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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

CLIVE CUSSLER

MORTE NA ATLNTIDA
O Encontro do Reino Perdido

Uma aventura de Dirk Pitt


Traduo: Rene Eve Levi

2013

AGRADECIMENTOS

Sou muito grato ao major (aposentado) Joe Andrzejewski por suas generosas e
valiosas informaes sobre as unidades militares das Foras Especiais.
Agradeo igualmente assessoria dos campees proeminentes da
nanotecnologia, K. Eric Drexler e Christine Peterson, e a John Stevens, que me
conduziu pelo labirinto da mina de Pandora.
Buechner, Donald Cy r, Graham Hancock, Charles Hapgood e a Plato, cujos
livros e palavras foram de valiosa ajuda, e a Paul Mollar, pelo emprstimo do
seu incrvel sky car.
Meus agradecimentos tambm ao coronel Howard A.

ndice

Capa
Rosto
AGRADECIMENTOS
IMPACTO
O QUE HOJE CONHECEMOS COMO BAA DE HUDSON, CANAD
NAVIO-FANTASMA
30 DE SETEMBRO DE 1858
BAA DE STEFANSSON, ANTRTICA
PARTE UM
1
PANDORA, COLORADO
2
3
4
5
6
7
8
PARTE DOIS
NAS PEGADAS DOS ANTIGOS
9
27 DE MARO DE 2001
BAA DE OKUMA, ANTRTICA
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
PARTE TRS
A ARCA DO SCULO XXI
22
4 DE ABRIL DE 2001
America do SuL
BUENOS AIRES, ARGENTINA
23

24
25
26
27
28
29
30
31
PARTE QUATRO
A CIDADE DEBAIXO DO GELO
32
10 DE ABRIL DE 2001
BUENOS AIRES, ARGENTINA
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
PARTE CINCO
CINZAS, CINZAS, CAINDO, CAINDO
48
15 DE ABRIL DE 2001
WASHINGTON, D.C.
PARTE SEIS
A LTIMA BNO
49
10 DE SETEMBRO DE 2002
WASHINGTON, D.C.
PS-ESCRITO

IMPACTO

7.120 a.C.

O Q UE HOJE CONHECEMOS COMO BAA DE HUDSON, CANAD

VEIO do espao. Um corpo celestial nebuloso, to antigo quanto o


OINTRUSO
prprio universo, se originou de uma grande nuvem de gelo, rochas, poeira e
gs, quando os planetas alm do sistema solar foram formados, h 4,6 bilhes de
anos. Logo depois que suas partculas se espalharam e congelaram numa massa
slida de 1.600 quilmetros quadrados de dimetro, ele comeou a riscar
silenciosamente o espao vazio numa viagem orbital que o levou at um Sol
distante e depois quase at as estrelas mais prximas, e que durou, do incio ao
fim, vrios milhares de anos.
O ncleo do cometa era composto de um conglomerado de gua congelada,
monxido de carbono, gs metano e pedaos de rochas metlicas irregulares.
Pode ser certamente descrito como uma bola de neve suja lanada no espao
pela mo de Deus. Mas, enquanto passava rodopiando pelo Sol e girava para
retomar seu caminho de volta, fora do alcance do sistema solar, seu ncleo
reagiu radiao solar e provocou uma metamorfose. O patinho feio logo se
transformou em algo belo.
medida que comeava a absorver o calor e a luz ultravioleta do Sol, formou-se
uma grande vrgula logo transformada em uma enorme cauda azul luminosa que
se encurvou e se estendeu atrs do ncleo por uma extenso de 145 milhes de
quilmetros. Uma cauda de poeira menor e branca, com mais de 16 milhes de
quilmetros de largura, tambm se materializou, e apegou-se aos lados da cauda
maior como as nadadeiras de um peixe.
Cada vez que o cometa passava pelo Sol, perdia mais gelo e o ncleo diminua.
Com o passar do tempo, em outros 200 milhes de anos, todo o gelo se derreteria
e ele se transformaria em uma nuvem de poeira contendo vrios pequenos
meteoritos. Todavia, esse cometa nunca mais giraria na rbita do sistema solar
nem passaria novamente pelo Sol, Tampouco teria uma morte lenta e fria nas
trevas longnquas do espao. Dentro de alguns poucos minutos, a sua existncia
teria fim. Nesta ltima rbita, o cometa passou a 1,5 milho de quilmetros de
Jpiter, cuja enorme fora gravitacional o desviou para um curso de coliso com
o terceiro planeta do sistema solar, a que seus habitantes chamavam de Terra.
O cometa mergulhou na atmosfera terrestre a 210 quilmetros por hora e a um
ngulo de 45; sua velocidade aumentava por causa da atrao gravitacional. O
cometa criou uma cabeleira brilhante, luminosa, em forma de arco, medida
que sua massa de 16 quilmetros de largura e de 4 bilhes de toneladas
comeava a se fragmentar em conseqncia da frico de sua alta velocidade.
Sete segundos depois, deformado, agora transformado numa bola de fogo
ofuscante, o cometa arrebentou-se na superfcie da Terra com um efeito terrvel.
O resultado imediato da liberao explosiva de energia cintica pelo impacto foi
o de escavar uma cratera imensa, duas vezes maior que a ilha do Hava, ao
mesmo tempo que se evaporava e deslocava um volume gigantesco de gua e
terra.
A Terra inteira estremeceu com o choque ssmico de um terremoto de 12.0 da
escala Richter. No local do impacto, milhares de toneladas de gua, sedimentos e
entulhos foram lanados da cratera para a atmosfera e estratosfera, junto com
uma grande chuva de rochas pulverizadas e incandescentes ejetadas em
trajetrias suborbitais antes que retornassem Terra como meteoritos
incandescentes. Tempestades de fogo destruram florestas em todo o mundo.

Vulces dormentes havia centenas de anos entraram em erupo de repente,


espalhando oceanos de lava derretida por milhares de quilmetros quadrados e
cobrindo o solo at 300 metros ou mais. A quantidade de fumaa e entulho
jogados para a atmosfera e depois soprados para cada canto do planeta por
ventos fortssimos foi de tal magnitude que bloqueou o Sol durante quase um ano;
as temperaturas, abaixo do ponto de congelamento, envolveram a Terra na
escurido. Mudanas climticas repentinas ocorreram em todo o planeta. Nos
grandes campos de gelo e nas geleiras do Norte, a temperatura se elevou at 32
e 37C, respectivamente, derretendo-as rapidamente. Os animais, acostumados
s zonas tropicais e temperadas, foram extintos da noite para o dia. Muitos deles,
como os mamutes peludos, congelaram no lugar onde se encontravam sob o
calor do vero, com o capim e as flores ainda mal digeridos no estmago. As
rvores foram congeladas imediatamente com suas folhas e frutos. Lanados
para o alto pelo impacto, os peixes continuaram caindo do cu escurecido
durante dias.
Ondas de 9 18 metros de altura foram lanadas sobre os continentes e
avanaram sobre os litorais com um poder destrutivo de magnitude espantosa. A
gua invadiu as plancies baixas das costas e penetrou centenas de quilmetros
pelo interior, destruindo tudo o que havia no seu caminho. Quantidades infinitas
de entulho e sedimentos, que estavam no fundo dos oceanos, se espalharam pelas
terras baixas. Somente quando se chocou contra a base das montanhas foi que a
grande onda diminuiu e comeou uma lenta retirada, no sem antes mudar os
cursos dos rios, encher os vales de mares at ento inexistentes, transformando os
grandes lagos em desertos.
A reao em cadeia parecia interminvel.
Iniciando-se com um leve rumor, gradualmente passando a trovoadas
incessantes, as montanhas comearam a balanar como palmeiras sob a brisa
suave, enquanto avalanches rolavam pelas encostas. Os desertos e as plancies
cobertas de capim ondulavam medida que o ataque dos oceanos se erguia e
invadia novamente o interior da terra. O choque provocado pelo impacto do
cometa causou um deslocamento repentino e macio da crosta fina da Terra. A
camada exterior, com menos de 64 quilmetros de espessura, e o manto que
cobria o ncleo fluido e quente entortaram e se contorceram, deslocando as
camadas da crosta como a casca de uma toranja removida cirurgicamente, e
depois reposicionada com perfeio para continuar girando no interior do ncleo
da fruta. Ento, a crosta inteira moveu- se como uma unidade, como se estivesse
sendo controlada por uma mo invisvel.
Continentes inteiros foram deslocados para novas posies. Montes foram
bruscamente empurrados para cima at se transformarem em montanhas. No
oceano Pacfico, ilhas inteiras desapareceram enquanto outras emergiam pela
primeira vez. A Antrtica, situada a oeste do Chile, deslizou mais de 320
quilmetros para o sul, sendo rapidamente soterrada sob camadas crescentes de
gelo. O grande pacote de gelo que antes flutuava no oceano Indico, a leste da
Austrlia, deslocou-se at a zona temperada, onde comeou a derreter
rapidamente. O mesmo aconteceu com o antigo plo norte, que se espalhou ao
longo do norte do Canad. Onde havia mar aberto, o novo plo logo comeou a
produzir uma massa espessa de gelo.
A destruio era implacvel. As convulses e o holocausto continuavam como se
nunca mais fossem parar. O movimento da camada fina e exterior da Terra
provocava seguidos cataclismos.
O derretimento repentino das amigas plataformas de gelo combinado com o das

geleiras que cobriam os continentes e que haviam subitamente se deslocado


para zonas tropicais, ou quase tropicais fez com que as guas dos oceanos
subissem 120 metros e submergissem a terra j subjugada pelas ondas
encrespadas que haviam se formado com o impacto do cometa. A GrBretanha, ligada ao resto do continente europeu por uma plancie seca, se
transformou em ilha em apenas um dia, enquanto o deserto, que mais tarde seria
conhecido como o golfo Prsico, foi abruptamente inundado. O rio Nilo, que
corria num imenso vale frtil e desembocava no grande oceano ao leste,
terminava agora no que se transformara, de repente, no mar Mediterrneo.
A ltima grande Idade do Gelo terminara num piscar de olhos geolgico.
A mudana dramtica sofrida pelos oceanos na sua circulao pelo mundo
tambm provocou uma alterao nos plos, perturbando de modo drstico o
equilbrio da rotao da Terra. Seu eixo foi deslocado temporariamente em dois
graus, enquanto os plos norte e sul eram empurrados para novos locais,
alterando a acelerao centrfuga ao redor da superfcie externa da esfera. Por
serem fluidos, os oceanos e mares se adaptaram antes que a Terra pudesse
completar mais trs revolues. Mas a massa dos continentes no podia reagir
to rpido. Os terremotos prosseguiram durante meses.
Tempestades violentas e ventos brutais varreram o planeta, destruindo e
desintegrando tudo o que se encontrava na superfcie durante os dezoito anos
seguintes, antes que os plos parassem de oscilar e se acomodassem no seu novo
eixo de rotao. Com o passar do tempo, os nveis das guas se estabilizaram; as
estranhas condies climticas se acalmaram e permitiram a formao de novos
litorais. As mudanas foram permanentes. A seqncia do tempo entre o dia e a
noite mudou quando do nmero de dias no ano se subtraram dois. O campo
magntico da Terra tambm foi afetado, e desviou-se mais de 160 quilmetros
para o nordeste.
Centenas, talvez milhares, de espcies de animais e peixes diferentes foram
extintas instantaneamente. Nas Amricas, o camelo de uma s corcova, o
mamute, o cavalo da Idade do Gelo e o bicho-preguia gigante, todos
desapareceram. Tambm o tigre dente-de-sabre, os pssaros imensos cujas asas
em pleno vo mediam 7 metros de largura e muitos outros animais com mais de
45 quilos, sendo que a maioria morreu asfixiada pela ao da fumaa e dos gases
vulcnicos.
A vegetao terrestre tampouco escapou do apocalipse. A vida vegetal que no
se transformou em cinzas durante o holocausto morreu devido falta da luz do
Sol, assim como as algas nos mares. No final, mais de 85% de toda a vida na
Terra morreria por causa de enchentes, incndios, tempestades, avalanches,
intoxicada pela atmosfera, e, por ltimo, em virtude da fome.
No espao de uma noite e um dia, horrendos, as sociedades humanas, muitas
bem desenvolvidas, foram aniquiladas; o mesmo aconteceu com uma mirade de
culturas emergentes na soleira de uma Idade do Ouro progressiva. Milhes de
homens, mulheres e crianas tiveram uma morte horrvel. Todos os vestgios de
civilizaes emergentes desapareceram e para os poucos miserveis que
sobreviveram no restou nada alm de vagas lembranas do passado. A tampa
do caixo fechou-se sobre um avano ininterrupto da humanidade, uma jornada
de 10 mil anos que comeara com o homem simples de Cro-Magnon at reis,
arquitetos, pedreiros, artistas e guerreiros. Suas obras e seus restos mortais foram
enterrados bem no fundo dos novos mares e deixaram poucos exemplos
materiais e fragmentos de uma antiga cultura desenvolvida. Pases e cidades
inteiros, intactos poucas horas antes, desapareceram sem deixar vestgios. O

cataclismo de tal magnitude praticamente no deixou evidncias da existncia de


nenhuma civilizao transcendente anterior.
Entre o pequeno nmero de seres humanos sobreviventes, a maioria vivia nas
grandes altitudes das cadeias de montanhas e, tendo conseguido se esconder nas
cavernas, escapou da fria da turbulncia. Ao contrrio dos povos mais
adiantados da Idade do Bronze, que tendiam a agrupar-se e viver nas plancies
baixas perto dos rios e na costa litornea, os habitantes das montanhas eram
nmades da Idade da Pedra. Foi como se a nata das sociedades, os Leonardo da
Vinci, os Picasso e os Einstein da poca evaporassem, repentinamente deixando
o mundo para ser ocupado por caadores nmades primitivos, um fenmeno
similar ao que aconteceu com a antiga glria da Grcia e de Roma depois de
terem sido abandonadas, em troca de sculos de ignorncia e letargia criativas. A
Idade das Trevas neoltica cobriu o tmulo de civilizaes muito cultas que um
dia existiram, uma idade das trevas que duraria 2 mil anos. Lentamente, muito
lentamente, a humanidade comeou a sair das trevas para novamente construir e
criar cidades e civilizaes na Mesopotmia e no Egito.
Lamentavelmente, pouqussimos construtores de talento e pensadores criativos
das culturas perdidas sobreviveram e conseguiram chegar s terras altas. Quando
perceberam que sua civilizao no existia mais, que ela nunca ressurgiria,
comearam uma busca centenria at erguerem os megalticos e dlmens
misteriosos feitos de enormes pedras verticais, os quais so encontrados por toda
a Europa, sia, ilhas do Pacfico, bem como nas partes mais ao sul das
Amricas. Muito depois de a lembrana de seus ricos legados ter se perdido para
sempre e se transformado em pouco mais do que um mito, aqueles monumentos
que representavam a terrvel destruio e a perda de vidas ainda serviam como
avisos de um prximo cataclismo para as geraes futuras. No espao de um
milnio, porm, pouco a pouco os descendentes foram esquecendo os antigos
modos, deixaram-se assimilar pelas tribos nmades e cessaram de existir como
uma raa de povos adiantados.
Depois da convulso, e durante centenas de anos, os seres humanos no ousaram
aventurar-se montanha abaixo e habitar novamente as terras baixas e os litorais.
As naes martimas tecnicamente superiores no eram mais do que vagas
lembranas de um passado distante. A construo naval e as tcnicas de velejar
foram perdidas, e precisaram ser reinventadas pelas geraes futuras cujos
ancestrais mais talentosos passaram a ser reverenciados apenas como deuses.
Todas as mortes e devastao foram causadas por um pedao de gelo sujo do
tamanho de uma pequena cidade agrcola no Iowa. O cometa provocara um
caos infernal, impiedosamente, cruelmente. A Terra no havia sido devastada
com tanta veemncia desde o choque contra um meteoro 65 milhes de anos
atrs, numa catstrofe que exterminou os dinossauros.
Aps o impacto, e durante milhares de anos, os cometas foram associados
superstio de eventos catastrficos e considerados sinais de tragdias iminentes.
A eles se atribuiu a culpa de tudo, das guerras s pestes, da morte e da destruio.
At recentemente, os cometas eram considerados milagres da natureza, assim
como o esplendor de um arco-ris ou as nuvens pintadas de ouro por um sol no
poente.
O dilvio bblico e uma sucesso de outras lendas de calamidades estavam
ligados a essa tragdia nica. Na Amrica Central, muitas tradies das antigas
civilizaes dos olmecas, maias e astecas referiam-se a um antigo evento
cataclsmico. Nos Estados Unidos todas as tribos indgenas contavam histrias de
enchentes que invadiram suas terras. Os chineses, polinsios e africanos

mencionavam que os ancestrais haviam sido dizimados por um cataclismo.


Mas a lenda que se espalhou e floresceu ao longo dos sculos, aquela que deu
margem a mais intrigas e mistrios, foi a do continente perdido da Atlntida e sua
civilizao.

NAVIO-FANTASMA

30 DE SETEMBRO DE 1858

BAA DE STEFANSSON, ANTRTICA

MENDER SABIA QUE morreria se parasse de caminhar. Estava


ROXANNA
perto da exausto total e continuava apenas pela fora da vontade. A
temperatura estava bem abaixo do zero, mas era a combinao da temperatura e
da velocidade das rajadas frias provocadas pela ventania gelada que mordia sua
carne. A sonolncia mortal que a invadia suavemente sugava aos poucos sua
vontade de viver. Ela continuou andando, colocando um p na frente do outro,
tropeando quando perdia o equilbrio por causa de uma brecha inesperada no
campo de gelo. Sua respirao vinha em arfadas ofegantes e rspidas, como a de
um alpinista que luta para chegar ao topo do Himalaia sem equipamento de
oxignio.
A viso era nula porque as partculas de gelo sopradas pelo vento rodopiavam
diante do seu rosto, que estava protegido por um grosso cachecol de l enrascado
ao casaco com capuz forrado de pele. Apesar de espreitar entre as camadas do
cachecol de minuto em minuto, os olhos avermelhados ardiam com o ataque dos
grnulos minsculos. Roxanna sentiu uma enorme frustrao quando olhou para
cima e viu o cu azul deslumbrante e o sol brilhante acima da tempestade. As
tempestades de gelo que chegavam a cegar sob cus lmpidos no eram um
fenmeno incomum na Antrtica.
Embora possa parecer surpreendente, raramente neva no plo sul. O frio to
intenso que a atmosfera no retm o vapor da gua e por isso cai pouqussima
neve. Anualmente, a precipitao de neve no ultrapassa 12 centmetros em todo
o continente. O pouco de neve que j est no cho tem mais de mil anos. No gelo
branco, os raios do sol forte batem num ngulo oblquo e o calor refletido de
volta para o espao, contribuindo, em grande medida, para as extraordinrias
temperaturas frias.
Roxanna estava com sorte. O frio no penetrava nas roupas. Em vez de usar
roupas para frio europias, ela preferira aquelas que o marido comprara dos
esquims nas suas primeiras expedies de caa a baleias no rtico. A roupa
ntima consistia de uma tnica, ceroulas at o joelho e uma bota tipo meia, de
cano longo, com uma pele macia que forrava seus ps. As outras roupas a
protegiam do frio extremo. O casaco largo com capuz permitia ao calor do corpo
circular sem produzir suor. Era feito de pele de lobo, as calas eram de pele de

caribu e as botas de cano alto eram caladas por cima das meias, com a pele
para dentro.
O maior perigo fsico seria quebrar uma perna ou um tornozelo na superfcie
irregular e, se conseguisse sobreviver, corria o risco de enregelamento. Embora
seu corpo estivesse protegido, o que mais a preocupava era o rosto. Ao menor
comicho em qualquer uma das faces ou no nariz, ela os esfregava
vigorosamente para fazer a circulao voltar. Ela vira seis tripulantes das
expedies do marido sofrerem enregelamento, sendo que dois deles perderam
os dedos dos ps e um, as orelhas.
Felizmente, o vento gelado comeou a amainar e a bater com menos violncia e
ela progrediu com mais facilidade do que na ltima meia hora, quando vagueara
perdida. O som do vento forte e barulhento diminuiu nos seus ouvidos e Roxanna
conseguiu ouvir o crepitar dos cristais de neve debaixo dos ps.
Chegou a uma elevao com cerca de 4,5 metros de altura da base at o topo,
constituda pelo mar de gelo que se movia e comprimia e forava a banquisa
para cima formando uma lombada. A maioria das lombadas possua uma
superfcie irregular, mas esta havia sido erodida a tal ponto que as laterais
estavam completamente lisas. Ela se ps de quatro e comeou a escalada usando
as mos e os ps, escorregando dois passos a cada trs que dava.
O esforo exauriu as foras que lhe restavam. Sem saber como, ou lembrar de
como lutara para chegar l, semimorta de exausto, arrastou-se para o topo da
lombada, o corao palpitando forte, a respirao arfante e penosa. No soube
quanto tempo ficou deitada ali, mas sentiu-se grata por poder descansar os olhos
do vento carregado de partculas de gelo. Passados alguns minutos, quando o
corao se acalmou e a respirao voltou ao normal, ela se censurou por ter
provocado aquela situao de maneira to boba. Ela no tinha noo do tempo.
Sem um relgio, no fazia a menor idia de quantas horas haviam decorrido
desde que sara caminhando do navio baleeiro do marido, o Paloverde.
Cerca de seis meses o navio ficara preso nos blocos de gelo flutuante e, para
Suportar a monotonia, ela dava passeios dirios sem perder de vista o navio nem
a tripulao, que ficava de olho nela. Naquela manh, quando deixara o navio, o
cu estava lmpido como um cristal, mas logo escureceu e desapareceu quando a
tempestade de gelo teve incio. Em questo de minutos o navio desaparecera e
Roxanna, perdida no gelo flutuante, comeara a vaguear.
Por tradio, a maioria dos baleeiros nunca levava mulheres a bordo. No entanto,
muitas esposas se recusavam a ficar em casa, sozinhas durante os trs ou quatro
anos que os maridos viajavam. Roxanna Mender no ia passar horas e horas
solitrias. Embora fosse de pequena estatura mal alcanava 1,52 metro de
altura e menos de 45 quilos , era uma mulher forte e bonita, de olhos marromclaros; sempre pronta para dar um sorriso, raramente reclamava das
dificuldades e do tdio, e quase nunca enjoava. Ela havia dado luz a um menino
na cabine estreita do navio, a quem chamara de Samuel. E, apesar de o marido
ainda no saber, ela estava novamente grvida de dois meses. Roxanna foi bem
acolhida pela tripulao do navio, ensinara vrios deles a ler, escrevera cartas
para suas esposas e famlias e servia como enfermeira sempre que algum
ficava ferido ou doente a bordo.
O Paloverde era um dos navios da frota de baleeiros que zarpava de So
Francisco, na costa oeste do pas. Era uma embarcao robusta, especialmente
construda para operaes polares durante a estao de caa a baleias. Com 40
metros de comprimento, 9 de largura e 5 de calado, chegava a quase 100
toneladas. Suas dimenses permitiam armazenar grande carga de leo de baleia

e alojar uma tripulao numerosa de oficiais e homens em viagens que podiam


durar at trs anos. A quilha de pinho, o costado de madeira e as vigas haviam
sido talhados das florestas das montanhas de Sierra Nevada. Quando acabou de
ser montado, foram colocadas tbuas de 8 centmetros de espessura presas com
cavilhas, um prego de madeira geralmente feito de carvalho.
O Paloverde estava equipado como uma embarcao de trs mastros e suas
linhas eram simples, arrojadas e elegantes. As cabines, bem decoradas, estavam
cobertas de painis ao estilo de Washington. A do comandante era
particularmente bem cuidada porque a esposa insistira em acompanh-lo na
longa viagem. A figura de popa era uma imagem delicadamente esculpida de
uma rvore paloverde, nativa do sudoeste dos Estados Unidos. O nome do navio
se espalhava na popa em letras douradas esculpidas. Alm do nome, havia a
escultura de um condor da Califrnia de asas abertas para enfeit-la.
O capito Bradford Mender, marido de Roxanna, conduzira o Paloverde pelo sul
da Antrtica ao invs de navegar para o norte pelo mar de Bering at o rtico e
por guas mais singradas para a caa da baleia. A seu ver, e j que ningum se
interessava por aquela regio raramente visitada pelos intrpidos caadores
baleeiros da Nova Inglaterra, era uma oportunidade de ouro para encontrar
locais inexplorados para a pesca da baleia.
Assim que se aproximaram do Crculo Antrtico, enquanto o navio ainda
navegava em mar aberto prximo costa, muitas vezes abrindo caminho atravs
de um mar de icebergs, a tripulao pescou seis baleias. Depois, na ltima
semana de maro, no outono antrtico, o gelo comeou a cobrir o mar com uma
velocidade surpreendente at atingir a espessura de quase 1,20 metro. O
Paloverde poderia ter navegado em guas desimpedidas, mas o vento mudou
bruscamente e o temporal que o acompanhou empurrou a embarcao para o
litoral. Sem ter por onde escapar, atacada por pedaos de gelo maiores do que o
prprio navio, a tripulao do Paloverde foi obrigada a ancorar e ver a armadilha
gelada fechar-se ao seu redor.
O gelo comeou a ondular em volta do baleeiro com tanta fora que o
empurrava sem parar em direo terra como se uma mo gigantesca o
estivesse conduzindo. Uma camada de gelo comeou a cobrir rapidamente as
guas desimpedidas prximas terra. Mender e a tripulao trabalharam
desesperadamente, at que por fim conseguiram abaixar as ncoras do
Paloverde e prend-lo ali metros de profundidade, a menos de 3 quilmetros da
costa. Em poucas horas o navio estava firmemente encalhado no gelo, que no
parava de crescer, at que, pouco depois, todos os sinais de gua haviam sido
substitudos por um manto branco. O inverno da Antrtica cara sobre eles, e os
dias ficaram mais curtos. No havia nenhuma esperana de escapar, e o tempo
ameno com temperaturas mais quentes ainda demoraria sete meses para chegar.
Secaram as velas, enrolaram e guardaram para a primavera, se a divina
providncia permitisse um tempo mais quente e o navio voltasse a flutuar
livremente. Antecipando uma longa priso, toda a comida foi cuidadosamente
inventariada e racionada para os longos meses de inverno. Se os alimentos
armazenados a bordo do navio durariam at a primavera, quando o gelo
comeasse a derreter, era uma incgnita. Mas as linhas de pesca e os anzis
lanados a naves de buracos abertos no gelo produziram um resultado melhor do
que esperavam, e logo a adega do convs estava com um bom sortimento de
peixes congelados da Antrtica. E tambm havia os engraados pingins em
terra. Parecia haver milhes deles. O nico problema era que, no importava
como o cozinheiro preparava a carne, o gosto era sempre muito desagradvel.

As principais ameaas que a tripulao do baleeiro teria que enfrentar seriam o


frio terrvel e qualquer movimento das banquisas. O perigo de enregelamento foi
reduzido em grande parte com a queima do leo das baleias que haviam arpoado
antes de ficarem presos. Havia mais de cem barris de leo no poro, o suficiente
para manter os foges acesos durante o pior inverno antrtico.
At agora as banquisas haviam se mantido praticamente paradas. Mas Mender
sabia que era apenas uma questo de tempo antes que o gelo comeasse a se
desagregar e a mover-se. Um iceberg macio deriva poderia destroar o casco
do Paloverde e esmagar as madeiras espessas at transform-las em farpas com
tanta facilidade como se fossem de papel. Ele no gostava da idia de sua mulher
e o beb tentando sobreviver em terra at que outro navio fosse avistado no
vero. E as chances de isso acontecer eram de, na melhor das hipteses, uma em
mil.
Havia tambm a ameaa mortal de doenas. Sete homens apresentavam sinais
de escorbuto. O nico ponto positivo era que os vermes e os ratos tinham morrido
congelados havia muito. As longas noites da Antrtica, o isolamento e o vento
gelado alimentavam a tristeza e a apatia. Para manter as mentes e os corpos
ativos, e combater a inquietude gerada pelo tdio, Mender mantinha os homens
ocupados com tarefas e trabalhos interminveis.
Mender estava sentado mesa da sua cabine, recalculando as chances de
sobrevivncia pela centsima vez. Contudo no importava para que lado
invertesse as alternativas e as possibilidades, as probabilidades permaneciam
sempre as mesmas. Suas chances de navegar na primavera, intacto e sem
maiores danos eram de fato sombrias.
A tempestade de gelo cessou to de repente como comeara, e o sol voltou a
brilhar. Roxanna franziu os olhos, espiou o brilho estonteante do gelo na banquisa
e viu sua sombra. Que felicidade ver sua sombra novamente apesar da vastido
desolada que a cercava! De repente, seu corao disparou quando ela examinou
o horizonte e viu o Paloverde parado a cerca de uns bons 2 quilmetros e meio de
distncia. O casco preto estava quase todo encoberto pelo gelo, mas ela viu a
grande bandeira americana esvoaando na brisa que amainava, e soube que o
marido, preocupado, a pendurara bem no topo das cordas do mastro principal
para lhe servir de referncia. Ela quase no acreditou que se desviara tanto. Na
sua mente anestesiada acreditara estar a uma distncia razovel, bastante
prxima do navio, quando, na verdade, estivera andando em crculos.
O campo de gelo flutuante no estava to deserto assim. Roxanna podia ver
pequenas manchas movendo-se sobre a superfcie, e ela soube que eram o
marido e a tripulao sua procura. Quando ia levantar-se e acenar para eles,
percebeu algo totalmente inesperado: os mastros de outro navio atracado no
litoral, aparecendo indistintamente entre dois gigantescos floebergs, imensas
montanhas formadas por pedaos de gelo, com as lombadas congeladas e
amontoadas umas sobre as outras.
As velas estavam enroladas, e os trs mastros, o gurups e o cordame pareciam
intactos. Como o vento diminura, restando uma brisa suave, ela desenrolou o
cachecol do rosto e dos olhos, e viu que grande parte do casco estava encalhada
no gelo. O pai de Roxanna havia sido um capito do mar que comandara escunas
que comerciavam ch com a China e, quando moa, ela vira milhares de navios
de todos os tipos de cordames e velas chegarem a Boston e de l zarparem,
porm a nica vez que vira um navio incrustado no gelo fora num dos quadros
pendurados na casa do av.
O navio fantasmagrico era antigo, muito antigo, com uma enorme popa

arredondada exibindo janelas e galerias dos alojamentos que se projetavam por


cima da gua. Sua estrutura era longa, estreita e profunda. Roxanna avaliou que
ele devia ter cerca de 42 metros de comprimento e pelo menos 10 metros de
largura. Como o navio que vira no quadro. Este devia ser um dos navios
britnicos de 800 toneladas que faziam a rota para as ndias Orientais no final do
sculo XVIII.
Deu as costas para o navio e acenou com o cachecol para chamar a ateno do
marido e da tripulao. Um deles percebeu o movimento no gelo pelo canto do
olho e alertou os demais. Eles comearam a correr na sua direo rapidamente
pelo gelo fragmentado, o capito Mender na frente. Vinte minutos depois, a
tripulao do Paloverde a alcanou dando gritos de alegria por encontr-la viva.
Mender, que em geral era um homem silencioso e taciturno, demonstrou uma
emoo fora do comum quando segurou Roxanna nos braos e a beijou longa e
amorosamente, as lgrimas escorrendo e congelando nas faces.
Meu Deus! - balbuciou. - Pensei que tivesse morrido. um verdadeiro milagre
ter sobrevivido.
Comandante de baleeiro aos 28 anos, Bradford Mender estava com 36 anos e
completando a dcima viagem, quando seu navio ficara preso no gelo antrtico.
Um nativo esperto e valente da Nova Inglaterra, com 1,82 metro de altura e
quase 100 quilos, era um homem enorme. Seus olhos eram de um azul
penetrante e seu cabelo, preto. Uma barba cobria o rosto das orelhas at o
queixo. Severo, porm justo, nunca tinha problemas com os oficiais e a
tripulao que no pudessem ser resolvidos com eficincia e honestidade. Era
um navegador e um caador de baleias extraordinrio, mas tambm um homem
de negcios habilidoso, que, alm de comandante, era o proprietrio do navio.
Se voc no tivesse insistido em que eu usasse estas roupas de esquim que me
deu, eu teria morrido congelada h horas.
Mender soltou-a e voltou-se para os seis membros da tripulao que os
rodeavam, felizes porque a esposa do capito fora encontrada viva.
Vamos levar a Sra. Mender de volta para o navio rapidamente e servir-lhe um
pouco de sopa quente.
No, espere disse Roxanna agarrando-o pelo brao enquanto apontava o
horizonte com uma das mos. - Descobri outro navio.
Todos os homens se voltaram e acompanharam com os olhos o brao esticado.
um navio britnico que fazia a rota para as ndias Orientais. Reconheci suas
caractersticas de um quadro pendurado na sala do meu av em Boston. Parece
abandonado.
Mender olhou para a apario branca como um fantasma debaixo de seu tmulo
de gelo.
Acho que voc tem razo. As caractersticas so as de um navio mercante
muito antigo, da dcada de 1770.
Permita-me sugerir uma investigao, senhor disse Nathan Bigelow, o
primeiro imediato. - O barco ainda pode ter provises que nos ajudaro a
sobreviver at a primavera.
Devem estar bem velhas, com uns oitenta anos respondeu Mender sem
entusiasmo.
Mas preservadas pelo frio - lembrou Roxanna. Mender olhou-a com ternura.
Voc passou por um momento difcil, minha querida. Vou mandar um dos
homens acompanh- la de volta para o Paloverde.
No, meu marido disse Roxanna decidida, o cansao esquecido. - Eu quero
ver o que h para ser visto.

E, antes que o capito pudesse protestar, ela comeou a descer a encosta da


banquisa at o campo de gelo, na direo do navio abandonado. Mender olhou
para a tripulao e deu de ombros.
Quem vai discutir com uma mulher curiosa?
Um navio-fantasma murmurou Bigelow. uma pena que esteja preso no
gelo para sempre; caso contrrio, poderamos lev-lo para casa e pedir os
direitos de salvamento.
Ele no deve valer muito, antigo demais - comentou Mender.
O que que vocs esto fazendo a parados no gelo tagarelando? perguntou
Roxanna impaciente voltando-se e chamando os homens. Vamos, depressa,
antes que venha outra tempestade.
Eles abriram caminho no gelo to rpido quanto podiam at alcanar o navio
abandonado. Quando chegaram, perceberam que o gelo estava empilhado contra
o casco, o que tornava fcil alcanar as amuradas superiores e subir pelas
aposturas. Roxanna, o marido e a tripulao chegaram ao convs, que estava
coberto por uma fina camada de gelo.
Mender olhou para a desolao em volta e balanou a cabea como se no
acreditasse no que estava vendo.
espantoso que o casco no tenha sido destrudo pelo gelo.
Nunca pensei que um dia estaria no convs de um navio da Companhia Inglesa
das ndias Orientais murmurou um dos membros da tripulao com o olhar
cheio de apreenso. Certamente no em cima de um que foi construdo antes
do nascimento do meu av.
O navio tem um bom tamanho disse Mender devagar. Deve ter cerca de
novecentas toneladas, 45 metros de comprimento e 12 de largura.
Construdo e equipado num estaleiro do rio Tmisa, cavalo de carga da Marinha
mercante britnica no final do sculo XVIII, o navio possua uma mistura de
caractersticas. Fora construdo especialmente para transportar cargas, mas
aqueles ainda eram dias de navios de piratas e navios de guerras saqueadores dos
inimigos da Inglaterra e ele estava armado com 28 canhes de 9 quilos cada um.
Alm de ter sido construdo para transportar bens e mercadorias, estava equipado
com cabines para acomodar passageiros. No convs, tudo estava encaixado no
gelo, como se estivesse espera de uma tripulao fantasma. Os canhes
estavam parados silenciosos nas suas portinholas; os botes salva-vidas estavam
amarrados em cima das longarinas extras, e todas as escotilhas estavam
perfeitamente nos seus lugares.
O velho navio dava a sensao de carregar algo estranho, fantasmagrico e
horrvel, provocando uma curiosidade que no pertencia terra, mas a um outro
mundo. As pessoas paradas no convs foram invadidas por um medo
incontrolvel gerado por aquela impresso de que havia uma criatura arcaica e
horrenda sua espreita. Os marinheiros so supersticiosos, e no havia nenhum,
com a exceo de Roxanna, que sentia a excitao inocente de um entusiasmo
quase infantil, que no sentisse uma profunda apreenso.
Estranho disse Bigelow. E como se a tripulao o tivesse abandonado antes
que o navio ficasse preso no gelo.
No me parece - respondeu Mender, srio. - Os botes salva-vidas no foram
desamarrados.
S Deus sabe o que vamos encontrar l embaixo.
Ento vamos ver - disse Roxanna entusiasmada.
Voc no, minha querida. melhor que fique aqui.
Ela lanou um olhar orgulhoso para o marido e balanou a cabea devagar numa

negativa.
Eu no vou ficar aqui esperando sozinha quando h fantasmas passeando por a.
A esta altura, os fantasmas devem estar mais do que congelados - disse
Bigelow.
Mender deu ordens para os homens:
Vamos nos dividir em dois grupos de busca. Sr. Bigelow, leve trs homens e
verifique os alojamentos da tripulao e o compartimento de carga. Os outros,
me acompanhem at o convs para verificarmos os alojamentos dos passageiros
e dos oficiais.
Bigelow concordou com a cabea.
s suas ordens, capito.
O gelo e a neve se acumulavam num montculo na frente da porta que dava para
as cabines da popa. Mender conduziu Roxanna e os homens para cima at
chegarem ao tombadilho, onde foraram e abriram a tampa de uma escotilha
lacrada pelo frio que conduzia a uma escada. Jogaram-na para o lado e
comearam a descer os degraus cuidadosamente. Roxanna estava logo atrs de
Mender e agarrava-se ao cinto do casaco pesado do marido. O rosto geralmente
plido estava afogueado num misto de excitao e suspense.
Ela no fazia idia de que estavam prestes a ingressar num pesadelo de gelo.
Na frente da porta da cabine do capito encontraram um enorme co pastor
alemo estirado sobre um pequeno tapete. Para Roxanna, o co parecia
adormecido. Mender cutucou-o com a ponta da bota e um som breve e surdo
informou-os de que o animal estava completamente congelado.
Est duro como uma pedra, literalmente
disse Mender.
Coitado murmurou Roxanna com tristeza. Mender apontou com a cabea
para a porta prxima ao fim do corredor.
A cabine do capito. S de pensar no que vamos encontrar l fico todo
arrepiado.
Talvez no encontremos nada disse um dos tripulantes, muito nervoso. Vai
ver que todos fugiram do navio e foram andando para o norte pela costa.
Roxanna balanou a cabea.
No consigo imaginar algum abandonando um animal to bonito e deixando-o
morrer sozinho a bordo.
Os homens abriram a porta da cabine do capito fora, entraram e depararam
com um quadro horripilante. Uma mulher vestindo roupas do final do sculo
XVII estava sentada em uma cadeira, os olhos escuros bem abertos carregados
de tristeza olhando para uma criancinha deitada num bero. Ela congelara at a
morte em meio a uma profunda tristeza por ter perdido o que parecia ser sua
filhinha. No seu colo havia uma Bblia aberta nas pginas dos Salmos.
O quadro trgico emudeceu Roxanna e a tripulao do Paloverde. De repente, o
entusiasmo em explorar o desconhecido se evaporara para dar lugar angstia.
Todos ficaram ali parados em silncio, as respiraes abafadas enchendo de
nvoa a cripta do que havia sido uma cabine.
Mender voltou-se e dirigiu-se cabine ao lado, onde encontrou o capito do
navio, que ele presumira corretamente ser o marido da mulher morta. O homem
estava sentado, com o corpo solto, numa cadeira em frente da escrivaninha. O
cabelo vermelho estava coberto de gelo e o rosto, mortalmente plido. Numa das
mos ele ainda segurava uma pena de ganso. Sobre o mvel e na sua frente
havia uma folha de papel. Mender limpou o gelo da folha e comeou a ler:
26 de agosto de 1779

J se passaram cinco meses desde que ficamos presos neste maldito lugar depois
que a tempestade nos empurrou para longe da nossa rota e para o sul. A comida
acabou. Ningum come h dias. A maioria da tripulao e dos passageiros est
morta. Minha filhinha morreu ontem, minha pobre esposa h apenas uma hora.
Quem encontrar nossos corpos, por favor, comunique nosso destino aos diretores
da Companhia de Comrcio, em Liverpool. O fim de tudo se aproxima. Eu logo
me juntarei minha esposa e filha queridas.
Leigh Hunt Comandante do Madras O dirio de bordo do Madras, encadernado
em couro, estava em cima da mesa, ao lado do capito Hunt. Mender soltou o
dirio cuidadosamente do gelo que grudava a contracapa ao tampo de madeira
do mvel e o enfiou dentro do casaco pesado. Depois saiu da cabine e fechou a
porta.
O que voc encontrou? perguntou Roxanna.
O corpo do capito.
Foi to horrvel?
Acho que h coisa pior.
As palavras eram profticas. Eles se dividiram e verificaram cabine por cabine.
Os alojamentos mais luxuosos dos passageiros ficavam no tombadilho, na popa.
Os passageiros faziam reserva de espao vazio. Eles mesmos decoravam suas
cabines com sofs, camas e cadeiras, sendo tudo preso ao cho para os casos de
mau tempo. Muitas vezes os passageiros mais ricos traziam seus bens pessoais,
como escrivaninhas, estantes para livros e instrumentos musicais, inclusive pianos
e harpas. Foram encontrados quase trinta corpos em vrias posies de bito.
Alguns morreram sentados, alguns na cama, outros deitados de bruos, com os
braos e as pernas abertos, no convs. Parecia que todos haviam adormecido
tranqilamente.
Roxanna ficou perturbada com aqueles cujos olhos estavam abertos. A extrema
palidez dos rostos acentuava ainda mais a cor das ris. Ela recuou assustada
quando um dos tripulantes do Paloverde estendeu a mo e tocou o cabelo de uma
mulher. O cabelo congelado estalou estranhamente e se quebrou na mo do
tripulante.
A grande cabine no convs que ficava embaixo dos sales mais elegantes do
tombadilho parecia um necrotrio depois de um acidente inesperado. Mender viu
uma quantidade enorme de cadveres, homens na sua maioria, muitos dos quais
eram oficiais militares britnicos uniformizados. Do outro lado, na proa, ficavam
os alojamentos mais baratos, que tambm estavam repletos de cadveres
deitados nas redes penduradas no depsito, por cima dos suprimentos do navio e
das bagagens.
Todos a bordo do Madras haviam morrido tranqilamente. No havia sinal de
caos. Nada estava desarrumado. Todos os artigos e bens estavam guardados nos
seus lugares. No fosse o final da narrativa do capito Hunt, parecia que o tempo
havia parado, e que todos haviam morrido to pacificamente como viveram. O
que Roxanna e Mender viam no era grotesco nem aterrador, apenas uma
grande tragdia. Aquelas pessoas, mortas havia 79 anos, foram esquecidas pelo
mundo. Mesmo aqueles que se assombraram com seu desaparecimento e
sofreram com sua perda j estavam mortos havia muito tempo.
No entendo disse Roxanna. Como foi que morreram?
Aqueles que no morreram de fome, morreram congelados respondeu o
marido.
Mas eles poderiam ter aberto um buraco no gelo e pescado, atirado num
pingim como ns fizemos, queimado partes do navio para se esquentarem.

De acordo com as ltimas palavras do capito, o navio foi muito desviado do


seu curso para o sul. Eu acho que eles ficaram presos no gelo bem mais longe do
litoral do que ns, e o capito, acreditando que acabariam se soltando, seguiu as
leis martimas risca e proibiu que se acendessem fogueiras a bordo porque
temia um incndio acidental, at ser tarde demais.
Ento morreram todos, um aps o outro.
Depois, quando a primavera chegou e o gelo derreteu, ao invs de ser arrastado
pela correnteza at o sul do Pacfico como um navio abandonado, ele foi
empurrado para a costa por ventos contrrios, onde ficou desde o sculo passado.
Acho que o senhor tem razo, capito disse o primeiro imediato Bigelow,
aproximando-se da parte dianteira do navio. - Pelas roupas dos mortos, d para
ver que os pobres diabos no contavam com uma viagem que os levasse para
guas geladas. A maioria parece estar vestida para um clima tropical. Eles
deviam estar vindo das ndias Orientais em direo Inglaterra.
- Que tragdia suspirou Roxanna , nada pde salvar estas pobres pessoas.
- S Deus - murmurou Mender -, s Deus. Ele voltou-se para Bigelow.
- Qual era a carga do navio?
- No consegui encontrar nem prata nem ouro, apenas uma carga de ch,
porcelana chinesa bem empacotada em bas de madeira, fardos de seda e uma
variedade de palha tipo clamo, especiarias e cnfora. E, ah, sim, encontrei um
pequeno depsito trancado com grossas correntes bem abaixo da cabine do
capito.
- O senhor o examinou? - perguntou Mender. Bigelow sacudiu a cabea
negativamente.
No, senhor. Achei melhor que o senhor estivesse presente. Deixei meus
homens arrebentando as correntes.
Talvez o depsito contenha tesouros disse Roxanna, as faces novamente
coradas.
Logo descobriremos. Mender acenou com a cabea para Bigelow.
- Sr. Bigelow, pode nos mostrar o caminho?
O primeiro imediato conduziu-os por uma escada at o compartimento de carga
principal da popa. O depsito ficava em frente de um canho de 8 quilos cuja
portinhola estava coberta de gelo. Dois tripulantes do Paloverde estavam
arrebentando o grande cadeado que prendia as correntes presas porta. Usando
uma marreta e um formo que haviam encontrado na carpintaria, eles
martelaram furiosamente at abrir a fechadura do cadeado. Depois, torceram a
lingeta da porta pesada at ela se soltar e poderem abri-la para dentro.
O interior estava mal iluminado por uma pequena portinhola da amurada. Bas
de madeira empilhavam-se em todo o poro, mas o contedo parecia ter sido
empacotado s pressas. Mender aproximou-se do ba maior e ergueu a ponta da
tampa sem dificuldades.
Estes bas no foram empacotados com cuidado, nem carregados a bordo no
porto por comerciantes disse tranqilamente. Tenho a impresso de que
foram arrumados de qualquer jeito pela tripulao em algum momento durante
a viagem e trancados com cadeados pelo capito.
No fique a parado, marido pediu Roxanna, louca de curiosidade.
- Abra os bas.
Enquanto a tripulao ficava do lado de fora do depsito, Mender e Bigelow
comearam a abrir os bas de madeira. Todos haviam esquecido o frio intenso.
Estavam enfeitiados com a idia de encontrar um rico tesouro de pedras
preciosas e ouro. Porm, quando Mender tirou uma das peas de um dos bas,

suas esperanas logo se desvaneceram.


Uma urna de cobre informou Mender, passando-a para Roxanna, que a
examinou contra a luz mais forte do alojamento da terceira classe.
- Que escultura maravilhosa! Se eu entendo alguma coisa de antigidades, deve
ser grega ou romana.
Bigelow tirou do ba, vrios outros artefatos e passou-os atravs da porta aberta.
Na sua maioria, eram esculturas de cobre de animais com grandes olhos de
opala e de aparncia estranha.
So lindos - sussurrou Roxanna, admirando os desenhos esculpidos e
desenhados no cobre. Nunca vi nada parecido nos livros.
Parecem diferentes concordou Mender.
Valem alguma coisa? - perguntou Bigelow.
Talvez para um colecionador de antigidades ou um museu. Mas duvido muito
que um de ns fique rico com isto... Fez uma pausa e pegou um crnio humano
de tamanho real que brilhou tenebrosamente na luz mortia. - Meu Deus, olhem
s para isto!
assustador - murmurou Bigelow.
At parece que o prprio Satans a esculpiu - sussurrou atemorizado um dos
tripulantes.
Nem um pouco intimidada, Roxanna segurou-a e examinou as rbitas ocas dos
olhos.
Parece vidro preto. Olhe, h um drago entre os dentes.
Para mim parece pedra obsidiana - observou Mender -, mas no consigo
imaginar como foi que a esculpiram... - Mender foi interrompido pelo som forte
e quebradio do gelo que subia e estrondeava em volta da popa do navio.
Um dos tripulantes pulou da escada do convs superior e gritou apavorado com
voz estridente:
Capito, precisamos sair daqui imediatamente! Uma fenda enorme est se
abrindo no gelo e formando lagoas. Se no nos apressarmos, acabaremos presos!
Mender no perdeu tempo com perguntas.
- Voltem para o navio! - ordenou, Rpido!
Roxanna enrolou o crnio no cachecol e enfiou-o debaixo do brao.
- Isto no hora para lembrancinhas - Mender a censurou. Mas ela o ignorou e
se recusou a largar o crnio.
Os homens empurraram Roxanna na sua frente, subiram correndo a escada para
o convs superior e saltaram para o campo de gelo. Horrorizados, viram que o
que fora um campo de gelo slido agora se retorcia, quebrando-se e formando
lagoas. medida que a gua do mar jorrava pelo gelo da banquisa as fendas se
transformavam em riachos e rios sinuosos. Nenhum deles nem sequer
desconfiava que o gelo pudesse derreter to rapidamente.
Roxanna e os tripulantes correram como se todos os espritos malignos do inferno
estivessem atrs deles, desviando-se das massas de gelo revolvidas, algumas com
12 metros de altura, pulando por cima das fendas antes que se alargassem e
tornassem a travessia impossvel. Os sons macabros e indescritveis de gelo
roando contra gelo os deixavam aterrorizados. A caminhada era muito
cansativa: a cada passo, os ps afundavam 15 centmetros na neve acumulada
nos trechos planos da banquisa.
O vento comeou a aumentar e, incrivelmente, era um vento quente, o mais
quente que haviam sentido desde que o navio ficara preso no gelo. Correram
durante quase 2 quilmetros e meio, todos estavam a ponto de desmaiar de
exausto. Os gritos dos tripulantes no Paloverde, pedindo que se apressassem, os

incentivaram para se esforarem mais. De repente, a luta para chegar ao navio


parecia ter sido em vo. A ltima fenda no gelo quase os derrotou antes que
pudessem chegar ao Paloverde em segurana. Ela se alargara para 6 metros
larga demais para que pudessem saltar por cima , e no parava de aumentar
razo de 30 centmetros a cada meio minuto.
Ao perceber a dificuldade, Asa Knight, o segundo imediato do Paloverde,
mandou que os homens baixassem uma baleeira, que eles empurraram sobre o
gelo at a fissura que aumentara para quase 9 metros. Puxando e empurrando o
barco pesado, a tripulao lutava para salvar o capito e a esposa e os colegas
antes que fosse tarde demais. Depois de um esforo hercleo chegaram
margem oposta da fissura. A gua continuava invadindo o gelo, e Mender,
Roxanna e os homens estavam mergulhados nela at os joelhos.
Para grande alvio daqueles que estavam quase beira da morte do outro lado, os
tripulantes empurraram o barco para a gua gelada e remaram rapidamente
pelo rio que no parava de aumentar de volume. Roxanna foi a primeira a ser
erguida para dentro do bote, seguida pelo resto da tripulao e o capito.
- Sr. Knight, lemos uma grande dvida para com o senhor disse Mender
apertando a mo do segundo imediato. - Sua iniciativa corajosa salvou nossas
vidas. Eu lhe agradeo em nome da minha esposa em particular.
- E em nome da criana - acrescentou Roxanna enquanto dois tripulantes a
envolviam num cobertor.
Mender olhou para ela.
- Nosso filho est a salvo a bordo do navio.
- Eu no estava falando de Samuel - disse ela entre os dentes, que batiam de frio.
Mender olhou para ela.
- Querida, voc est dizendo que est grvida de novo?
- Acho que de dois meses. Mender ficou estupefato.
- Voc foi caminhar no gelo durante uma tempestade sabendo que estava
grvida?
- Quando eu sa no havia tempestade - respondeu Roxanna com um pequeno
sorriso.
- Meu Deus - suspirou o marido -, o que devo fazer com voc?
- Capito, se o senhor no a quer mais disse Bigelow alegremente , terei o
mximo prazer de ficar com ela.
Apesar de estar sentindo frio at os ossos, Mender riu e abraou a mulher com
tanta fora que ela mal conseguia respirar.
- No me tente, Sr. Bigelow, no me tente.
Meia hora depois, Roxanna estava de volta a bordo do Paloverde, vestindo roupas
secas e esquentando o corpo ao lado do grande fogo de tijolos e ferro fundido
que era usado para derreter a gordura das baleias. O marido e a tripulao no
podiam perder tempo com confortos pessoais. Tiraram as velas rapidamente do
poro onde haviam sido guardadas, e as levaram at os mastros. Em seguida,
elas foram desenroladas, as ncoras puxadas do fundo do mar e, com Mender na
roda do leme, o Paloverde comeou outra vez a abrir seu caminho atravs da
gua que derretia entre os icebergs gigantescos.
Depois de seis meses de frio, quase a ponto de passar fome, o capito e a
tripulao estavam livres do gelo e a caminho de casa, mas no sem antes
encher os tonis com 1700 barris de leo de baleia.
A caveira estranha de pedra obsidiana que Roxanna trouxera do Madras foi
colocada sobre o mantel da lareira da casa dos Mender em So Francisco. O
capito escreveu aos atuais proprietrios da Companhia de Comrcio, que agora

operava comercialmente sob outro nome, e enviou o dirio de bordo do Madras


informando a posio do navio abandonado nas costas do mar de Bellingshausen.
A relquia sinistra e cadavrica do passado permaneceu congelada no seu
isolamento. Em 1862, em Liverpool, uma expedio composta de dois navios foi
organizada para recuperar a carga do Madras, mas nenhum deles jamais foi
visto novamente e ambos os navios foram considerados perdidos no vasto campo
de gelo da Antrtica.
Mais 144 anos se passariam, antes que descobrissem e pisassem no Madras outra
vez.

