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A Arte da Memria e o Mtodo


Cientifico: da memria artificial
inteligncia artificial
The art af memory, de Francis Yates. Pelican Book,
1976, 473 p.
Carlos Alberto Coimbra

A histria

da .rte da

memria

A arte da memria foi inventada


pelos gregos. Atravessou a antiguida.
de clssica como parte da retrica, s0breviveu parcialmente ao desmantela
mento do sistema educacional latino e
refugiouse nas ordens dominicana e
franciscana durante a Idade Mdia.
No Renascimento foi aos poucos abano
donada pelos estudiosos humanistas,
mas floresceu e ampliou suas ambi
es sob as influncias hermticas.
Com a chegada do sculo XVII trans
formouse de novo, participando ati
vamente no crescimento do novo m
todo cientifico.
A histria da arte da memria
Contada no livro de Frances A. Yates
The arl 01 memory, um trabalho
nico, erudito e brilhante, que teve
origem na tentativa da autora de en
tender os sistemas de Giordano Bruno

(ver seu livro anterior Giordano Bru


no and lhe hermelic Iradilion). Ela
faz uma resenha de toda tradio de
memria, mostrando o papel bsico
desta arte no desenvolvimenlO das
idias na Europa.
Na sua origem, a arte da memria
prope um conjunto de regras para a
memorizao de idias ou palavras,
constituindo uma tcoica de imprimir
lugares e imagens na memria, de ma
neira a fazer com que um orador pos
sa reproduzir longos discursos com
preciso infalvel. Hoje, quando se
podem obter informaes ao toque dos
dedos, uma mnemotcnica dessas pa
rece totalmente intil. Mas em poca
anterior ao advento da imprensa, uma
memria bem treinada era de vital im
portncia.
Simnides de Caos, o grande poeta
profissional da era pr-socrtica, a
voz da resistncia panhelnica contra

RESENHAS

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a invaso de Xerxes, foi considerado


durante toda a antiguidade como o
fundador da arte da memria. Yates
comea seu livro contando o lendrio
episdio do banquete oferecido na
Tesslia por 11m nobre de nome Sco
pas. Durante a grande festa, Simrua
des cantou 11m poema em homenagem
ao anfitrio, incluindo passagens em
louvor a Castor e Plux. Scopas, en
ciumado, disse ento ao poeta que s
pagaria metade do preo combinado,
que ele fosse conseguir o resto com a
dupla de deuses gmeos. Pouco de
pois, Simnides recebeu o recado que
dois jovens estavam esperando por ele
l fora. Saiu, mas no encontrou nin
gum. Quando voltava, todo o salo
do banquete desabou, matando Scopas
e seus convidados. Os corpos ficaram
to mutilados, que era impossvel a
identificao das vtimas para o enter
ro. Simruades, lembrando o lugar em
que cada pessoa estava sentada, pde
indicar s famlias quais eram seus
parentes mortos. O episdio desastro
so ajudou o poeta a estabelecer as ba
ses de sua tcnica, a criao de luga
res em ordem e a colocao de ima
gens fortes nos lugares criados.

teoria do conhecimento, onde no h


aprendizado que no passe por 11m
dos cinco sentidos, liderados pelo
mais forte, o da viso, e onde mesmo
o raciocnio especulativo deveria estar
acompanhado de imagens com as
quais pudesse trabalhar. Plato, para
quem existiam conhecimentos inatos
ou latentes, independentes de impres
ses sensuais, exigia mais da memria.
Uma memria artificial platnica te
ria de ser elaborada, no da maneira
trivial de uma mnemotcruca, mas
sim mantendo estreita relao com a
realidade, as "realidades ideais". Aris
tteles essencial para o desenvolvi
mento escolstico da arte da memria,
e Plato, para as formas da arte no
Renascimento.

