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DARYNDA JONES

Porque Pequei
Charley Davidson Vol.1,5
Traduo de Niandra e Leka (Talionis)
Formatao de LeYtor

Darynda Jones revisita o sexy mundo do suspense sobrenatural que criou com a
srie Charley Davidson, atravs do relato curto Porque Pequei. Nesta histria,
Charley ajuda uma mulher a descobrir como morreu e d o empurro necessrio
para passar ao outro lado.
Nota importante: Este relato contado da perspectiva do fantasma.

Cair. Lembro-me de cair.


Olhei a mulher com quem falava. Jazia encolhida na cama, puxou o edredom do
Pernalonga para cima, at que s eram visveis uns fios desfiados do cabelo castanho.
E ainda estava meio adormecida, se sua falta de resposta a minha situao era um
indicador.
Mmm mmm. Continua, disse, com voz atordoada e sufocada sob as mantas.
Mas isso tudo. No me lembro de mais nada. Quando no respondeu, olhei
minha camisola e tentei reconstruir minhas lembranas. O que aconteceu. Como
cheguei aqui. Onde era aqui.
Girei e olhei a noite fria da cidade, da janela do apartamento da mulher. Podia
distinguir as luzes e sombras escuras dos edifcios que estavam perto, mas tudo era
diferente agora. Os objetos especficos pareciam distantes, incertos. A luz que
emanava das lmpadas parecia mais uma sugesto que uma realidade. Todas as luzes
pareciam desse modo, exceo dela, a mulher, percebi ento, voltando a olh-la.
Resplandecia como ouro lquido, cintilava e brilhava inclusive sob as mantas. E
ela era a nica coisa na qual podia me concentrar, a nica que podia realmente ver.
Pequenos dedos se curvaram acima do edredom e uma cabea escura apareceu,
com os olhos ainda fechados, o rosto luminoso e incandescente. As sobrancelhas
juntaram em uma irritao atordoada e lanou um brao sobre os olhos para bloquear
o mundo. Logo, sua respirao se igualou outra vez, e percebi que voltou a adormecer,
at que falou.
Assim, tudo o que se lembra? Cair?
Surpresa, endireitei os ombros. Estava sentada na cmoda, j que a nica cadeira
do quarto estava soterrada sob um monto de roupa. Sim.
Considerando o fato de que est aqui, disse, esfregando o rosto com o dorso da
mo. Diria que sua queda foi muito repentina.
Engoli e lambi meus lbios, mas no possuam sabor, nem textura, como se
acabasse de retornar do dentista. Com a cabea baixa, fiz a pergunta da qual j sabia a
resposta. Estou morta?
Como um prego{1 } em agosto. Que horas so?
Afogando um soluo de tristeza, olhei o relgio na mesa de cabeceira, mas os
nmeros, to familiares como eram, j no faziam sentido. No importa. Ela apoiou
sobre um cotovelo e deu uma olhada ao relgio por debaixo da juba de seu cabelo.
Rebelde. Ento virou para me observar, e fiquei sem flego. Seus olhos eram
lindos, de um profundo e brilhante dourado. Olh-los atrs das longas mechas de
cabelo escuro, era como ver uma pantera atravs das frondosas e agudas folhas da
selva. A imagem era etrea.
No poderia ter morrido mais tarde? Perguntou, com voz cheia de cansao.
Como, tipo, nove horas.
Comecei a responder, mas percebi que no esperava que fizesse. Jogou para trs
o edredom para revelar uma camiseta do Blue Oyster Cult{2 } e se espreguiou com um
longo estiramento, acompanhado de sonoro bocejo. Mas mesmo isso rompeu o feitio
por completo, e me perguntei o que ela era. Possivelmente um anjo, pensei, enquanto
se arrastava fora da cama e se dirigia para a porta. Talvez estivesse na terra, enviada

aqui para ajudar aqueles que morriam. Que criatura to nobre.


Alerta wedgie{3 } , disse antes de ajustar sua calcinha tipo boxer.
Pisquei e tentei olhar para outro lado, mas aconteceu to rpido, que no tive
tempo. O que foi incmodo para mim, mas no perecia importar nem um pouco.
Se formos resolver isto, disse, levantando o dedo indicador, precisamos de
caf, toneladas.
Segui-a para uma pequena cozinha que fazia a minha parecer como Carnegie
{4 }
Hall .
Esperem. Minha cozinha. Girei para ela com um enorme sorriso. Tenho uma
cozinha. Lembrei.
Maravilhoso, respondeu, recolhendo caf de um filtro.
Por desgraa, tambm outras cinco trilhes de pessoas. Mas um comeo.
Sim, respondi, rodeando a bancada para olhar ao redor.
Mas a minha muito, muito maior, com cermica de terracota e uma bancada
de granito.
Ela parou e me lanou um olhar duro. Est insultando minha cozinha?
No! falei. A ofendi. Absolutamente. S estava tentando
brincadeira. Riu para si. Pensei em aument-la uma vez, mas minha
capacidade de ateno no suficiente aguda para executar. Alm disso, estou
arrendando. O que dizia?
Certo. A olhei com a incerteza de algum que aposta em um cavalo, s para
descobrir que faltava uma pata. Quem voc?
Depois de ligar a cafeteira, ela se virou e ofereceu sua completa ateno.
Tenho que te advertir, isto vai parecer ruim. um cavalo de trs patas e parcialmente
cego.
Est bem.
Meu nome Charlotte Davidson, mas me chame Charley, e sou um anjo da
morte.
O ar de meus pulmes desvaneceu enquanto fiquei parada a, olhando-a de cima
abaixo, tentando entender em minha cabea o que ela me explicava.
Sorriu com cumplicidade. No se preocupe. Na verdade no precisa respirar.
Voc gosta da avel?
Logo depois de um longo momento, perguntei. O que?
Em seu caf?
Pisquei e voltei a olhar a cafeteira. Posso beber caf?
OH, no. Sinto muito. S perguntava se voc gosta do caf com avel. J sabe,
quando o bebia.
Nadando em muita confuso, perguntei. O que tem que ver isso com tudo?
Nenhuma maldita coisa, por desgraa. As avels so deliciosas. Procurou
dentro do armrio por uma xcara. Mas poderia te refrescar a memria. Gosta de
chocolate? Balas de goma? Metanfetaminas?
Dei um grito afogado e olhei ao redor procurando um espelho. OH, Meu deus,
pareo como uma drogada?
No. Sacudiu sua cabea. Em nada. Logo depois de lanar um olhar furtivo