PARTE UM

TO PERTO DO INFERNO QUANTO POSSVEL

PANDORA, COLORADO

AMANHECIA E, vistas a quase 3 quilmetros acima do nvel do mar, as


OCU
estrelas minguantes brilhavam como o letreiro em cima da marquise de um
teatro. Quando Lus Marquez saiu da pequena casa de madeira, a luz do luar tinha
um ar fantasmagrico. A aurola se revestia de um alaranjado estranho, como
ele nunca vira antes. Lus ficou olhando durante alguns instantes para o estranho
fenmeno e depois cruzou o quintal at a caminhonete Chevrole Chey enne 4x4,
ano 1973.
Estava vestindo as roupas de trabalho e sara de casa nas pontas dos ps para no
acordar sua esposa e as duas filhas. Lisa no teria se incomodado de levantar
para preparar seu caf da manh e um sanduche para a hora do almoo, mas
ele insistira que quatro da manh era cedo demais para qualquer pessoa, exceto
para um louco, ficar andando no escuro.
Lus e a famlia viviam de forma simples. Ele reformara a casa, construda em
1882, com as prprias mos. As crianas freqentavam uma escola perto de
Telluride, e o que ele e Lisa no conseguiam comprar na prspera cidade da
estao de esqui eles traziam para casa durante suas viagens mensais para fazer
compras na grande comunidade do rancho de Montrose, 107 quilmetros mais ao
norte.
Sua rotina nunca ficava completa at ele tomar uma xcara de caf e olhar para
o que, agora, era uma cidade-fantasma. Debaixo da luz espectral da lua, as
poucas construes que ainda restavam pareciam tmulos de um cemitrio.
Depois da descoberta das rochas aurferas em 1874, os mineiros acorreram em
massa para o vale de San Miguel e construram uma cidade a que chamaram de
Pandora, segundo a lenda grega uma linda moa que possura uma caixa cheia
de espritos misteriosos. Alguns bancos de Boston se interessaram pelas minas,
compraram ttulos de propriedades, financiaram as operaes de escavao e
ergueram uma grande fbrica de processamento de minrio que ficava a apenas
3 quilmetros da ainda mais famosa cidade mineira de Telluride.
Chamaram a mina de Paraso, e Pandora, com duzentos habitantes e um posto
dos correios prprio, logo se transformou numa pequena cidade da companhia
mineira. As casas bem pintadas possuam gramados bem aparados e cercas
brancas e, apesar de Pandora estar situada no final de um desfiladeiro, e com

uma nica sada para ir e vir, no estava isolada. A estrada para Telluride era
bem cuidada e a Companhia de Estrada de Ferro Rio Grande Southern mantinha
um ramal ferrovirio at a cidade para transportar passageiros e cargas at a
mina, bem como para levar o minrio processado ao longo da cadeia de
montanhas do divisor continental at Denver.
Algumas pessoas juravam que a mina era amaldioada. O custo em vidas
humanas para extrair 50 milhes de dlares em ouro durante quarenta anos fora
alto: 28 mineiros especializados na extrao de rochas morreram nos tneis
midos e perigosos - catorze deles num nico desastre -, e quase cem homens
ficaram aleijados pelo resto da vida por causa de acidentes e desmoronamentos.
Antes de os antigos moradores - que se mudaram para Telluride - morrerem,
eles garantiam que podiam ouvir os gemidos do fantasma de um dos mineiros
mortos nos 16 quilmetros de tneis abandonados ao longo dos imponentes
rochedos cinzentos e escarpados que se erguiam a quase 4 mil metros na direo
dos perenes cus azuis do Colorado.
Em 1931, todo o ouro que podia ser processado com o lucro do minrio extrado
mediante o uso de produtos qumicos se exaurira. Esgotada, a mina Paraso foi
fechada. Aps 65 anos transformou-se numa lembrana e numa cicatriz que
sarava lentamente na paisagem panormica. As botas e o repique das picaretas
voltaram a ressoar novamente nas chamins de ventilao verticais e nos tneis
somente a partir de 1996.
Lus olhou para os picos das montanhas. Na semana anterior, uma tempestade
que durara quatro dias acrescentara mais 1,2 metro de neve s encostas j
encobertas. As temperaturas cada vez mais quentes que acompanhavam a
primavera transformavam a neve em algo semelhante a um pur de batatas
pastoso. Era o comeo da estao das avalanches. As condies nas montanhas
eram extremamente arriscadas, e os esquiadores eram avisados para no se
desviarem das pistas oficiais de esqui. Pelo que Lus sabia, a cidade de Pandora
nunca fora atingida por um grande deslizamento de neve. Sentia se tranqilo por
saber que a famlia estava em segurana, embora ele prprio ignorasse o perigo
cada vez que fazia a viagem no inverno, pela estrada ngreme e congelada, e
trabalhasse sozinho nas profundezas da montanha. Com a chegada dos dias mais
quentes, uma avalanche de neve era um evento iminente.
Durante todos os anos em que trabalhava na montanha Lus presenciara uma
avalanche uma nica vez. A incrvel magnitude da sua beleza e poder enquanto
arrastava pedras, rvores e neve para o vale em grandes nuvens, junto com o
trepidar do som de um trovo, era um espetculo que ele jamais esqueceria.
Finalmente colocou o capacete de minerador na cabea, sentou atrs do volante
da caminhonete, deu partida no motor e esperou alguns minutos at que
esquentasse. Depois comeou a dirigir cuidadosamente pela estreita estrada de
terra que levava at a mina que fora, no passado, a principal produtora de ouro
do estado do Colorado. Desde a ltima tempestade, os pneus do carro haviam
aberto sulcos profundos na neve. Ele prestava muita ateno medida que a
estrada serpenteava cada vez mais montanha acima. De repente, o abismo do
lado da estrada despencou vrios metros at o fundo. Bastaria um derrapamento
descontrolado e as equipes de resgate estariam soltando seu corpo quebrado da
caminhonete arrebentada nas rochas l embaixo.
Quando comprara os ttulos de propriedade da velha mina Paraso, os habitantes
locais acharam que Lus era um maluco. Qualquer ouro que valesse a pena ser
extrado deixara de existir havia muito tempo. No entanto, com a exceo de um
banqueiro de Telluride, ningum poderia ter imaginado que o investimento de

Lus o transformaria num homem rico. Os lucros da mina eram sabiamente


investidos em imveis da regio e, com o desenvolvimento da estao de esqui,
ele juntara quase 2 milhes de dlares.
Lus no estava interessado no ouro. Durante dez anos percorrera o mundo
explorando pedras preciosas. Andara por antigas minas de ouro e prata
abandonadas em Montana, Nevada e no Colorado em busca de cristais de
minrio que pudessem ser lapidados como pedras preciosas. No interior de um
dos tneis da mina Paraso descobrira um filo de cristais cor-de-rosa escuro,
incrustados no que, para os antigos mineiros, no passavam de rochas sem valor.
Lus reconheceu a pedra no seu estado natural como uma rodocrosita, um cristal
extraordinrio encontrado em vrias pases do mundo em tons de rosa e
vermelho-carmim.
A rodocrosita raramente encontrada lapidada ou facetada. Os grandes cristais
so muito procurados por colecionadores que preferem no v-los partidos em
pedaos. Depois de lapidadas em pedras imaculadas de 18 quilates, as pedras
transparentes e lmpidas da mina Paraso valiam muito dinheiro. Lus sabia que
poderia se aposentar e passar o resto da vida sem preocupaes, mas, enquanto o
filo no se esgotasse, ele estava decidido a continuar e tirar as pedras do granito
at se exaurirem.
Ele parou a velha caminhonete, com seus pra- choques amassados e
arranhados, saltou e caminhou at uma enorme porta de ferro enferrujada,
trancada com quatro correntes e quatro cadeados diferentes. Enfiou as chaves do
tamanho da palma da mo de um homem nas fechaduras, destrancou os
cadeados e soltou as correntes. Empurrou a porta com as duas mos at abri-la.
Um pouco da luz do luar penetrou no tnel inclinado da mina e iluminou dois
trilhos que desapareciam no interior escuro.
Lus ligou o motor disposto sobre um grande gerador porttil e puxou a alavanca
de uma caixa de ligao. Imediatamente se acendeu uma srie de lmpadas que
iluminaram o tnel por cerca de 90 metros, para depois diminurem
gradativamente de intensidade, at serem apenas minsculos pontos luminosos
que sumiam na distncia. Um vago de minrio estava parado sobre os trilhos,
amarrado a um cabo que terminava num guincho. O vago fora construdo para
durar muito tempo e o nico sinal dos anos de uso era um pouco de ferrugem nas
laterais da caamba.
Lus subiu na caamba e apertou o boto do controle remoto. O guincho
comeou a zunir e a soltar o cabo, e o vago de minrio, impulsionado apenas
pela fora da gravidade, iniciou sua descida por sobre os trilhos. Descer para o
interior da Terra no era algo para pessoas medrosas nem para aquelas que
sofrem de claustrofobia. O tnel estreito mal dava passagem para o vago de
minrio. As vigas, conhecidas como capa e poste, estavam pregadas umas s
outras como batentes de uma porta, e espaadas apenas alguns centmetros para
escorar o teto contra desabamentos. Muitas estavam apodrecidas, mas outras
eram to slidas e firmes como no dia em que haviam sido instaladas naquele
lugar pelos mineiros mortos havia muito tempo. O vago de minrio percorreu o
tnel em declive velozmente e parou quando atingiu o nvel de 365 metros de
profundidade. Nessa parte os filetes de gua pingavam constantemente do teto do
tnel.
Lus pegou a mochila e o pacote contendo seu lanche, desceu do vago e
caminhou at a chamin de ventilao vertical que dava para os nveis inferiores
da velha mina Paraso at alcanar o nvel de 670 metros. L embaixo, o tnel
principal e os tneis transversais espalhavam-se como os raios de uma roda para

o interior do granito. De acordo com os antigos registros e os mapas subterrneos,


havia quase 160 quilmetros de tneis embaixo e em volta de Pandora.
Lus jogou uma pedra no abismo negro. Em menos de dois segundos ouviu o som
da pedra atingindo a gua.
Os nveis inferiores da mina encheram-se de gua logo depois de seu
fechamento e do desligamento das bombas da estao de bombeamento
embaixo da base da montanha. Com o passar do tempo, a gua subira at quase 5
metros no nvel de 365 metros, onde Lus trabalhava os veios de rodocrosita. A
subida lenta do nvel da gua, causada por uma estao de muitas chuvas nas
montanhas San Juan, indicou-lhe que dentro de poucas semanas o topo da velha
chamin de ventilao vertical seria atingido, inundando o tnel principal, o que
significava o fim da sua operao de minerao de pedras preciosas.
Lus decidira que extrairia tantas pedras quantas pudesse no curto perodo que
ainda lhe restava. Os dias se tornaram mais longos enquanto ele lutava para
remover os cristais vermelhos usando apenas a picareta de mineiro e um
carrinho de mo para carregar o minrio at a caamba e lev-lo para cima, at
a entrada da mina.
Enquanto caminhava no tnel, Lus esbarrou em vages de minrio e
perfuratrizes que os mineiros haviam largado quando abandonaram a mina. No
havia mercado para o equipamento porque as minas vizinhas haviam fechado
uma depois da outra. Todo o material fora simplesmente deixado de lado, no
mesmo lugar em que fora utilizado pela ltima vez.
Sessenta e oito metros adiante, Lus chegou a uma fenda estreita na rocha, larga
o bastante para ele passar, ainda que espremido. O filo de rodocrosita que
estava minerando ficava a 6 metros dali. A lmpada pendurada no fio preso ao
teto da fenda estava queimada e ele a substituiu por uma das que levava na
mochila. Depois pegou a picareta e comeou a trabalhar energicamente na
rocha incrustada com as pedras preciosas. No seu estado natural, as pedras eram
de um vermelho sem graa e os cristais pareciam cerejas secas colocadas em
cima de um bolinho.
Bem acima da fenda havia uma salincia perigosa que se projetava da rocha. Se
ele quisesse continuar trabalhando em segurana, sem ser esmagado pela queda
de uma pedra, seria necessrio explodi-la. Pegou a perfuratriz pneumtica
porttil e fez um furo na rocha. Inseriu uma pequena carga de dinamite e a
prendeu num detonador manual. Deu a volta por um dos cantos da fenda, entrou
no tnel principal e pressionou o pistom. Um barulho surdo ecoou por toda a
mina, seguido de um barulho de pedras rolando e uma camada de poeira que se
espalhou no interior do tnel principal.
Lus esperou alguns minutos at a poeira assentar antes de entrar com todo o
cuidado pela fenda natural. A protuberncia desaparecera. Transformara-se
numa pilha de pedras no cho estreito. Buscou o carrinho de mo, removeu o
entulho e jogou-o dentro do tnel, no muito longe dali. Quando a fenda
finalmente ficou limpa, olhou para cima para ter certeza de que no restava
nenhum pedao ameaador da protuberncia.
Espantado, viu um buraco que surgira de repente no teto, logo acima do filo do
cristal. Projetou a lanterna do capacete para o alto. O facho de luz atravessou o
buraco at o que parecia ser uma cmara. Muito curioso, correu uns 45 metros
de volta para o tnel procura dos restos enferrujados de uma escada de ferro
de 1,80 metro entre o equipamento de minerao abandonado. Voltou correndo
para a fenda, encostou a escada na parede, subiu os degraus, soltou vrias pedras
da borda do buraco para aument-lo e poder passar por ele. Enfiou a parte

superior do corpo dentro da cmara e girou a cabea de um ombro a outro,


passando o facho de luz da lanterna do capacete em volta da escurido.
Lus estava olhando, admirado, para um espao escavado na rocha. Parecia um
cubo perfeito de aproximadamente 4x4 metros, sendo que a mesma distncia o
separava do cho e do teto. Estranhas inscries haviam sido esculpidas nas
paredes ngremes e lisas. Aquilo com certeza no era trabalho de mineiros do
sculo XIX. De repente, o facho de luz esbarrou num pedestal de pedra e
iluminou o objeto que se encontrava em cima dele.
Lus ficou paralisado pelo choque quando viu a incrvel caveira negra com suas
rbitas ocas olhando diretamente para ele.

ALINHOU O BIMOTOR Beechcraft da United Airlines entre duas


OPILOTO
nuvens que pareciam flocos de algodo e comeou a descer para a pista curta
sobre uma encosta ngreme que ficava acima do rio San Miguel. Apesar de ter
feito mais de cem viagens para o pequeno aeroporto de Telluride, ele ainda tinha
dificuldades para manter- se concentrado na aterrissagem, e no na incrvel vista
area das espetaculares montanhas San Juan e seus picos cobertos de neve sob
um cu azul cristalino de tirar o flego.
medida que o avio baixava na direo do vale, as encostas das montanhas
erguiam-se majestosas de ambos os lados. Pareciam estar to prximas que os
passageiros tinham a impresso de que as asas do avio acabariam roando os
alamos nos afloramentos rochosos. O trem de pouso baixou e um minuto depois
as rodas bateram e guincharam quando tocaram a estreita pista de asfalto.
O Beechcraft levava apenas dezenove passageiros e foi descarregado
rapidamente. Patrcia O'Connell foi a ltima a descer. Seguira os conselhos de
amigos que freqentavam a estao de esqui e pedira uma poltrona nos fundos
do avio a fim de apreciar a vista fantstica sem que ela fosse bloqueada por
uma das asas do avio.
A 2743 metros de altitude, o ar rarefeito era puro e refrescante. Patrcia inspirou
profundamente enquanto caminhava do avio at o terminal de passageiros.
Quando passou pela porta, um homem baixo e atarracado, com a cabea
raspada e barba marrom-escuro, aproximou-se dela.
- Dra. O'Connell?
- Pode me chamar de Patrcia - respondeu ela. - O senhor deve ser o Dr. Tom.
Tom, pode me chamar de Tom respondeu o homem com um sorriso
amigvel. Fez boa viagem?
Maravilhosa. Um pouco turbulenta quando sobrevoamos as montanhas, mas a
paisagem muito bonita e compensou qualquer desconforto.
Telluride um lugar muito bonito disse Tom meio sonhador. s vezes eu
gostaria de poder morar aqui.
- Para um homem com a sua experincia, Telluride no deve ter muitos stios
arqueolgicos para ser explorados.
- No a esta altura. As antigas runas indgenas esto nas altitudes mais baixas.
O Dr. Thomas Ambrose poderia no se encaixar no esteretipo de um famoso
antroplogo, porm era um dos profissionais mais respeitados na sua rea.
Professor emrito da Universidade do Estado do Arizona, era um importante
pesquisador muito meticuloso nos relatrios que formulava sobre suas
investigaes em campo. Agora, com quase sessenta anos - Patrcia achava que

ele parecia ter dez a menos , ele podia vangloriar-se de ter passado trinta anos
na trilha do homem primitivo e suas culturas por todo o sudoeste dos Estados
Unidos.
O Dr. Kidd estava muito misterioso ao telefone. Ele me deu pouqussimas
informaes sobre a descoberta.
- E eu tambm no vou dar - disse Tom. - E melhor esperar e ver por si mesma.
- Como foi que se envolveu neste achado? - perguntou Patrcia.
- Eu estava no lugar certo na hora certa. Estava de frias, esquiando com uma
amiga, quando recebi um telefonema de um colega da Universidade do Colorado
perguntando se eu no queria dar uma olhada nos artefatos que um minerador
informara ter encontrado. Fiz um exame rpido no stio arqueolgico e percebi
que era demais para mim.
Vindo de um homem com a sua reputao, acho difcil acreditar.
Infelizmente minha rea de especializao no inclui epigrafia. E a que voc
entra. A nica pessoa especializada em decifrar inscries antigas que eu
conheo pessoalmente o Dr. Jerry Kidd, de Stanford. Ele no est disponvel,
mas a recomendou para substitu-lo.
Tom voltou-se quando as portas que davam para o terminal das bagagens se
abriram e as recepcionistas, que tambm faziam as vezes de carregadoras,
comearam a jogar as malas em cima de uma esteira.
- Aquela mala verde grande minha - apontou Patrcia, agradecida por ter um
homem ao seu lado para carregar a mala de 22 quilos cheia de livros de
referncia.
Tom resmungou, mas no fez nenhum comentrio enquanto carregava a mala
at um jipe Cherokee que se encontrava no estacionamento fora do terminal.
Patrcia parou um momento antes de entrar no carro para admirar a vista
magnfica de florestas de pinheiros e lamos que cobriam as encostas do monte
Wilson e do pico Sunshine do outro lado do vale. Enquanto ela estava ali parada,
fascinada com a viso panormica, Tom aproveitou para observ-la. O cabelo
de Patrcia era vermelho brilhante e caa volumosamente at a cintura. Seus
olhos eram de um verde intenso. Ela estava parada como se tivesse sido
esculpida por um artista, o peso do corpo na perna direita, e o joelho esquerdo
ligeiramente voltado para dentro. Os ombros e os braos sugeriam uma
compleio fsica mais musculosa do que a da maioria das mulheres, sem
dvida, resultado de longas horas de exerccios numa academia de ginstica.
Tom calculou que teria 1,72 metro de altura e uns 60 quilos. Era uma mulher
bonita, mas no graciosa ou de uma beleza marcante, mas certamente ficaria
muito atraente vestindo algo mais chamativo do que as calas jeans e o casaco
masculino de couro.
O Dr. Kidd lhe afirmara que ningum melhor do que Patrcia O'Connell para
decifrar inscries antigas. Ele enviara o currculo dela por fax e Tom ficara
impressionado. Com 35 anos, Patrcia tinha doutorado em lnguas antigas da Saint
Andrews, na Esccia, e lecionara introduo lingstica na Universidade da
Pensilvnia. Escrevera trs livros sobre as inscries que decifrara nas pedras
encontradas em vrias partes do mundo, os quais tiveram uma boa recepo do
pblico. Casara com um advogado, se divorciara, e sustentava um filha
adolescente de catorze anos. Uma difusionista inveterada, acreditava na teoria de
que as culturas no haviam se formado independentemente, mesclando-se umas
nas outras; tambm acreditava firmemente que os marinheiros antigos haviam
chegado s costas norte-americanas centenas de anos antes de Cristvo
Colombo.

- Reservei um quarto muito agradvel numa pousada da cidade - disse Tom. - Se


quiser, posso deix-la por uma hora, um pouco mais, para que possa trocar de
roupa.
No, obrigada respondeu Patrcia com um sorriso. Se no se importa, eu
gostaria de ver o stio arqueolgico imediatamente.
Tom concordou com a cabea, tirou o telefone celular do bolso do casaco e
discou um nmero.
Vou avisar Lus Marquez, o dono da mina que fez a descoberta, que estamos a
caminho.
Seguiram de carro, em silncio, pelo centro de Telluride. Patrcia olhava
extasiada as encostas da montanha Village ao sul, onde havia esquiadores
deslizando pelas encostas ngremes que terminavam na entrada da cidade.
Passaram por prdios antigos que, preservados durante o ltimo sculo, haviam
sido restaurados e agora abrigavam lojas no lugar de um grande nmero de
saloons. Tom apontou um prdio esquerda.
Foi aqui que Butch Cassidy e seu bando roubaram o primeiro banco.
A histria de Telluride deve ser muito interessante.
sim. Logo ali, na frente do Hotel Sheridan, William Jennings Bry an fez seu
famoso discurso "Cruz de ouro". E, mais para cima, no vale South Fork, fica a
primeira usina eltrica que produziu eletricidade de corrente alternada para as
minas. O equipamento foi projetado por Nikola Tesla.
Tom atravessou a cidade de Telluride, movimentada com a invaso de
esquiadores, e continuou at o final do desfiladeiro, onde a estrada pavimentada
terminava em Pandora. Patrcia olhava os penhascos ngremes que circundavam
a velha cidade mineira, admirando a beleza da cascata do Vu de Noiva que caa
com fora por causa do gelo derretido provocado pelo preldio de uma
primavera quente.
Entraram por uma estrada lateral que os conduziria at as runas de vrios
prdios antigos. Uma van e um jipe turquesa cintilante estavam parados do lado
de fora. Dois homens usando roupa de mergulho descarregavam o que pareceu a
Patrcia ser um equipamento de mergulho.
O que ser que mergulhadores esto fazendo no meio das montanhas do
Colorado? perguntou, estranhando.
Ontem eu perguntei a mesma coisa a eles - respondeu Tom. - Eles pertencem
ao grupo da NUMA, a Agncia Nacional de Marinha e Subaqutica.
Esto bem longe do mar, no esto?
Parece que esto explorando um sistema complexo de canais de gua que
antigamente drenavam o flanco oriental das montanhas San Juan. H um
labirinto de cavernas que liga os tneis da velha mina.
Oitocentos metros adiante, Tom passou por um grande moinho de minrio amigo
onde um caminho bem grande, do tipo cavalo mecnico, e um trailer estavam
parados s margens do rio San Miguel, logo abaixo da entrada de outra velha
mina abandonada. Algumas tendas haviam sido montadas em volta dos veculos
e vrios homens podiam ser vistos caminhando pelo acampamento. As laterais
dos enormes trailers estavam pintadas com slogans publicitrios da Corporao
Subterrnea Geocincia, com sede em Phoenix, no Arizona.
- Mais cientistas - informou Tom sem ser perguntado. - Trata-se de um grupo de
pesquisadores geofsicos que esto vasculhando as antigas chamins de
ventilao verticais da mina com um equipamento de penetrao do solo de
ltima gerao, capaz de detectar qualquer veio de ouro que tenha escapado aos
velhos mineiros.

- Voc acha que vo encontrar alguma coisa?


perguntou Patrcia. Tom deu de ombros.
- Duvido. Essas montanhas foram escavadas a uma grande profundidade.
Alguns metros adiante, Tom parou na frente de uma casinha muito bonita,
estacionando o carro ao lado de uma Chevrolet bem antiga. Lus e a mulher,
Lisa, haviam sido avisados da sua chegada e saram para cumpriment-los.
Tom apresentou-os a Patrcia.
- Invejo vocs disse Patrcia porque podem morar no meio deste cenrio
maravilhoso.
- Lamento dizer isto - respondeu Lisa -, mas depois de um ano voc nem olha
mais para ele.
- Eu acho que eu nunca conseguiria ficar imune.
- Vocs querem tomar alguma coisa? Um caf? Uma cerveja?
- No, obrigada - respondeu Patrcia. Eu gostaria de ver o que voc encontrou o
mais cedo possvel.
- Tudo bem respondeu Lus. Ainda temos umas cinco horas de claridade, o
que tempo mais do que suficiente para vermos a cmara e voltarmos antes que
escurea.
- Estarei esperando vocs para o jantar disse Lisa. Achei que gostariam de
experimentar churrasco de alce.
- Parece timo - disse Patrcia, sentindo pontadas de fome. Lus apontou para a
velha caminhonete com a cabea.
- Ser mais confortvel se formos at a mina no seu carro, doutor.
Quinze minutos depois eles estavam dentro do vago de minrio percorrendo o
trecho at o portal da velha mina Paraso. Para Patrcia era uma experincia
nova. Ela nunca havia estado no tnel de uma mina.
- Parece que fica cada vez mais quente medida que descemos - observou.
- Normalmente - explicou Lus - a temperatura aumenta cerca de trs graus a
cada trinta metros na descida. Nos nveis inferiores da mina, que agora esto
inundados, o calor chega a mais de 38C.
O vago de minrio parou. Lus saiu e tirou dois capacetes de uma grande caixa
de ferramentas. Entregou-os a Patrcia e Tom.
- E para me proteger das pedras que podem cair? - perguntou Patrcia. Lus
soltou uma risada.
- para proteger sua cabea das vigas, principalmente.
As luzes presas s vigas do teto brilhavam amareladas e fracas enquanto seguiam
pelo tnel mido, com Lus na frente. Quando um deles falava, a voz parecia
ecoar contra as paredes de pedra em volta do tnel. Patrcia tropeou mais de
uma vez nos pinos que fixavam os velhos trilhos dos vages de minrio, mas
conseguiu se equilibrar. Quando se vestira de manh, antes de voar para
Telluride, ela no poderia imaginar quo sbia seria sua deciso de calar
sapatos de escalada. Depois do que lhes pareceu uma hora - mas que, na
realidade, no passara de dez minutos , chegaram fenda que dava para a
cmara e seguiram Lus pela passagem estreita.
Lus parou perto da escada e apontou para cima, para a luz brilhante que se
espalhava pela abertura do teto da rocha.
- Pendurei umas lmpadas l dentro desde que nos vimos ontem, Dr. Ambrose.
As paredes lisas agem como refletores e vocs no tero dificuldades para
examinar as inscries.
Afastou-se e ajudou Patrcia a subir pela escada. Como no sabia o que esperar,
Patrcia ficou boquiaberta. Sentia-se como Howard Carter quando vira pela

primeira vez a tumba do fara Tut. Os olhos se fixaram imediatamente na


caveira preta. Aproximou-se do pedestal com respeito e observou a superfcie
lisa e brilhante debaixo da luz das lmpadas.
- incrvel - murmurou com admirao, enquanto Tom se enfiava pela abertura
e se posicionava ao seu lado.
- Uma obra de mestre concordou. Foi esculpida em pedra obsidiana.
- Eu vi a caveira de cristal maia encontrada em Belize. Esta muito mais
elaborada. Se compararmos as duas, a outra mais primitiva.
- Dizem que as caveiras de cristal emitem uma aura de luz e sons estranhos.
- Ento aquela devia estar em estado letrgico quando a examinei - respondeu
Patrcia sorrindo.
Ela s ficou me olhando.
- No consigo imaginar quantos anos, geraes provavelmente, e sem o uso de
ferramentas modernas, eram necessrios para polir um objeto to belo a partir
de um mineral to quebradio. Uma martelada e ela se fragmentaria em mil
pedaos.
- A superfcie to lisa, to perfeita... sussurrou Patrcia.
Tom abarcou a cmara com um movimento da mo.
- A cmara inteira espantosa. As inscries nas paredes e no teto precisariam
de pelo menos cinco homens e uma vida inteira para ser gravadas na rocha, mas
antes seria necessrio um esforo imenso para polir as superfcies internas.
Devem ter levado anos s para escavar a cmara no granito slido a esta
profundidade. Eu medi a cmara. As quatro paredes, o cho e o teto
correspondem a um cubo perfeito. Se as superfcies internas no estiverem bem
alinhadas ou fora de prumo ser de um milmetro, no mximo. Parece um
daqueles romances policiais clssicos que ocorrem num aposento sem janelas
nem portas.
- E a abertura no cho? - perguntou Patrcia.
- Foi explodida por Lus Marquez enquanto procurava pedras preciosas.
- Ento, como foi que construram esta cmara se no h uma entrada nem uma
sada?
Tom apontou para o teto.
- A nica pista que consegui encontrar foi uma fenda infinitesimal em volta das
beiradas no teto. S posso imaginar que quem construiu este cubculo fez o furo
de cima para baixo e tapou a abertura com uma pedra milimetricamente
entalhada.
- Para qu?
Tom abriu um largo sorriso.
- Esta a razo pela qual voc est aqui, para encontrar as respostas. Patrcia
tirou de uma pochete que levava presa ao cinto um bloco de anotaes, um
pequeno pincel e uma lupa. Aproximou-se de uma das paredes, espanou
cuidadosamente a poeira secular da pedra e analisou as inscries com a lupa.
Examinou as marcas durante vrios momentos antes de olhar para cima e fazer
o mesmo com o teto. Olhou para Tom Sem nenhuma expresso no rosto.
O teto parece ser um mapa celeste das estrelas. Os smbolos so... Ela hesitou
e olhou para Tom como se no estivesse entendendo nada. Deve ser alguma
brincadeira de mau gosto dos mineiros que escavaram o tnel.
Por que diz isso? perguntou Tom.
Porque os smbolos no se parecem com nenhuma das antigas inscries que
j estudei na minha vida.
Voc consegue decifrar algumas delas?

Tudo o que posso lhe dizer que no so sinais pictogrficos como os


hierglifos, nem sinais logogrficos, que representam palavras soltas. Os
smbolos tambm no sugerem palavras ou slabas orais. Parecem ser
alfabticos.
Ento podem ser uma combinao de sons soltos - sugeriu Tom.
Patrcia concordou com a cabea.
Isto: ou uma espcie de cdigo escrito ou um sistema de escrita muito
engenhoso.
Tom olhou para ela muito interessado.
Por que acha que uma brincadeira de mau gosto?
As inscries no se encaixam com nenhum padro conhecido feito pelo
homem, desde os primeiros registros histricos - respondeu Patrcia com a voz
tranqila e cheia de autoridade.
Voc disse que pode ser um sistema engenhoso. Patrcia entregou-lhe a lupa.
D uma olhada. Os smbolos so de uma simplicidade impressionante. O uso de
linhas geomtricas combinadas com linhas soltas compe um sistema muito
eficiente para a comunicao escrita. por isso que no posso acreditar que seja
originrio de uma cultura antiga.
Os smbolos podem ser decifrados?
S saberei depois que fizer as marcaes em papel transparente e pass-las
pelo computador do laboratrio da universidade. A maioria das inscries antigas
no chegam nem perto de ser to definidas e diversificadas como estas. Os
smbolos parecem possuir uma estrutura bem- definida. O maior problema que
no existem outras epgrafes iguais a estas em nenhum lugar do mundo para nos
servir de guia. At o computador nos dar uma luz, estarei pisando em terras
desconhecidas.
Como esto indo a em cima? - gritou Lus da fenda embaixo.
- Por enquanto terminamos - respondeu Patrcia. Voc sabe se h uma
papelaria na cidade?
- Existem duas.
- timo. Vou precisar de uma resma de papel transparente para marcaes e
fita transparente; com isso farei folhas compridas que possam ser enroladas...
ela se calou quando ouviu um ronco fraco e prolongado que vinha do tnel e
sentiu o cho do cubculo comear a tremer debaixo dos ps.
- um terremoto? perguntou Patrcia para Lus.
- No - respondeu ele atravs do buraco. - Acho que uma avalanche l nas
montanhas. Voc e o Dr. Ambrose podem continuar seu trabalho. Vou dar uma
corrida l em cima para dar uma olhada.
Outro tremor de intensidade maior do que o anterior sacudiu a cmara.
- Talvez seja melhor irmos com voc sugeriu Patrcia apreensiva.
- No, os apoios das vigas do tnel so antigos e alguns esto podres. Um
movimento excessivo da rocha pode provocar um desabamento e um
desmoronamento. mais seguro se ficarem aqui.
- No demore - pediu Patrcia. - Estou comeando a ficar claustrofbica.
- Volto em dez minutos - prometeu Lus.
Assim que os passos de Lus sumiram pela fenda, Patrcia voltou-se para Tom.
- Voc no me disse o que achou da caveira.
antiga ou moderna?
Tom olhou para a caveira com uma expresso vaga.
- Precisaria lev-la para um laboratrio a fim de determinar se foi cortada e
polida a mo ou com ferramentas modernas. O que sei com certeza que esta

cmara no foi escavada e construda por mineiros. Deveria haver algum


relatrio em algum lugar de um projeto to extenso. Lus me garantiu que os
antigos registros e os mapas dos tneis da mina Paraso no mostram nada que
indique uma chamin de ventilao vertical que leve a uma cmara subterrnea
neste local especfico. Portanto, ela deve ter sido escavada antes de 1850.
- Ou muito depois. Tom deu de ombros.
- Todas as operaes da mina terminaram em 1931. Uma operao to
importante como esta no passaria despercebida a partir dessa data. Vou colocar
minha reputao em jogo, mas posso afirmar, sem erro, que esta cmara e a
caveira tm mais de mil anos, provavelmente mais.
- Talvez os indgenas sejam os responsveis por isto - conjeturou Patrcia.
Tom sacudiu a cabea negativamente.
Impossvel. Os primeiros americanos construram muitas estruturas complexas
de pedra, mas um empreendimento de tamanha preciso como este estava alm
de suas capacidades. E, depois, h as inscries. Acho difcil serem a obra de um
povo sem linguagem escrita.
Isto parece ter sido o legado de uma grande inteligncia disse Patrcia,
baixinho, as pontas dos dedos acariciando suavemente os smbolos no granito.
Enquanto Tom a observava, Patrcia copiava os smbolos incomuns no pequeno
caderno de anotaes, at chegar a um total de 42. Depois mediu a profundidade
das gravaes e a distncia entre as linhas e os smbolos. Quanto mais examinava
a escrita visvel, mais perplexa ficava. As inscries possuam uma lgica
misteriosa que somente uma traduo meticulosa poderia elucidar. Ela estava
ocupada tirando fotografias das inscries e dos smbolos das estrelas no teto
quando Lus entrou pelo buraco.
Pessoal, parece que vamos ter que ficar aqui durante um tempo anunciou. Uma avalanche cobriu a entrada da mina.
Oh, meu Deus balbuciou Patrcia.
No se preocupe disse Lus com um pequeno sorriso. - Minha esposa j
passou por isso. Ela sabe o que est acontecendo e foi pedir ajuda. Uma equipe
de resgate da cidade logo estar a caminho trazendo equipamentos pesados para
nos tirar daqui.
Quanto tempo vamos ficar presos aqui? - perguntou Tom.
difcil dizer sem saber a quantidade de neve que est bloqueando a entrada do
tnel. Pode levar algumas horas. Pode levar um dia. Mas eles vo trabalhar dia e
noite at conseguirem tirar a neve. Podem apostar.
Patrcia sentiu uma sensao de alvio.
Nesse caso, acho que o Dr. Ambrose e eu vamos aproveitar que as luzes ainda
esto acesas e copiar as inscries.
As palavras mal haviam sado da sua boca quando ouviram um estrondo muito
forte vindo de algum lugar das profundezas embaixo da cmara. Depois, o
barulho de vigas desmoronando seguido de um estrondo profundo de pedras
caindo que reverberou no tnel. Uma violenta rajada de ar entrou pela fenda,
invadiu a cmara e eles foram jogados de cabea para o cho.
E as luzes se apagaram.

VIOLENTO NO interior da montanha ecoou ameaador nas


OESTRONDO
profundezas secretas do tnel, depois diminuiu lentamente at dar lugar a um
silncio sufocante, e, embora invisvel na escurido de piche, a poeira remexida
pela concusso espalhou-se pelo tnel, no interior da fenda, e subiu pela abertura
da cmara como se tivesse sido guiada por uma mo invisvel. Os trs
comearam a tossir medida que a poeira tapava nariz e boca e os gros de
terra penetravam e grudavam rapidamente nos dentes e na lngua. O primeiro
que conseguiu emitir palavras coerentes foi Tom.
O que aconteceu, pelo amor de Deus?
Um desmoronamento respondeu Lus com voz rouca. O teto do tnel deve
ter desabado.
Patrcia! - gritou Tom, tateando no escuro. - Voc est ferida?
No ela respondeu entre acessos de tosse. Fiquei quase sem ar, mas estou
bem.
Tom encontrou sua mo e a ajudou a levantar-se.
Tome. Pegue meu leno e segure-o na frente do rosto. Patrcia ficou imvel
enquanto tentava respirar sem aspirar poeira.
Pensei que a terra tivesse explodido debaixo dos meus ps.
Por que a rocha cedeu to de repente?
perguntou Tom a Lus sem poder enxerg-lo.
No sei, mas acho que foi uma exploso de dinamite.
O choque que se segue a uma avalanche no poderia ter provocado o
desmoronamento do tnel? perguntou Tom.
Juro por Deus que foi dinamite - repetiu Lus. - Tenho certeza. Usei muita
dinamite nesses anos todos e reconheo o barulho. Para minimizar o impacto na
terra sempre uso dinamite com granulao de baixa velocidade. Algum
explodiu uma carga de p concentrado num dos tneis que fica embaixo deste. E,
pelo choque, deve ter sido uma carga bem grande.
- Pensei que a mina estivesse abandonada.
Estava. A no ser minha esposa e eu, ningum entra aqui h anos.
Ento, como...
- Como no, por qu? - Lus roou sem querer a perna da antroploga enquanto
tateava de quatro procura do capacete.
- Voc est dizendo que algum detonou explosivos de propsito para fechar a
mina? perguntou Patrcia muito espantada.
o que vou tentar descobrir de qualquer jeito, se conseguirmos sair daqui.
Lus, que encontrara o capacete, colocou-o por cima do cabelo empoeirado e

acendeu a pequena lanterna.


- Pronto. Assim melhor.
A pequena luz mal iluminava o interior da cmara. A poeira se assentava como o
ar fantasmagrico e ameaador de um nevoeiro na costa. Todos estavam com os
rostos e as roupas cobertos de poeira, e pareciam esttuas feitas do mesmo
granito cinza que os circundava.
- No gostei do jeito como voc disse "se".
- Tudo vai depender de que lado da fenda o tnel desmoronou. Se foi mais para o
interior da mina, estamos salvos. Mas se o teto ruiu em algum ponto entre este
lugar e a sada do tnel, temos um problema. Vou dar uma olhada.
Antes que Patrcia pudesse abrir a boca, o mineiro escorregou de novo pelo
buraco e a cmara voltou a ficar na mais absoluta escurido. Tom e Patrcia
ficaram quietos em meio quele imenso negrume sufocante, e os primeiros
indcios de terror e pnico comearam a invadir suas mentes. Lus voltou menos
de cinco minutos depois. Eles no conseguiam ver seu rosto porque o facho da
lanterna do capacete batia direto nos seus olhos, mas perceberam que era um
homem que tocara e vira o horror.
As notcias no so nada boas Lus disse devagar. O desmoronamento foi no
interior do tnel, perto da chamin de ventilao vertical. Acho que cobre uns
bons 25 metros, ou mais. As equipes de resgate vo levar dias, talvez semanas,
at conseguir limpar o entulho e colocar novas vigas medida que forem
avanando.
Tom examinou o rosto do mineiro com muita ateno, tentando encontrar algum
sinal de esperana. Como no viu nenhum, perguntou:
Mas eles vo nos tirar daqui antes que morramos de fome?
O problema no morrer de fome respondeu Lus, incapaz de disfarar o tom
de desespero na voz. A gua est subindo no tnel. Ele j est com quase um
metro de gua.
Foi ento que Patrcia percebeu que as calas de Lus estavam encharcadas at
os joelhos.
Quer dizer que estamos presos nesta armadilha dos infernos sem sada?
No foi isso o que eu disse! replicou o mineiro. H uma boa chance de a
gua escorrer pelo tnel transversal antes de chegar cmara.
Mas voc no tem certeza disse Tom.
Isso ns vamos saber nas prximas horas - garantiu Lus.
O rosto de Patrcia estava plido e ela respirava lentamente pela boca suja de
poeira. Um medo apavorante apoderou-se dela quando ouviu os primeiros sons
indicando que a gua estava subindo do lado de fora da cmara. Embora no
incio o volume fosse pequeno, ele aumentava rapidamente. Seus olhos cruzaram
com os de Tom. Ele no conseguia disfarar o medo estampado no seu rosto.
Como ser morrer afogada...? disse Patrcia, baixinho.
Os minutos pareciam congelados, e nas duas horas seguintes se arrastaram como
sculos, enquanto a gua continuava subindo at penetrar pelo buraco da cmara
e molhar seus ps. Paralisada de terror, Patrcia pressionou as costas e os ombros
contra a parede tentando, em vo, ganhar alguns segundos contra o ataque
incessante das guas. Rezou silenciosamente para que a enchente parasse por um
milagre antes de atingir seus ombros.
O horror de morrer a 300 metros debaixo da terra, envolta em plena escurido,
era um pesadelo angustiante demais para enfrentar. Patrcia lembrou-se de ter
lido sobre corpos de mergulhadores que haviam se perdido em cavernas
submersas e foram encontrados com os dedos ralados at os ossos porque

haviam tentado abrir um caminho atravs da rocha slida com as prprias mos.
Os homens estavam parados em silncio, o humor sombrio por causa da solido
subterrnea. Lus no conseguia acreditar que algum tentara mat- los. No
havia nada que explicasse tal ato, nenhum motivo. Seus pensamentos conscientes
se voltaram para a dor pela qual sua famlia passaria em breve.
Patrcia pensava na filha e sentia um profundo sentimento de tristeza porque no
estaria presente para ver sua nica filha crescer e tornar- se uma mulher. No
lhe parecia justo morrer nas profundezas da terra, dentro de uma cmara nua e
desolada, e que seu corpo nunca fosse encontrado. Ela queria chorar, mas as
lgrimas se recusavam a rolar.
Quando a gua alcanou seus joelhos, ningum mais falou. Ela continuou subindo
at os quadris. Estava gelada e picava-lhes a pele como se contivesse milhares de
alfinetes minsculos. Patrcia comeou a tremer e seus dentes batiam
descontroladamente. Tom, reconhecendo os primeiros sinais de hipotermia,
caminhou pela gua e a abraou. Era uma espcie de considerao por ela, e
Patrcia sentiu-se agradecida. Olhou horrorizada para a gua preta assustadora
que rodopiava na superfcie fria e ameaadora debaixo do reflexo amarelado da
lmpada do capacete de Lus.
De repente Patrcia achou ter visto algo, mais um pressentimento do que uma
realidade.
Apague a luz - sussurrou para Lus.
O qu?
Apague a luz. Acho que h alguma coisa l embaixo.
Os homens tinham certeza de que ela estava tendo alucinaes provocadas pelo
medo, mas Lus assentiu e apagou a pequena lanterna do capacete.
Imediatamente, a cmara mergulhou numa escurido infernal.
O que voc est vendo? - perguntou Tom baixinho.
Um brilho respondeu ela num murmrio.
Eu no estou vendo nada disse Lus.
Voc tem que estar vendo - disse Patrcia ansiosa. - um brilho fraco na gua.
Tom e Lus olharam para a gua que continuava subindo e s enxergaram um
negrume dos infernos.
Eu vi. Juro por Deus que eu vi uma luz brilhando l embaixo na fenda.
Tom abraou-a com mais fora.
Estamos sozinhos. No h mais ningum
disse com ternura.
Ali gritou Patrcia. No esto vendo?
Lus enfiou a cabea ngua e abriu os olhos. E ento ele tambm viu, um brilho
muito opaco que vinha do tnel. Prendeu a respirao numa antecipao
crescente e viu como a luz ficava cada vez mais brilhante medida que se
aproximava. Tirou a cabea da gua e gritou com uma voz carregada de horror.
Tem algo l embaixo, sim. o fantasma. S pode ser aquele fantasma de que
os mineiros falam, que anda pelas chamins de ventilao verticais dos tneis.
Nenhum ser humano poderia mover-se daquele modo dentro de um tnel
inundado.
Qualquer energia que ainda restava desapareceu de seus corpos. Olharam
hipnotizados para a luz que subia pela abertura em direo cmara. Lus
acendeu a lanterna do capacete novamente enquanto continuavam imveis, os
olhos fixos na apario que usava uma mscara preta e lentamente emergia para
a superfcie.
Uma mo ergueu-se das trevas, adaptou o bocal no regulador de ar e empurrou a

mscara de mergulhador at a fronte. Dois olhos brilhantes, verdes como


opalina, surgiram debaixo da luz da lanterna de Lus e os lbios se entreabriram
num amplo sorriso que deixou mostra dentes brancos e retos.
Parece disse a voz amigvel que, literalmente, cheguei bem em cima da
hora.

NO PODIA DEIXAR DE pensar se sua mente paralisada pelo


PATRCIA
medo e a tormenta do seu corpo na gua gelada no estavam lhe pregando
estranhas peas. Tom e Lus olhavam estupefatos para aquele homem, incapazes
de dizer uma s palavra. Aos poucos, o choque foi sendo substitudo por uma
enorme onda de alvio pela bem-vinda sbita companhia e por saber que o
estranho estava em contato com o mundo l fora. O medo glido evaporou-se e
foi substitudo por uma esperana renovada.
Em nome de Deus, de onde voc veio?
perguntou Lus de repente, muito excitado.
Da mina Bucaneiro, ao lado - respondeu o estranho, iluminando as paredes da
cmara com a lanterna de mergulho antes de focalizar o facho na caveira de
pedra obsidiana. - O que este lugar? Um mausolu?
No respondeu Patrcia , um enigma.
Eu conheo voc disse Tom. Ns nos falamos hoje de manh. Voc da
NUMA.
E o senhor o Dr. Ambrose, no ? Gostaria de poder dizer que um prazer
encontr-lo de novo. - O estranho olhou para o mineiro. - Voc deve ser Lus
Marquez, o dono da mina. Prometi sua esposa que o levaria de volta para casa
para o jantar. - Olhou para Patrcia e sorriu com astcia.
E esta linda senhora deve ser a Dra. O'Connell.
Voc sabe quem eu sou?
A Sra. Marquez a descreveu respondeu simplesmente.
E como voc chegou at aqui? perguntou Patrcia, ainda muito confusa.
Depois que o xerife me contou que a entrada da mina havia sido fechada por
uma avalanche, minha equipe de engenheiros da NUMA resolveu tentar chegar
at vocs por um dos tneis que sai da mina Bucaneiro e termina na mina
Paraso. Havamos avanado alguns metros quando uma exploso sacudiu a
montanha. Quando vimos a gua subindo pelas chamins de ventilao e
inundando as duas minas, soubemos que o nico caminho para alcan-los seria
um mergulhador vir nadando pelos tneis.
- Voc nadou da mina Bucaneiro at aqui? - perguntou Lus incrdulo. - Devem
ser quase oitocentos metros.
Na verdade, percorri grande parte do caminho andando antes de entrar na gua
- explicou o estranho. - Infelizmente a correnteza estava mais forte do que eu
esperava. Eu estava amarrando um pacote prova d'gua com comida e
suprimentos mdicos a uma corda nas minhas costas quando uma torrente de
gua os arrancou, levou, e me jogou contra um antigo equipamento de

perfurao.
- Voc se machucou? - perguntou Patrcia preocupada.
Vou ficar com alguns hematomas pretos e roxos em alguns lugares que no
posso lhe dizer.
- um milagre ter encontrado o caminho no labirinto de tneis e chegado at
aqui - disse Lus.
O estranho levantou um pequeno monitor cuja tela verde brilhava como se fosse
de outro mundo.
um computador subaqutico programado com cada chamin de ventilao
vertical, encruzilhada e tnel existente no desfiladeiro de Telluride. Como este
tnel foi bloqueado pelo desmoronamento, tive que fazer um desvio at um dos
nveis inferiores, dar a volta e continuar da direo oposta. Eu estava nadando no
tnel quando vi a luz fraca da lanterna do seu capacete. E aqui estou.
Ento l em cima ningum sabia que estvamos presos por causa de um
desabamento comentou Lus.
Eles sabem respondeu o mergulhador. Assim que soubemos o que
aconteceu, meu grupo da NUMA avisou imediatamente o xerife.
O rosto de Tom mostrava uma palidez doentia. Ele no parecia compartilhar o
mesmo entusiasmo dos outros.
- Algum outro membro do seu grupo de mergulhadores veio com voc?
perguntou devagar.
O mergulhador negou com a cabea levemente.
- Vim sozinho. S tnhamos dois tanques de ar. Achei que seria muito arriscado se
mais de um homem tentasse chegar at vocs.
- Sua viagem parece ter sido uma perda de tempo e esforo. Acho que voc no
vai poder fazer muita coisa para nos salvar.
Voc vai ficar surpreso respondeu o mergulhador sucintamente.
- Seus tanques duplos de mergulho no tm ar suficiente para levar os quatro por
um labirinto de tneis inundados at o exterior. E como provvel que
morreremos afogados ou de hipotermia na prxima hora, voc no ter tempo
para voltar e trazer ajuda.
Doutor, o senhor muito esperto. verdade: duas pessoas conseguem chegar
at a mina Bucaneiro, mas apenas duas.
Ento voc precisa levar a doutora. O mergulhador deu um sorriso irnico.
- Muito nobre da sua parte, meu amigo, mas no estamos carregando botes
salva-vidas do Titanic.
Por favor - implorou Lus. A gua continua subindo. Leve a Dra. O'Connell.
- Se isso que o senhor quer... - respondeu aparentemente insensvel. Pegou na
mo de Patrcia. J usou equipamento de mergulho antes?
Patrcia sacudiu a cabea negativamente.
Ele focalizou a lanterna de mergulho nos dois homens.
E vocs?
- Que importncia tem isso? - perguntou Tom solenemente.
- Importa para mim.
- Sou mergulhador oficialmente qualificado.
Foi o que pensei. E voc? Lus deu de ombros.
- Eu mal sei nadar.
O mergulhador voltou-se para Patrcia, que estava enrolando cuidadosamente a
mquina fotogrfica e o caderno de anotaes num saco plstico.
Voc vai nadar ao meu lado e ns vamos respirar alternadamente, passando o
bocal do regulador de ar que est comigo ora para mim, ora para voc. Eu

respiro uma vez e o passo para voc. Voc respira uma vez e o devolve para
mim. Assim que mergulharmos e sairmos desta cmara voc vai se agarrar no
meu cinto de lastro, e permanea agarrada nele.
Voltou-se novamente para Tom e Lus.
Rapazes, lamento desapont-los, mas se esto pensando que vo morrer podem
esquecer. Estarei de volta dentro de quinze minutos para busc-los.
- Por favor, seja mais rpido. - Lus olhou para ele e seu rosto estava cinzento
como o granito. - Mais vinte minutos e a gua vai cobrir nossas cabeas.
- Ento sugiro que fiquem nas pontas dos ps. O homem da NUMA pegou
Patrcia pela mo, escorregou para dentro da gua e desapareceu em meio ao
lquido escuro.
Mantendo o facho da lanterna de mergulho apontado para a frente, o
mergulhador acompanhou uma das linhas iluminadas no pequeno computador.
Tirou os olhos do minsculo monitor, projetou a luz de mergulho diretamente
para dentro do tnel e nadou na direo das sombras ameaadoras. A gua
alcanara o teto, e a correnteza diminura. Bateu as nadadeiras com fora na
caverna inundada e avanou, arrastando Patrcia atrs de si.
Olhou rapidamente para trs e viu que os olhos dela estavam bem fechados e a
mo agarrada firmemente ao seu cinto de lastro. Os olhos nunca se abriam,
mesmo quando ele passava o bocal do regulador para ela.
Sua deciso de depender apenas de uma mscara U.S. Divers Scan e de um
regulador de ar U.S. Divers Aquarius, em vez de sua confivel mscara Mark II,
comprovou-se sbia. O pouco peso tornava mais fcil nadar pelos quase 800
metros atravs de um labirinto de passagens subterrneas desde a mina
Bucaneiro, muitas das quais estavam parcialmente cobertas de pedras e madeira.
Havia tambm galerias secas que as guas ainda no haviam alcanado pelas
quais ele teria que se arrastar e caminhar. No era uma tarefa fcil arrastar-se
sobre os trilhos dos vages, os dormentes e as pedras no cho enquanto carregava
os tanques de ar volumosos, o compensador de flutuao, vrios medidores, uma
faca e um cinto cheio de lastro de chumbo. A gua estava extremamente gelada,
mas a roupa de mergulho seca DUI Norseman o mantinha aquecido nas
passagens em que era obrigado a nadar. Escolhera a Norseman porque ela
permitia que se movimentasse com mais facilidade quando estava fora da gua.
Na gua turva, o facho da lanterna de mergulho traando uma linha no ar no
conseguia penetrar no lquido profundo e escuro alm de trs metros. Para ter
uma idia de quanto haviam avanado, ele ia contando as vigas de apoio
medida que passava por elas. Finalmente, o tnel fez uma curva fechada e
terminou numa galeria que dava para uma chamin de ventilao vertical.
Entrou por ela e teve a sensao de estar sendo engolido por um monstro
aliengena das profundezas. Dois minutos depois, emergiram na superfcie e o
homem da NUMA focalizou a lanterna de mergulho na escurido acima deles.
Um tnel horizontal que levava at o prximo nvel da mina Paraso abria- se a
doze metros na chamin de ventilao.
Patrcia afastou o cabelo do rosto e olhou para ele de olhos bem abertos. Foi
quando ele percebeu que os olhos dela eram verde-escuros, e muito bonitos.
- Conseguimos ela disse quase gaguejando, tossindo e cuspindo gua. - Voc
conhecia essa chamin de ventilao?
Ele ergueu o computador direcional e disse:
- Esta pequena jia mostrou o caminho. - Colocou as mos dela nas barras
cobertas de limo da escada muito enferrujada que subia pela chamin.
Voc acha que consegue chegar sozinha ao outro nvel?

- Se precisar, eu vo - respondeu Patrcia felicssima por estar livre da cmara


horrorosa e saber que ainda estava viva, com uma chance, embora mnima, de
voltar a ser uma cidad responsvel.
- Puxe o corpo apoiando as mos nas barras verticais quando subir pela escada, e
cuidado para no pisar no meio dos degraus. Eles esto velhos e provavelmente
enferrujados. V com cuidado.
- Vou conseguir. No vou errar. No depois que voc me trouxe at aqui. Ele
entregou a ela um pequeno isqueiro a gs de butano usado por pessoas que
costumam acampar ao ar livre.
- Tome. Procure um pouco de madeira seca no meio das vigas e acenda uma
fogueira. Voc esteve exposta gua gelada durante muito tempo.
Ele puxou a mscara de mergulho de volta sobre o rosto e preparava-se para
mergulhar quando ela o segurou pelo pulso. Patrcia sentia-se atrada por aqueles
olhos to verdes como a opalina.
- Voc vai buscar os outros?
Ele balanou a cabea afirmativamente e deu-lhe um sorriso de encorajamento.
- Vou tir-los de l. No se preocupe. Ainda h tempo.
- Voc ainda no disse seu nome.
- Meu nome Dirk Pitt.
Dirk colocou o bocal, fez um pequeno aceno com a mo e desapareceu na gua
escura.
A gua alcanara os ombros dos dois homens na antiga cmara. O terror
provocado pela claustrofobia parecia aumentar na mesma proporo que a gua.
Todo o pnico havia desaparecido medida que Tom e Lus aceitavam
calmamente seu destino e seu Hades particular no interior da terra. Lus preferia
lutar pelo ltimo suspiro, enquanto Tom aceitava em silncio Uma morte sofrida.
Ele estava preparado para nadar atravs da fenda e para o interior do tnel e
continuar at seus pulmes no agentarem mais.
- Ele no vai voltar, no mesmo? - murmurou Lus.
Parece que no, ou talvez no d tempo. Deve ter achado que era melhor nos dar
falsas esperanas.
- Engraado, eu tive a sensao de que a gente podia confiar no cara.
- Talvez ainda possamos disse Tom ao ver o que parecia ser um vaga-lume que
se aproximava debaixo da gua.
- Graas a Deus! - suspirou Lus quando o facho de luz algena da Limpada de
mergulho se refratou e danou no teto e nas paredes da cmara pouco antes de a
cabea de Dirk emergir. Voc voltou!
- E voc estava duvidando? perguntou Dirk quase brincando.
- Onde est Patrcia? - perguntou Tom olhando para Dirk atravs da mscara de
mergulho.
- Em segurana - respondeu Dirk sem entrar em detalhes. - Encontrei uma
chamin de ventilao seca a uns 25 metros abaixo do tnel.
- Eu sei qual - confirmou Lus, as palavras quase inteligveis. Ela d para o
outro nvel da mina Paraso.
Dirk percebeu no mineiro os sinais bvios de sonolncia e confuso mental de
uma hipotermia e preferiu lev-lo primeiro, pois Tom estava em melhores
condies. Precisava ser rpido porque o frio entorpecedor apertava suas garras
e sugava a vida dos dois homens.
- Sr. Marquez, o senhor o prximo.
- Olhe, sou capaz de entrar em pnico e desmaiar debaixo da gua - gemeu Lus.
Dirk agarrou-o pelos ombros.

