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Blaise Pascal
(1623-1662)

O corao tem razes, que a prpria razo desconhece

Enquanto a maioria dos filsofos viviam quase exclusivamente de herana de Descartes,


Pascal que defendia o racionalismo e a especulao lgica, fria, clara e precisa aplicados
a toda e qualquer forma de cincia, seja ela exata ou humana, moveu, uma guerra
encarniada contra esses conceitos.

Quando comecei o estudo do homem, vi que estas cincias abstratas no so prprias


do homem e que eu me encontrava mais fora de minha condio ao penetr-las que os
outros a ignor-las.
Perdoei esta ignorncia, mas acreditei ter encontrado ao menos muitos companheiros
no estudo do homem, que o no estudo verdadeiramente adequado. Enganei-me; existe
menos gente que se interesse disto que de geometria.

Por essa razo, Pascal na sua obra Penses faz crticas claras a Descartes.
A sua crtica dirigida especialmente contra o mtodo geomtrico cartesiano e contra a
mentalidade geomtrica do seu autor, que pretende reduzir tudo a ideias claras e
distintas.
Segundo Pascal, o mtodo geomtrico vlido para as cincias exatas, no para
as humanas - filosofia, moral, religio- nas quais, em vez de ideias claras e
distintas, prevalecem ideias complexas, mas carregadas de verdades.
Pascal no condena totalmente o mtodo geomtrico; rejeita apenas a pretenso de
aplic-lo a qualquer verdade, em especial s da esfera religiosa.

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o mtodo geomtrico no tem valor absoluto nem mesmo no reino da cincia, j


que os primeiros princpios dela no so claros e distintos, mas confusos e
obscuros; eles so aprendidos mais pelo corao do que pela razo.
Para Pascal, o erro de Descartes consiste em ter exagerado o fator intelectual
(negligenciando completamente o fator afetivo) e a importncia da razo e da
especulao (subestimando a contribuio do corao).
Ao mtodo geomtrico de Descartes (esprito geomtrico), Pascal ope o mtodo
afetivo (esprito de finura); s ideias claras e distintas, as ideias emocionantes;
preciso da razo, o entusiasmo do corao.

"O corao tem razes que a prpria razo desconhece"

Pascal no se refere exatamente aos sentimentos, mas sim a um tipo peculiar de


inteligncia.
"Nascemos com um trao de amor nos nossos coraes, que se desenvolve na medida
em que o esprito se aperfeioa e que nos leva a amar o que nos parece belo sem que
jamais nos tenha dito o que . Alm disso, o amor e a razo no so opostos, porque o
amor e a razo no so mais que a mesma coisa. Quanto maior o esprito, maiores as
paixes."
O corao est na fonte dos conhecimentos humanos de maior valor, conhecimentos que
a razo no pode compreender nem justificar: as verdades da moral, da religio e da
filosofia. razo pertencem os conhecimentos cientficos.

Assim, segundo Pascal o esprito geomtrico e o esprito de finura diferem nas seguintes
caratersticas:

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Incompatibilidade entre os dois modos de pensar:


raro que os gemetras sejam finos e que os finos sejam gemetras, porque os
gemetras querem tratar geometricamente estas coisas finas e tornam-se ridculos,
querendo comear pelas definies e em seguida pelos princpios, o que no a maneira
de agir nessa espcie de raciocnio (). Porque a expresso pertence a todos os homens
e o sentimento s pertence a poucos.
Os espritos falsos, no entanto, no so nunca nem finos nem gemetras:

- Os gemetras tm o esprito reto, mas apenas desde que lhes explique bem todas as
coisas por definies e princpios; por outro lado so falsos e insuportveis porque
apenas so retos sobre princpios bem claros;

- Os finos no podem ter a pacincia de descer at aos primeiros princpios das coisas
especulativas e de imaginao que nunca viram no mundo e que esto absolutamente
fora de uso.

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John Locke
(1632-1704)

Empirismo
Para o Empirista todo conhecimento vem da experincia, portanto, dos sentidos.
Locke procura compreender qual a gnese, a funo e os limites do
entendimento humano.
A mente uma tbua rasa, j diria Aristteles, que retomado aqui para evidenciar
que nada existe na mente que j no exista nos sentidos. O esprito humano est por
natureza vazio, uma tbua rasa, uma folha em branco onde a experincia escreve.

As ideias

Corpo e Mente

Noo de sujeito como fundamento

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A nica coisa Inata para Locke :


A capacidade de depreender (abstrair) ideias dos fatos singulares (como em
Aristteles) e no que as prprias ideias sejam inatas (como em Descartes).

operaes internas da mente.

da experincia e limitados a ela.

A experincia pode ser de dois tipos:


1. Externa - da qual derivam as ideias simples de sensao (extenso, figura e
movimento, etc.);
2. Interna - da qual derivam as ideias simples de reflexo (dor, prazer, etc.).