Pouco se sabe das origens pr-simo


nideanas desta arte. Alguns falam em
Pitgoras,
outros
em
influncias
egpcias. Supe-se que vrias das re
gras que serviam para criar e aprimo
rar o que se chamou de memria arti
ficial eram conhecidas muito antes
por bardos e contadores de estrias.
Nenhum texto expondo a arte da me
mria grega chegou at ns. Resta
ram somente comentrios dos fil
sofos.

Os princpios gerais da arte so


simples. Uma descrio clara e
crtica a de Quintiliano. O primeiro
passo imprimir ou construir na me
mria uma srie de lugares. O tipo
mais comum, mas no o nico tipo de
lugar mnemnico, vem da arquitetura.
Para se criar uma srie de espaos na
memria, um prdio deve ser lembra
do - um palcio ou um templo -,
to espaoso e variado quanto poss
vel, com todas as salas e corredores,
sem omitir suas esttuas ou sua deco
rao interior. Depois da construo

Plato e Aristteles empregaram a


metfora da memria como a tbua
de cera onde se escreviam e se impri
miam coisas. Ambos conheciam muito
bem a arte da memria. Aristteles
enquadrava-a perfeitamente na sua

Trs textos latinos da arte da me


mria clssica sobreviveram. Os trs
so tratados de retrica: De Oratore,
de Ccero, Instituto Oratorio, de Quin
tiliano, e o livro texto annimo Ad
Herennium. E como parte da arte
da retrica que a arte da memria
percorreu toda a tradio europia,
onde sempre teve 11m papel central,
at ser esquecida h relativamente
pouco tempo.

dos lugares, as idias ou palavras do


discurso a ser decorado so associa
das a imagens diversas. Tais imagens,
que devem ser marcantes, so ento

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ESTUDOS HISTRICOS - 1989/3

colocadas imaginariamente nos luga


res memorizados dentro do palcio.
Quando se quiser lembrar os falos ar
mazenados, basta que os lugares se
jam visitados um aps o outro, reco
Ihendo-se em cada um deles as ima
gens ali depositadas. Devese pensar
nO orador da antiguidade proferindo
seu discurso como uma pessoa percor
rendo na imaginao as dependn
cias desta construo de memria.
Usase ainda como lugar de mem
ria o mapa de uma cidade, com suas
ruas, praas e monumentos, ou o tra
jeto de uma viagem, com todas as
suns paradas. Tanto mais espao ser
pl'cciso, quanto maior for a quantida

de de material a ser lembrado. Funda


mentai a ordenao e a escolha das
imagens. Um grego, contemporneo de
Ccero, Metrodorus de Scepsis, a
quem se atribuem grandes feitos de
memria, utilizou uma construo
mais abstrata, um sistema celestial de
lugares, baseado nas 12 constelaes
do zodaco, cem Irs subdivises de
dez cada, o que lhe dava 360 lugares
em volta do crculo, o suficiente para
guardar o que quisesse.

Agostinho, o professor pago de re


trica da Escola de Cartago, conver
teu-se ao cristianismo e abriu caminho
para as transformaes que a arte da
memria sofreria na Idade Mdia.
Com as invases brbaras, restaram
apenas algumas descries alegricas
do sistema educacional clssico funda
menlado nas sete artes liberais - gra

mtica, retrica, dialtica, aritmtica,


geometria. msica e astronomia. Nes
sa poca em que os oradores perderam
sua importncia, a memria se trans
fere da retrica para a tica. E como
parte da virtude cardinal da prudn
cia - memria. inteligncia e previ
dncia - que a memria estudada
pelos dominicanos Alberto Magno e
seu aluno Toms de Aquino. A me

mria artificial passa a ser um dever


moral e religioso, um meio de se lem
brar dos prazeres invisveis do cu,
das promessas de salvao do purga
trio e das tormentas eternas do infer
no. Assim se cria o imaginrio medie
vai mostrado na pintura espirirual de
Giotto e no sistema da Divina com
dia.
Dez anos mais novo que Toms de
Aquino, Ramon Lull, nascido em Mal
lorea, produziu uma arte da memria
diferente, que ficou associad'a a outra
ordem mendicante, a dos franciscanos.
Apesar de viver no auge do escolas
ticismo, LulJ I!r3 um neoplatnico.

