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ISSN: 2167-5678. Volumen 1, Nmero 1.

Marzo 2013

A retrica no Brasil: Um pouco da histria


Eliana Amarante de M. Mendes
Universidade Federal de Minas Gerais, Brasil

Resumo
Neste trabalho, apresenta-se um breve relato sobre a presena da retrica no Brasil,
herana que nos foi legada por nossos colonizadores portugueses. A retrica, como
se ver, teve importantes implicaes no s no ensino da lngua e da literatura
vernculas no Brasil, mas tambm, segundo alguns estudiosos, at mesmo na
formao do carter do povo brasileiro.
Palavras-chave: histria; retrica; Brasil

Abstract
This work presents a brief account about the presence of rhetoric in Brazil,
inheritance that was bequeathed to us by our Portuguese colonizers. The rhetoric, as
will be seen, had important implications not only in the teaching of vernacular
language and literature in Brazil, but also, according to some scholars, even in
forming the character of the Brazilian people.
Keywords: history; rhetoric; Brazil

Introduo
A exemplo de toda a Europa, que viveu no Humanismo Renascentista um renovado
interesse pelos textos clsicoscom nfase na retrica, principalmente nas obras de
Aristteles, Ccero e Quintiliano, tambm no Brasil, por influncia de Portugal, a
retrica foi muito difundida. Chegou aqui pelas mos dos padres jesutas, que
vieram em 1549 e aqui permaneceram at 1759, ou seja, por 210 anos. Essa retrica
aqui chegada, a mesma praticada poca em toda a Europa, caracterizase por
restaurar a ortodoxia retrica na fidelidade aos clssicos, o que se costuma chamar
de ciceronianismo jesutico: os jesutas confiam no poder da palavra, considerada
um prolongamento da palavra divina.

Mendes: A retrica no Brasil: Um pouco da histria


Um importante testemunho do tipo de retrica trazida ao Brasil pelos jesutas o
Sermo da Sexagsima, do Padre Antnio Vieira, em que o jesuta defende o ponto
de vista de que no se conseguem bons frutos com a palavra de Deus porque o
pregador no sabe pregar, ou seja, no domina as estratgias da persuaso retrica.
Nessa homilia, Vieira defende essa sua tese, apresentando uma verdadeira aula de
retrica:
H-de tomar o pregador uma s matria; h-de defini-la, para que se
conhea; h-de dividi-la, para que se distinga; h-de prov-la com a Escritura;
h-de declar-la com a razo; h-de confirm-la com o exemplo; h-de
amplific-la com as causas, com os efeitos, com as circunstncias, com as
convenincias que ho-de seguir, com os inconvenientes que se devem evitar;
h-de responder s dvidas, h-de satisfazer as dificuldades; h-de impugnar
e refutar com toda a fora da eloquncia os argumentos contrrios; e depois
disto h-de colher, h-de apertar, h-de concluir, h-de persuadir, h-de
acabar. Isto sermo, isto pregar; e o que no isto, falar de mais alto.
(Vieira, 1955, p. 4)
A despeito da perfeio retrica vieirina, muito difundida e louvada em seus vrios
sermes, a retrica que se disseminou no Brasil, atravs dos prprios padres jesutas,
muito se afastou desse ideal.i
Entretanto, no s a homiltica foi responsvel pela difuso da retrica no Brasil.
Alm da literatura,ii outros documentos histricos da poca, relatos e cartas contendo
narrativas de pregadores e visitantes, segundo Massimi e Freitas (2007, pp. 111-135),
registram narrativas sobre o uso, pelos jesutas, do recurso retrico da
accommodatio para propiciar a comunicao entre os jesutas e os indgenas. A
accommodatio implica o conhecimento psicolgico do outro como base para o
estabelecimento de novas relaes e para persuadir eficazmenteno caso,
evangelizarum povo culturalmente diferente.

A herana portuguesa

Os jesutas, em Portugal desde 1555, eram os responsveis pelo Colgio das Artes
(estudos menores). No entanto, indiretamente, exerciam tambm o controle dos

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A importncia da retrica no Brasil, na opinio do historiador Jos Murilo de


Carvalho (1998, pp. 149-168), decorrente da tradio escolstica portuguesa,
predominante no Colgio das Artes e na Universidade de Coimbra. Isso porque
muitos jovens brasileiros, filhos de membros da nossa elite intelectual e poltica,
foram formados nessas instituies portuguesas. Da, retornados ao Brasil, j
estavam imbudos dessa tradio escolstica e traziam a retrica em sua bagagem
intelectual.

