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O MODELO DAS MOTIVAES

COMPETIDORAS NO DOMNIO FUNCIONAL DA NEGAO


(The Competing Motivation Model in the Functional
Domain of Negation)
Maria Anglica FURTADO DA CUNHA
(Universidade Federal do Rio Grande do Norte)

ABSTRACT: Brazilian Portuguese exhibits three strategies of clausal negation: the


standard negative, the double negative and the postverbal negative. This paper is an
attempt to describe and interpret specific linguistic properties, which supposedly derive
from the use of those strategies by speakers, aiming at inferring the rules that code the
discourse function of denial. The negative sentences, analyzed according to the model of
competing motivations, are interpreted as the result of the conflict between iconicity and
economy. The data come from Corpus Discurso & Gramtica a lngua falada e
escrita na cidade do Natal.
KEY-WORDS: Negation; Competing motivations; Functionalism; Linguistic change.

RESUMO: No portugus do Brasil co-ocorrem trs estratgias de negao oracional: a


negativa cannica, a negativa dupla e a negativa final. Este artigo busca descrever e
interpretar propriedades lingsticas especficas que ocorrem no uso dessas estratgias
pelos falantes, com o fim de depreender as regras de codificao da funo discursiva de
quebra de expectativa. Utilizo-me da teoria das motivaes competidoras como abordagem analtica para as negativas, que so interpretadas como resultado do conflito entre
iconicidade e economia. A anlise tem como fonte de dados o Corpus Discurso & Gramtica a lngua falada e escrita na cidade do Natal.
PALAVRAS-CHAVE: Negao; Motivaes competidoras; Funcionalismo; Mudana lingstica.
D.E.L.T.A., 17:1, 2001 (1-30)

D.E.L.T.A., 17:1

Introduo
Neste trabalho analiso trs mecanismos de negao recorrentes no
portugus do Brasil a negativa cannica pr-verbal, a negativa dupla e a
negativa final sob o enfoque da Lingstica Funcional, de inspirao em
Givn, Hopper, Traugott, Bybee e Thompson, entre outros. Em especial,
vou-me aprofundar nos conceitos mais centrais do funcionalismo: marcao, iconicidade e gramaticalizao. A co-existncia desses trs mecanismos de negao oracional interpretada como o resultado da atuao de
presses rivais sobre o sistema lingstico. Admito que a competio entre
motivaes distintas responsvel, em princpio, pelos processos de variao e mudana que ocorrem nas lnguas naturais.
O estudo das construes conhecidas como universais lingsticos, como
a negao, por exemplo, contribui para o entendimento da natureza do
pensamento humano e da interao social na medida em que tais construes parecem refletir universais psicolgicos e socioculturais (Slobin 1980).
Nesse sentido, tento compreender as motivaes de ordem comunicativa
e/ou cognitiva para o uso das estratgias de negao na sincronia atual do
portugus do Brasil.
O texto est organizado em quatro sees. Na primeira, exponho os
postulados bsicos do quadro terico funcionalista no estudo da linguagem. Na segunda, discuto os mecanismos alternativos de negao oracional
no portugus do Brasil. Na terceira, fao um breve retrospecto histrico
do modelo das motivaes competidoras e analiso as construes negativas
como manifestao dessas motivaes. A ltima seo sumariza as concluses principais do trabalho.

1. Postulados bsicos da Lingstica Funcional


As anlises lingsticas de orientao funcionalista trabalham diretamente sobre o postulado bsico a lngua uma estrutura malevel, sujeita s
presses do uso e constituda de um cdigo no totalmente arbitrrio. Orientado
por Givn, Hopper, Traugott, Haiman e Thompson, entre outros, o funcionalismo representa uma tentativa de explicar a forma da lngua a partir das funes que ela desempenha na interao. Admite que um grande
conjunto de fenmenos lingsticos fundamentais o resultado da adapta-

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o da estrutura gramatical s necessidades comunicativas dos usurios


da lngua. Se a funo mais importante da lngua a contnua interao
entre as pessoas, que se alternam como falantes e ouvintes, essa funo
deve, de algum modo, condicionar a forma do cdigo lingstico.
Partimos do princpio de que a gramtica de uma lngua natural
dinmica e malevel, adaptando-se a presses internas e externas, que continuamente interagem e se confrontam. Assim sendo, a gramtica vista
como um conjunto de convenes resultantes de motivaes de natureza
distinta, em que sobressaem as presses de uso. Admitimos que a gramtica de qualquer lngua exibe padres morfossintticos estveis, sistematizados pelo uso, ao lado de mecanismos de codificao emergentes, cujos
princpios motivadores buscamos descrever. Nesse sentido, o surgimento
de novas estruturas morfossintticas motivado por fatores de natureza
comunicativa e cognitiva. Tomamos, ento, a sintaxe como resultado da
cristalizao ou regularizao de estratgias discursivas recorrentes, na linha de Givn (1979), que defende que a linguagem humana evoluiu do
modo pragmtico para o modo sinttico. Logo, a sintaxe tem sua origem
no discurso, aqui tomado como o conjunto de estratgias criativas empregadas pelo falante para organizar funcionalmente seu texto para um determinado ouvinte em uma determinada situao de comunicao. Entendemos, com Givn, que a sintaxe no pode ser compreendida ou estudada
sem referncia tanto sua evoluo a partir do discurso quanto aos fatores
comunicativos que governam seu surgimento. As regras da gramtica so
modificadas pelo uso (isto , as lnguas mudam) e, portanto, necessrio
observar a lngua como ela falada.
Dentre os princpios centrais do funcionalismo, interessam, particularmente, marcao, iconicidade e gramaticalizao. Em termos sumrios,
marcao diz respeito presena versus ausncia de uma propriedade nos
membros de um par contrastante de categorias lingsticas. Iconicidade
representa a hiptese de isomorfismo funcionalmente motivado entre estruturas morfossintticas e suas funes semnticas ou pragmticas correspondentes. Gramaticalizao focaliza a emergncia, ao longo do tempo,
de novas estruturas morfossintticas, a partir de precursores paratticos,
sintticos ou lexicais.

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1.1. Marcao
O princpio de marcao, herdado da lingstica estrutural desenvolvida pela Escola de Praga, estabelece trs critrios principais para a
distino entre categorias marcadas e categorias no-marcadas, em um
contraste gramatical binrio:
a) complexidade estrutural: a estrutura marcada tende a ser mais
complexa (ou maior) que a estrutura no-marcada correspondente;
b) distribuio de freqncia: a estrutura marcada tende a ser menos freqente do que a estrutura no-marcada correspondente;
c) complexidade cognitiva: a estrutura marcada tende a ser
cognitivamente mais complexa do que a estrutura no-marcada
correspondente. Refiro-me, aqui, a fatores como esforo mental,
demanda de ateno e tempo de processamento.
H uma tendncia geral, nas lnguas, para que esses trs critrios de
marcao coincidam. Admite-se que a correlao entre marcao estrutural, marcao cognitiva e baixa freqncia de ocorrncia o reflexo mais
geral da iconicidade na gramtica, dado que representa o isomorfismo entre correlatos substantivos (de natureza comunicativa e cognitiva) e
correlatos formais da marcao. Assim, as categorias que so estruturalmente mais marcadas tendem tambm a ser substantivamente mais
marcadas.