Sem origem na tradio retrica, sua


arte no pretendia vestir intenes es
pirituais como a outra. Procurava
apOiar-se nas causas pnmClI'8S, as
"dignitates dei", ou nomes divinos,

semelhantes s "realidades ideais" de


Plato. Lull empregou uma notao li
teral para os nomes divinos, incorpo
rando o misticismo da cabala judaica
que se desenvolvia na Espanha de seu
tempo. [ntroduziu ainda o movimento
na arte da memria. As letras, simboli

zando os nomes divinos1 giravam em


crculos concntricos, produzindo to
das as combinaes, e se relacionavam
atravs de um tipo de "lgica natural"
extrada da realidade. O luUismo co
mo memria artificial consistia basica
mente na memorizao das regras da
prpria arte. Isso introduz uma novi
dade: a arte passa a ser uma ferramen
ta de investigao, uma arte de encon
trar a verdade.

grande projeto de leibniz

No sculo XV, entre as grandes des


cobertas, est sem dvida a do mundo
grego e latino clssico. Durante toda
a Idade Mdia pequeno o material
disponvel sobre a arte da memria.
Das trs fontes latinas, praticamente
s o Ad Herennium era conhecido na

RESENHAS
ntegra. O texto completo do Instituto
Oratorio, de Quintiliano, foi descober- .
to em 1416, e o do De Oratore, de
Ccero, em 1422.
O resgate da obra de Quintiliano
colocou disposio dos humanistas
uma descrio f ria e crtica da tcnica
mnemnica. Erasmo, para quem a arle
da memria era uma prtica medieval,
acreditava at que a memria poderia
ser melhorada com o uso de lugares e
imagens, mas recomendava mesmo a
manei ra comum, do estudo cuidadoso
e da repetio freqente.
Com a difuso da imprensa, a arte
da memria perdeu, na tradio pura
mente humanslica, sua posio de
destaque. Por OU lro lado, na tradio
hermtico-cabaltisca do Renascimen
to, fundada por Pico de la Mirandola,
ela teve uma de suas mais interessan
tes transformaes. Primeiro no Tea
tro da Memria, de Giulio CamiUo uma das pessoas mais formosas na It
lia I! na Fra na do Renascimento -,
ut!pois nas vrias verses do sistema
mgico de Giordano Bruno. O pmjeto
de CaOlHo, jamais concludo, encerra
va uma incrvel viso do mundo e da
natureza das coisas, exposta num pe
queno teatro de madeira, dentro do
(tual qualquer pessoa se tornaria capaz
de ralar sobre qualquer assunto. Este
sistema, apesar de hermtico, era ror
malmente clssico. Foi o ex-dominica
no Bruno quem deu o grande passo
na sntese da tradio retrica com a
arte de Ramon Lu)), introduzindo mo
vimentos circulares e combinaoes de
letras.
Giordano Bruno inventou uma me
mria mgica altamente sistematizada
e complexa, u,,! tipo de alquimia da
imaginao, onde as imagens dos de
canatos do zodaco se combinavam nas
casas com as imagens dos planetas.
Como em toda magia, ele assume a
existncia de leis e foras ocultas re-

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gendo o universo. Esta perpespecliva


de um universo animjsta, descrito ma
gicarnente por leis mgico-mecnicas,
preparou a viso futura do universo
descrito matematicamenle pelas leis
da fsica.
Mas como fica a antiga arte de Si
mnides no sculo XVll? Robert
Fludd, possivelmente um dos "rosa
cruzes" (ver outro livro de Yates The
Rosicrucian enlightellment), o lti
mo bastio do hermetismo renascen
tista. Sua defesa de um sistema de tea
tro oculto calcado no Teatro Globo
de Shakespeare (ver tambm Shakes
peare last plays, de Yates) provocou
polmica com Kopler e Mersennes, os
representantes do novo mtodo.