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estudos superiores na Universidade de Coimbra, j que esse colgio era a passagem
obrigatria para todos os candidatos universidade.
A partir de 1599, com a introduo da primeira verso da Ratio Studiorum,iii o
mtodo de estudo jesutico, segundo Battistini (1991, p. 79), maior relevo ainda foi
dado retrica, uma vez que a formao prevista nesse mtodo dava grande nfase
antiga arte.
Alm do fato de muitos brasileiros terem se formado em Portugal, portanto de
formao jesutica, tambm no Brasil colonial as principais escolas eram jesutas. S
entre 1554 e 1570, foram fundadas pelos jesutas cinco escolas de ensino elementar
no Brasilem Porto Seguro, Ilhus, Esprito Santo, So Vicente, So Pauloe trs
colgios: no Rio de Janeiro, Pernambuco e Bahia.
Consequentemente, a exemplo do que ocorria em Portugal, no Brasil, do mesmo
modo, o currculo dos colgios jesutas dava muita importncia gramtica e
retrica, uma vez que se pretendia formar jovens eloquentes e capazes de escrever
bem. Para os jesutas, a gramtica era a base imprescindvel para os estudos
superiores de retrica. Tambm a formao literria do nosso aluno se apoiava,
principalmente, na leitura dos grandes autores clssicos gregos e romanos e era dada
uma grande nfase ao estudo da Retrica e da Potica de Aristteles.
O curso de Letras ou Humanidades, que durava sete anos, era dividido em trs
partes: gramtica, humanidades e retrica. Por sua vez, o curso de retrica,
normalmente, inclua trs aspectos principais: regras de oratria, estilo e erudio.
O livro didtico adotado pelos jesutas no Brasil era A Arte da gramtica, do Padre
Manoel lvares.iv As aulas de retrica eram complementadas com o estudo de
Histria, Geografia e Cronologia.

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A retrica depois da expulso dos jesutas


Em 1759 os jesutas foram expulsos de Portugal e das colnias, inclusive do Brasil,
pela reforma promovida pelo Marqus de Pombal.v Segundo Maria Luclia
Gonalves Pires (1991), na Introduo e notas a Verney, a reao antijesutica em
Portugal, liderada por Pombal, atingiu de cheio o Colgio e a Universidade. A
reforma dos estudos menores se deu em 1759, a da Universidade, em 1772. Ambas se
apoiaram na obra de Lus Antnio Verney, frade da ordem oratoriana, filsofo,
telogo, professor e escritor portugus, autor do Verdadeiro Mtodo de Estudar,
(primeira edio em 1746), com o intuito de combater, e substituir, a Ratio
Studiorum. Trata-se de uma obra redigida sob a forma epistolar, consistindo de dez
cartas, em que Verney aborda questes relacionadas s disciplinas que eram
lecionadas poca em Portugal e outras questes pedaggicas, como, por exemplo, o
acesso da mulher cultura. Na esteira do pragmatismo pombalino, a reforma
buscou introduzir na universidade novas matrias (Matemtica e Filosofia,

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entendendose, por esta ltima, as cincias naturais, a fsica e a qumica), ou
reformar o contedo e o mtodo de ensino de matrias antigas: o mtodo do ensino
do Latim e a concepo da retrica, nos estudos menores.
Em relao retrica no houve, como se poderia esperar, nenhuma tentativa de
excluso de seu ensino. Verney buscou somente alterar o contedo da retrica e
ampliar seu alcance, resgatar seu carter clssico, vitendo como modelo a tradio de
Quintiliano, Ccero, Aristteles e Longino, o que se pode ver na parte dedicada arte
dos antigos do seu Verdadeiro Mtodo de Estudar. Verney ataca pesadamente o
pssimo gosto da oratria portuguesa, principalmente a prtica do uso excessivo de
ornamentos estilsticos e de tropos, a afetao dos discursos. Segundo Verney (1991,
p. 47), a retrica em si no constitua problema. A ignorncia do que fosse a retrica
que gerava todos os problemas. Para ele, como arte de persuadir, ela utilssima,
aplica-se a todas as circunstncias da vida: "todo lugar teatro para a retrica."
Entendia que os portugueses no sabiam o que era retrica, seja por no a estudarem
ou por a estudarem nos manuais jesutas que considerava de pssimo nvel. O mal
da retrica jesutica era que se reduzia elocutio, ao estudo dos tropos e das figuras,
parte mnima e menos importante. No seu entendimento, era preciso adotar outra
concepo de retrica e outro mtodo para ensinla, elegendo ele, como guia, a
tradio clssica.
Segundo Andrade (1981, p.92), o alvar rgio de 1759 que reformou os estudos
menores tinha como anexo "Instrues para os Professores de Retrica." Nelas,
inspirandose em Verney, fazia-se apologia da utilidade da retrica, cincia que
ordena os pensamentos, a sua distribuio e ornato: "E, com isto, ensina todos os
meios e artifcios para persuadir os nimos e atrair as vontades." ", pois, a Retrica
a arte mais necessria no comrcio dos homens, e no s no Plpito ou na Advocacia,
como vulgarmente se imagina."