O que Qualidade para Locke?


o poder que as coisas tm de produzir as ideias em ns.

So de dois tipos:
- Qualidades primrias - So as qualidades reais dos corpos das quais as ideias
correspondentes so cpias exatas;
- Qualidades secundrias - So as possveis combinaes de ideias, sendo em parte
subjetiva, de modo que as ideias delas no correspondam exatamente aos objetos (cor,
sabor, odor, etc.)
O que que a mente pode fazer segundo Locke?
Tanto o poder de operar combinaes entre as ideias simples formando ideias
complexas, como o de separar as ideias umas das outras formando ideias gerais.

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Ideias simples
So aquelas que representam uma aparncia, ou concepo, uniforme na mente, e no
[so] analisveis em ideias diferentes. A mente no as pode criar ou destruir.
A partir das ideias simples, o entendimento pode livremente fazer novas ideias, as
ideias complexas.
Ideias complexas
So formadas por Combinao, Comparao e Abstrao.
So trs os tipos de Ideias Complexas:
1. Ideias de relaes - Surgem do confronto que a mente institui entre as ideias.
2. Ideias de substncia - Nascidas do costume de se supor um substrato em que
subsistem algumas ideias simples.
3. Ideias de modo - So afees da substncia.

As ideias de modo
So as ideias complexas tais que, no importa como sejam compostas, no contm em
si a suposio de subsistirem por si prprias, mas so consideradas como dependncias,
ou afees de substncias".
As palavras tringulo, gratido, assassinato, etc so exemplos das ideias de
modo
As ideias de substncias
So as combinaes de ideias simples formadas para representar coisas particulares
distintas que subsistem por si mesmas, nas quais a ideia imaginada ou confusa de
substncia [...] sempre a primeira e a principal.
As ideias de mesa, gua, homem, Deus, alma, so exemplos de ideias de
substncias.
As ideias de relaes
Consistem na considerao e comparao de uma ideia com outra.

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Assim, temos as ideias de causa e efeito, igualdade, proporcionalidade, das


relaes de espao e de tempo, etc

Para Locke...
O conhecimento, ento, consiste na percepo da conexo ou acordo (ou do desacordo e
do contraste) entre nossas ideias.
Embora todos os contedos do conhecimento procedam da experincia, Locke admite
que h verdades com validade universal que so dela independentes, como a
matemtica. O fundamento da sua validade reside no pensamento e no na experincia.

Em suma:
- Locke afirma que o conhecimento comea do particular para o geral, da impresses
sensoriais para a razo.
- O esprito humano uma espcie de "tbua rasa" , onde se iro gravar as impresses
provenientes do mundo exterior.
- No h ideias nem princpios inatos. Nenhum ser humano por mais genial que seja
capaz de de construir ou inventar ideias, e nem sequer capaz de destruir as que
existem.
- As ideias, quer sejam provenientes das sensaes, quer provenham da reflexo, tm
sempre na experincia a sua origem.
- As ideias complexas no so mais do que combinaes realizadas pelo entendimento
de ideias simples formadas a partir da recepo dos dados empricos.
- A experincia no apenas a origem de todas as ideias, mas tambm o seu limite.

David Hume
(1711-1776)
Hume rejeita, como Locke o inatismo carteseano. As ideias so o resultado de uma
reflexo das impresses (sensaes) recebidas das experincias sensveis. A imaginao

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permite-nos associar ideias simples entre si para formar ideias complexas.

Exemplo de ideias simples decorrentes das impresses: vermelho,


tomates, macio.

Exemplo da formao de ideias complexas a partir de ideias


simples: os tomates so vermelhos e macios.

Qualquer ideia tem assim origem em impresses sensoriais.


As impresses no nos do a realidade, mas so a prpria realidade. Por isso
podemos dizer que as mesmas so verdadeiras ou falsas.
As ideias s so verdadeiras se procederam de impresses. Neste sentido, todas
aquelas que no correspondam a impresses sensveis so falsas ou meras
fices, como o caso das ideias de "substncia esprito", "causalidade", pois
no correspondem a algo que exista.

Tipos de Conhecimento segundo Hume:

Distingue dois tipos de conhecimento:

1. Conhecimento resultante das relaes entre ideias. Nesta categoria inclui a aritmtica,

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a algebra e geometria. Estamos perante raciocnios demonstrativos, cujas concluses so


independentes da realidade e se apresentam como necessrias.
2. Conhecimento resultante da relao entre factos. Estes raciocnios so indutivos,
logo apenas provveis. Correspondem em geral a relaes de causa-efeito.

A Questo da Causalidade segundo Hume

Introduz um dado novo nas teses empiristas quando afirma que a identidade entre a
ordem das coisas e a ordem das ideias resulta de hbitos mentais ou na crena que existe
uma ligao necessria entre os fenmenos.

