


Sentiu Magor ficar mais calmo na escurido do poro da carga.
Dorme, meu querido, disse-lhe. Estamos em segurana.
Pela primeira vez em anos, voava de dia e sem os seus strigoi. Eles
tinham mais motivo para temer o lugar onde ela ia do que a luz do sol; a
sua prpria existncia punha-os em risco. Era um destino perigoso, mas ela
sentia-se mais segura sem eles.
Tinha alugado um avio em que o piloto no izesse perguntas quando
tivesse de transportar um lobo. Magor permanecera em silncio na sua
jaula tapada, tal como lhe fora ordenado, mas os carregadores deviam ter
sentido o seu cheiro e percebido que se tratava de um animal enorme.
Pagando-lhes o preo certo, no diriam nada.
Espreguiou-se langorosamente no amplo assento do jato. Tinha o avio
todo para si. Alm dela, as nicas pessoas a bordo eram o piloto e o
copiloto.
H quanto tempo que no estava sozinha? Longe Dele e dos seus
instrumentos? Anos...
Passou apreciativamente a mo pelo assento de cabedal e subiu a
persiana. A luz do sol invadiu a cabina, aquecendo as suas pernas.
Estendeu a palma da mo para a luz, como se quisesse agarr-la. Quando
se cansou disso, virou a sua ateno para a paisagem l em baixo.
A cidade de Munique deu lugar a quintas, bosques e minsculas casas
que se estendiam cada vez mais afastadas umas das outras medida que o

avio avanava para leste. Em cada casa, uma famlia acabava de tomar o
pequeno-almoo. Um pai dava um beijo de despedida a uma me e uma
criana partia de sacola ao ombro para a escola. Agora, essas casas
estavam vazias, mas as pessoas haveriam de voltar.
Como seria viver numa delas?
O seu destino tinha sido traado ao nascer. No teria uma simples vida
domstica com marido e filhos. Habitualmente, sentia desprezo por aqueles
que viviam uma existncia to simples, mas hoje era atrada pelo seu
humilde encanto.
Abanou a cabea. Mesmo que fosse livre, no se instalaria noutra
priso como esposa e me. Ela e Magor dedicar-se-iam caa. Iriam to
longe quanto lhes apetecesse, vivendo sozinhos, sem terem de se inquietar
que Ele a castigasse ou que Tarek se vingasse inalmente dela. No teria de
lutar todos os dias para ser respeitada e ter o direito de ver outro nascer
do Sol.
S de pensar nisso tudo, ficou cansada.
Sentindo-a inquieta, Magor agitou-se no poro da carga.
Descansa, disse-lhe, e ele tornou a deitar-se.
Os seus dedos a loraram a tatuagem preta no pescoo, a prova que a
separava dos demais. Seria necessrio um milagre para ela a fazer
desaparecer e escapar-Lhe.
E se o livro lhe mostrasse como conseguir esse milagre?

QUARTA PARTE
Sers maldito na cidade e maldito nos campos.
Malditos sero o teu cabaz e a tua arca.
Malditos sero o fruto das tuas entranhas, o fruto do teu solo...
Maldito sers quando entrares,
e maldito, tambm, quando sares.
DEUTERONMIO 28: 16-19

46

27 DE OUTUBRO, 16H45, HORA DE MOSCOVO


SAMPETERSBURGO, RSSIA

Erin arrastara-se pela alfndega russa meio a dormir, mas despertou


completamente quando chegou com os seus dois companheiros ao passeio
gelado diante do aeroporto de Sampetersburgo. Rhun meteu-os num txi
sem aquecimento e um motorista que, pelos vistos, no receava morrer. O
homem lanou-se a toda a velocidade atravs da tempestade de neve sem
nunca se calar, e isso meteu-lhe tanto medo que ela deixou de ter frio.
Por fim, o carro l parou com uma ltima derrapagem em frente do que
parecia ser um parque municipal, um grande espao que provavelmente
seria verde no vero, com rvores altas alinhadas de ambos os lados. Nesta
altura, os ramos no tinham folhas e a erva gelada em breve icaria
enterrada debaixo de uma espessa camada de neve.
Ela mal podia acreditar que se encontrava to longe do calor sufocante
de Massada. Ainda na manh do dia anterior, a sua maior preocupao
tinha sido no ser queimada pelo sol; hoje, era o receio de hipotermia. Ao
sair do txi, o vento da cidade penetrou o casaco de cabedal e chegou-lhe
aos ossos. Em vez de areia, flocos de neve picavam-lhe o rosto.
No cu, o Sol transformara-se numa prola que se esforava por lanar
um claro branco atravs de montanhas de nuvens, produzindo uma luz
anmica e pouco calor.
Jordan e ela atravessaram lado a lado um arco de pedra e entraram no
parque. Erin descon iou que ele quisesse agarrar-lhe a mo, mas en iou as
mos nos bolsos e continuou a andar. Jordan pareceu icar magoado e ela
no o censurou, mas no sabia o que fazer com ele. Estivera beira de

fazer amor com ele no hotel na Alemanha, e a ideia do que podia ter
sucedido se tivesse feito aterrorizava-a. J gostava demasiado de Jordan.
A cada passo, os seus tnis escorregavam nas lajes cobertas de gelo do
caminho. De ambos os lados, a terra tinha sido empilhada em montculos
que davam pelo joelho. Perguntou-se para que serviriam.
Jordan, com as faces e a ponta do nariz vermelhos, tinha levantado a
gola do casaco. Ela lembrou-se da sensao daquele queixo sob os seus
lbios, do calor daqueles lbios na sua pele, e desviou rapidamente o rosto.
Uns passos mais adiante, Rhun, que no se dera ao trabalho de vestir
um sobretudo, avanava com as mos brancas cadas ao longo do corpo e a
sotaina preta enfunada, to confortavelmente como se estivesse no alto de
Massada a quarenta graus de temperatura. Levava numa das mos um
cilindro comprido de cabedal que Nadia lhe entregara na Alemanha. Erin
no fazia ideia do que continha e suspeitava que Rhun tambm no. Antes
de o entregar, Nadia tinha selado o cilindro com cera dourada e o braso
papal: duas chaves atravessadas com uma fita e a tripla coroa papal.
Bem, Rhun disse Jordan, colocando-se do lado direito do padre.
O que que estamos aqui a fazer? Porque que viemos a este parque
gelado?
Erin aproximou-se do outro lado para ouvir a resposta. Ele apenas lhes
dissera que o seu destino era Sampetersburgo, pois os russos podiam ter
trazido o livro para ali depois da guerra. O facto de ter visto o soldado
russo no bnquer e Nadia a traduzir uma mensagem em cirlico j levara
Erin a presumir isso mesmo.
E tambm sabia que o homem tinha mulher e uma ilha, a qual podia
estar ainda viva e a morar em Sampetersburgo, sem se dar conta que
estrangeiros tinham mais informaes acerca da morte do pai do que ela.
Erin estava satisfeita por ter entregado as cartas encontradas no
bnquer a Nadia para que as desse ao irmo Leopold. Talvez os seus
esforos conjuntos trouxessem um pouco de paz mulher.
Rhun? insistiu ela, desejando mais pormenores... e merecendo-os.
O padre deteve-se e olhou por cima dos montculos cobertos de neve
para uma mata de rvores esquelticas. O vento silvava por entre umas
folhas teimosas.
Viemos pedir autorizao para procurar o livro em solo russo.
Porqu? perguntou Jordan. Pensei que os sanguinistas nunca
pediam autorizao.

O rosto inescrutvel de Rhun ocultava as suas emoes, mas Erin


detetou um certo medo. Detestava pensar que havia algo su icientemente
horrvel que o assustasse.
Sampetersburgo no faz parte do nosso domnio respondeu ele
cripticamente.
Ento, de quem ? insistiu Jordan. Aps a queda do Muro de
Berlim, a Igreja Catlica voltou a estabelecer-se aqui.
Erin en iou as mos mais fundo nos bolsos e itou o fundo o caminho,
onde se via a esttua em bronze de uma mulher com uma saia larga a
erguer um objeto. Semicerrou os olhos, mas no conseguiu distinguir o que
era. Olhou em redor. Tinha julgado que aquilo era um parque municipal,
mas uma atmosfera de tristeza permeava o ar. No podia imaginar
crianas a brincar ali.
O Vitandus governa esta terra respondeu Rhun a Jordan, tocando
no cilindro de cabedal como para se certi icar de que no o tinha perdido.
E ele no gosta nada da Igreja. Quando ele aparecer, no lhe digam
nada sobre a misso nem sobre ns.
O que um vitandus? perguntou Jordan.
Erin sabia a resposta.
um ttulo atribudo como castigo. No h pior condenao religiosa
vinda da Igreja. pior do que a excomunho. mais como um banimento
permanente.
Formidvel! Estou em pulgas para conhecer esse tipo. Deve ser
encantador.
E acrescentou Rhun. Portanto, tenham cautela.
Jordan levou instintivamente a mo ao coldre, mas tinham sido
obrigados a abandonar as armas na Alemanha. Voando numa linha
comercial com documentos falsos arranjados por Nadia, no havia maneira
de passar armamento.
O que que esse Vitandus fez? perguntou Erin, batendo com os
ps frios no cho como se isso os aquecesse. Quem ele?
Rhun manteve o olhar ito nas rvores esquelticas, vigilante e
prudente. Tinha uma expresso assustada nos olhos, mas respondeu de
modo casual. A resposta, contudo, espantou-a.
mais conhecido pelo nome de Grigori Yefimovich Rasputine.
16h52

Descendo lentamente o caminho de lajes, Rhun dedilhava o rosrio e


rezava para que Grigori no mandasse imediatamente mat-los, como
tinha feito a todos os sanguinistas enviados para a Rssia desde 1945.
Talvez devesse ter esperana no cilindro que Nadia lhe entregara. Ela
avisara-o para d-lo a Grigori sem o abrir.
O que seria?
Um presente ou uma arma?
Erin interrompeu-lhe os pensamentos.
Rasputine? repetiu ela em voz incrdula. O Monge Louco da
Rssia? Confidente dos Romanov?
Exatamente admitiu Rhun.
Esses eram alguns dos pormenores que a maior parte dos
historiadores conhecia acerca de Grigori Ye imovich Rasputine, monge
mstico com poderes de curandeiro, segundo os boatos, cujo destino esteve
tragicamente ligado ao do czar Nicolau II e sua famlia. No incio do sculo
XX, usara esses mesmos poderes para cair nas graas do czar e da sua
famlia, tornando-se aparentemente a nica pessoa capaz de tratar o seu
ilho hemo lico. A troco dos seus cuidados, a famlia real perdoava-lhe as
suas excentricidades sexuais e maquinaes polticas, at ao dia em que
um agente secreto britnico e um grupo de nobres escandalizados
acabaram por assassin-lo.
Ou, pelo menos, era isso que se julgava.
Rhun, claro est, sabia muito mais.
Inspirou uma golfada de ar frio e sentiu o fresco odor a neve, folhas
mortas pela geada e o ligeiro perfume a morte antiga.
Isto era a Rssia.
Havia centenas de anos que no sentia aquele cheiro.
Jordan, entretanto, vigiava o parque.
Rhun seguiu-lhe o olhar. Os olhos do soldado demoraram-se nos
troncos escuros das rvores, no muro baixo de pedra, na plataforma que
suportava a esttua e em todos os stios onde os inimigos pudessem
esconder-se. Apreciou a descon iana e prudncia de Jordan, duas
qualidades valiosas quando se pisava solo russo. Mas o seu adversrio
ainda no tinha chegado. Talvez ainda estivessem em segurana por
alguns momentos.
Pararam junto da sombria esttua de uma mulher a perscrutar o
horizonte, oferecendo uma coroa de lores aos cidados mortos de

Sampetersburgo: o smbolo de uma ptria enlutada.


Jordan soprou nas mos para as aquecer.
Julguei que Rasputine tinha morrido durante a Primeira Guerra
Mundial.
Erin respondeu-lhe.
Foi assassinado. Envenenado com cianeto, baleado quatro vezes,
espancado, enrolado num tapete e atirado ao rio Neva onde, supostamente,
se afogou.
E esse tipo conseguiu sobreviver a isso tudo! comentou
sarcasticamente Jordan. C para mim, era strigoi.
Erin abanou a cabea.
H muitas fotografias dele feitas luz do dia.
Apesar de toda aquela infindvel tagarelice, Rhun tentou concentrar-se.
Ouviu um restolhar por entre as rvores a uns metros deles, mas tratavase apenas de um rato procura de comida antes de o inverno cobrir tudo
de neve. Teve esperana de que o bicho encontrasse qualquer coisa.
Ento, o que que ele era? insistiu Jordan.
Rhun soltou um suspiro, sabendo que eles s se calariam quando
obtivessem respostas.
O Grigori era sanguinista. Ele, o Piers e eu formmos uma trade
durante muitos anos, e depois foi expulso.
Portanto, a vossa ordem expulsou-o disse Jordan, franzindo o
sobrolho e depois castigou-o banindo-o para sempre?
Uma ordem de Vitandus lembrou-lhe Erin.
O soldado acenou com a cabea.
No admira que ele no gostasse da Igreja. Talvez vocs devessem
aperfeioar o vosso conceito de relaes pblicas.
Rhun voltou-lhes as costas.
No era apenas por isso que ele odiava a Igreja.
Levou a mo cruz pendurada ao pescoo. Grigori tinha muitos
motivos centenas de milhares para detestar a Igreja, motivos esses
que Rhun compreendia perfeitamente.
Ento, porque que Rasputine foi excomungado? perguntou Erin.
Ele apercebeu-se da dvida na voz dela ao dizer o nome de Grigori. S
acreditaria na verdade quando pudesse tocar-lhe e, neste caso, talvez
viesse a arrepender-se de necessitar de tais certezas.
Jordan fez ainda mais perguntas a Rhun.

E o que que acontece a um sanguinista excomungado? Continua a


poder oficiar os rituais sagrados?
Diz-se que um padre tem uma marca indelvel na sua alma
interveio Erin. Portanto, ser que ele ainda pode consagrar o vinho?
Rhun esfregou os olhos com vidas to curtas, a impacincia deles era
compreensvel e a necessidade de obter respostas, insacivel. Desejava
silncio, mas tal no haveria de acontecer.
O Grigori pode consagrar o vinho respondeu Rhun num tom
cansado. Mas, ao contrrio do vinho abenoado por um padre da
verdadeira Igreja, no possui o potencial nutritivo do sangue de Cristo. Por
isso, ele encontra-se preso para sempre num estado entre strigoi
amaldioado e sanguinista abenoado.
Erin afastou uma madeixa de cabelo do rosto.
Que significado tem isso para a alma dele?
De momento disse Jordan , estou mais preocupado acerca do
que isso signi ica para o seu corpo. Como, por exemplo: poder ele sair de
dia?
Pode, sai e h de continuar a sair.
E muito em breve.
Ento, porque que precisamos da autorizao dele para estar
aqui?
Porque h muitas dcadas que ele no deixa um sanguinista sair da
Rssia vivo. Ele sabe que estamos aqui e h de mandar algum vir buscarnos quando chegar a altura devida.
Jordan virou-se para ele, furioso.
E no podia ter-nos avisado mais cedo? Em que raio de perigo que
nos meteu?
Rhun enfrentou a sua clera.
Creio que a possibilidade de sairmos daqui vivos bastante boa. Ao
contrrio do que sucedeu com os outros, o Vitandus e eu temos uma
relao mais subtil por causa do passado que partilhmos juntos.
A mo de Jordan moveu-se para onde guardava habitualmente a arma.
Quer dizer ento que os tipos que nos seguem desde o aeroporto...
pertencem ao bando russo de strigoi que tem ordem para matar todos os
sanguinistas?
Erin virou a cabea para a rua distante.
Estamos a ser seguidos?

Tinha esperana de que fosse gente do Rhun afirmou Jordan.


Eu no tenho gente s minhas ordens disse Rhun. A Igreja no
sabe que nos encontramos aqui. Depois do ataque em Massada e o que se
passou na Alemanha, descon io que h um traidor entre os sanguinistas
que trabalha para a Belial e foi por isso que pedi Nadia que espalhasse a
notcia de que estamos mortos.
Um msculo do queixo de Jordan contraiu-se.
Oh, isto est a ficar cada vez melhor!
Uma voz rabugenta, mas divertida, interrompeu-os.
Tanta veemncia inconveniente num lugar destes.
Todos eles se viraram. Um homem robusto vestido com a comprida
tnica escura dos padres ortodoxos russos contornou a esttua de bronze
e aproximou-se. A bainha da tnica varria as lajes. Uma cruz pendia do seu
pescoo, um crucifixo com trs hastes.
Sorriu. O cabelo outrora comprido tinha sido cortado uns centmetros
acima dos ombros e penteado para trs, revelando um rosto largo e olhos
azuis matreiros. Contrariamente ao tempo que ele e Rhun tinham passado
juntos, a sua barba castanho-clara estava agora bem aparada.
Erin reteve uma exclamao de espanto.
Rhun percebeu que Grigori ainda se parecia o su iciente com as suas
fotogra ias de cem anos atrs para pr im s dvidas de Erin. Rezou para
que ela e Jordan se lembrassem da sua admoestao para nada contarem
a Rasputine.
Rhun saudou-o com um ligeiro aceno de cabea.
Grigori...
Meu caro Rhun disse Grigori, inclinando a cabea quadrada na
direo de Erin e Jordan. Pelos vistos, tens companheiros novos.
Rhun no os apresentou.
Pois tenho.
E, como de costume, escolheste um local prudente para o nosso
encontro. Grigori fez um gesto para os montculos de ambos os lados do
caminho. Podia ter-vos matado em qualquer outro stio exceto aqui. No
entre os ossos de meio milho dos meus compatriotas.
Jordan rodou a cabea, como se procurasse esses ossos.
Se calhar, ele no vos disse onde esto? cacarejou Grigori. O
padre Korza foi sempre um mau an itrio. Esto no Cemitrio de
Piskariovskoye, onde se encontram enterrados aqueles que morreram

durante o cerco a Leninegrado. Este montculos so valas comuns. H


precisamente cento e oitenta e seis.
Erin fitou, horrorizada, a extenso de montculos cobertos de ervas.
Contm os ossos de meio milho de russos. Quatrocentos e vinte mil
civis. Morreram ao longo dos anos em que os nazis cercaram a nossa
cidade. Lutmos e pedimos socorro, mas no veio nenhuma ajuda, pois no,
Rhun?
O padre nada disse. Se dissesse algo, atiaria as chamas do terrvel
temperamento de Grigori.
Quatro anos de carni icina constante e, contudo, pesar alguma
destas sepulturas na conscincia do teu cardeal?
Lamento a sua perda murmurou Erin.
At mesmo esta criana pede desculpa, Rhun. Ests a ver? Grigori
apontou para um carro parado entrada do cemitrio. No ser melhor
levarmos os teus pobres companheiros para um lugar mais confortvel?
Vejo que esto a sofrer com o frio.
Rhun lanou um rpido olhar a Erin e Jordan. Pareciam estar
realmente com muito frio. Lidava to poucas vezes com os humanos que,
por vezes, se esquecia da sua fragilidade.
Garantes a nossa segurana?
No mais do que tu garantes a minha. O vento soprou o cabelo
escuro de Grigori para o seu rosto branco. Deves estar certamente
ciente de que, agora, sou eu que decido qual a hora da vossa morte.
17h12
Jordan passou um brao volta dos ombros de Erin. Ela no se
encostou a ele, mas tambm no se afastou. Ele itou Rhun e Grigori,
sentindo entre ambos uma tenso hostil misturada com respeito e, talvez,
at mesmo amizade.
Falou num tom ligeiro.
E se discutssemos a nossa morte iminente num stio quente?
As sobrancelhas de Rasputine elevaram-se e, a seguir, atirando a
cabea para trs, ele soltou uma estrondosa gargalhada. O riso soou alegre
e completamente deslocado num cemitrio, principalmente depois da
ameaa de os matar. Jordan percebeu porque o chamavam o Monge Louco.
Gosto deste tipo. E Rasputine deu uma violenta palmada nas
costas de Jordan, que quase o atirou ao cho. Sorriu a Erin. Mas no

tanto como desta beleza aqui.


Jordan no apreciou o comentrio.
Rhun meteu-se entre os dois.
Talvez o meu companheiro tenha razo. Podamos encontrar um
lugar mais agradvel para conversarmos.
Rasputine encolheu os ombros e conduziu-os at ao carro, indicando
que Erin e Jordan deviam sentar-se frente. Ele e Rhun ocuparam o banco
de trs.
Jordan abriu a porta e sentiu uma onda de calor. O interior cheirava a
cigarros e vodca. Subiu antes de Erin, para se sentar entre ela e o
motorista de Rasputine.
O motorista estendeu a mo. Parecia ter uns catorze anos e a sua mo
branca como a neve estava mais fria do que a de Jordan.
Chamo-me Sergei.
E tens idade para guiar? perguntou Jordan sem conseguir conterse.
Sou mais velho do que tu disse o rapaz com um ligeiro sotaque
russo. Talvez at mais velho do que a tua me.
De repente, Jordan sentiu a falta da pistola-metralhadora, da faca e dos
dias em que todos os seus inimigos eram seres humanos.

47

27 DE OUTUBRO, 17H15, HORA DE MOSCOVO


SAMPETERSBURGO, RSSIA

Quando o enorme carro se afastou do cemitrio, Erin estendeu a mo


para o aquecimento. Um brao de Jordan estava pousado atrs dela, no
espaldar do assento. Era a nica pessoa que se encontrava ali em quem ela
confiava embora, para dizer a verdade, mal o conhecesse.
Mas pelo menos era humano.
O que, naquele momento, tinha grande importncia.
Rhun e Rasputine falavam num tom comedido no assento de trs.
Apesar de a conversa parecer amena, ela dava-se conta de que estavam a
discutir, embora no percebesse nem uma palavra de russo.
Os pneus do carro chiavam atravs das ruas naquele im de tarde e as
fachadas das casas espreitavam, como nos contos de fadas, atravs da
neve que caa. Na melhor das hipteses, tinham ainda uma hora de luz do
dia. Caso os tivesse seguido, ser que a Belial os atacaria noite? A
exemplo do que se passava com os sanguinistas, estaria Rasputine tambm
em guerra contra a seita?
Quaisquer respostas teriam de esperar at ela conseguir afastar Rhun
do monge russo.
Dez minutos depois, o carro parou diante de uma magn ica igreja de
estilo russo. Erin aproximou o rosto do vidro da janela para ver melhor.
Cpulas do feitio de cebolas com cruzes douradas no topo erguiam-se
para o cu, cada uma mais fantstica que as demais duas douradas,
uma com espirais de cores brilhantes, outras azuis incrustadas com
padres dourados, brancos e verdes. A fachada tinha colunas, arcos e um

grande painel de mosaicos de Jesus banhado de luz dourada. Tal opulncia


deixou-a sem flego.
Maravilhoso, no ? murmurou o motorista com venerao.
Espantoso respondeu sinceramente Erin.
a Igreja do Salvador do Sangue Derramado explicou Rasputine,
inclinando-se no assento de trs. Foi construda por cima do stio onde o
czar Alexandre II foi assassinado em 1881. Mas ele no seria o ltimo
Romanov a ser vtima da ira do povo. No interior, podem ver-se as pedras
da calada manchadas pelo sangue de Alexandre.
Ao escutar as palavras de Rasputine, a igreja perdeu parte do seu
esplendor aos olhos de Erin. J tinha visto su icientes pedras manchadas
de sangue. No entanto, abriu a porta do carro e enfrentou o vento frio,
mais gelado ainda do que no cemitrio. Olhou para os locos de neve sujos
que eram empurrados contra as paredes da igreja pelas rajadas que
vinham do rio.
Jordan chegou-se mais perto dela para bloquear o vento. Observou a
sofisticada construo.
Houve certamente algum com gosto por enfeites e muito tempo
livre para fazer uma coisa destas.
Rhun censurou-o em voz baixa.
No insultes Rasputine. Ele tem muito orgulho no seu pas.
No podem insultar-me mais do que tu e aqueles de quem gostas j
izeram, Rhun respondeu o monge do carro. Mas mais vale no me
irritarem. Por agora, sinto-me su icientemente generoso para lhes
conceder imunidade, porque no so sanguinistas.
Pelos vistos, bom ser-se humano resmungou Jordan com um
sorriso irnico.
E, para o provar, entrelaou os seus dedos quentes nos dedos frios de
Erin.
Juntos, seguiram os dois padres vestidos de preto atravs dos arcos da
entrada da igreja.
17h27
Assim que passaram o vestbulo, Rhun dirigiu-se para a nave principal.
Sabia o que havia de esperar, mas o que viu impressionou-o
profundamente tal como Grigori previra.
O seu olhar foi imediatamente atrado para os mosaicos que cobriam

toda a super cie no interior daquele espao. A profuso de azuis,


vermelhos e dourados entonteceu-o. Azulejos descreviam no teto e nas
paredes episdios bblicos: Jesus e os apstolos, os estilizados olhos
castanhos dos santos, as cintilantes asas dos anjos. Milhes de azulejos
minsculos reconstituam cenas bblicas. Ele fechou os olhos, mas ao abrilos ficou de novo encandeado.
E os odores davam-lhe voltas ao estmago: o cheiro a incenso, vinho e
corpos enterrados perpassava das fendas e do cho; e, vindo de algures, o
cheiro a sangue humano fresco. Teve de fazer um esforo para no fugir.
Voltou para a entrada e os seus olhos pousaram num enorme mosaico
sobre a porta. Centenas de milhares de pequenos azulejos relatavam os
grandes momentos da histria dos sanguinistas. Sabia que fora o prprio
Grigori quem tinha encomendado aquela obra, que mostrava a
ressurreio de Lzaro do tmulo, o primeiro da Ordem Sanguinista a
saudar Nosso Senhor, fazendo o pacto de servir Cristo e partilhar apenas o
Seu sangue.
Com exceo de Rhun, Lzaro era o nico membro da ordem que tinha
sido convertido antes de provar sangue humano ou de tirar a vida a
algum.
Como ca to fundo...
Rhun baixou os olhos. A grandeza da histria de Lzaro ajudou-o a
encontrar o equilbrio interior no meio do clamor da igreja vibrante.
Uma maravilha, no ? regozijou-se Grigori perante a monstruosa
obra que tinha criado.
Os mosaicos so muito bem executados concordou Erin, passando
por ele de cabea inclinada e examinando tudo.
Pois so.
Grigori bateu as palmas e surgiram iguras sombrias de vos de portas
e alcovas.
Rhun voltou a prestar ateno ao que o circundava e reparou que o
corao das pessoas convocadas por Grigori no palpitava; a maioria
parecia-se com o motorista do carro que os trouxera rostos muito
jovens, mas velhos em anos. Eram strigoi que tinham feito um pacto com
Grigori e criado uma verso da Ordem Sanguinista em solo russo.
Obedecendo s ordens de Grigori, os turistas foram postos na rua e a
porta da igreja trancada. Em apenas uns minutos, apenas dois coraes
humanos batiam na igreja.

parte Rhun e os seus companheiros, a igreja agora albergava


somente discpulos de Grigori, cinquenta no total: homens, mulheres e
crianas que ele tinha reunido na sua sinistra congregao, retendo-os
para sempre entre a salvao e o castigo. No eram to ferozes como a
maioria dos strigoi, mas tambm no procuravam alcanar a santidade
como os sanguinistas.
Grigori tinha introduzido um novo gnero de trevas no mundo.
Bancos de madeira foram transportados para a nave e alinhados diante
do altar. As lmpadas eltricas foram apagadas e acenderam-se velas
compridas. O odor estival do mel da cera contrastava com os cheiros da
sinistra congregao.
Erin e Jordan mantiveram-se prximos de Rhun na parte de trs da
igreja. Inquieto, Jordan agitava-se de um lado para o outro, como se
esperasse ser atacado a qualquer momento. Erin concentrava a sua
ateno nos fantsticos mosaicos. Mesmo aqui, eles demonstravam
amplamente o seu papel de Homem Guerreiro e Mulher Sbia.
E Rhun, assumindo o seu prprio papel, colocou-se entre eles e a
congregao de Grigori.
Cavaleiro de Cristo.
Mas a sua cabea andava roda com a profunda iniquidade que ali
reinava, enquanto as imagens sagradas olhavam para os sacrlegos
seguidores de Grigori.
Acompanhado por dois aclitos, Grigori subiu as escadas de mrmore
preto que conduziam ao altar com passo imponente. Colunas
ornamentadas, iluminadas por velas, ladeavam-no. Atrs dele, a ltima luz
do dia, um dbil claro alaranjado, brilhava atravs das janelas altas
iluminando um mosaico que representava Cristo a dar a hstia e o vinho
aos apstolos, enquanto os anjos pairavam sobre eles embevecidos.
Grigori deu ento incio sua missa negra.
O coro entoou antigos cnticos russos, e vozes cristalinas elevavam-se
at aos tetos distantes em tons que os humanos jamais poderiam alcanar
nem ouvir.
Por im, mos levaram Rhun e os outros at um banco de madeira.
Ainda incapaz de se adaptar iniquidade daquele espetculo, ele
obedeceu.
E, ento, uma mo quente tocou-lhe no pulso.
Rhun... sussurrou uma voz.