Segundo Almeida (1995), apesar do pequeno nmero de aulasrgias criadas na


colnia, podese dizer que, no incio do sculo XIX, qualquer pessoa com alguma
educao acima da alfabetizao, em Portugal ou no Brasil, teria passado por elas e,
portanto, teria alguma formao em retrica.

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A reforma pombalina, portanto, segundo Ramos Carvalho (1978, p. 64) tanto em


Portugal como no Brasil, no s no desvalorizou a retrica, mas, pelo contrrio,
tentou aumentar sua importncia e escopo de atuao.vii Evidncias disso so o fato
de a poltica reformista ter exigido, a partir de 1763, aprovao em exame de retrica
para admisso Universidade de Coimbra e o fato de as aulas-rgias, institudas
tanto na metrpole como nas colnias para substituir os colgios da Companhia de
Jesus, inclurem o ensino da retrica ao lado do ensino do vernculo, do Latim, do
Grego, da Potica e da Filosofia Racional.

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Cumpre ainda notar que, a exemplo de Portugal, em 1827, quando se criaram as
escolas de Direito no Brasil, o exame de retrica figurava entre os demais exigidos
para ingresso na universidade. viii
Como se v, mesmo aps a expulso dos jesutas, a retrica no Brasil, na esteira de
Portugal, continuou sendo, no dizer de Carvalho (1998 p. 149), "uma insgnia que
convinha ostentar," um diferencial de que ningum poderia abrir mo. Para
Carvalho, a importncia da retrica no Brasil evidencia-se tambm no fato de terem
sido publicados inmeros manuais de retrica ainda no Brasil Colnia. Foi
publicado em 1794, por Bento Soto-Maior e Menezes, o Compndio Rhetrico ou
Arte Completa de Rhetrica. Este livro pretendia ser um mtodo para facilitar o
aprendizado da retrica, seguindo as ideias de Verney. Tinha como pblico alvo
pessoas que se interessavam pela arte, mas que no queriam frequentar cursos. Tal
investimento evidencia certa popularizao da retrica, para alm dos meios
acadmicos. Um dos principais conselheiros de D. Joo VI, Silvestre Pinheiro
Ferreira, que posteriormente veio a ser ministro, aps a chegada da corte ao Brasil
em 1808, abriu um curso de filosofia e de teoria do discurso e da linguagem. Como
no havia manuais adequados disponveis, ele prprio escreveu um compndio
dedicado principalmente ao ensino da retrica, publicado entre 1813 e 1820, sob o
ttulo de Prelees Philosophicas. A retrica de Pinheiro Ferreira era tambm
inspirada na de Verney. Para o autor das Prelees, a retrica no deveria ficar
separada da Lgica e da Gramtica, a teoria do raciocnio deveria estar vinculada
teoria da linguagem: pensar com clareza e falar com clareza.

Roberto Aczelo de Souza (1999), em seu livro O imprio da eloquncia: Retrica e


Potica no Brasil oitocentista, constatou a importncia da retrica no Brasil, dado o
grande nmero de publicaes sobre retrica e potica, 34 livros, geralmente
tratadas em conjunto, entre 1810 e 1886. Consideradas as condies editoriais da
poca em questo, esse nmero realmente muito expressivo.