- Faa de conta que est boiando na praia de Waikiki.


- Boa sorte - desejou Tom.
Dirk deu um sorriso divertido e um tapinha amigvel no ombro de Tom.
- No v embora.
- Vou esperar aqui.
Dirk acenou com a cabea para Lus.
- Muito bem, companheiro. Vamos l.
O percurso foi tranqilo. Dirk usou toda sua fora para chegar chamin o mais
rpido possvel. Ele podia perceber que o mineiro acabaria desmaiando se no
chegasse a um lugar seco logo. Para um homem com medo de gua, Lus
comportou-se muito bem. Ele dava uma longa inspirada do regulador e o passava
de volta para Dirk obedientemente, sem perder o ritmo.
Quando chegaram escada, Dirk o empurrou e o ajudou a subir os primeiros
degraus at Lus ficar completamente fora da gua fria.
Voc acha que pode chegar sozinho ao prximo tnel?
Que jeito - gaguejou Lus, lutando contra o frio que parecia penetrar nas veias.
No vou desistir agora.
Dirk deixou-o e voltou para buscar Tom, que estava comeando a ficar com ar
cadavrico devido aos efeitos da gua gelada. A hipotermia havia baixado a
temperatura do corpo para 33C. Se baixasse mais dois graus, ele desmaiaria. Se
demorasse mais cinco minutos, seria tarde demais. A gua estava a apenas
alguns centmetros do teto da cmara. Sem perder tempo com conversa, Dirk
enfiou o bocal na boca do antroplogo e puxou-o pela fenda na direo do tnel.
Quinze minutos depois, todos estavam reunidos em volta da fogueira que Patrcia
conseguira acender com pedaos de madeira que recolhera na passagem de
uma encruzilhada prxima. Procurando aqui e ali, Dirk encontrou vrias vigas
velhas cadas no cho e que ainda estavam secas, do tempo em que a mina fora
abandonada. Logo o tnel se transformou numa fornalha incandescente e os
sobreviventes da cmara inundada comearam a se esquentar. Lus voltou a
parecer um ser humano. Patrcia voltou ao seu estado normal e parecia alegre
enquanto massageava vigorosamente os ps congelados de Tom.
Enquanto desfrutavam o calor do fogo, Dirk se ocupava em planejar no
computador uma rota circular da mina at a sada ao ar livre. O vale de Telluride
era virtualmente um favo de mel de velhas minas. As chamins de ventilao,
encruzilhadas, correntes e tneis totalizavam quase seiscentos quilmetros. Dirk
admirou-se de o vale no ter afundado como uma esponja molhada. Deixou que
todos descansassem e se secassem durante quase uma hora antes de lembr-los
de que ainda no estavam completamente a salvo.
Precisamos preparar um plano de fuga se quisermos ver o cu azul novamente.
- Qual a pressa? - perguntou Lus, dando de ombros. s seguimos esse tnel
at a entrada da chamin de ventilao e depois esperar sentados que as equipes
de resgate cavem um buraco atravs da avalanche.
- Detesto ser portador de ms notcias respondeu Dirk com voz preocupada ,
mas as equipes de resgate no s estavam achando que era impossvel levar o
equipamento pesado at a mina por uma estrada estreita, coberta com sessenta
centmetros de neve, como pararam as buscas porque a elevao da temperatura
aumentou as probabilidades de outra avalanche. No h como sabermos quantos
dias ou semanas eles levaro para abrir uma trilha at a entrada da mina.
Lus olhou para o fogo, imaginando as condies na superfcie.
- Tudo est contra ns - disse calmamente.
- Temos calor e gua potvel, ainda que esteja barrenta disse Patrcia.

Podemos agentar sem comida o tempo que for necessrio.


Tom deu um pequeno sorriso.
- Em geral leva-se 67 dias para morrer de fome.
- Ou poderamos tentar sair daqui enquanto ainda estamos todos bem de sade
props Dirk.
Lus sacudiu a cabea negativamente.
- Voc sabe melhor do que qualquer um de ns que o nico tnel que liga a mina
Bucaneiro a Pandora est inundado. No podemos passar por onde viemos.
- Sem equipamento adequado, certamente no - acrescentou Tom.
- verdade - admitiu Dirk. - Mas, de acordo com o mapa das passagens no
computador, parece que existe pelo menos mais uma dezena de outros tneis,
chamins de ventilao e nveis superiores que esto secos e que podemos usar
para chegar superfcie.
- Faz sentido concordou Lus. S que a maioria desses tneis desmoronou nos
ltimos noventa anos.
- Mesmo assim disse Tom , melhor do que ficar sentado aqui brincando de
decifrar charadas at o ms que vem.
- Concordo com voc - disse Patrcia. - Para mim, chega de chamins de
ventilao de minas velhas.
Dirk caminhou at a beirada da chamin de ventilao e olhou para baixo. As
chamas bruxuleantes da fogueira refletiam-se na gua que subia e agora estava a
apenas noventa centmetros do teto.
- No temos escolha. Mais vinte minutos e a gua vai transbordar pela chamin
de ventilao.
Lus aproximou-se dele e olhou para a gua escura.
- Parece loucura - murmurou - ver a gua chegar a este nvel na mina depois de
todos esses anos. Parece que meus dias de minerao de pedras preciosas
acabaram.
- Um dos cursos de gua que correm debaixo da montanha deve ter arrebentado
dentro da mina durante o terremoto.
- No foi nenhum terremoto - disse Lus com raiva.
- Foi uma exploso de dinamite.
Voc quer dizer que a inundao e o desmoronamento foram causados por
explosivos?
perguntou Dirk.
Tenho certeza. Franziu os olhos e olhou para Dirk. Aposto minha escritura
de propriedade como havia outra pessoa na mina.
Dirk olhou para a gua ameaadora.
Se for assim disse pensativo , essa pessoa queria nos ver todos mortos.

- VOC VAI NA FRENTE - disse Dirk para Lus. - Seguiremos o facho da


lanterna do seu capacete at as baterias acabarem. Depois continuamos com
minha lanterna de mergulho.
- A parte mais difcil ser subir pelas chamins de ventilao at os nveis
superiores disse o mineiro. At agora tivemos sorte. H poucas chamins de
ventilao com escadas na mina. A maioria usava guindastes para transportar os
mineiros e o minrio.
- Trataremos do problema quando ele aparecer - respondeu Dirk.
J eram cinco horas da tarde quando, seguindo as informaes da bssola de
mergulho de Dirk, eles comearam a caminhar pelo tnel na direo oeste. Dirk,
de roupa de mergulho, luvas e botas de mergulho Servus com pontas de ao,
parecia uma figura muito esquisita enquanto caminhava pelo tnel. Carregava
apenas o computador, a bssola, a lanterna de mergulho e a faca amarrada na
perna direita. O resto do equipamento ficara ao lado das brasas mortias da
fogueira.
O tnel estava livre de entulho, e os noventa metros iniciais foram relativamente
fceis. Lus ia na frente, seguido por Patrcia e Tom, com Dirk por ltimo. Havia
bastante espao para caminhar entre os vages de minrio e a parede do tnel, o
que tornava desnecessrio pisar e tropear nos dormentes dos trilhos. Passaram
por uma chamin de ventilao, depois por mais duas, todas ocas e sem nenhum
meio para alcanarem o outro nvel. Finalmente chegaram a uma pequena
galeria aberta com trs tneis que davam para a escurido.
- Se eu me lembro bem da planta da mina, ns pegamos o tnel que vira para a
esquerda disse Lus.
Dirk consultou seu amigo computador.
- Bem na mosca!
Quarenta e cinco metros adiante esbarraram num monte de rochas
desmoronadas. As pedras estavam soltas, e os homens comearam a abrir um
buraco para poderem se arrastar por ele. Depois de uma hora e quinze minutos
de esforo e suor conseguiram abrir um espao suficientemente grande para
todos passarem. O tnel levava a outra cmara com uma chamin de ventilao
que dava para um velho guindaste em perfeito estado. Dirk iluminou a passagem
vertical. Parecia um poo sem fundo de cabea para baixo. O topo estava fora
de alcance do facho de luz. Mas a chamin de ventilao parecia promissora. A
escada de manuteno estava presa a uma das paredes e os cabos que haviam
puxado e baixado as gaiolas continuavam presos no mesmo lugar.
- Melhor do que isso impossvel - disse Dirk.

- Espero que a escada agente - comentou Tom, segurando-a pelas barras


verticais e sacudindo-a. A escada tremeu como um arco a partir da base at o
tremor desaparecer na escurido. - Meus dias de escalada por cabos
escorregadios j se foram h muito tempo.
- Vou na frente disse Dirk enfiando a ala do cabo da lanterna de mergulhador
em volta do pulso.
- Cuidado com o primeiro degrau - disse Patrcia com um leve sorriso.
Dirk olhou para seus olhos e viu que ela estava realmente preocupada.
- o ltimo que mais me preocupa.
Agarrou a escada com as duas mos, subiu vrios degraus e hesitou, preocupado
com o balano. Continuou, prestando ateno nos cabos do guindaste pendurados
distncia de apenas um brao. Se a escada cedesse, poderia agarrar-se num
dos cabos para no cair. Dirk subia devagar, um degrau de cada vez, testando-os
antes de apoiar totalmente o peso do corpo sobre ela. Poderia ter ido mais rpido,
mas queria ter certeza de que os outros o seguiriam em segurana.
Quinze metros acima, enquanto os outros olhavam para ele com tensa
expectativa, Dirk parou e iluminou a chamin de ventilao. A escada terminava
abruptamente a apenas trs metros do cho do tnel. Dirk subiu mais dois
degraus, estendeu o brao e segurou um dos cabos. Os fios entrelaados de 1,5
centmetro de espessura eram ideais para uma boa pega. Soltou-se da escada e
continuou subindo pelo cabo, colocando uma mo aps a outra, at chegar a 1,20
metro acima do nvel do cho do tnel. Depois balanou-se para a frente e para
trs at formar um arco, ganhando alguns centmetros a cada impulso e,
finalmente, pular sobre a rocha slida.
E a? - gritou Lus.
A escada est quebrada bem antes do tnel, mas posso puxar vocs pelo resto do
caminho. Mande a doutora subir.
Enquanto Patrcia subia na direo da lanterna de Dirk, que mantinha o fecho de
luz apontado para a chamin de ventilao, ela ouviu-o bater em algo com uma
pedra. Quando chegou ao ltimo degrau, ele havia cavado duas reentrncias num
velho pedao de madeira para que ela pudesse se agarrar na tbua. Dirk abaixou
a tbua pela beirada.
Segure o centro da tbua com as duas mos e agarre firme.
Ela fazia o que Dirk mandava sem protestar e ele puxou-a rapidamente para a
terra firme. Minutos depois, Lus e Tom tambm estavam no tnel ao seu lado.
Dirk iluminou o tnel at onde o facho da lanterna alcanava e constatou que no
havia desmoronamento de pedras. Depois desligou-a para conservar as baterias.
Lus, voc vai na frente.
Examinei este tnel h trs anos. Se me lembro bem, ele vai dar direto na
entrada da chamin de ventilao da mina.
No d para sair por ali por causa da avalanche - disse Tom.
Podemos contorn-la disse Dirk estudando o monitor do computador. - Se
pegarmos o prximo corte oblquo e andarmos uns 140 metros, chegaremos ao
tnel da mina North Star.
O que um corte oblquo? perguntou Patrcia.
So acessos cortados em ngulos retos atravs dos veios perpendiculares e que
do num tnel em operao. So usados para ventilao e comunicao entre as
operaes de escavao respondeu Lus. Olhou para Dirk em dvida. - Nunca
vi uma passagem assim, o que no quer dizer que no exista, mas muito
provvel que esteja entupida de detritos.
Ento fique atento parede do tnel sua esquerda aconselhou Dirk.

Lus concordou silenciosamente com a cabea e continuou na escurido abrindo


o caminho com a lanterna do capacete. O longo tnel parecia interminvel. Num
dado momento, Lus parou e pediu que Dirk direcionasse o facho de luz da
lanterna de mergulho, que era mais forte, sobre um monte de pedras no meio da
madeira.
Parece que o que estamos procurando disse ele apontando para um arco de
granito acima das pedras soltas.
Os homens comearam imediatamente a cavoucar e limpar os detritos. Minutos
depois haviam aberto um buraco. Dirk se enfiou por ele e apontou o facho da
lanterna para uma passagem suficientemente grande. Verificou a bssola.
Estamos na direo certa. Vamos limpar um espao para passarmos para o
outro lado.
O tnel era mais estreito que os outros e eles foram obrigados a caminhar, por
cima dos dormentes dos trilhos dos vages de minrio, o que tornava o percurso
lento e torturante. Uma hora de caminhada sem fim na escurido sobre os
dormentes, com apenas a lanterna do capacete de Lus para iluminar o trajeto,
gastou o pouco de energia que ainda lhes restava. A cada cinco passos
tropeavam nos dormentes irregulares.
Outro desabamento, impossvel de ser atravessado, provocou um desvio
aparentemente interminvel de quase duas horas. Por fim, conseguiram passar
por uma chamin de ventilao que subia mais trs nveis e acabava numa
ampla galeria onde encontraram os restos enferrujados de um guindaste a vapor.
Lutaram para chegar no topo e passaram pelos grandes cilindros e guinchos com
1,6 quilmetro de cabo.
Lus comeava a mostrar os sinais da tenso das ltimas horas. Ele estava em
boa forma para sua idade, mas sem condies para agentar o estresse
emocional e os esforos recentes. Em contrapartida, Tom parecia estar dando
um passeio no parque. Para um acadmico, parecia extraordinariamente calmo
e impassvel. A nica diverso era o murmrio dos xingamentos de Dirk. Com
quase 1,90 metro de altura, mais o capacete que Patrcia lhe emprestara porque
ela era alguns centmetros mais baixa do que ele, Dirk esbarrava com a cabea
no madeirame acima com uma regularidade frustrante.
Como era o ltimo da fila, Dirk no podia ver o rosto dos outros nas sombras
escuras e mutveis, mas ele sabia que em cada um deles havia uma teimosia que
os faria prosseguir at carem no cho, pois eram orgulhosos demais para ser os
primeiros a sugerir uma pausa para descansar. Ele notou que a respirao dos
trs estava mais forada. Embora ainda no estivesse cansado, comeou a arfar
para que os outros pudessem ouvir seu apelo aparentemente desesperado.
No agento mais. Que tal pararmos para descansar um pouco?
Por mim est timo respondeu Lus, aliviado porque outra pessoa fizera a
sugesto.
Tom recostou-se contra uma parede.
- Sugiro que continuemos at sairmos daqui.
- Eu voto contra disse Patrcia. Minhas pernas no agentam mais. Devemos ter
pisado em milhares de dormentes.
Eles somente perceberam que haviam sido enganados quando se deixaram cair
no cho do tnel, enquanto Dirk se mantinha de p, relaxado. Ningum reclamou
porque todos estavam contentes em poder descansar e massagear os tornozelos e
os joelhos doloridos.
- Voc tem alguma idia de quanto ainda falta? - perguntou Patrcia.
Dirk consultou o computador pela centsima vez.

- No estou totalmente certo, mas se conseguirmos subir mais dois nveis e no


formos bloqueados por outro desmoronamento, devemos estar fora daqui dentro
de uma hora.
- Onde voc acha que vamos sair? perguntou Lus.
- Acho que em algum lugar bem debaixo de Telluride.
- Ento deve ser a velha mina do O'Reilly. Era uma chamin de ventilao
vertical que afundou no muito longe de onde o telefrico sobe a montanha at as
encostas de esqui na montanha Village. Mas voc vai ter um problema.
- Mais um?
- O restaurante do Hotel New Sheridan fica exatamente em cima da entrada da
velha mina.
Dirk deu um sorriso divertido.
- Se voc estiver correto, o jantar por minha conta.
Durante os dois minutos seguintes ficaram em silncio, envoltos cada um nos
seus pensamentos. Os nicos sons audveis eram a respirao e o pinga-pinga
constante da gua do teto do tnel. O desespero deu lugar esperana. Talvez,
agora que sabiam que estavam prximos de alcanar seus objetivos, os sintomas
de cansao comeassem a desaparecer.
Dirk sempre suspeitara que a audio das mulheres era mais apurada do que a
dos homens, tendo em vista que as vrias namoradas que haviam estado no seu
apartamento reclamaram do volume da televiso, que estava muito alto. Suas
suspeitas foram confirmadas quando Patrcia disse:
- Acho que estou ouvindo uma motocicleta.
- uma Harley -Davidson ou uma Honda? - perguntou Lus, rindo pela primeira
vez desde que sara de casa.
- Olhe, estou falando srio - disse Patrcia com firmeza. - Juro que parece uma
motocicleta.
Foi quando Dirk tambm ouviu, Ele voltou se na direo do tnel por onde tinham
vindo e colocou as mos em concha nas orelhas. Percebeu o som inconfundvel
do escapamento de uma motocicleta off-road de alto desempenho. Ele olhou
para Lus muito srio.
O pessoal daqui costuma andar nos velhos tneis da mina em motocicletas para
pistas de terra para se divertir?
Lus negou com a cabea.
Nunca. Eles se perderiam no labirinto de tneis; isso se no mergulhassem em
uma chamin de ventilao vertical de 300 metros. Alm disso, correriam o
risco de o barulho dos escapamentos provocar um desabamento das vigas
apodrecidas e um desmoronamento, podendo at acabar soterrados. No senhor,
ningum seria to louco a ponto de dar um passeio nos tneis s por diverso.
Por onde ser que eles vieram? perguntou Patrcia sem se dirigir a ningum
em particular.
Por outra mina que ainda est acessvel. S Deus sabe como foi que eles
acabaram no mesmo tnel que a gente.
Que coincidncia estranha - disse Dirk, olhando para o tnel. Sentia-se inquieto.
Por qu? No sabia dizer. Ficou ali parado sem mexer um msculo, ouvindo o
som crescente dos escapamentos. Era um som estranho no labirinto da velha
mina. No fazia sentido. Ele no mudou de posio quando o primeiro flash de
luz apareceu no final do tnel.
Dirk ainda no conseguira descobrir se era uma motocicleta ou vrias vindo pelo
tnel. Parecia razovel considerar o motoqueiro, ou motoqueiros, uma ameaa.
Melhor prevenir do que remediar. Embora essas palavras paream um antigo

chavo, elas ainda guardam seu significado, e a natureza cautelosa de Dirk o


salvara em mais de uma ocasio.
Virou-se devagar e passou por Tom e Lus. Entretidos pela aproximao do som
e das luzes, eles no perceberam Dirk deslizando ao longo de uma das paredes do
tnel na direo dos motoqueiros que se aproximavam. Patrcia foi a nica que o
viu sumir sem fazer alarde na escurido do portal que dava para um buraco
estreito entre as madeiras. Um instante ele estava ali, no outro desaparecera
como um fantasma.
Os motoqueiros eram trs. As luzes algenas de suas motocicletas cegavam os
sobreviventes exaustos, que protegeram os olhos com as mos e se viraram de
costas at o barulho diminuir de intensidade e os motores pararem em ponto
morto. Dois motoqueiros desmontaram das motos e se aproximaram, os corpos
desenhados em silhuetas pela luz forte atrs deles. Com seus capacetes pretos de
linhas arrojadas e coletes protetores, pareciam aliengenas vindos do espao. As
botas chegavam at a metade das pernas e as mos estavam cobertas por luvas
pretas caneladas. O terceiro motoqueiro permaneceu na moto enquanto os outros
se aproximavam e erguiam o visor dos capacetes.
Vocs no imaginam como estamos contentes em ver vocs disse Patrcia
muito excitada.
Vocs bem que poderiam ter chegado mais cedo - censurou Tom com voz
cansada.
Parabns por terem chegado at aqui disse o motoqueiro da direita, num tom
de voz profundo e ameaador. Ns pensamos que haviam morrido afogados na
cmara de Aminis.
Aminis? - repetiu Patrcia sem entender.
Por onde vocs vieram? Lus perguntou incisivamente.
No interessa respondeu o motoqueiro como se dispensasse uma pergunta
irracional de um aluno numa sala de aula.
Vocs sabiam que ns estvamos presos na cmara por causa do
desmoronamento e da enchente?
Sabamos respondeu o motoqueiro com frieza.
E no fizeram nada? - disse Lus sem poder acreditar. - Vocs no tentaram
nos salvar ou pedir ajuda?
- No.
Que interlocutor mais estimulante, pensou Dirk. Se antes ele estivera apenas
desconfiado, agora estava mais convencido do que nunca que aqueles homens
no eram valentes locais em busca de uma aventura de fim de semana. Eram
assassinos e estavam fortemente armados. Dirk no sabia porqu, mas tinha
certeza de que no os deixariam sair vivos das minas. Era hora de agir e a
surpresa era a nica vantagem de que dispunha. Tirou a faca de mergulhador da
bainha e segurou- a firmemente pelo cabo. Ele s tinha aquela arma e teria que
servir. Respirou profundamente vrias vezes e flexionou os dedos da mo pela
ltima vez. Era agora ou nunca.
Por pouco no morremos afogados na cmara disse Patrcia, perguntando-se
o que Dirk estaria planejando, se que estava planejando alguma coisa. Seria ele
um covarde que estava apenas se escondendo do perigo?
- Ns sabemos disso. Fazia parte do plano.
- Plano? Que plano?
- Todos vocs deveriam estar mortos informou o motoqueiro como se estivesse
discutindo um assunto sem importncia.
As palavras foram recebidas com um silncio de espanto e incompreenso.

- Infelizmente, sua vontade de sobreviver foi mais forte do que o


desmoronamento e a enchente - prosseguiu o motoqueiro. - No previmos sua
perseverana. Mas no importa. Vocs apenas prolongaram o inevitvel.
- A exploso de dinamite - murmurou Lus, chocado. - Foram vocs?
A resposta foi direta:
- Sim, ns preparamos a carga.
Patrcia estava como uma cora paralisada diante dos faris de um caminho
que se aproxima. Ela sabia que os motoqueiros ignoravam a presena de Dirk,
ento ela agiu como se ele nem existisse. Lus e Tom achavam que Dirk estava
escondido atrs deles em silncio, to paralisado pelo choque quanto eles.
- Por que querem nos matar? - Patrcia perguntou com voz trmula. - Por que
que pessoas que nos so totalmente desconhecidas haveriam de querer nos
matar?
- Vocs viram a caveira e as inscries.
Lus parecia dividido entre o medo e a raiva.
- E da? resmungou.
- Sua descoberta no pode se tornar conhecida alm destas minas.
- No fizemos nada errado - disse Tom, com estranha calma. - Somos apenas
cientistas que estudam fenmenos histricos. No so tesouros, so artefatos
antigos. Seria uma loucura nos matarem por causa disso.
O motoqueiro deu de ombros.
- Vocs realmente tiveram azar, mas se envolveram com assuntos que esto
muito alm da sua compreenso.
- Como que vocs souberam que estvamos na cmara? - perguntou Lus.
- Fomos informados. E isso tudo o que precisam saber.
- Informados por quem? Somente cinco pessoas sabiam onde estvamos.
- Estamos perdendo tempo - vociferou o segundo motoqueiro. Vamos acabar
logo nosso servio e jog-los na prxima chamin de ventilao.
- Isso loucura - murmurou Tom, com pouca ou nenhuma emoo na voz.
Dirk afastou-se silenciosamente do buraco, o barulho de seus passos encoberto
pelo dos escapamentos das motocicletas, e lentamente aproximou-se por detrs
do motoqueiro sentado na motocicleta que acompanhava a conversa distrado.
Matar no era estranho para Dirk, porm ele nunca esfaquearia um homem
pelas costas, por pior que fosse a vtima. No mesmo movimento ele reverteu o
empunhar da faca e baixou o cabo grosso e com toda a fora contra a base do
pescoo do motoqueiro, bem abaixo da linha do capacete. Era quase um golpe
mortal, mas estava a um passo de ser fatal. O motoqueiro afundou no assento e
deixou-se cair contra Dirk sem um gemido. Dirk abaixou-se, jogou rapidamente
os braos em volta do corpo do homem, segurou-o e abaixou-o junto com a
motocicleta, silenciosamente, em cima do vago de minrio, ainda com o motor
em ponto morto.
Trabalhando rapidamente, ele abriu o colete protetor e tirou um revlver ParaOrdnance 10+1 automtico amarrado embaixo do brao. Verificou a mira nas
costas do motoqueiro sua direita e puxou a trava de segurana. Ele nunca
atirara com uma Para-10 antes, mas, pelo peso da arma, percebeu que o tambor
de balas estava cheio e as caractersticas do revlver eram as mesmas que as do
seu confivel e velho Colt .45, que estava trancado dentro do carro da NUMA
que ele dirigira do Colorado at Washington.
Os faris das motocicletas iluminavam os dois assassinos, que no perceberam o
vulto silencioso que se aproximava por detrs. Porm, quando j estava bem
perto, Dirk passou na frente dos faris da terceira motocicleta que estava sobre os

trilhos e Tom o viu emergir logo atrs dos dois motoqueiros.


Ao v-lo emergir da luz brilhante, o antroplogo apontou para trs dos
motoqueiros e perguntou de repente:
- Como foi que voc foi parar a?
Ao ouvir essas palavras, Dirk apontou o revlver com cuidado, e o dedo indicador
acariciou o gatilho.
- Com quem voc est falando? - perguntou o primeiro motoqueiro.
- Com a minha insignificante pessoa - respondeu Dirk naturalmente. Aqueles
homens eram os melhores na sua profisso. No demonstraram nem choque
nem surpresa. Tampouco comearam uma discusso sem sentido, ou fizeram
uma pergunta bvia. No apresentaram hesitao ou a menor demonstrao de
incerteza. O sexto sentido deles funcionou em unssono e agiram com uma
velocidade surpreendente. Numa frao de segundos e com um movimento
unificado e muito bem ensaiado arrancaram as pistolas automticas Para-10 dos
coldres e giraram os corpos, as expresses dos rostos congeladas e friamente
implacveis.
Dirk no enfrentou os assassinos frente a frente, com os joelhos ligeiramente
dobrados, a arma estendida firmemente entre as duas mos bem diante do nariz,
como ensinavam nas academias de polcia ou mostravam nos filmes de ao.
Ele preferia a pose clssica, o corpo virado de lado, olhando por cima de um dos
ombros, a arma estendida numa das mos. Assim, ele no somente se tornava
um alvo mais difcil como a mira era mais precisa. Dirk sabia que os bandoleiros
do Velho Oeste que chegaram a uma idade avanada no haviam sido
necessariamente os mais rpidos no gatilho, mas eram os melhores atiradores
porque miravam antes de puxar o gatilho.
O primeiro tiro atingiu o motoqueiro da direita na nuca. Com um deslocamento
quase infinitesimal da Para-10, ele apertou o gatilho pela segunda vez, e o tiro
atingiu o motoqueiro da esquerda no peito quase no mesmo instante em que este
erguia o revlver na direo da silhueta de Dirk, que no conseguia acreditar que
os dois homens haviam reagido como se fossem uma s pessoa, num piscar de
olhos. Se tivessem tido mais alguns segundos para comear a atirar, o corpo de
Dirk teria tombado pesadamente no cho do tnel da mina.
Os tiros explodiram como numa frente ensurdecedora de artilharia e
reverberaram nas paredes de granito do tnel. Durante dez segundos, talvez vinte
- parecia uma hora -, Patrcia, Tom e Lus olharam, os olhos arregalados e
vidrados, para os cadveres deitados aos seus ps sem poder acreditar no que
viam. Finalmente, a percepo de que continuavam vivos e a sensao de uma
esperana nebulosa romperam o encanto causado pelo terror paralisador.
Pelo amor de Deus, o que aconteceu? perguntou Patrcia com voz baixa e
insegura. Olhou para Dirk. - Voc os matou? - Era mais uma afirmao do que
uma pergunta.
Antes eles do que voc respondeu Dirk passando um brao pelos ombros dela.
Foi um pesadelo horrvel, mas j passou.
Lus caminhou por cima dos trilhos e debruou-se sobre os assassinos mortos.
Quem so eles?
Um mistrio para as autoridades policiais resolverem - respondeu Tom.
Estendeu uma das mos. Gostaria de apertar sua mo, senhor... Fez uma
pausa e parou. - Nem sei o nome do homem que salvou minha vida.
O nome dele Dirk Pitt informou Patrcia.
Fico-lhe imensamente grato disse Tom. Parecia mais agitado do que aliviado.
- Eu tambm - acrescentou Lus, dando um tapa nas costas de Dirk.

- Por onde voc acha que eles passaram para chegar at aqui? perguntou Dirk a
Lus.
O mineiro refletiu um momento.
- Pela mina Paraso, provavelmente.
- Ento ficaram presos de propsito quando explodiram a dinamite que provocou
a avalanche disse Tom.
Dirk sacudiu a cabea negativamente.
De propsito, no. Eles sabiam que podiam voltar por outro caminho. Seu
maior erro foi usar uma carga macia demais. Eles no contavam com os
tremores de terra, o desmoronamento do tnel e a abertura de fissuras
subterrneas que permitiram que a gua subisse e enchesse o tnel.
Voc tem razo concordou Lus. Como estavam do outro lado do
desmoronamento, eles facilmente poderiam ter passado de motocicleta pela
chamin de ventilao inclinada antes que a enchente atingisse a entrada.
Quando a encontraram bloqueada pela neve, continuaram pelos tneis
transversais at encontrar uma sada...
... e, depois de ficarem perdidos durante horas, acabaram nos encontrando completou Tom.
Dirk confirmou com a cabea.
Passaram pela chamin de ventilao da entrada da mina Paraso at chegar
aqui, e no precisaram escalar as chamins que tivemos tanta dificuldade em
atravessar.
- At parece que estavam nos procurando - murmurou Lus.
Dirk no disse em voz alta o que estava pensando, mas tinha certeza de que
quando os motoqueiros chegaram aos nveis superiores para escapar da enchente
continuaram seguindo as suas pegadas.
- Que maluquice! - exclamou Patrcia, olhando meio tonta para o corpo dos
motoqueiros. - O que ser que ele quis dizer com "assuntos que esto muito alm
da nossa compreenso"?
Dirk deu de ombros.
- No nos cabe resolver isso. Minha pergunta : quem os mandou? A quem
representam? Alm disso, sou apenas um engenheiro da Marinha molhado e com
frio, com vontade de comer um churrasco de carne de primeira do Colorado no
ponto e de tomar um copo de tequila.
Para um engenheiro da Marinha disse Tom sorrindo , at que voc leva jeito
com um revlver na mo.
- No preciso ser habilidoso para atirar num homem pelas costas - revidou Dirk
cinicamente.
O que vamos fazer com ele? - perguntou Lus apontando o motoqueiro
inconsciente que Dirk golpeara.
No temos cordas para amarr-lo. Vamos tirar suas botas. Ele no conseguir
ir muito longe andando descalo pelos tneis das minas.
Voc vai deix-lo aqui?
No faz sentido carregar um peso morto por a. Ele provavelmente vai ficar
inconsciente at conseguirmos avisar o xerife e ele mandar seus assistentes para
c. - Dirk fez uma pausa e perguntou: - Algum de vocs j dirigiu uma
motocicleta?
Dirigi uma Harley durante dez anos - respondeu Lus.
E eu, a velha Honda CBX Super Sport do meu pai disse Patrcia.
Voc ainda anda nela?
Andei quando fiz a faculdade. Mas dou uma volta nos fins de semana.

Dirk olhou para Patrcia com novo respeito.


Quer dizer ento que voc uma motoqueira experiente, boa de sela e f de
calas de couro.
isso a - ela respondeu orgulhosamente. Dirk voltou-se para Tom.
E o senhor, doutor?
Nunca botei os ps numa motocicleta em toda a minha vida. Por qu?
Porque ns temos aqui o que parecem ser trs excelentes motocicletas Suzuki
RM125 Supercross, e no vejo por que no tom-las emprestadas para sair da
mina.
Lus deu um grande sorriso que deixou todos os dentes mostra.
Pode contar comigo.
Eu vou ficar aqui at o xerife chegar disse Tom. Vo indo na frente. No
quero ficar mais tempo do que o necessrio ao lado de um assassino vivo e dois
homens mortos.
No gosto de deix-lo aqui sozinho com o assassino, doutor. Prefiro que venha
comigo na garupa.
Tom foi firme:
Essas motos no parecem ter sido feitas para levar passageiros na garupa.
Macacos me mordam se vou andar numa coisa dessas. Alm do mais, vocs vo
passar por cima dos dormentes dos trilhos, o que as torna muito instveis.
- Como quiser respondeu Dirk, cedendo aos argumentos do antroplogo
obstinado.
Dirk se abaixou e removeu as automticas Para-10 dos corpos. Ele era tudo
menos um assassino nato, mas demonstrava pouco remorso. H um minuto,
aqueles homens iam matar trs pessoas inocentes a quem nunca haviam visto
antes, um ato que ele jamais permitiria, em nenhuma circunstncia.
Entregou um dos revlveres para Tom.
Fique seis metros longe do nosso amigo e preste muita ateno, mesmo se ele
s piscar os olhos. Dirk tambm entregou a Tom a lanterna de mergulho. As
baterias devem durar pelo menos at o xerife chegar.
Duvido muito que eu consiga atirar num outro ser humano protestou Tom,
mas seu tom de voz era frio.
No pense nesses caras como seres humanos. So carrascos de sangue-frio que
cortariam a garganta de uma mulher e depois chupariam um sorvete. Estou
avisando, doutor: se ele lanar um olhar vesgo para o senhor, bata na cabea dele
com uma pedra.
As Suzuki continuavam em ponto morto e eles demoraram menos de um minuto
para descobrir como funcionavam o cmbio, os freios e os controles de mudana
de velocidade. Dirk fez um aceno para Tom, e foi o primeiro a sair com a
motocicleta roncando. No havia espao para as mquinas se movimentarem
entre os trilhos e as paredes do tnel, no sem arranhar os guides no granito
spero. Dirk mantinha as rodas entre os trilhos, seguido de perto por Patrcia e
Lus. As motocicletas pulavam por cima dos dormentes e as suspenses rgidas
faziam tremer os dentes e tornavam a viagem desconfortvel. A sensao de
Patrcia era a de que as entranhas do seu corpo estavam sendo chacoalhadas
numa mquina de secar roupas de uma lavanderia. Dirk descobriu que o truque
era encontrar a velocidade que provocava a menor vibrao. A que funcionou
melhor foi a de 16 quilmetros por hora, uma velocidade que poderia parecer
lenta e segura numa estrada asfaltada, mas que era muito perigosa dentro do
tnel estreito de uma mina.
A exploso dos escapamentos ecoava nos seus ouvidos por causa da acstica da

rocha. Os fachos dos faris pulavam como luzes estrbicas, para cima e para
baixo, nos trilhos e nas vigas do teto. Por pouco Dirk no bateu num vago de
minrio parado nos trilhos, parcialmente escondido num tnel transversal. Depois
de percorrer a inclinao suave de um elevador, chegaram ao nvel superior de
uma mina denominada "O Cidado" no computador direcionar. Dirk diminuiu a
manha at parar numa encruzilhada de dois tneis para consultar o minsculo
monitor.
- Estamos perdidos? - perguntou Patrcia levantando a voz por cima do barulho
dos canos dos escapamentos.
- Mais uns 180 metros pelo tnel esquerda e devemos chegar ao final do tnel
daquela mina que voc disse que sai debaixo do Hotel New Sheridan.
- A entrada para a mina O'Reilly foi coberta h mais de cem anos disse Lus.
Nunca sairemos por ali.
- No custa dar uma olhada - respondeu Dirk, trocando de marcha e soltando a
embreagem da Suzuki. Ele acelerou a motocicleta, mas dois minutos depois foi
obrigado a frear com fora quando deparou com um muro de tijolos que
bloqueava solidamente a entrada da velha mina. Parou bruscamente, encostou a
motocicleta contra uma viga e examinou os tijolos luz da lanterna do capacete.
- Precisamos encontrar outro caminho - disse Lus, aproximando-se tom a
motocicleta at parar e apoiar os dois ps no cho. Essa parede d para as
fundaes do hotel.
Dirk pareceu no ouvir o que Lus disse. Como se seu pensamento estivesse muito
longe, ele estendeu o brao e passou a mo lentamente sobre os antigos tijolos
vermelhos queimados no forno. Voltou-se quando Patrcia parou a motocicleta e
desligou o motor.
- Para onde vamos agora? ela perguntou, seu tom de voz traindo um estado de
quase total exausto.
Dirk falou sem se voltar.
- Para ali - disse ele, impulsivamente, apontando na direo da parede de tijolos.
melhor afastarem as motocicletas para a lateral do tnel.
Patrcia e Lus no estavam entendendo. E continuaram sem entender depois que
Dirk montou na Suzuki, acelerou o motor, deu a partida esparramando saibro
atrs da roda traseira e voltou para o tnel. Pouco depois, ouviram-no acelerar l
no fundo dos trilhos com o facho da lanterna da motocicleta danando
loucamente em cima dos dormentes.
Lus calculou que Dirk estava a pelo menos cinqenta quilmetros por hora
quando esticou as pernas e enfiou os calcanhares nos trilhos paralelos dos vages
de minrio a menos de nove metros da parede, soltou as mos do guidom, ficou
em p e deixou que a Suzuki continuasse sem ele. Inclinado para trs para
compensar o impulso, ele se manteve na posio vertical durante quase seis
metros antes de os ps escorregarem dos trilhos e o corpo dobrar-se e rolar pelo
tnel como uma bola de futebol.
A motocicleta continuou rodando firme e comeava a inclinar-se para o lado
quando se arrebentou contra a parede de tijolos com um forte estrondo em meio
a uma nuvem de poeira, para depois atravessar os velhos tijolos apodrecidos e
desaparecer no nada.
Patrcia correu at Dirk, que havia deslizado at parar e estava deitado no cho
com as pernas e os braos abertos. Ela podia jurar que ele estava morto, mas
Dirk olhou para ela, o sangue escorrendo de um corte no queixo, sorrindo como
um louco.
- Vamos ver se Evel Knievel consegue me imitar - disse. Patrcia olhou para ele

espantada.
- No acredito que voc no tenha quebrado todos os ossos.
- Quebrar, no quebrei - murmurou Dirk, sentindo dores enquanto se levantava
devagar. - Mas acho que dobrei alguns.
- Foi a coisa mais maluca que j vi em toda a minha vida - disse Lus, baixinho.
- Pode ser, mas funcionou melhor que eu esperava respondeu Dirk, apertando o
ombro direito e apontando para a parede de tijolos com a cabea. Ele ficou
parado, esperando que a dor nas costelas machucadas e no ombro deslocado
diminussem, enquanto Lus comeava a tirar os tijolos soltos do buraco para
abrir caminho.
O mineiro olhou pela parede quebrada e focalizou a lanterna do capacete no
interior. Aps alguns segundos olhou para trs e disse:
- Acho que estamos numa encrenca danada...
- Por qu? - perguntou Patrcia. - No podemos passar por a?
- Podemos respondeu Lus , mas vai sair muito caro.
- Muito caro?
Dirk se arrastou dolorosamente at o buraco e olhou para dentro.
- Essa no! resmungou.
- O que foi? perguntou Patrcia exasperada.
- A motocicleta - respondeu Dirk. - Ela bateu na adega de vinhos do restaurante
do hotel. Deve haver centenas de garrafas de vinho de boa safra descendo pelo
ralo.

JAMES EAGAN JR. estava comandando a operao de resgate na


OXERIFE
mina Paraso quando recebeu um telefonema de seu assistente informando
que Lus Marquez estava sendo mantido sob custdia no Hotel New Sheridan
pelos delegados de polcia de Telluride por invaso de domiclio. O xerife Eagan
no conseguia acreditar. Como era possvel? A esposa de Lus havia insistido em
que o marido e mais duas pessoas estavam presos na mina por causa da
avalanche. Embora no tivesse acreditado muito nas informaes que recebeu
do assistente, ele passou o comando da operao de salvamento para um colega
e foi de carro da montanha at o hotel.
A ltima coisa que esperava encontrar era uma motocicleta toda amassada no
meio de caixas e mais caixas de garrafas de vinho quebradas. Seu espanto
aumentou quando entrou no salo de conferncias do hotel para ver os acusados
e encontrou trs pessoas, dois homens e uma mulher, molhadas at os ossos, com
os cabelos desgrenhados, roupas imundas, sendo que um dos homens usava uma
roupa de mergulhador toda rasgada. Todos estavam algemados e sob a custdia
de dois delegados que estavam em p com expresses solenes no rosto. Um deles
apontou com a cabea para Dirk.
Esse a estava carregando um arsenal.
Voc pegou as armas? perguntou o xerife Eagan.
O delegado respondeu afirmativamente e mostrou trs pistolas automticas ParaOrdnance calibre 45.
Satisfeito, o xerife Eagan voltou a ateno para Lus Marquez.
Como, diabos, voc conseguiu sair da mina e parar aqui? - perguntou muito
espantado.
Isso no importa! respondeu Marquez furioso. Voc e os delegados precisam ir
at o tnel. Vo encontrar dois cadveres e o Dr. Ambrose, um professor
universitrio, que ns deixamos tomando conta de um assassino.
O xerife Jim Eagan sentia uma desconfiana genuna, uma quase total
incredulidade quando se sentou na cadeira, inclinando para trs, e puxou um
caderno de anotaes do bolso da camisa.
Acho melhor voc me contar exatamente o que est acontecendo aqui.
Desesperado, Lus fez um breve relato do desmoronamento, da enchente, da
apario afortunada de Dirk, de como escaparam da cmara misteriosa, do
encontro com os trs assassinos e da invaso forada na adega do hotel.
Ele ainda lutava contra os efeitos da tenso e da exausto e, no incio, os detalhes
do relato saram devagar. Depois, quando percebeu que o xerife obviamente
duvidava da sua histria, as palavras fluram mais rpido. A frustrao, que

crescia medida que implorava ao xerife Eagan para socorrer Tom, foi
substituda por um tom de urgncia.
- Droga, Jim, deixe de ser teimoso. Levante da e v ver por si mesmo.
O xerife Eagan conhecia Lus e o respeitava porque era um homem ntegro, mas
a histria dele era rocambolesca demais para que acreditasse nela sem provas.
Caveiras de pedra obsidiana preta, rabiscos indecifrveis numa cmara
escavada a trezentos metros de profundidade dentro de uma montanha,
assassinos de motocicletas rondando chamins de ventilao. Se o que est me
contando verdade, vocs trs sero considerados suspeitos de assassinato.
- O Sr. Marquez contou toda a verdade, xerife - disse Patrcia devagar, falando
pela primeira vez. - Por que no acredita nele?
E voc ...?
- Patrcia O'Connell - respondeu cansada. - Trabalho para a Universidade da
Pensilvnia.
E o que estava fazendo na mina?
- As lnguas antigas so minha especialidade. Fui chamada para Telluride para
decifrar umas inscries estranhas que Lus Marquez encontrou na mina.
O xerife Eagan olhou atentamente para ela durante alguns momentos. Poderia
at ser considerada bonita quando estivesse maquiada e bem-vestida. Era quase
impossvel acreditar que tinha um doutorado em lnguas antigas. Parecia uma
mendiga sem teto sentada ali, com o cabelo todo molhado e emaranhado e o
rosto sujo de lama.
A nica coisa de que tenho certeza disse o xerife Eagan devagar que vocs
acabaram com uma motocicleta, mie pode ser roubada, e vandalizaram a adega
de um hotel.
- Esquea isso - pediu Lus. - V salvar o Dr. Ambrose.
- Mandarei meus homens at a mina somente quando tiver certeza dos fatos.
Jim Eagan era xerife do condado de San Miguel havia oito anos, e trabalhava em
conjunto com os delegados da cidade de Telluride. Os homicdios eram raros no
condado. Os problemas que exigiam a aplicao da lei normalmente se
limitavam a acidentes de carro, roubos, brigas de bbados, vandalismo e prises
por porte de drogas que geralmente envolviam os jovens de passagem que
freqentavam os festivais de jazz e msica country em Telluride durante o
vero. O xerife Eagan era respeitado pelos cidados da sua pequena rea, com
seu cenrio grandioso. Era um homem simptico, srio em seu trabalho, mas de
riso fcil quando tomava sua cerveja num dos balnerios da regio. De altura e
peso mdios, muitas vezes ele adotava uma expresso facial que dava a
impresso de reprovao ou intimidao. Um desses olhares bastava para
acovardar qualquer suspeito que ele prendesse.
- Posso lhe pedir um pequeno favor? - perguntou o homem machucado e
cansado que usava uma roupa de mergulhador rasgada e parecia ter passado
atravs dos rotores de uma bomba d'gua.
Num primeiro olhar, o xerife Eagan calculou que ele devia ter uns 45 anos, mas
talvez tivesse uns cinco a menos do que sugeria o rosto marcado e bronzeado,
cerca de 1,90 metro de altura e uns 90 quilos. O cabelo era preto e ondeado, com
alguns fios prateados nas tmporas. As sobrancelhas escuras e espessas
esticavam-se por cima de olhos de um verde brilhante. O nariz reto e estreito
projetava-se sobre lbios firmes, cujos cantos se erguiam levemente num sorriso
curto. O que incomodava o xerife Eagan no era a atitude de indiferena do
homem - ele interrogava muitos acusados apticos -, e sim uma espcie de
interesse desligado e divertido. Era bvio que o homem do outro lado da mesa

no estava nem um pouco impressionado com as tticas de dominao do xerife


Eagan.
- Depende - respondeu o xerife Eagan finalmente, com a esferogrfica apoiada
numa pgina do caderno de anotaes. Seu nome?
- Dirk Pitt.
- E por que est envolvido neste caso, Sr. Pitt?
- Sou o diretor de projetos especiais da Agncia Nacional de Marinha e
Subaqutica, estava de passagem por aqui e achei que seria divertido procurar
ouro na mina.
No fundo, o xerife Eagan estava furioso por estar em desvantagem.
- Podemos dispensar o humor, Sr. Pitt.
- Se eu lhe der um nmero de telefone, o senhor faria a gentileza de ligar para l?
- perguntou Dirk educadamente, sem nenhum trao de hostilidade.
- O senhor quer falar com um advogado? Dirk balanou a cabea.
- No, no nada disso. Acho que um simples telefonema confirmar meu posto
e que minha presena lhe poder ser muito til.
O xerife Eagan refletiu um momento, depois empurrou o caderno de anotaes e
a esferogrfica para Dirk.
- Est bem, escreva o nmero.
Dirk escreveu o nmero no caderno de anotaes do xerife e o devolveu.
- interurbano. Se quiser, pode ligar a cobrar.
- O senhor pode pagar a conta do hotel - respondeu o xerife Eagan quase
sorrindo.
- A pessoa com quem vai falar o almirante James Sandecker. Esse o nmero
do telefone particular dele. Diga-lhe meu nome para ele e explique a situao.
O xerife Eagan foi at um telefone que estava em cima de uma mesa prxima,
pediu uma linha e discou o nmero. Depois de uma breve espera, disse:
- Almirante Sandecker, quem fala o xerife Jim Eagan, do condado de San
Miguel, no Colorado. Estou com um problema aqui com um homem que afirma
trabalhar para o senhor. O nome dele Dirk Pitt. - O xerife Eagan descreveu a
situao em poucas palavras, informando que Dirk seria provavelmente preso e
acusado por invaso criminosa de segundo grau, roubo e vandalismo. A partir
desse ponto, o tosto do xerife Eagan assumiu uma expresso de espanto que
durou quase dez minutos. Ele repetiu "sim, senhor"
vrias vezes, como se estivesse falando com Deus. Finalmente desligou e olhou
para Dirk.
- Seu patro um cara muito mal-humorado. Dirk riu.
- Ele costuma dar essa impresso a muita gente.
- Sua histria muito impressionante.
- Ele se ofereceu para pagar os danos?
O xerife Eagan deu um sorriso matreiro.
Ele garantiu que sero descontados do seu salrio.
Curiosa, Patrcia perguntou:
E o que mais o almirante disse?
Entre outras coisas - respondeu o xerife Eagan devagar -, que eu devo acreditar
no Sr. Pitt se ele afirmar que os sulistas ganharam a guerra civil.
O xerife Eagan e um dos delegados, seguidos por Dirk e Lus, passaram pela
parede arrebentada da adega e comearam a percorrer o tnel da mina. Pouco
depois passaram pelo velho vago de minrio e continuaram pelo tubo profundo.
Dirk no tinha como calcular a distncia naquela escurido. Na melhor das
estimativas, ele achava que deixara Tom e o assassino capturado a cerca de mil

metros do hotel. Dirk segurava uma lanterna que tomara emprestada de um


delegado e a apagava a cada trinta metros para tentar enxergar a luz da lanterna
de mergulho que deixara com Tom.
Depois de percorrer o que lhe pareceu a distncia certa, ele parou e focalizou o
facho da lanterna dentro do tnel to longe quanto a luz alcanava. Ento
desligou-a. Na frente s se via um breu.
Chegamos disse para Lus.
Impossvel. O Dr. Ambrose teria ouvido o eco de nossas vozes nas rochas e
visto as luzes. Ele teria gritado ou dado algum sinal.
Alguma coisa est errada.
Dirk apontou o facho da lanterna para uma abertura numa das paredes do tnel.
Ali est o portal do buraco onde eu me escondi quando as motocicletas se
aproximaram.
O xerife Eagan aproximou-se dele.
Por que paramos?
Pode parecer loucura respondeu Dirk , mas eles sumiram.
O xerife iluminou o rosto de Dirk com a lanterna procura de uma explicao
nos seus olhos.
Voc tem certeza de que no foi produto da sua imaginao?
Juro por Deus! murmurou Lus. Deixamos um revlver com o Dr.
Ambrose, que ficou tomando conta dos dois mortos e do assassino desmaiado
bem aqui.
Dirk ignorou o xerife e ajoelhou se. Passou o facho da lanterna pelo solo bem
devagar num arco de 180 graus e examinou cada centmetro do cho e dos
trilhos dos vages de minrio.
Lus comeou a perguntar "O que voc est..." quando Dirk levantou uma das
mos pedindo silncio.
Dirk achava que, se Tom e o assassino haviam desaparecido, eles deveriam ter
deixado algum sinal, por menor que fosse. Ele procurara as cpsulas da Para-10
automtica que usara para atirar nos assassinos. Mas no havia o menor indcio
das cpsulas de lato. Sentiu um calor na nuca. Ele tinha certeza de que estava no
lugar certo. Depois pressentiu, mais do que viu, um fio preto quase infinitesimal,
a cerca de 50 centmetros de distncia, to fino que nem fazia sombra sob o
facho de luz. Dirk seguiu o fio com a lanterna sobre os dormentes dos trilhos e
pela parede at chegar a um pacote embrulhado numa lona preta, amarrado a
uma das vigas do teto.
Diga-me, xerife - disse Dirk calmamente, num tom de voz estranho , o senhor
foi treinado para desarmar bombas?
Sou professor de um curso para policiais respondeu o xerife Eagan
levantando as sobrancelhas. Servi no Exrcito como especialista em
demolies. Por qu?
Acho que camos numa armadilha que nos mandar para o outro mundo em
pedacinhos. Dirk apontou o fio que passava sobre os trilhos e subia pela viga.
Se no me engano, aquilo uma armadilha com explosivos.
O xerife Eagan aproximou-se at seu rosto ficar a apenas alguns centmetros do
fio preto. Seguiu-o at o pacote de lona e examinou-o cuidadosamente. Voltou-se
para Dirk com novo respeito nos olhos.
Acho que tem razo, Sr. Pitt. Tem algum que no gosta do senhor.
Inclua-se nisso, xerife. Eles presumiram que o senhor e seus homens viriam
conosco atrs do Dr. Ambrose.
Cad o professor? perguntou Lus em voz alta. Aonde que ele e o assassino

foram parar?
Temos duas possibilidades respondeu Dirk. A primeira que o assassino
voltou a si, dominou e matou o Dr. Ambrose e jogou o corpo dentro da primeira
chamin da mina. Em seguida deve ter armado a carga explosiva e escapulido
por outro tnel que dava l fora.
Voc deveria escrever contos de fadas disse o xerife Eagan.
Ento explique a armadilha.
Como posso ter certeza de que no foi voc que a armou?
- No tenho motivos.
Pare com isso, Jim disse Lus. Nas ltimas cinco horas o senhor Pitt no se
afastou do meu lado. Ele salvou nossas vidas. Se a exploso no nos matasse,
certamente o desmoronamento o faria.
No sabemos se o pacote contm explosivos - insistiu o xerife Eagan
teimosamente.
Ento tropece no fio e veja o que acontece disse Dirk com um sorriso maroto.
- Eu que no vou ficar aqui, esperando para descobrir. Vou dar o fora.
Dirk se virou e comeou a caminhar ao longo dos trilhos de volta para o hotel.
Um momento, Sr. Pitt. Ainda no o dispensei. Dirk parou e voltou-se.
O que pretende fazer, xerife?
Vou examinar o pacote amarrado na viga e, se contiver explosivos, desarmlo.
Dirk deu meia-volta, o rosto muito srio.
Eu no faria isso se fosse o senhor, xerife. No uma bomba caseira montada
no quintal por algum adolescente terrorista. Aposto meu prximo salrio que foi
montada com preciso e por especialistas, e que vai explodir ao menor toque.
O xerife Eagan olhou para ele.
Se voc tem uma idia melhor, gostaria de ouvi- la.
Tem um vago de minrio a uns noventa metros daqui, l na frente, em cima
dos trilhos. Ns podemos empurr-lo um pouco at rolar aqui, passar por cima do
fio e detonar os explosivos.
O teto vai desmoronar - disse Lus - e bloquear o tnel para sempre.
Dirk deu de ombros.
No se trata de destruir o tnel para que as geraes futuras no tenham acesso
a ele. Somos os primeiros que passam por esta parte da mina desde 1930.
Faz sentido concordou o xerife Eagan finalmente. No podemos deixar os
explosivos largados por a para os prximos exploradores que passarem por aqui.
Quinze minutos depois, Dirk, o xerife, Lus e o delegado haviam empurrado o
vago de minrio at ele ficar a 45 metros do fio. As pesadas rodas de ferro
estrilaram e no rolaram durante os quinze metros iniciais, mas, assim que a
graxa antiga comeou a lubrificar os rolamentos dos eixos elas se soltaram e
rolaram suavemente sobre os trilhos enferrujados. Suando muito, os quatro
homens finalmente chegaram ao topo da pequena inclinao.
- Fim da linha avisou Dirk. Um bom empurro e o vago deve correr pelo
menos um quilmetro e meio.
- Ou at cair na prxima chamin de ventilao - completou Lus.
Os homens foraram vigorosamente o vago, correram junto com ele;
empurraram-no at adquirir velocidade e correr mais rpido do que eles.
Soltaram-no de repente e pararam para respirar e deixar que as batidas do
corao voltassem ao normal. Depois apontaram as lanternas na direo do
vago, verificando como ele avanava sobre os trilhos at desaparecer numa
curva do tnel.