por sobre o ombro, acrescentou. Ou, bom, no muito.


Baixando o olhar para meus braos, percebi que estavam um pouco magros. E
minha cor era ruim, mas no poderia ser tudo isso um atributo da morte? Se somente
pudesse lembrar quem era, como morri. S lembro-me de cair. Isso era tudo. E
elevando a mo para algo tambm, mas o que?
normal que as pessoas esqueam quem so depois de que eles, j sabe,
morreram?
Encolheu os ombros enquanto mexia o caf. No acontece frequentemente,
mas acontece s vezes. Especialmente se as mortes foram particularmente
traumticas.
Possivelmente fui assassinada. Tentava tanto lembrar, ver alm da nvoa em
minha cabea. Espera. No posso beber caf. No podia quando estava viva.
Por que no?
Acredito que me dava nuseas.
Ela pegou a xcara e caminhou atravs da pequena sala. Foi a que notei um
pequeno e dolorosamente magro homem esquecido no canto, nos dando as costas, os
ps nus levitavam a vrios centmetros do cho.
Disse que lembrava algo. O caf assim multifuncional. Talvez estivesse
doente. Esteve no hospital?
Apontei. H um cara
OH, esse o senhor Wong. Se sentou frente ao computador e deu uma
cotovelada no mouse para tirar do modo de descanso. Hey, senhor Wong, disse,
oferecendo uma saudao. Como est?
Ele s
Flutua. Sim, acostumar. Assim, j tem alguma ideia de qual seu nome?
Voltei a me centrar nela, mas mantive parte de minha ateno sobre o senhor
Wong no canto de meu olho.
No realmente. Est morto?
Claro. E no fala muito tambm. Sente-se. Fez um gesto para a cadeira junto
mesa, assim sentei enquanto iniciava sesso em uma base de dados. Vou verificar
as mortes recentes, comeando com o jornal Albuquerque News, para ver se algo local
familiar.
Enquanto esperava o funcionamento do servidor, ela dobrou as pernas na cadeira
e apoiou o queixo no joelho, com cuidado de no derramar o caf que sustentava com
ambas as mos, e me dava conta que usava umas grossas meias. Seu cabelo, que caa
sobre os ombros, ainda era uma desordem total. Parecia como uma menina em um
sbado pela manh, esperando que comeassem os desenhos animados.
Na verdade no parece com um anjo da morte.
Dizem isso frequentemente, respondeu, logo dirigiu um olhar atravessado
para mim. Mary Jane Holbrook.
Quem? perguntei.
Voltou a olhar a tela. OH, merda, no importa. Estava com oitenta e quatro
anos quando morreu.
Observei a tela tambm, mas as cores eram imprecisas e me enjoava.

Maldio, parecia bem para a idade.


Por que no posso ver bem?
Est em um plano diferente, respondeu, estudando a tela. As coisas nem
sempre se traduzem bem. E Jennifer Sandoval?
No parece familiar, falei, sacudindo a cabea. Pareo com ela?
No fao ideia. No tenho o arquivo da polcia agora. No h fotos.
Outra lembrana surgiu, to incrvel, to horrvel que mordi meu lbio para no
ofegar. Devia estar enganada. Isso no poderia ter acontecido.
No tenho nada, disse, voltando a centrar em mim por trs de sua xcara.
Tomou um gole longo, me olhando dos ps a cabea. Sem mencionar o fato de que
poderia ter morrido em qualquer parte do mundo e, sinceramente, em qualquer
momento. Realmente no consigo uma leitura de seu vestido ou penteado, alm de
que provavelmente morreu em algum momento entre os ltimos vinte anos.
Vinte anos? perguntei horrorizada. Quer dizer que poderia estar vagando
por dcadas?
Ela assentiu. Embora o tempo no funcione da mesma forma em seu plano.
No linear. Mas as lembranas esto comeando a ressurgir, certo? Lembrou algo
mais?
Meu rosto deve ter mostrado, o horror da realizao, o crepitar do medo que
percorreu minhas costas.
Sim, mas no pode ser verdade. Eu s no pode ser verdade.
Ela lanou um olhar pormenorizado por baixo das sobrancelhas. Pode contar
tudo. Tenho uma regra de confidencialidade muito rgida. Bom, isso, e de qualquer
maneira, ningum acreditaria.
Olhei minhas mos, ou mais importante, os punhos, mas no havia marcas.
Embora me lembrasse de cair. Possivelmente saltei de um edifcio ou uma ponte.
Acredito que cometi suicdio, falei, a vergonha queimando meu rosto.
OH, sinto muito, querida. Colocou uma mo sobre a minha, e embora no
pudesse sentir nada fisicamente, pude apreciar um calor irradiando dela, puro e
acolhedor. De repente, tudo o que queria era chorar. Como pude fazer algo como isso?
Amo a vida. Lembro. No queria nada mais que viver, estar saudvel e ser normal.
Espera, falei, olhando-a, Se cometi suicdio, no deveria ter ido ao inferno?
Ela apertou minha mo. No funciona desse modo, embora muitas religies a
fariam acreditar que sim. Algumas vezes, nossos corpos fsicos nos mandam a um
lugar do qual parece que no pode sair. No nossa culpa.
Senti uma umidade deslizando por meu rosto, surpresa que ainda podia chorar.
Pode me dizer o que se lembra?
Limpei as bochechas com as mos e tomei flego.
S a lembrana que decidi morrer. Foi uma deciso consciente. Apertei
minha boca para no comear a chorar. Como pude fazer isso? Em que tipo de
pessoa me transformei? Tomei a vida sagrada que me foi dada e a desperdicei. Como
se no valesse nada. Como se no fosse nada.
Querida, h centenas de razes por que poderia tomar essa deciso. Fez um
gesto para minha camisola. Uma vez mais, poderia estar doente. s vezes s vezes