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Em suma, a retrica no deveria ser enfeite, mas instrumento cotidiano de


argumentao e persuaso. Tambm Lopes Gama, antigo professor de retrica de
um colgio em Pernambuco, padre e jornalista na dcada de 1830, publicou um
grande compndio dedicado eloquncia nacional. Esta obra, que realava a
importncia da retrica, teve o mrito de buscar se adaptar ao portugus brasileiro.
Inspirou-se em Aristteles, Ccero e Quintiliano, alm de em outros autores mais
modernos. Para Lopes Gama, a parte mais importante da retrica o estil, a
elocutio. Entende que o poder da eloquncia est no estilo: "... por quanto as cousas
no valem tanto pelo que dizem, como pelo modo, e teor, por que se dizem. (Lopes
Gama, 1846, p.24) O compndio de Gama, a no ser quanto a uma maior nfase na
elocutio no difere muito dos anteriores. Isso mostra que a tradio portuguesa do
ensino da retrica que predominava no Brasil.

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A morte oficial da retrica no Brasil


Na segunda metade do sculo XIX, quando se deu o processo de consolidao do
estado brasileiro e a construo da nao, a grande tnica foi a educao pblica.
Uma vez constatada a inviabilidade da manuteno das aulas-rgias, que, dentre
outros defeitos, exigiam a locomoo dos alunos ao domiclio dos mestres, foi
fundado o Imperial Colgio de Pedro II, equivalente ao Colgio das Artes de
Coimbra, em 2 de dezembro de 1837, por decreto do Ministro Interino do Imprio
Bernardo Pereira de Vasconcelos, e inspirado nas melhores instituies de ensino da
Frana. Esse colgio passou a ser o modelo do ensino oficial no Brasil.
O Colgio Pedro II, desde sua fundao em 1837, por 54 anos contou tambm com a
retrica em seu currculo. Segundo Roberto Aczelo de Souza (1999), foi notvel o
papel do Colgio de Pedro II no ensino dessa disciplina durante o sculo XIX. Dentre
as publicaes sobre retrica arroladas por esse autor, muitas foram de autoria de
vrios professores do Colgio Pedro II. Segundo Souza, os compndios mais usados
no Colgio Pedro II foram a Nova Rhetrica Brasileira (1860), de Antnio Marciano
da Silva Pontes, as Lies Elementares de Eloqncia Nacional (1834), de Francisco
Freire de Carvalho, o Compndio de Rhetrica e Potica (1879), do Cnego Manoel
da Costa Honorato, professor do Colgio; e as Lies de Rhetrica (1882), do Dr.
Jos Maria Velho da Silva.
O perfil do Colgio Pedro II, quando da sua criao, se inseria na concepo
humanstica, uma concepo de educao clssica e erudita, que privilegiava o
conhecimento do latim, do grego e das lnguas estrangeiras, notadamente o francs,
o que permitiria ao brasileiro, privilegiado com esse ensino, o trnsito no mundo
civilizado: no mundo da literatura e da retrica, no mundo imperialista.

1 ano: portugus; latim; francs; aritmtica; geografia.


2 ano: latim; francs; ingls; aritmtica; geografia.
3 ano: latim; francs; ingls; aritmtica; lgebra; geografia; histria da
Idade Mdia.
4 ano: latim; ingls; geometria; histria moderna e contempornea;
botnica e zoologia.
5 ano: latim; ingls; trigonometria; fsica, botnica e zoologia; grego e
alemo.
6 ano: latim; grego; alemo; italiano; filosofia (lgica e metafsica); retrica;
histria antiga; qumica e fsica.
7 ano: latim; grego; alemo; filosofia moral e histria da filosofia; retrica e
potica; anlise e crtica dos clssicos portugueses; histria da literatura
portuguesa e nacional; qumica, geologia e mineralogia. (Andrade, 1999, p.
77) (grifos nossos)

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Seu primeiro currculo foi, pois, inspirado nesse esprito humanista. Vejamos:

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Este currculo sofreu algumas reformas de tempos em tempos: em 1857, em 1860 e
em 1878. Foram, no entanto, reformas menores, pontuais, que no chegaram a
afetar o esprito humanista que inspirou sua concepo.
Foi s em 1891, portanto depois da Proclamao da Repblica, que se deu uma
reforma que abalou os alicerces do ensino no Brasil. Benjamim Constant, ento
Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios, da Instruo Pblica, Correios e
Telgrafos, baseado nas ideias de Augusto Comte, elaborou uma reforma de ensino
de clara orientao positivista, que defendia a soberania dos cientistas e uma
educao que visava a anular as tenses sociais do pas.
O plano de curso proposto estava, portanto, de acordo com o projeto pedaggico da
educao cientfica, coerente com o que preceituava o discurso do positivismo crtico
que postulava
[...] que as construes do esprito positivo eram essencialmente objetivas e
que deveriam constituir uma representao real da ordem universal, a partir
da correspondncia biunvoca entre os fenmenos mais simples e mais gerais
e os mais difceis e os mais especficos. (Barbosa, 1972, p. 25)
A classificao das cincias proposta por Comte foi utilizada para determinar a
ordem de estudo dos fenmenos matemticos, astronmicos, fsicos, qumicos,
biolgicos e sociais. Os estudos de teologia e metafsica cederam lugar histria e
sociologia. E a retrica foi ento, oficialmente, eliminada do currculo.

1 Ano: Aritmtica e lgebra, portugus, francs, latim, geografia, desenho,


ginstica e msica;
2 Ano: Geometria e trigonometria, portugus, francs, latim, desenho,
ginstica e msica;
3 Ano: Geometria, lgebra, clculo diferencial e integral, geometria
descritiva, latim, ingls ou alemo, desenho, ginstica e msica. Reviso
inicial;
4 Ano: Mecnica e astronomia, ingls ou alemo, grego, desenho, ginstica e
msica. Reviso de clculo, geometria, portugus, francs, latim e geografia;
5 Ano: Fsica e qumica, ingls ou alemo, grego, desenho, ginstica e
msica. Reviso de clculo, geometria, mecnica, astronomia, geografia,
portugus, francs e latim;
6 Ano: Biologia, zoologia e botnica, meteorologia, mineralogia, geologia,
histria universal, desenho e ginstica. Reviso de clculo, geometria,
mecnica, astronomia, qumica, francs, ingls ou alemo, grego e geografia;

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Foi estabelecido, ento, o seguinte currculo obrigatrio para o ensino secundrio:

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7 Ano: Sociologia, Moral, noes de Direito e economia poltica, Histria do
Brasil, histria da literatura nacional, e reviso geral. (Andrade 1999, p. 86)
(grifos nossos)

A retrica no Brasil aps a reforma de Benjamin Constant


Entretanto, apesar de banida do ensino no Brasil pela reforma positivista, a retrica
sobreviveu e sobrevive. Na esteira do que ocorreu em Portugal, conforme
constatamos, (Mendes, 2010a, pp. 339-346 e 2010b, pp. 125-147), nas gramticas
brasileirasdesde as mais antigas, como as de Jlio Ribeiro (1881), de Joo Ribeiro
(1887), Maximino Maciel (1887), Pacheco e Silva e Lameiro de Andrade (1888),
Noronha Massa (1888), Ernesto Carneiro Ribeiro (1890), Eduardo Carlos Pereira
(1907), at as contemporneasreservam espao para alguma matria retrica,
embora, segundo Hansen (1994, p.37), uma retrica reduzida elocutio, na qual, as
figuras e tropos constituem uma como que [...] teoria de afastamento, desvio ou
rupturas discursivas, que passam a fazer parte dos manuais de gramtica com o
nome geral de Tropos e figuras ou Figuras de estilo. A ltima gramtica publicada
no Brasil, em 2008, de Evanildo Bechara, ainda apresenta matria da retrica.
Quanto ao ensino, a retrica, embora oficialmente excluda, continuou influenciando
as aulas de lngua e literatura vernculas. Segundo Magda Soares (2001, p.151), "a
mudana de denominao no significou mudana no objeto e no objetivo dos
estudos da lngua. A disciplina Portugus manteve, at os anos 40 do sculo XX, a
tradio da gramtica, da retrica e da potica.