I um fato notvel a arte da mem


ria no ter-se tornado apenas um ana
cronismo com o progresso da nova era.
Ela foi discutida seriamente, no s
por Fludd, mas tambm por pensado
res que j seguiam por outros cami
nhos, como Francis Bacon, Descartes
e Leibniz. Com estes, a arte sofre ou
tra de suas transformaes, tornando
se no mais um m todo de memorizar
a enciclopdia do conhecimento, mas
uma ferramenta na investigao da
enciclopdia e do mundo, com o obje
tivo de produzir novos conhecimentos.
A arte de Simnides sobrevive como
um fator no crescimento do mtodo
cientrico.
Francis Bacon e Descartes conhe
ciam a arte da memria, sobre a qual
escreveram em diversas ocasies. Am
bos pretendiam reform-Ia e atualiz
la, para que desempenhasse um novo
papel na rev oluo metodolgica em
curso.
Bacon no tinha apenas um conhe
cimento completo da arte3 como era
ele mesmo um praticante. Aceitava as
receitas clssicas e tomistas de usar lu
gares e imagens na memria. Em seu
livro Advancement of leaming, a arte

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ESTUDOS HISTICOS

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da memria destacada como uma das


artes e cincias que deveriam ser re
vistas, para que deixasse de ser uma
tcnica de ostentao vazia, tomando
se um instrumento til de pesquisa.
Entre os novos usos da arte, Bacon su
geria a memorizao de itens em tal
ordem, de modo a mant-los na mente
por determinado tempo para estudo e
comparao. Ele estava pensando nas
cincias naturajs, e 8 arte de memria,
com seus princpios de ordem e arran
jo, comeava 8 se parecer com um m
todo de classificao.

tia, contm uma longa discusso da


arte da memria nas linhas do Ad
Herennium e de Aristteles, sugerindo
o uso de imagens, as mais naturais
poSSlvelS, para representar as cOisas
- podiam ser desenhos esquemticos
ou figuras geomlricas para serem usa
dos como um alfabeto. Leibniz via os
hierglifos egpcios e os ideogramas
chineses como tendo a mesma nature
za das imagens de memria.

As conexes da histria da arte da


memria com a histria do mtodo so
bem anteriores: remontam a Ramon
Lull, aos cabalistas e tambm a Gior
dano Bruno. No sculo XVII, a pala
vra mtodo j estava popularizada,
por isso foi recebido com pouca sur

com Huyghens e Descartes, que Leib


niz inventou o clculo infinitesimal.
Tambm era, como em Descartes, um
clculo de quantidades, mas seu m
todo permitia ainda o estudo da va
riao de quantidades, ou seja, do mo
vimento. O grande projeto de Leibniz,
no entanto, era outro. Ele queria des
cobrir um tipo de matemtica genera
lizada, que chamava de "characteris
tica universalis', atravs da qual O ato
de pensar pudesse ser substitudo pelo
de calcular. Assim se poderia argu
mentar em filosofia e metafsica do
mesmo modo que em geometria e an
lise. Neste projeto deveriam ser ela
boradas listas com as noes funda
mentais do pensamento, e a cada uma
das noes associar um smbolo ou
caractere. Tais caracteres se relaciona
riam de maneira lgica, formando no
s6 uma linguagem universal, mas tam
bm um "calculus", que poderia ser