os pacientes com cncer tomam suas prprias vidas, usualmente por motivos carentes
de egosmo.
Franzi minhas sobrancelhas pensativamente. O cncer no parecia familiar, mas
possua uma clara sensao de que ela no se afastava muito da verdade. Quando
lanou um rpido olhar para meu abdmen e depois afastou os olhos com a mesma
rapidez, olhei para baixo e notei um leve vulto que arredondava minha roupa. Escapou
um suspiro antes que pudesse parar.
Estava grvida? Quase gritei a pergunta com incredulidade. Ambas as mos
voaram para minha boca enquanto olhava-a. Por favor, me diga que no estava
grvida quando tirei minha vida, supliquei.
Baixou a xcara do caf e pegou minhas duas mos entre as suas, e s ento
percebi que podia me sentir. Eu era slida para ela e ainda assim podia atravessar as
paredes. Fiz enquanto tentava chegar a seu lado, para a luz.
No sabemos, disse, a voz soava segura e tranquilizadora. Descobrirei o
que foi que aconteceu. Prometo a voc.
A sinceridade nas profundezas de seus olhos dourados me tranquilizou.
Mas agora mesmo necessito um banho.
Logo depois de outro rpido aperto de mos, Charley saiu para vestir-se.
Enquanto isso, estudei seu apartamento em lugar de tentar lembrar algo mais. J no
queria saber quem era. O que era. Passei a mo sobre meu ventre enquanto examinava
sua coleo de livros, um gesto que parecia to natural como respirar, como se tivesse
feito por muito tempo. No parecia com uma gravidez muito avanada, mas o
suficiente como para que se notasse. Talvez seis meses? Possivelmente um pouco
mais?
Meu corao contraiu, e me forcei a deixar de pensar nisso, para prestar mais
ateno ao que estava olhando. Charley possua livros do Jane Auten, J. R. Ward, e
muitos mais entre esses. Nunca li Doce e Selvagem Amor{5} , mas devia ser realmente
bom. Havia trs cpias. Depois disso, passei rapidamente o canto do senhor Wong e
percorri o resto da pequena sala em uns trinta segundos. Pensei em comear uma
conversa com senhor Wong, mas parecia estar meditando, por isso me sentei no fofo
sof de Charley e deixei a minha mente divagar.
Detive-me em um lugar de nostalgia, de uma necessidade to desesperada, to
esmagadora que estava disposta a dar minha vida por ela. Como uma adolescente que
sabia que morreria se papai no comprasse um novo carro. Eram meus desejos to
superficiais? No pude evitar me perguntar, porque no fazia ideia do que era o que
mais desejava. Suicidei-me porque queria algo que no podia ter?
Poderia ser to infantil? To cruel? Especialmente com um beb a caminho?
Pronta? perguntou Charley.
Abri os olhos escurido e precisei me concentrar em voltar a me orientar. Mas
parecia me deslizar, caindo no esquecimento. Ento vi sua luz distncia e viajei para
ela at que estive em sua sala novamente.
Est bem? perguntou.
Tomou banho, colocou um jeans e um moletom. Prendeu o cabelo em um rabo