A ligao causal entre os fenmenos no algo que possa ser observado. O que
observamos uma sucesso cronolgica de fenmenos, em que uns so anteriores a
outros.
Esta

sucesso

leva-nos

concluir

que

o acontecimento

A foi

causado

pelo acontecimento B, mas o que efetivamente observamos foi que o primeiro se seguiu
ao segundo. No observmos a relao causal entre os fenmenos. A ligao que
estabelecemos, segundo Hume, resulta de um hbito.

Acreditamos que a natureza regida por leis invariveis de causa-efeito, mas tal no
passa de uma iluso. Embora no passado uma dada sucesso de acontecimentos se
possa ter verificado, nada nos garante que no futuro tal venha a acontecer. Apesar
disso continuamos a afirm-lo como se fosse uma certeza absoluta. O nosso
conhecimento est alicerado em crenas. Os fundamentos da cincia so deste modo
de natureza psicolgica

Cepticismo
Hume acaba por cair numa posio cptica sobre o conhecimento.

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( 1 ) Estamos limitados pela experincia, e por consequncia tudo aquilo que no possa
ser observado, no existe. O conhecimento da natureza deve fundar-se exclusivamente
em impresses que dela temos.

Desta premissa decorre o seu cepticismo: o homem no pode conhecer ou saber nada do
universo. S conhece as suas prprias impresses ou ideias e as relaes que estabelece
entre elas por hbito. Tudo o que o homem sabe, por discurso racional, acerca do
universo se deve nica e exclusivamente crena, que um sentimento no racional. A
razo est limitada no seu poder.
( 2 ) Questiona o princpio da causalidade em que se baseiam as cincias da natureza,
pois no passa de uma crena.

(3 ) Questiona tambm os fundamentos lgicos da induo, ao afirmar que pelo facto de


algo ter acontecido muitas vezes no passado, no significa que venha a acontecer no
futuro. O futuro no existe e como tal no do domnio do conhecimento.
O debate histrico entre racionalistas e empiristas, no final do sculo XVIII, conduziu
ao criticismo que procurou superar as limitaes de ambas as correntes filosficas.

Immanuel Kant
(1724-1804)
Criticismo
Todo o conhecimento tem incio com a experincia, mas este organizado pelas
estruturas a priori do sujeito.
Segundo Kant o conhecimento a sntese do dado na nossa sensibilidade (fenmeno) e
daquilo que o nosso entendimento produz por si (conceitos). O conhecimento nunca
pois, o conhecimento das coisas "em si", mas das coisas "em ns".

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"O que podemos conhecer?" esta foi a questo inicial que orientou a sua
investigao.

Ao contrrio dos empiristas, afirmou que a mente humana no era uma "folha em
branco", mas sim constituda por um conjunto de estruturas inatas que recebiam,
filtravam, davam forma e interpretavam as impresses externas.
a) Sensibilidade
A sensibilidade uma faculdade que nos permite receber ou perceber objetos
mediante impresses (sensaes) atravs dos sentidos externos.
- Estas impresses so percecionadas no espao e no tempo, formas puras (vazias) que
fazem parte das estruturas cognitivas inatas do sujeito. Elas so a condio
indispensvel para que possamos ter acesso ao conhecimento sensvel (emprico).
b) Entendimento
O entendimento uma faculdade que nos permite dar forma, unificar e ordenar
os dados recebidos da sensibilidade.
- Para produzir conhecimentos (juzos) utiliza 12 categorias (causa, substncia, etc),
cuja funo estabelecer relaes entre fenmenos (julgamentos). Os juzos so pois

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operaes de interpretao e organizao dos dados sensoriais. O conhecimento resulta


da aplicao destas categorias (conceitos puros) experincia.
Classificou os juzos em trs tipos:

- Juzos Analticos. Ex. "O tringulo tem trs lados". O predicado est contido no
sujeito. Trata-se de um juzo a priori, isto , no est dependente da experincia. Este
tipo de juzo universal e necessrio.
- Juzos Sintticos. Ex."Os lisboetas medem mais do que 1,3 metros de altura". O
predicado acrescenta elementos novos ao sujeito. Trata-se de um juzo a posteriori, pois
assenta em dados da experincia e carece da mesma como comprova. Este tipo de juzo
no universal, nem necessrio.
- Juzos Sintticos a priori (a sua principal inovao terica). Ex. "Uma reta a menor
distncia entre dois pontos". Este juzo acrescenta algo de novo ao sujeito, mas no est
dependente da experincia. Este tipo de juzo universal e necessrio.

c) Razo
A razo tem a funo de sintetizar os conhecimentos, dando-lhes uma unidade
mais elevada. No trabalha sobre os conhecimentos sensoriais, mas sobre os
juzos do entendimento. Elabora juzos dos juzos, produzindo "ideias" que
ultrapassam os limites da experincia.

d) Fenmeno/Nmeno

A teoria do conhecimento de Kant estabelece uma clara distino entre


"fenmeno" e "nmeno".
- O Fenmeno ("aquilo que se manifesta") corresponde realidade emprica,
produzindo nos nosso sentidos impresses (sensaes). o limite de todo o
conhecimento possvel. Kant neste ponto concorda com os empiristas.