presa o ttulo do livro de Descartes


Discours de la mlhode.
Como Bacon, Descartes no tinha
em alta conta o mtodo de Lull. Mes
mo assim, exjstem certas coincidncias
de objetivos entre eles. Lull prometia
uma arte ou mtodo universal geom
trico que, apoiado na realidade, pode
ria ser aplicado na resoluo de qual
quer problema. Descartes propunha
uma nova cincia que seria capaz de
resolver todas as questes relacionadas
a quantidades. Essa a palavra-chave:
o abandono do uso qualitativo e sim
blico dos nmeros.
Frances Yates termina seu livro com
Leibniz, o melhor exemplo de como a
arte da memria e o lullismo se com
binaram nas idias de um dvs gnios
do sculo. Leibniz, ainda em Leipzig,
escreveu Dissertatio de arte combi
natoria, no qual explica seu ponto de
vista do lullismo como uma lgica na
tural, seguindo a forte tendncia da

Foi no final de sua estadia em Paris,


depois de ter tomado conhecimemo
dos recentes avanos na matemtica

ento aplicado na soluo de todos os


problemas. Se surgisse qualquer con
trovrsia entre filsofos ou telogos,
no se brigaria por isso. Haveria tan
ta discusso entre eles, como entre
dois contadores. Simplesmente senta
riam juntos mesa, com lpis e papel
na mo, dizendo: "Calculemos".
Depois de ter fixado moradia em

poca de matematizao da arte. Seu


trabalho seguinte, Nova methodus

Hanover, Leibniz tentou sem xito

discendae docendaeque

atrair para seu projeto o imeresse de

iurispruden-

R E S E N HAS
vrias academias. Procurou incessan
temente estimular a cooperao cient
fica interdisciplinar, aproximando a f
sica da medicina, e chegou a colecio
nar sistematicamente fatos conhecidos
sobre coisas e processos.
Leibniz acreditava piamente na im
portncia da lgica at mesmo para a
metafsica. E na sua doutrina esot
rica, mantida em segredo a conselho
de amigos, que est a parte mais inte
ressante de sua filosofia. No tivessem
seus escritos esperado quase duzentos
anos para serem publicados, ele seria
considerado o fundador da .lgica ma
temtica, que se tornaria conhecida
um sculo e meio antes do que foi.
Esta a observao de Bertrand Rus
sei, o primeiro a chamar a ateno pa
ra o lado oculto da obra de Leibniz.

avano dos mtodos artificiais

Sistemas de memria mais ou me


nos complexos so encontrados em
muitas civilizaes. Um exemplo dis
tante o I Ching, um dos classcos
chineses, que classifica todas as situa
es atravs do arrsojo dois a dois de
oito qualidades fundamentais, propon
do ainda regras para todas as poss
veis transformaes ou mutaes entre
cada um dos 64 diagramas obtidos.
Outro exemplo oriental notvel a
lei dos cinco elementos, uma das cha
ves operacionais da medicina tradicio
nal chinesa, que, alm de estabelecer
uma classificao da realidade, define
relaes de gerao e destruio entre
elementos, impondo assim uma "lgi
ca naruralu bem maneira sonhada
por Lull e por Leibniz.
Saltando milnios, permanecem as
mesmas questes. A sistematizao, a
representao e a manipulao do co
nhecimento continuam interessando os
filsofos e cientistas. Nos ltimos
anos, esses problemas tm sido reto-