de cavalo e observes seu rosto descoberto pela primeira vez. Era linda. Perguntava-me
se sabia.
Quando ps mais caf na cafeteira, eu franzi o cenho em interrogao.
Isto para minha amiga Cookie. Ela vive ao outro lado do corredor,
enquanto rabiscava uma nota rpida.
Estar aqui para tomar caf logo, mas temos que deixar um recado.
Sim? perguntei. Possivelmente pensou em algo.
Sim. Acredito que sua camisola nova. Fez um gesto para ela com a cabea.
Lembrei-me de v-la em Target{6 } quando estava no banho. Olhei para o
banheiro. Deve ter uma ducha muito grande.
muito bonita. Vi recentemente, o que significa que morreu recentemente.
Provavelmente muito recentemente.
Srio? Observei minha camisola. Sim parece nova.
Ela grudou a nota na cafeteira. D minha mensagem, amante, disse, piscando
os olhos cafeteira antes de pegar a bolsa e dirigir-se porta.
Estudei a cafeteira por um longo momento, o suficiente para perceber que estava
brincando, senti-me um pouco aliviada quando no respondeu. Mas tudo isto era novo
para mim. Quem era eu para dizer o que estava e no estava vivo neste mundo? Ou
neste plano?
Espera at que conhea Misery, disse por sobre o ombro, depois parou
quando abriu a porta e um homem alto estava parado bloqueando o caminho. Ou ao
menos pensei que era um homem. Ele se apoiava contra a porta, com os braos
cruzados sobre um amplo peito, um sorriso arrebatador aparecia pelo canto da boca.
Mas ele era diferente. Escuro. Feroz. O ar ao redor se agitava como uma turbulncia. E
parecia ser parcialmente de carne e osso. O resto dele era fumaa e sombras, e sua
mera viso, sua magnificncia, debilitou meus joelhos.
Charley colocou uma mo no quadril. Onde esteve? perguntou, claramente
irritada.
Sentiu saudades
Nem um pouco, respondeu, acrescentando um bufo para enfatizar o
aparente desgosto. No enganava ningum.
uma pssima mentirosa. O sorriso dele aumentou para revelar dentes
brancos, e duvidava que pudesse tirar meu olhar mesmo que me pagassem. Dito em
poucas palavras, era impressionante.
Com um cabelo negro espesso. Uma boca carnuda. Olhos escuros penetrantes
com longas sobrancelhas. E, possivelmente, o sorriso mais diablico que j vi.
J disse antes, minto as mil maravilhas. Mas voc muito inteligente. E tenho
um caso, se no se importar. Ela tentou esquivar, mas ele apoiou um brao no outro
lado do batente e elevou a cabea.
O que est errado?
O que? perguntou ela, com voz leve.
A estava incomodando. Nada. Tenho um caso.
Ele apertou os lbios e a estudou por um longo tempo. Quando fez um gesto para

que se movesse, o cara olhou por sobre seu ombro e perguntou, Quem a garota
morta?
Reyes Me olhou desculpando-se, depois virou para observ-lo. Isso foi
incrivelmente grosseiro.
Um, filho de Satans? respondeu, aparentemente, referindo-se a si mesmo.
No quer saber o que estou fazendo aqui?
No.
Esperem, acaso disse o filho de Satans?
Tenho toda a inteno de te dar uma joelhada na virilha se no se mover, disse
Charley, enquadrando os ombros.
Reyes se inclinou at que a boca estava perto do ouvido. Estou incorpreo no
momento, Dutch.
Ela deu uma joelhada de todo modo, e de um momento a outro ele se foi.
Desvaneceu no ar.
S ficou fumaa escura, junto com uma risada profunda que desvanecia no
silncio quase imediatamente. Charley girou para mim. Lamento isso. Temos
algumas coisas a resolver. O respeito a meus clientes, por exemplo. Disse esse
ltimo pensamento apertando os dentes antes de sair pela porta.
Segui-a. Acaso disse ser o filho de Satans?
Sim. um assunto sobre a encarnao do mal. E, confia em mim, gosta disso.
No podia imaginar que levasse algo mal.
Samos para a fria noite, a escurido era espessa, e, entretanto no obstaculizava
minha viso em absoluto. Mas as luzes obscureciam a rea que estava diretamente
abaixo. O efeito era surrealista.
Isto, disse Charley, fazendo um gesto para o Jipe Wrangler vermelho,
Misery. Estou apaixonada por ele, mas no o diga a minha irm. psiquiatra e
psicanalisaria a merda disso.
Subimos e Charley ligou o Jipe, prendendo o motor com um tremor. Foi a
quando percebi que no estava com frio. Ou calor. Ou algo. A temperatura, assim
como o sabor e as texturas, aparentemente, eram alheias a mim. Enquanto
avanvamos pela rua que no conhecia, coloquei minhas mos no colo e perguntei a
contra gosto, Ele estava ali por mim?
Ela elevou as sobrancelhas questionando.
O filho de Satans. Estava l para me levar ao inferno?
Logo depois de girar em uma loja de convenincias, Charley parou e desligou o
motor do jipe para me dar toda ateno. Me escute. Prometo isso, se estivesse
previsto um voo para o sul, j estaria l e no estaramos tendo esta conversa.
Mas, to bvio que pequei.
Srio? questionou, com um sorriso zombador em seu rosto.
Porque estou muito segura que pequei algumas vezes. E de acordo com
algumas religies, estou a ponto de pecar outra vez.
Pisquei e olhei a meu redor, tentando descobrir sobre o que estava falando.
Vou l dentro e pedirei um mocha latte com creme batido. Cafena. Calorias.
Se inclinou e sussurrou. Um prazer descarado.

No pude evitar sorrir. No acaba de beber uma xcara de caf?