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- O Nmeno ("nomeno" ), isto , a "coisa em si mesma" corresponde aquilo que os


nossos sentidos no percebem, a nossa estrutura inata apenas nos permite aceder aquilo
que delas se manifesta aos sentidos (o fenmeno).
impossvel, conhecer as coisas que esto para alm dos dados dos sentidos,
como seja a alma, o mundo (como totalidade) ou Deus. A Metafsica
impossvel como cincia. Embora no tenhamos a possibilidade de conhecer as
coisas em si mesmas, podemos todavia atravs da razo tentar compreend-las.

Esta distino permitiu-lhe distinguir e delimitar os domnios da Cincia e os da


Religio.
A Cincia est confinada ao mundo fsico, experincia sensvel, cabendo-lhe
produzir o conhecimento.
A Religio foi remetida para uma dimenso supra-sensvel, o nmeno. No
produz conhecimento, mas ajuda-nos a compreender o sentido da nossa
existncia e do mundo.

Crtica

A teoria do conhecimento de Kant tem sido bastante contestada, num ponto central:
a subjetividade do conhecimento.
No admite um conhecimento puramente objetivo, pois o mesmo est sempre
condicionado pela subjetividade do sujeito. Todo o nosso conhecimento est partida
condicionado pelas estruturas transcendentais (a priori), pelas intuies do espao e do
tempo, as formas mentais das nossas categorias do entendimento. Unicamente
conhecemos o que com estas "formas" se objetiva. Trata-se de uma profunda limitao
que difcil de justificar e aceitar.

Jean Piaget
(1896-1980)

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Para Piaget, psiclogo e epistemolgico suo, as teorias clssicas do conhecimento


implicam um mesmo preconceito: o preconceito de que o conhecimento um dado, algo
esttico, e no um processo.
A forma absoluta como a teoria do conhecimento tradicional coloca as questes do
conhecimento da possibilidade, da essncia, dos tipos de conhecimento, etc implica
que se as nossas diversas formas de conhecimento so sempre imperfeitas, aquilo que
est sabido est sabido e pode portanto ser estudado estaticamente.

Ora se, pelo contrrio, entendermos o conhecimento como um processo dinmico e


inacabado, no podemos colocar as questes de um modo definitivo, como se o
conhecimento j estivesse concludo e nos limitssemos a carateriz-lo de um modo
retrospetivo, como se fosse um objeto imvel que estivesse diante de ns.
Se o conhecimento um processo, ento no se admitem
definies absolutas e definitivas. No o reconhecer o defeito da teoria clssica
do conhecimento.
Piaget vai assim propor uma nova abordagem do conhecimento entendido como um
processo.

Rejeita o modelo representativo das filosofias tradicionais, no qual o


conhecimento consiste num reflexo passivo e contemplativo do real.
Para ele, pelo contrrio, no existe uma coincidncia entre o real e o objeto do
conhecimento, mas uma constante aproximao dialtica. O conhecimento est numa
constante reorganizao reflexiva.
A convico das verdades definitivas uma tentao que se verifica nas vrias
cincias na matemtica, na lgica, na fsica e t nas cincias como a psicologia
e a sociologia mas o desenvolvimento e as reformulaes recentes dos seus
absolutos vm contrariar essa tendncia.

Piaget coloca-se numa perspetiva ontogentica, tentando demonstrar o carter


processual do conhecimento, tambm a nvel individual e no apenas coletivo. As
sua epistemologia gentica vai, assim, procurar compreender o processo do

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conhecimento do individuo na sua gnese e desenvolvimento, desde o nascimento


at vida adulta.
Apoiando-se na psicognese (no que diz respeito ao processo de formao das noes e
estruturas que se constituem no decurso do desenvolvimento individual) a
epistemologia gentica vai sublinhar a estreita relao existente entre o processo de
formao e o desenvolvimento biolgico do individuo e a sua capacidade de conhecer.
Para Piaget o processo de desenvolvimento cognitivo do individuo no est separado,
mas articulado com o desenvolvimento biolgico. Trata-se de um processo de
construo de estruturas.
Estas estruturas so essenciais atividade cognitiva, mas ao contrrio do que defendia o
racionalismo, no so inatas ao sujeito: elas so formadas na atividade e no contacto do
sujeito com o seu meio.
o O conhecimento no , pois, um mero reflexo contemplativo da realidade
uma resposta do ser humano aos estmulos do seu meio.
O conhecimento um processo assente na capacidade humana de reagir e interagir com
o seu meio de mexer, manipular, de transformar, etc.
Mesmo as operaes mais abstratas e formais do pensamento resultam de uma
capacidade de auto-organizao progressiva do psiquismo humano que evolui do
simples para o complexo: para uma criana, certas operaes lgicas dos adultos
no so evidentes, o que significa que devemos procurar uma espcie de prhistria da lgica na histria do desenvolvimento individual da criana.