Ele virou-se e itou os olhos interrogativos de Erin. A sua expresso


natural e humana reteve-o.
Sente-se bem? inquiriu ela quando se sentaram no banco.
Ele pousou a mo em cima da dela, fechou os olhos e concentrou-se no
palpitar rpido e seguro do seu corao, deixando-o abafar a msica
profana. Um verdadeiro corao humano chegava para manter tudo
afastado.
Os cnticos pararam.
O silncio engoliu a igreja por alguns instantes.
A seguir, Grigori, erguendo um clice dourado, convidou toda a gente a
aceitar a Eucaristia. Os discpulos puseram-se em ila para receber o vinho,
pisando docemente o cho de mrmore. Rhun permaneceu sentado com
Jordan e Erin.
Quando o vinho consagrado tocou nos lbios dos crentes, elevou-se
fumo das suas bocas como se tivessem acabado de respirar fogo. Com
corpos demasiado impuros para aceitar o amor de Cristo at mesmo
naquela pobre verso que Grigori podia oferecer , gemeram de agonia.
O corao de Erin acelerou em solidariedade com a dor deles,
especialmente por aqueles que aparentavam ser meras crianas.
Rhun viu uma menina, que no tinha mais de dez ou onze anos, afastarse com os lbios queimados e a arquejar entre a dor e o xtase. Voltou
para o seu banco e ajoelhou-se a suplicar de cabea baixa.
Era essa a pior maldade de Grigori, a sua determinao em converter
os jovens. Roubava-lhes a alma e impedia-os de receber o amor de Cristo
para toda a eternidade.
A voz de Grigori interrompeu as divagaes de Rhun.
E agora, Rhun, tambm tu tens de aceitar que te d a comunho.
Rhun permaneceu sentado, recusando-se a partilhar as trevas.
No.
Grigori estalou os dedos e, de repente, Rhun e os seus companheiros
foram rodeados por um grupo de discpulos do monge que tresandavam a
vinho e carne queimada.
o preo da minha hospitalidade. As palavras de Grigori
ressoaram por toda a igreja. S te escutarei depois de beberes o vinho
sagrado.
E se eu recusar?
Os meus filhos no iro passar fome.

Os discpulos que os rodeavam aproximaram-se.


O corao de Erin batia freneticamente. Jordan cerrou os punhos.
Grigori sorriu paternalmente.
Os teus companheiros vo dar luta, no vo? No ser uma morte
fcil. Esse homem soldado, no ? Um guerreiro?
Rhun estremeceu.
E a mulher... continuou Grigori. Uma autntica beleza, mas com
mos calosas por trabalhar ao ar livre e tambm, descon io eu, por segurar
uma caneta. Creio que muito sbia.
Rhun lanou um olhar colrico na direo do altar.
Sim, meu amigo troou Grigori, soltando a sua familiar gargalhada
de louco. Sei que vieram em busca do Evangelho. S a existncia de um
livro proftico vos traria minha porta. E talvez vos ajude... mas h um
preo a pagar.
Ergueu o clice nas suas mos em concha.
Vem, Rhun. Bebe para salvar a alma dos teus companheiros.
Sem outra sada, Rhun levantou-se. Tenso, subiu as escadas de
mrmore e abriu a boca.
Preparou-se para a dor.
Grigori avanou de clice erguido e verteu o seu contedo do alto.
O vinho da cor de sangue encheu a boca e a garganta de Rhun.
Para sua surpresa, este sacramento negro no o queimava. Sentiu
antes um calor acolhedor percorrer-lhe o corpo. Recuperou as foras e at
mesmo o seu corao inerte comeou a bater coisa que no fazia h
muitos sculos. Percebeu o que estava misturado no vinho por causa do
tremor muscular que sentiu no peito, mas no desviou o rosto do lquido
que escorria do clice.
Preencheu-o, apaziguando aquela in inita fome interior. Sentiu os
ferimentos in ligidos no bnquer a sarar e, melhor do que tudo, uma
profunda alegria envolveu-o.
Gemeu de prazer.
Grigori recuou, levando o clice consigo.
Rhun tentou articular palavras enquanto o mundo sua volta se
tornava indistinto.
Tu no...
No sou to santo como tu explicou Grigori quando Rhun se
deixou cair no cho de mrmore. Desde a minha excomunho da nossa

amada Igreja. Por isso, sim, o vinho que dou aos meus seguidores
fortalecido com sangue humano.
Os olhos de Rhun reviraram-se, fazendo desaparecer o mundo e
deixando apenas a sua penitncia eterna.
Rhun sorveu o sangue do pescoo de Elisabeta. Excetuando aquela
primeira noite em que fora amaldioado por ter bebido sangue impuro de
strigoi, nunca tinha sentido o seu gosto ferroso na lngua ao longo de todos
os anos em que tinha sido jovem sanguinista.
O pnico perante tal blasfmia deu-lhe fora para nadar contra a mar
sangrenta e clarear a viso. O palpitar do seu prprio corao, estimulado
pelo sangue, foi-se tornando mais lento... at parar.
Por baixo dele, o corpo macio de Elisabeta, dourado pela luz da lareira. O
seu cabelo escuro tombava-lhe sobre os ombros brancos.
Agora, o silncio enchia a sala. Mas isso no podia ser.
Ele sempre ouvira o bater regular do corao dela.
Sussurrou o seu nome, mas ela no respondeu.
Tinha a cabea cada de lado, expondo a ferida sangrenta no pescoo.
Rhun levou a mo boca e sentiu, pela primeira vez em muitos anos, os
caninos aguados.
Matara-a. A sua cega lubricidade perdera-o. Tinha-se julgado
su icientemente forte especial, como Bernard sempre dizia para violar
a lei que obrigava os membros da sua ordem a no deixarem solta a besta
imunda que residia neles e a manterem a castidade.
No fim, tinha provado ser to fraco como qualquer um.
Fitou o corpo imvel de Elisabeta.
O orgulho, tanto como os seus dentes, matara-a.
Puxou o corpo j frio para o seu colo. A sua pele estava ainda mais plida
do que quando era viva e as pestanas compridas pareciam pintadas com
fuligem. Os seus lbios vermelhos eram agora rosados, como uma mo de
beb.
Rhun embalou-a e chorou por ela. Quebrara todos os mandamentos.
Tinha soltado a criatura dentro dele, que devorara a sua amada. Pensou no
seu sorriso vibrante, nos seus olhos maliciosos, na sua percia como
curandeira. As vidas que ela poderia ter salvado murchavam agora como a
dela.
E o triste futuro dos seus filhos rfos de me.
O culpado disto tudo era ele.

Atravs do crepitar da lareira, ouviu um dbil gemido. E, pouco depois, um


suspiro.
Estava viva!... Mas no por muito tempo.
Talvez fosse o su iciente para a salvar. Desapontara-a tantas vezes e de
tantas maneiras, mas tinha de tentar.
O ato era proibido. Profanava os seus juramentos mais elementares. J
quebrara os seus votos de padre a um preo terrvel. O preo seria ainda mais
alto se ele tambm quebrasse os votos de sanguinista.
O castigo para ele seria a morte.
E o preo para ela seria a sua alma.
A primeira lei: os sanguinistas no podiam criar strigoi. Mas ela no seria
uma strigoi. Ela juntar-se-ia a ele. Serviria a Igreja tal como ele, ao seu lado.
E, como sanguinistas, partilhariam a eternidade. Ele no voltaria a pecar.
O corao de Elisabeta palpitou, quase inaudvel.
Restava-lhe pouco tempo. Cortou o pulso com uma faca de prata. Agora
que j no era santo, a queimadura ardia e chiava mais. O seu sangue,
misturado com o dela, brotou. Estendeu o pulso sobre a boca dela. Gotas
pingaram sobre os lbios exangues e, docemente, ele afastou-os com os seus.
Por favor, meu amor, suplicou-lhe.
Bebe.
Junta-te a mim.
Rhun despertou esfomeado no mrmore frio com a ponta das presas a
magoar-lhe a lngua.
O vinho maldito de Grigori tinha sido temperado com sangue humano.
Debateu-se contra aquela traio, mas, agora, o corpo exigia mais sangue.
Os seus ouvidos captaram coraes gmeos a palpitarem no fundo da
igreja.
Levantou-se a cambalear, trmulo de desejo, virando-se
inexoravelmente para o ritmo da vida, como uma flor para o sol.
No rejeites a tua verdadeira natureza, meu amigo sussurrou
sedutoramente Grigori por detrs dele. Essas reaes nunca do
resultado. Liberta a criatura bestial que h em ti. Tens de pecar muito para
te arrependeres to profundamente como Deus exige. S ento icars
mais perto do Todo-Poderoso. No resistas.
Hei de resistir arquejou Rhun.
As orelhas retiniam, a viso diminua e a mo agarrada cruz tremia.
Mas nem sempre resististe lembrou-lhe Grigori. O que que

viste ao beber o meu vinho? Se calhar, foi a profanao da tua Elisabeta...


Rhun atirou-se a ele, mas os discpulos de Grigori caram-lhe em cima.
Dois deles seguraram-lhe os braos, dois tolheram as suas pernas e outros
dois agarraram-no pelos ombros.
Mas ele defendeu-se, arrastando-os consigo pelo cho de mrmore.
A uns passos de distncia, Grigori ria-se.
Rhun! chamou-o Erin. Para!
Ele deu-se conta do medo na sua voz, no corao... por eles todos.
Grigori tambm ouviu. Nada lhe escapava.
Olha, Rhun, como ela sabe temer-te. Talvez isso a salve, como no
salvou a tua Lady Elisabeta Bathory.
Rhun ouviu o suspiro atrs dele, um suspiro de reconhecimento, vindo
de Erin.
A vergonha obrigou-o finalmente a parar, ajoelhando-se.
Grigori sorriu.
Quer dizer, portanto, que at mesmo os teus amigos reconhecem
esse nome. A mulher que a histria viria a amaldioar como a Condessa
Sangrenta da Hungria. Um monstro nascido do teu amor.

48

27 DE OUTUBRO, 17H57, HORA DE MOSCOVO


SAMPETERSBURGO, RSSIA

Mos frias retiveram Erin no banco de trs. Corpos gelados


pressionavam-na por todos os lados. Obrigou-se a icar quieta, sem ceder
ao medo e, sobretudo, no provocar nenhum ataque. Jordan encostou-se a
ela, igualmente tenso.
Tudo seria determinado pelo que se passasse a seguir.
Rhun virou-se e o seu olhar encontrou o de Erin. Ela leu a fome que
cintilava nos seus olhos. Na dor do seu esgar, as pontas a iadas das presas
espetavam-se nos seus prprios lbios. Via-se que ele lutava contra a sua
sede de sangue.
Pela reao de Rhun, ela presumiu que Rasputine tivesse misturado
sangue humano no vinho.
Resiste, transmitiu-lhe silenciosamente, mantendo os olhos ixos nos
dele e recusando desviar o rosto. Enfrentaria a criatura bestial no seu
interior e a vergonha.
Por im, os ombros do padre curvaram-se e ele caiu de joelhos. Ergueu
as mos juntas diante do rosto e os seus lbios murmuraram uma orao
em latim. Atravs dos dedos, continuava a itar Erin. Ela entendeu o que
aqueles lbios ensanguentados articulavam. Conhecia a prece de expiao
dos dias passados ajoelhada de castigo no cho.
Livrou-se de quem a agarrava e ajoelhou-se.
E, juntamente com Rhun, rezou para suplicar perdo, itando durante
todo o tempo os olhos do padre.
Ao terminar, ele baixou inalmente a cabea... e, ao voltar a levant-la,

as presas tinham desaparecido.


Ento, murmurou:
Falhaste, Grigori.
E tu triunfaste, meu amigo. Seja feita a vontade de Deus.
Rasputine no parecia desapontado, apenas assombrado e reverente.
Os seus aclitos afastaram-se de Erin e Jordan a resmungar.
Sergei deu uma palmada no ombro de Jordan antes de se afastar.
Talvez at mais tarde.
Uma vez a ss, Jordan virou-se para Erin quando ela se ergueu e voltou
a sentar-se.
Ests bem? sussurrou-lhe, bafejando-a com o calor do seu hlito.
Sem con iar nas palavras que poderia dizer, ela simplesmente acenou
com a cabea.
Ainda a cambalear, Rhun ps-se lentamente de p.
Se Erin tinha entendido bem o que Rasputine dissera, Rhun tinha
profanado Elizabeth Bathory. Ouvira falar desse nome que ecoava nas
lendas sangrentas das sombrias florestas hngaras e romenas.
Elizabeth Bathory, igualmente conhecida por Condessa Sangrenta, era
com frequncia mencionada como sendo a mais prol ica e cruel assassina
em srie de todos os tempos. No sculo XVII, a abastada e poderosa
condessa torturara e assassinara centenas de raparigas ao longo de vrias
dcadas. E conta-se ainda que, em busca da juventude eterna, ela se
banhava no sangue das suas vtimas.
Histrias dessas faziam pensar no vampirismo.
Criara Rhun semelhante monstro? Teria ele as mos sujas do sangue
dessas jovens? Seria isso que o perseguia sempre que bebia o vinho
transubstanciado?
Um suspiro trgico chamou a ateno de Erin para o altar, de volta ao
presente.
Falaste de uma prenda quando vnhamos de carro para aqui
disse Rasputine, apontando para o cilindro de cabedal ao ombro de Rhun.
Deixa-me ver e discutiremos depois o que poders comprar com isso.
Rhun entregou-lhe o tubo.
Rasputine fez sinal a Erin e Jordan como um mido excitado.
Venham ver o que .
Enquanto Erin e Jordan se levantavam, os aclitos de Rasputine
deixaram o altar e foram mandados embora.

O ar cheirava a incenso e cera das velas.


Todos eles se reuniram volta do altar, e Rasputine, de mos nas
ancas, olhou sofregamente para o cilindro de cabedal.
Mostra-me l isso ordenou.
Rhun cortou o selo papal com uma unha a iada e tirou a tampa do tubo.
Olhou l para dentro franzindo o sobrolho e, depois, despejou o contedo
no cho de mrmore. Uma tela antiga deslizou e aterrou no altar,
desenrolando-se.
Rasputine debruou-se e, cuidadosamente, abriu por completo o rolo
antigo.
Erin soltou um suspiro ao ver a pintura revelada luz da vela.
Reconheceu imediatamente a obra pintada pelo hbil mestre holands,
Rembrandt van Rijn.
Era um original.
Retratava Cristo a fazer o seu maior milagre.
A ressurreio de Lzaro.
18h04
Grigori deixou-se cair de joelhos diante da tela e, um a um, os membros
da sua congregao imitaram-no.
Rhun permaneceu de p, itando a imagem de Lzaro no seu tmulo de
pedra.
Tratava-se de uma espantosa verso desse instante, um segredo
conhecido de Rembrandt e registado na sua pintura. Era uma das trs
obras que se sabia existirem.
Em belas e evocativas pinceladas, Rembrandt mostrava Lzaro envolto
numa mortalha a erguer-se da sepultura. Ao lado, a famlia recuava
horrorizada. Os espectadores desta cena erguiam as mos como para se
protegerem de um homem que outrora tinham amado. Para eles, isto no
constitua uma alegria, pois sabiam o que tinha matado Lzaro.
O primeiro sanguinista. O murmrio de Erin ecoou pela igreja,
agora em silncio.
Sim, aquelas pessoas junto do tmulo tinham presenciado o nascimento
da Ordem dos Sanguinistas. Lzaro fora atacado e transformado num
strigoi, mas a sua famlia fechara-o numa cripta antes de ele poder
alimentar-se de sangue humano. A inteno era mat-lo fome, mas Cristo
libertou-o. Nesse dia, Cristo deu-lhe a escolher o que nunca fora proposto a

nenhum strigoi. Lzaro serviria Cristo, podendo usar o Seu sangue para
lutar contra a sua natureza, e talvez um dia visse a ressurreio da sua
alma.
Esse pacto de servir como Cavaleiro de Cristo era representado na
pintura atravs das armas a espada embainhada e o feixe de lechas
que pendiam acima da cripta de Lzaro, prontas a ser usadas ao servio da
nova Igreja.
A partir desse momento, Lzaro tinha aceitado a sua misso e formara
a Ordem Sanguinista. Nunca mais bebeu sangue humano e sempre
encontrou sustento no sangue de Cristo. Desde a aurora do tempo que s
outro sanguinista tinha dado incio sua nova existncia pronto a seguir as
pisadas de Lzaro, mas convertera-se antes de matar a primeira vtima.
Puro. Sem mcula.
Esse sanguinista tinha sido Rhun. Achara-se merecedor da profecia e
acreditara na sua prpria bondade, encontrando conforto no seu orgulho.
At ao dia em que provara o sangue de Elisabeta e criara um monstro.
Nesse momento, tinha pecado. S Lzaro se mantivera puro.
O verdadeiro pai de todos eles.
At mesmo Grigori reconhecia isso. Contornou a forma sagrada de
Lzaro na pintura, passando o dedo lentamente por cima das gotas
vermelhas que escorriam do canto da boca do ressuscitado.
Como que algum podia olhar para aquela pintura e no reconhecer
a verdade revelada por Rembrandt? Os espectadores assustados, o sangue
nos lbios, as armas na parede. Rembrandt estava ao corrente do segredo
dos sanguinistas, era um dos poucos, fora do crculo interno da Igreja, a
quem fora dado tal conhecimento. Em honra dessa con iana e para
homenagear a ordem sanguinista, tinha produzido essa obra-prima de luz
e sombra a fim de esconder um segredo vista de toda a gente.
Grigori tornou a levantar-se, elevando os olhos da tela para o mosaico
entrada da igreja. Representava Lzaro envolto na mortalha porta do
tmulo, o capuz sobre o rosto para o proteger da luz. Cristo estava diante
dele, de mo estendida para o seu novo discpulo, enquanto os discpulos
olhavam, espantados, tal como os seguidores de Rasputine o olhavam.
Grigori virou-se para Rhun com os olhos brilhantes de lgrimas.
Ajudar-te-ei a procurar o livro, meu amigo. E, a no ser que seja por
vontade de Deus, nenhum mal te acontecer enquanto estiveres no meu
territrio.

49

27 DE OUTUBRO, 18H08, HORA DE MOSCOVO


SAMPETERSBURGO, RSSIA

Jordan encontrava-se a uns passos do altar a observar os outros.


No con iava em nenhum deles. Nem em Rasputine com o seu riso
louco e as suas artimanhas, nem nos membros da congregao que se
tinham inalmente retirado para o meio das sombras, e nem sequer em
Rhun. Reviu o brilho sedento de sangue nos seus olhos e a maneira como
fitava Erin, como um leo olha para uma vitela bem nutrida.
E o pior de tudo era que Jordan nada poderia fazer se ela fosse
atacada. Os lacaios de Grigori tinham-no encurralado e a sua fora era
intil contra eles.
O som de vozes desviou a sua ateno do altar. As crianas de
Rasputine transportavam uma mesa de madeira e quatro cadeiras em mau
estado para a nave, falando em tom abafado. Apesar de as cadeiras
parecerem pesadas, os rapazes pegavam nelas como se fossem feitas de
balsa.
Ao contrrio de Rasputine, os seus aclitos vestiam roupa vulgar. Jeans,
ou calas pretas, e camisolas. Se ele no soubesse quem eram, teria
suposto que eram midos macilentos com os respetivos pais.
Mas ele sabia.
Venham convidou Rasputine, descendo do altar e conduzindo os
outros para a mesa, puxando por Jordan ao passar. O Monge Louco sentouse e comps a sotaina como se fosse uma velhota picuinhas. Faam-me
companhia.
Erin e Jordan sentaram-se ao lado um do outro, deixando a ltima

cadeira para Rhun.


Sergei pousou um enorme samovar de prata no meio da mesa e outro
lacaio de Rasputine trouxe copos que se ajustavam a suportes de prata
com asas.
Ch? props Rasputine.
No, obrigado resmungou Jordan.
Depois de ver o que tinha acontecido a Rhun, no tencionava comer ou
beber o que quer que Rasputine tivesse tocado. Preferiria nem sequer
respirar o ar.
Erin tambm recusou, mas, pelo modo como puxou as mangas da
camisola por cima das mos, o frio que sentia provavelmente convidava-a
para uma bebida quente.
Os teus companheiros no con iam em mim, Rhun disse
Rasputine, mostrando os dentes brancos. Tinha as presas retradas, mas
Jordan no o achava menos perigoso por isso.
Nenhum deles fez qualquer comentrio. Aparentemente, a franqueza
de Rasputine nunca se prestava a muita conversa.
Ele virou-se para Rhun.
O que que te leva a pensar que o Evangelho possa estar aqui na
minha cidade?
Achamos que foi trazido pelas tropas russas no inal da Segunda
Guerra Mundial. Rhun tinha as mos em cima da mesa como se
estivesse preparado para se levantar, fosse para lutar ou, possivelmente,
para fugir.
Assim h tanto tempo?
Rhun inclinou a cabea.
Para onde poderiam ter levado o livro?
Se soubessem o que tinham em seu poder, lev-lo-iam a Estaline.
Rasputine pousou os cotovelos sobre a mesa. Mas no fizeram tal coisa.
Tens a certeza?
Claro. Se o tivessem entregado a algum importante, eu saberia. Sei
tudo.
Rhun esfregou o indicador que enfiava no karambit quando combatia.
Mudaste muito pouco nestes ltimos cem anos, Grigori.
Suponho que te referes ao meu orgulho, o qual sempre te inquietou.
Rasputine abanou a cabea. Mas o teu orgulho que precisa de
cuidados.

Rhun baixou a cabea.


Estou consciente dos meus pecados.
E, no entanto, fazes penitncia todos os dias.
No deveramos arrepender-nos dos nossos pecados? Os seus
dedos encontraram a cruz peitoral.
Rasputine inclinou-se para a frente.
Talvez. Mas seremos ns de inidos eternamente pelos nossos
pecados? Como possvel que um momento ou dois de fraqueza seja um
crime comparado a sculos de servio?
Apesar de ser levado a concordar com ele, Jordan suspeitava que
Rasputine tivera mais do que um par de momentos de fraqueza na vida.
Rhun comprimiu os lbios.
No estou aqui para discutir contigo o pecado e o arrependimento.
pena. Rasputine olhou para Erin. O seu Rhun e eu tivemos
muitas conversas esclarecedoras sobre isso ao longo dos anos.
Estamos aqui por causa do Evangelho lembrou-lhe ela. E no
esclarecimentos.
No me esqueci sorriu-lhe Rasputine. Diga-me de onde o
tiraram e quando?
Rhun hesitou, mas depois disse a verdade.
Encontrmos provas de que o livro pode ter estado num bnquer no
sul da Alemanha, perto da Abadia de Ettal.
Provas? Rasputine ixou o seu intenso olhar em Jordan, como se
fosse mais provvel ser ele a responder.
Jordan icou tenso. O seu instinto dizia-lhe para no contar nada do que
sabia a Rasputine.
Eu sou apenas o homem dos msculos.
A Rssia um pas grande. Rasputine itou Erin. Se no me
ajudam, no posso ajud-los.
Erin lanou um olhar a Rhun. Puxou os punhos da camisola.
O Piers disse-nos respondeu Rhun. Antes de morrer...
Rasputine fez uma expresso surpreendida.
Quer dizer ento que ele se passou para o lado nazi?
Como Rhun no respondeu, Rasputine continuou:
Ele veio ter comigo no princpio da guerra. Eu no estava to
confortvel como estou agora. Fez uma pausa e olhou volta da igreja,
sorrindo aos discpulos alinhados em silncio contra as paredes brancas.

Mas, mesmo assim, tinha alguns recursos.


O espanto refletiu-se no rosto de Rhun.
Porque viria ele ter contigo?
Antigamente, ramos chegados. O Piers primeiro, tu o segundo e, em
terceiro, eu. A srio que no te lembras? A sua voz soava magoada, com
uma ponta de raiva. Aonde que podia ir? O cardeal ameaava
excomung-lo se ele continuasse procura do livro e, portanto, depois de
me visitar, o Piers foi ter com os nazis para conseguir a ajuda que eu no
podia dar-lhe. Recusou desistir da busca. As obsesses so di ceis de
abandonar, como tu bem sabes.
O cardeal Bernard no faria uma coisa dessas ao Piers disse
Rhun.
Jordan reparou na falta de convico das palavras de Rhun. Apesar do
pouco convvio que tivera com o cardeal, estava ao corrente da importncia
que este dava profecia referente a eles os trs. O padre Piers no tinha
nenhum papel a desempenhar.
Como ele estava errado...
Grigori prosseguiu:
No conheces o teu precioso cardeal to bem como julgas, Rhun.
Lembra-te de que ele me excomungou por cometer um pecado que no foi
maior do que o teu. E eu no tirei a vida a quem queria salvar.
De que que esto a falar? interrompeu Jordan, como se tivesse
entrado num cinema no meio do filme.
Erin endireitou-se na cadeira.
Est a referir-se ao ilho do czar Nicolau, no est? O rapaz chamado
Alexei.
Rasputine sorriu-lhe tristemente.
A pobre criana sofreu muito e, por im, icou s portas da morte. O
que que eu devia fazer?
Jordan lembrou-se ento da histria. Rasputine tinha tratado do ilho
do czar. Como muitos dos netos da rainha Vitria, ele sofria do que ento
era conhecida por doena real, a hemo ilia. E s Rasputine o conseguia
aliviar durante as dolorosas crises de hemorragias internas.
Devias t-lo deixado morrer de morte natural disse Rhun. Na
graa de Deus. Mas no o fizeste e, depois, no te arrependeste.
Jordan via mais Rasputine a transformar o rapaz num monstro do que
a deix-lo morrer.

por isso que no podias ser perdoado concluiu Rhun.


O que que te leva a pensar que eu queria o perdo do cardeal? Ou
que precisasse dele?
Acho que estamos a afastar-nos do nosso assunto interrompeu
Jordan. As discusses antigas entre Rhun e Rasputine no os ajudavam na
busca. Ajuda-nos a encontrar o livro?
Conte-me, primeiro, como morreu o Piers pediu Rasputine,
pegando na mo de Erin. Ela pareceu querer retir-la, mas no o fez.
Por favor.
Ela falou-lhe da cruz no bnquer e do momento em que Piers faleceu
no barco.
Rasputine levou um grande leno de linho aos olhos.
Como que explicas tal coisa, Rhun?
A graa divina. As palavras de Rhun eram simples e fervorosas.
Explicar o qu? perguntou Erin, olhando para um e para o outro.
O Piers deveria ter sido reduzido a cinzas pela luz do dia por
quebrar o seu juramento e por criar e alimentar-se de criaturas
blasphemare. Rasputine dobrou o leno e guardou-o num dos bolsos
secretos da sotaina. o que acontece aos strigoi que no bebem o
sangue de Cristo. O Rhun no vos disse nada?
No lhes dissera muita coisa. Apenas que a luz do dia os matava, no
que os queimava. Jordan lembrou-se do cuidado com que Nadia levantara
o casaco do rosto de Piers e do medo dela ao segur-lo para que ele visse o
sol pela ltima vez. A sua morte tinha parecido tranquila, no violenta.
Teria Deus perdoado os seus pecados no im ou estariam as suas veias
ainda su icientemente abenoadas por Cristo para o impedir de arder?
Descon iava que nunca haveriam de saber a verdadeira resposta. E, de
momento, algo mais importante os preocupava.
O livro... disse Jordan. Vamos concentrar-nos no livro.
Rasputine endireitou-se, visivelmente interessado.
O bnquer alemo icava no sul. Sabem quando as tropas russas l
chegaram? Se eu tivesse uma data...
Jordan tentou lembrar-se, esperando que Erin interrompesse com a
resposta.
A ltima diviso alem importante no sul rendeu-se a vinte e quatro
de abril, mas os russos provavelmente ainda andaram por l a eliminar
focos de resistncia at rendio formal da Alemanha a oito de maio.

Fez mentalmente o clculo.


Por volta de meados de maio, os russos estavam a formalizar a
diviso da Alemanha e a Cortina de Ferro. Julgo que as operaes russas
de destruio e roubo aumentaram por volta de vinte de maio, embora
quase de certeza que houve russos a esvaziarem bnqueres antes e
depois.
Rasputine olhou para ele com o que poderia ser tomado por respeito.
Voc est realmente a par dos factos.
Jordan encolheu os ombros, mas continuou a falar. Queria encontrar o
livro quanto antes para que os trs sassem vivos da Rssia.
Estudei bastante a poca da Segunda Guerra Mundial e o meu av
tambm me contou muita coisa. Seja como for, esse bnquer icava a sul e
estava isolado. Calculando o tempo que demorava viajar nessa altura e um
desconto para sair de l antes que os americanos comeassem a fazer
patrulhas, diria que a data mais provvel para os russos terem chegado ao
bnquer entre vinte e oito de maio e dois de junho. Com uma grande
margem de erro, claro est.
Erin lanou-lhe um olhar surpreendido, como se no estivesse espera
que ele soubesse algo til. O que estava a tornar-se um hbito.
Impressionante, sargento disse Rasputine, recostando-se. Essa
informao valiosa. Mesmo assim, ainda vai demorar muito tempo a
encontrar esse livro.
Como que Rasputine sabia que Jordan era sargento? Era
preocupante...
Porqu valiosa? indagou Erin. Porque que as datas
interessam?
Primeiro, diga-me o que tem escondido no seu casaco, cara
professora.
E, pelos vistos, tambm sabia que Erin tinha um doutoramento e os
pedaos do invlucro do livro no bolso. Havia alguma coisa que ele no
soubesse?
Sinto o cheiro acrescentou Rasputine.
Erin olhou para Rhun. Ele acenou-lhe a irmativamente e ela mostrou
um dos pedaos.
Julgamos que talvez cobrissem o livro.
Rasputine estendeu a mo e Erin entregou-lhe lentamente o fragmento
cinzento. O polegar dele seguiu as inas linhas de fuligem que indicavam

onde a pedra fora rebentada.