1.2. Iconicidade
Para o funcionalismo, a estrutura da lngua reflete, de algum modo, a
estrutura da experincia, isto , a estrutura do mundo, incluindo a perspectiva imposta ao mundo pelo falante. Como a linguagem uma faculdade humana, a suposio geral que a estrutura lingstica revela as propriedades da conceitualizao humana do mundo ou as propriedades da mente humana. Assim, em sua verso original, o princpio de iconicidade postula uma relao motivada, isomrfica, de um para um, entre forma e
contedo (Bolinger 1975, 1977).
Estudos sobre os processos de variao e mudana, ao constatar a exis-

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tncia de duas ou mais formas alternativas de dizer a mesma coisa,


levaram reformulao dessa verso forte. Na lngua que usamos diariamente, especialmente na lngua escrita, existem por certo muitos casos
em que no h uma relao clara, transparente, entre forma e contedo.
H contextos comunicativos em que a codificao morfossinttica opaca em termos da funo que desempenha.
Em sua verso mais branda, o princpio de iconicidade se manifesta
em trs subprincpios, que se relacionam quantidade de informao, ao
grau de integrao entre os constituintes da expresso e do contedo e
ordenao linear dos segmentos. Segundo o subprincpio da quantidade,
quanto maior a quantidade de informao, maior a quantidade de forma,
de tal modo que a estrutura de uma construo gramatical indica a estrutura do conceito que ela expressa. Isso significa que a complexidade de
pensamento tende a refletir-se na complexidade de expresso (Slobin 1980):
aquilo que mais simples e esperado se expressa com o mecanismo
morfolgico e gramatical menos complexo.
O subprincpio da integrao prev que os contedos que esto mais
prximos cognitivamente tambm estaro mais integrados no nvel da
codificao o que est mentalmente junto, coloca-se sintaticamente junto. O entendimento de que a distncia formal corresponde distncia
conceitual tem uma longa histria no funcionalismo, sendo o filsofo
Condillac apontado como um precursor na utilizao dessa relao, de que
fizeram uso tambm Frei (1929), Behagel (1932), Jespersen (1949) e
Bolinger (1975), entre outros.
O subprincpio da ordenao linear diz que a informao mais importante tende a ocupar o primeiro lugar da cadeia sinttica, de modo que a
ordem dos elementos no enunciado revela a sua ordem de importncia
para o falante. Uma verso preliminar desse princpio foi nomeada por
Jespersen (1949) como o princpio da realidade (actuality).
Do que foi exposto, conclui-se que a lngua no um mapeamento
arbitrrio de idias para enunciados: razes estritamente humanas de importncia e complexidade se refletem nos traos estruturais das lnguas. As
estruturas sintticas no devem ser muito diferentes, na forma e organizao, das estruturas semntico-cognitivas subjacentes. Como opo terica,
o princpio da iconicidade, em sua formulao atenuada, permite uma investigao detalhada das condies que governam o uso dos recursos de

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codificao morfossinttica da lngua.

1.3. Gramaticalizao
Tal como concebida aqui, a gramaticalizao um parmetro retomado e desenvolvido no quadro da lingstica funcional americana, associado aos fenmenos de variao e mudana lingstica. Com o avano dessa linha de pesquisa, a gramaticalizao passa a ser entendida no
s como a reanlise de material lexical em material gramatical, na linha
de Meillet (1912), mas tambm como a reanlise de padres discursivos
em padres gramaticais (Hopper & Traugott 1993). Novos recursos gramaticais podem-se desenvolver a despeito da existncia de estruturas mais
antigas funcionalmente equivalentes. Como conseqncia dessa evoluo contnua, pode-se atestar, numa dada lngua, material gramatical em
diferentes estgios de desenvolvimento. Como se v, estou adotando uma
definio mais ampla de gramaticalizao como a organizao de material gramatical, sobretudo morfossinttico, que inclui as mudanas na
ordenao dos constituintes da sentena. O conceito de gramaticalizao
representa um desafio s abordagens lingsticas que pressupem categorias discretas encaixadas em sistemas fixos e estveis.
A freqncia de uso um dos traos caracterizadores do processo de
regularizao lingstica. Quando uma forma ou combinao de formas
passa a ocorrer no discurso com freqncia crescente, ela deixa de ser um
modo inesperado de reforar um ponto discursivo e comea a ser interpretada como o modo normal e despercebido de procedimento. A
recorrncia de tais expresses um dos fatores que indica se elas so ou no
consideradas pela comunidade lingstica como gramaticais.
A gramaticalizao focaliza a interdependncia entre langue e parole,
entre estrutura e uso, entre o categrico e o menos categrico na lngua.
Trata da codificao de categorias, tanto diacrnica quanto sincronicamente.
Nesse sentido, o processo de gramaticalizao um tipo de mudana lingstica que afeta as categorias morfossintticas e, portanto, a prpria gramtica da lngua. Segundo essa abordagem, a gramtica de uma lngua
dinmica, incompleta e malevel. As regularidades convivem com aspectos instveis, no completamente determinados.

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A vertente funcionalista que adotamos essencialmente pancrnica


pois os princpios que dela decorrem podem ser aplicados tanto aos padres fluidos do uso da lngua que se observam num corte sincrnico quanto
aos processos de mudana que se depreendem na trajetria diacrnica.
Assim, concebemos a gramaticalizao como um processo pancrnico
que apresenta uma perspectiva diacrnica, j que envolve mudana, e
uma perspectiva sincrnica, j que implica variao que pode ser descrita
como um sistema sem referncia a tempo. Uma vez que um elemento
lingstico capaz de adquirir e reter novos sentidos e usos sem perder os
antigos, seu estudo requer uma perspectiva pancrnica.

2. Mecanismos de negao no portugus do Brasil


A variedade falada do portugus do Brasil exibe trs estratgias de
negao oracional:
a) a negativa cannica pr-verbal no + SV:
(1) ... a nova regente ... ela no tava sabendo reger direito ... (Lngua falada,
2o grau, p. 278)

b) a negativa dupla no + SV + no:


(2) ... no vou falar agora a letra do cntico no que muito difcil ...
(Lngua falada, 2o grau, p. 271)

c) a negativa final SV + no:


(3) ... tudo eu fao ... sabe? tem isso comigo no ... (Lngua falada, 2o grau,
p. 264)

Busco descrever e interpretar propriedades lingsticas especficas que


ocorrem no uso dessas estratgias pelos falantes, com o fim de depreender
as regras de codificao da funo discursiva de quebra de expectativa. Tal
funo possibilita a ocorrncia de um processo de variao/mudana na
ordenao vocabular da construo negativa. A questo central a que procuro responder : como se explica a coexistncia de diferentes mecanismos
de negao no portugus do Brasil? A resposta a essa questo implica examinar outros dois aspectos: (i) qual a trajetria do processo de

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gramaticalizao desses mecanismos? e (ii) em que grau icnica a relao entre forma e funo, nos canais da fala e da escrita, no domnio
funcional da negao?
Em particular, utilizo-me da teoria das motivaes competidoras,
tal como formulada em Haiman (1983, 1985), Du Bois (1985) e Givn
(1995), como abordagem analtica para as negativas. A anlise tem como
fonte de dados o Corpus Discurso & Gramtica a lngua falada e escrita na
cidade do Natal (Furtado da Cunha 1998). Desse corpus extra 1649 oraes
negativas produzidas por 4 estudantes de cada um dos seguintes graus de
escolaridade: 8a srie do 1o grau, 3a srie do 2o grau e universitrios. Cada
um deles produziu cinco textos falados e, baseados nesses, cinco textos
escritos, num total de 120 textos, como se segue: narrativas de experincia
pessoal, narrativas recontadas, descries de lugar, relato de procedimento
e relato de opinio (cf. Furtado da Cunha 1996).
A anlise dos dados sincrnicos forneceu os resultados dispostos no
quadro abaixo, que exibe a distribuio das estratgias negativas de acordo
com a modalidade do texto e o grau de escolaridade do falante:
Quadro 1: Distribuio dos tipos de negativa
por modalidade e escolaridade