Menos de um minuto depois, uma detonao fortssima explodiu no tnel. A onda


do choque quase os derrubou no cho. Uma nuvem de poeira passou rodopiando
por eles, seguida de um estrondo profundo de toneladas de pedras que
desmoronavam do teto do tnel.
O estrondo ainda permanecia audvel nos seus ouvidos e os ecos ainda
reverberavam na velha mina quando Lus gritou para o xerife Eagan:
- Isso deve acabar com qualquer dvida que voc ainda tenha.
- Na sua pressa de provar que tinha razo, voc esqueceu uma coisa - disse o
xerife Eagan quase gritando, o tom de voz seco e provocador.
Dirk olhou para ele.
- O qu?
- O Dr. Ambrose. Ele ainda pode estar vivo em algum lugar atrs do
desmoronamento. E, se estiver morto, no temos como retirar o corpo.
- Seria um esforo desnecessrio respondeu Dirk secamente.
- Voc apresentou apenas uma possibilidade continuou o xerife Eagan. Isso
tem algo a ver com a segunda?
Dirk concordou com a cabea.
- O Dr. Ambrose - respondeu bem devagar - no est morto.
- Voc est querendo dizer que o terceiro assassino no o matou? - perguntou
Lus.
- Ele dificilmente mataria o prprio patro.
- Patro?
Dirk sorriu e disse com firmeza:
- O Dr. Tom Ambrose um dos assassinos.

- DESCULPE SE ME ATRASEI para o jantar - disse Patrcia, entrando pela


porta da frente da casa de Lus. - Mas eu estava louca para tomar um banho
quente e acho que fiquei de molho tempo demais.
Lisa Marquez abraou Patrcia muito contente.
- Voc no faz idia de como estou feliz de ver voc novamente. - Ela deu um
passo para trs e o rosto iluminou-se como um querubim angelical quando viu
Dirk entrar na casa aps Patrcia. - Lisa beijou-o duas vezes no rosto. - Nunca
poderei agradec-lo o suficiente por ter trazido meu marido de volta para casa
so e salvo.
Eu trapaceei disse Dirk com aquele sorriso que j era marca registrada.
Para me salvar, precisei salvar Lus tambm.
- Voc est sendo modesto.
Patrcia ficou surpresa ao perceber que Dirk olhava para o tapete com um jeito
muito encabulado.
- Seu marido no foi a nica vida que Dirk salvou.
Lus no tem falado muito sobre o assunto. Vocs precisam me contar tudo
com detalhes durante o jantar. - Lisa estava muito elegante num conjunto de
algum estilista famoso.
Por favor, me passem os casacos.
- Ser que estou sentindo o cheiro de alce na churrasqueira? - perguntou Dirk,
para se livrar da situao embaraosa.
Lus est na garagem brincando com o defumador - disse Lisa. - Est frio
demais para comer l fora, ento arrumei a mesa no solrio envidraado da
varanda dos fundos. Lus instalou aquecedores e est fazendo um calorzinho
muito agradvel. Peguem uma cerveja quando passarmos pela cozinha.
Dirk pegou uma lata de cerveja Pacfico da geladeira e foi conversar com Lus
na garagem. O mineiro estava debruado sobre um tambor de cinqenta gales
que ele transformara em defumador.
- O cheiro est bom - disse Dirk. Voc no usa churrasqueira a carvo?
- O sabor de carne, galinha ou peixe fica muito melhor no defumador. Matei esse
alce durante a ltima estao de caa. Mandei esquartejar e congelar em
Montrose. Espere s at prov-lo com o molho Mornay especial feito pela Lisa.
Pouco depois estavam sentados em volta de uma mesa de pinho comprida que
Lus armara dentro da varanda, saboreando churrasco de alce com o delicioso
molho preparado por Lisa. Creme de espinafre, batatas assadas e salada
acompanhavam o churrasco de alce. Lus pedira a Patrcia e a Dirk que no
comentassem os detalhes da horrvel experincia por que haviam passado. Ele

no queria que a esposa ficasse preocupada alm do necessrio. Ela j sofrer


bastante enquanto o esperava, angustiada at saber que estava fora da mina e a
salvo. Eles comentaram o que havia acontecido por alto, omitiram qualquer
referncia aos assassinos e disseram para Lisa que Tom havia ido se encontrar
com amigos, por isso no pudera comparecer ao jantar.
Apesar de agirem como se acabassem de chegar de um passeio pelo parque,
Lisa no se deixou enganar, mas no fez nenhum comentrio. Depois do jantar,
Patrcia a ajudou a tirar a mesa e voltou para a varanda, enquanto Lisa se
ocupava em servir o jantar s filhas e em preparar o caf para lev-lo mesa
junto com um bolo de cenoura.
- Com licena, s um instante - disse Dirk. Ele entrou na casa e disse algumas
palavras para Lisa antes de reunir-se novamente a Patrcia e Lus.
Certo de que a mulher estava fora do alcance da sua voz, Lus olhou diretamente
para Dirk e disse:
- No consigo aceitar essa sua teoria sobre o Dr. Ambrose. Tenho certeza de que
ele foi assassinado assim que o deixamos.
- Concordo com Lus - disse Patrcia. - Sua sugesto de que Tom qualquer outra
coisa alm de um cientista respeitado ridcula.
- Voc j tinha visto o Dr. Ambrose antes de hoje de manh? - perguntou Dirk.
Patrcia sacudiu a cabea negativamente.
- No, mas conheo a reputao dele.
Mas voc nunca o viu.
No.
Ento como sabe se o homem que conhecemos como Dr. Ambrose no era
um impostor?
Est bem disse Lus. Vamos supor que ele seja outra pessoa e que esteja
trabalhando com aqueles motoqueiros malucos. Como explicar o fato de que ele
certamente teria morrido afogado se voc no aparecesse?
isso mesmo intrometeu-se Patrcia. No h como ele estar ligado a uma
conspirao criminosa se os assassinos tentaram mat-lo tambm.
Seus companheiros assassinos se deram mal. O tom de voz de Dirk indicava
uma certeza implacvel. - Eles podem ser especialistas em demolio, mas no
eram mineiros profissionais especializados em granito como Lus, e armaram
uma carga explosiva forte demais para o que pretendiam. Em vez de provocar
apenas o desmoronamento e bloquear o tnel, eles derrubaram a rocha que
bloqueava a passagem do rio subterrneo, que acabou se desviando para os nveis
inferiores da mina. Um clculo errado que estragou seus planos. A chamin de
ventilao e a cmara onde estava a caveira inundaram antes que pudessem
contornar o desmoronamento de motocicleta para salvar o chefe.
Lus olhou para os picos das montanhas que rodeavam Telluride, delineados
contra o brilho das primeiras estrelas.
Mas por que haveriam de querer que o teto do tnel desmoronasse? O que
ganhariam com isso?
Um crime perfeito respondeu Dirk. Eles pretendiam matar vocs,
arrebentando suas cabeas com as pedras. Depois teriam enterrado os corpos no
entulho do desmoronamento. Quando, e se, os restos fossem encontrados, suas
mortes seriam justificadas como um acidente na mina.
Por que queriam nos matar? - perguntou Patrcia espantada. - Para qu?
Porque vocs eram uma ameaa.
Uma ameaa? Lus e eu? - Ela parecia confusa. - Para quem?
Para algum muito bem organizado e muito bem financiado, que no queria

que a descoberta da cmara com a caveira preta chegasse ao conhecimento do


pblico.
E por que algum haveria de encobrir uma descoberta arqueolgica to
importante? perguntou Patrcia, sem entender mais nada.
Num gesto impotente, Dirk virou as palmas das mos para cima.
- aqui que paramos com as suposies. Mas aposto que no se trata de um
incidente isolado. E que outro rastro de corpos levar a outras descobertas to
importantes quanto esta.
- O nico outro projeto arqueolgico do qual consigo me lembrar que est
cercado de tanto mistrio como este a expedio dirigida pelo Dr. Jeffrey
Taffet da Universidade do Arizona. Ele e vrios estudantes morreram quando
exploravam uma caverna no Chile, na encosta norte do monte Lascar.
Morreram de qu? - perguntou Lus.
Congelados. A equipe de socorro que encontrou os corpos achou isso muito
estranho. O tempo estava perfeito, sem tempestades, e as temperaturas mal
chegavam abaixo de zero. Fizeram uma investigao, mas no encontraram
nada que justificasse a morte de Taffet e dos estudantes por hipotermia.
O que havia na caverna que pudesse ser de interesse arqueolgico? - perguntou
Dirk.
Ningum sabe ao certo. Dois alpinistas amadores de Nova York, dois
advogados bem- sucedidos, descobriram a caverna quando desciam do topo da
montanha. Antes de morrer, disseram que haviam encontrado dentro dela
artefatos antigos dispostos lado a lado.
Dirk olhou para ela atentamente.
Eles tambm morreram?
O avio particular deles caiu durante a decolagem no aeroporto de Santiago
quando voltavam para casa.
O mistrio est ficando cada vez mais misterioso.
As expedies seguintes no encontraram nada na caverna - prosseguiu
Patrcia. Ou os dois advogados exageraram quando contaram o que viram...
Ou algum tirou os artefatos de l completou Dirk.
O que eu me pergunto se eles encontraram uma caveira preta comentou
Lus.
Patrcia deu de ombros.
Ningum jamais saber.
Voc conseguiu salvar as anotaes da cmara?
perguntou Lus.
As pginas ficaram molhadas quando nadamos na mina, mas eu as sequei com
o secador de cabelos. At que ficaram bastante legveis. E se voc tem alguma
pergunta sobre o significado das inscries, pode esquecer. Os smbolos no
correspondem a nenhuma forma conhecida de escrita que eu tenha visto.
Pensei que os smbolos escritos se entrecruzassem nas culturas amigas e
modernas, que tivessem marcas parecidas comentou Dirk pensativo.
No necessariamente. Muitas inscries antigas so nicas e no possuem
smbolos paralelos. Pode acreditar quando digo que os sinais nas paredes da
cmara da caveira preta so nicos.
H alguma possibilidade de serem uma fraude?
S saberei depois de estud-los melhor.
E acreditem se quiser: fazia muito tempo que ningum entrava naquela
cmara, antes de mim. No encontrei sinais de escavaes recentes na rocha
afirmou Lus com nfase.

Patrcia afastou o cabelo comprido e vermelho dos olhos.


O enigma quem a construiu e porqu.
E quando acrescentou Dirk. A cmara e os assassinos esto ligados de
alguma forma.
Um vento repentino assobiou pelo vale e estremeceu os vidros do solrio. Patrcia
sentiu um arrepio.
Est ficando frio. Acho que vou buscar meu casaco.
Lus voltou-se para a cozinha.
Por que ser que Lisa est demorando tanto para trazer o caf e o bolo...
Ele parou no meio da frase; de repente, Dirk deu um pulo e ficou em p. Num
movimento contnuo, empurrou o mineiro para debaixo da mesa de pinho,
agarrou Patrcia, empurrou-a para o cho de tbuas e protegeu-a com o corpo.
Um movimento estranho e infinitesimal nas sombras ao lado da casa despertara
seu apurado sentido de perigo, desenvolvido ao longo dos anos. No instante
seguinte, ouviram-se duas exploses de tiros nas sombras do lado de fora, to
prximas uma da outra que pareciam uma s.
Dirk continuou deitado em cima de Patrcia, ouvindo-a tentar recuperar o ar dos
pulmes que ele expulsara com o peso do seu corpo. Ele saiu de cima dela e
ficou em p quando ouviu uma voz conhecida gritar das sombras do entardecer,
uma voz, sem dvida, muito confiante:
Peguei ele!
Dirk ajudou Patrcia a sentar-se numa cadeira e puxou Lus, ajudando-o a ficar
em p.
Aquilo foram tiros... a voz? - murmurou Lus, tonto.
- No se preocupe - respondeu Dirk para acalm- lo. - Os homens armados esto
nosso lado.
- Lisa, minhas filhas... - gaguejou Lus, voltando-se e correndo para dentro da
casa.
- Elas esto a salvo dentro da banheira garantiu Dirk, segurando-o pelo brao.
- Como...?
- Porque onde mandei que se escondessem.
Um homem forte como um touro, usando um macaco com capuz branco como
a neve, materializou-se da mata que circundava a casa. Ele arrastava um corpo
vestido de uma roupa preta tipo ninja preta e o rosto coberto por uma mscara de
esquiar. A claridade do entardecer ainda era suficiente para que enxergassem o
chumao de cabelo preto ondeado, os olhos etruscos pretos e os lbios abertos
num sorriso que deixava os dentes brancos mostra. Ele puxava o corpo por um
dos ps com tanta facilidade como se carregasse um saco de batatas de cinco
quilos.
- Algum problema? - perguntou Dirk calmamente, caminhando at o quintal
coberto de neve.
- Nenhum - respondeu o estranho. - Foi como assaltar um cego. Apesar da bela
tentativa magistral de entrar sem ser visto, a ltima coisa que ele esperava era
uma emboscada.
- O pior erro que um assassino profissional pode cometer subestimar outro
assassino profissional.
Patrcia olhou chocada para Dirk, o rosto branco como uma folha de papel.
- Voc planejou isso? disse mecanicamente.
- Claro admitiu Dirk, de um modo quase perverso. Os assassinos so... - ele
parou para olhar para o homem cado aos seus ps. - Ou melhor, eram fanticos.
No consigo nem imaginar o que h por trs dos motivos que eles tm para

impedir que algum entre naquela cmara misteriosa. De qualquer forma, passei
para o primeiro lugar da lista de pessoas a ser assassinadas quando apareci do
nada e estraguei o plano perfeito. Eles estavam com muito medo de que eu
voltasse cmara para pegar a caveira preta. E de que Patrcia decifrasse as
inscries.
- Depois que escapamos do tnel e o xerife Eagan nos liberou, este aqui ficou
para trs nos observando, esperando pelo momento certo. Como j haviam feito
um esforo anterior para esconder a descoberta da cmara, eliminando todas as
testemunhas, no foi preciso nenhuma aula com os idiotas da aldeia para chegar
concluso de que eles no iam deixar o trabalho pela metade e permitir que
qualquer um de ns sasse de Telluride vivo. Ento joguei a isca e os peguei.
Voc nos usou como iscas resmungou Lus. Poderamos ter sido mortos.
Melhor arriscar-se agora, quando ainda estamos ganhando a partida, do que
esperar at ficarmos vulnerveis.
O xerife Eagan no deveria ser informado?
Ele deve estar prendendo o outro assassino na pousada de Patrcia neste exato
momento.
Um assassino no meu quarto? - sussurrou Patrcia muito assustada. Enquanto
eu tomava banho?
No - explicou Dirk pacientemente. - Ele entrou somente depois que voc e eu
samos para vir casa do Lus.
Mas ele poderia ter entrado e me matado!
bem pouco provvel. Dirk apertou sua mo.
Acredite em mim: voc no corria perigo. No percebeu a quantidade de gente
que havia l? O xerife providenciou um pequeno grupo de pessoas da cidade para
ficar andando pelos corredores e ocupar a sala de jantar da pousada, como se
fossem membros de uma conveno. Ficaria complicado para um assassino de
tocaia atirar no meio de uma multido. Quando divulgamos que voc e eu
viramos jantar aqui na casa do Lus, eles dividiram a operao: um se
prontificou a nos mandar todos para o cemitrio durante o jantar, enquanto o
outro revirava seu quarto atrs do caderno de anotaes e da mquina
fotogrfica.
No me lembro de t-lo visto na sala do xerife - disse Lus, apontando para o
intruso musculoso.
Dirk voltou-se e colocou o brao em volta dos ombros do estranho que acabara
de dominar o assassino.
Apresento-lhes meu amigo mais antigo e mais querido, Albert Giordino. Albert
diretor-assistente dos meus projetos na NUMA.
Lus e Patrcia ficaram em silncio, sem saber como reagir. Examinavam Albert
com a mesma intensidade que um pesquisador de bactrias observa um
espcime pelo microscpio. Albert soltou a mo que segurava o p do assassino,
deu um passo frente e apertou a mo dos dois.
um prazer conhec-los. Fico feliz em poder ajud-los.
Quem levou um tiro? - perguntou Patrcia.
- Voc no imagina como esse cara reagiu - respondeu Albert.
- Ah, imagino sim.
- Acho que ele leu meus pensamentos. Ele atirou na minha direo no mesmo
instante em que eu apertei o gatilho. - Albert apontou para um pequeno rasgo
perto da cintura do macaco. A bala nem roou na minha pele. A minha pegou
direto no pulmo direito dele.
- Voc teve sorte.

- Ah, no foi bem assim respondeu Albert com altivez. Eu apontei para ele,
ele no apontou para mim.
- Ainda est vivo?
- Acho que sim. Mas no vai participar de uma maratona to cedo.
Dirk abaixou-se e puxou a mscara de esquiar da cabea do assassino.
Patrcia deu um grito de horror, o que era compreensvel considerando as
circunstncias, pensou Dirk com tristeza. Ela ainda no conseguia aceitar tudo o
que acontecera desde que desembarcara do avio no aeroporto de Telluride.
- Oh, meu Deus! A voz era um misto de choque e desespero. o Dr.
Ambrose!
- No, minha cara - disse Dirk baixinho. - Este no o Dr. Ambrose. Como j
disse, provvel que o verdadeiro Tom esteja morto. Este infeliz deve ter
aceitado o trabalho de assassinar voc, Lus e eu porque ningum mais alm dele
podia nos identificar com certeza.
A verdade contida nas palavras de Dirk atingiu Patrcia com uma crueldade
paralisante. Ela se ajoelhou, olhou para os olhos abertos do assassino e perguntou:
- Por que voc matou o Dr. Ambrose?
Os olhos do assassino no demonstraram nenhuma emoo. O nico indcio de
que estava ferido era o sangue que escorria da boca, um sinal incontestvel de
que o pulmo havia sido atingido.
- No o matei, executei - sussurrou o homem. - Ele era uma ameaa e precisava
morrer, da mesma forma como vocs todos precisam morrer.
- E voc ainda tem peito para justificar seus atos - disse Dirk, num tom de voz
glido.
- No estou justificando nada. Meu dever para com o Novo Destino no exige
justificativas.
- Quem e o que o Novo Destino?
- O Quarto Imprio, mas vocs morrero antes que possam conhec-lo.
O tom de voz do assassino no era nem de dio nem de arrogncia, era
simplesmente a constatao de um fato. Ele falava com um leve sotaque
europeu.
O que significam a cmara e a caveira preta?
Uma mensagem do passado. Pela primeira vez viram a insinuao de um
sorriso. - O maior segredo do mundo. E tudo o que ficaro sabendo.
Voc vai acabar cooperando depois de passar um bom tempo na cadeia por
assassinato.
O homem balanou um pouco a cabea.
Nunca irei a julgamento.
Voc vai ficar bom.
No, a que voc se engana. Vocs no tero outra oportunidade para fazer
perguntas. Morro satisfeito, sabendo que o senhor ser o prximo, Sr. Pitt.
Antes que Dirk pudesse impedir, o assassino aproximou uma das mos da boca e
enfiou uma cpsula entre os dentes.
Cianureto, Sr. Pitt. To prtico e eficiente como aquele que Hermann Gring
engoliu h sessenta anos.
E mordeu a cpsula.
Dirk aproximou a boca do ouvido dele. Ele precisava dizer umas ltimas palavras
antes que o assassino do Dr. Ambrose fosse para o alm.
Sinto pena de voc, seu verme infeliz. Ns j sabemos sobre seu maldito
Quarto Imprio.
Era uma mentira deslavada, mas que propiciou a Dirk uma satisfao maldosa.

Os olhos escuros se arregalaram, depois se embaaram lentamente at ficarem


opacos.
Est morto? - sussurrou Patrcia.
Como uma mmia egpcia - respondeu Dirk com frieza.
Um a menos disse Albert erguendo os ombros com indiferena. - Uma pena
que no podemos doar os rgos para os urubus.
Acho que ningum mais percebeu, mas vi quando voc tirou o pente de balas
do revlver dele - Patrcia disse tranqilamente, olhando para Dirk.
Ele teria matado todos ns - murmurou Lus. - O que fez voc desconfiar dele?
Foi s um palpite - respondeu Dirk. - Ele me deu a impresso de ser muito
calculista, frio. O falso Dr. Ambrose no agiu como se fosse um homem que
corria risco de morte.
O telefone tocou na cozinha. Lus atendeu, ouviu em silncio durante um minuto,
disse algumas palavras e desligou.
- O xerife Eagan - informou Lus. Dois policiais ficaram seriamente feridos no
tiroteio na pousada de Patrcia. Um suspeito armado, no identificado, foi ferido
e morreu antes de falar.
Dirk olhou pensativo para o corpo do falso doutor Ambrose.
- Quem disse que os mortos no falam?
- J d para sair? - perguntou Lisa Marquez; sua voz era pouco mais do que um
sussurro. Espiando amedrontada pela porta, ela deparou com o corpo estirado no
cho.
Dirk foi at ela e pegou-a pela mo.
Pode vir tranqila.
Lus abraou-a, solcito.
- Como esto as meninas?
Dormiram quase o tempo todo.
O desmoronamento fechou o tnel para sempre disse ele para Lisa devagar.
Parece que nossos dias de minerao acabaram.
- No vou perder meu sono por causa disso - respondeu Lisa, com um sorriso
crescente. Lus Marquez, voc um homem rico. J hora de comearmos
uma nova vida.
- Vocs nem tm muita escolha - disse Dirk, ouvindo o barulho das sirenas do
carro do xerife e da ambulncia que se aproximavam na estrada. - Enquanto no
soubermos quem so estas pessoas e quais so seus objetivos parou e fitou com
raiva o corpo do assassino , voc e sua famlia tero que sair de Telluride e
desaparecer.
Lisa olhou para o marido com uma expresso distante nos olhos.
Aquele pequeno hotel, aquele com palmeiras, perto da praia, no cabo So
Lucas que a gente sempre quis comprar...
Lus concordou com a cabea.
- Parece que chegou o momento.
Patrcia tocou o brao de Dirk, que se voltou e sorriu para ela.
E eu? Onde vou me esconder? ela perguntou baixinho. No posso abandonar
minha carreira acadmica de uma hora para outra. Trabalhei muito para chegar
aonde estou na universidade.
Sua vida no valer um centavo se voc voltar para as aulas e suas pesquisas respondeu Dirk. - No at sabermos o que estamos enfrentando.
Mas eu sou uma especialista em lnguas antigas, e voc um engenheiro da
Marinha. Caar assassinos no faz parte do nosso trabalho.
- Voc tem razo - concordou Dirk. - A partir de agora, as agncias de

investigao do governo tero que assumir o caso. Mas sua especialidade ser
muito valiosa para a resoluo do enigma.
- Por qu? Voc acha que no terminou? Dirk sacudiu a cabea devagar.
Considere isso uma conspirao complicada ou uma trama maquiavlica, mas
existe algo que vai muito alm de um simples assassinato. No preciso ter dons
psquicos para saber que as inscries e a caveira preta da cmara tm
conseqncias muito mais profundas do que somos capazes de imaginar.
Quando o xerife Eagan chegou e comeou a interrogar Giordino, Dirk saiu na
noite fria e ficou olhando para aquele enorme tapete que cobria o cu escuro, a
via Lctea. A casa dos Marquez ficava a quase 3 mil metros de altitude e as
estrelas pareciam um mar de cristais brilhantes.
Ele olhou para alm dos cus e amaldioou a noite, seu desamparo, os assassinos
misteriosos e a si mesmo por sentir-se perdido num turbilho de espantos. Quem
eram aqueles loucos e seu Novo Destino sem sentido? As respostas se perderam
na noite. Dirk no conseguia enxergar o bvio, e o inevitvel tornou-se remoto e
distante. A nica coisa da qual ele tinha certeza que algum iria pagar por isso,
e pagar caro.
Logo sentiu-se melhor. Alm da sua raiva, havia um confiana inquebrantvel, e
alm dela uma lucidez aguda. Uma idia comeou a se formar na sua mente
rapidamente, desenvolveu-se e ele viu com clareza o que precisava fazer.
De manh, a primeira coisa que faria seria voltar mina e buscar a caveira de
pedra obsidiana preta.

DE USAR a rota de fuga original porque com a exploso o


IMPOSSIBILITADO
teto do tnel desmoronara, o grupo constitudo por Dirk, Albert, o xerife Eagan,
Lus e dois delegados refez a mesma rota que Dirk seguira havia 24 horas, a
partir da mina Bucaneiro. Guiando-se pelo computador direcional de Dirk, eles
chegaram rapidamente a uma chamin de ventilao inundada que dava para os
tneis inferiores e a mina Paraso.
Dirk parou na beirada da chamin de ventilao e olhou pata a gua preta e de
mau agouro, perguntando-se se essa era de fato uma boa idia. Desde o dia
anterior a gua subira mais dois nveis. Durante a noite, a presso das
profundezas diminura aos poucos e a gua alcanara seu nvel mximo.
O xerife Eagan achava que ele estava louco. Patrcia O'Connell achava que ele
estava louco. Lus e Lisa Marquez achavam que ele estava louco. Albert era o
nico que no o chamava de louco porque insistira em acompanh-lo para
ajud-lo, caso tivesse algum problema.
O equipamento de mergulho era basicamente o mesmo que Dirk usara, s que
agora a roupa de mergulho estava seca. A outra roupa mostrou-se muito prtica,
permitindo que se movimentasse fora da gua e protegendo-o do frio durante a
caminhada pelas minas, mas a roupa de mergulho seca fornecia um isolamento
mais eficiente contra as temperaturas geladas das guas subterrneas. Agora, a
caminho da mina, ele usava roupas quentes e confortveis e planejava trocar-se
somente na hora de mergulhar.
Lus Marquez recrutara trs mineiros, seus vizinhos e amigos, para a expedio a
fim de ajudarem a carregar o equipamento de mergulho, o qual inclua escadas
de corda para facilitar a passagem pelas chamins de ventilao. O xerife Eagan
no tinha a menor dvida de que seus servios seriam necessrios para dirigir a
operao de salvamento que, a seu ver, seria inevitvel.
Dirk e Albert tiraram as roupas que estavam usando e, como proteo trmica
adicional, colocaram roupas de baixo de nilon e polister semelhantes a
ceroulas. Depois, vestiram as roupas de mergulho secas de borracha vulcanizada
Viking, com capuz, as luvas e as botas com solado para trao. Quando
terminaram, e aps verificarem o equipamento e os reguladores balanceados,
Dirk olhou para Albert. O italiano baixinho parecia to impassvel e tranqilo
como se fosse mergulhar numa piscina de 2,5 metros de profundidade.
- Vou guiar a gente com o computador direcional e voc se concentra nas tabelas
de descompresso.
Giordino mostrou um computador de descompresso preso ao brao esquerdo.
- No foi nada fcil calcular nossas paradas de descompresso, com um tempo

aproximado de mergulho de trinta minutos, a uma profundidade de 33 metros e a


uma altitude de 3 mil metros acima do nvel do mar. Mas acho que posso trazlo de volta para este paraso rochoso sem sofrer uma narcose, embolia ou
problemas nas articulaes.
- Serei eternamente grato a voc.
Dirk colocou sua mscara Mark II com um sistema de comunicao subaqutico
interno.
- Est me ouvindo? perguntou a Giordino.
- Como se estivesse dentro da minha cabea.
Eles haviam levado dez tanques de ar para a mina. Para o mergulho usariam
seis, sendo que cada um levava dois deles presos nas costas, mais um tanque de
reserva no meio. Os outros quatro seriam baixados por Lus e seus amigos para
as paradas de descompresso, a profundidades predeterminadas de acordo com
os clculos do computador de Giordino. Como armas levavam apenas as facas
de mergulho.
- Acho que podemos ir - disse Dirk.
- Voc primeiro - respondeu Giordino.
Dirk acendeu a lanterna de mergulho e apontou-a para a superfcie lisa da gua.
Saltou uns dois metros no ar e mergulhou no lquido numa exploso de bolhas.
Imediatamente depois houve outra exploso e Giordino emergiu do negrume ao
seu lado. Fez um movimento para baixo com a mo, dobrou-se em dois e bateu
as nadadeiras, mergulhando para as profundezas da mina.
Eles continuaram nadando para baixo, as lanternas do mergulho penetrando na
gua escura sem revelar nada a no ser as paredes de pedra, duras e lisas.
Nadavam devagar, ajustando a presso crescente da gua nos ouvidos medida
que desciam. Se no soubessem que estavam dentro de uma chamin de
ventilao poderiam jurar que nadavam dentro de um cano de esgoto horizontal.
Finalmente enxergaram o cho da galeria no fundo da chamin de ventilao, o
vago de transportar minrio e os trilhos mudos e gelados debaixo da camada de
ferrugem. A gua barrenta formada pela presso intensa depois da exploso no
dia anterior desaparecera; a gua estava plcida e transparente, e a visibilidade
era de pelo menos quinze metros. Dirk verificou seu medidor de profundidade: a
agulha marcava 56 metros. Esperou at que Albert ficasse na sua frente.
- Falta muito? - perguntou Albert.
- Uns 85 metros respondeu Dirk apontando com o dedo. logo ali, depois da
curva.
Deu uma batida forte com as nadadeiras e disparou para o interior do tnel,
mantendo a luz da lanterna sobre as vigas. Fizeram a curva e passaram por cima
dos trilhos dos vages de minrio. De repente Dirk esticou o brao e parou.
- Desligue a lanterna! ordenou.
O amigo obedeceu e o tnel ficou s escuras, porm no totalmente. Uma luz
fraca brilhava mais adiante na gua.
- Acho que temos companhia de caadores clandestinos disse Albert.
- Por que ser que esses caras aparecem cada vez que eu espirro? - resmungou
Dirk.
Dentro da cmara havia dois mergulhadores. Ambos estavam muito
concentrados em fotografar as inscries nas paredes. Dois holofotes
subaquticos colocados em cima de trips iluminavam a cmara submersa como
se estivessem no palco de um estdio de Holly wood. Dirk permaneceu nas
sombras para que os mergulhadores no percebessem nenhum reflexo no vidro
da mscara; ento mergulhou e olhou para cima pelo buraco da cmara.

Ele admirou a eficincia deles. Estavam usando cilindros e mergulho de ltima


gerao que absorviam e eliminavam as bolhas exaladas pelos reguladores c
impediam qualquer perturbao na gua na frente das lentes das cmaras
fotogrficas. Dirk tomou muito cuidado para que as bolhas do seu regulador no
flutuassem pela fenda da cmara.
- Tenho que admitir, eles so persistentes - murmurou Dirk. - O que quer que
aquelas inscries signifiquem, eles as desejam tanto que so capazes de matar e
morrer por elas.
- Ainda bem que o sistema de comunicao deles est em outra freqncia; caso
contrrio teriam ouvido nossa conversa.
- Mas eles tambm podem estar sintonizados, e planejaram nos atrair para c.
Por detrs da mscara de mergulho, os lbios de Albert se encurvaram num
sorriso tenso.
E a, vamos desapont-los e dar o fora correndo?
Desde quando somos to inteligentes para escolher o caminho mais fcil?
Que eu me lembre, desde nunca.
A ligao de Albert com Dirk nunca diminura de intensidade ao longo de todos
os anos de amizade - uma amizade que remontava ao curso primrio. No
importava o plano que Dirk inventasse, por mais louco ou ridculo que fosse, para
Albert tanto fazia estar perdido por muito ou por pouco, ele jamais protestava.
Eles salvaram a vida um do outro mais de uma vez e, quando necessrio, Dirk
conseguia ler os pensamentos de Albert, e vice- versa. claro que trabalhavam
como uma unidade inseparvel. Suas aventuras eram lendrias na NUMA.
- quase impossvel entrarmos juntos antes que eles reajam - disse Dirk,
avaliando o dimetro estreito da abertura.
- Poderamos nadar at l e esfaquear as barrigas deles - respondeu Giordino
calmamente.
Se nossa posio estivesse invertida murmurou Dirk to baixinho que Giordino
mal conseguiu ouvi-lo , era o que eles fariam com a gente. Mas meu lado
prtico me diz que o melhor peg-los vivos.
mais fcil dizer do que fazer.
Dirk aproximou-se da abertura o mximo que pde e observou os dois
mergulhadores absorvidos no seu trabalho.
Acho que encontrei um jeito.
- No faa suspense - pediu Giordino tirando as luvas para que as mos tivessem
liberdade de movimentos.
Eles usam as facas presas na parte inferior das pernas.
As sobrancelhas de Giordino se ergueram questionadoras debaixo da mscara.
E ns tambm.
- , mas ns no vamos ser atacados pelas costas por dois valentes ousados e
geniais.
Os mergulhadores haviam terminado de fotografar as inscries e os smbolos
dentro da cmara. Enquanto um guardava o equipamento fotogrfico dentro de
uma grande bolsa de nilon, o outro colocava uma carga de explosivos num dos
cantos da cmara. O que era perfeito para o plano de Dirk e Giordino. Assim que
o mergulhador com o equipamento fotogrfico passou nadando pela fenda,
Giordino arrancou o bocal do regulador de respirao da boca do homem e
cortou o fornecimento de ar. No mesmo instante envolveu seu pescoo exposto
com um brao musculoso e o estrangulou at que ficasse inconsciente e
desmaiasse.
- J peguei o meu - murmurou Giordino com voz rouca.

Dirk nem se incomodou em responder. Deu um forte impulso com as nadadeiras


e se arremessou para dentro da cmara na direo do outro mergulhador, que,
sem desconfiar de nada, conectava um cronmetro aos explosivos. Para evitar os
tanques de ar presos nas costas do mergulhador, Dirk atacou-o pelo lado. Numa
imitao de Giordino, ele arrancou o bocal e apertou a garganta do mergulhador
como se fosse um alicate de presso. Mas Dirk no tivera tempo para ver que
estava atacando um homem do tamanho de um gigante. Dois segundos se
passaram antes que se desse conta de que estava esperando demais. O oponente
tinha o corpo e os msculos de um lutador profissional. Sua reao no foi uma
defesa inerte. Ele se debatia nos limites estreitos da cmara como um louco em
meio a uma crise violenta. Dirk sentia-se como uma raposa que pulara
inadvertidamente nas costas de um urso ferido e que agora se agarrava nele para
salvar a vida.
Era aterrorizadora a fora animal do homem enquanto ele tentava alcanar as
costas com os braos e agarrar a cabea de Dirk. Duas mos enormes
conseguiram envolver e apertar a cabea de Dirk. Durante alguns instantes, este
achou que seu crnio iria romper-se em mil fragmentos. O que salvou seu
crebro de ser transformado em pur foi o pulso carnudo que se moveu ao lado
do seu queixo. Ide cuspiu o bocal, conseguiu, de alguma forma, girar a cabea
debaixo da gana esmagadora e mordeu o pulso do outro com tanta fora quanto
suas mandbulas conseguiam apertar. Uma nuvem de sangue espalhou-se na
gua. As mos que seguravam sua cabea se soltaram de repente, e o que seria
um grito de dor se transformou num gargarejo grotesco. Dirk manteve-se firme
e continuou apertando o grande pescoo taurino com toda a intensidade de sua
fora, que comeou a fraquejar, Desesperado, arrancou a mscara do rosto do
monstro.
Num espasmo convulsivo, o homenzarro jogou-se para trs contra uma parede.
Os tanques de ar de Dirk bateram contra a rocha e o ar foi expulso dos seus
pulmes, mas o bocal ficou firme e no se soltou nem por um segundo. Com a
mo livre ele aumentou a fora do seu brao em volta da garganta do homem e
aumentou a presso.
Como Dirk estava por trs e do lado do mergulhador, ele no conseguia ver o
rosto dele. Numa tentativa desesperada de encontrar o regulador de ar e enfiar o
bocal na boca novamente, embora o tubo estivesse enrolado no brao de Dirk, o
gigante sacudia o corpo de um lado para o outro do mesmo modo que um
cachorro molhado seca o plo. Frentico, o homem dobrou-se para a frente a
fim de pegar a faca de mergulhador que estava amarrada na panturrilha direita.
Dirk, que esperava esse movimento, estava preparado. Quando o gigante se
esticou para baixo, Dirk soltou a mo que segurava o brao em volta da garganta
dele, levantou-a e enfiou um dedo num dos olhos do mergulhador.
A reao foi exatamente aquela que ele esperava. O homem-gorila endureceuse como um poste e cobriu o olho com uma das mos. Ao mesmo tempo,
agarrou-se cegamente mo de Dirk e devagar, impiedosamente, comeou a
dobrar o dedo indicador e o do meio para trs. A dor invadiu Dirk como um raio.
A agonia da dor de ossos se quebrando no se assemelha a nenhuma outra. No
h palavras para descrev-la. Dirk comeou a ver fascas por detrs dos olhos.
Ele estava a um microssegundo de soltar o pescoo do homem e agarrar a mo
que tanto o atormentava quando sentiu a presso diminuir pouco a pouco. A dor
continuava, mas diminua, embora muito lentamente.
Devagar, quase devagar demais, a dor insuportvel parecia diminuir enquanto o
gigante comeava a engolir gua pela boca aberta. Os movimentos perderam a

coordenao e tornaram- se espasmdicos. Ele apresentava os sintomas iniciais


de que ia desmaiar e se afogar. O rosto contorceu-se de medo e pnico. Dirk
aguardou alguns segundos at o corpo amolecer antes de recolocar o bocal,
forando o ar pela garganta e os pulmes da sua vtima. Albert enfiou o corpo
pela metade na fenda.
- Por que demorou tanto?
Tirei o pauzinho mais curto. - Dirk arfava entre uma respirao e outra e o
corao batia como um pistom dentro de um cilindro. - Eu sempre escolho a
pista errada da estrada, a fila mais longa do banco e o cara maior do mundo para
lutar. E quanto ao seu?
- Est mais empacotado do que um bicho-da-seda no casulo com um fio eltrico
que tirei das lmpadas do teto. - Albert olhou para a forma inerte no cho da
cmara e arregalou os olhos por detrs da mscara. - Os tcnicos da Liga
Nacional de Futebol Americano sabem desse cara?
- Se soubessem, ele seria o primeiro a ser escolhido respondeu Dirk enquanto as
batidas do corao e a respirao voltavam ao normal. - Pegue as facas e
qualquer outra arma que encontrar. Depois veja se encontra mais fios eltricos,
vamos amarr-lo antes que acorde e arrebente a montanha. Vamos deix-los
sem mscaras para que a viso fique embaada.
Albert amarrou os ps e as mos do mergulhador gigante com o fio eltrico e
jogou-o de qualquer jeito pela abertura para a fenda, mais embaixo. Depois,
para facilitar o reboque dos corpos pelo tnel, removeu um ou dois pesos dos
cintos de lastro de ambos os homens para que os corpos flutuassem ligeiramente,
facilitando sua conduo pelo tnel. Tambm removeu as facas dos dois.
Encontrou no homem menor um pequeno revlver que atirava uma flecha de
ponta dentada. A flecha era impulsionada por um pequeno cilindro de ar
comprimido.
Enquanto Albert se concentrava nos prisioneiros, Dirk soltou uma grande bolsa de
nilon do cinto de lastro e abriu a fechadura de metal. Olhou para a caveira preta
e ameaadora que parecia encar-lo pelas rbitas ocas dos olhos. Ele no pde
deixar de pensar se no estaria sendo amaldioado pela caveira. Que segredos
criptografados ela esconderia?
O lado prtico de Dirk sobrepujou o idealista. Apesar de ser um sonhador, ele no
se deixava convencer por mitos e o folclore popular. Se um objeto ou um
conceito no podia ser visto, sentido ou vivenciado, ento no existia para ele. E
se no estivesse imerso a 56 metros de profundidade, teria cuspido no olho da
caveira de pedra obsidiana. Mas, porque se constitua em um elo de uma cadeia
de enigmas, ele estava decidido a deix-la nas mos de pessoas capazes de
examin-la profissionalmente.
- Desculpe, amigo - murmurou to baixinho que Albert no o ouviu , mas chegou
a hora de voc se apresentar.
Dirk tirou a caveira do pedestal com muito cuidado e enfiou-a na bolsa. Os
movimentos naquela profundidade eram fceis, mas ele calculava que, fora da
gua, ela deveria pesar uns 18 quilos. Olhou pela ltima vez para a cmara, as
inscries nas paredes, os holofotes derrubados no cho durame a luta. Depois
mergulhou de cabea pela fenda com cuidado para no esbarrar com a caveira
nas rochas e quebr-la. Albert j rebocara os dois homens para dentro do tnel.
O homem- gigante voltara a si e lutava violentamente para soltar-se do fio
eltrico amarrado em volta dos tornozelos e que apertava os braos firmemente
contra seu imenso corpo.
- Precisa de ajuda? - perguntou Dirk.

- Voc leva a caveira e a bolsa com as cmaras fotogrficas. Eu levo esse lixo.
- melhor voc ir na frente e eu atrs. Assim, podemos ficar de olhos neles o
tempo todo, caso o Menino Grande comece a se soltar.
Albert entregou-lhe o pequeno revlver com a flecha.
- Se ele mexer um s dedinho, atire no gog dele.
- Precisaremos tomar muito cuidado nas paradas de descompresso. Talvez o ar
seja insuficiente pata ns quatro.
Albert fez um gesto de indiferena com as mos.
- Desculpe, mas no estou com vontade de fazer sacrifcios.
A volta foi lenta. Albert conseguiu ir mais rpido arrastando os dois
mergulhadores e seu equipamento de mergulho pelos dormentes dos trilhos de
minrio do que nadando at a chamin de ventilao. Uma quantidade valiosa de
ar perdeu-se durante o longo percurso. Dirk no desviava a ateno do seu
medidor de ar; ele sabia que o ar estava se esgotando rapidamente. O medidor
marcava 136 quilos. Como no contavam com a luta com os invasores, ele e
Albert haviam usado duas vezes a quantidade de ar calculada antes do mergulho.
Ele dobrou o corpo e bateu as nadadeiras em volta dos mergulhadores amarrados
e verificou o medidor de ar dos dois: tinham cerca de 320 quilos. Eles deviam ter
encontrado um caminho mais curto pela mina at a cmara, pensou Dirk. Depois
do que lhes pareceu um ano e um dia, finalmente chegaram chamin de
ventilao e subiram at a primeira parada de descompresso. O xerife Eagan e
Lus haviam baixado dois tanques extras por uma corda de nilon at a
profundidade exata calculada por Albert.
Sem jamais desviar a ateno do computador de descompresso, Albert prestou
ateno na leitura que Dirk fazia da presso do ar que restava em cada tanque.
Ele os soltou e empurrou para o lado somente quando estavam alm do limite do
nvel de segurana. Os prisioneiros no demonstraram resistncia. Eles
comeavam a perceber que resistir seria o mesmo que morrer. No entanto, Dirk
no baixou a guarda nem por um minuto, pois sabia perfeitamente que aqueles
homens eram duas bombas esperando para detonar na primeira oportunidade
que se apresentasse para poderem escapar.
O tempo passava como se estivesse envolto em cola. Usaram o que restava de ar
e mudaram para os tanques de reserva. Quando os tanques dos prisioneiros
estavam secos, Dirk e Albert passaram a alternar o bocal dos tanques de reserva
entre os quatro. Depois da espera recomendada, nadaram preguiosamente at a
prxima parada de descompresso.
Estavam quase no fim dos tanques de reserva quando Albert finalmente deu o
sinal de "para a superfcie" e disse:
- A festa acabou. Vamos para casa.
Dirk subiu pela escada de corda que Lus jogara dentro da chamin de
ventilao. Chegou borda do cho do tnel e entregou seus tanques de ar ao
xerife. Em seguida, passou-lhe a caveira e a bolsa com a mquina fotogrfica. O
xerife Eagan segurou a mo estendida de Dirk e o ajudou a subir at a rocha
firme. Dirk rolou de costas, tirou a mscara do rosto e ficou deitado por um
momento, respirando agradecido o ar frio e mido da mina.
- Seja bem-vindo - disse o xerife Eagan. - Por que demorou tanto? Voc devia
estar de volta h vinte minutos.
- Esbarramos em mais dois voluntrios para a sua cadeia.
Albert emergiu, subiu na rocha e ajoelhou-se de quatro antes de puxar o
prisioneiro menor para o tnel.
- Preciso de ajuda com o outro disse, erguendo a mscara do rosto. - Ele tem o

dobro do meu peso.


Trs minutos depois, o xerife Eagan estava olhando para os invasores no cho,
interrogando- os. Mas eles no disseram uma s palavra, lanando-lhes olhares
ameaadores. Dirk ajoelhou- se e tirou o capuz de mergulhador que cobria a
cabea e o queixo do homem menor.
- Ora, ora, se no meu amigo motoqueiro. Como est seu pescoo?
O assassino amarrado levantou a cabea e cuspiu no rosto de Dirk, quase o
acertando com os dentes mostra como se fosse um co raivoso. Os olhos que
haviam presenciado mais de uma morte olharam para Dirk impregnados de
raiva.
Que diabinho mais levado, hein? disse Dirk.
Um fantico do Quarto Imprio. No isso? Voc pode sonhar com ele
enquanto apodrece na cadeia.
O xerife esticou o brao e segurou Dirk pelo ombro.
Vou ter que solt-los.
Dirk olhou para ele, e seus olhos verdes estavam furiosos.
Mas no vai mesmo!
S posso prend-los se tiverem cometido um crime respondeu o xerife Eagan
desamparado.
Quero dar queixa - interrompeu Lus friamente.
Que queixa?
Por invaso de propriedade, invaso da mina, destruio de propriedade
particular e, para completar, pode acrescentar roubo.
O que foi que roubaram? perguntou o xerife Eagan, curioso.
Meu sistema de iluminao do teto respondeu Lus indignado, apontando para
os fios eltricos com que foram amarrados os mergulhadores Eles os tiraram
da minha mina!
Dirk colocou a mo no ombro do xerife Eagan.
Xerife, tambm estamos falando de tentativa de assassinato. Acho que seria
mais prudente mant- los sob custdia durante alguns dias, pelo menos at que
uma investigao preliminar possa identific-los e, talvez, descobrir provas sobre
o que pretendiam.
Ora, Jim, vamos - disse Lus -, voc pode pelo menos mant-los trancados
enquanto os interroga.
Duvido muito que consiga arrancar alguma coisa desses dois.
Concordo com voc - disse Albert, passando um pequena escova pelo cabelo
cacheado. Eles no parecem pessoas felizes num acampamento.
O que est acontecendo aqui vai alm do condado de San Miguel. - Dirk tirou a
roupa de mergulho e vestiu sua roupa. No vai lhe fazer mal nenhum se
prevenir.
O xerife Eagan parecia pensativo.
Est bem, vou mandar um relatrio para as agncias de investigao do
Colorado...
O xerife parou de falar quando todas as cabeas se voltaram e olharam para o
tnel. Um homem vinha gritando e correndo na direo deles como se mil
demnios o estivessem perseguindo. Era um dos delegados do xerife Eagan. Ele
cambaleou, parou e dobrou o corpo at encostar a cabea entre os quadris,
arfante e exausto da corrida da adega do hotel at ali.
- O que foi, Charlie? insistiu o xerife Eagan. Desembucha!
Os corpos... - ofegou o delegado Charlie. - Os corpos no necrotrio!
O xerife Eagan segurou Charlie pelos ombros e levantou-o gentilmente at ele

ficar em p.
O que aconteceu com os corpos?
Eles sumiram.
Do que que voc est falando?
O legista disse que eles sumiram. Algum roubou os corpos do necrotrio.
Dirk olhou para o xerife Eagan em silncio durante um longo momento e depois
disse calmamente:
Xerife, se eu fosse o senhor, mandaria cpias do relatrio para o FBI e para o
Departamento de Justia. Essa histria vai muito mais longe do que qualquer um
de ns poder imaginar.

PARTE DOIS

NAS PEGADAS DOS ANTIGOS

27 DE MARO DE 2001

BAA DE OKUMA, ANTRTICA

DANIEL GILLESPIE ESTAVA PARADO na grande ponte de


OCAPITO
comando envidraada do Polar Storm e, pelos binculos de lentes escuras,
olhava para o gelo que aumentava em volta do casco do navio. Magro como um
palito e propenso a momentos de ansiedade, ele examinava o gelo enquanto
calculava mentalmente a rota que permitisse uma passagem mais fcil do Polar
Storm. O gelo do outono formara-se cedo no mar de Ross. Em alguns lugares j
tinha 60 centmetros de espessura com bordas de 90 centmetros.
O barco estremeceu sob seus ps quando a proa rotunda colidiu com o gelo,
elevando-se e descendo na superfcie branca. O peso da parte dianteira do navio
esmagava o bloco em pores que lembravam o tamanho de um piano, as quais
arranhavam a pintura do casco enquanto estalavam e esbarravam nas placas de
ao at serem trituradas em pequenos pedaos pelas ps gigantescas de 4 metros
para depois serem deixadas para trs, flutuando no rastro do navio. O processo
seria repetido at o navio alcanar aquela parte do mar em que a massa de gelo
demora a ficar espessa, h algumas milhas do continente.
O Polar Storm era um navio quebra-gelo de pesquisas. Lanado ao mar em 1981
- h vinte anos, portanto -, era considerado velho e pequeno segundo os padres
martimos e em comparao maioria dos quebra-gelo. A tonelagem era de 8
mil; possua 44 metros de comprimento e 18 metros de largura. Havia instalaes
para pesquisas oceanogrficas, meteorolgicas, biolgicas e no gelo, e o navio
podia atravessar 90 centmetros de gelo na superfcie, no mnimo.
Evie Tan, que subira a bordo do Polar Storm quando o navio fizera uma parada
em Montevidu a caminho da Antrtica, estava sentada numa cadeira
escrevendo num caderno de anotaes. Evie era escritora e fotgrafa cientfica e
tcnica e estava no navio para realizar uma reportagem para uma revista
cientfica nacional. Era uma mulher pequena, com longos cabelos pretos sedosos,
nascida e criada nas Filipinas. Olhou para o capito Gillespie e observou-o

examinando a massa de gelo antes de lhe perguntar:


O senhor pretende desembarcar uma equipe de cientistas no gelo flutuante para
estudar o gelo do mar?
O capito abaixou os binculos e confirmou com a cabea.
rotina. Os especialistas saem at trs vezes durante o dia antrtico para
coletar amostras e realizar leituras para estud-las depois no laboratrio do navio.
Eles tambm registram as propriedades fsicas do gelo e da gua do mar
enquanto vamos de um lugar ao outro.
Eles esto procurando algo especfico?
Joel Rogers, o cientista-chefe da expedio, poder lhe explicar isso melhor do
que eu. O objetivo principal do projeto avaliar o impacto da tendncia atual do
aquecimento global que est degelando os mares em volta do continente.
O degelo um fato cientfico?
O oceano ao redor do continente comea a congelar e cobrir-se de gelo
durante o outono antrtico, que vai de maro a maio. Houve uma poca em que
a massa de gelo se espalhava a partir da terra firme e formava um imenso colar,
o dobro da extenso da Austrlia. Mas agora, com essa reduo, o gelo no
mais to espesso nem to extenso. Os invernos no so mais to frios como nas
dcadas de 1950 e 60. A tendncia do aquecimento global rompeu um elo
fundamental na cadeia do mar da Antrtica.
Comeando pelas algas unicelulares que vivem debaixo da massa de gelo
concluiu Evie, mostrando que conhecia o assunto.
Vejo que a senhora fez seu dever de casa. O capito Gillespie sorriu. - Sem
as algas para lhes servir de alimento, no haveria o krill, aqueles bichinhos que
parecem camares, os quais, por sua vez, fornecem alimento para todo animal e
peixe no sul destas guas, desde os pingins at as baleias e os focdeos.
Focdeos so focas?
Sim.
Evie olhou fixa e demoradamente para a baa de Okuma que separava a
plataforma de Ross da pennsula Eduardo VII.
Como se chama aquela cadeia de montanhas mais ao sul? - perguntou.
- Montanhas Rockefeller respondeu o capito. - Elas ficam entre o monte Frazier,
deste lado, e o monte Nilson, do outro.
- So lindas - disse Evie, admirando os cimos cobertos de neve que brilhavam sob
o sol intenso.
- Poderia me emprestar seus binculos?
- Claro.
Evie focalizou as lentes num conjunto de grandes construes distribudas em
volta de uma estrutura parecida com uma torre, trs quilmetros ao sul de uma
parte protegida da baa de Okuma. Ela podia ver o campo de pouso para avies
atrs dos prdios e o cais de concreto que dava para a baa. Um grande navio
cargueiro atracado no cais estava sendo descarregado por um enorme guindaste.
- Aquilo l, na base do monte Frazier, a estao de pesquisa?
O capito Gillespie olhou na direo para a qual ela apontava os binculos.
- No, so instalaes de uma mina. Pertencem a um grande conglomerado
internacional com sede na Argentina. Eles extraem minrios do mar.
Evie abaixou os binculos e olhou para ele.
- Eu achava que isso fosse economicamente invivel.
O capito Gillespie sacudiu a cabea.
- Bob Maris, nosso gelogo residente, contou que eles desenvolveram um novo
processo para extrair ouro e outros metais preciosos da gua.

- Que estranho, nunca ouvi falar nisso.


- Toda a operao est envolta em muito segredo. Isso o mximo que podemos
nos aproximar sem que um dos barcos-patrulha aparea e nos enxote daqui. Ouvi
falar que esto usando uma nova cincia chamada nanotecnologia.
- Mas por que numa rea to remota como a Antrtica? Por que no na costa ou
no porto de uma cidade, onde o transporte seria fcil?
- De acordo com Maris, a gua congelada concentra a salmoura e a empurra
para guas profundas. Depois que o sal removido, o processo de extrao se
torna mais eficiente... - o capito parou de falar porque vira um bloco de gelo
depois da proa. - Com licena, parece que temos um iceberg vindo diretamente
na nossa direo.
O iceberg surgiu da massa de gelo plana como um altiplano no deserto coberto
por um lenol branco. As paredes ngremes erguiam-se mais de trinta metros
acima do mar. Branco e brilhante debaixo do sol forte e do cu azul lmpido, a
imensa pedra de gelo parecia pura e intocada pelo homem, por animais ou por
qualquer vida vegetal enraizada. O Polar Storm aproximava-se dele pelo oeste e
o capito Gillespie mandou o timoneiro acionar os sistemas de controle
automtico do navio e coloc-lo numa rota que contornava a ponta mais
prxima. O timoneiro mexeu rapidamente nos controles eletrnicos de um
grande painel, manobrou o quebra-gelo devagar, numa curva de 75 para
bombordo, e fez uma varredura com a sonda do eco procura de quaisquer
traos subaquticos que pudessem vir do iceberg. A proa robusta do quebra-gelo
fora construda para resistir a um golpe forte do gelo slido, mas o capito
Gillespie no via nenhuma razo para causar o menor dano s placas de ao.
O navio contornou o iceberg a menos de 300 metros, o que era uma distncia
segura, mas suficientemente prxima para a tripulao e os cientistas que
estavam no convs exterior verem o rochedo branco e gelado que assomava
acima de suas cabeas. Era uma viso estranha e, ao mesmo tempo,
maravilhosa. Pouco depois, a montanha passava por eles enquanto o navio
contornava a massa enorme e continuava avanando no gelo, deixando-a para
trs.
Um navio escondido atrs do iceberg apareceu de repente. O capito Gillespie
ficou surpreso quando identificou o intruso como um submarino. Ele navegava
em meio a uma brecha aberta no gelo, numa rota que o conduzia diretamente
para cima da grande proa do quebra-gelo, e o atingiria de bombordo a estibordo.
O timoneiro agiu antes que o capito Gillespie emitisse as ordens na ponte de
comando. Avaliou a situao e a velocidade do submarino e puxou com fora a
alavanca de "marcha r total" do grande motor a diesel de bombordo. Foi uma
manobra inteligente, que poderia ter salvado o transatlntico Titanic, da
companhia de navegao White Star. Em vez de reverter os dois motores numa
tentativa ftil de cortar o avano do imenso navio, o timoneiro manteve o motor
de estibordo em "meia marcha adiante". Com uma das hlices empurrando o
Polar Storm para a frente e a outra puxando-o para trs, o navio comeou a fazer
uma curva muito mais fechada do que faria com um simples comando do leme.
Na ponte de comando, todos olhavam fascinados para a enorme proa que se
desviava lentamente do casco do submarino at posicionar-se atrs da sua popa.
No havia tempo para um aviso nem para comunicaes entre os dois barcos. O
capito Gillespie apertou o boto da sirene do quebra-gelo e gritou pelo interfone
para que a tripulao e os cientistas se preparassem para uma coliso. Na ponte
de comando o clima era de excitao contida.
- Vamos l, vamos l! - Implorou o timoneiro. Vire, vire!