Piaget

prope assim, a classificao dos ciclos do crescimento das estruturas

cognitivas.
So quatro as fases do desenvolvimento, cada uma das quais caraterizada pelo
aparecimento de novas estruturas:
1. Sensrio-motor;
2. Pr-operatrio;

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3. Operaes concretas;
4. Operaes formais.

1 Estdio Sensrio-motor:
Vai das 4 semanas aos 18 meses , sensivelmente portanto at ao aparecimento da
linguagem, que coincide com estado simblico.
2 Estdio Pr-operatrio:
Vai do estado simblico at aos 5/6 anos, altura em que a criana comea a interiorizar
as normas sociais e a interiorizar a moral social. a altura do complexo de dipo, do
enriquecimento do vocabulrio e da descentrao progressiva do pensamento.
3 Estdio Operaes concretas:
Vai do pensamento operacional, que tem incio entre os 5/8 anos e vai at aos 8/12 anos.
A criana reconhece os laos de solidariedade e de reciprocidade exigidos pela vida em
grupo e manifesta uma grande curiosidade intelectual, afetiva e social. Consolida as
operaes mentais e organiza os conhecimentos de uma forma sistemtica e contnua.
4 Estdio Operaes formais:
Vai dos 12 anos at posse da atividade mental tpica do ser humano. A criana define
a sua individualidade, escolhe valores, ideias e heris.
Trata-se de um estdio de afirmao pessoal e, simultaneamente, de interiorizao mais
cabal dos fatores sociais, e continua pela vida adulta.
Assim, a construo do conhecimento obedece a uma dialtica baseada no esquema
adaptao/inadaptao. Ou seja, o homem, inicialmente inadaptado ao seu meio,
procura organizar o mundo dos objetos que se lhe depara, de modo a poder adaptar-se.
A adaptao pressupe uma determinada organizao daquilo que inicialmente aparecia
de forma catica.
O sujeito adapta-se organizando um mundo de objetos exteriores agindo nesse mundo
mas inversamente atravs dessa adaptao ao meio que ele vai criando as suas
prprias estruturas.
O crescimento do individuo nos seus vrios planos psicolgico, cognitivo, motor, etc.
depende desta dialtica entre adaptao e inadaptao. Estamos perante um
movimento em espiral, j que cada nova fase de reorganizao supe um nvel de

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abordagem superior ao anterior.

Para

Piaget, a inteligncia adaptao, na medida em que esta que proporciona

situaes de equilbrio, cada vez maior entre o sujeito e o seu meio. Ao contrrio do
instinto, a inteligncia uma forma de adaptao que se auto-regula construtivamente.

A dialtica entre a adaptao e a inadaptao pressupe, por sua vez, uma assimilao
e uma acomodao.
Pela primeira, o organismo, ao agir no meio, assimila os seus elementos, isto , absorveos e elabora-os numa substncia diferente da inicial, desenvolvendo as suas estruturas.
Trata-se de um movimento cujo sentido vai da experincia mente.
Na acomodao, o individuo explora o meio, procurando articular-se com ele at um
ponto de equilbrio, cada vez mais estvel. Estamos perante um movimento inverso ao
anterior da mente experincia.

Assimilao e acomodao so correlativos de uma dialtica entre ao e


conhecimento. No existe conhecimento sem o correspondente processo de
criao das estruturas que o tornam possvel.
Em suma

Encontramos em Piaget uma revalorizao do papel da ao e da perceo no


conhecimento, que implica, por sua vez, uma revalorizao do papel do sujeito.
Piaget desenvolve ao conhecimento a sua base biolgica e psicogentica, enfatizando a
necessidade de abordagem do desenvolvimento cognitivo da criana.
O conhecimento um processo dialtico, cuja dinmica depende da gnese de estruturas
cognitivas formadas no mbito da relao/ao do homem no seu meio.

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Karl Popper
(1902-1994)

O Racionalismo Crtico e o Critrio da Falsificao


Karl Popper foi o filsofo que empreendeu a crtica mais radical ao indutivismo.
Penso ter resolvido um problema filosfico fundamental: o problema da induo ().
Esta soluo foi extremamente fecunda e permitiu-me solucionar uma grande
quantidade de problemas filosficos diferentes.

Mas como solucionou Popper o problema da induo?

Pura e simplesmente procedeu sua dissoluo: a induo no existe e a conceo


contrria um erro crasso
Esta posio sustentada por alguns argumentos apresentados por Popper:

Quer a induo por repetio ou enumerao, quer a induo por eliminao, so


insuficientes e carecem de validade. A sua fundamentao implica uma tarefa
irrealizvel e a segurana destes procedimentos nunca pode ser garantida.