Como se pode ver no quadro 1, fala e escrita diferem com relao


ocorrncia dos padres negativos. Enquanto todas as trs estratgias esto presentes na oralidade, apenas a negativa pr-verbal cannica ocorre
nos textos escritos. Essa distribuio revela a trajetria de gramaticalizao
das negativas dupla e final, que se manifestam primeiramente no discurso falado. O registro mais formal, nesse caso, a lngua escrita, evita os
novos padres. Como era de se esperar, as formas mais novas esto associadas a foras sociolingsticas inovadoras, tais como falantes mais jovens, modalidade oral e estilo coloquial. Vale notar que mesmo a negativa cannica muito mais freqente na fala (1298 oraes) do que na

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escrita (184 oraes). As freqncias diferentes parecem estar relacionadas s condies de uso da negao. Sugerimos que a maior ocorrncia
da negao na comunicao oral tem a ver com o fato de que as rejeies
e as negaes explcitas so tpicas da fala, mas no parecem plausveis na
comunicao escrita. Dadas as funes caractersticas da negao, a natureza interativa da fala explica a grande ocorrncia de oraes negativas
nessa modalidade, comparada aos textos escritos.
Se estamos diante de uma mudana lingstica em curso, no surpreendente encontrar algumas diferenas na ocorrncia das trs variantes
entre falantes mais velhos e mais jovens. O quadro 2 mostra a freqncia
relativa das negativas nos dados da fala de acordo com o grau de escolaridade do estudante:
Quadro 2: Distribuio dos tipos de negativa
na modalidade oral por escolaridade

Note-se que, nos dados da fala, quanto mais alto o grau de escolaridade do falante, menor a ocorrncia das negativas dupla e ps-verbal:
na fala dos estudantes da 8a srie, em oposio aos das sries mais avanadas, que se encontra a maior freqncia das duas construes negativas.
Assim, h uma correlao entre grau de escolaridade, e conseqentemente idade, e o uso das diferentes estratgias de negao. A ausncia tanto
da negativa dupla quanto da final nos textos escritos parece correlacionarse com uma influncia do processo educativo no uso dos mecanismos de
negao, uma vez que o ensino normativo proscreve o emprego, tpico das
situaes mais informais ou coloquiais, de mais de uma marca de negao na
mesma sentena.
A baixa freqncia de negativas ps-verbais parece estar relacionada
ao instrumento de coleta de dados usado nesta pesquisa gravao de
relatos produzidos pelos falantes, com pouca tomada de turno pelo
interlocutor, que apenas estimulava o falante ou mudava o assunto da
entrevista. Assim, o corpus no representa conversao natural. A observao emprica do portugus falado revela que a negativa ps-verbal ocor-

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re, preferencialmente, como resposta a perguntas diretas. Embora o nmero de ocorrncias para esse padro seja pequeno e no autorize concluses definitivas, 3 das 9 negativas finais em meus dados representam
esse contexto discursivo. Veja-se o exemplo abaixo, no qual o falante explica como acompanhar, ao teclado, uma pessoa cantando:
(4) ... ou ento voc d o mesmo acorde e fica l ... passando por cima das notas ...
isso a ... como o nome? sei no ... (Lngua falada, 8a srie, p. 377)

No que se segue, vou comentar os usos tpicos das estratgias negativas na comunicao real, falada e escrita. Os relatos so indicativos de
tendncias gerais e no se pretendem conclusivos. Do ponto de vista de
sua motivao discursiva, os trs padres negativos ocorrem em diferentes
situaes comunicativas (cf. Tottie 1991, Givn 1995, Thompson 1995).
So usados:
1. para recusar uma oferta ou sugesto, como em (5);
2. para rejeitar uma assero:
a) previamente mencionada (negao explcita), como em (6);
b) pressuposta (negao implcita), como em (7).
Meus dados apiam essa classificao funcional embora haja apenas
quatro casos da categoria de recusa. Vamos examinar algumas ocorrncias.
O fragmento abaixo ilustra o uso da negativa dupla como uma recusa a
um convite explcito. O falante est contando como foi convidado a ser
presidente de uma associao protestante de jovens e recusou:
(5) ... e teve uma pessoa que chegou para mim e perguntou ... Gerson ... voc
aceita ficar no cargo e tudo? num sei qu ... eu disse ... no ... num aceito
no porque ... (Lngua falada, 2o grau, p. 178)

Em (6), a negativa rejeita uma assero presente no contexto imediato, exemplificando, assim, uma negao explcita. O falante est narrando o filme Uma linda mulher. A negativa dupla nega a informao dada
pelo prprio falante de que o carro que seguia o personagem principal
estava sendo dirigido por seu prprio motorista. Assim, essa negativa
funciona como um recurso de auto-reparo:

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(6) ... e um motorista dele ... nesse tempo ele ... num era ... num era um motorista dele no ... era do hotel ... porque ele ficou sem motorista ... (Lngua
falada, 2o grau, p. 244)

A negativa em (7) nega uma assero implcita, algo que o falante


assume que o seu interlocutor est inclinado a ouvir. Ou seja, a negativa
desfaz uma expectativa incorreta (cf. Givn 1979). Nesse trecho, a falante conta o filme Mudana de hbito, no qual a personagem principal,
uma cantora de boate que procura abrigo em um convento, se envolve
com o coral da igreja:
(7) ... a nova regente ... ela no tava sabendo reger direito ... a regente do
coral ... tava errando l um monte de coisas ... n ... quando ia dar as notas pra
pessoa ... no dividia o coral em vozes ... n ... soprano ... contralto ... esse
negcio todo ... (Lngua falada, 2o grau, p. 278)

Dado nosso conhecimento do senso comum, espera-se que um regente de coral tenha conhecimentos musicais que lhe permitam desempenhar
essa tarefa a contento. A negativa contradiz essa expectativa - a pressuposio de que um regente de coral saiba como reger.
Com respeito sua motivao discursiva, ento, as trs construes
negativas parecem se sobrepor funcionalmente. As negativas padro, dupla e ps-verbal podem ser intercambiveis uma vez que so usadas,
prioritariamente, para rejeitar uma assero ou, secundariamente, para
recusar um convite.1 Meus prprios achados confirmam os resultados de
Tottie (1991) e Thompson (1995).
Para analisar as funes discursivas da negao, observei apenas as
negativas produzidas pelos estudantes do 2o grau, num total de 625 oraes. O quadro 3 mostra a distribuio das negativas segundo a funo
que desempenham:

Schwegler (1991:194) afirma que a posio do morfema negativo acrescenta informao pragmtica importante ao significado bsico: a negativa padro (a forma no-marcada) simplesmente
declara um fato, sem pressuposio, enquanto as negativas dupla e ps-verbal (as formas marcadas)
assinalam contradio. A anlise dos meus dados no sustenta o argumento de Schwegler j que
todos os trs padres negativos podem ser usados para recusar, rejeitar ou contradizer uma expectativa ou assero prvia.