Fascinada, Evie acompanhou a cena por alguns momentos antes que seu lado
profissional entrasse em ao. Tirou rapidamente a mquina fotogrfica da capa
protetora, verificou as coordenadas e comeou a tirar fotografias. Pelo visor ela
no viu nenhuma tripulao no convs do submarino, nem um oficial na torre de
observao. Parou para ajustar as lentes e, neste momento, a popa inclinada do
submarino deslizou sob a massa de gelo e entrou em rota de coliso.
Os dois navios se aproximaram ainda mais. O capito Gillespie tinha certeza de
que a proa macia e reforada do quebra-gelo destruiria o casco do submarino.
Mas o aumento repentino da velocidade do submarino, a ao rpida do
timoneiro e a capacidade do Polar Storm de fazer curvas fechadas foram o
diferencial entre o que poderia ter sido uma coliso quase inevitvel e uma
tragdia.
Temendo o pior, o capito Gillespie correu para a ala da ponte de comando a
bombordo e olhou para baixo. O submarino mal havia mergulhado quando a
popa do quebra-gelo virou para estibordo e evitou o leme e as hlices por pouco,
to pouco quanto o comprimento de uma mesa de refeies normal. Ele no
conseguia acreditar que as duas embarcaes no haviam colidido. O estranho
submarino desaparecera quase sem fazer marolas e a gua gelada que havia
pouco rodopiava numa espiral voltara sua placidez, como se a embarcao
nunca estivesse estado ali.
Meu Deus, essa foi por pouco! disse o timoneiro entre os dentes com um
suspiro de alvio.
Um submarino... disse Evie para si mesma enquanto abaixava a mquina
fotogrfica. De onde ser que ele veio? Ele de que marinha?
No vi nenhuma identificao - disse o timoneiro. - Mas tenho certeza de que
nunca vi um submarino parecido com aquele.
O primeiro-oficial do navio, Jake Bushey , chegou correndo ponte de comando.
Capito, o que aconteceu?
Quase colidimos com um submarino.
Um submarino nuclear, aqui, na baa Marguerite? O senhor deve estar
brincando.
O capito Gillespie no est bancando - interferiu Evie. - Tenho fotos para
provar.
No era um submarino nuclear - disse o capito Gillespie devagar.
- Parecia um modelo antigo disse o timoneiro, olhando para as mos, notando
que elas tremiam.
- Assuma a ponte de comando - o capito Gillespie ordenou ao primeiro-oficial. Mantenha o curso na direo daquela montanha de gelo a bombordo da popa.
Vamos desembarcar os cientistas l. Estarei na minha cabine.
Evie e Jack Bushey perceberam a expresso distante e intrigada no rosto do
capito. Observaram-no enquanto ele descia por uma escada que levava ao
corredor do convs inferior. O capito Gillespie abriu a porta da cabine e entrou.
Ele era um homem feito para o mar e adorava histrias ligadas a esse elemento.
As prateleiras em volta dos tabiques da cabine estavam repletas de livros sobre o
mar. Passou os olhos pelos ttulos e parou na frente de um livro que descrevia
navios antigos.
Sentou-se numa confortvel cadeira de couro e comeou a folhear as pginas at
parar numa fotografia no meio do livro. A fotografia da embarcao era idntica
ao submarino que surgira de repente do nada. Ela mostrava um grande
submarino navegando na superfcie, prximo a um litoral rochoso. A legenda
dizia:

Esta a nica fotografia conhecida do U2015, uma das duas embarcaes XXI Electro que operaram ativamente na
Segunda Guerra Mundial. Era um navio rpido, com capacidade de ficar
submerso por longos perodos, podendo completar quase a metade de uma volta
ao mundo antes de emergir para encher os tanques.
A legenda informava tambm que o U-2015 fora visto pela ltima vez na costa
da Dinamarca e desaparecera em algum ponto do oceano Atlntico, e que seu
destino era dado oficialmente como desconhecido.
O capito no conseguia acreditar no que lia. Parecia impossvel, mas ele sabia
que era verdade. A estranha embarcao, sem identificao, que o Polar Storm
quase mandara para o fundo gelado da baa era um submarino nazista de uma
guerra que terminara havia 56 anos.

10

DE UMA CONFERNCIA DEMORADA por telefone com


DEPOIS
almirante Sandecker, diretor-chefe da Agncia Nacional de Marinha

o
e
Subaqutica, e com Francis Ragdale, o recm-empossado diretor do FBI, todos
concordaram que Dirk, Albert e Patrcia voariam at Washington para fazer um
relato aos investigadores do governo sobre a estranha srie de acontecimentos
ocorridos na mina Paraso. Agentes do FBI foram enviados para a casa de
Patrcia, perto da Universidade da Pensilvnia, para levar a filha dela a um lugar
seguro na periferia de Washington, onde as duas logo se encontrariam. Os
agentes tambm se dirigiram rapidamente para Telluride e levaram Lus e Lisa
Marquez, e as filhas, a um destino secreto no Hava.
Escoltados por um crculo protetor de delegados - cortesia do xerife Eagan -,
Dirk, Albert e Patrcia embarcaram num jatinho da NUMA e levantaram vo
para Washington. Quando o jatinho azul- turquesa Cessna Citation Ultra
sobrevoou os cimos cobertos de neve das montanhas San Juan rumando para o
noroeste, Patrcia comeou a relaxar na poltrona de couro. Ela esticou o brao e
segurou a mo de Dirk.
Voc tem certeza de que minha filha est a salvo?
Dirk sorriu e apertou a mo dela levemente.
Vou repetir pela dcima vez: ela est sob a custdia dos agentes do FBI. Voc
poder abra- la dentro de algumas horas.
No consigo nos imaginar vivendo como animais caados pelo resto de nossas
vidas.
Isso no vai acontecer garantiu Dirk. Quando aqueles loucos fanticos do
Quarto Imprio forem descobertos, presos e julgados, todos ns voltaremos a ter
vidas normais.
Patrcia olhou para Albert, que pegara no sono antes mesmo que as rodas
deixassem a pista do aeroporto.
Ele no perde tempo, dormiu logo...
Albert consegue dormir em qualquer lugar e a qualquer hora. Parece um gato.
Dirk aproximou a mo dela dos lbios e beijou os dedos com suavidade. Voc
tambm deveria dormir um pouco. Deve estar morta de cansao.
Era a primeira manifestao de afeto que Dirk demonstrava desde que haviam
se conhecido, e Patrcia sentiu um calor agradvel percorrer seu corpo.
Minha cabea est ocupada demais para sentir cansao. Tirou o caderno de
anotaes da pasta. Vou aproveitar a viagem para fazer uma primeira anlise
das inscries.
Se ajudar, tem um computador na parte detrs da cabine do avio.

Ser que tambm tem um escaneador para eu copiar minhas notas num
disquete?
Acho que sim.
O cansao comeou a desaparecer do rosto de Patrcia.
Ajudaria muito. uma pena que meu filme tenha estragado na gua.
Dirk enfiou a mo no bolso da cala, tirou um envelope de plstico e deixou-o
cair no colo de Patrcia.
O levantamento fotogrfico completo da cmara.
Ela ficou realmente surpresa quando abriu o envelope e encontrou seis rolos de
filmes.
Como foi que voc os conseguiu?
Com os cumprimentos do Quarto Imprio respondeu Dirk tranqilamente. Albert e eu interceptamos os homens quando eles tiravam fotografias da cmara.
Quando chegamos, estavam guardando o material e eu deduzi que haviam
conseguido registrar todo o texto. Vou mandar revelar os filmes no laboratrio da
NUMA assim que chegarmos.
Puxa, obrigada disse Patrcia excitada, beijando-o no rosto cuja barba estava
por fazer. - Minhas anotaes s cobrem as inscries superficialmente.
E, como se ele fosse apenas um estranho passando numa rua movimentada, de
repente ela deu-lhe as costas e dirigiu-se rapidamente para a cabine do
computador do avio.
Dirk levantou o corpo dolorido da poltrona, foi at a despensa pequena e
compacta, abriu a geladeira e tirou uma lata de refrigerante.
Na sua opinio, era realmente uma pena que o almirante Sandecker proibisse
bebidas alcolicas a bordo dos navios ou avies da NUMA.
Desviou o olhar para a caixa de madeira bem amarrada a uma das poltronas
vazias. No despregara os olhos da caveira de pedra obsidiana desde que a
pegara na cmara. Ele podia imaginar as rbitas vazias fitando-o fixamente
atravs da madeira da caixa. Dirk sentou-se do outro lado do corredor, puxou a
antena de um telefone celular para comunicaes via satlite e apertou o boto
de um nmero arquivado. O nmero estava ligado a um dos setenta satlites em
rbita, que o transmitiam para outro satlite, enviando o sinal para a Terra, onde
estava conectado a uma rede de telefones pblicos.
Dirk olhou para as nuvens que passavam pela janela, consciente de que a pessoa
na ponta da outra linha raramente atendia antes do stimo ou oi lavo toque.
Finalmente, no dcimo, ouviu uma voz profunda:
Estou aqui.
St. Julien.
Dirk! - exclamou St. Julien ao reconhecer a voz.
- Se soubesse que era voc, teria atendido logo.
E mudar seus hbitos? No acredito.
Dirk conseguia facilmente imaginar St. Julien naquele buraco a que ele chamava
de casa, com seus 180 quilos enfiados dentro de um pijama de seda verde-salsa,
sentado no meio de uma montanha de livros sobre o mar. Um bom contador de
casos, guloso, conhecedor de bons vinhos e uma autoridade famosa e
reconhecida em histria martima, dono de uma biblioteca com os livros nuticos
mais raros do mundo, cartas particulares, documentos e plantas de todos os
navios que j haviam sido construdos, St. Julien era uma enciclopdia ambulante
sobre o homem e o mar.
Onde voc est, rapaz?
Dez mil metros acima das montanhas Rochosas.

Voc no podia esperar e me ligar de Washington?


Preciso de uma pesquisa imediatamente.
Em que posso ajudar?
Dirk explicou resumidamente o que acontecera, mencionando a cmara
misteriosa e as inscries nas paredes. St. Julien ouviu-o pensativamente,
interrompendo-o apenas para fazer uma pergunta aqui e ali. Quando Dirk
terminou, ele perguntou:
E o que voc precisa, especificamente?
- Voc tem bastante informao sobre o contato pr-colombiano nas Amricas?
- Tenho um quarto cheio de dados, material e teorias sobre todos os navegantes
que visitaram a Amrica Central, a Amrica do Sul e do Norte muito antes de
Cristvo Colombo.
- Voc lembra de alguma histria sobre antigos navegadores que tenham viajado
para o interior de outros continentes e construdo cmaras subterrneas, com o
objetivo de deixar uma mensagem para aqueles da posteridade? Voc tem algo
parecido nos seus registros histricos?
- Assim, de repente, no me lembro. H muitos relatos antigos sobre o comrcio
entre os povos das Amricas e os navegantes europeus e africanos. Acredita-se
que a minerao extensiva de cobre e estanho para a fabricao do bronze tenha
ocorrido h mais de 5 mil anos.
- Onde?
- Em Minnesota, Michigan e Wisconsin.
- verdade?
- Eu sou um dos que acreditam. H provas de antigas mineraes de chumbo no
Kentucky, de serpentina na Pensilvnia e de mica na Carolina do Norte. As
minas foram exploradas durante muitos sculos e antes da era crist. Mas os
mineradores desconhecidos desapareceram misteriosamente num espao de
tempo muito curto, deixando ferramentas e outros artefatos que indicavam sua
presena exatamente no mesmo lugar em que os haviam usado pela ltima vez,
sem falar nas esculturas de pedra, nos altares e nos dlmens. Os dlmens so
grandes lascas de pedras horizontais pr-histricas apoiadas por duas ou mais
pedras verticais.
- No podiam ter sido criadas pelos nativos?
- Os indgenas americanos produziram raras esculturas de pedra e pouqussimos,
se que fizeram, monumentos de pedra. Depois de estudarem as escavaes
antigas, os engenheiros das minas avaliaram que mais de trs toneladas de cobre
foram extradas e transportadas para outro lugar. Ningum acredita que os
indgenas tenham sido os responsveis, porque o cobre que os arquelogos
encontraram corresponde apenas a alguns quilos em contas e prendas. Os
primeiros nativos trabalharam muito pouco, o metal.
- Ento no h nenhuma referncia a cmaras subterrneas com inscries
enigmticas?
St. Julien fez uma pausa.
- No que eu saiba. Os mineiros pr histricos deixaram poucos indcios de
cermicas ou registros de inscries extensas. Existem apenas algumas
logografias ou pictografias que so, na sua maioria, ilegveis. S podemos pensar
que, talvez, tenham sido egpcios, fencios ou nrdicos, ou talvez uma raa
anterior. H evidncias no sudeste das minas clticas, e no Arizona parece que
foram encontrados artefatos romanos na periferia de Tucson, logo aps a virada
do sculo. Quem sabe? A maioria dos arquelogos no est disposta a ficar num
limbo e estabelecer academicamente o contato pr-colombiano. Eles se recusam

a aceitar o difusionismo.
A propagao das influncias culturais de um povo para outro, resultante do
contato entre eles.
Exatamente.
Mas por qu? Quando existem tantas evidncias!
Os arquelogos so um bando de cabeas-duras - respondeu St. Julien. So
todos do Missouri. Eles querem provas. Eles se recusam a acreditar no
difusionismo porque as primeiras culturas americanas no encontraram outro uso
para a roda a no ser em brinquedos, ou para desenvolver a roda da olaria.
As razes podem ser muitas. Nem cavalo, nem boi existiam nas Amricas
antes da chegada de Cortez e dos espanhis. At eu sei que o carrinho de mo
levou seiscentos anos para chegar da China Europa.
O que mais posso dizer? suspirou St. Julien. Sou apenas um apaixonado pela
histria do mar que se recusa a escrever tratados sobre assuntos que no conheo
bem.
Mas voc vai fazer uma pesquisa na sua biblioteca sobre qualquer relato sobre
lugares remotos nos quatro cantos do planeta que mencionam cmaras
subterrneas com inscries indecifrveis de 4 mil anos atrs?
Farei o possvel.
Obrigado, meu bom amigo, eu sabia que podia contar com voc.
Dirk confiava cegamente no velho amigo de famlia que costumava segur-lo no
colo quando era pequeno para lhe contar histrias do mar.
Tem mais alguma coisa que voc no me contou sobre essa cmara? perguntou St. Julien.
S que dentro dela havia um artefato.
Voc est sonegando informaes. Que tipo de artefato?
Uma caveira em tamanho natural, esculpida numa pedra obsidiana preta da
mais pura qualidade.
St. Julien ficou em silncio durante um momento. Finalmente perguntou!
Voc sabe o que significa?
Nada que seja bvio. Indo o que posso contar que sem as ferramentas
modernas e o equipamento de lapidao os povos antigos que esculpiram e
poliram um pedao to grande de pedra obsidiana devem ter levado dez
geraes para produzir uma pea com to belo acabamento.
Voc tem toda razo. A pedra obsidiana um vidro vulcnico que se forma
pelo resfriamento rpido da lava em estado lquido. O homem usou-a durante
milhares de anos para a confeco de facas, pontas de flechas e de lanas. A
pedra obsidiana quebra com muita facilidade. No deixa de ser impressionante
que tenham produzido esse objeto durante um sculo e meio sem que se
rompesse ou quebrasse.
Dirk olhou para a caixa amarrada no assento do avio.
uma pena que voc no esteja aqui para v- la, St. Julien.
No necessrio. Eu sei como ela .
Dirk pressentiu uma armadilha. St. Julien tinha fama de brincar com suas vtimas
quando ia fazer uma demonstrao da sua superioridade intelectual. Sua nica
opo era entrar na armadilha.
Voc teria que v-la com seus prprios olhos para apreciar sua beleza.
Ser que esqueci de mencionar, meu caro rapaz disse St. Julien, o tom de voz
carregado de uma inocncia fingida -, que eu sei onde h outra?

11

ULTRA V aterrissou na pista leste da Base da Fora Area de


OCESSNA
Andrews e seguiu at os hangares que a Fora Area alugava para vrias
agncias do governo. As construes destinadas aos carros e os hangares dos
avies da NUMA estavam localizados na parte nordeste da base. Uma van da
NUMA, com dois seguranas, estava espera para levar Albert at o
condomnio em que morava em Alexandria, na Virgnia, e Patrcia para a casa
de segurana onde a filha a aguardava.
Dirk retirou cuidadosamente a caixa de madeira com a caveira de pedra
obsidiana do avio e apoiou-a no cho. Ele no acompanhou Albert e Patrcia.
- Voc no vem com a gente? - perguntou Patrcia.
- No, um amigo vem me buscar.
Ela continuou com um olhar penetrante.
Uma namorada? Dirk deu uma risada.
Voc acreditaria se eu dissesse que meu padrinho?
No, acho que no respondeu ela com sarcasmo. Quando nos veremos
novamente?
Ele a beijou de leve na testa.
- Mais cedo do que voc pensa.
Dirk fechou a porta da van e acompanhou o veculo com os olhos enquanto se
dirigia pata o porto principal da base area. Depois relaxou, sentou-se no cho e
encostou as costas na roda do trem de pouso do avio enquanto o piloto e o copiloto iam embora. O ar primaveril de Washington estava fresco e lmpido, a
temperatura chegava a quase 15C, o que era incomum para essa estao.
Depois de esperar dez minutos, um carro em tons de verde e prata, muito
requintado, aproximou-se silenciosamente e parou ao lado do avio.
O chassi do Rolls-Roy ce Silver Dawn sara da fbrica direto para a Hooper &
Company em 1955, onde foi montada a carroceria cujo design contava com
linhas fluidas e sofisticadas que iam desde os pra-choques dianteiros at as
laterais suaves dos pra-lamas traseiros. O motor de seis cilindros impulsionava o
carro elegante a uma velocidade mxima de 140 quilmetros por hora, sem que
se ouvisse mais do que o roar macio das rodas no cho.
Hugo Mulholland, o motorista de St. Julien Perlmutter, desceu do carro e
estendeu a mo.
- um prazer v-lo novamente, Sr. Pitt.
Dirk sorriu e apertou a mo do motorista. A saudao fora feita sem a menor
cordialidade, mas Dirk no se ofendeu. Conhecia Hugo havia mais de vinte anos.
Na realidade, o motorista e assistente de St. Julien era uma pessoa calorosa e

muito humana, mas tinha um rosto de pedra como o de Buster Keaton e


raramente sorria ou demonstrava sinais de bom humor. Ele pegou a bolsa de
nilon que Dirk segurava, colocou-a no porta-malas do automvel e afastou-se
enquanto Dirk ajeitava devagar a caixa de madeira ao lado da sacola. Hugo abriu
a porta de trs do carro e afastou-se para o lado.
Dirk entrou e acomodou-se no banco traseiro, onde o corpanzil de St. Julien
ocupava dois teros do assento.
- St. Julien, voc est to em forma como um violino afinado.
- Voc quer dizer como um violoncelo.
St. Julien pegou a mo de Dirk entre as suas e beijou-o no rosto. Ele usava um
chapu panam por cima do cabelo grisalho. Em sua face avermelhada, um
nariz bulboso complementava os olhos azul-claros.
- J faz muito tempo. Desde que aquela bela jovem asitica do Departamento de
Naturalizao e Imigrao preparou um jantar para ns no apartamento, l no
hangar.
- Julia Marie Lee. Foi mais ou menos nessa mesma poca, no ano passado.
- O que aconteceu com ela?
- Ouvi falar que estava trabalhando em Hong Kong.
- Elas nunca ficam muito tempo, no ? - comentou St. Julien.
- No sou exatamente o tipo do cara que as mulheres apresentam s mes.
- Bobagem. Voc ser um timo partido quando resolver se casar algum dia.
Dirk mudou de assunto.
- Estou sentindo cheiro de comida...
- Quando foi que comeu pela ltima vez?
- Tomei uma xcara de caf pela manh e um refrigerante no almoo.
St. Julien pegou a cesta de piquenique que estava no cho do carro e colocou-a
sobre o prprio colo, enorme. Em seguida, abaixou as bandejas de carvalho das
costas do banco da frente.
- Preparei uma pequena refeio para nossa viagem at Fredericksburg.
- para l que estamos indo? - perguntou Dirk olhando com grande antecipao
para as gostosuras dignas de um gourmet contidas na cesta.
St. Julien anuiu com a cabea e tirou uma garrafa de champanha Veuve Cliquot
Ponsardin Brut, de rtulo amarelo.
- Est bom para voc?
- minha favorita.
Hugo saiu pelo porto principal, dobrou esquerda no anel rodovirio, cruzou o
rio Potomac at chegar a Springfield, e seguiu para o sul.
St. Julien arrumou os talheres de prata e os pratos de porcelana em cima das
bandejas e comeou a servir Dirk: crepes recheados com cogumelos e carne de
vitela, ostras milanesa e grelhadas, vrios tipos de pats e queijos e, como
sobremesa, peras cozidas em vinho tinto.
- Isso est maravilhoso, St. Julien. Eu raramente como coisas to extravagantes.
- Mas eu como - respondeu St. Julien, dando uns tapinhas na sua barrigona. Essa
a diferena entre ns.
O piquenique suntuoso terminou com uma pequena garrafa trmica com caf
expresso.
- E o conhaque? - perguntou Dirk em tom de brincadeira.
- Ainda muito cedo para um homem na casa dos sessenta anos ingerir bebida
alcolica. Eu ficaria sonolento toda a tarde.
- Onde est a segunda caveira de pedra obsidiana que voc mencionou?
- Em Fredericksburg.

- Foi o que eu pensei.


- Pertence a uma velha senhora muito simptica, Christine Mender-Husted. A
bisav de Christine encontrou a caveira quando o navio baleeiro do marido ficou
preso no gelo durante um inverno na Antrtica. uma histria e tanto. De acordo
com a histria da famlia, um dia, Roxanna Mender ficou perdida numa banquisa
de gelo. Quando o marido, o capito Bradford Mender, comandante do baleeiro
Paloverde, e sua tripulao a salvaram, descobriram um navio veleiro ingls
naufragado que fazia a rota da Companhia Inglesa das ndias Orientais.
Intrigados, subiram a bordo do navio, vasculharam-no e encontraram todos os
passageiros e tripulantes mortos. A caveira de pedra obsidiana preta foi
encontrada num depsito, junto com outros objetos estranhos; porm eles
tiveram que abandonados no navio porque a banquisa de gelo comeou a
romper-se e eles precisaram sair correndo.
- Salvaram a caveira de pedra?
St. Julien balanou a cabea afirmativamente.
- Salvaram. Foi a prpria Roxanna quem a tirou do navio naufragado. Desde
ento tem sido uma herana de famlia.
Dirk olhou pela janela do Rolls-Roy ce a paisagem campestre da Virgnia que
passava diante dos seus olhos.
- Ainda que as duas caveiras sejam idnticas, se no tiverem identificaes elas
no nos fornecero nenhuma informao sobre quem as criou nem por qu.
- Eu no marquei uma hora com a Sra. Mender- Husted para comparar caveiras.
- Ento, o que est planejando?
- Faz dez anos que estou tentando comprar as cartas da famlia, aquelas que
pertenciam aos dias de caa s baleias do capito Mender, incluindo os dirios de
bordo dos navios que ele comandou. Mas a pice de resistance da coleo, o
objeto pelo qual eu daria todos os dentes que me restam se eu pudesse colocar as
mos nele, o dirio de bordo do naufrgio que o capito encontrou no gelo.
- O dirio est com a famlia Mender? - perguntou Dirk cada vez mais curioso.
- Pelo que eu soube, o capito Mender o levou consigo quando saram correndo
pela banquisa de gelo.
- Ento voc est fazendo esta viagem por outro motivo. St. Julien deu um sorriso
matreiro.
- Espero que quando a Sra. Mender-Husted vir a sua caveira, fique mais flexvel
e me venda a caveira que pertence a ela junto com os arquivos de famlia.
- Voc no sente vergonha quando se olha no espelho?
- Sinto, mas passa logo - respondeu St. Julien dando uma risada diablica.
- H alguma indicao sobre a origem da caveira no dirio de bordo do
naufrgio?
St. Julien sacudiu a cabea.
- Eu nunca li o dirio. Ela o mantm trancado a sete chaves.
Dirk calou-se, absorto nos seus pensamentos. Ele no podia deixar de se
perguntar quantas outras caveiras de pedra obsidiana preta estariam escondidas
pelo mundo.
Rodando silenciosamente velocidade permitida, o Rolls-Roy ce concluiu a
viagem para Fredericksburg em uma hora e meia. Hugo manobrou o carro
majestoso numa entrada sinuosa que levava a uma tpica casa colonial no alto de
um morro, acima da cidade e do rio Rappahannock, com vista para os campos
nos quais durante a guerra civil americana morreram 12.500 soldados da Unio
num s dia. Construda em 1848, a casa era uma elegante lembrana do passado.
- Bem, chegamos - disse St. Julien enquanto Hugo abria a porta do carro.

Dirk deu a volta por trs do veculo, abriu o porta- malas e tirou a caixa com a
caveira.
Parece que vai ser interessante disse enquanto subiam a escada e puxavam a
corda da sineta.
Christine Mender-Husted poderia ser a av de qualquer pessoa. Era uma
daquelas velhinhas espertas, de cabelos brancos, sorriso hospitaleiro, um rosto
angelical e gorduchinha, por causa de alguns quilos a mais. Seus movimentos
eram to rpidos quanto os olhos brilhantes cor de avel. Ela cumprimentou St.
Julien com um aperto de mo firme e fez um pequeno aceno com a cabea
quando ele o apresentou ao amigo.
Por favor, entrem. Eu estava sua espera. Aceitam uma xcara de ch? perguntou gentilmente.
Os dois homens aceitaram e foram levados para uma biblioteca de p-direito
alto, forrada de madeira. Com um gesto da mo ela indicou as cadeiras de couro
confortveis. Depois que uma moa, apresentada como a filha da vizinha que a
ajudava nos afazeres da casa, serviu o ch, Christine voltou-se para St. Julien.
- Bem, St. Julien, como eu disse ao telefone, ainda no estou preparada para
vender os tesouros da minha famlia.
Confesso que nunca perdi as esperanas respondeu St. Julien , mas trouxe
Dirk aqui por outro motivo. - Voltou-se para Dirk. - Voc poderia mostrar Sra.
Mender-Husted o que tem na caixa?
- Christine, pode me chamar de Christine. muito complicado pronunciar meu
nome de solteira e de casada ao mesmo tempo.
A senhora sempre morou na Virgnia? perguntou Dirk, tentando conversar um
pouco enquanto abria os trincos da caixa de madeira com a caveira da mina de
Pandora.
Eu venho de seis geraes de californianos, muitos ainda vivem em e ao redor
de So Francisco. Eu tive a sorte de casar com um homem da Virgnia que serviu
trs presidentes como assessor especial.
Dirk calou-se, os olhos fixos na caveira de pedra obsidiana preta em cima da
prateleira da lareira, onde um fogo tremulava. Abriu a caixa devagar, como se
estivesse em transe. Tirou sua caveira, caminhou at a lareira, ergueu os braos
e colocou-a ao lado da cpia idntica.
Nossa! - exclamou Christine. Eu nunca imaginei que houvesse outra.
- Nem eu - respondeu Dirk, examinando as duas caveiras. - A olho nu, elas
parecem ser duplicatas perfeitas, idnticas em forma e composio. At as
dimenses parecem iguais. Como se tivessem sado do mesmo molde.
Diga-me, Christine pediu St. Julien segurando a xcara de ch , que histria
fantasmagrica essa que seu bisav contou sobre a caveira?
Ela olhou para St. Julien como se ele tivesse feito uma pergunta idiota.
- Voc sabe to bem quanto eu que ela foi encontrada a bordo de um navio preso
no gelo, o Madras. Ele ia de Bombaim para Liverpool, transportava 37
passageiros, quarenta membros da tripulao e uma carga variada de chs,
sedas, especiarias e porcelanas. Meus bisavs encontraram a caveira num
depsito cheio de outros artefatos antigos.
O que eu quis dizer se havia alguma indicao de como os artefatos
chegaram a bordo do Madras.
- O que eu sei que a caveira e outros objetos estranhos no foram levados a
bordo do navio em Bombaim. Foram descobertos pela tripulao e os passageiros
numa ilha deserta, onde pararam para pegar gua fresca. Os detalhes estavam
no dirio de bordo.

Dirk hesitou e, temendo o pior, repetiu:


- A senhora disse que estavam no dirio de bordo?
- O capito Mender no ficou com ele. O ltimo desejo do capito do Madras era
que o dirio fosse enviado aos proprietrios do navio. Meu bisav mandou-o para
Liverpool por mensageiro.
Dirk sentia-se como se tivesse corrido e dado com uma parede de tijolos num
beco sem sada.
- A senhora sabe se os proprietrios do Madras enviaram uma expedio para
encontrar o navio naufragado e refazer a rota at os artefatos?
- Os primeiros proprietrios do navio venderam a companhia de comrcio antes
que o capito Mender lhes mandasse o dirio de bordo - explicou Christine. - A
nova direo enviou uma expedio com dois navios atrs do Madras, mas todos
que estavam a bordo desapareceram.
Ento todos os registros se perderam - disse Dirk desencorajado.
Os olhos de Christine brilharam de repente.
Eu nunca disse isso.
Dirk olhou para a simptica senhora, tentando ler alguma coisa nos olhos dela.
Mas...
Christine interrompeu-o.
Minha bisav era uma senhora muito esperta. Ela fez uma cpia manuscrita do
dirio do Madras antes de seu marido mand-lo para a Inglaterra.
Para Dirk, era como se o sol surgisse repentinamente por detrs de nuvens
negras.
Por favor, posso l-lo?
Christine no respondeu imediatamente. Ela se aproximou de uma mesa antiga e
olhou para o quadro pendurado na parede forrada de placas de carvalho. O
quadro mostrava um homem sentado numa cadeira, com os braos e as pernas
cruzados. Exceto pela longa barba que cobria o rosto, ele poderia ter sido
considerado um belo homem. Era bastante grande, e o corpo e os ombros
enchiam a cadeira. Em p atrs dele havia uma mulher, com uma das mos
apoiada no ombro do marido; ela era, de estatura pequena e olhos marrons e
intensos. Os dois usavam roupas do sculo XIX.
Capito Bradford e Roxanna Mender - disse ela, melanclica, aparentemente
perdida num passado que jamais vivenciara. Voltou-se e olhou para St. Julien. St. Julien, acho que a hora chegou. Eu j me agarrei a estes documentos e cartas
por razes sentimentais durante muito tempo. melhor que eles sejam
lembrados por outros que podem l-los e beneficiar-se da sua histria. A coleo
sua pelo preo que ofereceu.
St. Julien levantou-se da cadeira com tanta leveza que parecia estar dentro de um
corpo de atleta e abraou Christine.
Obrigada, querida senhora. Prometo que tudo ser cuidadosamente preservado
e arquivado para que futuros historiadores possam estud-los.
Christine aproximou-se de Dirk e ficou parada ao lado dele em frente ao console
da lareira.
E para o senhor, Sr. Pitt, eu tenho um presente. Vou deixar minha caveira de
pedra obsidiana nas suas mos. Agora que tem um par, o que pretende fazer com
elas?
Antes de mand-las para um museu de histria antiga, elas sero examinadas e
analisadas por especialistas para verificar se podem ser datadas e ligadas a
alguma civilizao do passado.
Christine olhou para a caveira durante muito tempo e soltou um longo suspiro.

Detesto ter que me separar dela, mas saber que ser bem cuidada torna tudo
mais fcil. Sabe, as pessoas sempre olharam para esta caveira como se fosse a
precursora de algum azar ou de tempos trgicos. Mas a partir do instante em que
Roxanna a carregou para o navio do marido por cima da banquisa de gelo que se
derretia, ela s trouxe sorte e bnos para a famlia Mender.
Na viagem de volta para Washington, Ditk leu a cpia perfeita e exata dos
registros anotados no caderno encadernado de couro que constitua o dirio de
bordo do Madras, copiados na caligrafia delicada e fluente de Roxanna Mender.
Apesar da viagem tranqila, de vez em quando ele precisava erguer os olhos e
olhar ao longe para no ficar enjoado.
- Encontrou alguma coisa interessante? - perguntou St. Julien enquanto Hugo
passava pela ponte George Manson sobre o rio Potomac.
Dirk levantou os olhos do caderno.
- Sim, encontrei. Agora sabemos a localizao aproximada do local onde a
tripulao do Madras descobriu a caveira e muito, muito mais.

12

ESTACIONOU no velho hangar de avies a que Dirk


OROLLS-ROYCE
chamava de casa, localizado no final de uma parte deserta do Aeroporto
Internacional de Washington. O hangar, de aparncia decrpita, fora construdo
em 1936 e parecia estar abandonado havia muito tempo. As ervas daninhas
cobriam as paredes de chapas de ferro corrugado e enferrujado, e nas janelas
estavam pregados pedaos de madeira.
Assim que Hugo desceu do carro, surgiram do nada dois homens fortemente
armados e usando uniformes camuflados, portando rifles automticos apontados
na sua direo, prontos para atirar. Enquanto um se posicionava na frente de
Hugo, como que o desafiando a fazer um movimento de ameaa, o segundo
debruou-se na janela.
- melhor que um de vocs seja Dirk Pitt - disse rispidamente, olhando para o
banco traseiro do carro.
- Eu sou Dirk.
O guarda examinou seu rosto durante um momento.
- Sua identidade, senhor.
No se tratava de um pedido; era uma ordem.
Dirk mostrou a carteira de identidade da NUMA, o guarda afastou a arma e
sorriu.
- Desculpe, mas recebemos ordens para proteger o senhor e sua propriedade.
Dirk deduziu que os homens pertenciam a uma agncia federal de segurana e
proteo pouco conhecida, cujos agentes eram muito bem treinados para
proteger os funcionrios do governo cujas vidas estavam em perigo.
- Obrigado pelo interesse e dedicao.
- Os outros dois senhores?
Bons amigos.
O guarda de segurana entregou a Dirk um pequeno alarme remoto.
Por favor, carregue isso com o senhor sempre que estiver na sua residncia.
Ao menor sinal de perigo, aperte o boto "Transmitir". Ns reagiremos em vinte
segundos.
Ele no disse qual era seu nome e Dirk no perguntou.
Hugo j abrira o porta-malas do carro, e, quando Dirk foi pegar a bolsa de nilon,
percebeu que os dois guardas haviam desaparecido. Olhou para o hangar e para
os campos desertos do lado da pista principal. Era como se nunca tivessem
existido.
Dirk concluiu que deviam estar escondidos em algum lugar subterrneo.
Hugo vai passar na sede da NUMA e deixar as caveiras de pedra obsidiana

informou St. Julien.


Dirk colocou uma das mos no ombro de Hugo.
Leve-as com muito cuidado para o laboratrio que fica no sexto andar e
entregue-as ao cientista- chefe. O nome dele Harry Matthews.
Hugo esboou um pequeno sorriso que correspondia ao sorriso aberto de
qualquer outra pessoa.
Farei o impossvel para no deix-las cair.
At logo, St. Julien. E obrigado.
De nada, meu rapaz. Passe l em casa para jantar assim que puder.
Dirk acompanhou com o olhar o antigo Rolls-Roy ce enquanto seguia por uma
estrada de terra que levava a um porto de segurana do aeroporto, deixando um
rastro de poeira atrs do pra-lama traseiro. Ele olhou para um velho poste
corrodo e viu uma minscula cmara de segurana montada no topo. Talvez isso
respondesse sua curiosidade de como os guardas registravam seus movimentos
enquanto permaneciam escondidos.
Com um pequeno controle remoto, desativou todo o sistema de alarme do hangar
e abriu uma porta que parecia fechada e congelada desde a Segunda Guerra
Mundial. Pendurou a bolsa de nilon num dos ombros e entrou. O interior estava
escuro e era prova de poeira. No se via o menor sinal de claridade. Fechou a
porta, acendeu um interruptor e o hangar se encheu de luzes e cores.
O cho pintado de epxi branco brilhante estava tomado por cinqenta
automveis clssicos, de vrias cores alegres. Havia outros objetos expostos,
incluindo um avio a jato alemo da Segunda Guerra e um trimotor Ford do
incio dos anos 30, chamado de "Tin Goose". Contra uma das paredes via-se um
vago de trem da virada do sculo sobre trilhos suspensos e, como se tivessem
sido acrescentadas para assunto de conversas, uma banheira de ferro fundido
com um motor externo e uma balsa inflvel esquisita com uma cabine
temporria e um mastro. Toda a coleo estava sob a guarda de um grande
totem dos nativos da tribo dos Haida.
Dirk parou e passou os olhos pela coleo ecltica e pelas frases de vrias placas
de propaganda originais penduradas no teto encurvado, que incluam at as de
Burma Shave. Satisfeito porque tudo continuava no mesmo lugar, subiu por uma
escada em espiral de ferro batido at o apartamento que ficava em cima do
depsito.
O interior parecia um museu de nutica: havia modelos de navios dentro de
caixas de vidro com lemes cheios de raios e bssolas giratrias, sinos e capacetes
de mergulhadores de cobre e lato. A sala de estar, o escritrio, a sute e a
cozinha/sala de jantar no mediam mais do que 110 metros quadrados.
Apesar de sentir-se exausto, Dirk esvaziou a bolsa de nilon e jogou a roupa suja
no cho do quartinho onde ficava a mquina de lavar e secar roupa. Depois, foi
at o banheiro e deitou-se no cho com as pernas levantadas e apoiadas a um dos
cantos; em seguida tomou uma longa chuveirada de gua quente. Estava
comeando a relaxar enquanto tomava uma tequila Juan Jlio, com gelo, quando
o sino do navio anunciou uma visita na porta da frente.
Dirk olhou para um dos quatro monitores instalados entre duas prateleiras de
livros e reconheceu Rudi Gunn, o diretor-assistente da NUMA, parado na soleira
da porta. Apertou um boto do controle remoto e disse:
- Entre, Rudi. Estou aqui em cima.
Rudi subiu a escada e entrou no apartamento. Era um homem pequeno, de
cabelo ralo, um nariz romano, que usava culos de armaes grossas com lentes
grossas. Ex-comandante da Marinha e o primeiro da classe na Academia Naval,

era muito inteligente e respeitado entre o pessoal da NUMA. Os olhos azuis,


ampliados pelas lentes, completavam a expresso de espanto do rosto.
- Dois caras com rifles automticos usando uniformes camuflados me deram um
baita susto at eu provar que era um amigo seu da NUMA.
- Foi idia do almirante Sandecker.
- Eu sabia que ele usava os servios de uma agncia de segurana, mas no fazia
a menor idia de que eles tm poderes mgicos e aparecem do nada. S faltou
uma nuvem de fumaa.
So muito eficientes.
Fui informado sobre o que aconteceu a voc em Telluride disse Rudi,
sentando-se pesadamente numa cadeira. - Na cidade corre o boato de que sua
vida no vale um tosto.
Dirk entregou-lhe o copo de ch gelado que fora apanhar na cozinha. Exceto por
uma cerveja de vez em quando, Rudi raramente tomava bebidas alcolicas.
Certamente no para aqueles imbecis do Quarto Imprio. Acho que eles no
vo poupar despesas para me enfiar num tmulo.
Fiz algumas investigaes. Rudi fez uma pausa e bebeu metade do ch que
Dirk lhe servira.
Tive uma reunio com alguns amigos da CIA...
Que interesse teria a CIA num crime nacional?
Eles suspeitam que os assassinos da mina de Pandora fazem parte de um grupo
internacional de criminosos.
Terroristas? - perguntou Dirk.
Rudi balanou a cabea negativamente.
No so fanticos religiosos nem membros de algum culto. Ainda no se sabe o
que querem. Ningum conseguiu penetrar na organizao ainda, nem os agentes
da CIA nem os da Interpol. Todas as agncias de servios de informaes
internacionais sabem da existncia deles. Mas no fazem a menor idia de onde
operam e quem a controla. Como em Telluride, os assassinos aparecem, matam
e somem de novo.
Alm de assassinato, eles esto envolvidos em outros crimes?
Isso tambm parece ser um mistrio. Os olhos de Dirk se estreitaram.
Onde j se viu um grupo de criminosos sem motivos?
Rudi deu de ombros.
Eu sei que parece loucura, mas eles precisam deixar uma pista, por menor que
seja.
Por que no interrogam aqueles dois miserveis que esto presos em Telluride?
Rudi ergueu as sobrancelhas.
Voc no soube?
- O que?
- O xerife Eagan, aquele de Telluride, ligou para o almirante Sandecker h cerca
de uma hora. Os prisioneiros foram encontrados mortos.
- Droga! - exclamou Dirk irritado. - Eu pedi que ele os examinasse e procurasse
cianureto.
No foi nada to comum como veneno. O xerife Eagan contou que algum
colocou uma bomba na cela dos presos secretamente. Viraram picadinho junto
com um dos assistentes que estava de guarda ali perto.
A vida no vale nada para essa gente disse Dirk asperamente.
Foi o que percebi.
E agora?
O almirante est mandando voc para o meio do Pacfico para participar de

um projeto subaqutico. L voc estar razoavelmente a salvo de outras


tentativas de assassinato.
Dirk deu um breve sorriso.
Eu no vou.
Ele sabia que voc ia dizer isso. Rudi devolveu o sorriso. Voc importante
demais para a investigao para ser mandado para o interior do pas. Como est
a situao, voc teve mais contato com esse grupo do que qualquer outra pessoa e sobreviveu para falar sobre ele. Nossos investigadores-chefes querem falar
com voc. Amanh de manh, oito horas... parou de falar para entregar a Dirk
um pedao de papel ... neste endereo. Esteja l. Pare o carro na garagem e
aguarde instrues.
James Bond e Jack Ry an tambm estaro l?
Rudi amarrou a cara. - Muito engraado. - Terminou de tomar o ch gelado e
caminhou at o parapeito que dava para a fabulosa coleo na parte de baixo. Que interessante.
O qu?
Voc se referir aos assassinos como membros do Quarto Imprio.
Foi o que eles disseram.
Os nazistas chamavam seu mundo horrendo de Terceiro Reich.
Felizmente a maioria dos antigos nazistas j morreu - comentou Dirk. - E o
Terceiro Reich morreu com eles.
Voc estudou alemo? - perguntou Rudi. Dirk negou com a cabea.
As nicas palavras que eu sei so ja, nein e auf Wiedersehen.
Ento voc no sabe que a traduo de Terceiro Reich Terceiro Imprio.
Dirk ficou tenso.
Voc no est sugerindo que so um bando de neonazistas?
Rudi ia responder quando ouviram um som forte como o de um caa-avies com
o ps-combustor ligado, o qual foi seguido imediatamente por um chiado
ensurdecedor de metal e o rastro de uma chama cor de laranja que lampejou no
interior do hangar e desapareceu pela parede dos fundos. Dois segundos depois,
uma exploso sacudiu o hangar e estremeceu o balco de chapa de ferro
corrugado. A poeira comeou a cair do teto de metal, cobriu os carros, e as cores
brilhantes ficaram opacas. Um silncio estranho seguiu-se ao estrondo da
exploso que diminua aos poucos.
Logo em seguida ouviram o trepidar de tiros, sucedidos rapidamente por outra
exploso, desta vez mais abafada. Os dois homens, paralisados pelo choque,
agarravam-se com fora ao corrimo do parapeito do balco.
Dirk foi o primeiro a falar.
Filhos-da-me! sussurrou zangadamente.
Pelo amor de Deus, o que foi isso? perguntou Rudi, muito assustado.
Malditos! Atiraram um mssil no meu hangar! Ainda bem que ele no explodiu,
seno teramos virado picadinho. O mssil entrou por uma das paredes de ferro e
saiu pela outra, mas o detonador no bateu em nenhuma das vigas da estrutura.
A porta abriu-se de repente, os dois guardas de segurana entraram correndo e
pararam debaixo da escada em espiral.
Esto feridos? perguntou um deles.
Acho que a palavra abalados respondeu Dirk. Veio de onde?
De um lanador porttil detonado de um helicptero - informou o guarda. Desculpe por t- lo deixado chegar to perto. Fomos enganados pelas
identificaes do helicptero, que indicavam ser sinais de uma estao de
televiso local. Mas atiramos nele e o derrubamos. Ele caiu no rio.

Bom trabalho cumprimentou-os Dirk com sinceridade.


Seus amigos certamente no medem gastos, no mesmo?
, parece que eles tm dinheiro de sobra. O guarda voltou-se para o parceiro.
Vamos ter que aumentar nosso permetro de patrulhamento. Depois olhou
para o hangar. - Alguma coisa foi danificada? - perguntou a Dirk.
Fizeram apenas alguns buracos nas paredes, do tamanho de uma pipa.
Vamos mandar consertar imediatamente. Mais alguma coisa?
Sim respondeu Dirk, ficando muito zangado ao ver os automveis carssimos
cobertos de poeira. Por favor, chame uma turma de limpeza.
- Talvez voc devesse pensar duas vives naquele projeto no Pacfico
aconselhou Rudi.
Dirk fez como se no o tivesse escutado.
- O Quarto Reich, o Quarto Imprio, seja l o que for, cometeu um erro muito
grave e muito srio.
- ? - respondeu Rudi observando com curiosidade suas mos trmulas como se
pertencessem a outra pessoa. - E que erro foi esse?
Dirk olhou boquiaberto para os buracos denteados nas paredes do hangar. Os
olhos verde-opalina espelhavam uma malignidade fria, uma malignidade que
Rudi vira pelo menos em quatro ocasies anteriores, e ele sentiu um arrepio
involuntrio.
- At agora os nicos que se divertiram foram os bandidos respondeu Dirk, a
boca contorcida num sorriso torto. - Agora a minha vez.

13

DE DORMIR, DIRK EXAMINOU as fitas da cmara de segurana e


ANTES
constatou que os guardas haviam cumprido suas obrigaes. Eles haviam
usado as plantas do sistema de esgoto subterrneo do aeroporto e encontrado um
grande cano pluvial de concreto de 2,4 metros de dimetro, que tambm servia
para derreter a neve retirada das pistas de decolagem e aterrissagem e das reas
dos terminais do aeroporto. O cano de drenagem passava a trinta metros do
hangar de Dirk. Os guardas haviam montado um posto de observao muito bem
camuflado junto ao local de acesso para manuteno, escondido por um matagal
alto.
Dirk pensou em ir at l e oferecer-lhes caf e sanduches, mas desistiu da idia.
A ltima coisa que ele faria seria comprometer sua cobertura de segurana.
Ele acabara de se vestir e tomar um caf da manh leve quando um caminho
carregado de materiais para o conserto dos buracos do hangar parou na estrada
em frente. Uma van sem identificao estacionou atrs do caminho; dela
saltaram vrias mulheres usando macaco. Os guardas de segurana no
acusaram sua presena, mas Dirk sabia que eles estavam ali, observando
atentamente a cena. Um dos operrios aproximou-se dele.
- Sr. Pitt?
- Sou eu.
- Vamos entrar, fazer os consertos, limpar a baguna e ir embora o mais rpido
possvel.
Dirk espantou-se quando comearam a descarregar velhas chapas de ferro
corrugado que combinavam com as paredes do hangar.
- Onde conseguiu essas chapas?
- O senhor ficaria surpreso se soubesse como o governo controla os materiais de
prdios amigos - respondeu o contramestre. Estas vieram do teto de um velho
depsito de Capital Heights.
- O governo mais eficiente do que a gente pensa. Deixou-os trabalhar e estava
a ponto de sentar detrs do volante do jipe Cherokee turquesa da NUMA quando
um Corvette Sting Ray preto parou na estrada. Albert debruou-se na janela do
passageiro e gritou:
- Quer uma carona?
Dirk correu at o carro, entrou, dobrou as pernas e acomodou-se no banco de
couro.
- Voc no avisou que viria.
- Recebi ordens para estar s oito horas no mesmo lugar que voc. Achei que
poderamos ir juntos.

- Al, voc um cara legal - disse Dirk alegremente.


- No dou a mnima para o que dizem sobre voc.
Albert dobrou na Avenida Wisconsin at chegar a uma pequena rua residencial
que ficava no Parque Glover, perto do Observatrio Naval. A rua, cujo
comprimento no passava de um quarteiro, era sombreada por olmos seculares.
Exceto por um nica casa escondida atrs de altas sebes, ela estava deserta. No
havia carros estacionados nem pessoas caminhando pelas caladas.
- Voc tem certeza de que no entramos na rua errada? perguntou Albert.
Dirk olhou pelo pra-brisa e apontou com o dedo:
- A rua esta e, como no h outra casa, deve ser esta aqui.
Albert entrou no segundo porto de uma entrada circular e, ao invs de parar sob
o toldo da porta da frente, continuou reto at os fundos da casa. Enquanto ele
manobrava o carro na direo de uma garagem separada nos fundos, Dirk
examinou o prdio de tijolos de trs andares. A casa parecia ter sido construda
para algum importante e tico pouco depois da guerra civil. Embora todas as
cortinas estivessem fechadas, como se os moradores fossem ficar fora por um
longo perodo, o terreno e a casa estavam em perfeito estado de conservao.
O Corvette entrou na garagem cujas portas duplas estavam totalmente abertas.
Exceto por algumas ferramentas de jardinagem, um aparador de grama e uma
bancada de trabalho que parecia no ser usada havia dcadas, o interior estava
vazio. Albert desligou o motor, colocou a alavanca de cmbio em ponto morto e
voltou-se para Dirk.
Bem, e agora?
Como resposta, as portas da garagem fecharam-se automaticamente. Segundos
depois, o carro comeou a afundar lentamente pelo cho da garagem. A no ser
por um zunido quase imperceptvel do elevador, a descida foi silenciosa. Quando
Dirk tentou avaliar o tempo da descida e a distncia, tudo escureceu. Depois de
descerem quase trinta metros, o elevador parou suavemente. As luzes se
acenderam e eles perceberam que estavam numa garagem- estacionamento de
concreto, bastante grande, onde havia vrios carros. Albert manobrou o Corvette
num espao vazio entre um jipe Cherokee turquesa com o logotipo da NUMA
pintado nas portas dianteiras e uma limusine Chry sler. Eles sabiam que o jipe
pertencia ao almirante Sandecker. O almirante insistia para que todos os meios de
transporte da NUMA fossem carros utilitrios suburbanos com trao nas quatro
rodas para que pudessem rodar mesmo nas piores condies climticas.
Um fuzileiro naval estava parado na entrada de uma porta metlica.
Acho que no tem problema deixar o carro aqui - disse Albert, brincalho , ou
ser melhor tranc-lo?
s um pressentimento respondeu Dirk , mas acho que o carro no vai sair
daqui.
Saltaram do carro e se dirigiram para o fuzileiro naval, que usava trs listras de
sargento nas mangas. Ele cumprimentou-os com a cabea:
Os senhores devem ser Dirk Pitt e Albert Giordino. So os ltimos.
No quer ver nossas identificaes?
perguntou Albert. O fuzileiro sorriu.
Examinei atentamente as fotografias de vocs. Saber quem quem o mesmo
que comparar Joe Pesci a Clint Eastwood. No difcil diferenci-los.
Ele apertou um boto ao lado da porta, e esta se abriu para um corredor curto
que dava para outra porta metlica.
Quando chegarem quela porta, esperem at o guarda do outro lado identificar
vocs pela cmara de segurana.

Ele no confia no seu bom senso?