Jordan levantou-se precipitadamente. Deveria ter pensado nisso h
mais tempo.
Se me arranjar um sensor de explosivos, posso utilizar essa pea
como amostra de controlo para encontrar seja o que for que tenha a
mesma assinatura qumica. Se isto envolvia o Evangelho, a capa do livro
possui elementos qumicos iguais. Isso, claro est, se o livro no tiver sido
destrudo na exploso.
Com uma expresso chocada, Rhun voltou a tocar na cruz que lhe
pendia ao peito. Aparentemente, o padre no tinha considerado a
possibilidade de o livro ter sido destrudo e que eles podiam estar a
arriscar a vida procura de algo que j no existia.
Rasputine fez um sinal com a cabea a Sergei e este deu um passo em
frente.
V com o meu assistente pessoal. Ele ajud-lo- a encontrar o que
necessita.
Jordan permaneceu sentado.
Ns funcionamos em equipa.
18h17
Rasputine franziu a testa, mas depois desatou a rir. Erin nunca pensara
que poderia vir a detestar aquele riso mais do que quando o tinha ouvido
pela primeira vez, mas a verdade que detestava.
Muito bem disse Rasputine. Assente os pormenores do que
precisa numa folha de papel e entregue-a ao Sergei.
Sergei passou-lhe um bloco de notas e um lpis.
Erin tirou a pea de beto da mesa com receio de que Rasputine a
roubasse e tornou a met-la no bolso. Ele era obviamente um oportunista e
no devia ser subestimado. J sabia demais: que ela era professora, que os
trs procuravam o livro e que, possivelmente, constituam o trio
mencionado na profecia. E, pelo brilho de cobia nos seus olhos quando
Jordan tinha dado as datas provveis em que o bnquer fora invadido,
Erin tambm descon iava que ele j tinha uma boa ideia quanto ao
paradeiro do livro.
Era evidente que Rasputine gostava de faz-los danar como macacos
amestrados, mas seria mais do que diverso mal-intencionada?
O an itrio levantou-se e apontou para um tabernculo no fundo da

igreja.
Querem ver as pedras da calada onde o czar que deu o nome a esta
igreja tombou?
Erin empurrou a cadeira para trs; Jordan e Rhun tambm se puseram
de p. Seguiram Rasputine como um trio de sanguinistas, Rhun frente,
Jordan direita e Erin esquerda.
Rasputine parou diante do tabernculo. Quatro colunas pretas polidas
suportavam um dossel de mrmore talhado com motivos folclricos russos.
Por detrs de uma pequena porta, via-se uma singela rea com pedras da
calada cinzentas. A sua natureza utilitria destoava da elaborada
imponncia da igreja, lembrando a Erin o motivo por que aquele edi cio
tinha sido construdo para lembrar a morte do czar. Comparou os altos
tetos e os azulejos dourados com os simples montculos do Cemitrio de
Piskariovskoye.
Algumas mortes eram mais bem assinaladas do que outras.
Um grupo de iis veio colocar-se em semicrculo atrs deles, como se
estivessem ligados a Rasputine por fios invisveis.
Vinha aqui com frequncia durante o cerco de Leninegrado disse
Rasputine, pousando as mos no rebordo de madeira do tabernculo; os
espessos pelos pretos dos pulsos e antebraos saam-lhe das mangas
subidas. A igreja foi secularizada. E a santidade restituda a Roma. Mas a
igreja era su icientemente boa para os mortos e, no inverno, usavam esta
nave como morgue, empilhando os cadveres contra as paredes.
Ao imaginar cadveres gelados amontoados como num matadouro
espera de serem enterrados na primavera, Erin sentiu um arrepio.
Como o cerco se prolongou e a fome piorou, os corpos passaram a
ser trazidos para aqui em carroas puxadas por pessoas, pois os cavalos
tinham sido comidos. Os mortos chegavam aqui como quando tinham
nascido... todos nus. Qualquer pedao de roupa tinha de ser poupado para
agasalhar os vivos. A voz de Rasputine transformou-se num murmrio
rouco. Eu vivia na cripta. Ningum pensou em veri icar os mortos. Havia
demasiados. noite, eu contava-os. Sabem quantas crianas morreram
durante o cerco? No s de frio, embora fosse glacial e tivesse reivindicado
o seu quinho. E no s de fome, embora tenha matado muitas delas. E
nem s por causa das bombas nazis que choviam do cu e rebentavam na
terra. No, nem sequer por causa delas.
Por causa dos strigoi? murmurou Erin com um n na garganta.

Chegaram como uma praga de gafanhotos, devorando as almas dos


fracos e esfomeados. Escapei para Roma e pedi socorro. Rasputine
virou-se para Rhun, que baixou os olhos. A posio da Igreja durante a
guerra foi de neutralidade, mas os sanguinistas nunca abandonaram o
combate contra os strigoi. At ento.
Erin abraou o seu prprio peito. Os strigoi tinham certamente
encontrado presas fceis na cidade cercada.
Assim, regressei sozinho de Roma. Lutei at conseguir entrar no
ossrio em que a cidade que eu adoro se tinha tornado. E quando
encontrava crianas moribundas salvava-as. Formei um exrcito com o
meu prprio sangue para proteger a minha gente da maldio.
Rasputine fez um gesto na direo dos aclitos que estavam por perto.
Esto a ver diante de vocs apenas umas quantas das crianas
perdidas de Leninegrado. Anjos que no morreram no meio da imundcie.
Plidos e de olhos fitos nele em adorao, os fiis agitaram-se.
Sabe quantas pessoas morreram aqui, professora?
Erin abanou a cabea.
Dois milhes. Dois milhes de almas numa cidade que outrora tinha
trs milhes e meio habitantes.
Erin nunca encarara algum que tinha visto o sofrimento e contado os
mortos russos.
Lamento muito.
Era impossvel no me envolver. Rasputine cerrou os punhos
possantes. E, por causa disso, fui banido. Uma sorte mais dura do que
ser excomungado. Por salvar crianas... Diga-me, professora, o que que
teria feito no meu lugar?
No as salvaste interrompeu Rhun. Transformaste-as em
monstros. Melhor seria t-las deixado ir para o Cu.
Rasputine ignorou-o e os seus profundos olhos azuis fitaram os de Erin.
Consegue olhar para os olhos de uma criana moribunda e ouvir o
palpitar do seu corao a enfraquecer sem fazer nada? Ser que Deus no
me deu estes poderes para eu salvar os inocentes?
Erin lembrou-se de que ouvira o corao da irm abrandar e parar.
Como ela tinha suplicado ao pai que as deixasse ir ao hospital, como tinha
rezado a Deus para a salvar! Mas o pai e Deus decidiram deixar morrer
um beb inocente. O facto de no ter conseguido salvar a irm perseguiraa durante toda a vida.

En iou a mo no bolso e tocou no retalho da manta. E se ela tivesse tido


a coragem de Rasputine? Se tivesse desa iado o pai e renunciado
interpretava que ele dava vontade de Deus? A irm talvez ainda
estivesse viva. Poderia culpar Rasputine por fazer algo que ela desejava
ter feito?
Tu corrompeste-as. Rhun tocou na manga dela, como se sentisse o
seu pesar. Os olhos de Rasputine seguiram a mo dele. Tu no salvaste
essas crianas. No permitiste que elas encontrassem a paz eterna ao lado
de Deus.
Tens a certeza disso, meu amigo? perguntou Rasputine. Virou as
costas ao tabernculo para fazer frente a Rhun. Encontraste alguma paz
ao servio da Igreja? Quando compareceres perante Deus, quem ter uma
alma mais limpa? Aquele que salvou crianas ou quem tornou a mulher
que amava num monstro?
Os olhos de Rasputine pousaram-se em Erin nesse momento.
O aviso que pressentiu naquele olhar sinistro arrepiou-a.

50

27 DE OUTUBRO, 18H22, HORA DE MOSCOVO


SAMPETERSBURGO, RSSIA

Antes de Rhun poder reagir ao desprezo manifestado por Grigori,


foram interrompidos. Os olhos de toda a gente exceto os de Erin e de
Jordan viraram-se para a entrada da igreja. Os sentidos de Rhun foram
de novo agredidos pelo re lexo da luz das velas sobre milhes de ladrilhos,
o mrmore e as superfcies douradas.
Ouviu um corao a bater do outro lado da porta. O ritmo parecia
familiar porqu? , mas, entre as palpitaes de Erin e Jordan e os seus
sentidos sobrecarregados, no conseguia distinguir o que o enervava.
A seguir, algum bateu porta.
Ao ouvir a forte e exigente pancada na madeira, Erin e Jordan tambm
se viraram.
Grigori levantou a mo.
Ah, parece que tenho mais visitas! Desculpem-me.
Os membros da congregao rodearam Rhun e os seus companheiros,
conduzindo-os para a abside.
Rhun continuou de olhos ito na porta, tentando captar a identidade da
visita atravs dos seus sentidos, mas, por esta altura, o cheiro a sangue e
carne queimada proveniente dos aclitos de Grigori j o tinham
submergido. Frustrado, respirou fundo e proferiu uma pequena prece,
pedindo pacincia na adversidade. Mas isso no o acalmou.
Grigori acenou insolentemente a mo e desapareceu no vestbulo,
saindo a seguir para a noite fria.
Estou cansado de ser levado de um lado para o outro disse

Jordan ao ser empurrado para perto de Erin.


Como vacas concordou Rhun.
No como uma vaca protestou o soldado. Mais como um boi.
Deixe-me manter um pouco de dignidade.
Enquanto esperavam, Erin cruzou os braos. Parecia a mais calma dos
trs. Ser que ainda acreditava que Grigori cumpriria a sua promessa e
no lhes aconteceria nenhum mal? Certamente que ele no era assim to
idiota.
Rhun tentou ouvir o que se passava no exterior, mas Grigori e o
visitante estavam demasiado longe.
Acha que ele sabe onde est o livro? perguntou ela, dando
plenamente a entender que no tinha confiana em Rasputine.
No sei. Mas, no caso de estar na Rssia, nunca haveremos de o
encontrar sem a sua cooperao.
E depois? atalhou Jordan. O que que ele nos far... a si, a ns?
Imagino que no h de ser muito divertido.
Rhun relaxou um pouco, aliviado por Jordan ter percebido que gnero
de pessoa era o monge.
Nada divertido.
Penso que Rasputine vai cumprir a sua palavra disse Erin num
tom determinado. Mas isso pode ser to inquietante como se no
cumprisse. Parece-me ser algum que joga diferentes nveis de xadrez
sempre com ar sorridente.
Rhun concordou.
O Grigori cumpridor da sua palavra... mas tm de o escutar
atentamente. No fala por falar e a sua noo de lealdade ... complicada.
Jordan lanou um olhar silenciosa congregao.
Tudo seria mais fcil aqui se a Igreja tivesse cumprido a sua palavra.
Deviam ter ajudado durante o cerco, sobretudo se os strigoi vieram aqui
para se alimentar. Talvez Rasputine no se tivesse tornado nosso inimigo.
Rhun desfiou as contas usadas do seu rosrio.
Intercedi pessoalmente por ele junto do cardeal Bernard, disse-lhe
que Cristo no nos tinha salvado para sermos neutros perante a maldade,
mas para a combatermos sob todas as suas formas.
Rhun no lhes contou que pensara regressar com Grigori para
Sampetersburgo durante a guerra. Achava que a sua incapacidade em
convencer Bernard a ajudar a cidade cercada era um dos seus grandes

reveses como sanguinista, possivelmente igual ao que tinha sucedido com


Elisabeta.
Um dos aclitos de Grigori aproximou-se. Era Sergei, com os seus olhos
duros como vidro.
Admitem, ento, que ele estava certo?
At mesmo um relgio que no funciona est certo duas vezes ao dia
comentou Jordan, cruzando os braos. E certo nem sempre signi ica
bom.
E a discusso ficou por ali.
Erin passou a hora seguinte a examinar os preciosos azulejos, parando
para lhes tocar quando podia como se, assim, eles izessem sentido. Rhun
no suportava v-los. Era uma afronta a Deus ter obras de arte religiosa
to belas num lugar to profano.
Como bom militar e no havendo mais nada para fazer, Jordan voltou a
sentar-se e pousou a cabea sobre a mesa para recuperar sono atrasado.
Rhun admirou o lado prtico do sargento, mas ele no conseguia fazer o
mesmo. Estendeu os seus sentidos para fora da igreja, escutando o
movimento noturno da cidade, o trfego menos ruidoso, os passos
abafados, as vozes a afastarem-se e, por baixo de tudo, o doce sussurrar da
neve a cair.
Rhun ouviu ento o barulho apressado de passos e um corao que
batia freneticamente a aproximar-se da entrada. As cabeas viraram-se,
mas os aclitos de Grigori pareciam j ter reconhecido o visitante, pois no
se deram ao trabalho de voltar a esconder Rhun e os outros.
Sergei sumiu-se no vestbulo e voltou pouco depois com um homem
baixo de cabelo oleoso e nariz pontiagudo. O estranho trazia com ele o
cheiro gelado a neve.
O que tu me pediste no foi fcil de arranjar disse o homem,
entregando-lhe um volume embrulhado em plstico do tamanho de uma
caixa de sapatos.
Sergei deu-lhe um rolo de notas que o outro contou com um dedo
manchado de nicotina. Meteu-o a seguir no bolso e, com um aceno de
cabea a Sergei, voltou a sair para a noite com passos furtivos e rpidos.
Sergei virou-se ento para Jordan.
Agora, a nossa vez de dar prendas, da?
18h38

Jordan aceitou o embrulho e abriu-o. Assobiou apreciativamente ao ver


o que continha. O Natal tinha chegado mais cedo.
O que ? perguntou Erin, puxando-lhe o cotovelo. O fresco
perfume do champ do hotel alemo chegou-lhe ao nariz e ele lembrou-se
daquele primeiro beijo. Jordan...
Ele levou um segundo extra a recompor-se.
o que eu pedi h bocadinho. Inclinou o volume para mostrar
uma pea eletrnica azul protegida por esferovite cinzenta, juntamente
com baterias, correias para transporte, manual de instrues e amostras.
Trata-se de um detetor manual de explosivos.
Parece um telecomando distncia de grandes dimenses. Ela
tocou com um dedo no revestimento azul. Mas com poucos botes.
Tem botes que chegam explicou Jordan. Se funcionar bem,
pode detetar vestgios de material explosivo. Desde C-4 a plvora preta,
amnio e nitrato de ureia. Para dizer a verdade, pode procurar tudo de
que tenha uma amostra.
Como que funciona? Erin dava mostras de querer pegar no
aparelho para o examinar.
Utiliza polmeros luorescentes de ampli icao. Jordan puxou o
detetor e sentiu uma dor no polegar mordido pelos morcegos. Lana um
raio ultravioleta e v o que sucede no campo luorescente depois de as
partculas serem excitadas.
perigoso? perguntou Rhun, olhando desconfiado para o detetor.
No. Jordan instalou a bateria e ligou o dispositivo enquanto
conversavam. Podes passar-me esse fragmento de beto que envolvia o
livro?
Erin pescou-o do bolso e deu-lho, tocando com os dedos frios na palma
da sua mo. Jordan no percebeu se ela tinha feito de propsito, mas, por
si, podia continuar a faz-lo todo o dia.
Rhun pigarreou.
Ser suficiente para o que ns precisamos?
Deve ajudar.
Jordan examinou as marcas de queimadura num dos lados do
fragmento e, satisfeito por ser uma amostra decente, colocou tudo em cima
da mesa e ps-se a trabalhar.
Devo conseguir calibrar o detetor de modo a descobrir qual foi o
explosivo usado para rebentar o invlucro de beto. Vou transformar isto

no nosso perdigueiro eletrnico pessoal.


Tinha acabado de fazer a calibragem quando Rasputine regressou,
radiante. Jordan itou-o, tenso. Tudo o que alegrava Rasputine no podia
ser bom para eles.
18h46
Erin virou-se para Rasputine enquanto Rhun andava ali por perto.
Jordan continuou a fazer alguns ajustamentos inais no detetor de
explosivos.
Boa tarde! saudou-os Rasputine, encaminhando-se para eles.
Estava cheio de energia e entusiasmado. Espero que o equipamento que
obtivemos seja satisfatrio?
, sim admitiu Jordan, contrariado. E est pronto a servir.
Assim como eu sorriu Rasputine, esfregando as mos. Parecia
vido e feliz, qual criana prestes a comer um gelado.
Tem alguma pista acerca do livro? perguntou Erin.
Talvez. Se o trouxeram de volta a Sampetersburgo nas datas
sugeridas pelo sargento, sei para onde pode ter sido levado.
Rasputine aproximou-se e, pousando a mo nos rins de Erin, guiou-a
at ao centro da igreja. Ela tentou afastar-lhe a mo, mas no conseguiu, e
s um segundo mais tarde que ele a retirou com um pequeno sorriso. A
mensagem era clara: Rasputine era mais forte do que Erin e faria o que lhe
apetecesse com ela.
Ao ver isto, Jordan pegou no detetor, levantou-se e, por cimes ou
preocupao, veio colocar-se ao lado dela. A sua atitude no a incomodou
tanto como em Jerusalm. O calor corporal irradiou entre ambos.
Rasputine fez-lhe sinal para pararem e, ajoelhando-se junto de um
mosaico, tirou um ladrilho do meio. Sergei passou-lhe uma vara metlica
com um gancho na ponta, semelhante a um p de cabra. O monge en iou-a
no buraco e levantou uma seco circular do cho que ps a descoberto
um poo escuro.
Apontou com um loreado para uma escada de metal presa a uma das
paredes do poo.
Erin debruou-se sem conseguir ver o fundo, mas cheirava muito mal.
Sentiu um vmito.
Iam descer ao subsolo.
Outra vez.

Rhun foi o primeiro e desceu rapidamente.


Jordan meteu o detetor no bolso e esperou que Erin fosse a seguir. A
sua inteno era posicionar-se entre ela e Rasputine.
E ela estava encantada que assim fosse.
Depois de veri icar que tinha a lanterna consigo, Erin seguiu Rhun. O
frio do metal entranhou-se nos seus dedos quando ela se agarrou escada
e comeou a descida mais longa da sua vida.
Jordan foi a seguir, descendo s com uma mo. Estaria a exibir-se ou a
poupar a mo magoada? A ferida era funda, mas ele no se tinha queixado.
Rasputine e os seus fiis desceram atrs deles.
Erin ps-se a contar os degraus. Tinha chegado a mais de sessenta
quando esticou o p e sentiu o cho gelado.
Rhun ajudou-a a saltar da escada e ela no recusou. Tinha os dedos
entorpecidos. En iou as mos nos bolsos, afastando-se para deixar o
caminho livre a Jordan.
Este lanou-lhe um breve sorriso ao alcan-los.
Quando isto terminar, vamos passar uma semana numa praia ao sol.
E sou eu que ofereo os cocktails.
Ela retribuiu-lhe o sorriso e fez um esforo para no tapar o nariz. O
fedor era medonho. Cheirava a excrementos humanos.
Vozes russas vindas de cima izeram-nos virar-se para Rasputine, que
descia a escada. Atrs dele vinham dez membros da congregao. A seguir,
algum voltou a tapar o buraco, mergulhando-os na escurido.
Meio segundo mais tarde, Jordan acendeu a lanterna e Erin imitou-o.
luz do feixe de luz de ambos, viram que estavam enclausurados num
miservel esgoto de beto cinzento com um teto to baixo que a cabea de
Jordan quase l chegava. Lodo gelado verde e castanho cobria o cho e
trepava pelas paredes.
Erin fez um esforo para no vomitar. O cheiro enchia-lhe a boca e
descia pela garganta abaixo. Disse a si mesma que haveria de aguentar.
Devia ser muito pior no vero.
Rasputine sorriu com ar sinistro.
No to agradvel como um tmulo antigo, pois no?
Erin concordou, abanando a cabea.
Mas este covil serve igualmente de sepultura explicou. Todos
os invernos, as crianas sem abrigo refugiam-se nos esgotos de
Sampetersburgo. Milhares delas. Trazemos-lhes comida quente e

mantemos os esgotos livres de strigoi, mas isso no basta. Os inocentes


continuam a morrer aqui na escurido sem que a tua Igreja se interesse,
Rhun.
O padre contraiu os lbios e no proferiu palavra.
Rasputine levantou a bainha da sotaina com uma mo, como uma
senhora faria com um vestido de baile, e avanou. Cinco dos seus aclitos
seguiram-no enquanto outros cinco formavam a retaguarda atrs de Rhun,
Erin e Jordan.
Erin caminhava com cautela para no escorregar. S a ideia de poder
cair repugnava-a. Era confortvel ter Rhun de um lado e Jordan do outro,
embora os trs no fossem su icientemente fortes para fazer frente aos
dez homens que os acompanhavam onze, contando com Rasputine.
Rhun tropeou e teve de se segurar a uma parede.
Jordan virou a lanterna na sua direo.
Est bem?
Os membros da congregao empurraram-nos, obrigando-os a avanar.
Rhun farejou o ar, como se verificasse algo.
O que estou a sentir aqui em baixo o cheiro de um ursus?
perguntou a Rasputine.
Erin tambm abriu as narinas, mas no lhe cheirou a nada.
No se trata de um ursus qualquer. A resposta de Rasputine
ecoou no tnel. a prpria Ursa. J que estamos aqui, acho que
deveramos visit-la. Pelos velhos tempos...
O monge virou bruscamente num tnel lateral, obrigando-os a segui-lo.
Erin apanhou Rhun a esfregar a perna direita, apercebendo-se de que
ele estava preocupado e com medo.
Jordan deve ter reparado igualmente nisso, porque voltou a agarrar a
mo dela.
Aps terem andado durante mais alguns minutos, ela tambm sentiu o
cheiro. Tinha crescido nos bosques da Califrnia e reconhecia aquela odor
almiscarado.
A urso.
Jordan apertou-lhe os dedos.
frente, Rasputine deteve-se no cruzamento de dois tneis.
Como no bnquer, um X marcava o lugar.
Chegaram a uma cmara quadrada com cerca de quinze metros de
lado. Quatro portas de ferro forjado bloqueavam os quatro lados da

interseco, formando uma enorme jaula. O ferro trabalhado representava


rvores com ramos e folhas que se entrelaavam como uma loresta. Este
padro repetia-se nas paredes de beto com mosaicos vidrados de rvores
e pssaros, o que lembrou a Erin os azulejos da igreja por cima deles.
Apesar da beleza daquilo, ela esforava-se por reter a blis que lhe
subia garganta. Um fedor a carne podre e sangue sobrepunha-se ao odor
almiscarado do urso.
A lanterna de Jordan iluminou uma forma de pelo preto no interior da
jaula, enrolado por cima de galhos e ossos cinzentos.
Rasputine bateu as palmas.
Minha querida Ursa! Acorda!
O vulto negro ganhou vida e rolou lugubremente sobre a barriga,
estilhaando ossos e galhos debaixo dele.
Um focinho coberto de cicatrizes espreitou e farejou o ar; a seguir, a
criatura levantou-se sobre quatro patas hesitantes.
O seu tamanho espantou Erin. Os ombros tocavam no teto abobadado, a
pouco mais de dois metros. De p, deveria ter uns cinco metros de altura.
Abanou-se e acordou completamente, virando os poos pretos dos seus
olhos para eles, revelando um tom avermelhado a brilhar nas suas
profundezas. Erin sentiu os pelos do corpo eriarem-se.
A seguir, deu um salto rpido como um relmpago e atacou-os.
Rhun ps-se diante de Erin com os braos levantados, pronto a
defend-la. Ela apreciou a sua atitude, mas, se o urso conseguisse passar
atravs das grades, aquele gesto seria intil.
Querida Ursa! cantarolou Rasputine quando o animal derrapou
diante dele. Queres mais uma refeio antes de ires passar o inverno a
dormir?
O corao de Erin acelerou. Estaria o monge a sugerir que seriam eles a
refeio? Um rpido olhar a Rhun e a Jordan f-la compreender que eles
pensavam o mesmo. At os aclitos se mantinham a uma distncia
saudvel da jaula.
A ursa esfregou a enorme cabea s grades, mostrando pelos grisalhos
misturados com os pretos. J era velha.
Rasputine estendeu um brao por entre as grades e fez-lhe festas nas
orelhas. A ursa soltou uns grunhidos prazenteiros e, a seguir, virou a
cabea para Rhun com aqueles estranhos olhos avermelhados... e rosnou.
Ah, ests a ver? Ela ainda se lembra de ti disse Rasputine,

coando a ursa por debaixo da queixada. Passados todos estes anos...


Rhun esfregou outra vez a perna com a mo.
Eu tambm me lembro dela.
Pela expresso do seu rosto, no era uma recordao muito agradvel.
A tua perna parece ter sarado bem continuou Rasputine. No
devias ter sido to descuidado.
Porque que a ursa est aqui, Grigori? perguntou Rhun, irritado.
No havia um stio seguro no exterior para ela passar o inverno
respondeu ele. Os humanos podiam encontrar o seu covil e ela demora
a despertar por causa da idade. Merece um lugar sossegado onde hibernar
nos meses de frio.
Rasputine enrolou a manga e cortou o pulso com uma pequena adaga.
O sangue brotou e a ursa, depois de ter sentido o cheiro, lambeu-o. Uma
comprida lngua cor de rosa enrolava-se volta do brao do monge a cada
lambidela.
Ao longo de todo esse tempo, Rasputine falava em russo com o animal
em voz baixa.
Enojada, Erin levou a mo boca e Jordan engoliu em seco.
Enquanto a ursa lambia o brao de Rasputine, a sua enorme pata
dianteira bateu acidentalmente num objeto redondo e este passou por um
intervalo nos enfeites da grade, indo parar aos ps de Erin. Ela iluminou-o
com a lanterna.
Era um crnio humano.
A julgar pelo iapos de carne ainda colados ao crnio, a pessoa fora
morta recentemente.
Ela recuou, horrorizada.
Basta, Grigori! falou Rhun num tom autoritrio.
Rasputine retirou o brao branco da jaula e baixou a manga, lanando
um olhar aos outros.
Ests com muita pressa, Rhun?
Estamos aqui para encontrar o Evangelho e, depois, partir. Os
olhos escuros de Rhun mantinham-se itos na ursa. Como tu nos
prometeste.
Pois prometi. Rasputine tirou um leno da manga e limpou as
mos. Sigam-me.
Voltou para trs, passando por entre os que o acompanhavam a cheirar
a urso e a sangue.

Prosseguiram o seu caminho e Erin no precisou que a apressassem


para se afastar do animal.
Rhun? perguntou, aproximando-se dele. O que foi que se
passou entre si e a ursa?
Ele suspirou impacientemente.
Ela era antigamente conhecida pelo nome de Ursa de So
Corbiniano. Conhece a histria?
Erin aquiesceu. Em criana, tinham-na obrigado a memorizar a vida de
todos os santos.
No caminho de regresso a Roma, So Corbiniano encontrou um urso
que devorou a sua mula. Com a ajuda de Deus, o santo obrigou ento o
urso a aceitar uma sela, transportando-o para Roma. Mas com certeza que
este animal aqui no esse urso. Essa histria data do sculo oito.
A ursa um blasphemare e pode viver durante muito tempo. So
Corbiniano encontrou o monstro na estrada e p-lo ao seu servio. muito
raro um blasphemare ceder vontade de um sanguinista.
Erin pensou em Piers e nos morcegos, mas no disse nada.
Jordan lanou um olhar para trs por cima do ombro.
bem possvel montar um urso daquele tamanho.
Como que a encontrou? insistiu Erin.
H oito anos, soube-se que um urso enorme andava a devorar
camponeses na Rssia, e eu, o Piers e o Grigori fomos enviados para
acabar com ele.
Mas, pelos vistos, no acabaram atalhou Jordan.
Pousando uma mo no ombro de Rhun, Rasputine veio juntar-se
conversa.
No porque no tentssemos. O Rhun seguiu-lhe a pista at ao seu
covil de inverno. O Piers recusou ajudar-nos porque a misso lhe
desagradava, mas, depois de a ursa quase arrancar a perna ao Rhun, foi
ele que nos salvou a todos.
Rhun voltou a tocar na perna.
Demorou dez anos a sarar.
A Ursa estava apenas assustada declarou Rasputine. muito
meiga.
A pilha de ossos humanos na jaula veio cabea de Erin.
A mim, no me pareceu nada meiga comentou Jordan.
Depois de o Piers e eu termos libertado o Rhun do abrao que a

ursa lhe deu a brincar, ela fugiu para a loresta. Rasputine abanou a
cabea. Nunca mais a encontrmos e acabmos por ser chamados de
novo a Roma.
Mas agora encontraram-na disse Rhun. Como?
Ela chamou-me respondeu Rasputine. Assim que abandonei a
Ordem Sanguinista e me dediquei minha verdadeira vocao, o
blasphemare veio minha procura.
As abominaes procuram a inidades concluiu amargamente
Rhun.
Somos o que somos, Rhun. Aceitar a nossa sina em vez de lutar
contra ela confere-nos mais poder do que imaginas.
Eu no procuro poder. Procuro um estado de graa.
Rasputine soltou um risinho.
E, ao longo de todos estes sculos, chegaste a encontr-lo? Talvez o
que procuras esteja dentro do teu corao e no no interior de uma igreja.
Rhun cerrou firmemente os lbios.
Ningum falou durante vrios minutos. Apressaram o passo; o nico
rudo era o dos sapatos a pisarem o gelo.
Passaram por vrios outros tneis e escadas, que conduziam a outros
nveis. Normalmente, Erin tinha um bom sentido de orientao, mas ali
nunca mais seria capaz de voltar a encontrar a igreja. Esperava que Jordan
tivesse mais noo do que ela de onde se encontrava.
Por im, Rasputine subiu uma escada metlica. Erin iluminou a parte de
cima, mas no conseguiu ver nada.
L vamos ns disse Jordan, esticando o pescoo. Achas que
demais esperar que isto v ter a um Starbucks?
Todos se puseram imediatamente a trepar.
Chegaram a uma sala de aspeto limpo. Erin icou satisfeita por ali j no
cheirar mal e respirou fundo o ar fresco para limpar os pulmes. A nica
coisa naquele pequeno espao era uma caixa de metal cinzenta junto a
uma parede, ligada a cabos que atravessavam o teto.
Rasputine ignorou a caixa e dirigiu-se para uma porta, abrindo-a com
uma enorme chave antiga. Entraram noutra diviso onde havia mais uma
porta, desta vez fechada por um dispositivo moderno com um teclado. Os
dedos de Rasputine marcaram um cdigo com tal rapidez, que Erin no
conseguiu ver qual era.
A porta de ao abriu-se pesadamente como se fosse um cofre.