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Quadro 3: Distribuio das negativas segundo a funo


discursiva

Quanto ao contexto de uso especfico da negativa dupla, em meus


dados essa construo predominantemente usada em pores do discurso em que o falante interrompe o tema ou tpico central da conversao, fazendo uma digresso que corresponde a uma pausa temtica (cf.
Givn 1983). No exemplo (8), o falante narra o filme Cemitrio maldito,
que seu irmo lhe contou. O referente principal desse fragmento representado pelos meninos em cuja casa os eventos centrais acontecem. Eles
decidem visitar o cemitrio. A negativa dupla ocorre como material de
suporte, no qual o falante detalha a comunicao central, suspendendo o
referente tpico os meninos, retomado logo aps a orao negativa:
(8) ... [os meninos] ficaram muito assustado e voltaram pra casa ... conseguiram
sair de l e voltaram pra casa num sei como ... como ... num sei como foi ... meu
irmo disse que tambm num entendeu no como ... eles conseguiram voltar
em casa e contaram l ao pai dela n ... (Lngua falada, 3o grau, p. 28)

Outras ocorrncias de negativa dupla aparecem em trechos de discurso direto2, como o exemplo (9):
(9) ... ento eu era um cara super fechado assim ... um ... num falava com ningum
... num abria os ... num abria os olhos pra ver o mundo ... foi a que eu fui ao
.
.
.
a um alergista ... a ele disse ... ah voc tem que se mudar do ambiente que
voct ... que passa muito nibus ... muito ... poludo ... mude pra um ambiente mais limpo ... porque sua rinite num t muito boa no ... a mainha
procurou ... passou ... seis meses ... sei l quanto tempo ... procurando nos

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Chafe (comunicao pessoal) sugeriu que a negativa dupla pode representar um padro mais
emocional em comparao com a negativa pr-verbal, uma vez que ela tende a ocorrer em contextos de discurso direto. De acordo com esse autor (Chafe 1994:217), sem dvida, a motivao mais
comum para o discurso direto introduzir informao avaliativa associada a um evento discursivo
anterior. (...) O discurso direto pode, assim, ser visto como um modo de expressar envolvimento
e pode tambm transmitir uma instruo, um conselho, uma demonstrao ou explicao. Na
mesma linha, Jespersen (1962:69) refere-se ao carter emocional da negao repetida.

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classificados um lugar que ... fosse mais propcio pra ... pra tratar da minha ...
alergia ... (...) a quando a gente mudou pra c ... todo o meu mundo sei l
parece que ... expandiu os horizontes assim ... mudei pra c ... tenho vrios
amigos no colgio que mora aqui perto ... (Lngua falada, 8a srie, p. 364)

Nesse trecho, o falante reproduz o conselho do seu mdico, mudando o sujeito eu para voc na orao com duplo no, produzindo, assim,
uma interrupo na cadeia referencial. Ele faz uso desse recurso para
explicar o que motivou a sua mudana de endereo e como essa mudana influenciou seu comportamento.
Os casos de duplo no em meus dados sugerem que esse padro
favorecido em contextos que correspondem a uma pausa temtica, isto ,
trechos em que h uma suspenso, interrupo ou digresso da cadeia tpica principal.
Vejamos, agora, a questo da posio do morfema negativo ps-verbal. A posio mais esperada para o morfema negativo nas lnguas SVO
entre o S e o V, gerando a ordem S NEG V O (cf. Dryer 1989 e Dahl
1979). A ordenao NEG V a mais comum porque, presumivelmente,
ela a mais fcil de processar, j que o escopo do marcador negativo ,
geralmente, o V. 3 Nas lnguas romnicas, contudo, a negao
freqentemente expressa por dois morfemas negativos simultneos, um
precedendo e o outro seguindo o verbo, a assim chamada negativa dupla.
Em geral, explica-se essa tendncia como sendo motivada pela carga comunicativa pesada do morfema negativo, que transmite uma parte
importante da mensagem. Haveria, assim, uma paridade entre marcao
morfolgica e marcao semntica ou pragmtica. Dryer (1989) argumenta que o uso da negativa dupla fornece um caminho para a mudana na posio negativa se o morfema originalmente obrigatrio mais
tarde se torna opcional, como est acontecendo com o ne pr-verbal do
francs.
Assumindo que a variao uma conseqncia necessria da
gradualidade da mudana lingstica (Lichtenberk 1991), parece que, no
caso da negao no portugus do Brasil, estamos diante de uma mudana lingstica em progresso. Dado que atendem mesma presso
3

Para Jespersen (1962:5) a tendncia geral de se colocar a negativa na primeira posio antes do
verbo se justifica por motivos de clareza.

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discursiva, as negativas pr-verbal, dupla e ps-verbal esto em algum


tipo de variao. Essas trs formas se originaram em pocas diferentes no
passado: a negativa pr-verbal a mais antiga, seguida pela negativa dupla e finalmente pela negativa ps-verbal (cf. Jespersen 1962, Croft 1991 e
Dahl 1979 sobre o ciclo da negao nas lnguas).
Ao invs de admitir ciclos recursivos de gramaticalizao no domnio funcional da negao, em que um estgio da lngua substitui outro, interpreto as estruturas negativas como formas concorrentes, conforme o evidencia a freqncia textual dessas formas. Nesse domnio funcional, a negativa cannica, mais antiga, coexiste e interage com as negativas dupla e final, exemplificando o conceito de camadas de Hopper
(1991).

3. Motivaes competidoras no domnio da negao


3.1. O modelo das motivaes competidoras
O reconhecimento da atuao de foras contraditrias sobre o sistema lingstico tem permeado a literatura por longo tempo, embora de
forma instvel. Segundo Hopper & Traugott (1993), o neogramtico alemo Gabelentz (1891) foi um dos primeiros a sugerir que a
gramaticalizao o resultado de duas tendncias em competio, uma
voltada para a facilidade de articulao do som, a outra em direo
manuteno da distino (distinctness). A pronncia relaxada causa mudanas sonoras que gastam as palavras, obscurecendo as distines. Na
fonologia, a hiptese de motivao entre forma e significado contemplada, por exemplo, pelos trabalhos de Sapir, Jespersen e Kler sobre o
simbolismo sonoro a associao entre a produo de um som e o conceito a ele relacionado.
O estruturalismo clssico do incio do sculo XX enfatiza o princpio da arbitrariedade, segundo o qual a lngua um sistema autnomo
que no afetado por fatores externos. Sob esse ponto de vista, as foras
estruturadoras ou os princpios organizadores que operam em um domnio no afetam o outro, o que reflete a distino entre lingstica
interna e externa. Contudo, Saussure (1973:155) reconhece que a arbitrariedade limitada por associaes e motivaes relativas e prope uma

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tipologia das lnguas ao longo da dimenso de motivao, exemplificada


pelas palavras compostas transparentes (por exemplo, Latim in-imicus inimigo) e seu oposto, opacidade, exemplificada pela traduo francesa (ou
portuguesa) ennemi. Saussure se refere tambm aparente correlao
inversa entre a expanso lxica de uma lngua e a iconicidade de sua
gramtica.
Ainda na primeira metade do sculo, Zipf (1935:29, apud Haiman
1985:167) se refere tendncia em economizar esforo: alta freqncia
a causa de pequeno tamanho, o que significa que o que familiar, nas
lnguas, recebe expresso reduzida. Para ele, a complexidade (logo, a transparncia) de uma expresso lingstica varia inversamente sua freqncia. Esse argumento tem sido continuamente repetido na literatura (cf. Jespersen
1909, Meillet 1912, Osgood 1953 e Bolinger 1977, entre outros).
Em contraposio postura estruturalista, a questo da iconicidade
volta a atrair o interesse dos lingistas, em especial a partir da dcada de
60, quando o foco da ateno recai sobre os estudos tipolgicos e os universais lingsticos. Essa rea de estudos foi enfatizada sobretudo pelos
crioulistas, na investigao de sistemas lingsticos que evoluram de uma
estrutura relativamente icnica para uma estrutura mais opaca por motivos de economia. Greenberg (1966) um dos primeiros a usar o modelo
de motivaes em competio para explicar a variao translingstica.
Para ele, assim como para Jakobson e Benveniste, tendncias estatsticas,
em particular as mudanas sonoras, podem obscurecer as correlaes entre
padres formais e padres semnticos ou conceituais. Reconhece(m), porm, que h uma tendncia para restaurar a correlao perdida atravs de
diferentes processos.
Retomado e reformulado no contexto da Lingstica Funcional Americana, o princpio da iconicidade prediz que, em sua origem, a relao
entre forma e contedo motivada. Desse modo, a iconicidade reduz o
impacto da arbitrariedade, contribuindo com uma nova perspectiva nos
estudos sobre a organizao morfossinttica da lngua e, em particular,
sobre o processo de gramaticalizao.
A concepo de gramtica como uma estrutura emergente reconhece a interao das motivaes que operam na lngua. Num modelo como
esse, nenhuma lngua tima, isto , totalmente motivada, porque os