O fuzileiro no esboou nem um sorriso.
Questo de segurana - respondeu tenso.
- Voc no acha que esto exagerando na rotina de segurana? murmurou
Albert. - Poderamos perfeitamente ter reservado umas duas mesas no
restaurante Taco Bell para esta reunio.
Burocratas tm mania de sigilo.
Pelo menos eu comeria um burrito.
Receberam permisso para passar pela porta e chegaram a uma grande sala
acarpetada cujas paredes estavam cobertas de cortinas para abafar o som. Uma
mesa oval de conferncia de uns seis metros dominava a sala, e uma tela
enorme ocupava toda a parede dos fundos. A iluminao era agradvel e no
feria os olhos. Vrios homens e uma mulher estavam sentados em volta da mesa.
Nenhum deles levantou-se quando eles se aproximaram.
Esto atrasados - reclamou o almirante James Sandecker, o chefe da NUMA.
O almirante era um homem baixo e atltico, com cabelo vermelho flamejante,
uma barba como a do pintor Van Dy ck e olhos azuis frios e dominadores que no
deixavam escapar nada. Era to perspicaz como um leopardo adormecido em
cima de uma rvore com um dos olhos abertos e que sabia que a comida viria,
mais cedo ou mais tarde. Tambm era um homem mal-humorado e irascvel,
mas que comandava a NUMA como um ditador benvolo. Com um gesto
apontou o homem sentado sua esquerda.
Acho que no conhecem Ken Helm, agente especial do FBI.
Um homem grisalho, vestido num terno feito sob medida, olhos marrom-claros
especulativos e tranqilos que olhavam por cima de culos de leitura, levantou-se
parcialmente da cadeira e estendeu-lhes a mo.
Sr. Pitt, Sr. Giordino, j ouvi falar muito dos senhores.
"O que significa que ele examinou nossos arquivos pessoais", pensou Dirk.
O almirante Sandecker voltou-se para o homem sua direita.
Ron Little. Ron tem um ttulo rebuscado na CIA, mas vocs nunca saberiam o
que significa.
Diretor-assistente foi o ttulo que passou pela cabea de Dirk ao ser apresentado a
Ron.
Dirk olhou para os olhos marrons e dceis, para o rosto muito enrugado, um rosto
piedoso, de um homem de meia-idade marcado pela experincia. Ron fez um
pequeno aceno com a cabea.
Senhores.
- Os demais vocs conhecem - prosseguiu o almirante, indicando com a cabea
as pessoas sentadas mesa.
Rudi Gunn tomava notas furiosamente num bloco de papel e nem se deu o
trabalho de erguer os olhos. Dirk aproximou-se de Patrcia, colocou a mo no seu
ombro e disse baixinho:
Mais cedo do que voc pensava.
Adoro um homem que cumpre suas promessas.
Ela deu um tapinha na mo dele, indiferente aos olhares dos outros homens em
volta da mesa.
- Sente-se ao meu lado. Todas essas pessoas importantes do governo me
intimidam.
Dra. O'Connell, posso lhe garantir - disse o almirante Sandecker - que a senhora
sair desta sala sem que toquemos num s fio do seu cabelo.
Dirk puxou uma cadeira e sentou-se ao lado de Patrcia, e Al sentou-se ao lado de

Rudi.
Perdemos algo importante? - perguntou Dirk.
- A Dra. O'Connell nos informou sobre a caveira e a cmara subterrnea - disse
o almirante Sandecker.
Ken Helm ia comear a fazer o relatrio sobre os resultados iniciais dos
exames patolgicos dos corpos que foram trazidos de Telluride de avio.
No h muito o que dizer disse Ken devagar.
Fazer uma identificao positiva dos dentes est sendo difcil. Os exames
preliminares sugerem que os tratamentos dentrios foram realizados por dentistas
da Amrica do Sul.
Dirk ficou em dvida.
Vocs conseguem diferenciar as tcnicas dentrias de diversos pases?
Muitas vezes, um bom patologista forense, especializado em identificar
registros dentrios, consegue descobrir at o nome da cidade onde as cries
foram tratadas.
Ento eles eram de outra nacionalidade
comentou Albert.
Bem que eu achei o ingls deles meio estranho - acrescentou Dirk.
Ken olhou por cima dos culos de leitura.
Voc percebeu?
Perfeito, sem nenhum sotaque americano, apesar de dois deles falarem com o
tom anasalado da Nova Inglaterra.
Ron continuava rabiscando no bloco de papel.
Sr. Pitt, o comandante Gunn nos informou que os assassinos que o senhor pegou
em Telluride disseram pertencer ao Quarto Imprio.
Eles tambm se referiram a ele como Novo Destino.
- Como o senhor e o comandante Rudi j especularam, o Quarto Imprio pode
ser o sucessor do Terceiro Reich. Tudo possvel.
Albert tirou um charuto gigantesco do bolso da camisa e o rolou na boca, mas
no o acendeu em considerao s pessoas no-fumantes em volta da mesa. O
almirante Sandecker lanou-lhe um olhar assassino quando percebeu que o rtulo
do charuto era o mesmo do seu estoque particular.
- No sou um homem inteligente - disse Albert modesto. O ato de Joo Penitente
lhe era rotineiro. Albert fora o terceiro da classe na Academia da fora Area. No entanto, eu realmente no consigo entender como uma organizao com um
exrcito internacional de assassinos de elite consegue operar durante anos sem
que os melhores servios de espionagem do mundo descubram quem so e o que
querem.
- Sou o primeiro a admitir que no sabemos o que fazer respondeu o agente do
FBI com franqueza.
Como vocs sabem, crimes sem motivos so os mais difceis de resolver.
Ron concordou com a cabea.
- At o encontro em Telluride, todas as pessoas que tiveram algum contato com
eles no sobreviveram para descrever o que aconteceu.
- Graas ao Dirk e Dra. O'Connell - disse Rudi -, agora temos uma pista para
seguir.
- Alguns dentes carbonizados so uma pista bem fraca comentou o almirante
Sandecker.
- verdade - concordou Ken. - Mas h o enigma da cmara na mina de
Pandora. Se eles chegam ao extremo de tentar impedir que cientistas estudem as
inscries, de assassinar pessoas inocentes e cometer suicdio quando so

presos... bem, eles devem ter um motivo muito importante.


- As inscries - disse Dirk. - Por que haveriam de querer esconder o significado?
- Eles no devem estar muito satisfeitos com o resultado - disse Rudi. - Perderam
seis assassinos profissionais e no conseguiram salvar as fotografias das
inscries.
- O estranho que uma descoberta arqueolgica to comum custe tantas vidas
comentou o almirante Sandecker, o rosto sem expresso.
- No se trata exatamente de uma descoberta qualquer - interferiu Patrcia
rapidamente. - Se no for uma brincadeira dos antigos mineiros, poder ser o
maior achado arqueolgico do sculo.
Voc conseguiu decifrar alguns smbolos? - perguntou Dirk.
Fiz um estudo rpido das minhas anotaes e posso afirmar que so smbolos
alfabticos. Isto , uma escrita que expressa sons separados. Nosso alfabeto, por
exemplo, usa 26 smbolos. Os smbolos da cmara sugerem um alfabeto com
trinta smbolos, dos quais doze representam os numerais Estes, eu consegui
transportar para um sistema matemtico muito avana do. Quem quer que
tenham sido essas pessoas, elas descobriram o zero e fizeram clculos com o
mesmo nmero de smbolos que o homem moderno. No tenho muito mais a
acrescentar at poder program-los num computador e estud-los como um
todo.
Pois, para mim, parece que voc fez um excelente trabalho em um tempo to
exguo e com o pouco que tem - cumprimentou-a Ken.
Tenho certeza de que conseguirei decifrar o significado das inscries. Ao
contrrio dos sistemas complicados de escrita logossilbica dos egpcios, chineses
ou cretenses, que continuam indecifrados, este parece ser nico por sua
simplicidade.
A senhora acha que a caveira de pedra preta encontrada na cmara est
relacionada s inscries? perguntou Rudi.
Patrcia negou com a cabea.
Nem desconfio. Assim como as caveiras de cristal descobertas no Mxico e no
Tibete, seu objetivo poderia ser ritualstico. Certas pessoas ateno, no so
arquelogos de renome - acreditam que as caveiras de cristal fazem parte de um
conjunto de treze delas, capazes de registrar vibraes e projet-las como
imagens hologrficas.
A senhora acredita nisso? perguntou Ron seriamente.
Patrcia riu.
No, sou muito pragmtica e prefiro ter provas irrefutveis antes de promover
teorias excntricas.
Ron olhou para ela pensativo.
A senhora acha que a caveira de pedra obsidiana...
Caveiras - corrigiu-o Dirk. Patrcia olhou-o com estranheza.
Desde quando temos mais de uma?
Desde ontem tarde. Consegui mais uma graas ao meu bom amigo St. Julien
Perlmutter.
O almirante Sandecker olhou intensamente para Dirk.
Onde est?
- Junto com a outra caveira de Telluride. Mandei-a para o laboratrio qumico da
NUMA, para ser analisada. A pedra obsidiana no pode ser datada por meios
convencionais, mas um exame sob os instrumentos adequados poder nos
fornecer alguma informao sobre quem as fez.
- Voc sabe de onde vieram? - perguntou Patrcia, morta de curiosidade.

Sem entrar em detalhes maantes, Dirk descreveu resumidamente como a


tripulao do Paloverde encontrou a caveira no Madras, na Antrtica. Depois
contou sobre seu encontro e a conversa com Christine Mendet-Husted e como
gentilmente a senhora lhe ofereceu a caveira, depois de aceitar a oferta de St.
Julien pelos documentos dos seus ancestrais.
Ela disse onde a tripulao e os passageiros do Madras descobriram a caveira?
Sadicamente, Dirk demorou a responder. Finalmente disse:
- De acordo com o dirio de bordo, o Madras estava indo de Bombaim para
Liverpool quando foi atingido por um violento furaco...
Ciclone corrigiu o almirante Sandecker. Para um marinheiro, os furaces s
acontecem no oceano Atlntico e ao leste do oceano Pacfico. Os tufes
acontecem a oeste do Pacfico, e os ciclones, no oceano ndico.
- Me desculpe - disse Dirk com um suspiro. O almirante Sandecker adorava
mostrar seus interminveis conhecimentos sobre trivialidades marinhas e
martimas. Ento... o Madras navegou em meio a uma tempestade violenta e
mares bravios durante quase duas semanas. Ele foi muito maltratado, e acabou
sendo empurrado bem ao sul do seu curso original. Quando o vento e as guas
finalmente se acalmaram, a tripulao descobriu que os barris de gua estavam
danificados e que haviam perdido grande parte de seu suprimento. Depois de
verificar os mapas, o capito decidiu parar num arquiplago rido de ilhas
desabitadas no sul sub-antrtico do oceano ndico. Atualmente, esse arquiplago
conhecido como ilhas Crozet, um minsculo territrio ultramarino que pertence
Frana. O capito ancorou prximo a uma pequena ilha chamada St.
Paul, muito pedregosa, com uma montanha vulcnica no centro. Enquanto a
tripulao consertava os barris e os enchiam com a gua de um riacho, um dos
passageiros, um coronel do Exrcito britnico que voltava para casa com a
mulher e as filhas depois de servir dez anos na ndia, decidiu fazer uma pequena
caada.
Na ilha existiam somente elefantes-marinhos e pingins, mas, na sua
ignorncia, o coronel achou que poderia encontrar animais pequenos como caa.
Escalou a montanha durante quase 300 metros, e ele e os amigos chegaram a
uma trilha de pedras erodidas pelo tempo. Seguiram a trilha at uma abertura
escavada na rocha na forma de um arco; entraram e encontraram uma
passagem que levava caverna adentro.
Ser que a entrada foi encontrada e explorada depois? - perguntou Rudi.
possvel admitiu Dirk. Pedi a Hiram Yaeger para verificar, e, a no ser
por uma estao de meteorologia desguarnecida, montada pelos australianos de
1978 a 1997, e monitorada por satlite, a ilha totalmente desabitada. Se os
meteorologistas encontraram qualquer coisa no interior da montanha, nunca
mencionaram. Todos os registros so estritamente sobre meteorologia.
Ron estava debruado sobre a mesa, fascinado.
E depois, o que aconteceu?
O coronel mandou uma pessoa do grupo voltar para o navio a fim de buscar
lanternas, e eles entraram. Seguiram pela passagem lisa escavada na rocha, que
descia uns 30 metros, e chegaram a uma pequena cmara com dezenas de
esculturas estranhas e antigas. Eles descreveram as inscries misteriosas
desenhadas nas paredes e no teto da cmara.
Eles registraram as inscries? perguntou Patrcia.
No h nenhum smbolo no dirio de bordo do capito respondeu Dirk. - O
nico desenho um mapa rudimentar da entrada da cmara.
E os artefatos? - perguntou o almirante Sandecker.

Continuam a bordo do Madras - explicou Dirk. - Roxanna Mender, a mulher do


capito do baleeiro, os menciona rapidamente no seu dirio. Ela identificou um
deles como uma urna de prata. Os outros eram esculturas de bronze e cermica
de animais de aparncia estranha que ela nunca vira antes. Lanando mo das
leis de resgate martimo, o marido e a tripulao pretendiam tirar todo objeto de
valor do Madras, mas a banquisa de gelo comeou a quebrar e eles tiveram que
sair correndo para o baleeiro. Levaram apenas a caveira de pedra obsidiana.
Uma outra cmara, mas com artefatos - disse Patrcia com olhai distante. Eu
me pergunto quantas outras haver escondidas pelo mundo afora.
O almirante Sandecker lanou outro olhar raivoso para o imenso charuto que o
pequeno italiano no parava de mastigar.
Parece um trabalho sob medida para ns. - Ele desviou os olhos de Al e fixouos em Rudi. Rudi, organize duas expedies assim que puder: uma sair em
busca do Madras na Antrtica e a outra para procurar a cmara encontrada pelos
passageiros na ilha St. Paul. Use quaisquer dos navios de pesquisas que esto
perto das reas mencionadas. Voltou-se para os homens na outra ponta da
mesa comprida. - Dirk, voc vai comandar a busca do naufrgio. Albert, voc
fica com a ilha St. Paul.
Albert estava sentado todo esparramado na cadeira. Espero que nossos
amiguinhos sedentos de sangue no tenham chegado primeiro a nenhum desses
lugares.
- Isso, vocs descobriro quando chegarem
disse Rudi muito pensativo.
- Enquanto isso disse Ken , vou mandar dois agentes procurarem qualquer
pista sobre a organizao que contratou os assassinos em todo o territrio.
- Almirante, devo informar-lhe que este no um servio prioritrio para a CIA
disse Ron, srio. Mas farei o possvel para preencher as lacunas.
Meu pessoal se concentrar nas corporaes internacionais fora dos Estados
Unidos que patrocinam ou se interessam por pesquisas arqueolgicas.
Investigaremos tambm quaisquer descobertas que envolvam assassinatos. Suas
provas que indicam uma nova ordem neonazista sero valiosssimas.
- E, por ltimo, chegamos adorvel jovem que se encontra entre ns - disse o
almirante Sandecker. Ele no estava sendo irnico; era como tratava a maioria
das mulheres.
Patrcia sorriu muito confiante ao ver que todos os olhos dos homens se
concentravam nela.
- Claro que meu trabalho ser decifrar as inscries.
- As fotografias que os assassinos tiraram j devem ter sido reveladas - disse
Rudi.
- Vou precisar de um lugar para trabalhar continuou ela pensativamente. J
que no existe mais, no posso simplesmente entrar no meu departamento na
Universidade da Pensilvnia e comear um programa de anlise.
O almirante Sandecker sorriu.
- Ron, Ken e eu temos sob nosso comando o que talvez sejam trs dos
departamentos mais sofisticados em processamento de dados e de tcnicos do
mundo. Escolha.
- Almirante, devido ao envolvimento contnuo da NUMA no que se refere s
cmaras e a seus contedos, gostaria de sugerir - acredito mesmo que pode ser
mais eficiente - que a Dra. O'Connell trabalhe no nosso departamento de
informtica com Hiram Yaeger disse Dirk, sem fazer nenhuma tentativa de ser
imparcial.

O almirante Sandecker procurou alguma pista sobre o que se passava pela


cabea de Dirk. Como no encontrou nada, deu de ombros.
sua vez, doutora.
Acho que o Sr. Pitt tem razo. Se eu trabalhar com a NUMA, posso manter um
contato imediato com as expedies.
Como preferir. Vou colocar Hiram e Max sua disposio.
Max?
O ltimo brinquedinho de Hiram - respondeu Dirk. - Um sistema de inteligncia
artificial computadorizada que produz imagens visuais hologrficas.
Patrcia respirou profundamente.
Vou precisar de toda ajuda tcnica extica que conseguir.
No se preocupe - disse Albert com uma indiferena divertida. - Se for
comprovado que as inscries so realmente antigas, no devem passar de
velhas receitas de cozinha.
Receitas de qu?
Bode respondeu Al meio chateado. Mil e uma maneiras de preparar bode.

14

- DESCULPE, MAS VOC Hiram Yaeger?


Muito entusiasmada, Patrcia encontrara o caminho entre as salas da enorme
rede de computadores que ocupava todo o dcimo andar do prdio da NUMA.
Os gnios em computao da Universidade da Pensilvnia sempre comentavam,
fascinados, os enormes centros de dados daquela organizao. Era um fato
conhecido que ali estavam processadas, e estavam arquivadas, as maiores
quantidades de dados digitais sobre oceanografia reunidas em um nico lugar.
O homem mal-ajambrado, sentado numa bancada em forma de ferradura,
abaixou os culos de leitura e olhou para a mulher parada na entrada da porta do
seu santurio particular.
- Sim, sou Hiram. A senhora deve ser a Dra. Patrcia O'Connell. O almirante me
avisou que viria hoje de manh.
O crebro por detrs daquela pequena demonstrao da sua capacidade de
arquivar informaes dificilmente se encaixava com a idia que Patrcia fazia
dele. Por algum motivo, ela imaginava que Hiram fosse uma combinao de Bill
Gates e Albert Einstein. Mas ele no se parecia com nenhum dos dois. Usava
calas e jaqueta jeans por cima de uma camiseta imaculadamente branca. Os
ps estavam enfiados em botas de caubi que pareciam ter passado por centenas
de concursos de laar bezerros no circuito de rodeios. O cabelo era grisalhoescuro, longo e amarrado na nuca num rabo-de-cavalo. O rosto era jovem, sem
barba, o nariz estreito e os olhos acinzentados.
Patrcia teria ficado ainda mais surpresa se soubesse que Hiram morava num
bairro elegante de Mary land, era casado com uma pintora de sucesso e pai de
duas filhas adolescentes que freqentavam uma escola particular carssima. Seu
nico passatempo era colecionar e restaurar computadores j considerados
obsoletos.
- Espero no estar interrompendo nada - disse Patrcia.
No havia ningum no elevador para receb-la e mostrar onde a senhora vai
ficar?
No, fiquei andando por a at encontrar algum que no se parecesse com
Dilbert.
Hiram, um f do personagem de histrias em quadrinhos de Scott Adams, riu.
Acho que devo tomar isso como um elogio. Peo mil desculpas por no ter
mandado algum para receber e acompanh-la.
No se preocupe. Dei uma volta por a. Seu imprio de dados muito
impressionante. No se parece nem um pouco com o equipamento que estou
habituada a usar na universidade.

Aceita um caf?
No, obrigada. Podemos comear?
Como quiser respondeu Hiram educadamente.
O senhor tem as fotografias tiradas na cmara?
O laboratrio de revelao mandou-as ontem noite. Fiquei at tarde
escaneando-as para Max.
Dirk me falou sobre Max. Estou ansiosa para v- lo em ao. Hiram puxou
uma cadeira para perto dele, mas no a ofereceu imediatamente para Patrcia.
Por favor, d a volta na bancada e fique no meio daquela plataforma aberta,
bem na minha frente. Vou fazer uma demonstrao dos talentos fantsticos de
Max.
Patrcia foi at a plataforma, parou no centro e fixou o olhar em Hiram.
Enquanto olhava para ele, o computador-gnio embaou-se diante dos seus olhos
at sumir completamente, e ela se viu rodeada no que, na sua mente, jurava ser
algo como um recinto nebuloso. As paredes e o teto comearam a ficar mais
ntidos e Patrcia percebeu que estava dentro de uma rplica perfeita da cmara.
Precisou dizer a si mesma que aquilo no passava de uma iluso hologrfica,
mas parecia to real e mais real ainda quando as inscries comearam a
formar-se nas paredes muito nitidamente.
Que fantstico! - murmurou.
Todos os smbolos das fotografias esto arquivadas na memria de Max,
porm, apesar do monitor ser do tamanho de uma pequena tela de cinema, achei
que ajudaria se voc lesse as linhas das inscries na perspectiva original.
- Sim, sim - concordou Patrcia, muito excitada. - Estudar o texto de uma vez s
ajudar muito. Obrigada, e obrigada a voc, Max.
- Venha at aqui para conhecer Max disse Hiram por detrs da cmara
ilusria. Depois comearemos a trabalhar.
Patrcia estava a ponto de dizer "no posso" porque a cmara parecia real
demais. Mas ela rompeu a iluso, passou pela parede como um fantasma e
juntou-se a Hiram atrs da bancada.
- Max, esta a Dra. Patrcia O'Connell - apresentou-a Hiram.
- Como vai? disse uma voz feminina. Patrcia olhou para Hiram desconfiada.
- Max uma mulher...
- Eu havia programado minha voz no programa original. Depois fiz uma srie de
modificaes e decidi que preferia ouvir a voz de uma mulher de um homem.
- Ela ativada por voz? Hiram sorriu.
- Max um sistema de inteligncia artificial. Sem botes, nada para apertar.
Basta falar com ela como se fosse uma pessoa normal.
Patrcia olhou em volta.
- Tem um microfone?
- Seis, mas so miniaturas, voc no pode v-los. Pode ficar em qualquer ponto a
seis metros de distncia de Max.
Meio temerosa, Patrcia chamou:
- Max?
Um rosto de uma mulher apareceu no enorme monitor, bem atrs da
plataforma. Era em cores e estava olhando para Patrcia. Os olhos eram
marrom-topzio e o cabelo, castanho- avermelhado. Os lbios abriam-se num
sorriso que revelava dentes brancos. Os ombros estavam nus at o incio dos
seios, que apareciam bem acima da parte inferior do monitor.
- Ol, Dra. O'Connell. um prazer conhec-la.
- Pode me chamar de Patrcia.

- Farei isso daqui por diante.


- Ela linda disse Patrcia com admirao.
- Obrigada. Hiram sorriu. O nome dela Elsie e minha esposa.
- Vocs trabalham bem juntos? - perguntou Patrcia em tom de brincadeira.
- A maior parte do tempo. Mas, se eu no tomar cuidado, ela pode ser to mal
humorada e petulante como o original.
Muito bem, vamos comear - murmurou Patrcia baixinho.
- Max, voc analisou os smbolos que foram escaneados para o seu sistema?
Analisei.
A tonalidade da voz de Max era certamente a de um ser humano.
Voc poderia decifrar e traduzir qualquer um dos smbolos para o alfabeto
ingls?
S examinei a superfcie, mas fiz algum progresso. As inscries no teto da
cmara parecem um mapa estelar.
Explique ordenou Hiram.
Parece um sistema coordenado, muito sofisticado, usado em astronomia para
marcar as posies dos objetos celestes no cu. Como vocs sabem, nos ltimos
tempos tm ocorrido mudanas nas declinaes das estrelas visveis no cu num
ponto especfico do mundo.
Voc quer dizer que, devido aos desvios da rotao da Terra, as estrelas
parecem ter mudado de posio ao longo do tempo?
Sim, os termos cientficos so precesso dos equincios e nutao - informou
Max. Por causa da rotao, a Terra mais inchada em volta do equador e a
fora gravitacional do Sol e da Lua maior em volta desse ponto, o que causa
uma leve oscilao no eixo rotacional do planeta. Voc j viu esse mesmo
fenmeno num pio, por causa da gravidade. Chama-se precesso. Ele forma
um cone circular no espao a cada 25.800 anos. Nutao, ou oscilao, um
pequeno movimento irregular que afasta o plo celeste do crculo precessional
dez segundos a cada 18,6 anos.
Sei que em um futuro distante a Estrela Polar deixar de ser a estrela-guia disse Patrcia.
Exatamente - concordou Max. - Daqui a 345 anos, aproximadamente,
medida que a Estrela Polar se afastar, uma outra se posicionar acima do plo
norte. Cem anos antes de Cristo, o equincio vernal... desculpe, mas voc sabe o
que equincio vernal?
Se me lembro bem das minhas aulas de astronomia na faculdade - respondeu
Patrcia , o equincio vernal o instante em que o Sol corta o equador celeste de
Sul a Norte durante o equincio da primavera, tornando-o um ponto de
referncia de direo, para distncias angulares medidas a partir do equador.
Muito bem elogiou-a Max. Falou como um professor de faculdade que s
d sono nos alunos. Bem, antes de Cristo, o equincio vernal passava pela
constelao de ries. Por causa da precesso, agora ele se encontra em Peixes e
avana para Aqurio.
- O que eu acho que voc est dizendo disse Patrcia, comeando a ficar
empolgada - que os smbolos que se parecem com estrelas no teto da cmara
so coordenadas, de um sistema estelar antigo.
- como eu entendo - respondeu Max impassvel.
- Os antigos possuam conhecimentos cientficos para fazer projees to exatas?
- Tenho a impresso de que aqueles que esculpiram o mapa celeste no teto da
cmara eram muito superiores aos astrnomos de uns cem anos atrs. Eles
calcularam corretamente que a galxia celeste fixa e que o Sol, a Lua e os

planetas giram. O mapa mostra as rbitas dos planetas, Pluto inclusive, embora
ele tenha sido descoberto somente no sculo passado. Descobriram que as
estrelas Betelgeuse mantm posies imutveis, enquanto outras constelaes se
movem imperceptivelmente ao longo de milhares de anos. Esses povos antigos
sabiam perfeitamente o que estavam fazendo quando se tratava de olhar as
estrelas, pode acreditar.
Patrcia olhou para Hiram.
- Se Max conseguir decifrar as coordenadas das estrelas no momento em que
foram gravadas na cmara, conseguiremos datar o momento de sua criao.
- Vale a pena tentar.
- Decifrei uma pequena parte do sistema de nmeros - disse Patrcia. Max, isso
ajuda voc?
- No precisava ter se incomodado. Eu j interpretei o sistema de nmeros. E o
considero muito inteligente devido simplicidade. No posso esperar para enfiar
meus by tes nas inscries que soletram as palavras.
- Max?
- Sim, Hiram.
- Deixe as inscries alfabticas de lado por enquanto e concentre-se em
decifrar os smbolos das estrelas.
- Voc quer que eu analise o mapa celeste?
- Faa o melhor o que puder.
- Voc me d at as cinco da tarde? At l terei conseguido descobrir alguma
coisa.
- Use o tempo que precisar - respondeu Hiram.
Max s precisa de algumas horas para entregar um projeto que levaria meses,
at anos? - perguntou Patrcia sem acreditar.
Nunca subestime Max respondeu Hiram girando na cadeira e tomando um
gole de caf frio. Passei a maior parte dos meus melhores anos criando o
programa. No existe outro sistema informtico como ela no mundo. Isso no
significa que no estar tecnologicamente superada em cinco anos. Atualmente
h pouca coisa que ela no consiga resolver. Ela nica e pertence, de corpo e
alma, a mim e NUMA.
E as patentes? O senhor certamente teve que repassar seus direitos ao governo.
- O almirante Sandecker no um burocrata comum. Temos um contrato verbal.
Eu confio nele e ele em mim. Cinqenta por cento de qualquer lucro que
recebemos dos direitos das patentes, ou pelo uso de todos os nossos dados por
corporaes particulares, ou por agncias governamentais, ficam para a NUMA.
Os outros 50% so meus.
- Voc realmente trabalha para um homem justo. Qualquer outro teria dado um
bnus, um relgio de ouro e um tapinha nas costas e depositado os lucros na
prpria conta bancria.
- Tenho sorte de trabalhar com homens justos - disse Hiram muito srio. O
almirante, Rudi Gunn, Albert Giordino e Dirk Pitt, todos so homens de que me
orgulho de chamar de meus amigos.
O senhor os conhece h muito tempo?
Quase quinze anos. Passamos bons momentos juntos e resolvemos um monte
de problemas relacionados ao mar.
- Enquanto esperamos que Max nos d um retorno, por que no comeamos a
analisar os smbolos das paredes? Talvez encontremos uma pista sobre o que
significam.
Hiram concordou com a cabea.

- Claro.
O senhor pode reproduzir a imagem hologrfica da cmara?
- Seu desejo uma ordem - respondeu Hiram enquanto digitava um comando e
a imagem das paredes internas da cmara se materializava novamente.
- O primeiro macete para decifrar uma escrita alfabtica desconhecida
separar as consoantes das vogais. Como no vejo nenhuma indicao que elas
sejam a representao de idias ou objetos, presumo que se trata de smbolos
alfabticos que registram os sons das palavras.
Qual a origem do primeiro alfabeto?
- Existem poucas provas materiais, mas a maioria dos epigrafistas acredita que o
alfabeto foi inventado na Fencia ou em Cana, em algum momento entre 1700 e
1500 a.C. conhecido como alfabeto semtico do norte. Os estudiosos
especializados discordam, claro. Porm, por outro lado, concordam, em
princpio, que foram as primeiras culturas do Mediterrneo que desenvolveram
as bases de um alfabeto a partir de smbolos geomtricos pr-histricos. Muito
mais tarde, os gregos adaptaram e aprimoraram o alfabeto. As letras que
escrevemos hoje esto relacionadas a esse alfabeto. Outros desenvolvimentos se
originaram dos etruscos; depois os romanos, por sua vez, tomaram muita coisa
emprestada desse povo para criar a lngua escrita em latim, cujos caracteres
clssicos posteriores acabaram formando as 26 letras do alfabeto que voc e eu
usamos atualmente.
Por onde comeamos?
Do princpio - respondeu Patrcia examinando suas anotaes. - No conheo
nenhum outro sistema de escrita cujos smbolos se encaixem com aqueles
encontrados na cmara. Parece que no h nenhuma influncia em nenhum
ponto, e isso incomum. A nica semelhana remota seria com o alfabeto
Ogham dos celtas, mas a semelhana pra a.
Quase esqueci. Hiram entregou-lhe um pequeno tubo redondo com uma
cmara em miniatura fixada numa das pontas. - Max j codificou os smbolos.
Se voc precisar da minha ajuda para qualquer clculo, basta apontar a cmara
para o smbolo e para a seqncia nas inscries que quer examinar; isso servir
para desenvolver um programa de decifrao.
Parece timo respondeu Patrcia, feliz de estar de volta ao trabalho.
Primeiro, vamos fazer uma lista dos smbolos diferentes e contar quantas vezes
eles esto representados. Depois podemos tentar transform-los em palavras.
Como O/A e E.
A maioria das escritas antigas no incluam as palavras que hoje ns
consideramos normais. Antes de comearmos com as consoantes, quero ver se
conseguimos descobrir as vogais.
Trabalharam o dia todo sem pausas. Ao meio-dia, Hiram pediu ao pessoal da
lanchonete da NUMA que mandassem sanduches e refrigerantes. Patrcia
comeava a sentir-se cada vez mais frustrada. Os smbolos pareciam to simples
de decifrar e, no entanto, por volta das cinco da tarde ela tivera pouco, ou
nenhum, sucesso em desvendar as definies.
Por que ser que o sistema numrico foi to simples de ser decifrado, e o
alfabeto est to difcil? - murmurou irritada.
- Por que no paramos at amanh? - sugeriu Hiram.
- No estou cansada.
Nem eu - concordou Hiram. - Mas veramos as coisas sob outra ptica. No sei
se acontece o mesmo com voc, mas minhas melhores solues sempre
aparecem no meio da noite. Alm disso, Max no precisa dormir. Vou

program-la para examinar as inscries durante a noite. De manh ela j


dever ter algumas idias sobre a traduo.
Est bem.
Antes de terminarmos, vou acessar Max para ver se ela j fez algum progresso
em relao s estrelas.
Os dedos de Hiram nem precisaram perder tempo com o teclado. Ele apenas
apertou um boto de transmisso e disse:
Max, voc est a?
O rosto zangado de Max apareceu no monitor.
Por que demoraram tanto para entrar em contato comigo? Estou esperando h
quase duas horas.
Desculpe, Max - disse Hiram sem o menor remorso. - Estvamos ocupados.
Voc no passou mais do que algumas horas no projeto - disse Patrcia
ingenuamente. Conseguiu alguma coisa?
Conseguir pouco revidou Max. Posso dizer a voc exatamente o que quer
saber.
Comece a nos explicar como chegou s suas concluses - ordenou Hiram.
Voc no pensou que eu fosse calcular o movimento das estrelas pessoalmente,
pensou?
O projeto era seu.
Por que devo usar exaustivamente meus chips quando posso pedir a outro
computador para faz- lo?
Max, por favor, diga o que descobriu.
Bem, em primeiro lugar, encontrar as coordenadas dos objetos celestes no cu
um processo geomtrico complicado. No vou entrar em detalhes chatos, tais
como determinar a altitude, o azimute, a ascenso e a declinao corretas. Meu
problema era determinar os locais da medio das coordenadas gravadas na
rocha da cmara. Consegui calcular os locais originais onde os observadores
tiraram as medidas, com uma variao de alguns quilmetros, e tambm as
estrelas que eles usaram para realizar os clculos dos desvios ao longo de muitos,
muitos anos. As trs estrelas do cinturo da constelao de rion, o Caador,
todas se movem. Srius, o Co, que est perto do calcanhar de rion, fixa. Com
esses nmeros eu me conectei ao computador de astronomia do Centro Nacional
de Cincias.
- Que vergonha, Max - repreendeu-a Hiram. - Voc poderia me causar
problemas enormes com essa invaso a uma rede de outros computadores.
- Acho que o CNC gosta de mim. Ele prometeu apagar minha pergunta.
- Espero que voc possa confiar na palavra dele - grunhiu Hiram. Era uma
encenao. Hiram invadira outras redes de computadores atrs de dados no
autorizados centenas de vezes.
- Caso vocs no saibam - prosseguiu Max imperturbvel -, a astrometria um
dos ramos mais antigos da astronomia para determinar o movimento das estrelas.
Max fez uma pausa. Vocs entendem isso?
- Continue pediu Patrcia.
- O computador do CNC no corresponde aos meus padres, claro, mas, j que
para ele isso era um programa elementar, eu o convenci a resolver o desvio
entre as posies de Srius e rion, onde a cmara foi construda, usando as
coordenadas atuais do cu.
- Voc conseguiu datar a cmara? sussurrou Patrcia, prendendo a respirao.
- Consegui.
- A cmara uma brincadeira perguntou Hiram, como se tivesse medo da

resposta.
- No, a menos que aqueles velhos mineradores de rochas do Colorado, com os
quais voc est preocupado, fossem excelentes astrnomos.
- Por favor, Max - implorou Patrcia. - Quando foi que a cmara foi construda e
quando as inscries foram gravadas nas paredes?
- Lembre-se de que minha estimativa de tempo varia, mais ou menos, em cem
anos.
- Ela tem mais do que cem anos?
- Voc no vai acreditar respondeu Max muito devagar, aumentando o
suspense , mas eu acho que ela tem 9 mil anos.
- O qu!
- Estou dizendo que a cmara foi escavada na rocha, no Colorado, por volta de
7.100 a.C.

15

DEPOIS DAS QUATRO DA MANH, Albert levantou vo direto para


POUCO
o cu azul-da-prsia sobre a Cidade do Cabo, na frica do Sul, com o
conversvel executivo Bell-Boeing 609. A aeronave decolou na vertical como um
helicptero, suas duas turbinas a hlice-rotor inclinaram-se num ngulo de 90, e
as ps enormes que rodopiavam no ar tropical at o rotor basculante chegaram a
150 metros do cho. Em seguida, ele empurrou as alavancas de comando do
acoplamento mecnico que permitiam aos rotores voltar para a posio
horizontal e impulsionar o conversvel num vo nivelado.
Embora o Bell-Boeing 609 tivesse capacidade para nove passageiros, nesta
viagem ele levava apenas equipamentos de sobrevivncia presos no cho. Albert
o alugara na Cidade do Cabo porque o navio de pesquisa da NUMA mais
prximo se encontrava a mais de 1800 quilmetros das ilhas Crozet.
Para fazer a viagem de 4000 quilmetros, ida e volta, um helicptero teria que
parar pelo menos quatro vezes para abastecer os tanques, e um avio multimotor
normal que conseguia voar essa distncia no teria onde pousar na ilha vulcnica.
O Bell-Boeing 609 era a aeronave ideal para o servio, pois era capaz de
aterrissar em qualquer lugar como qualquer outro helicptero. Dependendo dos
caprichos excntricos do vento, a viagem deveria levar cerca de quatro horas,
tanto na ida como na volta. Ele precisaria manter um controle rgido sobre o
combustvel. Mesmo com os tanques modificados nas asas, Albert calculava que
teria apenas uma hora e meia, extra de garantia para que o vo corresse sem
problemas. No bastava garantir mentalmente um vo tranqilo, mas Albert no
era algum que apostava em garantias.
Trinta minutos depois, quando estava a 12 mil ps de altitude sobre o oceano
ndico, ele virou para sudeste e ajustou os manetes, de modo que o consumo de
combustvel fosse o mais eficiente possvel, sempre observando o indicador de
velocidade que marcava pouco menos de 500 quilmetros por hora. Depois
voltou-se para a homenzinho que estava sentado ao seu lado no assento do copiloto.
- Se voc est se lamentando porque resolveu participar desta aventura maluca,
fique sabendo que tarde demais para mudar de idia.
Rudi sorriu.
- J vou ter problemas suficientes quando o almirante descobrir que fugi com
voc em vez de ficar em Washington sentado atrs da minha mesa.
- Que desculpa voc deu para desaparecer durante seis dias?
- Eu disse no escritrio que precisava voar at o mar Bltico para verificar um
projeto de um naufrgio que a NUMA est supervisionando junto com

arquelogos dinamarqueses.
- Esse projeto existe?
- Claro que sim - respondeu Rudi. - uma frota de navios dos vikings descoberta
por um pescador.
Albert passou dois mapas para Gunn.
- Tome, voc pode navegar.
- Qual o tamanho de St. Paul?
- Uns 20 quilmetros quadrados, mais ou menos.
Rudi olhou para Albert atravs das lentes grossas dos culos.
- Estou rezando - disse calmamente - para no acabarmos como Amlia Earhart
e Fred Noonan.*
* A aviadora americana Amlia Earhart e seu co- piloto, Fred Noonan,
desapareceram em 2 de julho de 1937 perto das ilhas Howland, no oceano
Pacfico.
Trs horas depois, e com um vento na cauda de cinco ns, continuavam sem
problemas de combustvel. O oceano ndico comeou a desaparecer lentamente
quando penetraram no cu encoberto de nuvens vindas do leste que trouxeram
chuva, violentas rajadas de vento e turbulncia. Albert subiu com a aeronave
ainda mais at encontrar cu azul e um espao tranqilo, acima das nuvens
brancas e volumosas que corriam debaixo deles como um mar tempestuoso.
Albert possua a capacidade espantosa de dormir durante dez minutos, acordar
completamente para verificar os instrumentos, fazer as alteraes na rota
sugeridas por Rudi e adormecer novamente. Ele repetiu o processo mais vezes do
que Rudi conseguiu contar, mantendo a mesma rotina com uma variao de um
minuto, mais ou menos.
Na realidade, no havia por que temer se perderem, ou errar a ilha. O
conversvel possua o ltimo equipamento em navegao GPS (Global
Positioning Sy stem). O receptor GPS media a distncia e a enviava para uma
rede de satlites, os quais, por sua vez, calculavam a latitude, a longitude e a
altitude exatas e reenviavam e programavam os dados para o computador da
aeronave para que Rudi pudesse determinar o curso, a velocidade, o tempo e a
distncia at seu destino final.
Ao contrrio de Albert, Rudi sofria de insnia. Ele era exatamente o que Albert o
chamava com freqncia: um cara grilado. Rudi no conseguiria relaxar nem
mesmo deitado debaixo de uma palmeira numa praia do Taiti. Enquanto
examinava uma fotografia area da ilha, ele no parava de olhar para o relgio,
de verificar a posio.
Quando Albert acordou e verificou o painel de instrumentos, Rudi deu-lhe um
tapinha no brao.
No adormea de novo. Voc deve comear a descida. Pelos meus clculos, a
ilha est 70 quilmetros adiante.
Albert esfregou o rosto com um pouco de gua do cantil e empurrou a alavanca
de controle ligeiramente para a frente. O conversvel comeou a descer devagar,
balanando de um lado para o outro enquanto atravessava uma turbulncia entre
as nuvens. Sem conseguir ver nada sua frente, Albert poderia ter acompanhado
a agulha do altmetro que girava no sentido contrrio ao dos ponteiros do relgio,
mas mantinha os olhos fixos na nvoa branca que passava rpida pelo prabrisa. Ento, de repente, depois de trs horas de vo e a 1500 metros, eles
emergiram debaixo das nuvens e enxergaram o oceano novamente.
Belo trabalho, Rudi - elogiou Albert. - Calculo que St. Paul esteja a cerca de
nove quilmetros e a menos de dois graus a bombordo. Voc acertou em cheio.

Dois graus... disse Rudi. Da prxima vez, terei que ser mais preciso.
Passada a turbulncia, as asas pararam de tremer. Albert puxou a alavanca de
acelerao para trs, e o ronco dos motores diminuiu para algo como um
zumbido abafado. A chuva forte diminura, mas os fios de gua continuavam
escorrendo pelo pra- brisa. Ligou os limpadores e apontou o nariz do avio na
direo dos grandes rochedos que protegiam a ilha do martelar incessante das
ondas do mar.
- Escolheu um lugar para aterrissarmos? - perguntou Albert, olhando para a
pequena ilha com sua nica montanha que parecia erguer-se do mar como um
cone gigantesco. No havia sinais de praia ou campo aberto. Tudo o que ele via
eram 360 graus de encostas ngremes cobertas de pedras.
Rudi examinou o mapa com uma lupa.
- Examinei cada milmetro desta coisa e cheguei concluso de que o pior
terreno que vi at hoje.
Um monte de pedras que s serve para enriquecer donos de pedreiras.
No me diga que fizemos todo esse caminho s para dar meia-volta - reclamou
Albert chateado.
Eu no disse que no podamos aterrissar. A nica rea plana em toda a ilha
fica do lado oeste, perto do sop da montanha. Parece uma plataforma, deve ter
de 15 a 30 metros.
Albert pareceu completamente horrorizado.
Nem no cinema eles aterrissam helicpteros nas encostas de montanhas.
Rudi apontou para o pra-brisa.
- Ali, esquerda. No parece to ruim assim.
De onde Albert estava sentado, o nico lugar plano na montanha parecia do
tamanho da carroceria de uma picape. Os ps manobraram os pedais do leme e
as mos tocaram levemente o manche, corrigindo o ngulo e a taxa da descida
com os elevadores e os lemes das asas. Ele agradeceu aos cus pelo vento
contrrio, mesmo sendo de apenas quatro ns. Viu as pedras espalhadas ao longo
do minsculo local de aterrissagem, mas nenhuma parecia to grande para
causar danos ao trem de pouso. Soltou uma das mos do manche e comeou a
manipular as alavancas dos rotores basculantes, inclinando-os da posio
horizontal para a vertical, at o conversvel voltar a voar como um helicptero.
As grandes ps espalhavam poeira e pequenos seixos que rodopiavam em nuvens
midas debaixo das rodas do trem de pouso.
Albert estava voando por percepo, a cabea baixa, um olho no cho que se
aproximava e o outro na encosta ngreme da montanha, que estava somente a
trs metros da ponta da asa a bombordo. Quando as rodas bateram nas pedras
soltas, o conversvel sacolejou um pouco at acomodar-se no cho como um
ganso gordo se ajeita para chocar ovos. Albert soltou um grande suspiro, largou
os aceleradores e desligou os - Chegamos - disse agradecido.
O rosto franzido de Rudi abriu-se num sorriso.
- Voc estava duvidando?
- A montanha est do meu lado. E do seu?
Durante a aterrissagem, Rudi mantivera a ateno concentrada no lado da
montanha e era a primeira vez que olhava pela outra janela. A menos de dois
metros da porta de sada, a plataforma despencava num ngulo reto por quase
240 metros. A ponta da asa se esticava por cima do espao vazio. O sorriso
desapareceu e o rosto de Albert tornou-se plido.
- menos larga do que eu pensava murmurou acabrunhado.
Albert soltou o cinto de segurana.

- Voc descobriu o caminho at a cmara?


Rudi levantou a fotografia area e apontou para um pequeno desfiladeiro que
comeava na costa.
- Este o nico caminho que o grupo de caa pode ter tomado para entrar na ilha
e chegar montanha. Dirk disse que, de acordo com o dirio de bordo do navio, o
coronel e seu grupo escalaram a montanha at a metade. Ns estamos no
mesmo local, mais ou menos.
- De que lado fica o desfiladeiro?
- Ao sul. E, respondendo sua prxima pergunta, ns estamos do lado oeste da
montanha. Com um pouco de sorte teremos que caminhar apenas uns mil
metros; isto se esbarrarmos com a antiga trilha mencionada pelo coronel.
- Obrigado, meu Deus, pelas ilhas pequenas - murmurou Albert. - Voc
consegue ver a velha trilha na fotografia?
- No, nenhum sinal dela.
Soltaram o equipamento de sobrevivncia e colocaram as mochilas nas costas. A
chuva caa torrencialmente. Vestiram as capas impermeveis por cima das
roupas e as galochas por cima das botas. Quando terminaram, abriram a porta
para passageiros e saltaram para o cho rochoso. Alm da plataforma havia o
abismo e, depois do abismo, o oceano ndico e as ondas, cinzas como chumbo.
Por medida de segurana, amarraram o helicptero a vrias rochas enormes.
O cu ameaador tornava a ilha ainda mais desolada e montona. Rudi franziu os
olhos na chuva e apontou para a direo que deveriam seguir, indicando que
Albert fosse na frente. Partiram em diagonal pela encosta da montanha, sempre
pelo lado de dentro das rochas, onde o cho era mais plano e firme debaixo dos
ps.
Precisaram se esforar para passar pelas beiradas e fendas estreitas e caminhar
com o corpo reto, uma vez que no levavam as ferramentas adequadas para
escalar montanhas, uma especialidade na qual nenhum dos dois era muito bom.
Albert parecia imune ao cansao. O corpo musculoso e forte escalava as rochas
sem dificuldade. Rudi tambm no tinha problemas. Era muito mais atltico e
forte do que parecia. Quando ficava para trs de Albert, que seguia num ritmo
incessante, no era por cansao, mas porque precisava limpar os culos
embaados a cada vinte metros.
Quando estavam quase na metade do caminho, Albert parou.
- A trilha de pedra deve estar perto, logo acima ou abaixo de ns - se seus
clculos estiverem corretos.
Rudi sentou-se apoiando as costas numa rocha lisa de lava e examinou a
fotografia amarrotada e mida.
- Supondo que o coronel tenha escolhido o caminho mais fcil a partir do
desfiladeiro, ele deve ter subido a montanha e chegado a uns trinta metros abaixo
de ns.
Albert ficou de ccoras, apoiou as mos nos joelhos levemente dobrados e olhou
para a encosta. Permaneceu assim durante vrios minutos, como que em transe,
antes de voltar-se e olhar diretamente para Rudi.
- No sei como voc consegue, juro por Deus.
- No entendi.
- L embaixo, a menos de trinta metros daqui, tem um caminho pavimentado de
pedras lisas.
Rudi espiou pela borda do abismo. A uma pequena distncia, quase a de uma
cuspida, viu o caminho pavimentado de pedras, muito erodidas pelo tempo , na
realidade, era mais uma trilha, que devia ter um metro de largura. A trilha seguia

em duas direes, mas os deslizamentos de terra haviam arrastado grande parte


pela encosta. Uma planta rasteira, de aparncia estranha, crescia entre as fendas
das pedras. Parecia uma cabea de alface.
- Deve ser o caminho que o coronel ingls descreveu disse Rudi.
- O que aquela coisa estranha crescendo ali?
perguntou Albert.
- Couve-de-kerguelen. Produz um leo com cheiro muito forte e pode ser comida
como um legume cozido.
- Agora voc sabe por que a trilha no aparecia na fotografia. Ela estava
escondida pelas couves.
- , agora d para perceber - respondeu Rudi.
- Como que elas conseguem crescer nesta ilha de fim de mundo?
- O plen deve ter sido trazido pelo vento atravs dos oceanos.
- De que lado voc quer seguir a trilha?
Os olhos de Rudi examinaram as pedras achatadas nas duas direes, at elas se
perderem de vista.
- O coronel deve ter dado com a trilha l embaixo, nossa direita. Depois dali ela
pode ter sido destruda pela eroso e por deslizamentos de terra. Como no faz
sentido comear no topo da montanha e descer, calculo que a cmara deva estar
escondida na encosta, mais acima. Vamos seguir pela trilha da esquerda e subir.
Pisando cuidadosamente nas pedras de lava soltas, chegaram rapidamente
trilha de pedras bem encaixadas, e comearam a subida. O caminho plano era
um alvio bem-vindo, mas os deslizamentos de terra eram um captulo parte.
Precisaram passar por cima de dois, cada um com quase trinta metros de
largura, ou mais. O ritmo era lento. As rochas de lava eram pontudas e afiadas.
Um escorrego e seus corpos rolariam encosta abaixo, aumentando de
velocidade at bater nos rochedos dentro do mar.
Aps passarem pelo ltimo monte de terra, sentaram-se para descansar. Sem
nenhuma razo aparente, Albert apanhou uma couve e jogou-a pela encosta,
observando como ela pulava e se arrebentava na sua jornada errtica. A couve
sumiu e ele no a viu mergulhar no mar como uma bala de canho. Ao invs de
amainar, o ar esfriou e engrossou. Os golpes de vento aumentaram e jogavam a
chuva contra seus rostos. Apesar de protegidos pelas capas impermeveis, a gua
encontrava caminhos para penetrar em volta dos colarinhos e molhar as roupas.
Rudi passou para Albert a garrafa trmica com caf morno. O almoo resumiuse a quatro barras de granola. Eles ainda no estavam no reino dos miserveis,
mas no demorariam a fazer parte dele.
- Devemos estar perto disse Rudi, olhando pelos binculos. Depois daquela
pedra, aquela ali na frente, no vejo nenhum indcio de uma grande danificao
na montanha.
Albert olhou para a rocha macia que se projetava do lado da encosta.
- melhor a cmara estar do outro lado - grunhiu.
- No tenho a menor vontade de ficar preso aqui quando escurecer.
- No se preocupe. Ainda nos restam doze horas de luz do dia nesta parte do
hemisfrio.
- Acabo de me lembrar de uma coisa.
- Do qu? - perguntou Rudi.
- Que somos os nicos seres humanos num raio de 3600 quilmetros.
- Muito animador!
- E se sofrermos um acidente e nos machucarmos e eu no conseguir dirigir o
helicptero e tirar a gente daqui? Mesmo querendo, eu no me atreveria a

decolar com este vento.


- Basta avisarmos o almirante Sandecker e ele enviar uma equipe de resgate
Rudi enfiou a mo no bolso e dele tirou um telefone celular para comunicaes
via satlite. Ele est ao alcance de um telefonema.
- Enquanto isso, teremos que sobreviver comendo essas porcarias de couves.
No, obrigado.
Rudi balanou a cabea, resignado. Albert era um reclamo crnico e, no
entanto, no havia homem melhor como companheiro numa situao difcil. Os
dois desconheciam o medo. A nica preocupao deles era um possvel fracasso.
- Quando entrarmos na cmara disse Rudi em voz alta, mais alta que o zumbido
do vento -, estaremos protegidos da tempestade e poderemos nos secar.
Albert no precisava de nenhum estmulo.
- Ento, vamos continuar - respondeu, ficando em p. - Estou comeando a me
sentir como um pano de cho enfiado num balde de gua suja.
Sem esperar por Rudi, ele comeou a caminhar na direo da pedra, que estava
a uns cinqenta metros na antiga trilha. A subida comeou a ficar mais ngreme
at transformar-se num imenso penhasco. Uma parte do caminho havia
desmoronado e precisaram contornar a rocha com muito cuidado. Quando
acabaram de dar a volta, depararam com a entrada da cmara formada por um
arco construdo por seres humanos. A abertura era menor do que haviam
imaginado. Tinha cerca de dois metros de altura e um de largura, a mesma
largura da estrada. Do lado de fora parecia uma boca negra e assustadora.
- A est, exatamente como o coronel a descreveu.
- Um de ns dois deveria gritar "Eureca" exclamou Albert, feliz da vida porque,
finalmente, ia se abrigar da chuva e do vento.
- No sei o que voc pretende fazer, mas eu vou me livrar da capa impermevel,
das galochas e da mochila.
- Eu tambm.
Depois de se desvencilharem das mochilas, das capas e das galochas, Albert e
Rudi as arrumaram dentro do tnel para apanh-las na volta. Tiraram as
lanternas das mochilas, tomaram um ltimo gole de caf e adentraram a cmara
subterrnea. As paredes escavadas eram lisas e no apresentavam ondulaes
nem endentaes. O clima estranho do lugar era acentuado pela escurido
fantasmagrica e pelo soprar forte e cavernoso do vento do lado de fora.
Continuaram caminhando, um pouco curiosos, um pouco inquietos, seguindo os
fachos das lanternas, imaginando o que encontrariam. De repente, o tnel
desembocou em uma cmara quadrada. Albert ficou tenso e o olhar se tornou
muito srio quando a luz da lanterna iluminou os ossos de um esqueleto: primeiro
um p, depois um fmur, um quadril, e finalmente as costelas e a coluna
vertebral unida a uma caveira onde ainda se viam alguns fios de cabelo
vermelho. Restos de roupas esfrangalhadas e mofadas permaneciam agarrados
aos ossos.
- Como ser que esse infeliz veio parar aqui? - perguntou-se Rudi em voz alta,
sem emoo.
Albert passou a lanterna por toda a cmara e iluminou um pequeno buraco para
acender uma fogueira, e l se viam vrias ferramentas e mveis. Tudo parecia
ter sido esculpido mo na rocha de lava. No canto oposto, havia restos de peles
de foca e uma pilha de ossos.
- Pelo que restou das roupas, eu diria que um marinheiro que foi abandonado
na ilha, um nufrago que ficou aqui s Deus sabe durante quanto tempo at
morrer.

- Estranho, o coronel no o mencionou... disse Rudi.