bvio que no se muda, por um toque de mgica, a cabea de toda uma gerao de
professores formados dentro da tradio humanstica, imbudos de valores da
retrica. A influncia da retrica se fez sentir, embora cada vez menor, at por volta
da dcada de 1950. Segundo Soares (2001, p. 152), a partir dos anos 50 comea a
ocorrer no Brasil modificao nas condies de ensino e de aprendizagem do
Portugus, o que se deveu somente a fatores externos: uma progressiva
transformao das condies sociais e culturais e, sobretudo, das possibilidades de
acesso escola. No houve influncia de fatores internos, uma vez que no ocorreu
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Segundo essa autora, a permanncia da tradio retrica, mesmo aps sua extino
do currculo, se deve a fatores externos e a fatores internos disciplina. So fatores
externos o fato de a escola ter continuado a servir os grupos privilegiados, os nicos
que tinham acesso ao ensino, que pertenciam a contextos letrados e que j chegavam
escola dominando a norma culta e j com hbito de leitura e de escrita. Para esses
grupos de elite era interessante manter-se o status quo. Entende-se por fatores
internos, principalmente, a falta de alternativas para o ensino do vernculo. S se
conhecia a gramtica, a retrica e a potica, saberes herdados da tradio. Assim,
embora a disciplina curricular j tivesse passado a se chamar Portugus, persistiram,
embutidas nela, as disciplinas anteriores.

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grande alterao nos conhecimentos sobre a lngua; continuou-se a valorizar a
gramtica e a lngua era concebida como instrumento de expresso para fins
retricos e poticos. No houve, portanto, alterao significativa no objeto e nos
objetivos do ensino do Portugus at ento.
A retrica e a potica, em todo o mundo, foram se transformando em estudos
estilsticos, tal como hoje os conhecemos, e, em decorrncia do desprestgio da
oratria, deixou-se de enfatiz-la e passou-se a dar maior realce lngua escrita.
Paulatinamente, no entanto, mesmo esses saberes remanescentes foram sendo
relegados e substitudos por outros, sob a influncia do positivismo e do
cientificismo, que se difundiu pelo mundo todo, a partir de Descartes. Para Soares
(2001, p. 152), foi somente a partir da segunda metade dos anos oitenta que novas
teorias desenvolvidas na rea das cincias lingusticas comearam a alterar
fundamentalmente essa situao. Essas teorias foram introduzidas nos currculos de
formao de professores a partir dos anos 60: primeiro foi a Lingustica, mais tarde,
a Sociolingustica, mais recentemente, a Lingustica Aplicada, a Psicolingustica, a
Lingustica Textual, a Pragmtica e a Anlise do Discurso. Mas foi s bem depois que
essas cincias comeam a chegar escola, "aplicadas" ao ensino da lngua materna.
Como se v, apesar da grande averso de que a retrica passou a ser alvo a partir de
fins do sculo XIX, paradoxalmente ela continuou a influenciar ainda por muito
tempo. Pode-se entender que a retrica, pelo menos oficialmente, s deixou na
verdade de influenciar o ensino no Brasil a partir da metade dos anos oitenta.

Coincidentemente, quanto mais distante ficou a retrica, pior foi ficando o ensino do
vernculo no Brasil, conforme constatamos em estudo recente (Mendes, 2009, pp.
339-346, 2010a, p. 213). No nosso entender, a despeito do desenvolvimento dos
estudos lingusticos e pedaggicos, o vazio deixado pela excluso da retrica e da
pedagogia retrica de nossos currculos no foi at hoje adequadamente preenchido.
Prova disso o fato de que a apesar de tantas novas teorias lingusticas, tanta
reflexo, tantas posturas diversas, tantas novidades, tanto investimento em pesquisa,
o que a sociedade espera da nossa rea, teorias e prticas que levem a ensinar a ler e
escrever adequadamente, no tem sido atingido. H consenso quanto ao fracasso do
ensino do vernculo no Brasil. As diversas avaliaes oficiais o confirmam: no se
sabe ler, no se sabe escrever. E tambm no se conhece a gramtica.

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Apesar de ser necessrio reconhecer os aspectos negativos da retrica vigente poca


de seus estertores, em fins do sculo XIX, cumpre tambm reconhecer que se tornou
to grande a averso pelo nome retrica que passou a ocorrer uma como que
cegueira no no reconhecimento dos aspectos positivos dessa arte milenar. Em
decorrncia, no se levou em conta o ditado que recomenda cuidados para no
jogar fora a gua do banho com a criana dentro ...

