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Alexis Tocqueville:

os desvios da igualdade1
Ktia Paulino dos Santos*
Maria Ansia Nunes**
Resumo: Este artigo analisa os ideais de liberdade, igualdade e democracia trabalhados por Alexis Tocqueville no sc. XIX, com foco especial para as ilustraes
acerca dos desvios de igualdade, os quais poderiam interferir na manuteno ou no
alcance da liberdade, preocupao constante do autor, enfatizada notoriamente em
sua obra A Democracia na Amrica.
Palavras-chave: Alexis Tocqueville. Igualdade. Liberdade. Democracia.

Alexis tocqueville:
the deviations from equality
Abstract: This article analyzes the ideals of equality, freedom and democracy worked
by Alexis Tocqueville in the 19th century, with special focus given to his illustrations
about the deviations from equality, which could interfere with the maintenance or
grasp of freedom, a constant concern of the author, notoriously emphasized in his
book The Democracy in America.
Key words: Alexis Tocqueville. Equality. Freedom. Democracy.

1 Alexis Tocqueville e seu contexto


Alexis Tocqueville nasceu em Paris em 1805 e morreu em 1859. Liberal convicto e politicamente atuante, tanto na teoria como na prtica, no deixou de oferecer sua parcela de contribuio para construo da nova sociedade democrtica.

Artigo apresentado ao professor Dr. Josnio Parente, como avaliao da disciplina: Teoria Poltica I, Mestrado
Profissional em Planejamento e Polticas Pblicas da UECE.
*Acadmica do curso de Mestrado Profissional em Planejamento e Polticas Pblicas/UECE, Especialista em Polticas Pblicas de Emprego, Trabalho e Renda/UNICAMP e Sociloga/UNIFAP. E-mail: katiapaulinoap@yahoo.com.br.
**Acadmica do curso de Mestrado Profissional em Planejamento e Polticas Pblicas/UECE. Especialista em Polticas
Pblicas de Emprego, Trabalho e Renda/UNICAMP e Assistente Social/UFPA. E-mail: anesianunes@hotmail.com.
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Como terico, deixou duas obras polticas que se tornaram clssicas, e, como ativista no mundo da poltica, atuou como magistrado, depois, como membro do parlamento e, ainda, como secretrio de assuntos estrangeiros. Descontente com os novos rumos polticos da Frana no perodo da Restaurao e em protesto ao golpe de
Estado de Lus Bonaparte (1808-1873), Tocqueville abandonou a vida poltica e
passou a se dedicar ao estudo da vida social, particularmente, aos estudos histricos.
Entre sua produo intelectual, duas obras importantes tm acentuado destaque: A
Democracia na Amrica, publicada em 1835 e O Antigo Regime e a Revoluo, publicada
em 1856.
Tocqueville destaca-se como importante terico das questes da igualdade,
da liberdade e da democracia. Sua preocupao central, em foco em suas principais obras, a manuteno da liberdade, num contexto em que a igualdade irrefutvel em seu processo histrico irrefrevel (QUIRINO, 1982, p. 193). Atravs
de anlises sobre a igualdade e a liberdade, estudou o desenvolvimento sociopoltico de sua poca, o que originou a obra A Democracia na Amrica (1830), uma
tentativa de conceber um conceito definidor de democracia, traando o desafio
de desvendar quais as condies concretas que favoreceram, na Amrica, o aparecimento da liberdade.
No tinha a pretenso de ilustrar uma organizao poltica ideal, que esboasse as formas de se alcanar o poder e receitasse um modelo ideal de contrato social.
Apesar da clara influncia das obras de Montesquieu nos escritos de Tocqueville,
suas compreenses esto voltadas para a anlise de uma realidade sociopoltica, que
buscou explicar o desenvolvimento das sociedades.
A democracia, para Tocqueville, estava associada ao processo igualitrio, que
no pode ser freado, desenvolvendo-se de formas diferentes em distintas naes,
conforme as variaes culturais. Contudo, a ao poltica dos povos que define a
existncia da democracia com liberdade ou a democracia tirnica.
Minha finalidade, afirma Tocqueville, tem sido mostrar, pelo
exemplo da Amrica, que as leis e, sobretudo, os costumes podem permitir a um povo democrtico permanecer livre (MLONIO, 1993, p. 35).