Bom, sim, caf. Isto latte. Um mocha latte. Com creme batido. to
diferente. Piscou um olho e desceu do jipe.
Decidi ir tambm.
E, alm disso, j terminei esse caf. Olhou o relgio.
Minutos atrs.
Faz-me rir.
E voc est em uma loja s cinco da manh com uma camisola e pantufas de
coelho, disse, mantendo a voz baixa.
Estava certa. Deveria ter a decncia de me sentir inibida. Assim, qual a
histria entre voc e esse cara?
Reyes? perguntou, tirando o celular enquanto a mquina enchia o copo.
Abriu-o, e na realidade pretendia falar com isso, suponho que em caso de algum estar
observando. Bom, alm de ser a coisa mais quente deste lado de Mercrio, quero
dizer, foi forjado nos fogos do inferno, disse com um rebolado de sobrancelhas
enquanto enchia um segundo copo, ele algo assim como uma dor no traseiro.
Mas voc gosta.
Colocou as tampas sobre os copos, firmando um no oco de seu brao para poder
sustentar o telefone, depois dirigiu-se para a caixa. Se est falando do fato que faz
que minhas vsceras se dissolvam e meus joelhos virem gelatina, ento, sim, gosto.
Ela colocou o celular no peito para indicar um corte na conversao e disse ao
empregado, Temos que deixar de nos ver assim.
Ele sorriu timidamente enquanto entregava o troco.
Vejo voc amanh de noite?
Se tiver sorte, respondeu com uma piscada coquete. Ela poderia dar aulas.
Vem aqui frequentemente? perguntei.
Com um encolhimento de ombros, voltou a subir ao jipe. Arrastei-me para porta
at o assento do passageiro. S todas as noites ou algo assim. Tm uns lattes
realmente bons. Mas, como dizia, ele uma dor no traseiro.
O empregado da loja?
Reyes.
OH. No podia deixar de me perguntar como era a vida de Charley. Quero
dizer, que tipo de ser brilha na escurido e se junta com o filho de Satans? Assim,
tem super poderes?
Girando para a Avenida Central, ofereceu um olhar interrogativo. Quer dizer,
se posso voar?
Ri. No. Espera, falei, voltando a pensar. Pode?
Ela riu esta vez. No, a menos que esteja sob os efeitos de uns muito potentes
analgsicos.
Ento, alm de ser muito reluzente, o que que faz um anjo da morte?
J sabe, todos dizem que sou muito brilhante. Eu no vejo. Ela estudou sua
mo, girando-a uma e outra vez. Nem tampouco os vivos, por sorte. Mas
basicamente passo o tempo e ajudo aos mortos com seus assuntos inconclusos, por
falta de uma melhor frase, a esses que no cruzaram inicialmente e se encontram

vagando pela terra.


E, quando esto preparados, eles podem cruzar atravs de mim.
Atravs de voc? perguntei, um pouco atordoada. Literalmente?
Sim. No mencionei? quando sacudi a cabea, disse, Espero que isso no
te espante. Parece como se tivesse visto um fantasma. Comeou a rir, e lentamente
voltava para meu paradigma do cavalo com trs pernas. Depois de um momento, ficou
sria e disse,
Ok, muito cedo. Os novos no tm o melhor senso do humor.
Sinto muito. Estou um pouco morta agora.
Ela sorriu e assentiu. Isso est bem. Est captando.
Sorri tambm, mas me virei para que ela no pudesse ver. No queria ficar muito
confortvel aqui, neste lugar de vazio, de solido.
Paramos no estacionamento de um hospital Presbiteriano e subimos at a sala
de maternidade. Foi a quando percebi o que estava fazendo, verificando se algum
dando a luz morreu ou algo do estilo. A vergonha me consumiu. Eu tomei a deciso de
morrer. Senti. Nunca teria conseguido chegar sala de maternidade.
De verdade vai beber os dois? perguntei.
OH, no. Isto uma moeda de troca para situaes como esta.
Enquanto nos aproximvamos da sala, virou para mim, tirando o dedo indicador
de um dos copos e o ps por sobre sua boca, me fazendo calar.
Por que tenho que me calar? Acreditava que ningum poderia me escutar.
Porque arruinar o ambiente.
Franzi o cenho enquanto passava por uma parede lateral e apoiava-se sobre esta.
Logo depois de verificar ambos os lados do corredor, se apressou para a direita,
fechando a distncia entre ns e a sala de maternidade.
Quase escorregou com nada, absolutamente nada- comps-se com um suave
ofego, depois grudou parede outra vez, um longo suspiro de alvio escapou dos
lbios.
OH sim. Estava louca.
Uma voz feminina ressonou contra as paredes, procedente de um alto-falante
junto porta de entrada que estava fechada.
Davidson, o que est fazendo? Charley parou de fingir e pulsou o boto.
Nada. Cmbio.
Isto no um walkie-talkie, Charley.
Entendi. Cmbio.
Logo depois de uma suave risada, a voz perguntou, Voc gostaria de passar?
Voc gostaria de um mocha latte? Nenhuma outra palavra foi pronunciada.
As portas se abriram. Charley me ofereceu um sorriso satisfeito e elevou o copo.
Disse isso. Melhor que ouro.
Terminamos em uma sala de enfermeiras, onde duas delas estava sentadas
completando planilhas.
No que tentei alguma vez com ouro, acrescentou Charley, sussurrando
sobre o ombro.
Uma das enfermeiras olhou para cima, uma bela mulher hispnica de olhos