Rasputine fez-lhes sinal para o seguirem ao longo de um corredor


escuro com paredes ocres. Outros corredores rami icavam-se nas mais
diversas direes, como se percorressem um enorme labirinto.
O monge acelerou o passo e, dentro de pouco tempo, medida que se
embrenhavam no fundo daquele ddalo, at mesmo Jordan desistiu de
tentar lembrar-se do caminho percorrido.
Aps dez minutos passados a percorrer corredores, subir escadas e
atravessar divises poeirentas, Rasputine deteve-se em frente de uma
vulgar porta de madeira com uma maaneta preta de vidro. No parecia
diferente das centenas de outras pelas quais tinham passado.
Tirou um molho de chaves da sotaina e passou em revista umas
cinquenta antes de escolher uma.
Quando inseriu a chave na fechadura, Rhun colocou-se entre ele e Erin;
Jordan ps-se do outro lado. Os iis da igreja russa dispuseram-se em
semicrculo atrs deles.
Rasputine deu uma volta na fechadura, que soltou um estalido estafado,
e empurrou a porta.
Venham!
Passaram para uma sala sombria a cheirar e ferrugem e mofo. Erin
sentiu comicho na garganta e tossiu. Perguntou-se h quanto tempo no
arejariam aquela sala. A cientista nela queria pedir uma mscara
antipoeira.
A uns passos de distncia, Rasputine puxou o io de uma lmpada
pendurada no teto. Uma luz bruxuleante iluminou velharias amontoadas
junto das paredes. Parecia a sala de estar de algum que no deitava nada
fora.
C estamos ns! exclamou, virando-se depois para os seus
aclitos. Esperem l fora. Somos j demasiados para um espao to
pequeno.
Onde que estamos? perguntou Jordan enquanto a lmpada
zumbia por cima das suas cabeas.
Por baixo do Hermitage respondeu Rasputine. Um dos maiores
e mais velhos museus de arte do mundo.
Jordan lanou um olhar sua volta. No parece ser grande coisa.
Isto aqui a rea de armazenamento do museu explicou o monge,
mal-humorado. O museu propriamente dito encantador.
Erin sentiu uma certa irritao pro issional. Como a maior parte dos

professores universitrios, tinha ouvido falar do pssimo estado em que se


encontravam as colees do Hermitage, mas nunca imaginara que eram
to negligenciadas. Deu um passo e ratos saram de um monte de colchas
bolorentas.
Recuou, horrorizada.
assim que o museu armazena as suas colees?
Rasputine limitou-se a encolher os ombros, como se dissesse: O que a
Histria para uma pessoa que viveu sculos?
Ela limpou as mos aos jeans e olhou em redor, consternada. Viu uma
gravura emoldurada encostada a uma parede que lhe pareceu ser Os
Quatro Cavaleiros do Apocalipse, de Drer. Esta gravura valiosssima tinha
sido atirada ao acaso, juntamente com tapearias antigas, para um canto.
Uma ndoa escura de humidade manchava o teto, sinal de uma in iltrao
de muitos anos.
No podem guardar coisas destas aqui insistiu.
Rasputine riu-se e deu uma cotovelada casual a Rhun.
Esta vossa Mulher Sbia uma querida, no ?
Rhun virou-se simplesmente para Jordan.
Devia experimentar o detetor aqui.
Enquanto o militar armava o dispositivo para localizar explosivos, Erin
voltou a insistir.
Porque que nada disto foi catalogado?
Rasputine tirou o que parecia um pano de lavar loia sujo de cima de
uma escultura e ps-se a andar por ali como se estivesse na feira da ladra.
Cuidado! preveniu-o Erin, pousando a mo na cabea da
escultura. Isto uma obra de Rodin... Uma danarina muito valiosa.
muito provvel concordou Rasputine, aproximando-se de uma
pilha de livros encadernados e pegando num volume. Folhas de papel
esvoaaram das suas mos e tombaram no cho.
Erin fechou os olhos. Detestava pensar nos estragos que tinham sido
feitos a todas as peas e arquivos histricos do museu.
Porque que achas que esta sala o local certo, Grigori?
perguntou Rhun enquanto remexia numa caixa.
A data. E Rasputine apontou para uma carto amarelado
pendurado na parede por um prego ferrugento. uma das salas onde
as foras russas... as que regressaram em maio... armazenaram o que
tinham roubado na Europa.

Quantas outras salas h? Jordan tinha terminado o seu trabalho e


agitava o detetor de um lado para o outro.
Vrias respondeu o monge.
Um bocado de calia caiu do teto, no acertando na cabea de Erin por
pouco.
Esto todas assim to desorganizadas? A cabea latejava-lhe ao
mesmo ritmo que os tremores da lmpada.
E muitas esto em pior estado.
Com um suspiro frustrado, ela juntou-se a Rhun.
Levaram uma hora a esquadrinhar as primeiras salas. Os aclitos de
Rasputine permaneceram no corredor a fumar e no os ajudaram. Fumar
tambm no fazia nada bem s peas do museu, mas no passava de um
gro de areia da ampulheta que marcava a inevitvel deteriorao
daqueles tesouros.
Rasputine mostrava-se to jovial como sempre.
Ainda h mais salas! anunciou, conduzindo-os ao longo de um
corredor hmido.
A sala seguinte, como a primeira, estava atulhada at ao teto com uma
mistura de objetos inteis e preciosos, mas, pelo menos, pertencia tudo ao
mesmo tema: um tema marcial, ou militar. Erin itou a panplia de antigas
bandeiras russas, capacetes, baionetas empilhadas e o que parecia ser
uma gigantesca hlice.
O espao era cavernoso. Demorariam uma vida inteira a vasculhar s
aquela sala e nunca encontrariam nada to pequeno como um livro.
Mas, ento, o detetor de Jordan emitiu um som.

51

27 DE OUTUBRO, 19H18, HORA DE MOSCOVO


MUSEU HERMITAGE, MOSCOVO

Jordan soltou um grito de alegria.


Agora, j podemos fazer o que h a fazer... e esperar que, muito em breve,
nos piremos daqui.
Encontraste o livro? acorreu Erin, espreitando por cima do ombro
dele. A sua respirao aflorou-lhe o pescoo.
Talvez. No sei ao certo. Mas, pelo menos, uma leitura positiva.
Algo com uma assinatura qumica equivalente a Nobel 808. Foi o que
captei nesse fragmento que tens no bolso.
Balanou o detetor de um lado para o outro, quase acertando em Erin.
O dispositivo levou-o para junto de uma tapearia esfarrapada. Tocou-lhe e
ela desintegrou-se com um suspiro abafado.
Desta vez, Erin no se zangou. Manteve-se ao lado dele.
O dispositivo continuou a emitir sons e Jordan seguiu-os, avanando na
direo da enorme hlice pousada numa caixa de madeira no meio da sala.
Julgo que de um MiG-3 disse, passando a mo pelo metal polido.
Apenas alguns milhares foram fabricados, mas provaram o seu valor
em combates areos na frente oriental.
isto que est a fazer disparar o detetor? perguntou ela.
Creio que no... Apontou lentamente a extremidade do dispositivo
em frente. O que quer que esteja a provocar isto encontra-se debaixo da
hlice. Provavelmente, no interior da caixa.
Vamos tirar a hlice da disse Rhun, fazendo sinal a Rasputine.
Jordan lanou um olhar aos outros homens. Seriam normalmente

necessrios seis ou sete tipos para levantar aquele monstro de ao. Mas a
verdade que tambm no havia nada de normal em Rhun ou Rasputine.
Os dois colocaram-se de ambos os lados da hlice, cada um com o
ombro apoiado por baixo de uma das lminas de ao e, a um sinal
silencioso, endireitaram-se, erguendo a pea macia com um gemido
metlico. Pela sua expresso, o peso era excessivo at mesmo para a fora
deles.
Jordan contorceu-se por baixo das lminas, esperando que eles no
deixassem cair aquilo na sua cabea, e olhou para dentro da caixa. Sentiu o
corao a palpitar na garganta.
Oh, meu Deus...
Alguma coisa? perguntou Erin.
Entretanto, Rhun e Rasputine perdiam a fora e a hlice comeou a
abanar.
No se mexam! gritou Jordan.
19h22
Ao ouvirem o pnico nas palavras do soldado e pressentindo o que lhe
ia no corao, tanto Rhun como Rasputine icaram hirtos. O receio
atravessou-os como asas a iadas, minando a sua determinao: teria a
hlice esmagado o livro?
O que foi? perguntou Erin. Queres que te ajude?
No! O medo transparecia na sua voz. Fique toda a gente onde
est. Ou vamos todos morrer...
Jordan recuou de rastos com o corao aos pulos.
Rhun aguardou, sentindo a hlice cada vez mais pesada nas mos.
Grigori lanou-lhe um sorriso traquinas.
C estamos ns, a trabalhar lado a lado e a um passo da morte, meu
amigo. Como nos velhos tempos...
Jordan levantou-se lentamente.
No podem baixar a hlice. Est uma bomba por explodir nessa
caixa. O detetor funcionou como devia. Infelizmente, encontrou uma bomba
e no um livro.
Tens a certeza de que uma bomba? perguntou Erin.
Tenho, pois. um mssil sovitico antitanque.
Como sempre, Erin continuou a discutir.
Se calhar, o livro est debaixo do mssil.

Se estiver, no sou eu que o vou tirar. Jordan apontou para o


corredor. Desculpem, rapazes, mas julgo que vo ter de transportar isso
para o fundo da sala. Basta a presso de meio quilo sobre o mssil para
irmos todos desta para melhor.
Ests a ouvir, Rhun? Temos de ter cautela disse Grigori, soltando
uma gargalhada despreocupada.
O som fez Rhun recuar dcadas. Grigori fora o mais temerrio dos trs
e a ideia da morte no o incomodava nem a dele, nem a dos outros. A
sua valentia tinha salvado a vida de Rhun muitas vezes, mas tambm a
pusera em perigo.
No deviam vocs os dois sair daqui antes de ns carregarmos isto
at ao outro lado da sala? inquiriu Rhun.
No serviria de nada disse Jordan. Se o mssil rebentar, dar
cabo do edifcio e de metade do quarteiro.
O corao de Erin acelerou.
Ento, sugiro que todos rendam a alma a Deus. Os lbios de
Rasputine curvaram-se num familiar meio sorriso. Quando eu disser
trs, Rhun?
Levantaram a hlice mais alto e avanaram aos poucos para o fundo da
sala. Jordan e Erin iam abrindo caminho, afastando tudo o que se
encontrava frente deles.
Quando j estavam su icientemente longe, Jordan fez-lhes sinal para a
pousarem junto de outras caixas.
E se houver igualmente bombas aqui? perguntou Rhun com a voz
tensa pelo esforo.
Jordan praguejou e Erin empalideceu.
A vida um risco comentou Rasputine, comeando a baixar o seu
lado. No vejo nenhum motivo para morrer agarrado a isto.
Sem outra escolha e, de qualquer modo, duvidando conseguir
transportar aquele peso mais meio metro, Rhun seguiu o exemplo de
Grigori. Colocaram a hlice sobre a pilha de caixas.
Aguardaram, como se esperassem o pior.
Mas as caixas aguentaram.
Satisfeito, Grigori chamou um dos seus aclitos e pediu-lhe para no dia
seguinte explicar ao curador do museu o que tinham encontrado. Rhun
mostrou-se agradecido por Grigori tomar a responsabilidade e se
assegurar que o mssil seria retirado dali.

Ao longo da longa e tensa hora que se seguiu, eles continuaram a busca


naquela e noutras salas, dando com uma srie de falsos alarmes, incluindo
um silenciador de camio enferrujado que devia ter sido exposto
deflagrao de uma bomba muito tempo antes.
A dada altura, o cabelo de Erin soltou-se e as suas faces estavam
manchadas de fuligem. Rhun notou que o caos volta deles a oprimia.
Parecia mais preocupada pelo estado de tantos objetos preciosos do que
por ainda no terem descoberto o Evangelho.
Grigori procurava o livro com a sua habitual pacincia obstinada, um
contraponto sua ousadia temerria. O Monge Louco era mais prudente e
astucioso do que a maioria das pessoas julgavam.
O detetor de Jordan emitiu novo sinal.
Erin aproximou-se.
Outra pea sobressalente de automvel?
Esperemos que no seja outro mssil. Jordan avanou para um
canto da sala.
Rhun seguiu-o.
Depararam com um velho cesto de vime cheio de roupa que, outrora,
podia ter sido branca. Estava coberta por uma espessa camada de p e os
lados do cesto tinham uma mancha de mofo.
Rhun puxou a pea de cima. Uma toalha de mesa. Pousou-a sobre uma
escrivaninha Lus XIV e estendeu o brao para o cesto.
Os ndices no detetor so mais fortes preveniu-o Jordan. Tenha
cuidado!
Rhun tirou outra toalha de mesa, uma dzia de guardanapos e uma
bandeira nazi.
Grigori contraiu-se ao ver a sustica nazi na bandeira desfraldada.
Quantos dos seus compatriotas tinham morrido sob o jugo daquela
bandeira? Rhun amarrotou-a e atirou-a para o cho.
Erin puxou por uma fronha cheia de vrios objetos. Examinou-os um a
um. O nico livro que continha era um manual de cdigo alemo.
Rhun fechou os olhos. Seria o destino do Evangelho permanecer
escondido? Talvez fosse melhor assim. Nunca mais o encontrarem. Tornou
a abrir os olhos. No. Tinham de o encontrar, quanto mais no fosse para
no ir parar s mos da Belial.
Erin tirou latas de sardinha da fronha e, de repente, a sua mo detevese.

Jordan! Rhun! Venham ver! Pegou num fragmento de beto


cinzento idntico aos que tinha encontrado junto do pedestal e que faziam
parte do invlucro onde estivera o livro.
Jordan passou o detetor por cima. Emitiu sons.
Entusiasmada, ela comeou a tirar mais bocados de beto at a fronha
ficar vazia, mas nenhum livro. Abanou a cabea, desconsolada.
Rhun levou a mo cruz, tentando conter o desespero.
Teriam vindo at to longe para voltarem a ficar desapontados?
Jordan verificou o que restava dentro do cesto com o detetor.
O sensor ps-se de novo a apitar, com a regularidade do palpitar de um
corao.
20h31
Erin puxou o ltimo lenol do cesto. Levantou-o como se fosse uma
mortalha, contendo a respirao com receio do que podia descobrir, mas
excitada. O que encontrou desanimou-a e, ao mesmo tempo, confundiu-a.
O que isto?
No fundo do cesto, havia um bloco de metal cinzento com cerca de
trinta centmetros de largura e um pouco mais de comprimento. Levantouo com todo o cuidado. Era pesado como chumbo.
Foi isso que ativou o detetor disse Jordan. Ests a ver as
marcas de queimado? Devia estar no mesmo stio onde se deu a exploso.
Frustrado, Rhun afastou-se de cabea baixa.
Erin no se deixou desanimar. O aspeto estranho do objeto intrigava-a.
Poderia ser isto o que procuravam? No um livro escrito por Cristo, mas
uma relquia simblica, parte de uma escultura antiga?
Lembrou-se das palavras ditas em alemo pelo padre Piers e, depois,
traduzidas por Jordan.
Es ist noch kein Buch.
No um livro.
Seria isso o que Piers queria dizer? Ou seria aquele objeto apenas um
pedao de chumbo contaminado pelos fragmentos ao ser atirado para
dentro da fronha juntamente com eles?
Havia algo acerca dos fragmentos que sempre a importunara, algo que
nunca tivera a oportunidade de investigar. Mas agora que tinha em seu
poder mais peas do puzzle...
Virou-se e entregou o bloco de chumbo a Jordan.

Segura isto. Quero experimentar uma coisa.


Juntou ento alguns bocados partidos num dos velhos lenis e levouos para o corredor. Com os fragmentos que ainda tinha no bolso, talvez
tivesse peas su icientes para reconstituir o invlucro com mais preciso. E
poderia, ento, ler as letras aramaicas escritas num dos lados. De
momento, aquilo pareceu-lhe melhor do que continuar a vasculhar pilhas
de velharias.
Fez um gesto para os membros da congregao se afastarem e, depois,
estendeu o lenol no cho. Eles puseram-se volta dela para ver o que ia
fazer, mas Erin ignorou a sua presena e ps-se a examinar os fragmentos.
Enquanto dispunha as peas, concentrando-se na sua tarefa, o rudo de
Jordan e dos outros na sala ao lado foi-se distanciando.
O mundo dela tornou-se no puzzle.
Um pouco mais tarde, uma mo pousou-se no seu ombro, fazendo-a dar
um pulo.
No encontrmos mais nada aqui disse-lhe Jordan. Vamos
avanar para outra diviso.
Preciso de mais uns minutos.
Jordan acocorou-se ao lado dela.
O que que tens a?
As lmpadas nuas iluminavam os fragmentos. Dispusera-os num
quadrado com uns trinta centmetros de lado. Formavam um baixo-relevo
de desenhos e letras aramaicas.
O lado esquerdo parecia representar um esqueleto com o smbolo alfa
por cima. E o direito mostrava o per il de um homem bem nutrido com o
smbolo mega a coroar-lhe a cabea. As duas iguras cruzavam-se num
abrao eterno enquanto uma corda volta do pescoo do homem se
enrolava volta das vrtebras inferiores do esqueleto, juntando-os.
O que que significa? perguntou Jordan.
Erin suspirou, frustrada.
No fao a mnima ideia.
J vi este esqueleto em qualquer parte disse Jordan elevando a
voz.
O qu? Onde? perguntou ela, passando em revista os lugares
onde tinham estado juntos: o tmulo em Massada, o bnquer e a igreja
russa.
Por aqui! Ele levantou-se como uma mola e correu para a sala

onde estivera, indo quase de encontro a Rasputine.


Erin precipitou-se atrs dele, arrastando Rasputine e Rhun com ela.
Que casal mais voltil! resmungou Rasputine. Tanto sangue na
guelra...
Ela esperava que o sangue ficasse no seu lugar.
Jordan dirigiu-se para o cesto de vime e tirou o estranho bloco de
chumbo. Marcas da exploso cobriam a sua super cie. Esfregou as partes
queimadas com a manga.
Olha!
Erin debruou-se sobre o ombro dele e viu um motivo quase
impercetvel por baixo das marcas.
Ele cuspiu nos dedos e limpou parte da fuligem, revelando uma caveira
com a coluna vertebral ainda presa. Combinava com a imagem nos
fragmentos. Erin imaginou uma mistura de cal e cinza a ser derramada
sobre o motivo e, depois, posta a secar e endurecer para criar o desenho
no bloco de chumbo.
Jordan fitou-a, com uma mo pousada na superfcie de chumbo.
Ser isto outra caixa? Primeiro beto, depois chumbo. Poder o
Evangelho estar dentro disto?
20h47
Rhun ouviu as palavras de Jordan sem poder acreditar. Parecia
impossvel. Estendeu hesitantemente a mo para o bloco e deu-se conta de
que estava a portar-se como Erin a precisar de tocar nas coisas para as
tornar autnticas.
Ter isto realmente contido o Evangelho de Cristo?
Aps tantos sculos de procura, tinha julgado que nunca o encontraria
e suposto que o pecado cometido com Elisabeta o tornara indigno de o
descobrir.
Jordan passou o pesado bloco para as mos estendidas de Erin. Ela
limpou mais fuligem com uma toalha de mesa suja.
No vejo quaisquer costuras disse ela, tomando-lhe o peso. E
slido. Parece mais uma escultura do que uma caixa.
Rhun teve vontade de lha tirar e veri icar se era realmente assim, mas
no se mexeu.
Aposto que os alemes julgaram que havia alguma coisa l dentro
disse Jordan, dando uma palmada nas marcas da exploso. Acho que

tentaram rebent-lo vrias vezes. por isso que os ndices do detetor so


to elevados.
Grigori deu um encontro em Rhun, querendo tambm ele examinar o
objeto.
No tenhas medo, Rhun disse-lhe. Sei que no fao parte da
profecia.
S ento Rhun se lembrou da profecia. Nunca acreditara realmente
nela, sobretudo depois do que tinha sucedido com Elisabeta. Agora,
contudo...
Toquem-lhe os trs ao mesmo tempo disse Grigori. Para ver se
alguma coisa se revela.
Poder ser assim to simples? Jordan pousou a palma da mo no
bloco.
Erin colocou a sua mo delicada junto dele.
Rhun hesitou, embaraado por pr aquilo prova em frente de
Rasputine.
Como se lesse os seus pensamentos, Grigori fez um sinal com a mo. Os
seus adeptos encheram ameaadoramente a sala.
Rhun ps a mo ao lado das deles.
8h50
Erin receou mexer-se.
A mo gelada de Rhun esfriava um lado da mo dela e o calor da de
Jordan aquecia a outra metade. No podia acreditar que, tendo dedicado a
vida cincia, estava ali com a mo sobre um bloco de chumbo espera de
milagres. O que que lhe tinha acontecido nas ltimas trinta e seis horas?
Se Jordan e Rhun no se encontrassem junto dela, teria tirado a mo,
enfiando-a no bolso.
Mas estavam ali e, assim, ela no ousou mexer-se, tentando convencerse a si mesma de que estava apenas a fazer-lhes a vontade.
Enquanto esperava, um frio gelado entranhou-se na palma da mo.
Sentiu o bloco inerte, como um cadver. Este pensamento irracional no
lhe saa da cabea. O livro estava morto e no ressuscitaria em solo russo.
Lembrou-se das palavras do cardeal: O livro s pode ser aberto em
Roma.
Que grande desapontamento! exclamou Jordan, retirando a mo.
Foi o primeiro a quebrar o crculo e a admitir derrota.

Seguiu-se Rhun. Erin apertou o bloco contra o peito. Se simplesmente


tivesse f, aconteceria algum milagre?
Abanou a cabea.
Basta!
Calculei que no fosse assim to fcil disse Jordan.
De facto. Rasputine lanou um olhar signi icativo a Sergei, o seu
assistente pessoal, e o jovem aclito esgueirou-se pela porta.
Erin no quis pensar onde que ele iria.
Vamos juntar os fragmentos props Rhun. E metermo-nos a
caminho.
E aonde que esse teu caminho vai ter? perguntou Rasputine,
bloqueando a sada.
Quer isto dizer que vais faltar tua palavra, Grigori? Roubar o livro
e assassinar-nos?...
Rasputine manteve-se no seu lugar.
Se Deus te escolheu, no h nada que eu possa fazer para o impedir.
Formidvel! Jordan aproximou-se. Obrigado pela sua ajuda e...
Cinco aclitos acorreram rapidamente e rodearam-no.
No sejas parvo avisou calmamente Rhun, como se estivesse a
discutir planos de viagem com Rasputine. Deves saber que no tens
aqui recursos para abrir o Evangelho.
Dou-me perfeitamente conta disso, meu caro Rhun declarou
Rasputine com um sorriso. Um arrepio que nada tinha a ver com as
condies climticas russas percorreu as costas de Erin. H foras
maiores envolvidas, maiores do que tu ou eu.
Sergei voltou a entrar na sala.
Vinha seguido por uma enorme criatura, um grimwolf igual ao que
tinham matado no deserto.
Com as orelhas coladas cabea e os pelos do dorso eriados, a besta
rosnou ameaadoramente.
Surgiu a seguir uma mulher que passou os dedos pelo lanco do
monstro de forma possessiva. Avanou, afastando a cabeleira ruiva e
revelando um rosto familiar a mulher na floresta da Alemanha.
Aquela que alvejara Rhun.

52

27 DE OUTUBRO, 21H01, HORA DE MOSCOVO


MUSEU HERMITAGE, MOSCOVO

Ao it-la, o peito de Rhun incendiou-se com a recordao das balas de


prata a explodir dentro dele. A mulher parecia-se tanto com a sua
Elisabeta os olhos cinzento-prateados, as mas do rosto salientes, a
pele perfeita, a mesma inclinao do queixo e at o sorriso malicioso.
Mas era impossvel ser ela. Rhun fechou os olhos e escutou o corao
da mulher diante dele. Cada palpitao dizia-lhe que no era Elisabeta, no
podia ser ela.
Os remorsos foram substitudos pela raiva. Ela utilizara essa
semelhana para o enganar, para tentar mat-lo. O seu bando tinha
matado Emmanuel e quase os matara a todos.
Jordan falou, mas Rhun s apreendeu o final da frase.
... a visita que, esta manh, te fez sair da igreja?
Sou um excelente anfitrio disse Rasputine.
Rhun reabriu os olhos e examinou a impostora. A parecena era
perturbadora, mas falsa. Como tudo o que tinha a ver com Rasputine,
aquele belo rosto ocultava um mago malvolo.
Os aclitos de Rasputine pareciam ter medo dela. Agruparam-se contra
a parede, deixando um crculo volta dela como se no ousassem tocarlhe.
Vejo que est bastante melhor, padre Korza disse friamente a
mulher ruiva.
Os seus olhos gelados pousaram em Erin e demoraram-se uns instantes
em Jordan. Rhun ouviu o corao dele acelerar sob aquele olhar.

O grimwolf rosnou e os seus olhos vermelhos itaram Rhun com dio


profundo. Parecia-se su icientemente com o do deserto de Massada para
serem da mesma ninhada e, nesse caso, saberia que tinha sido ele quem
matara o irmo?
Massada.
A mulher com o lobo tambm devia ter l estado, percebeu Rhun. Tinha
mais do que o sangue de Emmanuel nas mos.
Como se lesse os seus pensamentos, ela acenou em concordncia.
Essas suas sbitas melhoras no se devem por acaso ao sangue dos
seus companheiros?
S bebo o sangue de Cristo.
Nem sempre retorquiu ela. H muito tempo, profanaste uma
antepassada minha.
J ouvi a histria da nossa convidada interveio Rasputine,
abanando um dedo diante de Rhun. Ela tem razo de estar zangada
contigo. Desde o teu trgico erro com a Elisabeta que uma mulher em cada
gerao da linhagem dos Bathory amaldioada e condenada a uma vida
de sofrimento e servido. Todas elas so marcadas.
A mulher destapou o esbelto pescoo, revelando a marca negra de uma
mo.
No entanto, Rhun descon iou. Pertenceria ela realmente mesma
linhagem dos Bathory? Seria descendente da primeira mulher que se
julgava ser a Mulher Sbia?
Ao interpretar os pressgios dessa altura, o cardeal Bernard tinha
julgado que Elisabeta era a Mulher Sbia da profecia. No fim, percebeu que
estava enganado, mas teria algum acreditado que Bernard se encontrava
no caminho certo? E ter-se-iam apoderado da linhagem dos Bathory como
precauo? Ou haveria outra finalidade?
A mulher de cabelo ruivo virou-se para Rasputine sem, contudo, tirar
os olhos de Rhun.
Deixa-me lev-lo juntamente com o livro. Pago-te a dobrar.
Rhun semicerrou os olhos. Quem que esta estranha mulher serve?
Quem a marcou no pescoo? E porqu?
Rhun s conseguia pensar numa pessoa suficientemente poderosa para
receber favores de Rasputine. O misterioso chefe da Belial, a cujas mos,
precisamente, o livro nunca deveria ir parar.
Examinou a tatuagem no pescoo da mulher. Estaria a olhar para a

sombra da mo desse homem, o verdadeiro lder supremo da Belial? Um


arrepio percorreu-lhe o corpo. Rezou para que o cardeal Bernard tivesse
razo e que Evangelho no pudesse ser aberto pela Belial. Os nazis no o
tinham conseguido. Nem os russos. Talvez o livro soubesse proteger-se a si
mesmo.
Mas ele detestava deixar isso ao acaso.
Calculou as probabilidades. Dez strigoi, Rasputine e o grimwolf. No
podia vencer nestas condies e, se tentasse, Erin e Jordan seriam
certamente abatidos. Mas talvez surgisse uma oportunidade mais tarde. Se
deixasse que Bathory o levasse agora, permaneceria perto do livro e
poderia tentar roub-lo. Sabendo que no tinha outra escolha, inclinou a
cabea em sinal de acordo.
Rasputine observou-o durante uns segundos antes de falar. Os seus
olhos azuis faziam clculos.
No, minha querida. Ele est a mostrar-se demasiado dcil. Prometite o livro como um gesto de boa vontade queles que serves, mas o Rhun
meu. Podes, no entanto, levar um dos humanos se, em contrapartida, o teu
senhor me assegurar a vida de quem eu escolher mais tarde.
No foi isso que nos prometeste, Grigori. Rhun manteve a voz
calma, mas os membros da congregao apertaram o cerco volta dele.
J que ela quer algum, porque no eu?
Sim repetiu Bathory. Porque no ele?
Rasputine fez um gesto para os restantes aclitos e estes acercaram-se
relutantemente dela.
No me faam perder a pacincia!
Deste-nos a tua palavra, Grigori disse Rhun. Ningum nos faria
mal.
Bathory fez de conta que no o ouviu.
As minhas desculpas, padre Rasputine. Examinou primeiro Erin e,
depois, Jordan. Vou aceitar a tua amvel oferta, mas a escolha di cil.
Quem que hei de levar?
Leve-me a mim. Jordan piscou-lhe o olho. Sou muito mais
divertido.
Tenho a certeza de que sim. Os lbios de Bathory curvaram-se
num sorriso perverso. Os seus olhos prateados cruzaram-se com os de
Rhun e brilharam maliciosamente. Mas creio que vou levar antes a
mulher.