2 A Democracia da Amrica: Sobre os desvios da igualdade


A Democracia na Amrica fora publicada em 1835 e 1840, primeiro e segundo
volumes, respectivamente. A obra evidencia a viso de democracia concebida a partir de minuciosa pesquisa realizada por Tocqueville nos Estados Unidos durante o
perodo aproximado de um ano. uma obra substancialmente detalhada, que analisa os pormenores da sociedade americana, relatando hbitos, costumes e valores
contidos em instituies sociais e polticas do povo, com o objetivo central de compreender a democracia florescente no pas e compar-la com as realidades democrticas de pases europeus. Ainda na introduo da obra, o autor afirma:
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Educar a democracia, reanimar, se possvel, as suas crenas, purificar seus costumes, regular os seus movimentos, pouco a pouco substituir a sua inexperincia pelo conhecimento dos negcios de Estado, os seus instintos cegos pela conscincia dos seus
verdadeiros interesses; adaptar o seu governo s condies de
tempo e de lugar, modific-lo conforme as circunstncias e os
homens tal o primeiro dos deveres impostos hoje em dia
queles que dirigem a sociedade. Precisamos de uma nova cincia poltica, para um mundo inteiro novo (TOCQUEVILLE,
1987, p. 104).

A obra dividida em dois volumosos livros, ambos apresentados em duas


partes, sendo a primeira parte do primeiro livro destinada apresentao geogrfica
norte-americana, descrio dos costumes, dos hbitos, das leis, dos aspectos polticos e do funcionamento dos poderes no pas. Na segunda parte do primeiro livro,
o autor dedica-se a responder ao seguinte questionamento: Como se pode dizer
que, nos Estados Unidos, o povo quem governa? a que descreve instituies
como partidos polticos, associaes e religio, e fatores como liberdade de imprensa, leis eleitorais, funcionalismo pblico, corrupo e vcios de governo, analisando
ainda as causas e os feitos da tirania da maioria. No segundo livro, Tocqueville destina a primeira parte reflexo da influncia da democracia sobre o movimento
intelectual nos Estados Unidos, e por fim, na segunda, dedica-se anlise da influncia da democracia sobre os sentimentos dos cidados americanos.
Ao apresentar a democracia americana como uma sociedade de homens mais
iguais, Tocqueville demonstra, no desenvolver de sua obra, que os cidados americanos se encaram como iguais no apenas perante a lei, mas tambm ao exercer
qualquer atividade social.
a prpria igualdade que torna os homens independentes uns
dos outros, que os faz contrair o hbito e o gosto de seguir apenas a sua vontade em suas aes particulares, e esta inteira independncia de que gozam, em relao a seus iguais, os predispe
a considerar com descontentamento toda autoridade e lhes sugere logo a idia e o amor da liberdade poltica (TOCQUEVILLE, 1987, p. 295).

2.1 Os perigos da igualdade


O grande desafio para Tocqueville em A Democracia na Amrica foi como
manter, na democracia, o processo igualitrio com liberdade. A possibilidade de a
democracia vir a ser uma tirania a sua principal preocupao. Segundo ele, o
processo de crescente igualdade das sociedades pode encontrar desvios perigosos, que podem levar perda da liberdade, que deve ser observada e zelada atravs
das aes polticas.
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Segundo o terico, a perda da liberdade pode acontecer atravs do aparecimento de uma sociedade massificada, em que se tem a exarcebao do processo de
igualizao, viabilizando a tirania da maioria, ou atravs do surgimento de um Estado autoritrio-desptico.
A principal caracterstica do processo de massificao da sociedade a falta
de preocupao com os interesses das minorias ou de grupos diferenciados em detrimento dos interesses da maioria. Nesse processo, chamado por Tocqueville de
tirania da maioria, as minorias tornam-se impotentes na luta por suas causas, tendo
seus interesses subjugados aos ditames da maioria.
O que mais reprovo no governo democrtico, tal como foi organizado nos Estados Unidos, no , como na Europa muita gente
imagina, a sua fraqueza, mas, ao contrrio, a sua fora irresistvel. E o que mais me repugna na Amrica no a extrema liberdade que a reina, mas o pouco de garantia que se tem contra a
tirania (TOCQUEVILLE, 1987, p. 194).