16

D.E.L.T.A., 17:1

princpios que governam a existncia dos tipos lingsticos esto em conflito. Nesse sentido, a motivao entendida como uma correspondncia
entre nossa percepo do mundo e nossa codificao dessa percepo. Historicamente as lnguas se movimentam constantemente para trs e para a
frente, entre os plos de uma expresso compacta e sinttica e uma expresso segmentada e analtica. Isso porque o dever de ser claro est sempre
em luta com o dever de ser rpido e natural. Segundo Givn (1995), a
funcionalidade plena existe apenas em algum ponto no meio do ciclo de
evoluo de uma forma. No final do ciclo, com a eroso fontica, a situao
de pobreza de marca, em oposio ao incio, quando existia um excesso
de marca.
As motivaes podem ser distinguidas ao longo da dimenso de clareza referencial vs economia e tambm ao longo da dimenso interna vs
externa. De acordo com essa orientao, a gramtica de uma lngua natural concebida como um sistema que se adapta a presses internas e externas ao sistema, que continuamente interagem e se confrontam. As mudanas lingsticas so, em muitos casos, resultado da interao entre essas
presses. O processo de regularizao das formas lingsticas representa
um aspecto interno da gramtica, de acordo com o princpio estabelecido
por Du Bois (1985) de que padres discursivos recorrentes exercem presso sobre padres estruturais. Ou, em suas palavras, as gramticas codificam melhor o que os falantes fazem mais. Para Givn (1995), que compartilha o mesmo ponto de vista, a lngua uma arena interativa, onde
sub-sistemas competidores encontram seu equilbrio dinmico em um compromisso ecltico. o que defende tambm Slobin (1980), que v a lngua
como um sistema comunicativo que reflete a resoluo de vrias presses
concorrentes. Assim, a variao lingstica no um processo evolutivo
unidirecional rumo a um estado final ideal, mas antes uma constante e
dinmica tentativa para manter o equilbrio entre simplificao (economia) e elaborao (iconicidade).
Temos, ento, o seguinte quadro: de um lado, a necessidade de ser
informativo e expressivo, o que favorece a manuteno de oposies distintivas; de outro, a tendncia reduo da atividade fsica e mental (a lei
do menor esforo, de Zipf), que leva eliminao das diferenas. Assim, a
mudana lingstica , simultaneamente, o agente tanto da iconicidade
da gramtica quanto da sua opacidade. A arbitrariedade, ou ausncia de
iconicidade entre expresso e contedo, surge a partir de princpios como

FURTADO DA CUNHA: O MODELO DAS MOTIVAES COMPETIDORAS

17

economia, generalizao e associao. H um conflito constante entre


iconicidade e economia de esforo. Nesse sentido, a lngua reflete uma
alternncia contnua entre motivao, entendida como iconicidade, e arbitrariedade: a mudana sonora desgasta a motivao mas a analogia a reconstri. Segundo Haiman (1985), as tendncias de maximizao da
iconicidade e da economia so duas das motivaes competidoras mais
importantes que atuam nas lnguas. A economia se ope iconicidade e
contribui para o seu enfraquecimento. A motivao econmica destri o
paralelismo entre estrutura lingstica e estrutura externa. A tendncia
em economizar no comprimento ou complexidade de uma forma ou enunciado pode levar opacidade ou arbitrariedade. Est claro que as lnguas
podem mudar, ao longo do tempo, na predominncia de uma motivao
sobre a outra. Anomalias e inconsistncias lingsticas so esperadas uma
vez que se reconhece a existncia de motivaes em conflito. A lngua est
em constante fluxo por causa do equilbrio dinmico e, portanto, provisrio, entre presses rivais.
Minha hiptese de que, tendo o ouvinte como meta, o falante procura maximizar a informatividade para atingir seus propsitos comunicativos. Ao mesmo tempo, da parte do falante h uma tendncia em maximizar
a economia, reduzindo o sinal falado no discurso rpido, o que resulta em
desgaste fonolgico e conseqente desbotamento semntico. A economia
se correlaciona, pois, com rotinizao, perda semntica e aumento na freqncia de uso de um item ou construo. No processo de gramaticalizao,
as unidades lingsticas tendem a perder progressivamente em complexidade semntica, significao pragmtica, liberdade sinttica e substncia
fontica, enquanto ganham em regularizao e, portanto, em velocidade
de processamento.
Rapidez, eficincia, clareza, expressividade e rotinizao so exemplos de motivaes rivais que dizem respeito relao entre a lngua e
seus contextos de uso ou, mais especificamente, negociao do significado entre falante e ouvinte no ato comunicativo. Tais necessidades e restries do falante e do ouvinte configuram a forma da lngua. A economia assumida como um fenmeno de processamento. A eficincia no
processamento, tanto para o falante quanto para o ouvinte, aumenta
pelo encurtamento de formas mais comuns (estruturalmente nomarcadas) e simplificao das formas menos usadas (marcao
comportamental, cf. Croft 1990). A iconicidade tambm uma questo

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D.E.L.T.A., 17:1

de processamento: mais eficiente que a lngua seja paralela estrutura


da experincia. Segundo Givn (1985), uma experincia codificada mais
fcil de estocar, reter e comunicar se o cdigo for maximamente isomrfico
experincia (princpio da meta-iconicidade). As explicaes externas da
abordagem funcional se baseiam na hiptese da estrutura lingstica como
uma resposta adaptativa a presses funcionais, em particular, adequao
funcional e eficincia funcional.

3.2. Iconicidade, economia e negao


A anlise das estratgias negativas revela a interao de motivaes
que competem pelo domnio da negao, uma na direo da restaurao
da iconicidade e a outra levando a uma perda da iconicidade, num movimento em direo economia. A negativa dupla fornece evidncia positiva ao princpio icnico da quantidade, segundo o qual quanto mais relevante e imprevisvel for a informao, maior a quantidade de forma. Do
ponto de vista psicolgico, mais fundamental afirmar um fato do que
neg-lo ou desmenti-lo. A negao acrescenta complexidade cognitiva,
que se reflete num aumento de complexidade gramatical ou morfolgica.
Primeiramente, observa-se que o marcador negativo pr-verbal passa por
um processo de desgaste fonolgico, que enfraquece o no tnico para num
tono no discurso falado rpido4, conforme o quadro 4:
Quadro 4: Realizao do no nas
negativas padro e dupla

A negativa dupla funciona como uma dica dada pelo falante para
que o ouvinte interprete corretamente o enunciado negativo, assegurando a processabilidade. Para reforar a informao negativa, ou seja, a
quebra da expectativa do ouvinte, o falante acrescenta um segundo
4

Cf. Nascentes (1922) e Amaral (1920), que afirmam que o operador no pronunciado num
quando colocado antes do verbo.