Rhun lanou-se sobre Bathory, mas vrios strigoi atiraram-no ao cho.


Os outros imobilizaram Jordan.
Ento, Rhun disse Rasputine, dando-lhe um ligeiro pontap com a
biqueira da bota. Sempre mantive a minha palavra. Todas elas, para
dizer a verdade.
Rhun e Jordan debateram-se, tentando libertar-se, mas no havia nada
a fazer. Erin assistia a tudo aquilo de olhos arregalados. Os strigoi
seguravam-lhe os braos e ela no conseguia escapar. Rhun amaldioou-se
por confiar em Grigori. Tambm era culpado por isto.
Bathory, minha querida disse Rasputine com as mos nas ancas.
Prometi que no aconteceria nada de mal a essa mulher enquanto
estivesse em solo russo. E tu cumprirs a minha promessa. Mas essa
proteo inda assim que ela atravessar a fronteira. Uma vez fora da
Rssia, podes fazer o que te apetecer com ela.
21h04
Erin tentou livrar-se das mos que a retinham, mas mal podia mexerse. Mais gente de Rasputine entrou na sala, enchendo-a com o cheiro a
morte.
Rhun debateu-se dentada e aos pontaps contra os strigoi que o
seguravam. O sangue salpicava as paredes. Mais criaturas juntaram-se ao
monte.
Jordan tambm lutava contra os atacantes, mas, de repente, caiu inerte.
Erin soltou um gemido. Tinham-no matado? Perdera os sentidos?
Tentou aproximar-se dele, mas era impossvel.
Mos apoderaram-se do bloco de chumbo. Outras ataram-lhe as mos.
Puseram-lhe uma coleira fria volta do pescoo, e os aclitos de Grigori
recuaram um passo. Quando ela se precipitou para ajudar Jordan cado no
cho, pontas aguadas rasgaram-lhe a pele e o sangue escorreu pelo seu
pescoo abaixo.
Parou, tentando respirar. O pescoo latejava. A coleira tinha picos, como
uma coleira de co, e as pontas deviam ter sido a iadas de propsito para
magoarem mais. Cerrou os dentes para no gritar.
Um uivo percorreu os strigoi agrupados sua volta. Tinham os olhos
fitos nela e a viso do sangue fazia-os lamber os beios.
Basta! gritou Rasputine, abrindo caminho at ela. Trazia uma
trela e, prendendo uma ponta coleira de Erin, entregou a outra a

Bathory.
Obrigada agradeceu ela, puxando ainda mais pela trela.
Erin engasgou-se, sem conseguir respirar. Levou as mos algemadas ao
pescoo, tentando soltar-se. Mos frias baixaram-lhe os braos. Iria acabar
por morrer asfixiada.
Vamos l a ver se nos entendemos... disse Bathory colando o rosto
ao de Erin. Podes vir a morrer dolorosamente na Rssia sem que eu
quebre a minha promessa a Rasputine.
Mal se aguentando nas pernas, Erin olhou para aqueles frios olhos de
prata. Seriam a ltima coisa que veria?
Espero que tambm percebas isso, padre Korza prosseguiu
Bathory, lanando um olhar a Rhun que, manietado pelos strigoi, se
encontrava estendido no cho sem conseguir mexer-se.
A viso de Erin escureceu.
21h06
Jordan debatia-se enterrado por baixo dos aclitos de Rasputine que o
imobilizavam, tentando respirar. Dentes mordiam-lhe os braos e as
pernas.
Por favor, meu Deus, no permitas que eu morra assim...
A sua prece foi ouvida pela identidade menos provvel.
Ouviu a voz de Rasputine gritar distancia.
Basta!
A esta ordem, a presso sobre o peito que o sufocava diminuiu e o
sangue voltou a circular nas suas veias. Tinha a cabea a andar roda, mas
a viso foi estabilizando aos poucos.
Mos incrivelmente fortes puseram-no de p; os aclitos de Grigori
tambm ajudaram Rhun a levantar-se. Um deles permaneceu cado
alagado em sangue.
Parecia que Rhun oferecera mais resistncia do que Jordan.
Para onde que aquela mulher levou a Erin? perguntou Jordan,
meio entontecido. Quanto sangue teria perdido?
Para longe respondeu Rasputine, esboando o seu sorriso louco.
Se a Bathory no a matar pelo caminho, no fao ideia onde iro parar.
Rhun cuspiu sangue e limpou o queixo com as costas da mo.
Porque que permitiste que a Belial a levasse... A ela e ao
Evangelho? No so crentes. Sabes quais sero as consequncias se

abrirem o livro...
No seriam piores se fossem os sanguinistas a apoderarem-se do
livro. O rosto de Rasputine manifestou vrias expresses de pesar. A
tua adorada Igreja possui inmeros volumes sagrados, Rhun... encheram
os seus preciosos arquivos secretos com eles... no entanto, nunca os
usaram para me ajudar. A mim ou minha gente.
Mas no entendes que o mundo inteiro, todo o mundo que Deus
criou, h de sofrer por causa disto, Grigori?
O mundo j sofre retorquiu Rasputine, passando a mo pelo
cabelo comprido. E o vosso Deus nada faz. Nem a vossa Igreja. E nem
sequer os humanos.
Rhun deu um passo na direo de Rasputine, mas os aclitos do monge
voltaram a rode-lo, obrigando-o a deter-se.
Se no tem importncia disse Jordan , ento, deixe-nos ir
embora.
Rasputine soltou um risinho.
O vosso guerreiro encantador.
Quais so os teus planos em relao a ns, Grigori?
O que sempre planeei. Rasputine virou-se para sair. Estalou os
dedos e os seus homens empurraram Jordan e Rhun atrs dele.
Tenciono deixar que o teu Deus te salve, Rhun. No tem sido essa a tua
constante prece, meu amigo? Ser salvo s Suas mos.
21h12
Sem flego e com a garganta a arder, Erin foi arrastada como um co
por Bathory ao longo de um corredor sombrio. A mulher soltou
suficientemente a coleira para a deixar respirar mas com dificuldade.
As palavras de Rasputine ecoaram nos seus ouvidos: Logo que estiveres
fora da Rssia, poders fazer o que te apetecer com ela.
Se ela no conseguisse fugir antes de sarem da Rssia, Bathory matla-ia.
E Jordan? Estaria j morto?
Recusou-se a acreditar nisso.
Rhun estava vivo e combatia desesperadamente contra foras
esmagadoras quando ela fora arrastada para fora da sala, mas Jordan,
enterrado no meio de tantos corpos e todo mordido, no se tinha mexido.
Ele no pode estar morto... no pode.

Levantou o queixo para tentar aliviar a presso dos picos na garganta.


Mesmo esse pequeno movimento provocou uma dor ardente no pescoo,
toldando-lhe a viso. Descon iou que os picos fossem de prata e que a
coleira servia para prender sanguinistas. No tentou imaginar como seria
pior se a prata lhe envenenasse o corpo, como acontecia com os
sanguinistas.
Bathory percorria os corredores sem hesitar, deixando-se guiar pelo
medonho lobo. Este saltitava frente dela e por vezes baixava o focinho
para farejar como um co. Tal atitude perturbava Erin, pois aquela criatura
no tinha o direito de se comportar como um animal normal.
Porque que odeias o Rhun Korza? A voz de Erin era rouca e
soava pouco natural, ecoando pelo corredor.
A trela deu um estico e ela calou-se, receosa, mas Bathory no a puxou
com brutalidade.
Esse homem arruinou a minha famlia.
Erin acelerou o passou para a acompanhar.
Ento, verdade... Descendes da Elizabeth Bathory? Mas o que fez
exatamente ele para a arruinar?
Transformou-a numa strigoi. E, como tal, ela abusou dos camponeses
para satisfazer as suas necessidades, algo que teria passado despercebido
nessa altura. Mas depois virou-se para as raparigas nobres e o rei hngaro
destituiu-a da sua condio de nobre e da sua riqueza, mandando a Igreja
persegui-la. Desde ento...
A voz velou-se-lhe e ela levou a mo marca no pescoo.
Desde ento... repetiu Erin, convidando-a a prosseguir.
A minha famlia icou sem dinheiro e foi perseguida. A seguir,
apareceu um forasteiro com um plano para recuperarmos a fortuna e
tambm para nos vingarmos. Estendeu a mo para mostrar um anel
com um grande rubi. At chegou a devolver-nos parte da nossa herana
que tinha salvado em segredo. Mas esta nobre generosidade tinha um
preo... Uma mulher da nossa famlia seria entregue em cada gerao para
servir um dono severo, acorrentada Sua vontade. Sou a nica mulher da
minha gerao e, assim, coube-me esse sacrifcio, quer o desejasse ou no.
Esta ltima frase foi dita com uma amargura que doa.
Horrorizada, Erin icou silenciosa durante algum tempo. Chegaram a
uma porta fechada e Bathory abriu-a, iluminando com uma lanterna uma
escada vacilante. Os degraus subiam bastante alto. Iria ser uma longa

escalada.
Vem.
Bathory puxou-a atrs dela enquanto o grimwolf pulava frente. A
cada degrau, a coleira apertava a garganta de Erin e sangue fresco
escorria. Tentou bloquear mentalmente a dor, pensando numa maneira de
escapar.
O grimwolf tinha chegado ao patamar de cima, onde se via uma porta.
Podia ser a nica oportunidade que teria para fugir.
Ao chegarem ao patamar, ela respirou fundo e, agachando-se de
repente, passou uma rasteira a Bathory.
Enquanto a mulher caa pelos ngremes degraus, Erin arrancou-lhe a
trela das mos. Bathory estatelou-se ao comprido no fundo da escada. Erin
contorceu-se. Os picos da coleira ainda a magoavam, mas agora ela no se
importava. Se conseguisse chegar quela porta e fech-la, poderia
despistar os seus captores no labirinto do Hermitage.
No alto das escadas, o grimwolf ganiu, como se sentisse a dor da dona.
Os seus olhos vermelhos e cintilantes fitaram Erin.
Ela recuou at porta e tentou abri-la com as mos algemadas. Estava
trancada.
21h16
Empurrado por um grupo dos sequazes de Grigori ao longo do tnel,
Jordan sentiu o cheiro do enorme urso fedorento. Enquanto caminhava,
pensou no crnio humano que vira rolar da jaula e olhou de esguelha para
Rhun.
O padre acenou a irmativamente. Tambm sabia o que lhes ia
acontecer.
Rasputine planeava d-los a comer ursa.
Jordan tinha estado espera de um momento propcio, mas os ilhos da
me cercavam-no de perto como uma parede. Conhecia a fora deles e a
sua prpria fraqueza. Perdera demasiado sangue para opor resistncia.
Mal podia andar.
Era assim que iria morrer, comido por um urso? Lembrou-se que
rezara para que os strigoi no lhe sugassem o sangue. Essa splica tinha
sido ouvida e ele, estranhamente, ainda estava grato por isso. Preferia de
longe ser mastigado pelo urso do que sentir as presas dos strigoi cravadas
no corpo.

Reviu ento o rosto de Erin e lembrou-se dos seus lbios, das suas
mos escaldantes tocando-o. Tinha de escapar. Tinha de encontr-la. A
cada segundo que passava, Bathory arrastava-a para longe do territrio de
Rasputine e para mais prximo da morte. Vira nos olhos de Bathory que
ela tencionava matar Erin logo que pudesse faz-lo sem desobedecer a
Rasputine.
Tudo isso para magoar Rhun.
O tnel terminava um pouco mais adiante e o odor a urso era
insuportvel. Jordan avistou a elaborada grade representando um bosque.
Ele e Rhun foram empurrados para a frente at icarem encostados aos
arabescos em ferro forjado.
No interior da jaula, a ursa dormitava. Talvez estivesse demasiado
cansada para os devorar.
Rasputine deu uma palmada nas grades, como se tocasse a sineta a
anunciar o jantar.
O animal levantou-se.
Estava na hora da refeio.
21h18
Empurrada pela maldita arqueloga, Bathory enrolou o corpo ao cair
pelas escadas abaixo, furiosa. Sentiu a dor aguda de cada um dos degraus
nas costas at finalmente ficar estendida ao comprido num patamar.
Ouviu um rosnar surdo vindo de cima, percebeu que era dirigido
arqueloga e sentiu a satisfao que emanava de Magor, o prazer de um
predador quando encurrala a presa.
Calma! gritou-lhe, partilhando a alegria do grimwolf que a
ajudava a suportar a dor que sentia ao subir as escadas. parte algumas
ndoas negras, no devia ter ferimentos graves. Vivia h tanto tempo com
a dor, que mal notava.
Subiu com determinao. Magor mantinha a mulher contra a porta com
uma pata de cada lado e os dentes arreganhados junto ao seu pescoo. As
garras abriam sulcos nas paredes de beto.
A arqueloga mirava-o com os olhos esbugalhados de terror e estava
quase a perder os sentidos.
Para dizer a verdade, Bathory icou surpreendida por ela ainda no ter
desmaiado.
Ainda no, bichano. Voltou a pegar na ponta da trela e apertou a

coleira. Prometo-te que, quando for possvel, hs de brincar com ela o


tempo que te apetecer.
Com as pernas trmulas e a ombros descados, a arquelogos arrastouse atrs de Bathory at ao lano de escadas seguinte.
Tanto desespero! escarneceu Bathory. No era isto que
esperavas quando aceitaste fazer parte desta misso em Jerusalm, pois
no? Julgaste que a tua vida seria digna de viver por causa da profecia...
Chegaram a uma porta lateral. A mulher abriu-a e empurrou Erin para
uma rua deserta. O vento agitou o casaco de pelo de zibelina de Bathory.
De que profecia ests a falar? perguntou a arqueloga, ingindo
bastante mal no saber do que se tratava.
Era preciso ter prtica para mentir e, pelos vistos, a prisioneira no a
tinha.
Bathory agarrou-a subitamente pelo ombro e arremessou-a contra um
monovolume prateado estacionado l fora.
Magor rugiu.
No te atrevas a mentir-me. No sou parva. E no acredito na
profecia. No penses, portanto, que a tua vida tem valor para mim por
causa de um poema com mil anos.
Erin debateu-se para se manter de p nas pedras da calada cobertas
de gelo. Puxando a trela para cima, Bathory obrigou-a a pr-se em bicos
dos ps. Se Erin escorregasse, a coleira poderia asfixi-la.
Bathory esquadrinhou a rua vazia. No havia ningum. No entanto,
Rasputine era capaz de vir a saber. Ela s estaria em segurana no
momento em que abandonasse a Rssia.
Soltou a trela, abriu a porta do carro e empurrou a arqueloga para o
banco de trs. Magor saltou depois, aproximando o focinho a espumar do
pescoo da prisioneira. A sua lngua espessa lambeu o sangue que escorria
por baixo da coleira de picos.
Erin conteve um grito. Era uma mulher corajosa, pensou Bathory, mas
limitada.
Calma, Magor. Se o cardeal acha que o destino dela especial, talvez
nos venha a ser til na prxima jogada.
No creio que o cardeal se importe muito comigo disse a
arqueloga em voz crispada, desviando o rosto do animal.
Dizes isso porque no conheces bem este cardeal sorriu Bathory.
Lembra-te, de qualquer modo, que a profecia nunca especi icou em que

estado de sade deves estar quando o livro for aberto.


Atravs dos olhos de Erin, Bathory percebeu que ela tinha percebido o
significado das suas palavras e ficara com medo.
Rapariga esperta.
Talvez fosse realmente a Mulher Sbia.
Provavelmente, vamos precisar de ti viva concluiu cruelmente
Bathory. Mas no em muito bom estado.
Abanou a cabea e sorriu.
Nem pensar.

53

27 DE OUTUBRO, 21H20, HORA DE MOSCOVO


POR BAIXO DE SAMPETERSBURGO, RSSIA

No exterior da jaula, Rhun observava a Ursa e esta observava-o. Os


seus olhos vermelhos cintilavam de maldade, o seu dio por ele mantinhase inaltervel. A saliva escorria-lhe do focinho e a lngua comprida pendia
dos beios pretos como borracha.
Rhun descon iou que ela se lembrava do seu sabor, e a sua perna
latejou, ameaando no o aguentar de p. A perna tambm no a tinha
esquecido.
Grigori passou os dedos por entre os arabescos em ferro forjado das
grades.
Se Deus te ama realmente, h de salvar-te. Lembras-te da histria
de Daniel e dos lees? Talvez a tua f consiga fechar-lhe as goelas.
Rhun no pensou que fosse assim to fcil.
Examinou os ladrilhos que cobriam a cmara onde os tneis
convergiam, mas no detetou nenhuma forma de escapar. Concentrou-se
nas grades.
Abertas, separavam-se a meio em duas metades, como portas de
correr. Dois vares de ferro grossos, um de cada lado da entrada, tinham
sido enterrados no beto do cho ao teto. Um intervalo com pouco mais de
dois centmetros rodeava a jaula e os espaos entre os elaborados motivos
esculpidos volta das grades eram pequenos.
Uma vez que entrasse l dentro, no havia sada.
Jordan pousou-lhe uma mo amiga no ombro e Rhun confrontou os
seus interrogadores olhos azuis. O soldado olhou sub-repticiamente para

Grigori e para os strigoi. Era evidente que estava a perguntar se deviam


enfrent-los ali, antes de Rhun ser lanado fera.
O afeto soergueu-lhe o peito. Jordan era um autntico Homem
Guerreiro at ao fim.
Obrigado sussurrou Rhun. Mas no.
Jordan recuou de olhos receosos... mas menos pela sua segurana do
que pela de Rhun.
Incapaz de encarar durante mais tempo uma atitude to humana, Rhun
virou-se para a jaula.
Estou pronto, Grigori.
Um grupo de homens manietou Jordan e outro segurou Rhun enquanto
Rasputine abria a slida fechadura e escancarava a porta.
A seguir, Rhun foi simplesmente empurrado para dentro da jaula.
A cabea da ursa virou-se para ele.
Sim, minha linda gritou Grigori. Brinca com ele o tempo que
quiseres.
Mantendo-se baixo e distncia, Rhun deu uns passos volta dela. O
espao era amplo e ele tinha de o usar a seu favor. Os ombros da criatura
quase tocavam no teto e era impossvel saltar por cima dela.
Um galho estalou debaixo da sua bota, soltando um odor fresco, o nico
natural naquela jaula. Aspirou-o.
E, ento, a ursa lanou-se contra ele.
A sua pata gigantesca cortou o ar com incrvel rapidez.
Mas ele estava preparado. Muitos anos antes, ela atacara sempre com a
pata esquerda. Ele desviou-se por baixo das garras e rolou no cho. O
impulso levou-o at ao centro da cela.
Um objeto brilhante atraiu a sua ateno. Apanhou-o. Era um frasco
com vinho sagrado. Outro sanguinista fora aqui sacri icado. Havia mais
provas espalhadas: uma cruz peitoral, um rosrio de prata e os farrapos
de uma sotaina preta.
Que Deus tenha d da tua alma, Grigori! gritou Rhun.
H muito que Deus abandonou a minha alma disse Grigori,
abanando a grade. Como fez com a tua.
A ursa rodopiou para fazer frente a Rhun.
Ele lanou um olhar de relance sua volta. Talvez o sanguinista
assassinado tivesse uma arma. Se ele pudesse...
A ursa atirou-se novamente a ele.

Rhun manteve-se firme.


O cho abanou sob o peso das suas patas. Rhun escutou o velho
corao do animal a bater com fora.
Quando o hlito a carne morta o atingiu, deixou-se cair de costas. A
massa de pelo preto passou a centmetros do seu rosto. Rhun ergueu a
cruz e deixou-a arrastar pelo estmago do animal, queimando-lhe o pelo.
A ursa uivou de dor.
No lhe in ligira nenhum ferimento grave, mas lembrava-lhe que ele
no era nenhum mosquito que ela pudesse esmagar.
Do lado de fora das grades, Jordan aplaudiu-o.
Rhun rolou novamente no cho, para tentar apanhar os objetos que
vira. Dois varapaus com pontas de prata. Ele conhecia estas armas nicas.
O seu irmo de hbito Jiang tinha morrido aqui. Observara-o muitas
vezes durante horas a praticar por baixo da necrpole de Roma, onde os
sanguinistas moravam.
Ainda confusa pela queimadura, a ursa balanava a cabea.
Rhun acocorou-se, perfeitamente imvel, e avaliou os lados da jaula.
Com a sugesto de um plano em mente, precipitou-se para a porta de
ferro mais afastada de Grigori.
A ursa apercebeu-se desse movimento e lanou-se no seu encalo.
Contorcendo-se e saltando no ltimo momento, ele deu-lhe uma forte
pancada com um dos paus no focinho.
O enorme animal foi de encontro ao gradeamento, deitando abaixo um
dos vares de ferro que suportavam a porta. As grades tortas
proporcionavam um espao, demasiado pequeno para Rhun passar, mas
tambm no era essa a sua inteno.
Fez o animal dar uma volta, atraindo-o de modo a aproxim-lo do stio
onde Grigori e Jordan apreciavam o espetculo.
A ursa veio atrs dele e Rhun executou a mesma manobra, mas, desta
vez, ela derrapou e parou a menos de uns dois centmetros da porta. A
pata acertou-lhe nas costas quando ele deu um salto, atravessando o
casaco de cabedal e retalhando-lhe a carne.
Soltou um grito, tanto de dor como de desafio.
O animal sentou-se nas patas traseiras e levou a pata ensanguentada
boca. Com os pequeninos olhos a observ-lo, lambeu todas as gotas de
sangue das garras, arfando de prazer.
Ele esperou do lado oposto, junto abertura nas grades. O odor a ferro

do seu prprio sangue chegou-lhe s narinas. Passou um dos paus pelas


costas a sangrar e pelo cinto e prendeu a outra ponta ao cabeo. Isso
deixava-o com uma mo armada e a outra livre.
Partiu o varapau no joelho e pousou ambos os bocados no cho.
A seguir, pousou um joelho em terra, baixou a cabea e recitou uma
prece para acalmar a mente. O beijo que deu na cruz que tinha ao peito
queimou-lhe os lbios. A dor centrou-o.
Tocou na testa com o indicador.
In nomine Patris...
Tocou no peito.
Et Filii...
Tocou no ombro esquerdo e, depois, no direito.
Et Spiritus Sancti.
Cruzou o polegar sobre o indicador e beijou-o.
Voltou a pegar nos dois bocados do varapau.
A ursa aproximou-se.
Ele sussurrou.
Pelo sinal da cruz, livra-me dos meus inimigos, Deus.
A ursa atacou-o.
No ltimo momento, ele deu um pulo, espalmando o corpo contra o teto
como s um sanguinista conseguia fazer. Encontrou um espao estreito.
A ursa chocou pesadamente contra a porta e o segundo varo que a
segurava soltou-se. Havia agora uma abertura com cerca de trinta
centmetros. Rhun podia fugir, mas recusava-se a abandonar Jordan.
Em vez disso, deixou-se cair em cima do animal aturdido e, antes que a
ursa tivesse tempo de reagir, espetou uma das metades do varapau na sua
pata peluda.
A ponta de prata furou-lhe a pata e en iou-se no buraco que tinha sido
aberto no solo de beto para suster o varo de ferro.
A ursa soltou um grunhido de dor, tanto da ferida como por causa da
prata.
Rhun pulou por cima dela antes de a ursa se mexer e, agarrando na
outra metade do varapau partido, cravou-o na outra pata e no outro
buraco, prendendo ambos os seus membros.
O animal caiu de borco, o focinho en iado sob o gradeamento
arrombado. Com as patas da frente afastadas, uma para cada lado, o corpo
formava uma cruz.

Rhun tinha crucificado a ursa.


E ela uivava.
Saltou ento para cima dela e tirou o varapau das costas. Beijou a ponta
de prata e en iou-a num olho at ao crebro da ursa, que se contorceu e,
com um ltimo sobressalto, acabou por morrer. Rhun apercebeu-se do seu
falecimento nas vastas cmaras do seu corao antigo.
Dominus vobiscum.
Baixou a cabea e fez o sinal da cruz sobre o corpo macio da criatura.
Ao terminar a orao, o claro vermelho do olho que restava tornou-se
mortio.
O animal estava finalmente livre de sculos passados em servido.
Rhun virou-se para aquela nmesis, o rosto desa iador, triunfante na
sua glria.
21h33
Os braos de Jordan foram soltos. Olhou sua volta, surpreendido.
Passou a mo pelo casaco como se pretendesse limpar as marcas deixadas
pelos sequazes de Rasputine. Cumpriria o monge russo a sua promessa e
deix-los-ia partir? Caso contrrio, tencionava combater at ao im ao lado
de Rhun.
Arregalando os olhos azuis, Rasputine afastou-se da porta da jaula.
Deus ama-te realmente, Rhun. s na verdade o Seu eleito.
Rhun ajoelhou-se e apanhou um rosrio, uma cruz de prata e um
frasco. Jordan apostava que tinha pertencido a algum sanguinista morto
pela ursa.
Rasputine abriu a jaula.
O dio de Rhun por ele era to palpvel, que o monge recuou um passo
e os seus aclitos fugiram como se fossem levados por um vento forte.
Para onde que a Bathory levou a Erin? perguntou Rhun,
mordendo cada palavra.
Para Roma respondeu Rasputine com a voz trmula.
Rhun lanou-lhe um olhar colrico, tentando perceber se ele dizia a
verdade.
Estamos conversados quanto aos teus desafios a Deus, Grigori?
Rasputine inclinou a cabea.
Porque que ralhas comigo, Rhun? O teu querido Bernard procurou
forar a profecia. No passado, tentou juntar-te Elisabeta, a sua alegada

Mulher Sbia... e ao marido, esse poderoso Guerreiro. Olha no que deu essa
confuso. Ergueu as mos num gesto de splica ou a pedir perdo.
Tentei meramente testar hoje a profecia aqui. Se fosses realmente um dos
protagonistas da profecia, Deus no permitiria que a ursa te devorasse.
E aqui estou disse Rhun. Mas o teu teste ainda no acabou,
pois no? Foi por isso que entregaste a Erin quela mulher. Separaste-nos
para ver se ns os trs voltaremos a encontrar-nos para cumprir o nosso
destino. Continuas portanto a desa iar Deus, como antigamente desa iaste
a Igreja.
Rasputine abanou a cabea.
Nada disso. O nico que desa io s tu, meu amigo. Aquele que a
Igreja ama tanto como me odeia a mim.
Virando-se, Rasputine fez sinal aos aclitos para se afastarem, abrindo
um caminho para a liberdade.
Jordan esperou por Rhun e, juntos, passaram por entre as ileiras
formadas pelos membros da congregao. A cada passo, os ferimentos de
Jordan doam, eriando-lhe os pelos da nuca. Ficou tenso, esperando ser
atacado pelas costas: a traio final de Rasputine.
Mas nada sucedeu.
Procura a tua mulher, Rhun gritou Rasputine. Prova que a
Igreja colocou acertadamente a sua f numas mos manchadas de sangue.
Rhun atravessou o tnel em direo Igreja do Salvador do Sangue
Derramado sem parecer reparar que o seu prprio sangue deixava um
rasto no cho gelado atrs dele.