15 1

mados por pesquisadores da computa


o e da inteligncia artificial.
Historicamente, ,a gerao e o ac
mulo de dados sempre foram impor
tantes para as cincias. Foi examinan
do exaustivamente as tabelas de Tycho
Brabe que Kepler descobriu as trs
leis do movimento planetrio. Foi ana
lisando quase um sculo de tabelas de
natalidade e mortalidade de Londres
que lohn Graunt pde escrever seu
pioneiro estudo demogrfico.
O aparecimento de sistemas de com
putao eletrnica e o crescimento de
seu uso como ferramenta prtica no
gerenciamento e na pesquisa estimu
laram a inveno de tcnicas eficien
tes de armazenamento e recuperao
de informaes. No comeo, os dados
eram guardados simplesmente numa
ordem seqencial em fita magntica,
consrituindo um arquivo. Com o sur
gimento das unidades de disco, a velo
cidade de acesso aos dados aumentou
muito, facilitando a criao de novos
mtodos de organizao e indexao.
Ao se iniciar a dcada de 60, o con
cei to de banco de dados j estava ple
namente estabelecido.
Os primeiros modelos de banco de
dados usavam as formas hierrquicas
de rede. Na dcada de 70 comeou a
ser discutido um conceito mais vers
til, o de banco de dados relacional,
baseado na noo matemtica de rela
o entre conjuntos. Nos ltimos anos,
um novo passo foi dado com o desen
volvimento do que tem sido chamado
de banco de conhecimento. No se
trata neste caso de um sistema apenas
de memorizao, incapaz de fornecer
qualquer outra informao no expli
citamente declarada pelo usurio. O
banco de conhecimento um banco
de dados com uma lgica embutida
que tem assim sua capacidade amplia
da pela possibilidade do uso de infe
rncias. Este novo sistema pode, em

152

ESTUDOS HISTRICOS

certo sentido, aprender sobre um de


terminado assunto, produzindo infor
maes no previamente programa
das, mas contidas no banco sob forma
implcita ou latente.
Entre os sistemas baseados em co
nhecimento, esto os sistemas especia
listas. Estes so organizados visando a
uma aplicao especfica. A constru
o tpica de um sistema especialista
passa primeiro pela catalogao de tu
do o que se sabe a respeito do assunto
em questo. Depois feita uma nor
matizao, codificando o conhecimen
to em fatos (dados) e regras (dados
condicionais). No passo seguinte faz
se a escolha de uma representao
adequada e transfere-se tudo para o
computador. O usurio tem entao a
seu dispor no s O saber especializa
do, mas tambm um sistema que pode
ser consultado, dentro de limites, ce
mo se consulta um especialista ou um
orculo.
No comeo da dcada de 80 iniciou
se a primeira campanha para a elabo
rao de um sistema especialista. Coin
cidncia ou no, foi um projeto de
engenhada gentica. Afinal, as ma
cromolculas do cido desoxirribonu
c1ico so os lugares de memria por
excelncia. A partir da, projetos fo
ram criados em diversas reas, da in
dstria medicina, com sistemas de
planejamento, de controle de qualida
de ou de diagnstico.
Revendo as vrias verses da arte
de Simnides, parecem claras as se
melhanas entre as preocupaes dos
autores de sistemas de memria e cer-

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tos tpicos da pesquisa em intelign


cia artificial. Mas no somente me
tafrica a relao entre a arte da memria e as tendncias contemporneas
na cincia da computao. Questes
filosficas colocam esta cincia na li

nha cultural levantada pelo trabalho


de Yates.

opinio quase unnime que avan


os na rea de sistemas inteligentes se
daro junto com avanos na teoria do
conhecimento. Estes avanos depen
dem da colaborao interdisciplinar
entre filsofos, lingistas, matemticos
e especialistas de qualquer rea. De
pendem ainda da formao de um no
vo tipo de profissional, o engenheiro
de conhecimento, atuando no que j
chamado de uma epistemologia apli
cada. I o grande projeto de Leibniz
retomado. .
A memria artificial era praticada
na antiguidade. A inteligncia artifi
cial hoje um tema corrente. Pode-se
dizer mesmo, segundo a subdiviso
clssica e tomista da virtude da pru
dncia. que j se tem, com a modela
gem de fenmenos fsicos, econmicos
e ecolgicos, uma bem estabelecida
previdncia artificial. No apenas
em relao histria da cincia, mas
tambm nesse contexto das conquistas
dos mtodos artificiais, que reside o
interesse da redescoberta, por Frances
Yates, da arte da memria.

Carlos Alberto Coimbra matemtico.


trabalha
no
Laboratrio
Nacional
de
Computao Cientfica e secretrio-nd
junto da sare regional Rio.