amendoados. A fome em seu rosto disse tudo. Arrebatou o caf e tomou um gole
hesitante, soprando na abertura da tampa.
Passaram sculos. A que devo este prazer? perguntou, transformando seu
rosto em um olhar sonhador enquanto bebia. Logo riu entre dentes, rodeou a mesa e
deu a Charley um abrao de urso.
Bom
Seu cabelo est mido, disse, interrompendo.
Charley, juro. Est algo de sete graus l fora.
De maneira nenhuma. No mximo nove.
Olhei a meu redor enquanto Charley e a amiga ficavam em dia com os sucessos
da vida. As salas ao nosso redor eram escuras, mas claro, podia ver pequenas camas e
gigantes mquinas, e percebi que estvamos na sala de bebs prematuros. S por me
encontrar ali parecia despertar algo dentro de mim. Um desejo. Uma cegadora
necessidade de criar e proteger, to poderosa que quase doa. Arrastei-me longe dela,
empurrei-a para baixo e me armei contra suas garras.
Assim, perguntar? inquiriu Charley enquanto girei para voltar. Parei por um
breve momento, assombrada uma vez mais pela luz atraente, a aura resplandecente
que a rodeava.
Absolutamente. Conheo vrias enfermeiras de cada hospital. descobrirei.
O que est procurando? perguntei a Charley, voltando sobre meus passos.
OH, desculpe por um momento, disse a sua amiga e abriu o celular outra vez.
Aparentemente a amiga no sabia sobre mim. Hey, o que h de novo?
Um, est bem, o que que ela est bus?
Claro, Nancy est procurando agora.
Mantenha suas calcinhas, tio Bob. Resolveremos.
Pensei que na realidade poderia ter uma ligao desta vez, ento me olhou
diretamente e deu uma piscada.
Uh-huh, ele est procurando, uma mulher grvida de uns trinta anos que
morreu recentemente. Est verificando em todos os hospitais da cidade.
Baixei o olhar para o cho. Mas tirei minha prpria vida
No sabemos isso. Tocou minha mo para me trazer de volta. No
sabemos o que aconteceu. Nesse momento, as sobrancelhas franziram e olhou
sobre mim, com uma expresso repentinamente furiosa.
Ao girar, eu tambm o vi. Ele. Reyes. Em toda a Glria. Estava parado no final do
corredor, na sala de enfermeiras, observando atravs de um painel de vidro com todas
essas enormes mquinas e pequenas camas. Pude apreciar melhor seus braos, seu
peito amplo, a mandbula quadrada que emoldurava a boca perfeio.
Logo depois de dar uma rpida olhada amiga, Charley se aproximou dele,
mantendo o celular no ouvido. A amiga deu um rpido olhar, mas claramente no
podia ver Reyes mais do que a mim.
No segue irritada porque coloquei uma faca em sua garganta, ou sim? ele
perguntou sem tirar os olhos do vidro.
Isso foi dias atrs, e no foi completamente minha culpa.
Que parte de estou no meio de um caso no entende? disse Charley no

telefone.
Ele no respondeu. Com um sorriso que poderia encantar a pelagem de uma
raposa, respondeu, Os bebs so geniais.
Charley sorriu tambm e olhou para a sala. Nem sequer parecem reais ,
concordou, entrecerrando os olhos, com um rosto cheio de admirao. Parecem
como bonecas. Bom, bonecas com um monto de cabos e aparelhos respiratrios.
Pobrezinhos.
Ele tocou o vidro com o dedo indicador, apontando. Esse vai ser um jogador de
futebol profissional.
Ao princpio Charley riu, mas quando ele riu, ela dirigiu uma expresso
cautelosa. Realmente, sabe isso?
Novamente, sem tirar os olhos dos infantes, respondeu, Realmente sei.
OH, Meu Deus. Olhou o beb com um novo propsito.
Mas to pequeno.
Reyes encolheu os ombros. Acontecer. Charley lanou uma suave risada.
Isso espero.
No podia olhar. No me atrevia a reconhecer o que fiz, a vida que destru. A vida
que tive que destruir.
No quer saber por que estou aqui? perguntou Reyes depois de um momento.
Cruzou os braos por sobre o peito e enfocou o olhar sensual em Charley.
No.
Dando um pequeno passo em sua direo, disse, Poderia baixar esse ridculo
celular?
No outra vez. Enquanto ela estudava os pequenos seres atrs do vidro,
Reyes elevou uma mo e passou um dedo sobre a mandbula e pela sua bochecha,
deixando um rastro de fumaa negra para acariciar a pele. Charley tomou uma
profunda respirao, inalando seu aroma, antes de sacudir a cabea e dar um passo
para trs. Para.
Ele se aproximou. Me pare.
Ela colocou uma mo em seu peito e ele a cobriu com a sua, com um olhar
suplicante nos olhos, como se implorasse. Mas o rechaou e ele desvaneceu uma vez
mais, com um diablico sorriso, deixando uma neblina escura no caminho.
O que est fazendo? perguntou a amiga de Charley. Estava caminhando pelo
corredor para ns, com um pedao de papel na mo.
OH, disse Charley, recuperando-se, Eu estava Havia um inseto.
A enfermeira olhou ao redor. E estava espantando? Quando Charley s
encolheu os ombros e fechou o telefone, sua amiga entregou o papel. Uma mulher
morreu ontem noite no hospital St. Joseph. Estava grvida. Meu pulso disparou
enquanto Charley estudava o papel.
Ou pensei que sim. Meu corao ainda pulsava?
Tem uma hora estimada da morte? perguntou Charley.
No exatamente. Em algum momento desta manh, cedo.
Ok. Logo depois de olhar o papel outra vez, Charley disse, Bom, suponho
que irei ao St. Joseph. Obrigado pela ajuda.