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O carter retrico do brasileiro


Nem todos, no entanto, reconhecem os benefcios da retrica. Segundo alguns
estudiosos da cultura brasileira, como Oliveira Viana, Moraes e Srgio Buarque de
Holanda, Manuel Bonfim, a influncia da retrica na formao do carter do
brasileiro foi nociva. Bomfim, mdico e ensasta, fez enrgica crtica carncia de
esprito de observao do brasileiro bem como predominncia de um discurso
livresco na Amrica Latina, inclusive no Brasil:
Por toda a parte, a verbiagem oca, intil e v, a Retrica, ora tcnica, ora
pomposa, a erudio mope, o aparato de sabedoria, uma algaravia afetada e
ridcula, resumem toda a elaborao intelectual. O verbocinante o sbio.
[...] Vem da esta mania de citao, to generalizada nas lucubraes dos
letrados sulamericanos; quem mais cita mais sabe, um discursador um
homem apto para tudo. Aceitam-se e proclamam-seos mais altos
representantes da intelectualidade: os retricos inveterados, cuja palavra
abundante e preciosa impe-se como sinal de gnio, embora no se encontrem
nos seus longos discursos e muitos volumes nem uma idia original, nem uma
s observao prpria. (Bomfim, 1993, pp.170-171, apud Carvalho, 1998, p.
129)

Carvalho (1998), que comunga com os pontos de vista dos estudiosos por ele
mencionados, entende que a retrica no Brasil, compreendida como um fenmeno
sociocultural e psicolgico, contaminou principalmente o discurso do bacharel, que,
muitas vezes, na ausncia de um contedo defensvel, usava um tipo de retrica
desprovida de contedo, s cuidando do estilo, como ensinavam os jesutas. Para
esse estudioso, (1998, p.130), no entanto, embora ele concorde com tais pontos de
vista, o que mais interessa na citao de Manoel Bomfim (Bomfim, 1993, pp.170-171,
apud Carvalho, 1998, p. 129) no a crtica retrica, mas o estilo retrico em que a
crtica feita. Apesar da formao mdica de Bomfim, portanto tcnica, baseada na
observao dos fatos e no no uso da palavra, faz uma longa crtica retrica,
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Para Oliveira Viana, (Viana, citado por Carvalho, 1998, p. 129) na esteira das ideias
de Bomfim, o brasileiro adquiriu uma tendncia para a poltica silogstica, para o
bacharelismo e o verbalismo. Tambm Srgio Buarque de Holanda (Holanda, 1984,
pp. 50-51 citado por Carvalho, 1998, p. 129) partilhava do ponto de vista de que os
brasileiros tinham uma natureza retrica. Ao brasileiro, segundo ele, no agradavam
as especulaes intelectuais. Teria antes "amor frase sonora, ao verbo espontneo e
abundante, erudio ostentosa, expresso rara. Inteligncia, para o brasileiro,
era o ornamento, no os instrumentos de conhecimento e de ao. Uma
consequncia desse prestgio da palavra escrita, dessa crena no poder das palavras,
foi o bacharelismo, a fascinao pelo ttulo de doutor. Holanda atribui esse gosto
averso ao trabalho manual, caracterstica prpria de uma sociedade em que por
longos anos dominou a escravido, e decorrente sobrevalorizao da atividade
intelectual.

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paradoxalmente usando o corrente estilo retrico que ele prprio criticava, enfeitado
e cheio de redundncias e repeties. Para Carvalho, no h melhor ndice do
predomnio da retrica do que o fato de se utilizar dela prpria para a atacar.
Embora reconheamos que a concepo de retrica como ornamento no o melhor
modelo de retrica, no concordamos com esses historiadores quanto tese de que
isso possa ter causado alguma deturpao no carter do brasileiro. Isso porque essa
modalidade de retrica, que sobreviveu, embora desprestigiada, at o fim do sculo
XIX, no era exclusividade do Brasil. Portanto, a adotar essa tese, teramos que
admitir que essa retrica teria deturpado o carter no s dos brasileiros, mas
tambm de outros povos.
Interessou-nos aqui, principalmente, registrar um diagnstico da presena da
retrica na cultura nacional. Embora por muitos criticada, e mesmo desprezada,
marcou profundamente nossas letras e nosso ensino.

