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Jos de la Riva Agero y la Guerra del Pacfico

() Para lo que se saba en 1884, fecha de la aparicin del tomo de Paz Soldn, la labor de ste,
especialmente en los primeros captulos, fue muy aceptable y satisfactoria. No lo es de igual
modo, ni con mucho, el desempeo en el respecto literario. Si por la bondad y verdad de su causa
Paz Soldn debate con fundamento numerosas afirmaciones inexactas de Barros Arana y de
Vicua Mackenna, muy inferior queda su lnguida y plida narracin puesta en cotejo con la
vigorosa concisin del primero, y ms an con la deliciosa espontaneidad, con la arrebatadora
vehemencia y con el colorido fresco y vivsimo del segundo. ()
El Per no posee una adecuada historia de su guerra con Chile, porque repito el libro de Paz
Soldn, por muy nutrido y apreciable que sea, no representa, hasta en concepto de su propio
autor, sino un acopio metdico y coordinado de datos. ()
Pero antes de cerrar estas lneas sobre la ltima obra de Paz Soldn con la indicacin de que es
menester ampliarla y rehacerla, faltara a un solemne deber de sinceridad si no expresara mi
opinin de que el espritu de esa obra, en lo que le toca a la apreciacin de la poltica interna del
Per en aquel periodo, necesita rectificacin desapasionada. Las constantes y furiosas invectivas
contra Pirola no son siempre justas, ni mucho menos, aunque fueran explicables en los instantes
en que se escribieron, por la irritacin y la amargura que produce la derrota. Soy el primero en
reconocer y declarar que sobre los actos de la Dictadura y des u jefe pesan muy serias
responsabilidades, cuya definitiva apreciacin corresponder a la historia cuando se hayan
producido las explicaciones y sta an espera. Pero supongamos (y es suponer demasiado) que
sean fundados los cargos que Paz Soldn formula. Quedara en todo caso subsistente una
pregunta, que es la justificacin de la Dictadura: qu habra sucedido si no se declara esta? El
encargarse del mendo, que yaca en tierra abandonado de todos, en medio del desaliento y la
consternacin generales, en horas de peligro supremo, fue, todava ms que un acto de ambicin,
un acto de patriotismo, que casi merece el calificativo de heroico. Si Pierola, con su entusiasmo, su
actividad infatigable y su popularidad de caudillo, no hubiera alentado a la lucha, habramos
opuesto acaso al invasor resistencia tan porfiada en San Juan y Miraflores que si no dio la victoria
salv al menos el honor de la capital? Contstese con franqueza y parcialidad, y la respuesta no
ser dudosa. Por eso, sean cuales hayan sido las faltas polticas y militares del dictador, hay que
atender a sus esfuerzos e intenciones.
Las grandes acusaciones que se presenta contra Pirola, y sobre las que necesita explicarse, son la
pretendida desentendencia del ejrcito del Sur y los decretos en favor de Dreyfus de enero y
febrero de 1880. En caso de vindicarse de ellas, sera cosa de aprobar en conjunto la Dictadura,
porque sobre los desaciertos y puerilidades a que miran exclusivamente Paz Soldn y Caivano,
debe prevalecer la consideracin del vigor que la anim a la defensa de Lima. Y tal vez haya que ir
en su abono ms lejos y deplorar que el pas no siguiera reconocindola despus de la ltima
campaa de la costa. A pesar de sus incuestionables errores, Pirola era, por sus condiciones
personales y por su perseverancia, el hombre ms apropiado para dar unidad y fibra a la guerra en
el interior. Agrupndose con toda decisin en derredor de un solo jefe y no dando cabida a las
rivalidades y discordias partidaristas, los peruanos habran podido proseguir la contienda, sin
esperanzas de triunfo, es cierto, pero con probabilidad de obtener ventajas parciales y paz ms
honrosa. Con el concurso de todas las voluntades no era imposible repetir lo que los realistas
hicieron sesenta aos antes, sin contar estos con la unanimidad que la defensa nacional debe
suponer. Dos regiones geogrficamente distintas componen el Per: la Costa y la Sierra; y cuando
se ha perdido la una, resta por disputar la otra. Eso fue lo que realizaron los espaoles en 1822 y
1823, y lo que intentaron hacer, y no sin gloria, los impulsos aislados y discordes de Cceres e
Iglesias durante la ocupacin. Cunto no se hubiera conseguido en el caso de que las divisiones y
disensiones intestinas no hubiesen debilitado la resistencia, anulando la autoridad suprema que

era su nervio! Las condiciones impuestas por Chile fueron en lo esencial inmutables desde las
Conferencias de Arica; y si algo poda suavizarla, era una efectiva y tenacsima defensa en la
Sierra. Por eso, el ms grave y fundado yerro entre los que Paz Soldn enrostra a Pirola es sin
duda el no haberse retirado al interior con las tropas y las armas de que poda disponer despus
de la derrota de San Juan y aun despus de la de Miraflores, en vez de huir casi solo y disolver la
reserva. () (pp. 508-512)
La Historia en el Per
Madrid: Imprenta y editorial Maestre, 1952.