- Em 1779, o Madras fez uma parada imprevista para apanhar gua antes de ser
empurrado pelos ventos para longe da sua rota. Este pobre homem deve ter
chegado depois. Nenhum outro navio aportou nesta ilha durante outros cinqenta
ou cem anos, pelo menos.
- No consigo nem imaginar como deve ter sido terrvel para ele, sozinho nesta
pilha de rochas vulcnicas horrveis, frias e molhadas pela chuva, sem
perspectivas de ser salvo, com a ameaa de uma morte solitria pairando sobre
ele.
- Ele escavou um buraco para acender uma fogueira - disse Albert. - O que voc
acha que ele usou para acend-la? Exceto por um matagal rasteiro, no h
madeira na ilha.
- Ele deve ter queimado qualquer graveto que conseguiu encontrar... - Rudi fez
uma pausa, ajoelhou-se sobre uma das pernas e movimentou a mo pelas cinzas.
Retirou-a e mostrou o que parecia ser o resto de uma carruagem de brinquedo
com dois cavalos bastante queimados.
Os artefatos. Ele deve ter queimado os artefatos de madeira para manter-se
aquecido. - Jogou o facho da lanterna na direo de Albert e viu o sorriso que
comeava a delinear-se no rosto dele.
Qual a graa?
Eu s estava pensando... respondeu Albert. Quantas daquelas couves
horrveis o pobre coitado no deve ter comido?
Voc s saber que gosto elas tm depois que provar uma.
Albert examinou as paredes com a lanterna e notou o mesmo tipo de inscries
que vira em Telluride. No centro da cmara havia um pedestal de pedra
obsidiana preta, onde a caveira preta havia estado at ser removida pelo coronel
ingls. Os dois fachos de luz tambm mostraram um desmoronamento de pedras
que se espalhavam pelo cho e cobriam a parede mais distante da cmara.
Ser que tem alguma coisa do outro lado da pilha?
Outra parede?
Pode ser que sim, pode ser que no.
O tom de voz de Rudi era de vaga certeza.
Albert aprendera a confiar na capacidade e na inteligncia intuitivas do pequeno
Rudi Gunn h muitos anos. Olhou para ele.
Voc acha que do outro lado h mais um tnel?
Acho.
Droga! - sibilou Albert entre os dentes. - Nossos amigos de Telluride devem ter
chegado primeiro.
Por qu?
Albert passou o facho da lanterna sobre a pilha de pedras.
Pelo modo como trabalham. Adoram explodir um tnel.
No acredito. Se levarmos em conta a poeira acumulada entre as pedras, este
desmoronamento deve ser antigo, muito antigo. Aposto meu dcimo terceiro
salrio que o desmoronamento ocorreu sculos antes do coronel ou do velho
nufrago pisarem aqui, e que nenhum dos dois foi curioso, ou nem sequer pensou
em escav-lo para ver o que havia do outro lado da pilha. - Rudi arrastou- se por
cima das pedras espalhadas e iluminou o outro lado. - Parece natural. Nem foi
um grande desmoronamento. Acho que podemos chegar ao outro lado.
No tenho certeza se vou agentar isto.
Fique quieto e cave.
Rudi estava certo. O desabamento no era macio. Apesar das reclamaes,

Albert trabalhou feito uma mula. Como era o mais forte dos dois, ele se
encarregou das pedras mais pesadas, enquanto Rudi jogava as menores para o
lado. Seus movimentos eram de uma determinao feroz, e ele apanhava e
levantava pedras de cinqenta quilos como se fossem de cortia. Em menos de
uma hora haviam escavado uma passagem suficientemente larga para se
arrastarem por ela at o outro lado.
Como Rudi era o menor dos dois, ele foi na frente. Parou para iluminar o interior
com a lanterna.
- O que est vendo? perguntou Albert.
- Um corredor curto que leva a outra cmara a menos de seis metros daqui.
Enfiou-se pelo buraco. Depois, ficou em p, limpou a poeira da roupa e afastou
vrias outras pedras para que os ombros largos de Albert passassem mais
facilmente. Os dois homens hesitaram um momento. Quando iluminaram a
cmara com as lanternas, viram reflexos estranhos.
- Estou contente por ter ouvido voc - disse Albert enquanto caminhava
lentamente para a frente.
- Minhas vibraes foram positivas. Aposto dez pratas que somos os primeiros a
pisar aqui.
- Apesar do meu ceticismo, est apostado.
Com uma expectativa crescente, e um pouco apreensivos, entraram na segunda
cmara e iluminaram as paredes e o cho. No havia inscries, mas ficaram
paralisados com a viso espantosa que os fachos esbranquiados das lanternas
revelaram: vinte figuras mumificadas sentadas, com as costas retas, em cadeiras
de pedras escavadas na rocha. As duas mmias que ficavam de frente para a
entrada estavam sobre uma plataforma mais alta. O resto, agrupado nas laterais,
formava uma ferradura quadrada.
- O que este lugar? - sussurrou Albert, esperando ver fantasmas espreitando nas
sombras.
- Estamos num tmulo - murmurou Rudi inseguro.
- Pelas roupas, parece ser muito antigo.
O estado de preservao das mmias e do cabelo preto dos crnios era incrvel.
Os traos dos rostos continuavam perfeitos e intactos; as roupas estavam inteiras,
com as tintas vermelhas, azuis e verdes ainda visveis nos tecidos. As duas ltimas
mmias estavam sentadas em cadeiras de pedra esculpidas com desenhos muito
elaborados representando vrias espcies marinhas. A trama dos tecidos das
roupas era mais aprimorada e mais colorida que as das outras. Aros de cobre
com desenhos maravilhosamente gravados e incrustados, Rudi reconheceu
turquesas e opala negra, cingiam suas frontes. Chapus cnicos e altos estavam
sobre suas cabeas. Ambas usavam tnicas longas, trabalhadas com detalhes de
delicadas conchas misturadas pedaos de pedra obsidiana polida e a discos de
cobre costurados em padres exticos, desde o colarinho at a bainha. Todas as
mmias calavam botas longas e folgadas de couro, bem elaboradas, que
chegavam at o meio da panturrilha.
Era evidente que a posio hierrquica daquelas duas mmias era mais
importante que a das outras. O esqueleto esquerda era maior que o da direita.
Apesar de, em vida, todas as mmias usarem cabelos compridos, diferenciar os
homens das mulheres era uma questo de simples deduo, porque tanto as
mandbulas como as salincias debaixo dos olhos dos homens so mais
proeminentes do que as das mulheres. Contudo, os aros, ou as coroas, eram do
mesmo tamanho, como se o homem e a mulher tivessem o mesmo poder. Os
homens estavam sentados do lado direito da figura central numa fila reta ou num

ngulo. Embora a trama dos tecidos das roupas fosse menos elegante havia
menos turquesas e opalas negras do que a tnica da mmia central, todos
estavam vestidos do mesmo jeito. Igual configurao era encontrada entre as
mulheres sentadas esquerda da mmia mais ricamente adornada.
Uma fileira de lanas muito polidas, com pontas de pedra obsidiana, estava
apoiada contra uma das paredes. Aos ps de cada esqueleto viam-se tigelas de
cobre, com xcaras e colheres do mesmo material. Tanto as tigelas como as
colheres tinham furos pelos quais passavam longas tiras de couro que serviam
para pendur-las em volta do pescoo ou do ombro, o que indicava que aquelas
pessoas carregavam consigo os utenslios com que se alimentavam. Ao lado das
cadeiras de pedra havia belas cermicas, bem polidas, com superfcies pintadas
mo com delicados desenhos geomtricos, e grandes urnas de cobre cheias de
folhas e flores murchas, que deveriam ter sido aromticas quando os mortos
foram enterrados, as quais pareciam feitas mo por artesos altamente
especializados.
Rudi examinou as mmias de perto. Ele estava deslumbrado com a arte da
mumificao, a qual parecia tecnicamente superior dos egpcios.
No h sinal de morte violenta. Todos parecem ter morrido enquanto dormiam.
No posso acreditar que todos vieram para este lugar para morrerem sozinhos e
esquecidos.
- Algum linha que estar vivo para coloc-los nas cadeiras - observou Albert.
verdade. - Rudi fez um amplo gesto com mo abarcando toda a cmara.
Note que nenhuma delas est na mesma posio da outra. Algumas esto com as
mos no colo, outras com as mos nos braos das cadeiras. O rei e a rainha, ou
qualquer que tenha sido sua posio em vida, descansam as cabeas numa mo
erguida, como se contemplassem seu destino.
- Voc est ficando muito teatral para o meu gosto - murmurou Albert.
Voc no se sente como Howard Carter quando ele entrou pela primeira vez na
tumba do fara Tut?
Howard deu sorte. Ele encontrou algo que ns no encontramos.
- O qu?
- Olhe em volta. Nenhum ouro. Nenhuma prata. Se estas pessoas tinham alguma
relao com Tut, s podem ter sido os primos pobres. O nico metal de valor
parece ser o cobre.
- O que eu me pergunto quando eles vieram para aqui para nunca mais sair disse Rudi calmamente.
- melhor perguntar-se por que eles vieram - corrigiu-o Albert. - Vou buscar a
mquina fotogrfica na mochila para fotografar o lugar e depois vamos cair
fora. Ficar mexendo em criptas sepulcrais no faz muito bem ao meu estmago
delicado.
Durante as cinco horas seguintes, enquanto Albert fotografava cada centmetro
da cmara, Rudi registrava o que via em detalhes minuciosos num pequeno
gravador. Ele tambm catalogou cada artefato num caderno de anotaes. Tudo
foi deixado intocado, no mesmo lugar. O trabalho talvez no fosse to cientfico
como o de um grupo de arquelogos, mas, para amadores que se encontravam
em condies inadequadas, os dois fizeram um excelente trabalho. Caberia aos
outros, aos historiadores especialistas, resolver os mistrios e identificar os
ocupantes da tumba.
Quando terminaram, j era fim de tarde. Voltaram pelo mesmo buraco que
haviam aberto at chegar aonde estavam os ossos do nufrago. De repente, Rudi
deu por falta de Albert. Ele voltou para a cmara e encontrou o amigo colocando

furiosamente as pedras de volta no buraco, selando-o.


Para que est fazendo isso?
Albert parou para olhar para ele, o suor misturado poeira escorrendo pelo rosto.
Eu no vou deixar isso de graa para o prximo que vier. Quem for o prximo
a acessar o tmulo vai ter que se esforar como ns.
Os dois conseguiram fazer o percurso de volta at a aeronave num tempo
surpreendentemente curto. Apesar de a chuva e o vento terem diminudo
consideravelmente, e a maior da parte do caminho ser morro abaixo, os ltimos
cinqenta metros eram uma subida. Eles estavam a uma pequena distncia do
conversvel, tentando passar por uma plataforma muito estreita, quando uma
coluna de fogo cor de laranja explodiu de repente e riscou o ar mido. No
ouviram nenhum estouro, tampouco uma exploso ensurdecedora. O estouro
pareceu mais fogos de artifcio explodindo dentro de uma lata. Depois, to rpido
como estourara, a bola de fogo apagou-se e deixou apenas uma coluna de
fumaa subindo em espiral para as nuvens escuras.
Impotentes e muito chocados, Albert e Rudi viram o conversvel arrebentar-se
como um melo jogado de uma grande altura. Pedaos da aeronave foram
lanados para o alto enquanto restos estraalhados em chamas deslizavam pela
beirada da plataforma e rolavam pela encosta, deixando um rastro de pedaos de
metal atrs de si antes de saltar dos rochedos e mergulhar nas ondas que se
arrebentavam contra a ilha.
Depois que o rudo agudo do metal se chocando contra as pedras esvaneceu, os
dois homens continuaram mudos e parados no mesmo lugar durante quase um
minuto. Rudi estava to chocado que mal podia acreditar no que seus olhos
haviam visto. A reao de Albert foi exatamente oposta. Ele estava enfurecido,
quase louco, as mos fechadas em punho, o rosto branco de raiva.
Impossvel murmurou Rudi finalmente. No h um navio a vista, no h um
lugar onde um avio possa pousar. E impossvel que algum tenha colocado uma
bomba no conversvel e escapado sem que ns percebssemos.
A bomba foi colocada dentro do conversvel antes de decolarmos da Cidade do
Cabo disse Albert, num tom de voz glido. Colocada e programada para
detonar quando voltssemos.
Rudi olhou para ele, em seu rosto nenhuma expresso.
Aquelas horas que passamos examinando a cripta...
... salvaram nossas vidas. Como os assassinos no contavam com o fato de que
iramos encontrar algo interessante, ou que passaramos mais de uma ou duas
horas examinando o local, programaram os detonadores para quatro horas antes.
No consigo acreditar que outra pessoa tenha estado na cmara depois do
nufrago.
- Certamente no nossos amigos de Telluride, ou teriam destrudo a primeira
cmara. Algum vazou informaes de nossa viagem at a ilha e ns mostramos
o caminho para eles. Agora apenas uma questo de tempo at encontrarem as
inscries da primeira cmara.
A mente de Rudi tentava ajustar-se s novas circunstncias.
- Precisamos informar o almirante sobre o que aconteceu.
- Faa-o por cdigo - sugeriu Albert. - Esses caras so bons. Aposto dez contra
um que eles tm instrumentos de escuta para conversas por satlite. melhor
pensarem que estamos sendo comidos pelos peixes l no fundo do oceano ndico.
Rudi pegou o telefone celular e ia comear a discar quando se lembrou de algo.
- E se os assassinos chegarem aqui antes do grupo de resgate do almirante?
- Ento melhor comearmos a treinar lanamento de pedras, nossa nica

defesa.
Rudi olhou um pouco triste em volta da paisagem rochosa.
- Bem disse sem esperana , pelo menos no precisamos nos preocupar em
ficar sem munio.

16

STORM ACABARA DE CIRCUNAVEGAR a pennsula Antrtica e


OPOLAR
cruzar o mar de Weddell quando recebeu a mensagem do almirante
Sandecker com a ordem de que o capito Gillespie interrompesse a expedio
temporariamente. Ele devia sair do campo de gelo imediatamente, navegar a
velocidade mxima at a costa Prncipe Olav, ancorar prximo estao de
pesquisas japonesa Sy owa e aguardar novas ordens. O capito Gillespie ordenou
ao engenheiro-chefe e tripulao da sala de mquinas que forassem a
velocidade do enorme navio quebra-gelo de pesquisas ao mximo. Eles quase
conseguiram o impossvel, mantendo-o a vinte ns, o que era muito
impressionante, pois o capito lembrou-se de que, de acordo com as
especificaes dos construtores, a velocidade mxima do navio mantinha-se a
dezoito ns h 22 anos.
Ele estava contente por seu velho navio ter chegado rea do encontro oito horas
antes do previsto. Como as guas eram profundas demais para lanar ncora,
encostou o navio na beirada exterior do campo de gelo antes de mandar os
engenheiros desligarem as mquinas. Depois notificou ao almirante Sandecker
que o navio chegara a bom porto e que aguardava novas ordens.
Como resposta recebeu um sucinto: "Fique de sobreaviso para receber um
passageiro".
A interrupo permitiu que todos a bordo terminassem os trabalhos inacabados.
Enquanto os cientistas se ocupavam em analisar e digitar seus achados nos
computadores, a tripulao fazia reparos de rotina no navio.
No precisaram esperar muito.
Nas primeiras horas da manh do quinto dia, quando j haviam deixado o mar de
Weddell para trs, o capito Gillespie observava o gelo no mar atravs dos
binculos quando viu atravs dos binculos quando viu um helicptero emergir
lentamente da nvoa gelada. Ele se dirigia numa linha direta para o Polar Storm.
O capito mandou o segundo oficial recepcionar a aeronave na plataforma para
pousos na popa do navio.
O helicptero flutuou no ar durante alguns segundos antes de aterrissar. Um
homem, carregando uma pasta e uma pequena bolsa de nilon, saltou da porta
aberta do compartimento de cargas e trocou algumas palavras com o segundo
oficial. Depois voltou-se e acenou para o piloto que o transportara at o navio.
Quando Dirk entrou na ponte de comando do Polar Storm, as ps do rotor
aumentaram o ritmo e o helicptero ergueu-se para o ar gelado a caminho da
base.
- Ol, Dan - cumprimentou o capito calorosamente. - Que bom ver voc.

- Dirk! De onde voc veio?


- Voei de Punta Arenas, no estreito de Magalhes, num jato da Fora Area at a
pista de pouso da estao de pesquisas dos japoneses. Eles foram muito gentis e
me deram uma carona no seu helicptero.
- E o que o traz para a Antrtica?
- Um pequeno projeto de pesquisas l na costa.
- Eu sabia que o almirante estava escondendo alguma coisa. Ele fez um segredo
danado a seu respeito. No me deu nenhuma pista de que era voc que estava
vindo.
- Ele tem suas razes. Dirk colocou a pasta em cima da mesa dos mapas, abriua e entregou ao capito um papel com uma srie de coordenadas.
Este o nosso destino.
O capito Gillespie examinou as coordenadas e o mapa nutico correspondente.
- Baa de Stefansson - disse calmamente. - Fica perto, na costa Kemp, no muito
distante das ilhas Fiobbs. No h nada de interessante l. o pedao de terra mais
rido que j vi. O que estamos procurando?
- Um naufrgio.
- Um naufrgio debaixo do gelo?
- No - respondeu Dirk. - Um naufrgio dentro do gelo.
A baa de Stefansson parecia mais remota e desolada do que o capito Gillespie a
descrevera, ainda mais sob um cu carregado de nuvens to escuras como o
carvo e um mar encrespado onde flutuavam blocos de gelo ameaadores. O
vento parecia os dentes aliados de uma enguia, e Dirk pensou no esforo fsico
que seria necessrio para atravessar o campo de gelo at chegar ao litoral do
continente. Porm, quando imaginou como seria descobrir um navio cujos
conveses no haviam sido pisados desde 1858, a adrenalina comeou a bombear
novamente.
Ser que ainda estaria l, exatamente como Roxanna Mender e o marido o
encontraram havia quase um sculo e meio? Ou teria sido esmagado pelo gelo e
arrastado para o mar at, finalmente, afundar nas profundezas das guas
geladas?
Dirk encontrou o capito Gillespie parado na ponte, espiando pelos binculos para
um objeto invisvel, bem atrs do rastro largo do quebra-gelo.
Est procurando baleias? - perguntou.
Submarinos alemes - respondeu o capito Gillespie com naturalidade.
Dirk achou que ele estava brincando.
Nesta parte do globo voc no vai encontrar muitas "matilhas" atrs de
comboios aliados.
S um. O capito manteve os binculos pressionados contra os olhos. - o U2015. Ele vem nos seguindo h dias, desde quando quase colidimos com ele.
Dirk continuava sem saber se havia ouvido direito.
Voc est falando srio?
O capito finalmente abaixou os binculos. Estou. - E contou sobre o encontro
com o submarino alemo. - Eu o identifiquei numa velha fotografia que
encontrei na biblioteca. No resta a menor dvida: o U-2015, com certeza. No
me pergunte como sobreviveu todos esses anos ou por que est seguindo meu
navio. No sei as respostas. Tudo o que sei que ele est l.
Dirk trabalhara com o capito em pelo menos quatro projetos. Ele sabia que era
um dos comandantes mais confiveis da frota de navios de pesquisa da NUMA.
Dan Gillespie no era um luntico ou uma pessoa que gostava de contar histrias
mirabolantes. Era um homem srio e decidido que nunca tivera um deslize

sequer no seu histrico profissional. Desde a primeira vez que pisara num convs
nunca sofrer nenhum acidente ou danos srios.
Quem diria que depois de todos esses anos... Dirk parou de falar, no sabia o
que dizer.
No preciso ser adivinho para saber que voc acha que eu deveria ser enfiado
numa camisa-de- fora - disse o capito Gillespie muito srio. -Posso provar o
que estou dizendo. Evie Tan est a bordo escrevendo uma reportagem sobre a
expedio para uma revista nacional e tirou fotografias do submarino no
momento em que quase colidimos com ele.
- Voc est vendo algum sinal dele agora? - perguntou Dirk. - Do periscpio ou
do snorkel?
- Ele est se fingindo de tmido e ficando nas profundezas respondeu o capito
Gillespie.
- Ento como que voc pode ter certeza de que ele est l?
- Um dos nossos cientistas lanou microfones acsticos na gua; ele os usa para
gravar os sons das baleias. Ns seguimos o equipamento de escuta at
quatrocentos metros, bem atrs do submarino. Depois desliguei os motores e s
fiquei flutuando. No um submarino de ataque nuclear moderno capaz de
navegar silenciosamente nas profundidades. Captamos o ritmo dos motores to
claramente como se fossem os latidos de um cachorro.
- Nada mal como conceito, mas eu teria soltado um balo meteorolgico com
um magnetmetro pendurado na ponta.
O capito Gillespie deu uma risada.
- Tambm no est mal como conceito. Pensamos num sonar de escaneamento
lateral, mas, para obter uma boa leitura, teramos que posicionar o sensor
paralelo ao submarino, o que me pareceu muito arriscado. Eu estava esperando
que agora, com voc a bordo, consegussemos encontrar algumas respostas.
Dirk sentiu uma luz vermelha acender-se l no fundo de sua mente. Estava
comeando a se perguntar se no estava tendo alucinaes. A idia de uma
conexo entre os assassinos do Quarto Imprio e um antigo submarino alemo
era pura loucura. Mas ali nada fazia sentido de qualquer forma.
- Informe ao almirante - mandou Dirk. - Diga que talvez precisemos de ajuda.
- Voc acha que deveramos incomod-lo? - perguntou o capito Gillespie,
referindo-se ao submarino. Voltar e brincar de gato e rato?
Dirk balanou levemente a cabea numa negativa.
- Acho que nosso fantasma vai ter que esperar. Nossa prioridade encontrar o
Madras.
- Era o nome do navio? Dirk anuiu com a cabea.
- Ele fazia a rota das ndias Orientais em 1779.
- E voc acha que ele est preso no gelo em algum lugar no litoral -continuou o
capito Gillespie em tom de dvida.
- Eu espero que ainda esteja l.
- O que h de to importante a bordo para a NUMA?
- Respostas para uma antiga charada.
O capito Gillespie no precisava de explicaes detalhadas. Era tudo o que Dirk
lhe contaria, e ele aceitava. Sua responsabilidade era para com o navio e as
pessoas a bordo. Ele seguiria as ordens dos seus patres da NUMA sem
question-las, a no ser que envolvessem a segurana do Polar Storm.
- Para onde voc quer que eu leve o navio? Dirk entregou-lhe um pedao de
papel.
- Eu agradeceria muito se voc conseguisse levar o Polar Storm bem aqui nesta

posio.
O capito Gillespie examinou os dados durante um momento.
- J faz algum tempo desde que naveguei por latitude e longitude, mas vou deixlo o mais perto possvel. Medies com bssola, depois Loran, depois GPS. Daqui
a pouco vo inventar um instrumento que informa a localizao do prximo rolo
de papel higinico e a quantos centmetros de distncia ele est de voc! Posso
perguntar onde conseguiu estes nmeros?
- Do dirio de bordo do Paloverde, o navio baleeiro que encontrou o Madras h
muitos anos. Infelizmente no posso garantir em que medida so exatos.
- Sabe de uma coisa - disse o capito Gillespie pensativo -, aposto que o capito
do velho baleeiro era capaz de posicionar seu navio em cima de uma moeda de
um centavo e que eu teria srias dificuldades de posicionar o meu em cima de
uma de cinqenta centavos.
O Polar Storm penetrou no banco de gelo pressionando o manto de gelo flutuante
como um atacante do futebol americano se enfia contra uma linha de jogadores
da defesa do time oposto. Durante os primeiros dois quilmetros o gelo tinha
apenas trinta centmetros de espessura e a popa macia e reforada empurrava a
capa gelada para o lado com facilidade, contudo, mais perto do litoral, o bloco
comeou a engrossar gradativamente at alcanar uma espessura de mais de
1,20 metro. O navio diminua de velocidade, parava, dava r, e enfiava-se no
gelo novamente, para forar uma abertura e abrir um caminho de quinze metros
de largura at o gelo fechar-se outra vez e de novo impedir o progresso do navio.
A ao era repetida, e a popa arremetia- se contra a resistncia do gelo.
O capito Gillespie no estava acompanhando os efeitos do quebra-gelo. Estava
sentado numa cadeira giratria alta observando a tela do sonar de profundidade
do navio que enviava sinais snicos para o leito do fundo do mar, os quais eram
devolvidos e indicavam a distncia em ps entre a quilha do navio e o fundo.
Como aquelas guas no haviam sido pesquisadas, o fundo do mar no estava
marcado nos mapas nuticos.
Dirk encontrava-se a poucos passos de distncia, olhando atravs dos binculos de
lentes escuras do capito Gillespie que reduziam o brilho do gelo. Os penhascos
de gelo perto do litoral erguiam-se a sessenta metros de altura antes de se
achatarem numa ampla plataforma. Ele passou os binculos pela base dos
rochedos, tentando localizar alguma pista do Madras preso no gelo. No havia
nenhum sinal indicativo bvio, nenhuma popa congelada no gelo, nenhum mastro
projetando-se acima do topo dos penhascos.
- Sr. Pitt?
Dirk voltou-se e deparou com um homem pequeno sorridente que devia ter uns
quarenta anos de idade. O rosto era rosado como o de um querubim, os olhos
verdes e brilhantes, e a boca larga que sorria meio de lado. O homem estendeu
uma mo pequena, quase delicada.
- Sim? respondeu Dirk, surpreso com a firmeza da mo que apertava a sua.
- Sou Ed Northrop, cientista-chefe e glaciologista. Acho que ainda no fomos
apresentados.
- Muito prazer, doutor. O almirante Sandecker me falou muito sobre o senhor
disse Dirk amigavelmente.
- Em termos elogiosos, espero - respondeu Ed rindo.
- Na verdade, ele nunca o perdoou por ter enchido as botas dele com gelo
naquela expedio ao norte do mar de Behring.
- Jim pode ser muito rancoroso... isso foi h quinze anos.
- O senhor passou muitos anos no rtico e na Antrtica.

- Estudo o gelo do mar h dezoito unos. Por falar nisso, apresentei-me como
voluntrio para acompanh-lo na sua expedio.
- No pense que no estou agradecido, mas prefiro ir sozinho.
O Dr. Northrop aquiesceu com a cabea e segurou a barrigona com as duas
mos.
- No far mal ter um companheiro que sabe ler o gelo. Alm disso, sou mais
forte do que pareo.
- No deixa de ser um argumento vlido.
- O fundo est prximo - anunciou o capito Gillespie. Depois avisou sala de
mquinas que era o momento de parada total, pois haviam chegado. Olhou para
Dirk e confirmou: Estamos bem em cima da latitude e longitude que voc me
deu.
- Obrigado, Dan. Bom trabalho. Este deve ser o local aproximado onde o
Paloverde congelou no gelo durante o inverno antrtico de 1858.
O Dr. Northrop olhou pelas janelas da ponte de comando para o gelo que se
espalhava desde o navio at a costa. Pelos meus clculos devem ser bem uns
trs quilmetros. Um passeiozinho ao ar fresco nos far bem.
- Vocs tm snowmobiles a bordo?
- No, em geral nosso trabalho se limita a uma distncia de uns noventa metros
do navio. Achamos desnecessrio acrescentar artigos de luxo ao oramento do
projeto.
- Qual a temperatura do "ar fresco"?
- Entre -20 e -25C. O que relativamente quente para estes lados.
- Mal posso esperar respondeu Dirk laconicamente.
- Considere-se uma pessoa de sorte. Agora outono. Na primavera faz muito
mais frio.
- Eu prefiro os trpicos, com ventos quentes e lindas mulheres de sarongues
rebolando ao som de um tambor debaixo do sol poente.
O olhar desviou-se para uma moa com traos asiticos, muito atraente, que se
dirigia diretamente para ele. Ela sorriu e disse:
- Voc no est sendo melodramtico demais?
- como sou.
- Me disseram que voc Dirk Pitt. Dirk deu-lhe um sorriso cordial.
- Espero que seja mesmo. E voc deve ser Evie Tan. Dan Gillespie me contou
que voc est fazendo uma reportagem fotogrfica sobre a expedio no gelo.
Eu li muita coisa sobre suas faanhas. Posso entrevist-lo quando voc voltar do
quer que seja que est procurando?
Instintivamente, Dirk olhou para o capito Gillespie, que sacudiu a cabea.
No contei a ningum sobre o objetivo. Dirk apertou a mo de Evie.
Darei a entrevista com o maior prazer, mas o objetivo do nosso projeto no
poder ser publicado.
Ele tem algo a ver com os militares? perguntou Evie com uma expresso
inocente no rosto.
Dirk percebeu a insinuao esperta de Evie imediatamente.
No tem nada a ver com atividades militares sigilosas, ou galees espanhis
carregados de tesouros. Alis, a histria to sem graa que eu duvido que
qualquer jornalista que se respeite se interesse por ela. Voltou-se para o capito
Gillespie. - Parece que deixamos o submarino na beirada do banco de gelo.
Isso, ou eles nos seguiram debaixo do gelo
respondeu o capito.
Esto sua espera, senhor disse o primeiro oficial Bushey para Dirk.

Estou indo.
Depois de baixar a prancha de desembarque, a tripulao colocou trs trens
sobre o gelo, um com uma caixa com ferramentas para cortar gelo, coberta por
um encerado, e nos outros dois, cordas para amarrar os artefatos que talvez
encontrassem. Dirk ficou em p na neve funda e macia e olhou para o capito
Gillespie, que apontava para um homem do tamanho de um urso Kodiak.
Meu terceiro oficial ir com voc e o Dr. Northrop. Este Ira Cox.
Prazer em conhecer vocs disse Ira atravs de uma barba que chegava at o
peito. A voz parecia sair de algum lugar profundo, abaixo da linha Mason-Dixon.
Ele no ofereceu a mo. Suas mos enormes estavam cobertas por luvas
grandes, prprias para o frio rtico.
- Mais um voluntrio?
A idia foi minha - esclareceu o capito Gillespie. No posso permitir que um
dos principais diretores do almirante Sandecker fique vagueando sozinho por um
campo de gelo imprevisvel. No posso assumir essa responsabilidade. Assim, se
voc tiver qualquer problema, suas chances de sobreviver sero maiores. Se
esbarrar num urso polar, Ira lutar com ele at a morte.
No existem ursos polares na Antrtica.
O capito Gillespie olhou para Dirk e deu de ombros.
Por que se arriscar?
Dirk no emitiu um protesto formal ou indignado. No fundo, ele sabia que, no pior
dos casos, um dos homens, ou ambos, poderiam salvar sua vida.
Quando o outono chega na Antrtica, mares tempestuosos envolvem o
continente, mas no inverno, quando as temperaturas caem, a gua engrossa e
forma placas de aparncia oleosa. Depois, os fragmentos de gelo formam
crculos chamados "panquecas" de gelo, que aumentam e se amalgamam at,
finalmente, constiturem banquisas de gelo cobertas de neve. Esse ano o gelo
comeara a se formar cedo, e Dirk, o Dr. Northrop e Ira seguiram sem
incidentes pela superfcie desigual, mas muito lisa. Contornaram vrios blocos de
gelo e dois icebergs que haviam flutuado at a costa e congelaram no campo de
gelo. Para Dirk, a banquisa parecia uma cama desarrumada cheia de ondulaes
coberta por uma colcha branca.
Caminhar com dificuldade por uma camada de neve macia de trinta centmetros
no impedia seus movimentos. O ritmo nunca diminua. O Dr. Northrop ia na
frente, examinando o gelo medida que caminhava, atento a qualquer desvio ou
fenda. Ele caminhava sem o peso de um tren, pois insistira em que necessitava
de mais liberdade de movimento para testar o gelo. Dirk ia atrs dele, puxando
um dos trens, movendo-se com facilidade em cima dos esquis para
competies de longas distncias que mandara vir da cabana do pai em
Breckenridge, no Colorado. Ira, que usava botas de neve, ia por ltimo, puxando
os outros dois trens com tanta facilidade como se fossem de brinquedo.
O que comeara como um lindo dia, o sol brilhando alto num cu de brigadeiro,
deteriorou quando as nuvens comearam a cobrir o horizonte. Lentamente, o cu
azul tornou-se cinza e o Sol transformou-se numa bola opaca, cor de laranja
desbotada. Comeou a nevar suavemente, o que reduziu a visibilidade. Dirk
ignorou a mudana do tempo e tentou no pensar na gua verde e gelada a
poucos centmetros debaixo dos ps. Seguia olhando para os penhascos que se
erguiam cada vez mais altos acima das pontas dos esquis medida que se
aproximava. Ele via as montanhas Hansen ao longe, enrugadas e livres de gelo,
mas nenhum sinal de uma forma escura, presa no gelo. Sentia-se como um
intruso naquela regio vasta e remota, intocada por povoaes humanas.

O grupo cruzou a banquisa de gelo e chegou ao sop dos penhascos em pouco


mais de uma hora. O capito Gillespie acompanhara todos os movimentos at
pararem na parte mais interior de uma banquisa de gelo. O equipamento rtico
turquesa da NUMA tornava-os bem visveis em contraste com o branco
cintilante. Verificou os relatrios meteorolgicos pela dcima vez. A neve caa
em flocos finos e no havia vento, mas ele sabia que tudo poderia mudar numa
questo de minutos. O vento ainda era uma incgnita. Sem nenhum aviso prvio,
transformaria a paisagem branca ofuscante em uma tempestade de neve
sibilante.
O capito Gillespie pegou o telefone via satlite do navio e discou um nmero.
Ele foi transferido imediatamente para o almirante Sandecker.
- Chegaram costa e comearam a busca
informou ao patro.
- Obrigado, Dan - agradeceu o almirante Sandecker. - Avise quando voltarem.
- Almirante, um momento, h mais uma coisa. Receio estar lidando com uma
situao fora do comum.
Apresentou um relatrio completo sobre o submarino alemo. Quando terminou
fez-se a pausa esperada enquanto o almirante Sandecker considerava o que
acabara de ouvir.
Finalmente, ele disse num tom de voz muito seco:
- Cuidarei disso.
O capito Gillespie voltou-se para a grande janela da ponte de comando e pegou
os binculos. "Tudo isso por causa de um naufrgio", murmurou entre os dentes.
"Tomara que valha a pena."
Dirk lutava contra o desencorajamento. Ele sabia perfeitamente que qualquer
busca por algo perdido havia tantos anos era um tiro no escuro. No havia como
avaliar quanto gelo se formara at envolver todo o navio num perodo de 150
anos. O navio podia estar enfiado a cem metros dentro do gelo. Usando o Polar
Storm como ponto de referncia, ele considerou uma grade de trs quilmetros
embaixo dos penhascos ngremes e congelados. Dirk e Ira usaram as pequenas
unidades GPS portteis, do tamanho de um mao de cigarros, para marcar sua
localizao exata naquele ponto. Eles se separaram, mas deixaram os trens ali
mesmo. Dirk foi para a esquerda e conseguiu prosseguir rapidamente sobre os
esquis entre a banquisa de gelo e os penhascos, enquanto Ira e o Dr. Northrop
procuravam direita. Depois de caminharem pouco mais de 1,5 quilmetro,
concordaram em voltar para o ponto de partida.
Dirk, que era mais rpido que os outros dois, foi o primeiro a chegar nos trens.
Aps examinar cada centmetro dos penhascos, tanto na ida como na volta, ele
estava desapontado por no ter encontrado nem o menor indcio do Madras. Meia
hora mais tarde, o especialista em geleiras chegou, deitou-se ofegante de costas
contra um montculo de gelo recuperando o flego, abriu as pernas e os braos e
descansou os joelhos e os tornozelos. Olhou para Dirk pelos culos escuros
espelhados e fez um gesto de derrota.
- Desculpe, Dirk, no vi nada no gelo que se assemelhasse a um velho navio.
- Eu tambm no encontrei nada.
- No posso afirmar nada antes de fazer alguns testes, mas aposto que o gelo
quebrou e o arrastou para o mar.
Ouviram a voz abafada do capito Gillespie falando do bolso do casaco forrado
de l de Dirk. Ele tirou um rdio transmissor porttil e atendeu.
- Pode falar, Dan, estou ouvindo.
- Parece que vem uma tempestade feia a - avisou o capito Gillespie. - Voltem

para o navio o mais rpido que puderem.


- Sem discusso. At j.
Dirk enfiou o rdio de volta no bolso, olhou para a banquisa de gelo ao norte e viu
apenas um vazio.
- Onde foi que voc deixou Ira?
De repente, o Dr. Northrop ficou preocupado, sentou-se e olhou para a vastido
de gelo.
- Ele entrou numa fenda que encontrou nos penhascos. Achei que ele fosse
investigar, sair e me seguir.
- melhor eu ir at l e conferir.
Dirk empurrou-se com os bastes de esqui e seguiu as pegadas na neve, dois
pares de ps indo, um par voltando. O vento aumentava rapidamente, e as
minsculas partculas de gelo engrossavam como um vu de seda. Todo o brilho
parecia ter-se apagado e o sol desapareceu. Ele no podia deixar de admirar a
coragem de Roxanna Mender. Era um milagre que tivesse sobrevivido naquele
frio. Dirk estava esquiando debaixo de enormes penhascos congelados que se
projetavam sobre ele. Por um momento, teve a impresso de que a grande
massa endurecida despencaria em cima dele a qualquer momento.
No meio do barulho crescente do vento, ele ouviu um grito abafado que parecia
prximo. Parou, colocou as mos em concha atrs das orelhas e tentou penetrar
a barreira do nevoeiro gelado.
- Sr. Pitt! Aqui!
Primeiro, Dirk viu apenas a face branca e frgida do penhasco. Depois, enxergou
uma mancha turquesa acenando de uma fenda escura no meio do penhasco.
Enfiou os bastes de esqui no gelo e foi ao encontro de Ira. Sentia-se como
Ronald Colman, no filme Horizonte perdido, lutando atravs de uma tempestade
de neve no Himalaia para chegar ao tnel que o levaria at o Shangril. Num
instante ele estava no meio de partculas de gelo que rodopiavam sem parar, no
outro numa atmosfera seca, tranqila e protegida do vento.
Dirk inclinou-se para a frente nos bastes de esqui e olhou em volta da caverna
de gelo que devia medir uns 2,5 metros de largura e que terminava num cume
pontiagudo com seis metros de altura a partir do cho. Vista da entrada, a
escurido passava de um branco acinzentado para uma escurido de marfim. O
nico brilho colorido era o equipamento para frio de Ira.
- Est vindo uma grande tempestade disse Dirk, acenando com o polegar para a
entrada da caverna. - melhor voltarmos rpido para o navio.
Ira abaixou os culos e olhou para Dirk de forma estranha.
- O senhor quer ir embora?
- Aqui muito agradvel e confortvel, mas no podemos perder tempo.
- Pensei que o senhor estivesse procurando um navio antigo.
- Foi o que eu tambm pensei respondeu Dirk secamente.
Ira levantou a mo enluvada e apontou o dedo indicador para cima.
- Ento?
Dirk olhou para cima. Ali, perto do cume da fresta, um pequeno pedao de
madeira da popa de um antigo veleiro mostrava-se saliente no gelo.

17

ESQUIOU DE VOLTA at onde estava o Dr. Northrop, e os dois


DIRK
arrastaram os trs trens at a caverna de gelo. Dirk informou o capito
Gillespie sobre a descoberta e garantiu que eles estavam bem protegidos do mau
tempo.
Ira tirou imediatamente as ferramentas do tren e comeou a atacar o gelo com
um martelo e um cinzel para escavar pontos de apoio para as mos e os ps, de
modo a formar a escada que levaria ao casco exposto do navio enterrado.
Quando Roxanna e o marido, o capito Bradford Mender, haviam caminhado a
bordo do Madras, no havia gelo no convs superior; entretanto, aps catorze
dcadas, o gelo cobrira o naufrgio at o topo dos mastros ficarem
completamente enterrados e invisveis.
impressionante como est bem preservado observou o Dr. Northrop. Eu
pensei que, depois de todo esse tempo, ele estaria esmagado como um monte de
palitos.
O que mostra respondeu Dirk num tom de voz seco que os especialistas em
geleiras podem errar.
Falando srio, isto tem que ser examinado mais a fundo. Nesta parte da costa os
penhascos de gelo aumentaram, mas no quebraram. O que incomum. Deve
haver uma boa razo para que tenham se empilhado dessa forma sem se mover
externamente.
Dirk olhou para Ira, que j escavara vrios degraus que levavam at as tbuas
expostas.
Como est indo, Ira?
As tbuas de madeira esto solidamente congeladas e quebram com a mesma
facilidade que o olho de vidro da minha av. Vou cavar um buraco bem grande
para que a gente possa se arrastar por ele dentro de uma hora.
- Preste ateno para cavar no meio do madeirame do navio, ou ainda estar
cavando na semana que vem.
Eu sei como construdo um navio, Sr. Pitt - respondeu Ira, um pouco amuado.
Me desculpe disse Dirk amigavelmente Se nos colocar dentro do navio em
quarenta minutos, vou pedir ao capito Gillespie para lhe dar uma medalha por
escavao no gelo.
Ira no era um homem fcil de fazer amizade. Tinha poucos amigos a bordo do
Polar Storm. A primeira impresso que tivera de Dirk que era um daqueles
burocratas empolados da sede da NUMA, mas agora percebia que o diretor de
projetos especiais era uma pessoa sria, realista e, ao mesmo tempo, tinha senso
de humor. Estava comeando a gostar dele. As lascas de gelo comearam a voar

como fagulhas.
Meia hora depois Ira desceu e anunciou com voz triunfal:
Senhores, acabei.
Dirk fez uma reverncia.
Obrigado, Ira. O general Lee ficaria orgulhoso de voc.
Ira devolveu a reverncia.
Como eu sempre digo, confederados, poupem seu dinheiro. Nunca se sabe
quando os sulistas iro atacar novamente.
Acho que podem mesmo.
Dirk subiu pelos apoios escavados no gelo e enfiou primeiro os ps pelo buraco.
As botas tocaram o convs quase 1,5 metro abaixo. Ele olhou em meio
escurido e viu que estava na cozinha da popa do navio.
O que est vendo? perguntou o Dr. Northrop ansioso.
Um fogo de cozinha congelado - respondeu Dirk encostando-se contra o
casco. Subam e tragam as lanternas.
Ira e o Dr. Northrop se juntaram a ele rapidamente e as lanternas algenas de
alumnio iluminaram a rea como um dia de sol. Exceto pela fuligem que cobria
o cano da chamin em cima do fogo de ferro fundido, a cozinha parecia nunca
ter sido usada. Dirk abriu a portinhola onde se acendia o fogo, mas no encontrou
cinzas.
As prateleiras esto vazias - observou Ira. - Eles devem ter comido todas as
latas, vidros e papis.
Bom, papel talvez murmurou o Dr. Northrop, comeando a sentir-se muito
inquieto.
Vamos ficar juntos disse Dirk. Um de ns pode perceber algo que escape
aos outros.
- Estamos procurando algo especial? - perguntou Ira.
- Um depsito no alojamento interior da popa, embaixo da cabine do capito.
Deve estar um ou dois conveses abaixo de ns.
Esta deve ser a cozinha dos oficiais e dos passageiros. A cabine do capito deve
estar perto. Vamos ver se achamos uma passagem l embaixo.
Dirk passou pela soleira de uma porta e iluminou a sala de jantar com a lanterna.
A mesa, as cadeiras e os mveis estavam cobertos por uma grossa camada de
gelo. Debaixo das luzes algenas, a sala brilhava como um candelabro de cristal.
No centro da mesa de jantar havia um jogo para ch pronto para ser usado a
qualquer momento.
No h corpos - disse o Dr. Northrop aliviado.
Todos morreram nas cabines informou Dirk , provavelmente de uma
combinao de hipotermia, fome e escorbuto.
Para que lado vamos? perguntou Ira.
Dirk apontou a lanterna para uma porta atrs da sala de jantar.
Se sairmos por ali, devemos encontrar uma passagem que d para o convs
inferior.
Como que o senhor conhece to bem o caminho num navio de duzentos anos?
Estudei os desenhos e as plantas antigas dos navios mercantes que viajavam
para as ndias Orientais. Apesar de este ser o primeiro que vejo, conheo cada
canto de cor e salteado.
Desceram por uma escada, escorregaram no gelo que cobria os degraus, mas
no caram. Dirk levou-os at a popa. No caminho passaram por um velho
canho que parecia to novo como se tivesse acabado de sair da fundio. A
porta do depsito estava aberta, exatamente como Roxanna e a tripulao do

Paloverde a haviam deixado.


Dirk sentiu o sangue comear a ferver de ansiedade. Entrou e iluminou o
aposento com a lanterna.
Os bas continuavam empilhados do cho at o teto, exatamente como foram
encontrados pela ltima vez, em 1858. Dois estavam no cho, com as tampas
abertas. Atrs da porta, tambm no cho, havia uma urna de cobre, no mesmo
local para onde rolara quando o navio fora abandonado s pressas pelo capito
Mender e sua tripulao, no momento em que a banquisa de gelo comeou a
derreter-se e quebrar.
Dirk ajoelhou-se, tirou os objetos de dentro dos bas abertos com extremo
cuidado e colocou-os no cho congelado. Em pouco tempo reunira uma coleo
de estatuetas de animais conhecidos, cachorros, gatos, gado e lees, mas tambm
esculturas de criaturas que lhe eram totalmente estranhas. Algumas de cobre
esculpido e muitas de bronze. Havia tambm estatuetas de pessoas, mulheres na
sua maioria, de vestidos longos cujas saias plissadas e rodadas chegavam at os
ps calados com botas esquisitas. Os cabelos longos, penteados de maneira
intrincada, eram tranados at a cintura, e os seios, nem grandes nem pequenos,
eram esculpidos de forma simples.
No fundo dos dois bas havia discos redondos de cobre, como fichas de mesa de
jogo de um cassino, que mediam um centmetro de espessura e doze de
dimetro. Eles estavam gravados dos dois lados com sessenta smbolos que, para
Dirk, assemelhavam-se queles encontrados na cmara da mina Paraso. Os
hierglifos centrais representavam um homem, de um lado, e uma mulher, do
outro. O homem usava um chapu cnico na cabea, com uma dobra num dos
lados, um manto solto por cima de um peitoral de metal e uma saia curta
parecida com o kilt dos escoceses. Ele estava montado em um cavalo que tinha
um chifre no meio da testa; segurava uma grande espada acima da cabea e se
preparava para cortar o pescoo de um lagarto monstruoso, cuja boca aberta
mostrava os dentes afiados.
A mulher do outro lado do disco estava vestida como o homem, mas com mais
ornamentos em volta do corpo, parecidos com colares adornados de conchas e
contas. Ela tambm montava um cavalo que tinha um chifre no meio da testa.
Porm, em vez de uma espada, ela enfiava uma lana num tigre dente-de-sabre,
um animal extinto h milhares de anos.
A mente de Dirk viajou para outra poca, outro lugar, vago e nebuloso, que ele
mal conseguia entrever em meio a um tnue nevoeiro. Segurou os discos entre as
mos e tentou entrar em contato com as pessoas que os haviam criado. Mas
vises do passado no eram a sua especialidade. Era um homem situado no aqui
e agora. Ele no conseguia atravessar a parede invisvel que separava o passado
do presente.
A voz de Ira, com forte acento sulista, interrompeu seu devaneio.
O senhor quer comear a carregar os bas no tren?
Dirk piscou, olhou para ele e balanou a cabea afirmativamente.
Assim que eu recolocar as tampas vamos carreg-los para fora, um de cada
vez, at o prximo convs. Depois usaremos cordas para baix-los pelo buraco
que voc escavou no casco at o cho da caverna de gelo.
Contei 24 bas - disse o Dr. Northrop.
Ele foi at uma pilha e pegou um dos bas. O rosto coloriu-se de quatro tons de
vermelho e os olhos se esbugalharam.
Ira percebeu imediatamente o que estava acontecendo e levantou o ba como se
estivesse carregando um beb.

- Doutor, melhor deixar o trabalho pesado para mim.


- Ira, voc no imagina como lhe sou grato - agradeceu o mdico, super feliz e
aliviado por ter se livrado do ba que devia pesar uns cinqenta quilos.
Ira ficou com a parte mais pesada. Ele colocava um ba nos ombros e o levava
pela escada para Dirk, que o amarrava a uma corda e o baixava at o tren, onde
o Dr. Northrop o amarrava firmemente. Quando terminaram, havia oito bas em
cada tren.
Dirk foi at a entrada da caverna e ligou para o navio.
- Como est a tempestade por a? - perguntou ao capito Gillespie.
- De acordo com o meteorologista do barco, ela deve passar dentro de algumas
horas.
- Os trens j esto carregados com os artefatos.
- Precisa de ajuda?
- Cada tren deve pesar pelo menos uns quatrocentos quilos. Qualquer ajuda que
voc puder mandar para pux-los at o Polar Storm ser bem-vinda.
- No saia da at o tempo melhorar. Eu mesmo vou comandar o grupo de ajuda.
- Tem certeza de que quer fazer essa viagem?
- E perder a oportunidade de pisar no convs de um navio do sculo XVIII? Nem
por todo o ouro do mundo eu perderia isso.
- Vou apresent-lo ao capito.
- Voc viu o capito? - perguntou o capito Gillespie, curioso.
- Ainda no, mas se Roxanna Mender no exagerou, ele deve estar to inteiro
como um picol congelado.
O capito Leigh Hunt continuava sentado na mesma mesa na qual morrera em
1779. Com a exceo de uma pequena marca no gelo onde o dirio de bordo
havia estado, nada mudara. Muito compenetrados, eles examinaram a senhora
Hunt, com seu rosto triste e delicado coberto de dois sculos de gelo, e a criana
no bero. O cachorro no passava de um monte branco congelado.
Caminharam pelas cabines e iluminaram os passageiros falecidos havia tanto
tempo com as lanternas algenas. As mortalhas de gelo brilhavam intensamente,
mal revelando os corpos debaixo delas. Dirk tentou visualizar seus ltimos
momentos, mas a tragdia era to dolorosa que ele nem conseguia pensar nela.
Ver aquelas efgies de cera rgidas debaixo das capas de gelo, envoltas de
sombras deprimentes, tornava difcil imagin-las como seres humanos vivos,
respirando, vivendo o cotidiano de suas existencial antes de morrerem numa
parte do mundo to remota e estranha. As expresses de alguns rostos
contorcidos pelo gelo eram to horrveis que era impossvel descrev-las. Quais
teriam sido seus ltimos pensamentos, sozinhos, sem a menor esperana de
serem salvos?
Isto um pesadelo - murmurou o Dr. Northrop. - Mas um pesadelo glorioso.
Dirk olhou para ele com uma expresso questionadora.
Glorioso?
espantoso. Corpos humanos perfeitamente conservados, congelados no
tempo... Imagine o que isso significa para a cincia da criogenia. Pense no
potencial de traz-los de volta vida.
A idia pegou Dirk de surpresa. Ser que um dia a cincia teria a capacidade de
devolver a vida aos passageiros e tripulao, agora mortos e frios, do Madras?
"Pense na quantidade impressionante de fatos histricos que precisariam ser
reescritos aps falar com uma pessoa que volta vida depois de duzentos anos."
O Dr. Northrop ergueu as mos.
De que adianta sonhar? No acontecer na nossa poca.

Provavelmente no respondeu Dirk imaginando a possibilidade , mas eu


gostaria de estar presente para testemunhar a reao desta pobre gente quando
visse o que aconteceu ao seu mundo desde 1779.
Quatro horas depois, as nuvens da tempestade e o vento haviam ido embora. Ira
estava parado do lado de fora da caverna e acenava com um encerado amarelo
que tirara de um dos trens como se fosse uma bandeira. O grupo de pessoas ao
longe viu o sinal e comeou a avanar pelos contornos ondulados do gelo na
direo da caverna. Dirk contou dez pessoas que pareciam formigas vestidas de
turquesa caminhando pela banquisa de gelo. medida que se aproximavam,
Dirk visualizou o capito Gillespie na liderana. Ele tambm reconheceu a pessoa
atrs dele. Era a jornalista Evie Tan.
O capito Gillespie encontrou-se com Dirk meia hora depois e sorriu.
- Belo dia para um passeio no parque disse alegremente.
- Seja bem-vindo ao museu de antigidades martimas da Antrtica cumprimentou-o Dirk, acompanhando o capito para o interior da caverna e
mostrando o casco. - Cuidado quando subir a escada. Foi Ira quem a esculpiu no
gelo.
Enquanto Dirk e o capito Gillespie davam uma volta no Madras com Evie, que
usou dez rolos de filme e fotografou os mortos e cada milmetro do interior do
velho navio, Ira e o Dr. Northrop ajudavam a tripulao do Polar Storm a puxar
os trens e a carga de objetos antigos de volta para o quebra-gelo.
Dirk achou engraado quando Evie abriu o zper do grande casaco de frio,
levantou o grosso suter de l que usava por baixo e grudou os rolos de filme com
fita adesiva na roupa debaixo de l. Ela olhou para Dirk e sorriu.
- Protege os filmes do frio polar.
O primeiro oficial do Polar Storm, Jake Bushey, chamou o capito Gillespie pelo
rdio porttil. O capito ficou em silncio durante um momento e enfiou o rdio
no bolso novamente. Pela expresso de seu rosto, Dirk percebeu que ele no
estava de bom humor.
- Temos que voltar para o navio.
- Outra tempestade? - perguntou Evie.
Ele negou com um breve aceno da cabea.
- O submarino emergiu do gelo e est a menos de dois quilmetros do Polar
Storm respondeu muito srio.

18

SE APROXIMAVAM do navio
ENQUANTO
podiam ver claramente a forma escura do

e olhavam para ele ao longe


submarino, semelhante a uma
baleia preta, que se delineava contra a banquisa de gelo. Quando chegaram mais
perto, viram as figuras paradas na torre de observao enquanto outras surgiam
do interior do casco e se reuniam no convs, junto ao canho. O submarino
emergira do gelo a apenas quatrocentos metros do Polar Storm. O capito
Gillespie chamou o primeiro oficial pelo rdio.
Bushey !
A postos, senhor.
Feche as comportas estanques e mande toda a tripulao e os cientistas
colocarem coletes salva- vidas.
Sim, senhor - respondeu Bushey . - Ativar comportas estanques!
Esse navio-fantasma parece uma praga! murmurou o capito Gillespie. - Ele
d azar e contagioso.
Agradea os pequenos milagres disse Dirk. Um submarino no consegue
lanar um torpedo atravs do gelo.
verdade, mas ele tem um canho no convs.
O sinal de alarme avisando as pessoas a bordo de que as portas dos anteparos
estavam sendo fechadas ressoou no ar frio e sobre o gelo enquanto Dirk e os
outros se apressavam para alcanar o navio. A neve, pressionada pelos trens e a
carga pesada, formava uma trilha fcil de ser seguida. Vrios membros da
tripulao parados na neve ao redor da escada gesticulavam para que se
apressassem.
O capito falou novamente pelo rdio.
Bushey . O submarino tentou entrar em contato?
- No, senhor. Quer que eu tente?
O capito Gillespie pensou um momento.
- No. Ainda no, mas fique atento a qualquer movimento suspeito.
- Durante a viagem na pennsula, voc chegou a entrar em contato com o
comandante do submarino? perguntou Dirk.
- Duas vezes, mas ningum respondeu aos meus pedidos de identificao. O
capito Gillespie mantinha os olhos fixos no submarino.
- O que foi que o almirante disse quando voc o informou?
Ele s disse: "Vou cuidar disso".
- As promessas do almirante valem ouro. - Dirk refletiu um momento. - Diga a
Jake para mandar uma mensagem para o submarino avisando o comandante de
que o navio de pesquisas colocou instrumentos ssmicos explosivos subaquticos

debaixo do gelo, exatamente na posio onde ele emergiu.


O que espera ganhar com essa mentira?
Tempo. Qualquer que seja o plano que o almirante Sandecker est preparando,
ele vai precisar de tempo para coloc-lo em ao.
provvel que estejam ouvindo cada palavra que dissemos pelo rdio.
- Estou contando com isso - disse Dirk, sorrindo.
Se eles agem como agiram contra navios mercantes isolados durante a
Segunda Guerra Mundial, devem estar interferindo nas nossas transmisses por
satlite.
Acho que podemos contar com isso tambm. Faltavam oitocentos metros para
chegarem ao navio. O capito Gillespie apertou o boto de transmisso do rdio.
Bushey, oua com ateno. Certo de que o submarino escutava a
transmisso, ele disse ao primeiro oficial o que dizer e fazer.
Jake no questionou as ordens do oficial superior, nem demonstrou a menor
hesitao.
- Entendi, capito. Entrarei em contato com a embarcao imediatamente e os
avisarei.
- um bom oficial - observou Dirk com admirao.
O melhor concordou o capito Gillespie.
- Vamos aguardar dez minutos, depois inventaremos outra histria maluca.
Vamos torcer para que o comandante do submarino seja um ingnuo.
Vamos mais rpido pediu o capito Gillespie. Dirk virou-se para Evie Tan,
que ofegava muito.
Por que no me deixa pelo menos carregar o equipamento fotogrfico?
Ela sacudiu a cabea vigorosamente - Os fotgrafos carregam seu prprio
equipamento. Estou bem. V na frente. A gente se encontra no navio.
- Detesto ser grosseiro, mas preciso chegar a bordo o mais rpido possvel
insistiu o capito Gillespie.
Pode ir respondeu Dirk. Nos encontramos a bordo.
O capito saiu numa corrida desenfreada. Dirk insistira para Evie usar seus esquis
na caverna de gelo, mas ela se recusara, muito indignada. Agora, com um pouco
de persuaso, ela permitiu que ele atasse os fechos dos esquis nos ps. Ele deu os
bastes a ela.
- Voc vai na frente. Eu vou dar uma olhada no submarino.
Depois de mandar Evie embora, Dirk continuou andando at ficar a cerca de
cinqenta metros atrs do submarino. Ele podia ver perfeitamente a tripulao no
convs junto ao canho e os oficiais debruados na abertura da torre de
observao. Eles no pareciam estar usando o uniforme nazista padro da
tripulao dos unterseeboot. Todos usavam macaces inteiros, bem justos, pretos,
prprios para o frio.
Dirk estava parado onde podia ser visto pela tripulao. Ele apertou o boto de
transmisso do rdio porttil.
= Quero falar com o comandante do U-2015. Meu nome Dirk. O senhor pode
me ver, estou ao lado da popa do Polar Storm. Ele deu um tempo para que as
palavras fossem entendidas antes de prosseguir. - Eu sei quem so vocs. Est
me ouvindo?
Os sinais de esttica do rdio foram substitudos por uma voz amigvel.
- Estou, Sr. Pitt. Aqui fala o comandante do U2015. Em que posso ajud-lo?
O senhor sabe meu nome, comandante. Qual o seu?
O senhor no precisa saber.