Ainda no processo de massificao avaliado por Tocqueville, ressaltado o


perigo do individualismo para o processo de liberdade, chamado por ele de individualismo pernicioso, uma vez que faz com que os indivduos busquem apenas a satisfao de seus interesses particulares, como o aumento de suas posses, descuidando-se
das causas polticas, permitindo, assim, o acesso de um governo desptico.
2.2 Participao poltica para a manuteno da igualdade
Tocqueville destina um captulo da obra A Democracia na Amrica para a anlise
da formao das associaes polticas nos Estados Unidos, iniciando o mesmo com
a afirmao de que a Amrica o pas do mundo onde mais se tirou partido da
associao e onde este poderoso meio de ao se aplicou a uma grande diversidade
de objetivos (TOCQUEVILLE, 1987, p.146).
A implementao de associaes destaca-se como importante mecanismo de
luta pela manuteno da liberdade, uma vez que so entidades legais de controle e
fiscalizao das aes governamentais, bem como de defesa de interesses pela legitimao e pelo fortalecimento das minorias.
Para Tocqueville, a manuteno da liberdade demanda sacrifcios por parte
dos cidados. Alerta-os quanto necessidade de ateno e atuao poltica por parte
de cada indivduo nos governos democrticos, sendo que a falta de preocupao e
de vigilncia pode culminar na perda da liberdade, ocasionada pela possibilitao de
surgimento de governo desptico.
Para viver livre necessrio habituar-se a uma existncia plena
de agitao, de movimento, de perigo; velar sem cessar e lanar a
todo momento um olhar inquieto em torno de si: este o preo
da liberdade (TOCQUEVILLE, 1961, p. 430).

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Concluso
O grande dilema tocquevilliano a preservao da liberdade, no contexto em
que a igualdade trazida por um processo histrico irrefrevel. Para tanto, ressalta a
importncia do envolvimento dos cidados nas causas pblicas, enfatizando a necessidade de acompanhamento s aes econmicas e sociais dos representantes
populares.
Atualmente, vivemos na prtica o desinteresse popular para o acompanhamento e a fiscalizao das aes polticas dos representantes da populao, o que
desencadeia distintos nveis de corrupo, emprego indevido de finanas pblicas,
entre outras aes prejudiciais e criminosas, que podem levar referendar, a exemplo
de como chamou Tocqueville, ao surgimento de um Estado autoritrio-desptico.
Nesta perspectiva, um elemento significativo para a viabilizao desse acompanhamento e controle a formao de associaes polticas, as quais foram difundidas e consolidadas em vrios pases com princpios democrticos. Atualmente, no
Brasil, esses segmentos representativos se do por distintos objetivos, encontrando,
contudo, um grande entrave para a garantia de uma real eficcia em suas atuaes: o
descaso dos cidados com as causas polticas de comum interesse.
Percebe-se, no Brasil e em vrios outros pases do mundo, a difuso de lutas
pela defesa e pelo reconhecimento dos interesses dos grupos minoritrios. A tirania
da maioria, como chamada por Tocqueville a censura das manifestaes de grupos
menores, tem reflexos nas inviabilizaes das lutas dos indivduos diferenciados dos
parmetros estabelecidos pela maioria da sociedade.
A manuteno da liberdade no processo democrtico tarefa de cada cidado. A igualdade e a liberdade, para Tocqueville, so fatores imprescindveis para a
existncia de uma sociedade democrtica. Porm, a igualdade consequncia natural do processo histrico da humanidade, diferentemente da liberdade, que carece
constantemente ser vigiada e zelada, sendo este poder, de vigiar e zelar, o maior
trunfo de cada cidado.
Referncias
MLONIO, Franoise. Tocqueville et les Franai. Paris: Aubier, 1993.
PARENTE, Josnio C. A Construo da Ordem Liberal: I. Maquiavel e o Nascimento do Estado Moderno. In: Humanidade e Cincias Sociais. Revista da Universidade Estadual do Cear/ UECE, ano 1, v. 1, n. 1, 1999 (p. 83-89).
QUIRINO, Clia Nunes Galvo. Liberdade e Igualdade no Pensamento Poltico de Alexis
de Tocqueville. So Paulo: USP, 1982. (Tese de Doutorado em Cincia Poltica)
______. Tocqueville: sobre a igualdade e a liberdade. In: WEFFORT, Francisco C.
(Org.). Os Clssicos da Poltica. So Paulo: tica, 1999.
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ROUSSEAU, Jean-Jacques. O contrato social. So Paulo: Martins Fontes, 1989.


TOCQUEVILLE, Alexis de. A Democracia na Amrica. 3. ed. So Paulo: Itatiaia/
Universidade de So Paulo, 1987.
______. Voyage en Angleterre, Irlande, Suisse et Algrie. Paris: Gallimard, 1961.

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