QUINTA PARTE
Cantavam um cntico novo, dizendo: Digno s de
tomar o livro e de abrir os seus sete selos, porque foste
morto, e com o teu sangue resgataste para Deus
homens de toda a tribo, lngua, povo e nao.
APOCALIPSE 5: 9

54

28 DE OUTUBRO, 14H55, HORA CENTRAL EUROPEIA


ROMA, ITLIA

Erin acordou em sobressalto, perseguida por pesadelos. Esbracejou na


escurido volta dela, mas no desapareciam. S agora todo o desespero
da sua situao lhe vinha memria e a enchia de um temor gelado que
pouco fazia para acalmar o pnico que sentiu ao acordar. Abriu mais os
olhos... mas no resultou. O lugar onde a tinham fechado era to escuro,
que no fazia diferena ter os olhos abertos ou fechados.
Encostou as mos s faces, admirada por ter adormecido. Mas o
cansao e a privao sensorial deviam t-la finalmente subjugado.
Quanto tempo dormi?
Lembrava-se do voo de Sampetersburgo num jato privado na noite
anterior. Tinham-na vendado durante todo o tempo, mas ela ouvira o
su iciente para saber que iam para Roma. A viagem demorara quatro
horas e, assim que aterraram, outra hora de carro levara-os at cidade.
Erin ouviu o som de buzinas, gritos e pragas em italiano, e sentiu o cheiro
do Tibre ao atravessarem uma das principais pontes.
Dirigiam-se, caso no estivesse enganada, para o Vaticano.
Quais eram os planos de Bathory?
O que que ela quer de mim?
O monovolume que os tinha trazido da pista acabou por parar e Erin foi
arrastada para fora do carro ainda encapuzada, enfrentando a madrugada
fria. Via o su iciente por baixo do capuz para perceber que o Sol ainda no
nascera.
Depois, de volta ao mundo subterrneo, desceram escadas e passaram

por tneis. Percorreram o subsolo de Roma durante uma hora. Ela


conhecia su icientemente bem a cidade para saber que uma boa parte do
mundo antigo ainda existia abaixo da super cie uma srie de
catacumbas ligadas umas s outras, adegas de vinho, tmulos e igrejas
secretas.
Mas onde que ela tinha ido parar?
Ao im do dia, tinham-na atirado para esta cela escura com o raio da
coleira ainda volta do pescoo. Sentara-se encostada a uma parede e
abraada aos joelhos durante dez minutos sem ouvir ningum. Tirou ento
o capuz e descobriu que o fecho da coleira estava aberto. Devia ter
adormecido pouco depois.
Sentia, agora, as feridas volta do pescoo.
Sempre tivera um bom relgio interno e calculou que deveria estar a
meio da tarde.
Apurou os seus sentidos e ouviu gua a pingar. O eco indicou-lhe que o
espao para l da cela era cavernoso. O ar cheirava ligeiramente a mofo.
Pousou as mos no cho. Pedra. As unhas encontraram marcas de cinzel.
Seria um tmulo?
En iou as mos nos bolsos, procura. Claro que lhe tinham tirado a
lanterna, mas descobriu o retalho da manta no bolso das calas. Pelo
menos, deixaram-na ficar com isso.
De gatas, passou a mo da esquerda para a direita em movimentos
cada vez mais largos, levantando uma nuvem de poeira que lhe encheu os
olhos de lgrimas e a fez espirrar. Ao esfregar o p entre os dedos, sentiu
aparas de madeira e gros de pedra.
Continuou e encontrou um objeto redondo. Pegou nele. Osso. As pontas
dos dedos informavam-na acerca daquilo que os olhos no conseguiam ver.
Um crnio. Engoliu em seco, mas examinou s cegas a super cie: nariz
alongado, caixa craniana pequena e incisivos curvos e compridos.
No era humano. Nem sequer strigoi.
Um felino grande. Talvez um leo.
Voltou a sentar-se, re letindo acerca das implicaes da sua descoberta.
Devia estar numa espcie de circo romano, uma arena onde gladiadores,
escravos e animais selvagens lutavam uns contra os outros. Mas o animal
ao qual pertencia o crnio tinha sido enterrado com o que restava do
espetculo em que perdera a vida.
Comparou esta informao com o caminho percorrido atravs da

cidade.
Em direo ao Vaticano.
Tinha conhecimento da existncia de um grande circo nessa rea. O
prprio Vaticano fora construdo sobre metade desse lugar.
O circo de Nero.
Havia quase dois mil anos, Nero tinha completado a construo do circo
iniciada por Calgula. Mandara erigir bancadas monumentais para os
espectadores assistirem aos seus jogos sanguinrios. Ao princpio, foram
sacri icados lees e ursos para multides entusisticas, mas isso no
satisfez os romanos e, ento, os gladiadores entraram em cena.
E, depois, os cristos.
O sangue dos mrtires cristos ensopou o cho da arena. No eram
apenas mortos por animais ferozes e gladiadores. Muitos eram
sacri icados. O prprio So Pedro foi pregado de pernas para o ar numa
cruz perto do obelisco no meio da arena.
O circo tambm era famoso pela sua vasta rede de tneis subterrneos
utilizados para transportar prisioneiros, animais e gladiadores de um lado
para o outro. Os construtores tinham at instalado elevadores
rudimentares que levavam os animais selvagens ou os guerreiros
diretamente para a arena.
Durante os seus estudos de ps-graduao sobre Roma, ela lera um
texto escrito um sculo antes por Rodolfo Lanciani, Roma Pag e Crist,
que continha um mapa das duas estruturas sobrepostas o circo em
forma de ferradura e a Baslica de So Pedro por cima.
Na escurido, reproduziu mentalmente esse mapa.

Se conseguisse sair da cela, subir e chegar ao exterior, icaria muito


prximo da Baslica de So Pedro.
Com ajuda ao seu alcance.
Esquadrinhou resolutamente os cantos da priso. Tinha uns dois
metros e meio por trs e uma porta de ao com fechadura moderna. No
conseguiu detetar nenhum ponto fraco.
Precisava de ajuda. Dois rostos vieram-lhe mente: um era to plido
quanto os olhos eram escuros, sempre a brilhar de intenes nobres; o
outro era sorridente, faces coradas e olhos risonhos da cor do cu.
O que que entretanto teria acontecido a Rhun e Jordan?
Afastou tal pensamento.
No queria pensar nisso na escurido.
Aps o que pareceu uma eternidade, reparou que uma luz se
aproximava. Encostou o rosto s grades. Quatro vultos e o que parecia um
co enorme caminhavam por um tnel fora na sua direo. Um deles
empunhava uma lanterna e o co caminhava ao lado de uma mulher com
cabelo comprido.
Bathory e o seu grimwolf.
Atrs deles, duas iguras mais altas, que pareciam irmos, arrastavam
um terceiro indivduo cujos braos enlaavam os ombros de ambos. Ao vlo, ela sentiu um n na garganta. Tratava-se de Jordan? Ou de Rhun?

Ao chegar cela, Bathory abriu a porta sem dizer palavra.


Os msculos de Erin retesaram-se. Queria fugir, mas no conseguiria
dar dois passos sem ser apanhada.
O grimwolf entrou silenciosamente na cela.
Bathory e os dois homens seguiram-no acompanhados por uma lufada
de ar frio. Os dois irmos eram strigoi.
Deixaram cair o homem aos ps dela. Ele gemeu e virou-se. Fora
espancado e tinha os olhos inchados e manchas de sangue seco na camisa
e numa perna das calas.
Professora Granger? perguntou debilmente uma voz familiar com
um sotaque texano.
Ela ajoelhou-se ao lado dele e pegou-lhe na mo.
Nate? Est bem...? O que que est aqui a fazer?
Conhecia a resposta a ambas as perguntas e deu-se conta do seu
descuido. Nunca tinha pensado que a Belial atacaria estudantes inocentes.
O que que eles sabiam? E, ento, tudo fez sentido. Ela tinha enviado as
fotogra ias do medalho nazi encontrado no tmulo e, por conseguinte, no
admirava que a Belial os tivesse seguido at Alemanha.
O que que eu fui fazer?
Mas no sabia a resposta a essa pergunta, nem a outra.
E a Amy? murmurou.
Nate fitou-a, os olhos marejados de lgrimas.
Eu... no estava l para a proteger.
Erin recuou como se tivesse levado um murro no rosto. Ouviu o rapaz
soluar.
A culpa no sua, Nate.
A culpa era dela. Os estudantes estavam ao seu cuidado.
No sei porque estou aqui disse Nate com a voz rouca.
Erin sentiu uma vaga de afeto pelo garoto do Texas percorr-la.
Apertou-lhe a mo.
Que cena mais comovente! zombou Bathory.
Porque que foste busc-lo? reagiu colericamente Erin ao
escrnio, o que resultou numa rosnadela ameaadora por parte do
grimwolf. J tens as fotogra ias, calculo. Ele no sabe de nada. No tem
nada a ver com isto.
No bem assim retorquiu Bathory. Ele tem algo a ver contigo.
A culpa envolveu Erin.

O que que queres saber?


Informao acerca da profecia, claro est. E Bathory revelou os
seus dentes perfeitamente brancos num sorriso desagradvel.
No acredito no raio dessa profecia disse Erin, o que era verdade.
At agora, o trio tinha feito mais coisas erradas do que certas e tudo levava
a crer que a profecia divina no os favorecia.
Ah, mas h gente que acredita disse Bathory, afagando a cabea
do grimwolf. Ajuda-nos.
No. Preferia morrer a ajudar a Belial a abrir o Evangelho.
Bathory estalou os dedos. O grimwolf saltou sobre Nate e aproximou o
focinho do pescoo do rapaz.
A mensagem era clara, mas Bathory tornou-a mais explcita.
No preciso do teu cowboy.
Apontou a lanterna na direo de Nate, e Erin tentou no olhar para
ele. Em vez disso, examinou as paredes de pedra, a porta com grades de
ao recentemente instalada e o teto escuro que parecia desaparecer l no
alto.
Mas o seu olhar voltou a pousar em Nate. Ele tinha os olhos fechados e
tremia, mas mostrava um ar to valente que ela teve vontade de o abraar.
Apesar de aterrorizado, no pedia socorro e limitava-se a esperar.
O que que queres que te diga? perguntou Erin a Bathory.
Para comear disse Bathory, pondo as mos nas ancas , quero
saber como pensas abrir a caixa de chumbo que contm o livro.
No sei.
O grimwolf baixou a cabea, aproximando-a do pescoo de Nate, e
rosnou.
Mas talvez possamos discutir o assunto acrescentou
imediatamente Erin. Tira daqui o grimwolf.
Como obedecendo a uma ordem silenciosa da dona, o animal levantou a
cabea.
Nate suspirou de alvio.
Erin tinha de dar algo em troca mulher.
H um desenho na caixa de chumbo... um esqueleto e um homem
unidos por cordas.
Pois, ns sabemos. Juntamente com os smbolos do alfa e do mega.
Bathory virou-se para o mais alto dos dois irmos. Tinha tatuagens no
corpo e olhava-a com expresso faminta. Tirou um pesado objeto de uma

mochila e estendeu-o a Erin.


Esta aceitou-o, tendo o cuidado de no tocar nos dedos do homem
tatuado. Desejou ter algo signi icativo para acrescentar. O que que sabia
acerca do livro? Passou a mo pelas duas iguras esculpidas na parte da
frente: o esqueleto humano e o homem nu formando um X e unidos por
uma corda atada ao pescoo.

O livro sobre milagres comeou Erin. Os milagres de Cristo e


como Ele usava a Sua divindade.
O grimwolf mudou de posio.
Tambm sabemos isso atalhou Bathory. Mas como que se
abre?
Erin ignorou a pergunta e tentou pensar.
Milagres... Como transformar gua em vinho. Ressuscitar mortos...
Calou-se, surpreendida.
Bathory compreendeu ao mesmo tempo.
Todos os seus milagres mais importantes tm a ver com
transformaes.
Exatamente! exclamou Erin, admirada por Bathory se ter
apercebido dessa relao to depressa. Como a transubstanciao, ao
transformar o vinho no sangue de Jesus.
Talvez, ento, este bloco de chumbo seja o livro. Bathory veio
agachar-se ao lado dela, como duas colegas a consultarem-se. Os
alquimistas tentavam descobrir uma maneira de transformar o chumbo
em ouro.

Erin acenou em concordncia, compreendendo o que ela queria dizer.


provvel que a origem dessa busca seja esta lenda. Alguma
indicao antiga acerca do Evangelho viajou atravs dos tempos.
Transformar o chumbo em ouro.
Os olhos prateados de Bathory fitaram-na.
Talvez o Evangelho tenha de ser transformado do mesmo modo.
Tornar-se, a partir do chumbo, na glria dourada do livro?
De repente, Erin lembrou-se das palavras de Piers no bnquer.
O livro ainda no um livro. Ainda no.
Teria o velho padre decifrado o enigma enquanto estivera cruci icado
dezenas de anos?
Erin anuiu.
Penso que tens razo.
uma ideia interessante. Mas quais so os ingredientes alqumicos
necessrios para causar essa transformao? Bathory apontou com um
dedo para o esqueleto gravado na caixa de chumbo. Descon io que a
resposta tenha a ver com este nosso amigo esqueltico.
E o que que signi ica o smbolo do alfa por cima da sua cabea?
Deve ser uma indicao. Erin itou o esqueleto e, depois, lanou um
olhar ao homem nu e ao smbolo mega. E qual o significado disto?
Esqueleto alfa e homem mega. Bathory en iou os dedos em duas
pequenas depresses no alto do bloco.
Erin no tinha reparado nelas. Pareciam recetculos minsculos. Talvez
servissem para conter os ingredientes alqumicos mencionados por
Bathory. Tentou observ-las mais de perto.
Mas, antes de poder faz-lo, Bathory ps-se de p num pulo com uma
expresso de compreenso no rosto e arrancou o bloco de chumbo das
mos dela.
O que foi? perguntou Erin. O que que compreendeste?
Bathory estalou os dedos e o grimwolf afastou-se de Nate.
O jovem esfregou o pescoo com ar assustado.
Os estranhos olhos prateados sorriram para Erin.
Obrigada pela ajuda.
E, depois de dizer estas palavras, Bathory e os strigoi abandonaram a
cela. A porta tornou a fechar-se e a luz da lanterna afastou-se ao longo do
tnel. Erin seguiu-os com o olhar. Bathory tinha percebido qualquer coisa,
algo importante.

Nate respirou fundo.


Ela h de voltar.
Erin concordou, acrescentando:
Mas ns j c no estaremos.
15h35
Rhun puxou o capuz sobre os olhos, ocultando o rosto dos turistas e da
luz do im de tarde que inundava a Praa de So Pedro, e icou espera
acompanhado de Jordan.
A Baslica de So Pedro erguia-se do outro lado; a sua cpula era o
ponto mais alto de Roma inteira. De ambos os lados, a dupla colunata de
Bernini formava dois amplos arcos, enquadrando a praa em feitio de
fechadura. Segundo Bernini, a colunata representava os baos de So
Pedro estendidos para abraar os crentes. No alto desses braos, havia
cento e quarenta santos de pedra a olharem para o espetculo em baixo.
Rhun esperava no ser visto. Tinha escolhido este lugar vista de toda
gente para passar despercebido e os strigoi de Bathory no ouvirem o
que ele dizia. Talvez estivesse a comportar-se de modo demasiado
paranoico, mas, depois do sucedido na Rssia, todo o cuidado era pouco.
Jordan enrolou as mangas da camisa. Via-se a marca da dentada de um
strigoi um pouco acima do cotovelo. O homem tinha uma constituio de
ferro. Tinham-no espancado e mordido, mas a sua constante inquietao
por causa de Erin mantinha-o irme. Um excelente Homem Guerreiro,
pensou Rhun, grato por ela ter um tal defensor.
Humanos rodopiavam sua volta. Uma me fazia saltitar o ilho beb
na anca e, junto dela, um jovem espiava-lhe os seios, denunciado pelo ritmo
acelerado do seu corao. Um grupo de raparigas vestidas com a farda
azul da escola tagarelavam sob o olhar vigilante de um professor de meiaidade que usava uns brilhantes culos vermelhos.
Uma mulher de jeans, camisa preta justa, chapu de palha e culos de
sol passeava volta da praa cunha. Tirou umas fotogra ias com uma
pequena cmara e, depois, guardou-a na mochila que lhe pendia do ombro.
Parecia uma turista, mas no era.
Nadia.
Finalmente.
Rhun aguardou sem se atrever a atravessar a praa at ela fazer sinal
que era seguro. Detestava andar s voltas na cidade do Vaticano. Roma

fora o seu lar durante sculos. Era o nico lugar do mundo onde sempre
andara vontade... at agora. Antes de a busca comear, tinha pensado
retirar-se e instalar-se no universo meditativo por baixo da baslica. Serlhe-ia de novo oferecida a possibilidade de viver em paz?
Percorreu a colunata na direo da fonte antiga. Como muitas outras
coisas em Roma, era mais velha do que ele. Uma rapariga brincava s
escondidas com uma me enrgica por entre as colunas dricas.
Planeavam provavelmente icar ali a brincar antes de irem para casa
jantar.
Os olhos perspicazes de Rhun identi icaram a pedra de pr iro por
entre as pedras da calada. A pedra vermelha fora ali colocada para
marcar o stio onde o papa Joo Paulo II tinha sido alvejado trinta anos
antes. A pedra cor de sangue lembrava-lhe as pedras da calada na Igreja
do Salvador do Sangue Derramado, pensamento que evocava o nome de
Rasputine neste local sagrado.
Rhun deteve-se junto do alto obelisco de pedra, pilar que testemunhara
a cruci ixao de inmeros cristos no circo de Nero, incluindo o prprio
So Pedro. Desde ins do sculo XVI, contudo, vigiava o centro do mundo
cristo.
Ele calculou as horas pela longa sombra que o obelisco projetava na
praa. Faltavam menos de duas horas para o Sol se pr. Se a Belial tinha
colocado strigoi em Roma, eles tinham de agir quanto antes.
Nadia parou discretamente ao lado dele.
Onde que est a mulher? perguntou, levantando a cabea como
se estivesse a examinar a cruz no alto do obelisco.
Erin disse Jordan. Ela chama-se Erin.
Foi levada juntamente com o livro. E Rhun informou-a do que se
tinha passado na Rssia, entregando-lhe depois o rosrio e o frasco de
Jiang. Ela poderia deposit-los no santurio por baixo da necrpole da
baslica.
As mos de Nadia demoraram-se no frasco antes de o guardar na
mochila. Trabalhara frequentemente com Jiang.
O cardeal regressou a Roma. Desde a notcia da tua morte que reza
por ti na Igreja dos Enclausurados.
Rhun sentiu-se culpado. Detestava ter sido obrigado a mentir a
Bernard. Sabia bem que sofreria se lhe dissessem que ele tinha morrido. E,
quando descobrisse que o tinham enganado, icaria furioso e magoado.

Infelizmente, no havia outra maneira de ocultar as suas aes dos espies


da Belial, mas agora no seria fcil enfrentar Bernard. Rhun lanou um
olhar para o imponente palcio apostlico que se erguia acima da colunata.
Algumas janelas tinham sido deixadas abertas para deixar que o ar e a luz
entrassem.
Podes conduzir-nos at ao cardeal Bernard? Agora que a Belial se
apoderou do livro, j no temos tempo para segredos.
E ento a Erin? interveio Jordan. Eles tambm tm a Erin.

55

28 DE OUTUBRO, 15H40, HORA CENTRAL EUROPEIA


CIRCO DE NERO, ROMA, ITLIA

Est a dizer que vamos sair daqui?... perguntou Nate.


Erin tropeou nele na escurido e agarrou-lhe a mo para o
tranquilizar.
Vamos subir por aqui acima.
O qu? Como?
Ela, ento, explicou-lhe.
Quando Bathory tinha iluminado a cela com lanterna, Erin tinha
reparado que havia uma sada possvel. No poderiam certamente abrir
um buraco nas paredes de pedra, as novas grades de ao eram slidas e o
cho era escavado na rocha. Impossvel escapar por algum desses lados.
Restava o teto!
luz da lanterna de Bathory, ela notou que a cela no tinha teto. Era
apenas uma espcie de poo.
Erin sabia o que isso signi icava. Em tempos antigos, os escravos
romanos usavam paus compridos para empurrar animais selvagens
atravs de tneis. Eram destinados arena, mas primeiro metiam-nos em
jaulas colocadas em celas como aquela que Erin e Nate agora ocupavam.
Nessa altura, plataformas de madeira cobriam o cho de pedra da cela
e eram manipuladas por um sistema de roldanas para transportar os
animais enjaulados das celas at arena. Ao longo dos sculos, essas
pranchas tinham-se desfeito e era por isso que, ao acordar, ela encontrara
aparas de madeira no cho.
Erin e Nate tinham esperana de que o poo conduzisse a um lugar

mais seguro do que a priso onde se encontravam.


Vem c chamou-o Erin. Podemos trepar pela porta de ao para
alcanar o poo.
Ajudou-o a subir, mas os maus tratos e a m alimentao tinham-no
enfraquecido muito.
Agora, vamos parte mais interessante disse Erin, segurando-o
contra as grades com um brao. Vi uma fenda vertical ao longo da
parede do poo. Antigamente, as correntes das roldanas passavam por
essa fenda para subir e descer a plataforma. Com sorte, poderemos chegar
superfcie. Vou primeiro e, depois, tu vens atrs de mim.
Sim, minha senhora. A voz de Nate tinha uma entoao sarcstica,
e isso alegrou-a.
Os seus dedos encontraram a fenda. Era su icientemente larga para se
encaixar no interior: pernas assentes de um lado e as costas do outro. Era
uma tcnica de alpinismo chamada chamin. Iou-se at fenda e
comeou a subir. Pronto, Nate. a tua vez.
Sem nada distinguir no meio da escurido, ela ouviu-o aproximar-se e,
a seguir, cair com estrondo.
Magoaste-te? perguntou ela, saltando para baixo.
Estou bem respondeu ele, no parecendo nada bem.
Desta vez, vais tu primeiro.
Encontrou a mo dele e dirigiu-o para a fenda. Nate voltou a subir e
voltou a cair.
Deixe-me aqui disse ele. No consigo.
Est a querer convencer-me de que um rapaz texano forte como
voc no tem a coragem de enfrentar uma velhota mirrada como eu?
No se trata de coragem. A sua voz soava a derrota.
Ela detestava provoc-lo, mas f-lo.
Ah, isso que . Pare de choramingar e suba este poo. No vou
trepar por ali acima s para ter de contar depois sua irm que morreu
aqui porque se recusou a subir um buraco por preguia.
Nate recuou.
Eu dantes gostava de si.
Suba l o raio do poo.
Desta vez, ela serviu-lhe de apoio quando ele se iou. Uma vez en iado
na fenda, Nate no teve de usar os braos feridos, apenas as costas e as
pernas.

Terra e lascas de pedra caram sobre ela quando Nate comeou


lentamente a avanar. Erin seguiu-o, endireitando uma perna, levantandoa uns centmetros e, depois, assentando o outro p contra a parede.
Repetiu este movimento vezes sem conta. Tinha feito alpinismo, mas
sempre amarrada a uma corda e com uma lanterna.
Como que isso vai, Nate?
H dias que no me sentia to bem disse ele, avanando mais uns
centmetros.
Ela sorriu com amargura. Era provavelmente verdade.
Mais uns centmetros e, ento, ele escorregou.
Erin agarrou-lhe a perna e voltou a coloc-la de encontro parede. Ele
esticou-a e continuou a avanar.
O corao dela desatou a bater desalmadamente. Ela e Nate quase
tinham cado novamente na cela. Com sorte, teriam morrido. Seno,
divertir-se-iam a ser esquartejados pelo grimwolf.
Mas, pelo menos, morreriam a tentar escapar.
Uma luz tnue iluminou o poo.
Vinha a algum.
16h05
Jordan rangia os dentes numa sala particular do Palcio Apostlico.
Estava deitado de barriga para baixo e de tronco nu no espesso tapete de
l que cobria o cho de madeira polida.
Nadia fazia de enfermeira, tratando das mordidelas nas costas e no
brao... e de forma pouco carinhosa.
Que tatuagem estranha! exclamou ela, reparando no relmpago
traado no seu corpo.
Eu sei disse ele, fazendo uma careta. Tens de morrer para
arranjar uma igual.
Nadia conduzira-os discretamente da Praa de So Pedro at ao Palcio
Apostlico, onde aparentemente o papa morava, atravs de uma porta
secreta e metera-os pressa naquela simples sala de paredes caiadas. A
diviso continha uma antiga mesa comprida de madeira, seis cadeiras
pesadas e um cruci ixo macabro na parede. Depois do seu encontro com
Piers, Jordan no suportava ver mais crucifixos.
Mantinha os olhos itos no tapete que cheirava a pelo de carneiro
molhado.

Nadia torceu um pano castanho numa tina de cobre com gua


manchada do sangue de Jordan.
Onde que est o Bernard? perguntou Rhun, andando de um
lado para o outro e parando apenas para olhar pela janela na direo do
ptio.
J mandei recado disse Nadia, tocando novamente numa ferida
de Jordan.
Ui! Agora, estava a fazer de propsito.
Ela tirou um frasco de vidro da mochila.
Isto capaz de arder preveniu.
No isso que deves dizer resmungou ele. Devias mentir.
Mentir pecado.
Como, por exemplo, contar ao cardeal que ns tnhamos morrido.
Nadia desenroscou a tampa do frasco que cheirava a pez misturado
com estrume.
O que essa coisa? perguntou ele, mudando de assunto.
Ela tirou uma poro com um dedo.
melhor que no saibas.
Abriu a boca para insistir, mas, pensando melhor, calou-se. Se era
alguma coisa que enojava Nadia, no queria saber.
Ela untou uma mordidela com o blsamo.
Ele sentiu imediatamente um ardor insuportvel e comeou a suar.
Parece napalm.
Eu sei. Ela trabalhou depressa, tratando todos os ferimentos.
Jordan examinou uma mordidela no brao. Sangrava desde que tinha
partido da Rssia, mas aquela mistela fedorenta estancara o sangue.
Respirou fundo vrias vezes, esperando que o ardor passasse.
Que plano que temos para encontrar a Erin?
Rhun continuava a andar de um lado para o outro.
Logo que o cardeal chegar, organizaremos uma equipa para a
procurar... a ela e ao livro. Os sanguinistas possuem uma ampla rede de
informadores, especialmente em Roma. Havemos de encontr-los.
Que Jordan soubesse, essa rede sanguinista de informadores tinha sido
intil at ali, mas dizer isso no resolvia nada. Manteve-se calado enquanto
Nadia punha pensos nos ferimentos. Como enfermeira, no tinha nenhum
futuro.
Nadia lanou-lhe depois uma t-shirt cinzenta limpa e ele sentou-se para

a vestir. Parecia agora um tipo normal com uns pensos rpidos em vez de
um sobrevivente de um ataque dos strigoi.
Era um progresso.
Bateram porta e, antes de algum ter tempo para ir ver quem era, ela
abriu-se de par em par.
O cardeal surgiu, de sotaina vermelha e tudo o mais.
Vinha lanqueado por homens de calas azuis en iadas em botas de
cano alto castanhas, camisas azuis com mangas compridas e colarinhos
brancos, luvas tambm brancas e barretes pretos. Tinham aspeto de vir de
outro sculo.
Mas as Sig Sauer que empunhavam eram bem modernas.
4h12
Erin imobilizou-se quando a luz se tornou mais forte l em baixo. No
queria que ningum os ouvisse mas, depois, deu-se conta de como era
ridculo.
A cela s tinha uma sada, e ela e Nate estavam entalados nela, a cerca
de trs metros de altura. Os strigoi podiam ouvir coraes a bater e,
portanto, era intil esconderem-se. A nica coisa a fazer era fugir.
Ouviu Nate mover-se mais depressa por cima dela. A sua respirao
pesada indicava o esforo que isso lhe custava. E, como nem ele nem Erin
sabiam qual era o comprimento do poo, no fazia nenhuma diferena.
Manteve-se atrs dele espera de um milagre.
O grimwolf rosnou.
O som ecoou nas paredes de pedra como se estivessem a ser
perseguidos por uma alcateia.
Nate escorregou outra vez.
Erin apoiou-se com firmeza.
Mas foi intil.
No aguentou o embate do corpo dele e ambos rolaram por ali abaixo.
E, depois, Erin despenhou-se em queda livre, com Nate em cima dela.
Caiu de costas, no sobre pedra, mas sobre Bathory, que tombou
debaixo dela.
Tentou empurrar Nate para se levantar, mas ele era demasiado
pesado.
Uma mulher praguejou em eslavo, afastando-a para o lado com
cotovelos ossudos. Erin rolou de cima de Bathory com certa satisfao.

Um enorme strigoi levantou-a com a mo esquerda enquanto segurava


Nate com a direita. Devia ter uns dois metros e tal de altura, era musculoso
e careca, e tinha olhos de fuinha. Era de pele escura e vestia umas calas
sujas e uma t-shirt coberta de ndoas. Trazia presa ao cinto uma adaga
numa bainha de cabedal.
Lanou Nate contra a parede e, depois, estendeu a mo a Bathory, que
continuava cada.
E ficou imvel.
Retirou a mo.
O sangue brotava de uma ferida no brao de Bathory. A ligadura suja
que a envolvia soltara-se. Erin devia t-la feito escorregar quando caram
em cima dela. Os pontos de um corte ao longo do trceps tinham rebentado
e, agora, o sangue escorria ao longo do brao.
O grimwolf farejou e ganiu.
Para trs! gritou Bathory, empurrando-o com brusquido, quase
freneticamente. Fica a, Magor...
O animal recuou uns passos e sentou-se.
Os olhos de Erin semicerraram-se. Interessante.
Bathory levantou-se sem ser ajudada. Uma gota de sangue tombou do
brao para o cho. Tinha uma cor estranha, mas Erin no podia debruarse para ver de perto porque o strigoi a segurava.
s uma mulher cheia de recursos disse-lhe Bathory, sacudindo a
poeira das calas.
O dever de um prisioneiro fugir retorquiu Erin.
O strigoi itava o brao ensanguentado de Bathory com os olhos
arregalados.
Erin nunca tinha visto um strigoi reagir ao sangue com medo em vez de
se mostrar excitado.
Vou tratar do meu ferimento e j volto disse Bathory,
recuperando a lanterna.
O que sucederia a seguir?
Bathory virou-se ento para o strigoi que segurava Erin.
Fica a vigi-los, Mihir. No os deixes sequer pensar em escapar.
Mihir baixou a cabea em sinal de obedincia.
Bathory assobiou ao grimwolf e dirigiu-se para o tnel. Outro strigoi
que aguardava no exterior fechou a porta da cela e certi icou-se da solidez
das grades antes de a seguir.

Erin encontrava-se de novo encurralada na cela e, desta vez, na


companhia de um strigoi furioso. Ele deu-lhe um encontro e ela teve de se
desviar com um golpe de rins para no aterrar em cima de Nate.
Mihir iluminou o poo com uma lanterna e examinou a fenda de onde
Erin e Nate tinham acabado de cair.
Erin debruou-se sobre Nate.
Ests bem?
As plpebras dele entreabriram-se.
Esta a pior escavao arqueolgica em que jamais trabalhei.
Ela sorriu.
Prometo escrever uma excelente carta de recomendao a teu
respeito quando isto tudo acabar.
Mihir aproximou-se, passando prudentemente ao largo da gota de
sangue de Bathory cada no cho.
Nada de conversa disse-lhes.
Olhou demoradamente e com expresso esfomeada para o io de
sangue fresco que escorria do pescoo de Erin. Ela tambm tinha reaberto
as feridas ao cair.
Cerrou os dentes. No queria ter medo. Mas o corao ignorou-a e psse a bater mais depressa. Com medo ou no, ela aproveitar-se-ia da avidez
que o strigoi tinha pelo seu sangue.
Em vez de se encolher a um canto como desejava, encaminhou-se para
o strigoi, inclinando o pescoo de modo que ele sentisse o odor do seu
sangue. Rhun mal tinha conseguido conter-se ao ver sangue. E Mihir era
certamente mais fraco do que o padre.
Os olhos dele icaram itos no seu pescoo e a respirao tornou-se
pesada. Ela baixou a mo esquerda. S teria uma oportunidade caso
tivesse sorte.
Mihir lambeu os beios, mas conteve-se.
Ela tinha de se mostrar mais convidativa. Enchendo-se de coragem,
passou os dedos pela ferida no pescoo e, sem tirar os olhos dele, levou-os
aos lbios.
Mihir estendeu logo uma mo para a garganta dela. Nate soltou um
grito de aviso, atraindo durante uma frao de segundo a ateno do
monstro.
Foi o suficiente.
Erin pousou um joelho em terra, sacou do punhal preso ao cinto do

strigoi e cravou-a no peito dele.