Consideraes finais
Felizmente, de se comemorar que no sculo XX, poca caracterizada por grandes
mudanaspela renncia a alguns ideais cientficos, pelo desgaste dos formalismos e
dos positivismosuma virada filosfica, o linguistic turn, tenha aberto espao para
que se reconhecesse a fragilidade da lingustica positivista que no d conta das
foras textuais e discursivas. Isso apelou por uma reviso dessa teoria lingustica,
levando ao desenvolvimento de lingusticas do nvel do texto e do discurso e, em
decorrncia, a um reajustamento da nossa viso da retrica. de se comemorar,
tambm, que hoje, no Brasil, j se faz evidente o retorno de um grande interesse
acadmico por essa antiga arte. Principalmente aps as publicaes de obras de
Perelman no Brasil, vrios estudiosos comearam a considerar a retrica como um
objeto digno de estudo. Sobretudo os estudos da persuaso passaram a ocupar lugar
de destaque, recebendo hoje uma abordagem interdisciplinar da qual participam
filsofos, linguistas, semioticistas, juristas e estudiosos da comunicao, alm de
pedagogos e psiclogos que tm se valido dos ensinamentos retricos. Cumpre
ainda registrar os trabalhos desta autora (2008 e 2010b), que buscam resgatar a
pedagogia retrica para o ensino da lngua portuguesa, principalmente no que se
refere produo textual.

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Finalmente, no se pode deixar de mencionar uma evidncia inquestionvel da


revalorizao da retrica no Brasil: a recente fundao da Sociedade Brasileira de
Retrica, em setembro de 2010, que j conta com 124 associados. Vislumbra-se
desde j a consolidao dessa rea de estudos entre ns.

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Notas
No s no Brasil, mas em todo o mundo, aps Descartes a retrica se afastou do
ideal ciceroniano. Segundo Conley (1990), apesar de os jesutas terem sido os
crticos mais severos do positivismo, eles praticamente criaram uma nova Retrica
para adapt-la a essa filosofia. Adotaram o rigor geomtrico, o ponto de vista de que
persuaso no convencimento e, a partir da, comearam a mudar a ordem de
apresentao dos cnones da Retrica, dando lugar primeiramente elocutio,
portanto privilegiando o estilo, o ornamento, e s depois inuentio e dispositio, o
que se pode ver nas obras retricas jesutas Ratio Discendi, de Juvncio, de 1692, e a
edio revista de Candidatus rhetoricae, de Pomey, de 1711.
ii Quanto literatura, h que se considerar que at os sculos XVII e XVIII ainda
no havia atividade literria genuinamente brasileira. O que tivemos, na verdade,
alm de Vieira, com seus magistrais sermes, foram alguns autores que, inspirandose em fontes portuguesas e espanholas, produziram aqui textos com caractersticas
barrocas. Desses escritores merecem destaque Gregrio de Matos, Bento Teixeira e
Manoel Botelho de Oliveira.
iii Essa verso da Ratio Studiorum vigorou at 1773, quando a ordem Jesuta foi
extinta. Nova verso foi criada, em 1832, quando foi reativada a Companhia de
Jesus.
iv A princpio, o livro didtico adotado era De arte Rhetorica libri tres ex Aristotele,
Cicerone et Quintiliano, do jesuta portugus Cipriano Soares, publicado em 1562,
que foi o manual de retrica a que a Ratio Studiorum assegurou propagao
universal. Foi adotado em todos os colgios da Companhia de Jesus.
Posteriormente, ainda no perodo jesutico, foi substitudo por A Arte da gramtica,
do Padre Manoel lvares.
i

O Marqus de Pombal (1699-1782) exerceu diversos cargos em Portugal, durante o


reinado do rei D. Jos. Foi figura notvel e polmica, sendo o principal responsvel
pela expulso dos jesutas de Portugal e das colnias. Pombal ficou conhecido pelo
grande impulso que deu educao em seu pas, parte de seu plano de atualizar
Portugal em relao ao restante da Europa.
vi Cumpre lembrar que, nessa poca, a retrica jesutica tinha se adequado ao
cartesianismo, passando a dar maior nfase ao estilo, dada a incompatibilidade da
teoria retrica com as ideias positivistas.
vii A posio de Verney em relao retrica, embora seja hoje muito louvvel, na
poca, pode ser considerada um retrocesso. Sua obra foi publicada 109 anos aps o
Discurso do Mtodo, de Descartes e 35 anos aps as obras jesutas que adequaram a
retrica ao positivismo. Porm, se , por um lado, Verney, inspirando-se em John
Locke, defende ideias positivistas, ento modernas, revelando-se um fervoroso
adepto da verdade, da exatido, da razo, paradoxalmente, por outro lado, defende o
retorno retrica clssica, a Aristteles, Ccero , Quintiliano e Longino.

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As matrias eram Latim, Francs, Ingls, Filosofia Racional e Moral, Aritmtica e


Geometria, Histria e Geografia e Retrica.
viii

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