Obrigada pelo mocha latte, respondeu a enfermeira, puxando Charley para


um abrao. E algum dia contar porque tudo isto.
Algum dia , admitiu, sorrindo para mim sobre o ombro da mulher.
Nos fomos pela cidade para St. Joseph, nenhuma das duas falou. O
estacionamento estava deserto enquanto o dia comeava a iluminar no horizonte.
Mas era uma luz que podia ver, colorida e magnfica. Natural. Entramos e achamos a
enfermeira de contato, chamada Jillian Lightfoot. Charley apresentou-se e perguntou
a respeito de mim, assegurando que foi uma amiga minha e que esteve muito
preocupada.
No estou certa se a mesma mulher. Qual o nome da amiga?
Merda.
No pensamos nisso. Olhei Charley enquanto apertava o papel na mo e dava um
olhar furtivo em minha direo antes de dizer. Jo. Jo Montgomery.
Esse meu nome! Reconheci imediatamente. Toquei meu peito, recordando. Era
Jo Anne Montgomery.
Charley me observou e sorriu tristemente.
ela, disse a enfermeira. Lamento sua perda. A famlia tambm est aqui.
Posso v-los? Charley perguntou.
Bom, ela hesitou, sem saber o que fazer. Ainda cedo. No acredito que a
algum se importe que no seja um familiar, mas devo perguntar primeiro. Eles esto
com o beb.
Fiquei quieta enquanto tudo voltava de repente como uma pequena onda de
emoo.
Charley pareceu notar minha angstia. Agradeceria, respondeu enfermeira,
logo entrelaou uma mo com a minha e me empurrou para o banheiro mais perto.
J saio, gritou antes de fechar a porta.
Ento girou para mim enquanto eu caa no piso, ajoelhou a meu lado quando j
no pude sustentar meu prprio peso, to escasso como era.
Est bem, querida? perguntou, com voz suave e tranquilizadora.
Estava caindo, falei, juntando de repente os ltimos momentos de minha
vida. Sabia que algo estava errado e fui procurar meu telefone, mas ca, escorreguei.
No lembro nada mais.
Algum encontrou-a disse, Estava em casa?
Sim. Espera, no. Mudei-me com meus pais. Minha me! gritei, com a
preocupao alagando cada molcula fantasmal de meu ser. Estar to abalada.
Comecei a chorar, soluando tanto que no podia tomar flego. O bom que no
precisava. Charley envolveu os braos a meu redor, e senti sua luz infiltrando dentro
de mim, esquentando e curando como um blsamo de resplendor. Perdi a noo do
tempo enquanto minha mente registrava os ltimos meses de minha vida, a gravidez,
a esperana, a deciso que tomei, sabendo que poderia morrer.
Quando voltei a olhar para cima, Charley me levou para outro lugar. Estvamos
em uma sala de hospital com minha me arrulhando a um pequeno vulto entre seus
braos.
Qual seu nome? perguntou Charley.

Minha me, minha bela e valente me que se preocupou tanto durante muito
tempo, entregou o beb. Seu nome Melody Jo Anne, disse, com seus olhos
avermelhados brilhando com orgulho.
Espera disse a Charley, decidimos colocar Melody Ruth, por ela.
Charley afastou o olhar de Melody e perguntou a minha me, Pensei que Jo se
decidiu por Melody Ruth.
Minha me riu, com lgrimas brilhando nos olhos. Assim fizemos, mas pensei
que era mais apropriado que a menina levasse o nome da mulher que deu a vida para
dar uma a ela.
Posso perguntar o que aconteceu? disse Charley.
Com o semblante desconsolado, minha me explicou. No estou muito certa
do quanto conhecia Jo, mas ela possua diabetes tipo um.
No sabia respondeu Charley, oferecendo a minha me um olhar
pormenorizado enquanto balanava ao beb.
Descobrimos quando ela estava com sete. Quase a matou, e o dano que causou
a seus rins foi irreparvel. Ns lutamos para mant-la com vida.
Tantos hospitais. Tantas preocupaes. Ela tocou uma mo minscula que
escapou das dobras apertadas da manta. A mo de meu beb. Era assustador.
igual a sua me disse uma voz masculina.
Surpresa, olhei para cima enquanto meu pai entrava com dois copos de caf.
Sempre tentando escapar acrescentou, fazendo um gesto para a mo da
pequena, sempre desafiando.
At o final, disse minha me, afogando um soluo.
Lamento tanto, senhora Montgomery, senhor Montgomery manifestou
Charley.
Ela simplesmente chegou um dia grvida disse mame. Papai entregou o caf
e apertou o ombro para apoi-la.
O doutor disse que se continuasse com a gestao ela estaria arriscando a
prpria vida, mas era tudo o que sempre quis. A nica coisa que poderia mat-la.
Mame se dissolveu em muito pranto enquanto meu pai abraava-a. Lembrei
tudo agora. A nica noite que meu namorado e eu no fomos cuidadosos. Esse mesmo
namorado rechaando a vida de Melody. Renunciei meu trabalho e mudei com meus
pais quando estava muito doente para cuidar de mim mesma. Tudo o que fiz era para
manter Melody com vida.
Finalmente me armei de coragem para me aproximar de Charley, para olhar este
ser que se instalou dentro de mim durante tanto tempo. Charley rapidamente moveu o
beb para que pudesse ver o rosto, e minhas mos voaram para cobrir a boca. Era a
coisinha mais linda que alguma vez vi. Absolutamente perfeita.
Olhe seus olhos falei.
Charley assentiu. E seus dedos longos.
Os bebs so geniais.
Sobressaltadas, ambas olhamos Reyes.
Ele se materializou em muita fumaa negra. Levava a deriva como uma neblina
de gelo seco. Pensei que Charley se incomodaria, mas no parecia importar sua