Ele cambaleou para a frente e o sangue espalhou-se pela sua camisa.
Nate acorreu e, arrancando o punhal do peito de Mihir, cortou-lhe a
garganta. O strigoi tombou pesadamente, e o sangue escuro escorreu pelo
cho de pedra. Uma pequena nuvem de fumo elevou-se no ar quando
tocou na gota de sangue de Bathory.
Nate, de p com a arma na mo, tremia da cabea aos ps.
Os olhos de Mihir vidraram-se e uma poa de sangue formou-se volta
dele.
Nate?
Ele virou-se, brandindo a faca.
Sou eu! disse ela em voz apaziguadora.
Ele baixou o punhal.
Desculpe. O que ele me fez... com os dentes...
Eu sei disse ela. No sabia realmente, mas Nate precisava de
ouvir essas palavras. Vamos l subir o poo antes de essa bruxa voltar.
Desta vez, ela foi frente, levando a lanterna de Mihir. Nate en iou a
faca ensanguentada no cinto e seguiu-a com mais entusiasmo,
aparentemente animado pela adrenalina da luta com o strigoi.
Erin apontou a lanterna para cima. O poo no conduzia arena,
conforme tinha esperado. Terminava numa chapa de metal sem sada. No
podiam continuar a subir.
Ela encostou-se parede, desanimada, tendo o cuidado de no
escorregar e cair em cima de Nate.
Examinou, a seguir, as paredes do poo e os seus olhos iluminaram-se
ao ver a entrada para uma passagem lateral. Era possvel que fosse dar
algures.
E at mesmo uma pequena esperana era melhor do que permanecer
ali.
Nate! chamou, apontando a luz para o poo secundrio.
Ele sorriu.
Vamos embora!
Com luz adequada e determinao, subiram pela fenda vertical e
chegaram passagem. Era mais uma antecmara do que um poo. Ela
iluminou o espao. Notava-se que, outrora, tinha havido grades, mas agora
s se viam barras enferrujadas empilhadas.
Erin passou por cima delas e entrou na passagem.

Ao longe, via-se uma estreita linha luminosa de cor amarelada.


Era uma sada.

56

28 DE OUTUBRO, 16H30, HORA CENTRAL EUROPEIA


CIDADE DO VATICANO, ITLIA

O cardeal Bernard passou como um p de vento pelos corredores do


Palcio Apostlico.
Rhun seguia-o, acompanhado por uma escolta de guardas suos
armados. Nadia caminhava sua esquerda, aparentemente
despreocupada; e Jordan direita, com ar mais zangado do que inquieto.
Rhun estava grato por ter ambos do seu lado.
A atitude empertigada do cardeal indicava a sua clera. A sotaina
escarlate esvoaava atrs dele. Estava furioso por Nadia lhe ter mentido
acerca da morte de Rhun.
Rhun olhou para a ileira dos guardas suos, atrs dos quais marchava
o padre Ambrose, que nem sequer se dava ao trabalho de ocultar o seu
contentamento.
Com a ajuda de Nadia, Rhun poderia facilmente domin-los a todos,
mas no estava interessado em fugir. Queria fazer com que Bernard
compreendesse o que tinha acontecido e pedir-lhe assistncia para
recuperar Erin e o livro. Pedia a Deus que ainda houvesse tempo.
Bernard abriu a porta de uma sala e entrou, convidando-os a segui-lo.
Sentou-se pesadamente a uma mesa redonda de mogno e fez sinal a
Rhun para se sentar sua direita, o seu lugar habitual. A inal de contas,
talvez no estivesse to zangado, pensou Rhun ao puxar de uma frgil
cadeira antiga almofadada.
Rhun. O tom severo de Bernard dissipou a esperana
momentnea. Mentiste-me. A mim...

Eu que lhe menti emendou-o Nadia. A culpada sou eu.


Bernard agitou desdenhosamente a mo.
Ele permitiu que mentisses.
Pois permiti interveio Rhun, baixando a cabea. A
responsabilidade toda minha.
Nadia cruzou os braos.
Muito bem. J que no sou responsvel por nada, do-me licena
que saia?
Ningum sai daqui sem esta situao me ser pessoalmente explicada
de modo satisfatrio.
Queres uma con isso? perguntou Rhun. Nada disso interessa
agora. A Belial apoderou-se do livro.
Bernard recostou-se na cadeira.
Estou a ver.
A Belial est em Roma prosseguiu Rhun, colocando as mos no
tampo luzidio da mesa como se tencionasse levantar-se. Temos de saber
onde se encontra exatamente.
Senta ordenou-lhe Bernard, como se ele fosse um co. E contame, primeiro, o que que sucedeu.
Rhun irritou-se. Passou o rosrio entre os dedos para se acalmar antes
de contar o que se tinha passado na Rssia. Falou com rapidez, mas o
cardeal interrompeu-o amide com perguntas. A sua mente teolgica
procurava inconsistncias no relato e tentava detetar falhas.
E, entretanto, o tempo passava.
Incapaz de continuar sentado, Rhun ps-se a andar de um lado para o
outro, parando de vez em quando para olhar pela janela para a praa que
escurecia l em baixo. Pessoas pegavam nos seus casacos, reunindo os
seus pertences. Faltava uma meia hora para o Sol se pr e, ento, os strigoi
poderiam agir como bem lhes aprouvesse. A possibilidade de Rhun e
Jordan encontrarem Erin viva, ou recuperarem o livro, diminua a cada
segundo. No entanto, o cardeal insistia em fazer-lhe perguntas.
Se vai passar todo o dia a interrogar-nos interrompeu Jordan ,
que tal mandar algum procurar a Erin e o Evangelho? A no ser, claro,
que tenhamos feito toda esta viagem para vir simplesmente contar-lhe
balelas?
No pode falar com um cardeal dessa maneira! vociferou
Ambrose.

No posso? E Jordan levantou-se da mesa, disposto a tratar da


sade de Ambrose. Nadia remexeu-se na cadeira. Se Rhun desse ordem,
tanto ela como Jordan estavam prontos a lutar.
Rhun levantou uma mo apaziguadora.
Acalmem-se...
Algum bateu ligeiramente porta.
Rhun ps-se escuta. Cinco homens e uma mulher. Sorriu ao
reconhecer a pulsao de um dos coraes. Teve de se conter para no
cair de joelhos ali mesmo e dar graas a Deus. Ficaria para mais tarde.
Nadia tambm ouviu.
Jordan fitou-os com uma expresso confusa no seu belo rosto.
Ambrose comps o seu ar mais desdenhoso e foi abrir a porta.
Erin entrou.
A coleira deixara feridas e vestgios de sangue seco no pescoo. Tinha o
rosto e as mos sujas, e parecia exausta. O jovem que a acompanhava
estava ainda pior.
Mas ela estava viva.
16h40
Jordan arrebatou Erin no abrao mais reconfortante que ela
experimentava em anos. Fechou os olhos e encostou a cabea ao peito dele.
Desejou poder repousar ali muito, muito tempo.
Como que chegou aqui? perguntou Rhun. E quem o seu
companheiro?
Erin separou-se de um Jordan todo sorridente.
o Nate Highsmith. Fazia parte da minha equipa em Cesareia. A
Bathory raptou-o e trouxe-o para Roma.
Nate apertou a mo a toda a gente, lanando olhares descon iados e
ciumentos a Jordan depois daquele comprometedor abrao.
Sempre a sorrir, Jordan pareceu no reparar. Continuava a lanar
olhares ternos a Erin e esta retribua-lhos. Quando Bathory a tinha levado
e deixado Rhun e Jordan nas garras de Rasputine, ela temera nunca mais
voltar a ver nenhum deles.
Jordan p-la rapidamente ao corrente do que tinha ocorrido nas
ltimas horas.
E, por sua vez, ela contou-lhe como ela e Nate tinham fugido do circo de
Nero atravs dos tneis e chegado Cidade do Vaticano. Uma vez ali, ela

pedira para ver o cardeal Bernard e a Guarda Sua encarregara-se


imediatamente disso.
As runas do circo! exclamou Rhun. evidente. Esse labirinto
de tneis o lugar perfeito para a Belial se esconder.
Porqu? perguntou Jordan.
subterrneo e protegido da luz, portanto os strigoi podem andar
por l de dia vontade explicou Rhun. E, ainda mais importante... O
circo o local mais mpio de Roma e est para sempre manchado pelo
sangue dos mrtires cristos. Essa profanao fortalece as foras da Belial,
mas enfraquece as nossas.
O cardeal Bernard chamou um dos guardas e Ambrose.
Enviem tropas para o circo. Sanguinistas e humanos. Tm de
esquadrinhar os tneis e recuperar o livro. E informem Sua Santidade.
O soldado e o padre anuram e partiram.
O cardeal passou de novo em revista os acontecimentos com Erin e
Nate para comparar pormenores. Levou imenso tempo, mas, no im,
pareceu acreditar que estavam a dizer a verdade.
Descreva-me outra vez o livro pediu o cardeal, fechando os olhos
e juntando os dedos.
melhor fazer um desenho props Erin, pedindo papel e uma
caneta.
Aquiescendo, Bernard passou-lhe papel de carta e uma caneta, e ela
ps-se a traar uma tosca representao das imagens na parte superior do
livro.
Trata-se de um bloco de chumbo com as dimenses da Bblia de
Gutenberg disse Erin, descrevendo rapidamente as estranhas imagens
l gravadas: o esqueleto e o homem unidos por uma corda volta dos
respetivos pescoos, e os smbolos gregos.
Alfa e mega murmurou o cardeal quando ela terminou. Quer
dizer Jesus, claro.
No tenho bem a certeza. Erin no queria contradiz-lo, mas algo
lhe dizia que o cardeal se enganava.
claro que sim! Sou o alfa e o mega, o primeiro e o ltimo. Est no
Apocalipse. Os seus olhos castanhos refletiam uma expresso irada.
Mas o alfa e o mega tambm so a primeira e a ltima letra do
alfabeto grego. Erin sentiu um movimento por entre as sombras da sua
mente. A primeira e a ltima.

Ao terminar, algo no esboo a incomodou. E, de repente, soube o que


era. Uma certeza fria percorreu-a. Tinha visto no Palcio Apostlico uma
imagem semelhante que figurava no livro. Esse smbolo icnico estava em
toda a parte... at mesmo no alto da folha de papel que ela segurava.
Fitou os outros de olhos bem abertos.
Penso...
Nesse momento, um guarda suo abriu a porta atrs dela, fazendo-a
estremecer. Entrou a correr, o rosto congestionado de pnico.
Eminncia, algum arrombou o tmulo papal da necrpole!
Erin virou-se, cruzando o seu olhar com o do guarda.
E aconteceu qualquer coisa aos ossos de So Pedro, no foi?
O homem recuou, surpreendido.
Roubaram-nos.
O cardeal arquejou enquanto Rhun e Nadia se levantavam de um salto.
Claro que os roubaram! quase gritou Erin com o corao a bater
desenfreado. Claro!
Todos se viraram para ela.
Sei como abrir o livro! exclamou ela.
Lembrou-se da expresso do rosto de Bathory quando estavam a falar
acerca da transformao do livro e dos ingredientes alqumicos
necessrios para catalisar a transformao do chumbo na palavra de ouro
de Cristo.
Bathory j sabia o que eram o alfa e o mega.
Ento, fala! disse Jordan.
O livro tem na capa as indicaes para ser aberto. A voz dela
tremia. E a Bathory descobriu.
melhor que nos expliques depressa aconselhou-a Jordan.
Erin debruou-se sobre a folha de papel e traou um crculo volta do
selo papal.

Representava duas chaves a chave de ouro e a de prata de So


Pedro que se cruzavam no meio e estavam ligadas por laos de corda
vermelha. O selo papal e a imagem no livro pareciam-se bastante... mas, em
vez de chaves, o livro mostrava duas figuras em posio semelhante.
Erin explicou:
So Pedro escondeu o livro h dois mil anos. Este desenho, que deve
ter sido inspirado nas imagens que ele viu no Evangelho de Sangue, passou
a ser mais conhecido medida que os sculos foram passando, tornandose pblico a partir do sculo XII, altura em que as chaves cruzadas
comearam a surgir como smbolos herldicos do papa. As chaves
representam o papado e as iguras, o esqueleto e o homem, tambm.
Afastou o cabelo que lhe caa no rosto. Alfa signi ica o primeiro e, por
baixo, temos o esqueleto...
Sim, e depois? Rhun aproximou-se de olhos itos nela como se
quisesse ler a resposta no seu rosto.
Os ossos do primeiro papa.
So Pedro! exclamou o cardeal, excitado. Foi por isso que os
roubaram.
Para serem usados como o primeiro ingrediente para abrir o livro.
Creio que parte dos ossos modos de So Pedro ser usada para encher
aquele buraco que parece um tinteiro na tampa.
Jordan remexeu-se.
Se calhar, o Piers estava a tentar dizer-nos isso em alemo. Repetia
constantemente as palavras livro e ossos.
Exatamente. Erin indicou a outra metade da imagem. Este

homem vivo representa o papa atual. O papa mega. O ltimo.


Quer dizer, portanto, que tambm vo precisar dos ossos dele?
perguntou Jordan com ar enojado.
Ela abanou a cabea.
Ento, do que que precisam? inquiriu Rhun.
O que que um homem vivo possui que um esqueleto no tem?
perguntou retoricamente Erin. Vida. Carne. Sangue.
Sangue? interrompeu Jordan. O Piers tambm mencionou isso,
mas em alemo... Blut.
O segundo ingrediente... As mos de Erin gelaram perante a
constatao do que ia dizer. Lanou um olhar aos outros. o sangue do
papa atual.
16h48
Rhun e Nadia correram atrs de Bernard e, colocando-se ao lado dele,
formaram a sua prpria trade. Avanavam velozmente, sem se
preocuparem por revelar a sua verdadeira natureza, sombras
percorrendo os corredores do Palcio Apostlico. Os humanos icaram
para trs. No tinham nada a ver com este caso.
Rhun descia o longo corredor que conduzia ao quarto de Sua
Santidade. Vislumbrou paredes cobertas por lambris de madeira preciosa,
cruci ixos e pinturas religiosas. Uma fortuna em peas de arte, mas que
no seria suficiente para salvar a via de um velho. S eles podiam salv-lo.
Protege-nos, Deus, e d-nos fora.
A porta do quarto do papa estava aberta, derramando luz para o
corredor s escuras.
Sombras vacilavam no interior.
Bernard entrou a correr sem bater, e Rhun e Nadia entraram a seguir.
Uma vaga de sangue feriu os seus sentidos. Chegavam tarde demais.
Sua Santidade jazia de lado no cho. Sangue brotava da garganta
aberta e manchava a sua sotaina branca. Junto do corpo, encontrava-se
uma simples navalha de barba, provavelmente a dele. Os seus sapatos
vermelhos estavam impecavelmente alinhados perto da cama. O cabelo
habitualmente penteado estava em desalinho, o rosto enrugado, plido do
choque, e os calorosos olhos azuis, fechados.
Ambrose estava de joelhos ao lado dele, as mos manchadas de sangue.
Tentava, em vo, estancar o sangue.

Bernard juntou-se a Ambrose, Nadia entrou na casa de banho e Rhun


revistou o quarto. Os espessos cortinados de veludo tinham sido puxados, a
cama simples estava vazia com os lenis amarrotados, a cadeira diante da
secretria antiga e a estante por trs em ordem.
Rhun compreendeu o que se passara.
Tinham-no tirado da cama enquanto ele descansava, sem muita
resistncia.
Rhun cerrou os olhos e apurou os seus sentidos. Os nicos coraes
que batiam eram o de Ambrose e de Sua Santidade. Os nicos odores eram
familiares: Ambrose, Sua Santidade, os outros sanguinistas, papel, poeira e
vestgios de incenso. E, sobrepondo-se a tudo isso, o sangue derramado do
velho.
Concentrou-se no papa. O rosto perdera a pouca cor que ainda tinha ao
chegarem. A sua respirao assobiava atravs da boca parcialmente
aberta.
Vim dizer-lhe e ele... ele... gaguejou Ambrose. Precisa de um
mdico. Chamem um mdico!
Bernard assentou firmemente a palma da mo na ferida do papa. Nadia
fez-lhe sinal para o informar de que no havia ningum na casa de banho e
depois saiu a correr do quarto, veloz como o vento.
Ambrose limpou as mos sotaina preta, assustado e em estado de
choque. Estava to plido e com um ar to perdido, que Rhun teve pena
dele.
Rhun pousou a mo no ombro de Bernard.
Temos de o transportar para a enfermaria. Talvez o mdico dele
possa ajud-lo.
Bernard virou-se para ele. Parecia aptico.
Bernard! repetiu ele, cortante.
Por fim, o cardeal reagiu.
Claro.
Bernard manteve uma mo pressionada contra a garganta do papa e
passou a outra por debaixo do seu ombro. Rhun tambm o susteve. Pesava
to pouco que seria fcil carreg-lo. O seu corao batia cada vez mais
lentamente. Sem ajuda, a sua vida no duraria muito tempo.
Rhun e Bernard levantaram-no, avanando desta vez lentamente ao
longo do corredor. Rhun teve tempo para contemplar as telas antigas
penduradas em molduras pesadas. Eram sobretudo retratos de santos e

cada uma delas relatava uma histria de dor e martrio.


A Guarda Sua chegou acompanhada de Erin, Jordan e Nate.
Sua Santidade foi gravemente ferida informou-os Bernard no
italiano formal da sua longnqua juventude. Havia muitos anos que Rhun
no ouvia aquela forma de falar. Bernard ainda devia estar em estado de
choque.
Os guardas afastaram-se para os deixarem passar.
Como Rhun esperava, Nadia j se encontrava na sala de cirurgia junto
de um homem com uma bata branca. A sua roupa em desordem indicava
que ela o devia ter arrastado da cama.
Ao ver quem eles traziam, o mdico empalideceu.
Entraram na sala de operaes onde se viam modernos aparelhos de
ao inoxidvel tapados por coberturas de plstico transparente. Um
simples relgio redondo e uma pesada cruz de ferro decoravam a parede.
O cardeal e Rhun estenderam o papa com todo o cuidado numa cama
branca. Bernard continuava a pressionar-lhe a ferida.
Sua Santidade foi ferida com uma navalha de fazer a barba
explicou ele.
Uma segundo mdico entrou apressadamente.
Toda a gente tem de sair disse o primeiro. S pessoal clnico
pode permanecer aqui.
Quando os mdicos comearam a tratar do papa, Rhun pediu a Deus
que o salvassem. No havia mais nada que os sanguinistas pudessem fazer.
Saiu para o corredor. Gotas do sangue do papa brilhavam no cho de
madeira.
Onde que foi a Nadia?
Levou uma diviso de guardas com ela para procurar o tipo que
atentou contra a vida do papa disse Jordan.
Se o atacante pudesse ser encontrado, Nadia haveria de o encontrar.
Rhun encostou-se a um painel de madeira. Bernard passou-lhe um brao
por cima dos ombros e puxou-o para si. Havia sculos que no ocorria uma
tentativa de homicdio contra um papa bem-sucedida.
Que significado tem isto para a Bathory? perguntou Jordan a Erin.
A expresso dos olhos dela disseram tudo o que Rhun necessitava de
saber.
Significa que agora ela tem os dois ingredientes para abrir o livro.

57

28 DE OUTUBRO, 17H05, HORA CENTRAL EUROPEIA


CIDADE DO VATICANO, ITLIA

De p porta da sala de cirurgia, Erin desejava ter notcias melhores. A


Belial tinha o livro e os meios para o abrir. Seria su iciente para o
transformarem? Teria o mal vencido?
Nate escorregou pela parede abaixo e sentou-se no cho ao p dela.
Sangue fresco encharcava-lhe a perna das calas. Nunca o vira to plido.
Ele encostou a cabea parede.
Jordan tirou uma garrafa de gua do bolso do casaco e meteu-a nas
mos do rapaz.
Nate esvaziou-a num longo trago. H quanto tempo que ele no
bebia? Nunca passara pela cabea de Erin perguntar-lhe se tinha sede, e
ela praticamente obrigara-o a correr desde o momento em que o tinham
atirado para a sua cela.
O cardeal chamou um guarda suo e apontou para Nate.
Este homem tem de ser visto por um mdico. E a mulher tambm.
Tratem primeiro do Nate disse Erin. Eu j vou l ter.
Bernard hesitou, mas depois assentiu com um aceno de cabea. O
guarda ajudou Nate a levantar-se.
Estou bem protestou Nate, empertigando-se, mas mal se tinha nas
pernas.
Claro que est disse ela. Eu tambm. Mas vamos fazer-lhes a
vontade.
Nate levantou uma sobrancelha ctica, mas calou-se quando dois
guardas o acompanharam pelo corredor fora. O rapaz era resistente e

haveria de icar bem. Ela tentou no pensar em Heinrich a ser levado pelos
soldados. Voltaria a ver Nate em breve.
Jordan pegou no seu estojo de primeiros socorros.
Tens a certeza de que no queres ir com o rapaz?
O meu pescoo parece pior do que realmente est respondeu.
Est com pssimo aspeto. E Jordan puxou de um desinfetante cujo
cheiro era bem conhecido dela.
Cerrou os dentes quando ele estendeu o brao na sua direo, mas as
suas mos no pescoo dela eram leves como penas.
Ento, o que que vamos fazer a seguir? Os seus familiares olhos
azuis olharam para os dela.
O corao de Erin acelerou.
A seguir?
O que que a Bathory andar a maquinar? Onde que julgas que
vai abrir o livro?
Pelo modo como fazia aquelas perguntas, dir-se-ia que pensava que ela
conhecia as respostas.
Erin tentou falar e no pensar em como ele estava perto dela e na
maneira carinhosa como lhe tocava no pescoo.
O livro d grande importncia forma como aberto e ao local onde
se encontra.
Fazes com que parea uma pessoa. Jordan afastou-lhe o cabelo do
pescoo e passou o desinfetante desde o maxilar at clavcula.
Ela estremeceu e mudou de posio para disfarar a emoo.
Pergunto-me se no possui uma espcie de conscincia, uma parte
do seu criador...
Concordo disse Bernard, endireitando o zucchetto vermelho que
cobria o seu cabelo branco. A minha interpretao da profecia foi
sempre essa. E que o livro deve ser aberto em Roma. Mas onde em Roma?
Se solo sagrado importante para os sanguinistas re letiu Erin,
sentindo que tinha descoberto algo , -o certamente tambm para o
livro. Qual o lugar mais sagrado de Roma? O tmulo de So Pedro.
Afastou-se de Jordan. Precisava de pensar e, portanto, tinha de se separar
do sua presena e do seu odor almiscarado. Mas se a Belial quisesse
abrir l o livro, teriam tirado primeiro o sangue ao papa para o abrirem
onde se encontram os ossos.
Faz sentido constatou Jordan. Porqu arrombar o tmulo duas

vezes? Uma para roubar os ossos e outra para abrir o livro?


Um sino repicou. Rhun e Bernard trocaram um olhar.
O que que isso quer dizer? perguntou Jordan, tirando um rolo
de gaze do estojo.
A Guarda Sua est a dar o alarme explicou o cardeal. Esto a
evacuar os turistas do Vaticano.
Ento, a Bathory no tem muito tempo murmurou Erin. Se
soubesse onde essa bruxa se encontrava... Foi ento que teve uma ideia.
Esperem! A baslica. Foi construda por cima do tmulo de So Pedro. A
parte mais sagrada da mais sagrada igreja de Roma...
Antes de poder terminar a frase, Rhun e Bernard desapareceram como
fantasmas, correndo pelo corredor fora com uma velocidade alucinante.
Ningum que os visse pensaria que eles eram humanos.
Jordan abanou a cabea.
Acho que eles desistiram de manter a sua identidade secreta.
Levantou uma sobrancelha e estendeu a mo. Apetece-te mais uma
corrida?
Ela anuiu e ele ajudou-a a levantar-se.
Jordan recuperou a pistola-metralhadora Heckler & Koch, a qual Nadia
tivera a amabilidade de trazer da Alemanha, e o Colt, e ps-se em marcha.
Erin seguiu-o atravs dos espaosos corredores do Palcio Apostlico em
direo praa. Ningum tentou det-los.
Desceram dois a dois os degraus de um lano de escadas que conduzia
a uma porta de bronze que dava diretamente para a praa.
sua frente, dois guardas suos fardados de azul, vermelho e amarelo
abriram as portas a Rhun e ao cardeal.
Jordan acelerou para tentar apanh-los.
Estamos com esses dois cavalheiros! gritou Jordan aos guardas.
Deixem-nos passar ordenou o cardeal por cima do ombro.
Os guardas puseram-se em sentido, afastando-se para deix-los passar.
Atrs deles, as portas voltaram a fechar-se com estrondo. Ningum
seria autorizado a tornar a entrar com tanta facilidade.
Sem flego, Erin desceu apressadamente os degraus. Pilares de
mrmore erguiam-se de ambos os lados, elevando-se a mais de oito metros
de altura. A escala de tudo aquilo fazia-a sentir-se como uma criana que
tinha entrado em casa de um gigante.
Correram at praa, onde Jordan estacou de repente, derrapando.

O local estava apinhado de gente que saa da baslica por entre as


colunas e contornava o obelisco e as fontes, dirigindo-se para a sada e as
ruas laterais. O sol poente coloria de laranja os seus rostos.
A Guarda Sua empurrava-os para a frente como se fossem gado.
Ao longe, Bernard e Rhun tentavam avanar contra aquela corrente
humana.
Agarra-te ao meu cinto! gritou Jordan a Erin por cima do ombro.
Ela assim fez.
Jordan investiu atravs da multido como um jogador de rguebi,
enquanto Erin fazia o possvel para o acompanhar. Em vez de atravessar
em linha reta como os sanguinistas, ele avanou pela periferia com um
brao levantado. A multido apartava-se sua passagem. Erin tentava
acompanh-lo. O ombro esquerdo de Jordan embateu contra um turista
que tentava desviar-se. Era o lado em que estava ferido, mas ele nem
sequer deu por isso.
Ao chegar baslica, cortou para o lado esquerdo em direo porta.
sua frente, Rhun e o cardeal entravam a correr, originando um claro
preto e vermelho.
Erin ergueu os olhos. O cu brilhava com um tom mbar-alaranjado por
cima da gigantesca cpula da baslica.
O Sol pusera-se.
Distrada pelo que isso implicava, ela s reparou no monge quando era
demasiado tarde. Ele deu-lhe um encontro que a obrigou a largar o cinto
de Jordan. Resmungou depois desculpas no que lhe pareceu ser polaco,
dando-lhe umas palmadinhas no ombro.
Est tudo bem disse ela.
Jordo no pareceu notar que ela j no ia agarrada a ele e empurrou a
porta. Porm, quando ela se preparava para o seguir, os dois guardas
suos de sentinela na porta agarraram-na.
J l dentro, Jordan virou-se para trs.
Continua! gritou-lhe Erin. De qualquer formar, Jordan seria mais
eficaz do que ela contra Bathory.
Ele assentiu com um aceno de cabea e afastou-se apressadamente.
O edi cio est a ser evacuado, menina. As palavras delicadas do
guarda contrastavam com os dedos que se cravavam no seu brao.
Lamento, mas vou ter de lhe pedir...
Um claro dourado irradiou do interior da baslica, explodindo com o

brilho ofuscante de uma supernova. Tudo isto acompanhado por um doce


odor e uma msica quase inaudvel que obrigava o ouvido a esforar-se
por ouvi-la.
O guarda virou-se, espantado.
Est a comear...
Desejando ser testemunha do que estava a acontecer, Erin contornou
rapidamente o guarda e entrou furtivamente, desatando a correr ao longo
do prtico, derrubando um turista que parecia to surpreendido como o
guarda.
Percorreu vrias salas interiores at chegar inalmente nave
principal. Uma loresta de macios pilares de pedra erguia-se sua frente,
suportando o teto elaboradamente enfeitado da baslica. Avistou o distante
altar no centro da igreja. Luz dourada saa por debaixo do dossel preto e
dourado que abrigava o altar. A estrutura de bronze parecia tremer no
interior desse claro, como uma tremeluzente miragem no deserto. Ou
talvez a energia por detrs daquele brilho fosse demasiada para que uma
estrutura construda pelo homem a contivesse.
Sem pensar, Erin correu para aquela luz, desviando-se de turistas que
se arrastavam na direo oposta. Mas a maior parte da baslica j estava
vazia deixando o caminho livre.
Era como correr num campo de futebol. Sabia que a Baslica de So
Pedro possua o maior espao interior de qualquer igreja no mundo.
Visitara-a muitas vezes no passado, mas nunca a tinha atravessado a
correr. Ao faz-lo agora, os seus olhos permaneciam itos no brilho
cintilante que escapava por baixo do dossel.
Ao aproximar-se, o tamanho do dossel impressionou-a. Plintos de
mrmore da altura de um homem sustentavam retorcidas colunas
salomnicas pretas que se elevavam vinte metros no ar.
E mesmo por baixo desse dossel, no centro da baslica, encontrava-se
Bathory.
O cabelo ruivo parecia arder luz dourada que irradiava do objeto que
segurava nas mos. O brilho iluminava todas as alcovas e recantos da
igreja. Todas as esttuas e frescos pulsavam com uma luz mstica e
profunda como se procurassem confundir-se com a irradiao proveniente
do dossel.
Nas mos de Bathory, o livro transformara-se em ouro.
Transfigurao, pensou Erin.