Porqu?
- Porque no primeiro caso, a extrapolao feita a partir de um conjunto de observaes
realizadas nunca pode ser efetivamente exaustiva e completa e, por isso, nunca pode
garantir que no surja uma nova observao que ponha em causa esta extrapolao.

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nenhuma quantidade de observaes de cisnes brancos permite estabelecer que todos


os cisnes so brancos

- Porque no segundo caso, que pressupe que a eliminao das teorias falsas leva a que
prevalea a verdadeira, esquece-se que a quantidade de teorias rivais infinita e que
pode sempre surgir uma nova teoria que ponha em causa a que anteriormente se
considerava como verdadeira.

A observao nunca neutra: ela sempre dirigida por expectativas prvias que a
orientam, e no um momento anterior a elas.

o facto de a observao no poder preceder todos os problemas pode ser ilustrado


por uma simples experincia que eu gostaria de levar a cabo, com a vossa permisso,
tendo-vos como sujeitos experimentais. A minha experincia consiste em pedir-vos que
observem aqui e agora. Espero que estejam todos a cooperar e a observar!
No entanto, receio que pelo menos alguns de vocs, em vez de observarem, sintam forte
urgncia em perguntar: O QUE QUER QUE EU OBSERVE?
() Em ordem observao ns devemos ter em mente uma questo definida que
podemos ser capazes de decidir pela observao. Darwin sabia isto quando escreveu:
Como pode suceder que ningum veja que toda a observao deve ser por ou contra
algum ponto de vista

As hipteses cientficas nem so extradas dos factos nem podem ser verificadas.

Os factos podem sugerir teorias e formulaes de hipteses, mas estas no so o simples


espelho daquelas. Com efeito, para Popper, a formao de uma hiptese um exerccio
criativo de imaginao e no a reao passiva a irregularidades observadas. No h,
segundo ele, observao pura, pois a observao sempre seletiva e faz-se luz de
alguma teoria antecipatria prvia.

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Alm disso, mesmo que chegssemos s hipteses por induo, ainda assim ela seria
incapaz de as justificar, pois como mostrou David Hume, nenhuma coleo de
observaes particulares verifica um enunciado universal.
E Popper acrescenta que tais enunciados nem mesmo seriam tornados provveis por
aquelas instncias particulares confirmadoras, pois muitas teorias que sabemos serem
falsas possuem um grande nmero de instncias confirmadoras.
- As hipteses so produto da colaborao do raciocnio

e da imaginao,

assemelhando-se neste sentido, criao artstica, mas diferindo, contudo, desta na


medida em que elas devem ser submetidas a testes crticos possveis de as refutar.
Assim, para Popper, o conhecimento comea com a proposta arriscada de hipteses,
para cuja elaborao no h regras. A atividade cientfica , por isso, de ndole
conjetural.

Uma hiptese ser cientfica se excluir algumas possibilidades observveis. Para testla, aplicamos a lgica dedutiva de modo a derivar dela enunciados de observao, cuja
falsidade refutaria a hiptese (Critrio da falsificao)
Um teste cientfico consiste, pois, no na verificao do enunciado hipottico
verificao que, como j vimos, impossvel mas na procura insistente das instncias
que a falsificariam e refutariam.
A investigao tem como ponto de partida os problemas. Para resolv-los, h que
inventar hipteses que sirvam como tentativas de soluo. Uma vez formuladas, h
que comprovar as ditas hipteses. E estas provam-se extraindo consequncias delas e
vendo se se ajustam ou no. Se se ajustam, dizemos que a hiptese, de momento, se
confirma; pelo contrrio, se pelo menos uma das consequncias no se ajusta
diremos que a hiptese se v falsificada. Por outras palavras, dado um problema P e
uma teoria T que se prope como soluo para ele, dizemos: se T verdadeira, ento
tero de se dar as consequncia p1, p2, p3 que se se ajustam, confirmam a teoria e
que, se no se ajustam, desmentem-na ou falseiam-na, isto , demonstram que
falsa

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Para comprovar de facto uma teoria, ela tem de ser por princpio controlvel, ou, por
outras palavras, tem que ser falsificvel. Tem que se poder extrair dela consequncias
que podem refutar-se, isto , que podem ser falsificveis por factos. Se de uma teoria
no se podem extrair consequncias susceptveis de um controlo ftico, ela no uma
teoria cientfica.
Para alm da crtica ao mito do observacionalismo e do mtodo indutivo,
encontramos em Popper, a proposta do mtodo hipottico-dedutivo e a testabilidade
atravs da falsificabilidade como mtodo e como procedimento que melhor fazem
justia ao modo de ser falvel e provisrio do conhecimento, ou melhor, das
conjecturas humanas.