presena. Ela voltou a enfocar-se em Melody, a nica preocupao era meu beb.
Posso? perguntou Reyes, me interrogando com as sobrancelhas elevadas. Era
a primeira vez que falava diretamente comigo.
Absolutamente falei, depois de um momento. Fiquei de lado para que
pudesse olhar.
Ele se aproximou e sorriu a Melody. Feliz aniversrio, minha linda.
O sorriso de Charley se ampliou e sussurrou. , verdade?
, mas estava falando com voc.
Charley ficou sem flego e nivelou um olhar curioso para ele. OH, Deus meu,
meu aniversrio. Como soube?
Ele sacudiu a cabea. Eu estava l, lembra?
Certo murmurou. Ento o olhou. Obrigada.
De nada. Agora a deixarei em paz. Tocando um chapu invisvel para mim,
ele disse, Felicitaes.
Obrigada respondi.
Justo antes de desvanecer, acrescentou, OH, em caso de que se pergunte, ela
ser uma artista muito bem-sucedida.
Uma mo cobriu minha boca outra vez. J podia ver: a minha bela Melody, com
um pincel de pintura na mo, uma mancha azul celeste na bochecha, e uma mancha
de cor violeta na testa. Era perfeita, e sua arte seria perfeita tambm.
Vi a fumaa dissipar enquanto ia, ento girei para Charley. Ele estava quando
voc nasceu?
Sim. uma longa histria.
Ri entre dente.
A vida que deve ter. E compartilha o aniversrio com Melody.
Sim, no mesmo?
Ela est falando com voc? perguntou meu pai a Charley, obviamente a
escutou sussurrar. Parecia divertido.
Charley riu. Sim, est. Simplesmente tem muitas coisas a dizer. Ela o olhou e
sorriu. Sorriu de volta, aproximando-se para olhar minha filha.
Pode dizer algo por mim? perguntei. Charley assentiu e esperou que dissesse
algo.
Pode dizer obrigada por tudo? S parecia no poder dizer nada mais. Minha
garganta se fechou quando pensei em todas as coisas que eles fizeram por mim, todos
os sacrifcios. Na realidade, no cometi suicdio. No realmente. Sacrifiquei-me por
outra pessoa. O alvio flutuou atravs de mim com esse conhecimento. E meus pais
me perdoaram, permitiram-me este nico e grande desejo que tive na vida e minha
necessidade de lev-lo adiante. Agora, educariam minha filha, banhando-a com tanto
amor como eles fizeram comigo. No podia pedir mais.
Mas, como poderia colocar em palavras toda minha gratido?
Acaso existiam palavras to poderosas como meus sentimentos?
Sim, obrigada falei. Tinha tomado a deciso correta, e nada mais importava.
S obrigada.

Jo me pediu que desse um recado, se tudo terminasse deste modo disse


Charley, com a voz um pouco afogada.
Minha me ficou sem flego e permaneceu ao lado de meu pai, os olhos
procuravam, desejando qualquer palavra de mim.
Ela disse obrigada.
OH, esqueci algo. Inclinei-me e sussurrei.
Charley riu. OH. E queria assegurar-se que inscrevessem Melody na melhor
escola de arte do pas.
O sorriso de minha me era brilhante. Assim Jo disse, com os olhos midos
pelas lgrimas sem derramar.
Sempre exigindo o melhor.
Tomando Melody em seus braos, ela abraou Charley e meu pai ao mesmo
tempo. O que me fez perceber algo. Acredito que j estou preparada falei.
Charley virou. Encontrando seus olhos com meus, ela assentiu e esperou.
Meus pais estavam ocupados com Melody. Era o momento. Mas, adiantei-me e
abracei primeiro Charley. Ela me devolveu o abrao, e senti como se estivesse envolta
em pelo sol. Ento, sem pensar mais, cruzei.
A viagem foi rpida. Vi lembranas e pensamentos que no eram s meus. Levou
um momento para me dar conta de que pertenciam a Charley, e eram muito vastos
para que pudesse compreend-los completamente, mas consegui absorver alguns. A
lembrana da morte de sua me. Como foi para ela ir escola, um anjo da morte entre
os humanos. De como secretamente adorava os garotos, mas estava convencida que
nunca teria um prprio. Os pequenos mecanismos de defesa que incorporava
astutamente para manter aqueles que a rodeavam a distncia, tudo isso porque ela
simplesmente sabia muito sobre a traio, a perda e a morte.
Tambm, vi como esperava com todo seu corao que Reyes a amasse. S um
pouco.
S o suficiente para mant-la funcionando dia aps dia.
Depois, estava em um lugar que jamais imaginei que existisse, vendo cores que
no vamos da terra, to vvidos que me cegavam. Sentia um calor que nada tinha a ver
com o clima, um calor to fino e puro que saturava cada molcula de meu ser. E a, em
um lugar fora do tempo, vi meu desejo poderosamente pecaminoso crescer.
Vi Melody Jo Anne Montgomery crescer, tudo isto enquanto esperava o dia que a
conheceria.

Fim

{1 }

Da expresso morto como um prego


Blue yster Cult uma banda americana de rock, formada no final da dcada de
1960 e em atividade at hoje.
{3 }
Wedgie uma manobra utilizada como brincadeira para humilhar algum. Consiste
em puxar a parte traseira da roupa ntima para cima, provocando dor.
{4 }
Carnegie Hall uma sala de concertos em Manhattan, Nova Iorque. um lugar
ilustre nos EUA no s pela beleza e histria, mas tambm pela acstica.
{5}
Doce e Selvagem Amor ou, em ingls Sweet, Savage Love, uma novela western
histrica de Rosemary Rogers.
{6 }
http://www.target.com/
{2 }