Eu tinha razo.
Passou a correr pelas ltimas esttuas alinhadas na nave. sua frente,
Jordan abrandou o passo para ela o apanhar. Agarrou-lhe a mo e ambos
correram juntos para a luz.
Mais frente, Rhun e Bernard estavam imveis beira do dossel.
Imobilizados pela santidade que at mesmo a eles assustava.

58

28 DE OUTUBRO, 17H11, HORA CENTRAL EUROPEIA


CIDADE DO VATICANO, ITLIA

O sangue de Bathory cantou de alegria quando a luz dourada lhe


banhou o corpo.
Aspirou amor e calor. Deixou de sentir a dor que lhe lua nas veias
desde que se tornara mulher e a marca preta no pescoo comeou a
desvanecer, apagada por aquele brilho radioso. Como que a escurido
podia resistir a tal luminosidade?
O bloco de chumbo aquecia entre os seus dedos. Pulsava ao mesmo
ritmo do corao como se estivesse vivo. Pesava cada vez menos at
parecer flutuar acima das mos dela.
O bloco transformara-se em pura luz dourada.
O brilho hipnotizava-a. Iluminava-lhe os olhos sem os queimar. Podia
olh-lo para sempre, viver eternamente na sua luz e explorar o seu
mistrio. No alto, o sol dourado pintado na parte de baixo do dossel
contornava a imagem de uma pomba branca a voar em liberdade naquela
luz.
Como ela.
Mas no por muito tempo.
A arqueloga e o soldado aproximavam-se dela. Os cavaleiros
cercavam-na. A Guarda Sua precipitava-se pela nave fora. Estava
encurralada. Iriam mat-la, derramar o seu sangue sobre o livro, roubarlhe a luz.
Como se sentisse o seu receio, o brilho esmoreceu, desaparecendo at
ser apenas um simples livro pousado nas palmas das suas mos.

Ela fitou-o, perplexa.


O volume estava encadernado numa vulgar pele de ovelha e no tinha
quaisquer enfeites. Ela passou os dedos pelo cabedal usado e o odor a
areia antiga chegou-lhe s narinas.
Como podia aquilo brilhar com tanto esplendor?
Soube ento porqu.
Visualizou o rosto de Cristo uma isionomia vulgar que ocultava a
sua divindade.
As lgrimas rolaram-lhe pelas faces ao sentir o sangue de novo
contaminado pela dor.
E, sem levar a mo ao pescoo, soube que a marca preta estava
novamente l.
Abanou a cabea para apagar o claro no interior da sua mente. Era
como se acabasse de despertar de um sono profundo.
Lanou um olhar baslica, sabendo o que tinha de fazer. Precisava de
encontrar uma sada e tencionava consegui-lo.
Movendo-se com agilidade, saltou do altar para a abside atrs dela e
recuou em direo ao gigantesco trono de mrmore preto no alto da
parede. Tratava-se do trono de So Pedro, rodeado por papas e anjos e
raios de luz dourada luz essa, contudo, que no se podia comparar ao
que ela tinha testemunhado.
Uma vez su icientemente afastada do altar, tirou o transmissor do bolso
e premiu o detonador.
A exploso soou como um eco distante, um trovo para l do horizonte.
O cho estremeceu por debaixo dos seus ps. Tinha colocado cargas
explosivas na necrpole exatamente por baixo do altar onde tinha estado.
Viu com satisfao o cho de mrmore fender-se defronte dela como
gelo quebrado. A macia estrutura de bronze abanou e o seu peso abriu
um buraco no cho, pelo qual caiu, indo despedaar-se contra a necrpole
com um estrondo semelhante ao das portas do Cu a fecharem-se.
Assim seja.
Ela abanou as mos para afastar a poeira e o fumo dos olhos e viu o
dossel quase todo enterrado no cho. Apenas o topo inclinado era visvel.
As cargas explosivas tinham dado resultado.
Ao fundo, um guarda suo caiu aos gritos pela cratera aberta e,
esquerda, os sanguinistas recuaram como lees assustados, saltando para
o transepto lateral. Erin e Jordan abrigaram-se direita enquanto mais

guardas suos acorriam para o local da destruio.


O exrcito de strigoi na necrpole no esperou e, subindo pelas colunas
retorcidas do dossel cado, uma hoste de demnios saiu da escurido
infernal. Invadiram a baslica como formigas em fuga e, mesmo
enfraquecidos pela santidade do santurio, dominariam facilmente a
Guarda Sua e dariam tempo a Bathory para escapar.
Ela saltou para cima de um dos enormes anjos no alto do dossel,
segurando o livro numa mo e agarrando-se a uma asa dourada com a
outra.
Ouviram-se tiros.
Mas Bathory esgueirou-se, mantendo o anjo entre ela e o atirador.
En iou o livro por dentro do peitilho da camisa para icar com as mos
livres e, esticando-se de barriga para baixo, baixou as pernas procurando
apoio. Com todos aqueles ornamentos, as colunas formavam uma escada
perfeita que chegava aos tneis da necrpole por baixo da baslica.
Encontrando por im apoio, Bathory desceu facilmente os trinta metros
at cidade dos mortos.
L em baixo, Magor uivava por ela.
Bathory sorriu, sentindo o peso do livro contra os seios.
Fugiriam juntos de Roma... e talvez tambm dEle.

59

28 DE OUTUBRO, 17H15, HORA CENTRAL EUROPEIA


CIDADE DO VATICANO, ITLIA

Jordan saiu de cima de Erin. T-la-ia magoado? Atirara-a ao cho com


certa fora aquando da exploso.
Erin?
Ela apontou para o que estava atrs dele.
Uma nuvem de poeira obscureceu a maior parte da baslica e Jordan
sacou da Heckler & Koch ao virar-se. Disparou uma vez, acertando no
ombro de um strigoi quando este saa do muro de fumo. O sangue negro
alastrou-se pelas pedras brancas. O strigoi recuou mais devagar do que
Jordan esperava, como se estivesse a andar dentro de gua. Ele apontou a
arma, mas a ideia de o deixar solta no interior da baslica no lhe
agradava.
Teriam todos os civis fugido?
No via bem atravs da poeira, mas conseguiu avistar o buraco
escancarado com a escultura negra l estendida. Via-se obrigado a admirar
a percia do especialista em demolies do inimigo.
Ajudou Erin a pr-se de p com a mo esquerda e estendeu-lhe o Colt
1911.
Ela pegou nele como os olhos fitos no strigoi ferido.
Parecem aturdidos.
Devem estar enfraquecidos por pisarem solo sagrado alvitrou
Jordan, mantendo a arma em riste, pronto a disparar. Mas, aturdidos ou
no, esto a barrar-nos a sada.
O que fazemos?

Metemo-nos num canto onde ningum nos possa cercar disse ele,
puxando-a.
Erin deteve-o.
Temos de ir atrs da Bathory disse, apontando para a cratera
fumegante no cho. Ela no pode escapar com o Evangelho.
Ele suspirou, resignado. Sabia que ela no desistiria de perseguir
aquela mulher.
Tu que mandas.
O seu tom de voz f-la sorrir.
Usando a poeira levantada pela exploso como cobertura, ambos
contornaram a abside, aproximando-se do buraco. Erin manteve-se um
passo atrs de Jordan, de pistola em punho e movendo-se ao mesmo tempo
que ele.
A maior parte dos strigoi estava concentrada nos guardas suos que,
armados, passavam a baslica a pente ino. A sua impetuosidade sugeria
que os civis tinham sido evacuados.
bom saber tal coisa, pensou Jordan.
Ele e Erin alcanaram a borda da cratera sem atrair a ateno. O dossel
inteiro estava cado de lado em frente deles. A estrutura de bronze parecia
ter uns trinta metros de altura, Apenas seis metros eram visveis, o que
signi icava que teriam de descer o que restava em plena escurido e
com strigoi espera deles no fundo.
A poeira direita agitou-se, revelando duas iguras envoltas em mantos
pretos.
Rhun e o cardeal.
Tire essa mulher da Igreja de So Pedro! ordenou Bernard.
Tente voc dizer-lhe isso preveniu-o Jordan.
Comprovando a impossibilidade de ordenar a essa mulher que
izesse o que quer que fosse, Erin pulou para a cpula de bronze.
Desequilibrou-se, agarrando-se a um dos ornamentos, um pequeno anjo
com uma coroa.
Jordan e Rhun saltaram ao mesmo tempo, aterrando ao lado dela.
Ambos estenderam um brao para a impedirem de cair. O cardeal aterrou
pouco depois, mais acima na cpula, junto da esfera com uma coroa. O que
era muito adequado.
Se me seguem avisou-os Rhun , mantenham-se atrs de mim.
E, sem aguardar uma resposta, o padre desceu por um dos lados da

cpula.
Jordan agarrou Erin pelo ombro.
Assim que chegares beira, vai para o interior das colunas. Usa o
bronze para te protegeres se houver tiroteio.
Ela inclinou-se e beijou-o rapidamente nos lbios, deixando-se depois
deslizar pela superfcie de bronze inclinada.
Com o corao em alvoroo, Jordan permaneceu momentaneamente
imvel, mas acabou por se precipitar atrs dela. Tinha de proteg-la.
Ao chegar beira, estendeu-se ao comprido e deixou cair as pernas,
descobrindo uma srie de apoios. Instantes depois, encontrava-se no meio
das trevas do fundo. Prometeu que, logo que tudo aquilo acabasse, subiria
ao cimo do edi cio mais alto que encontrasse e, sentando-se no telhado,
passaria um dia inteiro a olhar para o sol e a desfrutar a frescura da brisa
no rosto. Por agora, contudo, continuava a descer de olhos itos na cabea
loura de Erin, a qual, seguindo o seu conselho, se abrigara no meio das
colunas.
Ele apoiava os dedos nos enfeites dourados da coluna e descia
rapidamente, esperando encontrar-se o mais perto possvel do fundo caso
perdesse o equilbrio e casse.
Um vulto vermelho passou ento por ele a toda a velocidade.
O cardeal.
Tenham cuidado! gritou Bernard. O inimigo est por toda a
parte.
Formidvel.
Momentos mais tarde, as botas de Jordan bateram no cho de pedra.
Acendeu a lanterna acoplada pistola-metralhadora. sua volta, formas
escuras saam das passagens sombrias da necrpole e convergiam na sua
direo.
Avistou Bathory direita seguida pelo enorme grimwolf. Ambos
viraram uma esquina e desapareceram por um tnel escuro.
Esto ali! gritou Jordan, apontando.
Rhun e o cardeal puseram-se em posio. Jordan colocou-se esquerda
e ps Erin entre ele e Rhun. Era o lugar mais seguro. Ela levantou a pistola
e disparou uma vez, apontando para a escurido.
Jordan virou-se e metralhou toa.
Sangue salpicou as paredes de pedra.
Uns metros mais adiante, o cardeal lutava corpo a corpo contra trs

strigoi, prova de que estava em forma.


Mas, por este andar, nunca chegariam ao tnel.
Ento, uma voz vinda no se sabe de onde falou ao seu ouvido.
Vou buscar reforos.
Virou-se e deu com o anglico e mope irmo Leopold ao seu lado.
Cerca de vinte monges sanguinistas tombaram como chuva do baldaquim e
aterraram em crculo volta do grupo de Jordan, ocupando posies de
combate assim que os seus ps tocaram no cho.
Encavalitando os culos no nariz, Leopold juntou-se a Jordan. Tinha
mais ar de ser o seu irmo mais novo do que um guerreiro de Cristo.
De repente, como que pressentindo um alvo mais fraco, um strigoi
surgiu da escurido por detrs do pequeno monge; o brilho da espada que
empunhava foi o nico aviso.
Jordan reagiu instintivamente, por pura memria muscular. Disparou
queima-roupa, desviando a lmina do pescoo de Leopold, mas o gume
ainda traou uma linha sangrenta no ombro do jovem sanguinista.
Leopold arregalou os olhos.
Irritado, o strigoi virou-se contra Jordan. Era um tipo enorme de pele
escura e tatuagens plidas, com argolas no nariz e nas orelhas. Jordan
lembrou-se de t-lo visto na Alemanha na companhia de Bathory. Calculou
que fosse um lugar-tenente da Belial o que signi icava que devia ter
ajudado a planear o ataque aos homens de Jordan em Massada.
A criatura sorriu, arreganhando os dentes.
Afasta-te, Leopold preveniu Jordan, pronto a ajustar contas com
aquele filho da me que continuava a sorrir.
Os olhos do monge aumentaram de espanto ao ver Jordan... ou melhor,
para l dele.
Jordan viu um re lexo nos culos de Leopold e virou-se de faca em
punho.
Uma verso esqueltica do seu oponente atirou-se a ele, tentando
abocanhar-lhe o pescoo.
Jordan continuou a girar e en iou a lmina prateada naquelas goelas
at ao cabo.
Mastiga l isto.
A criatura soltou um grito lancinante, pulando no ar e arrancando a
faca dos dedos de Jordan. A cada pulo, fumo e sangue em ebulio jorrava
da sua boca e da parte de trs do crnio.

O corpo acabou por cair, j morto.


Um grito de raiva soou atrs de Jordan.
Rafik!
Olhos ferozes e pesarosos fitaram-no.
Perder algum que se ama di, no ? rugiu Jordan.
O strigoi lanou-se sobre ele, voando pelos ares com o manto enfunado
como um icarops do tamanho de um homem.
Jordan ps um joelho em terra e fez pontaria, despedaando o peito do
monstro com balas de prata. Isto pelo que fizeste aos meus homens.
O strigoi caiu com um rudo metlico no cho, o corpo a fumegar. Mas
ainda estava vivo e sofria, arrastando-se para perto do irmo.
Leopold apanhou a espada abandonada pela criatura, a arma que
quase acabara com ele, e avanou para o strigoi moribundo.
A criatura j quase tinha alcanado o seu objetivo e estendia o brao
ensanguentado, tentando tocar em Rafik pela ltima vez.
Leopold brandiu a espada, decepando impiedosamente a cabea do
strigoi. O brao estendido imobilizou-se no cho.
Os dedos nunca chegaram a alcanar o corpo do outro e os dois irmos
permaneceram separados para sempre.
Leopold virou-se e olhou confuso sua volta de testa franzida.
Onde que os outros se meteram?
Jordan olhou para o stio onde meio minuto antes Erin se encontrava.
Tinha desaparecido.
E Rhun tambm.

60

28 DE OUTUBRO, 17H34, HORA CENTRAL EUROPEIA


NECRPOLE POR BAIXO DA BASLICA DE SO PEDRO, ROMA

Erin desviou-se da lmina lanada por um strigoi.


E, a seguir, Rhun apareceu ao seu lado. P-la de p com um puxo e
colocou-a atrs de si. Deu um rpido passo em frente e lacerou o pescoo
do strigoi, abatendo-o como uma rvore.
Ela olhou em redor, dando-se conta de que, de momento, estavam ss
no tnel por onde Bathory tinha fugido. Lanou um olhar para trs. Na
seco principal da necrpole, sanguinistas desciam pelas colunas prontos
a combater.
Volte para o p do Jordan quando for seguro aconselhou-a Rhun
num tom que no admitia discusses. Eu encarrego-me da Bathory.
E, virando-se, desapareceu pelo escuro tnel.
Sem outro remdio, Erin olhou para o campo de batalha, ouvindo gritos
e sentindo o cheiro a sangue. Avistou Jordan que, de costas para um dos
plintos metlicos, disparava para outro tnel de onde saam inmeros
strigoi.
Era o caos, como uma pintura infernal de Bosch que tivesse ganhado
vida.
Nunca chegaria l viva. Se os strigoi no a apanhassem, haveria fortes
possibilidades de ser abatida por fogo cruzado. Recuou em direo ao
tnel que Rhun tinha tomado. Parecia a escolha mais sensata.
Manteve a luz da lanterna baixa e apontada para a esquerda enquanto
mantinha a mo direita encostada parede para tentar encontrar um
tnel lateral. Se chegasse a uma encruzilhada e no soubesse a direo

que Rhun tomara, teria de voltar para trs.


Tiros ecoaram sua frente, vindos de um lugar onde uma luz parda
despontava depois de uma curva do tnel.
Avanou pressa, mas, ento, um grunhido feroz e gutural f-la
mostrar-se mais prudente e abrandar o passo.
Trazia o Colt de Jordan carregado com balas de prata. Aproximou-se de
forma ainda mais cuidadosa ao chegar curva do tnel.
A detonao de uma pistola sobressaltou-a.
Viu Rhun passar vertiginosamente pelo grimwolf com a arma a
fumegar e continuar depois a correr pelo tnel fora em perseguio de
Bathory, que no se via em parte alguma.
Ento, parou bruscamente, virando-se com incrvel elegncia. Os seus
olhos encontraram-na. Ouvira certamente o corao dela a bater ou notara
uma mudana nas sombras quando Erin se tinha aproximado de lanterna
na mo.
Contudo, no foi o nico a reparar na sua presena.
O grimwolf voltou-se para ela de dentes arreganhados e msculos
retesados, pronto a saltar.
Fuja, Erin!
As orelhas do animal arrebitaram s palavras de Rhun, mas os seus
olhos continuaram fitos em Erin.
Rhun acorreu a toda a velocidade disparando contra a criatura.
O que, finalmente, acabou por lhe atrair a ateno.
Com um rugido ensurdecedor, saltou sobre Rhun. Erin deixou de o ver.
Ouviram-se mais tiros.
Ela apontou o Colt, mas no disparou, pois temia acertar em Rhun.
A seguir, o grimwolf virou a cabea sacudindo o padre entre as presas
como se fosse uma boneca de trapos. O sangue salpicava as paredes do
tnel. Rhun, que entretanto tinha perdido a arma, tentava desembainhar o
punhal.
Erin disparou, ferindo-o na espdua, mas o animal permaneceu
imperturbvel. Disparou uma e outra vez, esperando que o excesso de
prata acabasse por afet-lo. As balas arrancaram-lhe tufos de pelos, mas a
criatura, com o pescoo de Rhun entre os dentes, continuou a ignor-la.
Rhun deixou de se mexer.
Erin preparava-se para atacar o grimwolf quando ouviu um assobio
estridente.

Bathory.
O animal largou Rhun, sacudiu o sangue que lhe escorria do focinho e,
de um salto, desapareceu no tnel sombrio.
Guardando a pistola intil, Erin foi a correr ajudar o padre. Ajoelhou-se
ao lado dele e sangue encharcou os seus jeans mas no era o sangue
dela.
Apontou a lanterna a Rhun. O sangue jorrava de ambos os lados do
pescoo e brotava dos seus lbios quando ele tentava falar.
Ela tentou estancar o sangue com ambas as mos. Sangue frio
escorreu-lhe por entre os dedos.
No entanto, Rhun conseguiu clarear su icientemente a garganta para
dar uma ordem a Erin.
Volte para trs.
Quando deixar de sangrar prometeu ela.
Os ferimentos eram to fundos que ela no acreditava que isso fosse
possvel, mas lembrava-se de como ele tinha conseguido controlar o luxo
do seu sangue na residncia do cardeal em Jerusalm.
Rhun fechou os olhos e o sangue no pescoo parou de escorrer,
passando a gotejar.
Excelente, Rhun, excelente! Erin procurou o cantil de vinho atado
coxa dele.
No h que chegue...
O cantil escorregou das suas mos sujas de sangue e caiu. Ela limpou as
mos aos jeans, voltou a pegar nele e abriu-o. Deveria vert-lo nos
ferimentos? Dar-lhe a beber? Lembrou-se que Nadia vertera o lquido
primeiro nas feridas.
Seguiu o seu exemplo.
Rhun gemeu e pareceu desmaiar.
Ela sacudiu-o pelos ombros para o manter consciente.
Diga-me o que fazer. Rhun!
Ele abriu lentamente as plpebras, mas o seu olhar era vago, itando o
teto at que os olhos se reviraram.
Na Rssia, Rasputine tinha misturado sangue humano com o vinho, o
que curara Rhun mais depressa do que apenas vinho consagrado.
Erin sabia agora do que ele necessitava.
No era vinho.
No agora.

Rhun precisava de sangue humano.


Engoliu em seco. A mo a lorou as feridas deixadas pela coleira que
Bathory a tinha obrigado a usar.
Olhou para o fundo do tnel. No havia sinal de Bathory nem do
grimwolf. Erin sabia que nunca conseguiria apanhar aquela mulher. Rhun
ainda era quem mais tinha a possibilidade de vir a obter o Evangelho. Se
Bathory fugisse de Roma com o livro, o mundo mudaria para sempre.
Mas estaria ela disposta a arriscar tudo s porque acreditava que o seu
sangue salvaria Rhun? Todas as ibras da sua mente cient ica revoltavamse contra tal ideia.
Depois de fugir da casa onde nascera, ela recusara submeter-se
superstio e aprendera a dar valor simples f. Sabia demasiado bem o
que sucedera quando o pai e a me tinham deixado de pensar logicamente
e abandonado o destino da sua irm beb, Emma, nas mos de um deus
indiferente... e Emma morrera por causa dessas crenas irracionais.
Mas, ultimamente, Erin tinha visto coisas extraordinrias. Era
impossvel no lhes dar importncia; no conseguia explic-las lgica ou
cienti icamente. Mas estaria pronta a arriscar a vida con iando num
milagre?
Fitou Rhun.
Que escolha tinha?
Mesmo que conseguisse avisar o cardeal e os outros sanguinistas,
Bathory j teria fugido h muito quando voltassem ali.
E Bathory no podia escapar com o livro. Os riscos que o mundo corria
eram demasiado elevados para Erin no tentar tudo ao seu alcance at
mesmo o poder da f.
Debruou-se sobre Rhun, oferecendo o pescoo nu aos seus lbios
frios.
Ele no se mexeu.
Erin raspou a crosta das feridas com as unhas at estas verterem
sangue e voltou a encostar o pescoo aos seus lbios entreabertos.
Ele resmungou e desviou a cabea, recusando beber.
Tem de beber.
A voz dele era um sussurro doloroso.
Assim que comeo, posso no...
Ela terminou a frase: ... posso no conseguir parar.
Parecia que, para fazer aquilo, ela tinha de con iar no apenas na f,

mas tambm nele.


Se eu no tentar, ento a Belial j ter ganhado.
Aproximou novamente o pescoo da sua boca.
O sangue gotejou nos lbios dele.
Ele suspirou profundamente, mas desta vez no desviou a cabea.
O corao de Erin comeou a bater desordenadamente. Ainda se sentia
su icientemente assustada para querer fugir, mas acabou por deixar-se
ficar. Manteve-se firme, pensando em Daniel a entrar no covil dos lees.
Sou capaz de fazer isto.
Forou-se a olhar para Rhun. Os olhos dele animaram-se, como se
algumas gotas de sangue lhe tivessem dado de novo vida.
Passou a lngua pelos lbios e engoliu. Agarrou-a depois pelos ombros e
puxou-a ternamente contra si.
Ela contraiu-se, sabendo que ainda podia det-lo. O corpo continuava a
dizer-lhe para fugir. Porm, em vez disso, suspirou profundamente e
entregou-se sua crena.
Rhun deitou-a no cho ao seu lado, mirando-a com uma expresso
interrogativa nos seus olhos escuros.
Um arrepio percorreu o corpo dela.
Erin sussurrou lentamente. No. Nem mesmo por este preo.
Ela suplicou:
No sou capaz de apanhar a Bathory e o grimwolf. S voc pode
salvar o Evangelho.
Leu a derrota nos seus olhos, sabia que ele no conseguia detetar
nenhum erro na sua lgica.
Mas...
Sei quais so as consequncias continuou, repetindo as mesmas
palavras ditas antes de descer pela fenda em Massada. Eram estas as
consequncias. Tem de o fazer.
De rosto enternecido, os seus lbios aproximaram-se lentamente dela.
A sua expresso maravilhou-a.
Rhun voltou bruscamente a parar.
No... no tu...
Ir servir os teus votos protestou Erin, cerrando os punhos.
Pensou em todas aquelas vidas que seriam destrudas se um deles se
recusasse a cumprir o seu dever. O livro mais importante do que as
regras.

Eu percebo... Se fosse outra pessoa, talvez. Mas... Pousou a mo no


ombro dela. No posso alimentar-me de ti.
Ela encarou-o, vendo o que estava escondido por detrs daquele
colarinho eclesistico, por detrs dos seus caninos um homem.
Rhun afastou delicadamente alguns ios de cabelo do seu rosto com
dedos frios.
Erin no tinha palavras para conseguir convenc-lo a quebrar o seu
juramento de padre.
Nada podia fazer que excitasse a sua sede de sangue como sanguinista.
S restava um recurso.
Trat-lo como homem.
E a si mesma como mulher.
Ergueu a cabea do cho de pedra itando os olhos escuros de Rhun e
apercebeu-se do sbito claro de medo no fundo do seu olhar. Estava to
assustado quanto ela, talvez at mais. Passou os dedos pelo seu cabelo
espesso e encostou a boca dele. Rhun fechou os olhos e ela beijou-o. Os
seus lbios frios sabiam a sangue.
Ao pux-lo contra si, ela sentiu a resistncia dele ceder, os seus lbios
entreabrirem-se e tornarem-se mais macios. Ambas as bocas se abriram
como uma flor a desabrochar de madrugada.
Ele aproximou-se ainda mais e Erin sentiu o seu peso em cima dela.
Rhun devia ter frio, mas o calor que emanava do corpo dela era
suficiente para aquecer os dois.
A sua lngua encontrou a dele, encorajando-o. Rhun soltou um gemido
ou talvez fosse ela. Erin sentiu o lento empurro no interior da boca,
como uma porta a fechar-se, mas aguentou. E a sua lngua estendeu-se
enroscando-se na dele, to afiada como um espinho.
O sangue dela pulsou, enchendo a boca de ambos.
No entanto, em vez de sentir o sabor a ferro e a medo, os sentidos de
Erin explodiram com a essncia da vida, um calor ardente e doce que
afastou todos os receios. Quase conseguia saborear a sua prpria
divindade e desejava mais.
Abraou-se a ele com mais fora.
Rhun agarrou-se a ela com a promessa de mais xtase.
A intensidade da sensao espantou-a. O seu corpo no conseguia
aguentar e arqueava-se debaixo dele com o arrebatamento da vida
correndo entre eles, rpida e rtmica como o corao dela a bater.

Ele afastou os lbios dos dela, deliciosamente perto mas sem se


tocarem. Mesmo a to pouca distncia, ela sentiu-se dolorosamente vazia.
Ele gemeu, como se tambm o sentisse. A sua respirao sussurrava por
entre os lbios dela.
Rhun itou-a, com os olhos maiores e mais escuros do que ela jamais
vira, oferecendo vises do que havia para l da sepultura.
Em vez de sentir medo, ela brilhava na escurido com o cintilar da sua
prpria luz e o calor do seu corpo.
Curvou o pescoo, oferecendo-lhe a garganta, provocando-o a beber
daquela fonte ardente e desejando-o com todas as fibras do seu ser.
Ele aceitou.
Uma mordidela para provar e, depois, afundando os dentes.
O calor emergiu dela, aquecendo os lbios frios colados garganta.
Erin contorceu-se por baixo dele, entregando-se ao prazer. A escurido
ocultava-lhe a periferia da viso. A cada pulsao, ele engolia-a.
O xtase preenchia os espaos vazios entre as palpitaes do corao.
Ao princpio de forma destruidora, quando o corpo se entregava pura
sensao. Mas, depois, o tempo abrandava e o prazer aumentava,
tornando-se ainda mais intenso. Ela esperava que o corao parasse de vez
para poder viver eternamente aquela sensao. Mais nada interessava.
Pura felicidade.
A seguir, aos poucos, uma luz suave envolveu-a bem como uma
sensao de amor que nunca tinha conhecido. Era o amor da me, do pai e
da irm que sempre tinha desejado e nunca tivera a possibilidade de se
desenvolver.
Algures no seu ntimo, Erin sabia que estava a morrer... e sentia-se
muito grata por isso.
Respirou naquela luz, como se fosse a primeira vez que respirasse.
E, ento, viu-os.
A me estava num tnel de luz com uma menina ao lado, Emma. Tinha
a manta da beb, qual faltava um pedao num canto, no brao. O pai
encontrava-se atrs delas de jeans e a velha camisa vermelha de lanela,
como se tivesse acabado de vir do estbulo. Levantou um brao e fez-lhe
sinal para se juntar a eles. Pela primeira vez em muitos anos, ela no
sentiu raiva ao v-lo, apenas amor.
Estendeu os braos na direo deles. O pai sorriu e ela retribuiu o
sorriso. Perdoava-lhe... e perdoava a si mesma.

Ele vivera sujeito sua f, ela sua lgica.


Neste momento, estavam ambos para l da f e da lgica.
Foi ento que aquela luz inocente se apagou.
E uma fria escurido entrou.
Abriu as plpebras. Rhun afastara-se dela e estava encostado parede,
a tremer. Limpava a boca com as costas da mo. Limpava sangue.
O sangue dela.
Sentindo-se rejeitada, as suas plpebras voltaram a fechar-se.
Erin? chamou-a ele, acariciando-lhe o rosto com as pontas dos
dedos geladas.
Ela estremeceu de frio e solido, consumida pela dor de tudo o que
tinha perdido.
Erin repetiu ele, sentando-a ao colo e embalando-a, as mos
acariciando-lhe o cabelo e as costas.
Ela fez um esforo para abrir os olhos, olhar para os dele e dizer o
impossvel.
Vai.
Ele apertou-a com tanta fora que doeu.
Vai insistiu ela.
E tu ficas bem?
Ele ouviu o corao dela a bater e soube logo que no.