FURTADO DA CUNHA: O MODELO DAS MOTIVAES COMPETIDORAS

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marcador no no fim da orao. Esse marcador ps-verbal pode ser interpretado como uma estratgia que compensa o desgaste fonolgico do
no pr-verbal e seu conseqente enfraquecimento semntico, restabelecendo, assim, a iconicidade. A corroso do marcador negativo pr-verbal
pressionaria a emergncia e posterior fixao do marcador final.5
A perda de distino morfolgica causada pelo desgaste fonolgico
um fenmeno comum nas lnguas, sobretudo em palavras monomorfmicas
(cf. Hopper 1994, Bybee 1988). Como vimos anteriormente, a rotinizao
no uso de uma forma lingstica pode levar sua reduo fonolgica e
perda do seu contedo semntico. Por um lado, no discurso falado rpido
verifica-se uma tendncia para a reduo do signo. Por outro lado, quando
um item (ou construo) freqentemente repetido, ele perde sua fora
expressiva. A repetio freqente resulta, por economia, no enfraquecimento desse item, o que motiva, por sua vez, uma busca por redundncia.
A redundncia motivada pela necessidade de maximizar a facilidade de
percepo. A reduo fonolgica, econmica, obscurece o signo, que, ento, repetido para garantir a compreenso. O reforo representa uma
estratgia recorrente para recuperar material que se desgastou: restaurase uma forma semanticamente enfraquecida ou desbotada por meio da
adio de um segundo morfema. O resultado desse processo a emergncia de uma construo que cobre muito do domnio funcional da forma
antiga antes que ela sofresse reduo e enfraquecimento. A nova forma
tipicamente comea como uma variante usada esporadicamente, sua freqncia aumenta medida que o tempo passa e, finalmente, ela pode vir
a substituir a forma antiga. Como ressalta Hopper (1994:37), sem dvida, o evento bsico na mudana lingstica a simples eroso de material
fonolgico.
comum, em oraes negativas, a reduplicao da negao, como em:
(10) ... eu num ... num sou nada contra [o vestibular] ... (Lngua falada, 2o grau,
p. 201)
5

A reduo fonolgica do marcador negativo no um fenmeno restrito ao portugus falado em


Natal (RN). Ramos (1997) analisa a variao na pronncia no/num, argumentando a favor do
estatuto cltico da negao no portugus do Brasil. Sua anlise se baseia em uma amostra da fala de
Belo Horizonte (MG). Mata (1997) investiga, sob a perspectiva da sociolingstica laboviana, a
alternncia das formas no e num no corpus do Projeto VALPB (Variao Lingstica no Estado da
Paraba).

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D.E.L.T.A., 17:1
(11) ... porque o mdico disse que ela no podia levar nenhuma pancada ...
(Lngua falada, 2o grau, p. 223)

Da mesma forma, estou postulando que, de uma perspectiva


diacrnica, o no ps-verbal originalmente introduzido na negativa
como um elemento de reforo opcional. medida que a freqncia de
ocorrncia desse padro aumenta, o marcador ps-verbal perde sua natureza enftica e se torna regular. Assim, a negativa dupla deixa de ser
um modo inesperado de reforar um ponto discursivo e comea a ser
interpretada como o modo normal de procedimento. Via abduo, o
falante cristaliza ou gramaticaliza o segundo no como parte da prpria estrutura negativa. Temos, ento, estgios sucessivos de reanlise para
as construes negativas, em um processo contnuo de mudana na atribuio de fronteiras (cf. Hopper & Traugott 1993). A reduo fonolgica
do no pr-verbal tem duas conseqncias relacionadas. Primeiro, o
marcador ps-verbal enftico reanalisado como um constituinte da
sentena negativa. Segundo, dado o seu enfraquecimento fonolgico, o
prprio marcador pr-verbal reinterpretado como um elemento opcional,
o que leva emergncia da construo SV + no. Esses estgios de reanlise
esto representados em (12):
(12) [[no + SV] no] > [no + SV + no] > no [SV + no] > [SV + no]

Do ponto de vista estrutural, parte-se de uma construo


morfologicamente mais pesada e fonologicamente mais longa e distinta
a negativa dupla para outra que mais leve, mais curta e menos distinta
a negativa final. A posio do marcador negativo em relao ao SV parece, portanto, caracterizar estgios diferentes na ordenao da negativa no
portugus do Brasil.
Uma evidncia do carter originalmente enftico do no ps-verbal
o fato de, na lngua escrita, esse elemento geralmente vir separado da
construo negativa por meio de vrgula. A vrgula uma tentativa de
representar a pausa da lngua falada, que deixa o no fora da fronteira do
SV, conforme o primeiro estgio em (12). A pausa, nesse caso, tem uma
funo icnica: indica que o marcador negativo se aplica a toda a sentena, e no apenas ao V. Logo, a pausa pode ser vista como um recurso
prosdico de marcar iconicamente o isolamento relativo do segundo no,
isto , a distncia conceitual relativa entre o SV e o reforo negativo. A

FURTADO DA CUNHA: O MODELO DAS MOTIVAES COMPETIDORAS

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perda da pausa entre constituintes, como no segundo estgio em (12), ,


segundo Havers (1931 apud Haiman 1985), motivada pela repetio freqente da forma A pausa B. No apenas a pausa mas tambm nuances
entonacionais e prosdicas podem-se perder pela fora da rotinizao.
A hiptese do isomorfismo prev que expresses quase sinnimas,
como se d com as negativas do portugus, diferem no significado de
algum modo. A hiptese da motivao, contudo, vai alm, prevendo que
a diferena em forma corresponde, de algum modo, diferena em significado. Quanto maior a distncia formal entre dois elementos, sejam o
SV e o operador no, maior a distncia conceitual entre as noes que
eles representam. Assim, no primeiro estgio em (12), a pausa separa o
SV do no final , cujo escopo toda a sentena. No segundo estgio, esse
no est dentro da fronteira do SV e, portanto, conceitualmente mais
prximo. No ltimo estgio, o no final est formalmente mais distante,
em termos de nmero de morfemas intervenientes, do V e, portanto,
conceitualmente mais distante tambm. Da a falsa impresso inicial de
uma assero afirmativa na interao comunicativa. s quando o enunciado est completo que o ouvinte informado de que a assero negativa. No caso da negativa final, a complexidade formal representada
pela subverso da ordenao cannica do operador no corresponde a
maior complexidade cognitiva a indicao da quebra da expectativa do
ouvinte que adiada ou suspensa para o fim do enunciado. Estou entendendo proximidade conceitual, nesse caso, como o afetamento do V
pelo no e a percepo de no + V como uma unidade, um todo. Assim,
pode-se dizer que a diferena formal entre as trs estruturas negativas
reflete a distncia conceitual entre o V e o marcador negativo em cada
uma delas.
Note-se que h um outro padro negativo no portugus em que o
no pr-verbal omitido e o nico marcador negativo o pronome nada:
(13) ... no dia que eu soube que ele tinha me colocado [chifre] ... num quis conversa
... no fiz nada ... sabe? nenhum ... um drama assim ... fui cobrar nada dele...
(Lngua falada, 2o grau, p. 229)
(14) E: num pegou catapora no?
I: peguei nada ... (Lngua falada, 2o grau, p. 231)