Thomas Kuhn
(1922-1996)

Paradigmas e fases da cincia


No sc. XX a perspectiva de Thomas Kuhn foi das mais influentes e das que mais
enriqueceu e alimentou os debates sobre a problemtica do funcionamento e do
desenvolvimento da cincia.
Na abordagem que faz problemtica do desenvolvimento e da evoluo da cincia ,
nomeadamente na obra A estrutura das Revolues Cientficas, deparamo-nos com
alguns conceitos chave: comunidade cientfica, paradigma, cincia normal, revoluo
cientfica e cincia extraordinria.
1. Comunidade Cientfica
A atividade cientfica no se realiza de uma forma solitria, nem mero fruto da
genialidade individual do cientista na sua intrpida busca pela verdade. Com efeito, tal
como acontece nas outras profisses, o cientista formado por uma educao que o
prepara para a sua atividade de investigao.

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Esta educao cientfica semeia o que a comunidade cientfica, com dificuldade,


alcanou at a uma adeso profunda a uma maneira particular de ver o mundo e
praticar a cincia
H assim um esquema de educao pelo qual determinadas convices so transmitidas
aos futuros cientistas e pela qual se instituem determinadas prticas de investigao.
Neste esquema de educao inscreve-se, como elemento mais relevante, a
existncia de manuais disciplinares especialmente escritos para os estudantes e
mais preocupados em transmitir os conhecimentos e as metodologias atuais do que
a incentivar um conhecimento e reflexo sobre a histria da disciplina em causa.
Por outro lado, os manuais das disciplinas cientficas parecem ser consensuais no que se
refere quilo que os alunos devem saber acerca de cada disciplina. Estes manuais
apresentam, partida, as metodologias adequadas para a abordagem e para a soluo
dos problemas concretos sem que os alunos estejam em condies para apreciar as
metodologias pr-estabelecidas que lhes ensinam.
De tudo isto resulta a insero antecipada dos futuros cientistas num quadro de
convices dominantes, que so partilhadas mais ou menos consensualmente pela
comunidade cientfica do seu tempo.
So trs as principais consequncias da introduo da noo de comunidade cientfica
na tematizao da atividade cientfica:
Introduo de uma vertente social na investigao cientfica As leis e as
descobertas cientficas so sempre mediadas por uma comunidade que avalia e
decide a aceitabilidade ou no de determinadas concluses com pretenses de
cientificidade.
Introduo de uma componente histrica na investigao cientfica as verdades
cientficas so histricas, relativas a determinadas convices temporais e no
verdades absolutas e estabelecidas de uma vez para sempre.
Introduo de uma componente retrica na investigao cientfica A
objetividade cientfica revela-se, afinal, no s como uma objetividade
intersubjetiva na medida em que se exige

que o cientista promova

61

persuasivamente a adeso do auditrio representativo da comunidade cientfica s


teorias que lhe so apresentadas.

2. Paradigma
Como se define, segundo Kuhn, um paradigma?
Um

paradigma

cientfico

consiste

num

conjunto

de

conquistas

cientficas

universalmente aceites e que durante um determinado perodo de tempo representam o


modelo da formulao dos problemas e da sua resoluo aceitvel para aqueles que
trabalham num determinado campo de investigao.
O paradigma comporta um conjunto de conceitos, mtodos, teorias, exemplos de
aplicao e dispositivos experimentais utilizados para realizar as suas expectativas.
Como refere Kuhn o paradigma define para cada cientista individual os problemas
susceptveis de serem analisados e ao mesmo tempo a natureza das solues aceitveis
para eles (). Normalmente o cientista um solucionador de puzzles, como um jogador
de xadrez, e a adeso induzida pela educao o que lhe d as regras do jogo que se
pratica no seu tempo.
Uma vez estabelecido e aceite, o paradigma funciona como um quadro antecipador
dos resultados que vo ser obtidos, e a investigao consiste, precisamente, no em
descobrir novidades, mas em confirmar as expetativas que a adoo do paradigma
gerou.

3. Cincia normal
Estdio da investigao cientfica efetuada no mbito de um paradigma aceite pela
comunidade cientfica.
Ela a noo que identifica o tipo de progresso que se realiza numa investigao
cientfica de base paradigmtica que, como j referimos, consiste fundamentalmente
em alcanar resultados antecipadamente esperados ou, em trabalhar os dados de modo a
confirmar as expetativas abertas pelo paradigma.

62

Nesta fase normal da investigao cientfica, o progresso , de algum modo, linear,


cumulativo e contnuo.