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D.E.L.T.A., 17:1

Casos como esses confirmam a hiptese de enfraquecimento


fonolgico e conseqente eliminao do no pr-verbal. A tendncia geral em reduzir o nmero de marcadores que expressam a mesma funo
gramatical explica o fato de o no pr-verbal no ser mais um marcador
negativo obrigatrio. A omisso desse marcador assinala uma mudana
no domnio funcional da negao. A perda de marcadores invariavelmente precedida por um estgio em que o uso desses morfemas opcional,
isto , eles podem ou no ser usados sem diferena substancial de significado, como se d com as trs estratgias de negao. Uma vez que a mudana parece ser unidirecional, possvel prever a negativa final como o
prximo estgio no desenvolvimento da negao. de se esperar que, se
o processo de enfraquecimento do no pr-verbal avana, haver uma
tendncia para o aumento na freqncia de uso tanto das negativas duplas quanto das ps-verbais, com a ampliao dos seus contextos de ocorrncia. Desse modo, a negativa dupla reflete um caminho plausvel de
mudana na ordenao da negativa no portugus do Brasil. Vale frisar,
contudo, que no h nada determinstico com relao gramaticalizao.
As mudanas no tm, necessariamente, que se completar. A hiptese de que,
uma vez que uma mudana teve incio, seu progresso inexorvel, no
empiricamente comprovada.
Uma ltima observao sobre a negativa ps-verbal se faz necessria. O princpio icnico da ordenao linear, segundo o qual quanto
mais relevante a informao, tanto antes ela codificada, parece ser cancelado aqui j que o marcador negativo expresso no final da orao.
Embora o no ps-verbal parea, primeira vista, sincronicamente arbitrrio, ele , contudo, diacronicamente motivado, se admitirmos que a
direcionalidade da mudana nas negativas vai da negativa pr-verbal para
a negativa dupla e da para a negativa ps-verbal. A motivao da negativa final, ento, est obscurecida porque foi cancelada por fatores histricos. Assim, temos uma srie de mudanas, uma das quais na direo da
restaurao da iconicidade (negativa dupla) enquanto a outra leva a uma
perda da iconicidade (negativa ps-verbal). Outro ponto diz respeito ao
princpio da quantidade. Embora se registre, na literatura, uma forte
tendncia de a complexidade formal ser uma medida icnica da complexidade semntica, como no caso da negativa dupla, essa correspondncia
no categrica. Ela pode ser enfraquecida ou atenuada, como no caso
da negativa final, pela tendncia economia. No que diz respeito ao

FURTADO DA CUNHA: O MODELO DAS MOTIVAES COMPETIDORAS

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tamanho da construo negativa final, pode-se considerar, tambm, a


iconicidade entre a dimenso formal de comprimento e a dimenso
conceitual de familiaridade ou polidez: quanto mais polido o registro,
mais longa a mensagem. A negativa final caracterstica de situaes dialgicas
informais, conforme comprovam meus dados.
Vrios estudos focalizam o processo de reforo, ou de marcao redundante, na negao como um caso comum na histria de muitas lnguas (cf. Jespersen 1962, Schwegler 1988, Croft 1991, Dryer 1989, Ashby
1981, Payne 1985 e Hopper & Traugott 1993, entre outros). O marcador
redundante identificado como tal pelo fato de que ele nem sempre vem
expresso. Schwegler (1988) afirma que h uma tendncia psicolingstica
para o desenvolvimento de marcadores negativos enfticos e mostra que
eles surgem em contextos de contradio, isto , em contextos emocionalmente pesados. Do ponto de vista funcional, h uma motivao econmica aqui: as lnguas tendem a ter meios perifrsticos complexos para
expressar noes que so semanticamente complexas. A introduo de
elementos enfticos na negao geralmente explicada pelo fato de que
os enunciados negativos quase sempre pressupem o enunciado afirmativo correspondente no contexto, seja explcita seja implicitamente (cf.
Givn 1979). A assero negativa contrasta com a pressuposio positiva
e portanto induz uma nfase na assero negativa. Assim, os marcadores
negativos entram no sistema de negao como indicadores da rejeio
enftica da expectativa explcita ou implcita do ouvinte. Via reanlise, o
operador enftico original se torna mais tarde um operador regular e o
marcador negativo originalmente obrigatrio omitido.
Payne (1985:224) observa que h uma forte tendncia, nas lnguas
em geral, para enfatizar e reforar a partcula negativa, freqentemente
pela adio de uma outra partcula em outra poro da sentena, formando um par de negativas encadeadas. O exemplo clssico citado a construo negativa do francs, em que os pares ne ... pas e ne ... point circundam o
verbo, como em je ne chante pas. A partcula negativa original do francs
o ne pr-verbal, que deriva do latim non. Nos textos do francs antigo, ne
ocorre sem as contrapartes pas ou point, construo que ainda pode ser
constatada em expresses do francs contemporneo como je ne saurais
dire. A partir do sculo XII, contudo, ne foi reforado por pas, do latim
passum (passo) e point, do latim punctum (ponto). Havia, ainda, uma outra
partcula, mie, do latim mica (migalha), que no se manteve. Acredita-se
que essas partculas originalmente eram objetos dos verbos com os quais

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D.E.L.T.A., 17:1

estavam associadas, como por exemplo em il ne marche pas. Sua funo


original parece ter sido a de focalizar a ateno na prpria negao, e no
no verbo que estava sendo negado. Quanto partcula pas, medida que
ela perdeu sua qualidade enftica, passou a ser usada em quase todos os
contextos sintticos, de tal modo que no francs coloquial moderno sua
ocorrncia possvel mesmo na presena de outros objetos do verbo. Alm
disso, nessa variedade do francs, a partcula pr-verbal ne omitida, o que
resulta numa construo negativa que exibe apenas a partcula ps-verbal
pas, um trao incomum numa lngua SVO como o francs.
De acordo com Jespersen (1962: 427), a posio ps-verbal do not do
ingls explicvel de modo semelhante: a partcula original pr-verbal ne
do ingls antigo foi primeiramente reforada pela partcula ps-verbal
nawiht (nothing, nada), a qual, aps a perda do ne, desenvolveu-se em not.
Hopper & Traugott (1993:58) tambm citam o desenvolvimento da
negao em francs como exemplo da interao cclica entre reanlise, analogia (i.e., generalizao) e reanlise. Esse processo se constitui das seguintes etapas: 1) negao com ne antes do verbo; 2) reforo opcional dos verbos de movimento atravs de pas; 3) reanlise de pas como uma partcula
negativa do tipo ne V de movimento (pas); 4) extenso analgica de pas
para outros tipos de verbo: ne V (pas); 5) reanlise da partcula pas como
um componente obrigatrio de ne para a negao em geral: ne V pas; 6)
substituio de ne por pas na lngua falada, via dois estgios: (ne) V pas
(reanlise de ne como opcional) e V pas (reanlise pela perda de ne).
Para Ashby (1981), a reteno ou supresso de ne na negativa do francs moderno no livre, e sim condicionada por fatores gramaticais,
estilsticos e sociais, de tal modo que quanto mais informal o registro e
quanto mais jovem o falante, maior a probabilidade de supresso do ne, o
que confirma a mudana em curso. Ashby ressalta que a gramaticalizao
de um segundo marcador negativo uma inovao no francs, se comparado ao latim vulgar e a outras lnguas romnicas, em que o operador
negativo s reforado esporadicamente, em especial por substantivos
que denotam insignificncia.
possvel traar um paralelo entre o processo de mudana da estrutura negativa do francs e o que se observa nas negativas do portugus.
Na negativa dupla do portugus (no + SV + no), a negao tambm

FURTADO DA CUNHA: O MODELO DAS MOTIVAES COMPETIDORAS

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redundantemente marcada: o segundo no vem reforar a contra-expectativa veiculada pelo primeiro no, que se acha desgastado de substncia
fontica e contedo semntico. A questo que surge : como a redundncia se torna gramaticalizada ou obrigatria? Alguns autores (cf. Haiman
1985) admitem que a gramaticalizao da redundncia parte da tendncia de mudana de uma estrutura analtica para uma sinttica, motivada pela necessidade de maximizar a facilidade de percepo.
Vimos que a distribuio da negativa dupla est relacionada ao grau
de escolaridade do falante e modalidade: em meus dados, esse tipo de
negativa ocorre predominantemente nos textos falados dos estudantes
da 8a srie (mais jovens do que os do 2o e 3o graus). Quanto negativa
final (no + SV), sua ocorrncia parece estar condicionada a fatores pragmticos j que seu contexto de uso tpico corresponde a respostas a perguntas diretas. Logo, tal como se d com a supresso de ne em francs, as
construes negativas emergentes no portugus tambm esto condicionadas por fatores gramaticais, pragmticos e sociais, o que caracteriza o
processo de gramaticalizao. Note-se que o uso de negativas duplas se
expande por todo o Brasil, enquanto as negativas finais parecem estar restritas aos falantes nordestinos e a algumas regies de Minas Gerais e do Rio de
Janeiro.6
Em francs, a gramaticalizao de pas levou supresso de ne; em
portugus, a evoluo da gramaticalizao do no ps-verbal pode resultar
na omisso do no pr-verbal e, conseqentemente, no aumento da freqncia da negativa final. A diferena entre os dois processos que, em
francs, o segundo elemento do par de marcadores negativos, pas, no
um item lexical de sentido originalmente negativo, mas um substantivo
que se especializou numa funo gramatical, enquanto em portugus o
segundo marcador negativo idntico ao marcador negativo original.
Uma outra diferena que ambos os marcadores pr e ps-verbais do
portugus so iguais ao operador negativo absoluto no (non em francs
6
Cf. trabalho de Roncarati (1996) sobre as construes negativas na fala do Cear. Alkmim (1999)
investiga, sob a abordagem variacionista, a ao dos fatores etnia e mobilidade geogrfica no
processo de mudana em curso das estratgias de negao. Sua anlise se baseia em um corpus
coletado na cidade de Mariana (MG), que atesta a existncia, nessa regio, das negativas prverbal, dupla e final. O exame de amostras do Corpus Discurso & Gramtica das cidades do Rio de
Janeiro e Juiz de Fora (Rios de Oliveira & Votre 1995, 1996) tambm revela a coocorrncia, no
portugus falado nessas cidades, dos trs mecanismos de negao.

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D.E.L.T.A., 17:1

e no em ingls), que ocorre no incio de uma resposta negativa.


As semelhanas entre o ciclo de negao no francs e no portugus
brasileiro sustentam a interpretao de que a negativa dupla em portugus representa um estgio de transio no processo de gramaticalizao.
Aps um perodo de estabilidade relativa desse padro, com a coocorrncia
dos dois marcadores negativos, possvel que o no que antecede o SV seja
completamente omitido na fala, via reanlise, tendo com resultado a estrutura SV + no, que, por sua vez, passa a sofrer o processo de
gramaticalizao, a exemplo do que se deu no francs.
Schwegler (1988) aponta que, por um lado, a reestruturao dos padres de negao um fenmeno comum nas lnguas do mundo e, por
outro lado, metade dos vernculos romnicos introduziu um segundo
marcador negativo antes da perda do marcador negativo original, favorecendo, assim, as construes ps-verbais em detrimento das pr-verbais.
As estratgias de negao no portugus do Brasil refletem algumas
das caractersticas mais salientes da gramaticalizao, tais como: a)
sobreposio, que se refere coexistncia de vrias camadas do mesmo
fenmeno gramatical; b) enfraquecimento fonolgico e semntico de uma
forma como gatilho para a emergncia de uma nova forma funcionalmente equivalente; c) processos morfossintticos que levam iconicidade entre
forma e funo e, finalmente, d) reanlise, atravs da qual um marcador
originalmente opcional passa a ser usado como um marcador regular.
O desenvolvimento dessas estratgias envolve conflito e resoluo de
problema. A variao parece resultar da competio entre motivaes funcionais opostas. Em termos estritamente estruturais, impossvel prever
qual dessas tendncias vencer no final. O modelo das motivaes competidoras tambm no nos permite prever a configurao futura do domnio
funcional da negao no portugus, o que est de acordo com a nossa
incapacidade factual de prever que mudanas uma lngua pode sofrer ao
longo de sua histria.

4. Consideraes finais
Como se viu, h dois tipos de mudana que so freqentemente as-

FURTADO DA CUNHA: O MODELO DAS MOTIVAES COMPETIDORAS

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sociados gramaticalizao: a reduo fonolgica e o desbotamento semntico. Na negao do portugus os dois caminham juntos. A freqncia de ocorrncia parece ser a fora motivadora tanto para o desgaste
fonolgico quanto para o enfraquecimento semntico de uma forma. O
ciclo de negao no portugus do Brasil pode ser interpretado como o
resultado de um processo cujo objetivo a soluo de um problema de
informatividade: a negativa dupla emerge em resposta ao objetivo do
falante de reforar uma relao que j existe mas se tornou desgastada. A
reduo fonolgica do no pr-verbal reflete o efeito da repetio sobre o
significado. A freqncia de uso da negativa pr-verbal cria um potencial
para a perda de informao. A negativa dupla , ento, motivada por
uma necessidade comunicativa. Esse novo recurso gramatical surge a despeito da existncia da negativa padro pr-verbal, funcionalmente equivalente. Vimos que na fala a negativa pr-verbal alterna com a negativa
dupla em contextos que representam uma pausa temtica. a recorrncia
do padro no + SV + no, no discurso oral, que revela sua potencialidade
para a gramaticalizao e, em conseqncia, a possibilidade de mudana
lingstica nos mecanismos de negao. A ausncia da negativa dupla na
escrita fornece evidncia positiva de sua origem interacional. Nos textos
escritos, o no pr-verbal no sofre reduo e, portanto, no h necessidade pragmtica para uma nova partcula reforadora, tpica da fala. Vale
salientar que, ao utilizar argumentos como necessidade comunicativa
e resoluo de problema de informatividade no estou me referindo
existncia de lacunas que precisam ser preenchidas, mas sim a estratgias
usadas pelos interlocutores na produo e compreenso on line do fluxo
do discurso. Creio que essas estratgias refletem processos cognitivos gerais, na linha de Hopper & Traugott (1993) e Bybee (1985).
A teoria das motivaes competidoras permite interpretar a ocorrncia das trs construes negativas como resultado do conflito entre
iconicidade e economia no domnio funcional da negao no portugus
do Brasil. A aparente arbitrariedade da negativa ps-verbal pode ser interpretada como o resultado de um conflito entre motivaes icnicas e
econmicas. Por um lado, dada a reduo do ditongo do no pr-verbal,
a presso por clareza leva emergncia da negativa dupla, em um movimento em direo iconicidade (maximizao da informatividade); por
outro, a exigncia de rapidez na produo do discurso motiva o desenvolvimento da negativa ps-verbal, em um movimento contra a

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iconicidade (maximizao da economia). A omisso do no pr-verbal


fere a questo da relevncia no sentido de que a negativa assinala contraexpectativa ou rejeio do pressuposto e, portanto, informao relevante. Em outras palavras, a posio final do marcador negativo no
corresponde ao ponto de aterrissagem, na orao, da informao relevante. A perda de transparncia da mensagem compensada pelo ganho
em velocidade de produo da informao. Assim, a economia discursiva
supera a transparncia semntica como motivao para a negativa psverbal. Nesse caso, a iconicidade compete com a economia e a economia
vence. Com respeito presena do marcador negativo, ento, a negativa
dupla icnica enquanto a negativa ps-verbal econmica.

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