No entanto Kuhn sublinha o seguinte: um tal progresso no explica as metamorfoses


que se verificam se atendermos e atentarmos na evoluo histrica das cincias. Pelo
contrrio, o que se regista quando olhamos para uma tal evoluo a existncia de
descontinuidades.
Constata-se que a evoluo dos conhecimentos cientficos se d com a mudana de
paradigmas, com o abandono dos velhos paradigmas e com a adopo de novos
paradigmas que definem de um modo diverso os termos dos problemas a abordar e as
formas de o fazer.
O que leva a abandono de um paradigma e sua substituio por outro?
No decurso da chamada cincia normal podem comear a aparecer fenmenos que
no se enquadram nos esquemas explicativos utilizados pelos investigadores. Quando se
torna impossvel enquadr-los no paradigma que guia a sua investigao, gera-se um
estado de crise que, por um lado, leva a questionar a eficcia do paradigma vigente e,
por outro, estimula a interveno e o aparecimento de novos modelos explicativos que,
caso se mostrem de maior abrangncia e capazes de explicar o que at ento parecia
anmalo, tendem a converter-se num novo paradigma.

4. Revoluo cientfica e cincia extraordinria


Durante os perodos da cincia normal no possvel a coexistncia de paradigmas
que se choquem e se excluam entre si o termo que melhor se adequa para designar a
passagem de um paradigma a um outro o termo revoluo.
A esta fase de transio corresponde o perodo da cincia extraordinria, isto , aquele
em que emerge uma pluralidade de explicaes e de abordagens dos fenmenos
efetuadas em mltiplas direes.
Este perodo geralmente culmina com o aparecimento de uma nova teoria de
abrangncia promissora e cujas expetativas levam a convert-la num novo paradigma.

63

5. A dinmica da atividade cientfica na perpetiva de Kuhn


Principais estdios de desenvolvimento da atividade cientfica:
Um estdio pr-paradigmtico, no qual os fenmenos naturais que mais tarde vm a
constituir o objeto da cincia j formada so estudados e explicados atravs dos
mais diversos pontos de vista.
A emergncia de um paradigma, implcito nos trabalhos publicados d um ou mais
cientistas, definindo e exemplificando os conceitos e mtodos de pesquisa
apropriados para o estudo de um certo tipo de fenmenos naturais, e servindo de
inspirao para ulteriores pesquisas pela sua promessas de sucesso ao explicar
aqueles fenmenos.
Um perodo de cincia normal, conduzido num mbito concetual e metodolgico
decorrente das concluses paradigmticas, implicando a realizao da promessa de
sucesso, uma maior articulao do paradigma e explorao das possibilidades
relativas a este, a utilizao da teoria existente para prever os factos e resolver
enigmas cientficos, um desenvolvimento de novas aplicaes da teoria.
Um estdio de crise de durao varivel, precipitado pela descoberta de fenmenos
naturais que entram em contradio com as expectativas induzidas pelo paradigma
e que regulam a cincia normal, e marcado pela inveno de novas teorias capazes
de explicar os factos anmalos.

Uma transio relativamente abrupta para um novo paradigma resultante das


descobertas de um gnio cientfico que define e exemplifica o novo mbito
conceptual e metodolgico incomensurvel com o antigo.

Continuao do desenvolvimento da cincia normal pelo novo paradigma.

6. O desenvolvimento ateleolgico da cincia

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A questo de saber se o desenvolvimento da cincia e, nomeadamente, a passagem de


um paradigma para o outro, implica progresso, uma questo complexa.
Para Kuhn a ideia diretriz de aproximao verdade no se revela nem necessria
nem interessante. Por isso pergunta: necessrio que exista um tal objetivo? No ser
por acaso possvel compreender a existncia da cincia e dos seus xitos em termos de
evoluo a partir de conhecimentos possudos pela comunidade em cada perodo
determinado de tempo?
Se aprendermos a substituir a evoluo rumo quilo que queremos conhecer pela
evoluo a partir do que j conhecemos, no decorrer do dito processo um grande
nmero de problemas inquietantes podem desaparecer.
Kuhn prope assim que se encare o desenvolvimento da cincia mais em termos de
evoluo do que em funo de um objetivo final de que a cincia progressivamente se
aproxima.

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- Argumentao contra a induo por eliminao, in Historia del Pensamiento
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- A mente no uma tbula rasa, in Historia del Pensamiento Filosfico e
Cientfico. Tomo Tercero. Barcelona. Editorial Herder. 1992, pg.892-893.
- O critrio da falsificao, in Historia del Pensamiento Filosfico e Cient
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Sobre Thomas Kuhn:

- G. Reale e D.Antiseri, O cientista e a ciencia normal, in Historia del Pensamiento


Filosfico e Cientfico. Tomo Tercero. Barcelona. Editorial Herder. 1992, pg.908-909.
- As revolues cientficas, in Historia del Pensamiento
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Herder. 1992, pg.909.

- Manuel Maria Carrilho, A funo do Paradigma, in Histria e Prtica das Cincias, A


regra do Jogo, 1979, pp.61, 64 e 65.
- A importncia da comunidade cientfica, in Itenerrios da
racionalidade, Publicaes Dom Quixote, 1989, p.39.
- Isabelle Stengers, Caraterizao da comunidade cientfica, A descrio da
atividade cientfica por TS Kuhn, in Histria e Prtica das Cincias, Lisboa. A regra do
Jogo, 1979, p.83.