- Sim, faz sentido - respondeu Dirk calmamente. - Seus comparsas do Novo


Destino - ou ser que devo dizer Quarto Imprio? - so manacos por segredos.
Pode ficar tranqilo, prometo no contar uma s palavra sobre seu bando de
assassinos nojentos, desde que o senhor pegue esse seu monte de lixo geritrico
sado de um passado que no voltar nunca mais e d o fora daqui.
Era um tiro no escuro, na melhor das hipteses um monte de conjeturas, mas o
longo silncio que se seguiu informou Dirk que atingira um ponto sensvel.
Passou-se um minuto inteiro antes que ele ouvisse novamente a voz do
comandante do submarino pelo pequeno rdio.
- Ento o senhor o famoso Dirk Pitt.
- O prprio - respondeu Dirk com uma sensao de triunfo por ter apertado a
tecla certa. Eu no sabia que minha fama viajava to rpido.
- Estou vendo que no perdeu tempo para viajar do Colorado at a Antrtica.
- Eu teria chegado antes, mas primeiro precisei me livrar dos corpos de vrios
amiguinhos seus.
- O senhor est testando minha pacincia, Sr. Pitt? A conversa comeava a ficar
em ponto morto, mas, para ganhar tempo, Dirk deu mais corda ao comandante
do submarino.
- No, eu s gostaria que me explicasse esse seu comportamento estranho. Em
vez de atacar um navio de pesquisas indefeso e desarmado, o senhor deveria
estar no Atlntico Norte torpedeando navios mercantes impotentes.
- Ns cessamos as hostilidades em abril de 1945. Dirk no estava gostando de
como a metralhadora montada na parte da frente da torre de observao
apontava na sua direo. Ele sabia que o tempo estava acabando e tinha certeza
de que a inteno do submarino era destruir o Polar Storm e todos a bordo.
- E quando foi que vocs criaram o Quarto Imprio?
- No vejo nenhum motivo para continuarmos esta conversa, Sr. Pitt. - O tom de
voz era to montono como o de um locutor de rdio informando o tempo em
Chey enne, no Wy oming. - Adeus.
Dirk no precisava ser cutucado por uma vara curta para saber o que aconteceria
em seguida. Ele mergulhou atrs de um monte de gelo no mesmo instante em
que a metralhadora na torre de observao comeou a atirar. As balas zuniam no
ar e faziam estranhos barulhos sibilantes quando acertavam no gelo. Dirk estava
deitado numa pequena vala atrs de um monte de gelo, sem poder se mexer.
Lamentava estar usando a roupa polar turquesa da NUMA. Na brancura do gelo,
a cor viva transformava-o num alvo ideal para treinar a pontaria.
Ele podia ver a super estrutura do Polar Storm dali. To perto, mas to longe.
Comeou a se desvencilhar da roupa polar at ficar somente de suter e calas
de l... Como as botas eram muito desajeitadas para correr, ele tambm as tirou
e ficou s de meias trmicas. A saraivada de balas parou. O atirador devia estar
se perguntando se o atingira.
Dirk esfregou neve nos cabelos escuros para no ficar to evidente. Depois olhou
por cima do monte de gelo. O atirador estava encostado na metralhadora, mas o
comandante do submarino olhava na sua direo pelos binculos. Passados
alguns momentos, o comandante virou-se e apontou para o navio. O atirador
girou sua arma e mirou na direo que o comandante indicara.
Dirk inspirou profundamente e saiu correndo pelo gelo em ziguezague, forando
as pernas com a mesma agilidade quando ainda era o atacante do clube de
futebol americano da Academia da Fora Area, s que desta vez no havia
nenhum Albert Giordino para proteger a sua corrida. O gelo cortava as meias e
os ps, mas ele ignorou a dor.

Ele havia corrido uns trinta metros quando a tripulao do submarino o percebeu
e recomeou a artilharia. Mas as balas passaram por cima e atrs dele. Quando
quiseram corrigir a pontaria e comear a ench-lo de chumbo, era muito tarde.
Dirk se escondera atrs do leme do Polar Storm um segundo antes de as balas
explodirem contra o ao, lascando a tinta como um enxame de abelhas iradas.
A salvo na lateral do navio mais afastada do submarino, Dirk diminuiu o ritmo e
respirou fundo. A escada havia sido retirada, e o capito Gillespie havia ordenado
que o navio desse uma volta de 180, com fora total para a frente, mas algum
jogou uma escada de corda pelo lado. Agradecido, Dirk continuou correndo ao
lado do navio enquanto ele aumentava a velocidade, agarrou a escada e subiu no
exato momento em que pedaos afiados de gelo jogados para o lado pela popa
do quebra-gelo passavam debaixo dos seus ps calados somente de meias.
Assim que chegou ao topo, Ira puxou-o para dentro e colocou-o em p no
convs.
Bem-vindo de volta disse com um grande sorriso.
Obrigado, Ira arquejou Dirk.
O capito gostaria de v-lo na ponte de comando.
Dirk concordou com a cabea e dirigiu-se para a escada que levava at a ponte
de comando.
Sr. Pitt?
Dirk voltou-se.
- Sim?
Ira apontou para as pegadas de sangue que Dirk deixara no convs.
melhor pedir ao mdico de bordo para dar uma olhada nos seus ps.
Vou marcar uma hora assim que puder.
O capito Gillespie estava parado na ala da ponte de comando observando o
casco preto e duro do submarino, que flutuava entre o gelo no mesmo local onde
emergira. Voltou-se para Dirk, que capengava escada acima.
O encontro foi feio disse o capito.
Deve ter sido algo que eu disse.
Foi, ouvi o breve dilogo.
O comandante tentou entrar em contato com voc?
O capito Gillespie sacudiu rapidamente a cabea.
Nem uma palavra.
Voc consegue entrar em contato com o mundo exterior?
No. Como suspeitvamos, ele interferiu em todas as comunicaes por
satlite.
Ditk olhou para o submarino.
O que ser que ele est esperando...
Se eu fosse ele, esperaria at o Polar Storm dar a volta e se dirigir para o mar
aberto. Ento ele nos teria na posio ideal para um tiro certeiro.
Se for assim respondeu Dirk preocupado , no deve demorar.
Como se lesse a mente do comandante do submarino, ele viu uma nuvenzinha de
fumaa sair do cano do canho do convs seguida imediatamente por uma
exploso no gelo bem atrs da grande popa do navio.
Essa foi por pouco - disse Bushey, que estava parado na frente do painel de
controle.
Evie, que estava na porta que dava para a ponte de comando, tinha uma
expresso de espanto no rosto.
Por que esto atirando na gente?
V para baixo! gritou o capito Gillespie. Quero que todos os cientistas,

passageiros e membros da tripulao desnecessrios no momento fiquem l


embaixo, a bombordo, longe do submarino.
Desafiando a ordem, Evie tirou vrias fotografias do submarino antes de descer
para a parte mais segura do navio. Ouviram outra exploso, mas essa tinha um
som diferente. A bala de canho bateu na popa do heliponto e deixou-a como
uma massa de destroos contorcidos. Logo depois, outra sibilou no ar gelado e
atingiu o cano da chamin com um som ensurdecedor, arrebentando-a como um
machado abrindo uma lata de alumnio. O Polar Storm estremeceu, pareceu
hesitar, depois posicionou-se e continuou quebrando o gelo.
- Estamos aumentando a distncia - gritou Ira.
Mas ainda temos um longo caminho antes de ficarmos fora do alcance dele
respondeu Dirk. Mesmo ento ele poder submergir e continuar nos
perseguindo depois do campo de gelo.
A metralhadora do submarino abriu fogo novamente e as balas desenharam uma
linha ao longo do casco do quebra-gelo que foi subindo pela superestrutura at
encontrar as janelas de vidro na ponte de comando e estilha-la em inmeros
pedaos. As balas assolavam a ponte de comando, atingindo tudo o que estava
acima de um metro no convs. Dirk, o capito Gillespie e Ira se jogaram no cho
instintivamente e, rentes, se arrastaram para o convs, mas Bushey foi lento
demais por dois segundos. Uma bala atingiu-o no ombro e outra, na mandbula.
O canho do submarino cuspiu fogo novamente. As balas atingiram a popa da
ponte da cantina, um golpe forte que penetrou pelos anteparos com um impacto
to explosivo que o Polar Storm tremeu de popa a proa. O efeito diminuiu e
reverberou em volta deles. Todos na ponte de comando haviam sido jogados no
convs como se fossem bonecas de pano. O capito Gillespie e Ira haviam sido
lanados contra a mesa dos mapas; Bushey, que j estava deitado no cho do
convs, foi arremessado contra os restos destrudos do painel de controle. Dirk
acabou entre a porta da ala da ponte de comando.
Ele se levantou, sem pensar em contar os machucados e os cortes feitos pelos
pedaos de vidro. Sentiu o cheiro forte de fumaa e seus ouvidos zuniam,
impedindo que ele ouvisse qualquer outro som. Cambaleou at o capito Gillespie
e ajoelhou-se ao seu lado. Na exploso, ele batera com o peito contra a mesa dos
mapas e devia ter quebrado trs ou quatro costelas. Os ouvidos sangravam e o
sangue tambm escorria de uma das pernas da cala. Os olhos do capito
estavam abertos, mas embaados.
Meu navio - gemeu baixinho -, aqueles merdas esto destruindo meu navio.
No se mexa - ordenou Dirk. Voc pode estar com ferimentos internos.
O que diabos est acontecendo a em cima? indagou o engenheiro-chefe pelo
nico alto-falante que ainda funcionava. Quase no se ouvia a voz dele no meio
das batidas e do barulho da sala de mquinas.
Dirk pegou o telefone do navio.
Estamos sendo atacados por um submarino. D fora total nas mquinas.
Precisamos sair do alcance da mira deles antes que acabem com a gente.
- Temos danos e feridos aqui embaixo.
Posso lhe assegurar que ser ainda pior se no nos mandar com fora total para
a frente.
Jake, onde est Jake? gemeu o capito Gillespie.
Ira estava debruado sobre o primeiro oficial, que estava inconsciente e sangrava
muito.
Ele est ferido respondeu Dirk direto. Quem seu outro oficial em
comando?

Joe Bascom meu segundo oficial, mas ele voltou para sua casa, em
Montevidu, porque a mulher deu luz. Chame o Ira.
Dirk chamou o grande terceiro oficial.
Ira, o capito quer falar com voc.
J acabamos de dar a volta? perguntou o capito Gillespie.
Ira acenou a cabea afirmativamente.
Sim, senhor, estamos saindo do campo de gelo, curso zero-cinco-zero.
Dirk olhou fixamente e com os olhos bem abertos para o submarino, espera dos
prximos tiros do canho no convs. No precisou esperar muito. Naquele
instante viu o Anjo da Morte passar pelo gelo. As balas furaram o bote salvavidas da proa, uma grande lancha com capacidade para sessenta pessoas, e a
onda do choque arremessou o navio com fora para o lado a bombordo. A
exploso desintegrou o bote salva-vidas antes de estourar contra os anteparos que
separavam o convs da cozinha. As chamas e a fumaa se misturaram aos
destroos, corrimes e turcos para iar e arriar os botes salva-vidas. Pouco
depois, todo o convs a estibordo ardia e as chamas saam pelas aberturas no
convs e nos anteparos.
Antes que pudessem se recuperar, o canho do submarino atirou outro projtil
que voou zunindo na direo do quebra-gelo danificado como um esprito
maligno histrico. Quando o atingiu, ouviram-se vrias exploses que jogaram
para o alto as correntes das ncoras como se fossem cata-ventos e quase
arrancaram a popa... Mas o Polar Storm continuou.
O navio aumentava rapidamente a distncia que o separava do submarino. A
metralhadora na torre de comando tornou-se intil e silenciou. Porm, a distncia
entre os dois barcos no se ampliava com rapidez suficiente. Quando a tripulao
do submarino percebeu que havia uma pequena possibilidade de o quebra-gelo
escapar da sua mira, redobrou os esforos para carregar as armas e atirar.
Comearam a atirar de quinze em quinze segundos, mas nem todos os tiros
atingiram o Polar Storm. Como o submarino acelerara a velocidade, eles
erravam muito, embora um conseguisse acertar e derrubar o radar do navio e a
antena de rdio.
O ataque e a destruio aconteceram to depressa que o capito Gillespie no
teve nem tempo para pensar em render-se, entregar o navio e salvar todos a
bordo. Mas Dirk no se deixava enganar. O Quarto Imprio no permitiria que
ningum escapasse com vida. Eles tencionavam matar todos e enterrar os corpos
junto com o quebra- gelo quando ele afundasse por trezentos metros e batesse no
fundo do mar gelado e indiferente.
Quanto mais o Polar Storm se aproximava do mar aberto, tanto mais o gelo se
afinava, enquanto o navio danificado mergulhava no campo de gelo, esmagandoo com a popa, os motores pulsando, as hlices cortando as guas geladas. Dirk
avaliou as possibilidades de confrontar o submarino e abalro-lo, mas a distncia
era muito grande. O navio de pesquisa sofreria um ataque macio de tiros
queima-roupa, e o submarino poderia facilmente submergir em segurana antes
que o Polar Storm o alcanasse.
estibordo, o barco salva-vidas no passava de uma pilha de pedaos de
madeira em brasa, e os restos da popa e da proa se penduravam dos turcos
contorcidos. Uma fumaa espessa saa dos buracos por causa dos tiros, mas,
enquanto a sala de mquinas no fosse atingida definitivamente, o Polar Storm
continuaria avanando. A ponte de comando estava coberta de estilhaos de
vidros e destroos, alguns manchados de sangue vermelho reluzente.
- Mais quatrocentos metros e devemos estar fora da mira deles - gritou Dirk por

cima da barulheira.
- Mantenha a rota - ordenou o capito Gillespie, que, apesar das dores que sentia,
se sentara com as costas encostadas contra a mesa dos mapas.
- Os controles eletrnicos foram inutilizados informou Ira. O leme est
emperrado, no temos como controlar o barco. Acho que estamos voltando para
aquela porcaria de submarino.
- H feridos? - perguntou o capito Gillespie.
- Os cientistas e a maioria da tripulao esto ilesos respondeu Dirk. - A parte
do navio onde esto se protegendo no foi atingida.
- E que luta! - murmurou Ira atravs dos lbios que sangravam. - No podemos
atirar nem bolas de neve.
Outra exploso encobriu o cu. Uma bala de canho furou o casco e atravessou a
sala de mquinas, arrebentou os cabos eltricos, os condutos de combustvel e
saiu pelo outro lado sem explodir. Ningum ficou ferido na sala de mquinas,
mas os danos eram concretos: os grandes motores a leo diesel diminuram as
rotaes at, finalmente, pararem.
- O tiro atravessou os condutos de combustvel e os arrebentou - gritou o
engenheiro-chefe pelo alto-falante.
- Voc pode consert-los? - perguntou Ira desesperado.
- Posso.
- Quanto tempo vai demorar?
- Duas horas, talvez trs.
Ira olhou para Dirk, que se voltou e observou o submarino.
- Vamos todos morrer disse Ira.
- Parece que sim - respondeu Dirk srio. - Eles podem ficar parados ali e
continuar atirando em ns at no sobrar mais nada alm de um buraco no gelo.
melhor dar a ordem para abandonar o navio. Talvez alguns cientistas e os
membros da tripulao consigam atravessar a banquisa, chegar em terra firme e
se esconder numa caverna de gelo at que mandem algum para nos ajudar.
O capito Gillespie enxugou um fio de sangue do rosto e concordou com a
cabea.
- Ira, por favor, me d o telefone do navio. Cabisbaixo, Dirk foi at a ala da ponte
de comando, que parecia ter sido esmagada por uma prensa de carros velhos.
Ele olhou para a bandeira americana toda rasgada a estibordo na brisa.
Depois olhou para a insgnia turquesa da NUMA que continuava esvoaando
desafiadora. Finalmente, voltou a concentrar sua ateno no submarino. Viu o
cano do canho brilhar novamente e ouviu a bala passar chiando pelo mastro do
radar e o cano demolido da chamin, cair e explodir no gelo a cem metros dali.
Dirk sabia que era uma vitria sem importncia.
De repente, viu algo brilhar pelo canto dos olhos e rapidamente se virou para
olhar atrs do submarino. Expirou profundamente e sentiu uma enorme onda de
alvio quando viu um rastro de fumaa branca cruzar o cu azul.
A uns vinte quilmetros dali, um mssil terra-a- terra voou por cima da banquisa
de gelo, arqueou- se acima da linha do horizonte, alcanou o znite e mergulhou
na direo do submarino. Num momento, o submarino estava flutuando no gelo,
no outro estava envolto por uma exploso de chamas amarelas, vermelhas e
alaranjadas que formaram um cogumelo e subiram para o cu. O casco do
submarino partiu-se em dois, a popa e a proa levantaram-se, uma de cada lado,
para o alto. No meio do navio havia uma confuso de fogo e fumaa. Quando as
ultimas chamas mergulharam no gelo, tudo ficou encoberto por uma imensa
nuvem de vapor. Depois o submarino afundou e mergulhou para o fundo do mar.

Tudo aconteceu to depressa que Dirk nem conseguia acreditar no que vira.
Ele sumiu murmurou espantado.
O silncio chocado que se seguiu destruio do submarino alemo foi rompido
por uma voz no alto-falante.
Polar Storm, est me ouvindo? Dirk pegou o fone do rdio.
Estou, bom samaritano.
Quem fala o capito Evan Cunningham, comandante do Tucson, o submarino
de ataque nuclear dos Estados Unidos da Amrica do Norte. Desculpe no
termos chegado mais cedo.
A expresso "antes tarde do que nunca" certamente se aplica a este caso respondeu Dirk.
- O senhor pode nos emprestar sua equipe de controle de danos? Estamos em
mau estado.
O barco est fazendo gua?
No, mas estamos com um convs bem avariado e a sala de mquinas foi
atingida.
Fique de prontido para receber uma tripulao a bordo. Chegaremos dentro de
vinte minutos.
Estaremos esperando com champanha e caviar.
De onde veio isso? perguntou Ira.
O almirante Sandecker respondeu Dirk. Ele deve ter pressionado o chefe do
Estado Maior da Marinha.
Agora que o submarino parou de interferir nas nossas comunicaes... nossos
sinais de satlite...
arfou o capito Gillespie. ... sugiro que liguem para o almirante. Ele vai querer
um relatrio sobre os danos e os feridos.
Ira estava cuidando de Bushey , que estava voltando a si.
Cuidarei disso garantiu Dirk ao capito. Descanse at conseguirmos lev-lo
para a enfermaria para que o mdico possa examin-lo.
Como est Bushey ?
Vai viver. O ferimento feio, mas ele estar em p dentro de umas duas
semanas. Voc sofreu mais do que qualquer outra pessoa a bordo.
Graas a Deus - arfou o capito corajosamente. Enquanto Dirk discava o
numero da sede da NUMA em Washington, pensou em Albert na ilha St. Paul,
que estava a menos de 3 mil quilmetros dali. Aquele sortudo... Imaginou o
amigo sentado num restaurante elegante na Cidade do Cabo acompanhado de
uma mulher estonteante num vestido sedutor, pedindo uma garrafa do melhor
vinho sul-africano.
Que sorte a dele resmungou Dirk, que estava em p no que restava da ponte
de comando. - Ele est no quentinho e eu aqui, quase morrendo de frio.

19

- POR QUE SER QUE DIRK sempre consegue os melhores projetos? queixou-se Albert. - Aposto que neste exato momento ele est dormindo numa
cabine quente e confortvel a bordo do Polar Storm abraado a uma biloga
marinha maravilhosa.
Encharcado e tremendo de frio debaixo do temporal, Al tropeava pela encosta
rochosa a caminho da caverna, carregando uma braada de gravetos que ele e
Rudi haviam cortado na mata rasteira que crescia na montanha.
- Ns tambm nos aqueceremos quando a madeira secar o suficiente para pegar
fogo - disse Rudi. Ele caminhava um pouco frente de Albert com os braos
cheios de ramos raquticos e quase sem folhas e deu graas a Deus quando
passou pelo arco que dava para o tnel. Jogou a madeira no cho de pedra e
deixou-se cair sentado contra uma parede.
- Eu acho que tudo o que vamos conseguir com isso a um monte de fumaa
resmungou Albert, enquanto tirava a capa molhada e enxugava a gua que
escorria pelo pescoo com uma toalha de mo.
Rudi lhe entregou uma xcara com caf, que de morno passara para frio, e a
ltima barra de granola.
- a ltima ceia - disse solenemente.
- O almirante Sandecker disse quando poder nos tirar deste monte de pedras?
- No, ele s disse que o transporte estava a caminho.
Albert olhou para o relgio.
- J se passaram quatro horas. Eu quero chegar Cidade do Cabo antes de os
bares fecharem.
- Ele no deve ter conseguido um piloto, nem alugar outro conversvel, seno j
teriam chegado.
Albert inclinou a cabea e prestou ateno aos rudos em volta. Foi at a entrada
da caverna. A tempestade diminura e caa uma chuva leve. O cu encoberto
comeava a se desanuviar e ele viu cu azul entre as nuvens que se moviam
rapidamente. E conseguiu ver o oceano novamente.
Ao longe, percebeu algo parecido com uma manchinha de sujeira presa a uma
janela coberta de geada. A manchinha aumentou e transformou- se num
helicptero preto. Quando ele estava a apenas dois quilmetros, Albert o
identificou como um McDonnell Douglas Explorer com cauda dupla e sem rotor
traseiro.
Temos companhia. Um helicptero est se aproximando a noroeste. Vem
rpido e rente gua. Parece que est carregando msseis terra-a- terra.
Rudi aproximou-se de Albert.

Um helicptero no consegue voar da Cidade do Cabo at aqui. Ele deve ter


decolado de um navio.
No tem identificao. Estranho...
No uma aeronave militar sul-africana disse Rudi.
No acredito que estejam trazendo presentes para a gente disse Albert com
sarcasmo , seno teriam telefonado antes para avisar que estavam a caminho.
Pouco depois ouviram o barulho das turbinas e das ps do rotor. O piloto estava
sendo muito cauteloso. Voava a uma altitude segura acima dos penhascos e
pairou no ar durante pelo menos trs minutos para examinar a plataforma onde o
conversvel pousara antes. Ento comeou a descer bem devagar acompanhando
as correntes de ar. Os patins de aterrissagem tocaram a superfcie rochosa, as
ps do rotor rodopiaram lentamente e pararam.
Tudo era silncio. Sem vento, as encostas das montanhas emudeceram. A grande
porta da cabine do helicptero abriu-se e seis homens vestindo macaces pretos
saltaram para o cho carregando armas e munio suficiente para invadir um
pequeno pas.
Que equipe de salvamento mais esquisita
disse Albert.
Rudi j estava discando o nmero do almirante Sandecker em Washington.
Quando o almirante atendeu, ele foi breve:
- Temos visitas: um helicptero preto sem identificao e homens armados.
Parece que hoje meu dia de apagar incndios na mata respondeu o
almirante Sandecker irnico. Primeiro Dirk e agora vocs. O tom de voz
mudou para uma preocupao genuna. - Quanto tempo vocs acham que
conseguem ficar escondidos?
- Vinte, talvez trinta minutos - respondeu Rudi.
- Uma fragata de msseis da Marinha americana est indo a toda velocidade para
a ilha St. Paul. Assim que o helicptero estiver na sua mira, darei as ordens para
que o comandante o mande pelos ares.
- Almirante, o senhor tem alguma idia de quanto tempo ela vai demorar para
chegar aqui?
Depois de longa pausa o almirante respondeu:
- Duas horas, talvez menos.
- Eu sei que o senhor faz o que pode - disse Rudi calmamente, com compreenso
e pacincia na voz , e ns agradecemos. Ele sabia que o almirante duro
estava a ponto de explodir de rir. - No se preocupe. Albert e eu estaremos de
volta no escritrio segunda-feira.
- melhor que estejam mesmo - respondeu o almirante Sandecker
sombriamente.
- At logo, senhor.
- At logo, Rudi. Que Deus os abenoe. E diga a Albert que fico devendo um
charuto a ele.
- Direi.
- Quanto tempo? - perguntou Albert, ao ver a expresso inquieta no rosto de Rudi
e esperando o pior.
- Duas horas.
- Que maravilha! - resmungou Albert. - Eu gostaria que algum me explicasse
como esses assassinos de merda chegaram aqui.
- Boa pergunta. Ns fazamos parte de um grupo selecionado. Somente cinco
pessoas tinham conhecimento do local onde os passageiros do Madras
encontraram a caveira preta.

- Estou comeando a pensar que eles tm um exrcito internacional de dedosduros disse Albert.
A equipe de busca dividiu-se. Trs homens armados se separaram a cinqenta
metros um do outro e comearam a vasculhar a montanha. Os outros trs
seguiram na direo oposta. Eles iam subir em espiral pela montanha at
encontrar o tnel.
- Uma hora - murmurou Rudi. - Eles vo levar pelo menos uma hora at
encontrar a velha estrada.
- Acho que no levaro mais do que cinco minutos - respondeu Albert,
mostrando o helicptero, que levantara vo novamente. - O piloto vai levar os
amiguinhos direto at nossa porta.
- Voc acha que vale a pena tentar falar com eles? Albert sacudiu a cabea.
- Se esses caras esto ligados quele bando que Dirk e eu encontramos em
Telluride, eles no apertam mos, no abraam, nem so misericordiosos.
- Dois homens desarmados contra seis armados at os dentes. Precisamos igualar
as foras.
- Voc tem um plano? - perguntou Albert.
- Claro que tenho.
Albert olhou divertido para o homenzinho com ar acadmico e pensativo.
- Ele maldoso, podre ou furtivo?
Rudi balanou a cabea e deu um sorriso malicioso.
- Tudo isso, e muito mais.
O helicptero deu quatro vezes a volta pela montanha antes de o piloto descobrir
a antiga estrada que levava at o tnel. Ele informou as duas equipes de busca,
uma das quais estava exatamente do lado da estrada, e ficou pairando acima da
trilha para servir de guia. O primeiro grupo de trs homens reuniu-se e avanou
em linha reta, com os homens afastados uns vinte metros um do outro. Era o
padro clssico de invaso: o primeiro homem se concentrava no terreno
frente, o segundo observava a parte superior da encosta e o terceiro se
concentrava na parte inferior. O helicptero foi se encontrar com o segundo
grupo para gui-los at a estrada pelo caminho mais fcil.
Quando o primeiro grupo chegou estrada, passou por cima dos deslizamentos
de terra e se aproximou da pedra gigantesca pela qual Rudi e Albert haviam
passado antes, bem prxima entrada do tnel. O lder contornou a pedra e
parou na frente do arco. Ele voltou-se e gritou para os outros homens: - Cheguei
no tnel! Vou entrar.
O segundo homem da fila gritou de volta: - Cuidado com armadilhas, Nmero
Um!
- Se eles estivessem armados j teriam atirado - respondeu o Nmero Um. O
lder desapareceu arras da pedra. Dois minutos depois o segundo homem fez o
mesmo. Mais atrs, longe da vista dos outros dois, o terceiro ia aproximar-se da
pedra, quando uma figura deslizou silenciosamente por detrs das pedras onde
estava escondido. Preocupado em chegar ao tnel, o terceiro homem no ouviu o
leve rudo de pedras soltas ou os passos quase silenciosos atrs dele. O homem
nunca soube o que o atingiu quando Rudi bateu nele com uma pedra grande e
com tanta raiva que provocou uma fratura no crnio, e ele caiu no cho sem
nem um "ai".
Menos de um minuto depois, o corpo estava totalmente coberto e escondido
debaixo de uma pilha de pedras. Antes de contornar a pedra, Rudi olhou
rapidamente para cima, para ter certeza de que o helicptero continuava do outro
lado da montanha. Agora ele estava armado com um rifle, uma pistola

automtica de nove milmetros, uma faca de combate e um colete prova de


balas, e tambm havia tirado o rdio. O plano furtivo de Rudi estava comeando
com sucesso.
O lder do grupo entrou no tnel cautelosamente, a lanterna comprida e acesa
enfiada debaixo do brao. Caminhava devagar, encolhido e na posio de tiro,
girando o corpo para a direita e para a esquerda e balanando a lanterna no
mesmo ritmo, at chegar primeira cmara onde somente encontrou o
esqueleto de um velho marinheiro, mveis caindo aos pedaos e peles de foca
penduradas numa das paredes.
Relaxou, abaixou a arma e disse no microfone preso em volta da cabea:
Aqui fala o Nmero Um. No h ningum no tnel nem na caverna. Encontrei
apenas os ossos de um velho marinheiro que deve ter naufragado ria ilha. Est
me ouvindo?
Estou ouvindo, Nmero Um - disse o piloto do helicptero em meio ao rugido
dos motores acima e atrs dele. - Tem certeza de que no h sinal dos agentes da
NUMA?
Tenho. Eles no esto aqui.
Assim que os nmeros Dois, Cinco e Seis chegarem a, vou dar uma busca nos
penhascos perto do mar.
Nmero Um desligou o rdio. Foi sua ltima ao em vida. Albert pulou detrs
das peles de focas e enfiou uma das antigas lanas com ponta de pedra obsidiana
na sua garganta. O homem teve um ataque de tosse horrvel, depois se ouviu um
som borbulhante e, finalmente, o silncio, enquanto seu corpo caa no cho da
cmara, morto.
Albert tirou-lhe o rifle antes mesmo de o corpo bater no cho. Agindo com
rapidez, puxou o corpo para o lado do portal do tnel, tirou o fone de ouvido do
rdio e enfiou-o por cima da cabea. Depois enrolou a capa de chuva como uma
bola e apertou-a contra a boca do cano do rifle.
Nmero Um! - gritou uma voz da entrada do tnel. - O que voc encontrou?
Albert colocou uma das mos em concha sobre a boca e gritou de volta:
S um velho esqueleto.
Mais nada? O segundo homem parecia indeciso se entrava ou no na
caverna.
Nada. - Albert decidiu se arriscar. - Entre e veja voc mesmo, Nmero Dois.
Muito desconfiado, como um antlope farejando o ar, o homem Numero Dois
entrou na cmara. Albert acendeu a lanterna e apontou o facho direto para os
olhos do intruso e atirou nele, uma vez, bem no meio da testa. A capa de chuva
apertada contra a boca do rifle camuflou o tiro. Sem saber o que encontraria,
Rudi entrou correndo na cmara, pronto para atirar.
Agora somos dois contra trs cumprimentou- o Albert triunfante.
No fique to convencido - avisou-o Rudi. - Quando o helicptero voltar,
estaremos presos aqui.
Se eles acreditarem em mim como o Nmero Um e o Dois acreditaram, talvez
eu possa repetir meu nmero de circo e atra-los para c.
O outro grupo de busca no era to ingnuo como o primeiro. Eles se
aproximaram da estrada que levava caverna com o mesmo cuidado com que
um perito examina uma carta-bomba. O helicptero continuava pairando no ar, e
eles avanaram, um por um, cada vez mais prximos do arco que dava no tnel,
usando a ttica do sapo-saltador: os dois de trs davam cobertura ao da frente, o
qual, por sua vez, se deixava cair no cho para igualmente lhes dar cobertura.
Com medo de que estranhassem sua voz, Albert mantinha-se afastado das

comunicaes por rdio e no atendia aos chamados.


Rudi e Albert tiraram o uniforme de um dos mortos cujo tamanho mais se
aproximava do dos ombros e da cintura de Albert. Depois de vestir o macaco
preto, dobrou as mangas e a cala porque eram um pouco compridos, pendurou
o rifle no ombro e saiu. Ele falava pelo canto da boca no microfone do fone de
ouvido enfiado por cima da cabea e tentava imitar a voz do homem que matara.
- Por que demorou tanto, Nmero Quatro? - perguntou, calmamente, sem olhar
para o helicptero. - Est parecendo uma velha. Eu disse que l dentro h apenas
os ossos apodrecidos de um marinheiro que naufragou na ilha.
- Voc est parecendo diferente, Nmero Um. Albert sabia que no poderia
continuar a enganlos.
- Estou comeando a pegar um resfriado. Tambm, com esse tempo...
- O resfriado deve ter encolhido voc alguns centmetros.
- Pode me gozar quanto quiser. Eu vou sair da chuva. Sugiro que faa o mesmo resmungou Albert.
Voltou-se e entrou novamente na caverna, certo de que no levaria um tiro pelas
costas, no at os homens do grupo de busca terem certeza de que no estavam
atirando num dos colegas.
- Eles so espertos - disse Rudi. Ouvi sua conversa no microfone do rdio.
- Qual o plano 2-A? - perguntou Albert, sem maiores explicaes.
- Vamos passar novamente pelo buraco que leva at a outra cmara e atac-los
de l.
- Teremos sorte se pegarmos um deles, dois no mximo.
- Pelo menos as chances estaro a nosso favor Rudi disse, quase contente.
Eles tinham apenas alguns minutos, portanto trabalharam muito rpido para
reabrir o buraco entre as pedras da cmara morturia. Apesar do frio e da
umidade, suavam em bicas quando, finalmente, arrastaram os dois corpos pela
abertura estreita e passaram por ela puxando as mochilas atrs de si. O tempo
gasto foi quase exato. Mal haviam terminado de repor as pedras no lugar e
estavam espiando atravs delas por dois buracos minsculos quando o Nmero
Quatro pulou para dentro da cmara, deixando-se cair no cho, e o Nmero
Cinco apareceu correndo, os dois girando as lanternas e os canos das armas em
volta, de parede a parede.
- Eu bem que avisei - sussurrou Albert no ouvido de Rudi, para que as palavras
no fossem captadas pelo microfone do rdio na frente da sua boca. - Deixaram
o Nmero Seis l fora, de prontido.
- No tem ningum aqui disse o Nmero Quatro.
A caverna est vazia.
- Impossvel - disse o piloto do helicptero. - Os trs estavam perto do tnel no
faz nem trs minutos.
- Ele est certo - concordou o Nmero Cinco. - Nmeros Um, Dois e Trs
desapareceram.
Falavam baixo, mas Rudi captou cada palavra pelo microfone do rdio. Embora
estivessem na defensiva, e atentos a qualquer movimento, os dois homens
relaxaram um pouco quando constataram que na cmara no havia um lugar
onde se esconder.
- Voc fica com o que est em p sussurrou Al para Rudi. Esto usando
coletes prova de balas. Atire na cabea. Eu fico com o outro.
Enfiaram o cano das armas em dois buracos no maiores do que quatro
centmetros, tamanho suficiente para apontar as armas para os dois homens que

iam mat-los, e atiraram ao mesmo tempo. Os tiros explodiram na cmara


rochosa como trovoadas. O homem que estava no cho contorceu-se
ligeiramente e o que estava em p jogou as mos para o alto, sufocou um grito e
deixou-se cair lentamente por cima do corpo do colega aos seus ps.
Albert afastou algumas pedras da frente do rosto, enfiou a lanterna pelo buraco e
examinou o resultado do tiroteio. Voltou-se para Rudi e passou o lado da mo
espalmada pela garganta. Rudi entendeu e desligou o microfone do rdio.
- No vamos sair daqui murmurou Albert.
Antes que pudesse explicar, uma voz explodiu no rdio.
- O que aconteceu?
Sem usar subterfgios, Albert respondeu:
- Nada de mais. Atiramos num coelho.
- Coelho? repetiu o piloto do helicptero. Que bobagem essa?
- Parece que nossos colegas esto mortos - disse o Nmero Seis calmamente.
Os caras da NUMA devem t-los matado.
- Esses eram os coelhos dos quais eu estava falando - intrometeu-se Albert,
cutucando na ferida.
- Voc vai morrer disse o piloto do helicptero.
- Como os velhos gngsteres costumavam dizer para os policiais: venham nos
pegar.
- No ser necessrio respondeu o piloto.
- Abaixe-se - avisou Albert para Rudi. - agora.
O piloto alinhou o bico do helicptero com a entrada do tnel e lanou um mssil.
O foguete soltou-se da plataforma presa fuselagem do helicptero com um
som sibilante, mas no entrou no tnel porque explodiu na encosta. A fora da
exploso dentro da rea fechada rochosa foi ensurdecedora. Parecia que um
piano de cauda despencara do dcimo andar em cima deles. As pedras
pulverizadas se espalharam e todos os objetos no interior da cmara ficaram em
frangalhos. A fumaa e a poeira, comprimidas no espao exguo, rodopiavam
com a fora de um furaco antes de seguir pelo caminho que oferecia a menor
resistncia e atravessar o funil do tnel at sair do lado de fora. Todos os objetos
inflamveis dentro da cmara incendiaram-se imediatamente.
Porm, nem o teto do tnel nem o da cmara desmoronaram. A fora maior da
exploso foi soprada para dentro do tnel junto com a fumaa e a poeira. Albert
e Rudi sentiam-se como se o ar dos pulmes tivesse sido expelido a socos por dois
punhos enormes. No entanto, antes de se esconderem momentaneamente na
cmara interior, eles reagiram rapidamente e puxaram a parte superior dos
macaces por cima dos rostos para filtrar a poeira e a fumaa.
- Meu Deus... tomara que no mandem outro foguete pediu Rudi em meio a
um ataque de tosse. Seria nosso fim, com certeza.
Albert mal conseguia ouvi-lo por causa do zunido nos ouvidos.
Estou com um pressentimento de que eles vo achar que um s o bastante disse tossindo. Os sentidos entorpecidos comearam a se recuperar lentamente e
ele comeou a tirar as pedras para alargar a abertura. Sabe de uma coisa?
Estou ficando de saco cheio de tirar e botar pedras.
Quando chegaram novamente ao outro lado, tatearam no meio da fumaa e da
poeira at encontrar as armas dos dois homens mortos. Agora cada um
carregava cinco rifles e cinco pistolas automticas. Respirando com dificuldade
no ar praticamente inexistente, e trabalhando s cegas, Albert amarrou trs rifles
juntos com uma corda que tirou da mochila. Depois passou outra corda pelos
gatilhos e deu um n.

A ltima coisa que esperam que saiamos correndo do tnel atirando - disse
para Rudi. - Voc fica com o Nmero Seis e eu, com o helicptero.
Rudi limpou os culos sujos com a manga do macaco e balanou
afirmativamente a cabea.
- melhor eu ir na frente. Voc no ter chance de atirar no helicptero se o
Nmero Seis no for eliminado antes.
Albert hesitou, ia comear a protestar, mas o pequeno diretor-assistente da
NUMA j havia colocado o rifle em posio de tiro e desaparecera no meio das
chamas e da fumaa numa misso quase suicida.
Rudi tropeou, caiu de bruos, levantou-se, cambaleou, comeou a correr outra
vez pelo tnel, pensando que os tiros certamente acabariam com ele no instante
em que sasse para a claridade. Mas o Nmero Seis, que no acreditava que
algum ainda estivesse vivo no interior da cmara, baixara a guarda e
conversava com o piloto do helicptero.
A desvantagem de Rudi era que ele mal podia enxergar e no sabia se o Nmero
Seis continuava parado perto da entrada do tnel. Os culos estavam embaados
por causa da fuligem, os olhos lacrimejavam, e ele quase no discernia o vulto
vestido de preto parado a poucos passos dele, direita do arco da entrada.
Apertou o gatilho e atirou. As balas voaram na direo do Nmero Seis, mas no
o atingiram. O homem voltou-se e atirou cinco vezes em Rudi. Um o atingiu na
batata da perna esquerda, os outros ricochetearam no colete prova de balas e o
jogaram para trs. Subitamente, Albert apareceu no meio da fumaa atirando
com os trs rifles ao mesmo tempo, quase arrancando a cabea do Nmero Seis.
Num mesmo movimento virou o cano das armas para o alto e abriu fogo contra
a barriga do helicptero, mandando quase trs mil balas por minuto, dilacerando
o metal fino.
Muito espantado ao ver dois homens vestidos com o mesmo uniforme atirarem
um no outro, o piloto hesitou antes de entrar em ao. Quando quis comear a
atirar com a metralhadora montada debaixo do nariz do helicptero, Albert j
estava descarregando os rifles e furando a aeronave com mil tiros. Como uma
mquina de costurar cose uma bainha, o fluxo constante das balas subiu pela
fuselagem at atingir o pra-brisa da cabina do piloto. Depois, a munio dos
rifles acabou e tudo ficou em silncio.
O helicptero pareceu ficar suspenso no ar, mergulhou, perdeu o controle e
explodiu em chamas na encosta da montanha trezentos metros abaixo da entrada
do tnel. Albert abaixou os rifles e correu para Rudi, que apertava a perna
atingida.
- Fique onde est! No se mexa! - ordenou.
- s um arranho respondeu Rudi entre os dentes.
- Arranho, uma ova! A bala fraturou a tbia. Voc sofreu uma fratura exposta.
Rudi olhou para Albert e conseguiu dar um sorrisinho amarelo.
- Voc no nada delicado.
Albert no prestou ateno no herosmo de Rudi. Desamarrou o sapato e tirou um
dos cadaros; com ele fez um torniquete temporrio em volta da coxa, justo
acima do joelho.
- Voc pode segurar isto um momento?
- Acho que sim, se no quiser sangrar at a morte - gemeu Rudi.
Albert correu para o tnel, passou pela cmara que ainda ardia em brasas e
pegou a mochila. Tirou o estojo de primeiros socorros e voltou imediatamente.
Trabalhou rpido e com eficincia, desinfetou a ferida e fez o que pde para
estancar o fluxo de sangue.

- Nem pensar em colocar o osso no lugar. melhor deixar que um mdico faa
isso quando voltarmos Cidade do Cabo.
Ele no queria mover Rudi, ento ajeitou-o o mais confortavelmente que pde e
o cobriu da garoa com um plstico que tirou da mochila. O prximo passo era
telefonar para o almirante, informar que Rudi estava ferido e pedir que
mandasse uma equipe de resgate o mais rpido possvel.
Quando terminou a conversa com o almirante Sandecker, enfiou o fone de
ouvido no bolso e olhou para o helicptero em chamas na encosta da montanha.
- Loucura - murmurou. - Loucura pura, total. O que ser que pode motivar tantos
homens a matar e serem mortos?
Ele esperava que as respostas aparecessem mais cedo ou mais tarde.

20

METROS NO FUNDO DO MAR - disse Ira, olhando para o


CINQENTA
buraco lgubre que marcava o tmulo do submarino destroado e afundado no
gelo. - O senhor tem certeza de que quer fazer isso?
A equipe de controle de danos vai levar mais duas horas at terminar os
consertos da sala de mquinas e da ponte de comando explicou Dirk.
J que o navio tem um equipamento de mergulho polar a bordo, vou aproveitar
para investigar o interior do casco do submarino.
O que espera encontrar? - perguntou Evie Tan, que acompanhara Dirk e o
pequeno grupo de tripulantes do navio at o local.
O dirio de bordo, documentos, relatrios, qualquer coisa que fornea uma
pista sobre quem est no comando e de onde o submarino zarpou.
Da Alemanha nazista, em 1945 - disse Ira com um leve sorriso, sem tentar dar
uma de esperto.
Ditk sentou-se no gelo e colocou as nadadeiras.
Pode ser, mas onde ficou escondido nos ltimos 56 anos?
Ira deu de ombros e testou o sistema de comunicao subaqutico.
Est me ouvindo?
Voc est arrebentando meus tmpanos. Diminua o volume.
E assim?
Melhor. - A voz de Dirk saiu por um alto-falante montado na tenda de
operaes ao lado do buraco no gelo.
O senhor no deveria ir sozinho.
Outro mergulhador s me atrapalharia. J mergulhei mais de vinte vezes
debaixo do gelo polar, no uma experincia nova.
Na tenda aquecida por um motor de calefao, Dirk colocou uma roupa de
mergulho Divex Armadillo com tubos internos e externos pelos quais circulava a
gua quente que passava por todo o corpo, mos, ps e cabea inclusive. O fluxo
era controlado por uma combinao de aquecedor e bomba, que impulsionava a
gua por uma mangueira ligada ao tubo na parte interna e dupla da roupa de
mergulho. Dirk usava uma mscara inteira AGA MK-II adaptada para
comunicaes sem fio e, no lugar do sistema de apoio de ar de superfcie,
preferira usar os tanques de ar porque no tolhiam seus movimentos. Verificou o
funcionamento da lanterna subaqutica Substrobe Ikelite - estava pronto para
mergulhar.
- Boa sorte! - gritou Evie para que ele a ouvisse atravs da mscara e do capuz.
Ela comeou a tirar fotografias de Dirk sentado na beirada do gelo antes de ele
sumir na gua gelada. - Voc tem certeza de que no posso convenc-lo a tirar

algumas fotografias l embaixo com uma mquina prova d'gua?


Dirk sacudiu rapidamente a cabea e a voz saiu pelo alto-falante.
No vou ter tempo para brincar de fotgrafo.
Ele acenou com a mo, rolou para dentro da gua e impulsionou-se com as
nadadeiras. Mergulhou, parou quando chegou aos trs metros de profundidade,
expulsou o ar da roupa de mergulho seca e esperou para verificar se o calor
compensava a queda abrupta de temperatura. Em todos aqueles anos como
mergulhador, Dirk sempre fora cuidadoso e raramente tivera problemas debaixo
d'gua. No parava de falar consigo mesmo, de aguar a mente para que ela
questionasse e investigasse o mundo ao redor e controlasse os instrumentos de
presso, bem como a condio fsica.
O mundo era completamente diferente debaixo da banquisa de gelo, cuja
espessura era de pouco mais de noventa centmetros... Dirk olhou para cima e fez
de conta que a parte interna da camada de gelo era a superfcie de um planeta
desconhecido, de uma galxia distante. Por causa da luminosidade que filtrava
pelo gelo, a camada branca e transluzente transformara-se numa paisagem de
cabea para baixo, os montes verdeazulados e vales cobertos por nuvens amareladas e moventes de algas
alimentadas por um exrcito infinito de krill. Dirk ajustou a gua quente e olhou
para baixo, para o grande vazio verde que desbotava gradativamente at chegar
ao negrume nas profundezas.
Ele atendeu ao chamado do abismo e mergulhou para seus braos.
medida que Dirk descia mais fundo, a cena mrbida se revelava como se uma
cortina sombria abrisse lentamente. L no havia algas marinhas, ou corais, ou
peixes de cores brilhantes. Para orientar-se, olhou para cima, para a
luminosidade fantasmagrica que se espalhava pelo buraco no gelo. Parou a fim
de ajustar o interruptor da lanterna de mergulho, iluminar o naufrgio e
balancear os fones de ouvido.
Os restos fragmentados do submarino alemo espalhavam-se por todos os lados.
A exploso do mssil destrura o casco central que ficava debaixo da torre de
observao. A torre de controle fora arrancada do casco e estava deitada de
lado, em meio a uma montanha de destroos. A popa parecia estar presa ao
casco apenas pelas ps das hlices. A proa contorcida repousava no lodo na
vertical. O cho macio abraara o naufrgio e Dirk ficou surpreso ao constatar
que 20% dos destroos j estavam enterrados.
- Cheguei ao naufrgio avisou para Ira. Est em pssimo estado. Vou entrar
pela parte que ainda est inteira.
- Tenha muito cuidado disse a voz cavernosa de Ira no fone de ouvido de Dirk.
Um corte na roupa de mergulho e o senhor congelar antes de chegar
superfcie.
- Que pensamento positivo!
Dirk no entrou no submarino imediatamente. Gastou quase dez minutos de
tempo preciosos nadando em volta do naufrgio para examinar a rea dos
destroos. O mssil fora construdo para destruir um alvo muito maior e deixara o
submarino quase irreconhecvel. Os canos, as vlvulas e as placas de ao do
casco pareciam ter sido jogadas em todas as direes por uma mo gigantesca.
Ele nadou por cima de pedaos de corpos e restos macabros como uma alma
que flutua sobre um nibus depois de ter sido atacado por uma bomba terrorista.
Impulsionou as nadadeiras contra a corrente e entrou no casco pelo buraco
enorme e macio, debaixo dos suportes da torre de comando. Lutou contra a
nsia de vmito na garganta e examinou os restos da tripulao para ver se

encontrava alguma identificao, porm no achou nada de valor, nenhuma


carteira com cartes de crdito, nem carteiras de identidade com fotografias. O
fato de a tripulao do submarino alemo no ter nenhum objeto pessoal era
anormal.
- Oito minutos - informou Ira. - O senhor tem mais oito minutos antes de subir.
- Entendido.
Em geral era Albert quem o avisava, e Dirk sentiu- se muito grato ao marinheiro,
que parecia um urso gigantesco, pela considerao. Os avisos lhe poupariam
segundos preciosos, porque no precisaria parar a cada instante para iluminar os
ponteiros cor de laranja do relgio de mergulho.
Mergulhou mais fundo no casco escuro, passou por uma massa de ferros e canos
contorcidos, chegou a um corredor estreito e examinou os aposentos dos dois
lados. Todos vazios. Vasculhou as gavetas e os armrios, mas no encontrou
nenhum documento.
Verificou quanto ar ainda havia nos tanques, assim como as paradas de
descompresso necessrias para a subida. Depois nadou at o alojamento dos
oficiais. Aquele lado do casco estava completamente destrudo; o buf, as
cadeiras e as mesas presas no cho estavam quebrados em inmeros pedaos.
- Quatro minutos.
- Quatro minutos - confirmou Dirk.
Continuou at encontrar a cabine do comandante. O tempo corria, e ele procurou
rapidamente cartas ou relatrios, at dirios. Nem o dirio de bordo do
submarino. Era como se o submarino naufragado e a tripulao morta no
passassem de uma iluso. Dirk j imaginava que comearia a sumir at
desaparecer por completo.
- Dois minutos. - O tom de voz era seco.
- Estou indo.
De repente, Dirk sentiu uma mo tocar seu ombro. Ficou paralisado e o corao,
que batia lentamente, acelerou-se e comeou a bater desenfreadamente. O
contato no era como o de uma garra que apertava. Era mais a mo de algum
se apoiando entre o brao e o pescoo. Atrs do choque est o medo, o terror
paralisante e incontrolvel que pode levar loucura. um estado caracterizado
por uma falta total de entendimento e percepo. A maioria das pessoas fica
completamente entorpecida, incapaz de formular um pensamento racional.
Mas isso no acontecia com Dirk.
Apesar do susto, a mente continuava muito lcida. Dirk era um homem
pragmtico, ctico demais para acreditar em fantasmas e duendes, e sabia ser
impossvel que outro mergulhador surgisse do nada. O medo e o terror
desapareceram como uma colcha que escorrega da cama para o cho. A
conscincia de que algo desconhecido estava acontecendo transformou-se em
uma certeza racional. Ele continuava parado como uma escultura de gelo. Ento,
devagar, com muito cuidado, transferiu a lanterna de mergulho e a sacola para a
mo esquerda e desembainhou a faca de mergulho com a mo direita. Segurou o
cabo com firmeza, voltou-se e enfrentou a ameaa.
Ele jamais esqueceria a apario diante dos seus olhos.

21

MULHER, UMA MULHER linda, ou que o restava de uma, olhava para


UMA
ele com olhos sem vida, azul-acinzentados arregalados. O brao, ou a mo,
que batera no seu ombro continuava esticado, como se o chamasse. Ela usava o
macaco padro do Quarto Imprio, preto, todo esfiapado, como se um gato
tivesse afiado as unhas nele. Filigranas de carne escapuliam das aberturas e
flutuavam na corrente suave. O uniforme rasgado expunha um seio de belos
contornos, e do outro brao faltava um pedao at o cotovelo. Nos ombros do
macaco havia as insgnias do seu posto militar, mas Dirk no conseguiu
identific-lo.
Uma massa de cabelo loiro subia e flutuava atrs da cabea como um halo, e
envolvia o rosto, estranhamente calmo, e muito branco na gua gelada. As
mas do rosto eram altas, o nariz levemente arredondado. Os lbios abertos,
relaxados, davam a impresso de que ela ia comear a falar. Os olhos azulacinzentados, bem prximos de Dirk, olhavam diretamente para os seus. Ele ia
empurr-la para longe, como se fosse um demnio do mundo marinho, mas
antes precisava fazer algo.
Vasculhou os bolsos do macaco dela, mas no ficou surpreso quando no
encontrou nada, nenhuma identificao. Pegou um cabo fino de um rolo preso ao
cinto de lastro e amarrou a ponta na bota calada no p da mulher morta. Ento
saiu pela enorme fenda do submarino e comeou a subir na direo do crculo
iluminado que brilhava vagamente l em cima.
Depois das patadas de descompresso, Dirk emergiu exatamente no centro do
buraco no gelo. Nadou at a beirada onde Ira e vrios membros da tripulao o
esperavam. Evie Tan comeou a tirar fotografias de Dirk enquanto vrios braos
fortes o puxavam, junto com o equipamento pesado, da gua para o gelo.
- Encontrou o que procurava? - perguntou ira.
- Nada que me faa mais rico - respondeu Dirk, depois de tirar a mscara.
Passou o cabo preso ao cadver para Ira.
O que h na outra ponta?
Trouxe uma amiga que encontrei no submarino. Os olhos de Evie se fixaram
na forma estranha que subia das profundezas. Quando ela emergiu, o cabelo
espalhou-se e os olhos mortos se fixaram no sol.
Nossa! exclamou Evie, o rosto to branco como a banquisa de gelo. uma
mulher! Ela ficou to chocada que esqueceu de fotograf-la antes que fosse
colocada dentro de um invlucro de plstico em cima de um tren.
Um membro da tripulao ajudou Dirk a tirar os tanques de ar. Ele acompanhou
com o olhar o tren que estava sendo puxado pela tripulao at o Polar Storm.

Talvez eu esteja enganado, mas acho que ela era um dos oficiais do submarino.
Uma pena disse Ira com tristeza. Deve ter sido uma mulher muito bonita.
Ela parecia sofisticada, mesmo depois de morta - completou Evie. Se
conheo bem as pessoas, devia ser uma mulher de classe.
Talvez - respondeu Dirk -, mas o que estava fazendo num submarino que
deveria estar destrudo h cinco dcadas? Espero que ela seja uma das peas do
quebra-cabea, isso se conseguirmos identificar o corpo.
Vou acompanhar esta histria at o fim
afirmou Evie.
Dirk tirou as nadadeiras e calou um par de botas forradas de pele.
melhor voc falar com a Marinha e o almirante Sandecker primeiro. Talvez
eles prefiram que o caso no seja divulgado, ainda.
Evie ia comear a protestar, mas Dirk j estava a caminho do navio, seguindo a
trilha do tren.
Dirk barbeou-se e tomou um longo e quente banho de chuveiro antes de relaxar
com um copo de licor Agavero de Tequila, uma garrafa que trouxera de uma de
suas viagens a trabalho da cidade de La Paz, no golfo da Califrnia, no Mxico.
Quando se sentiu inteiro novamente, ligou para o almirante Sandecker, em
Washington.
- Um cadver, ? - perguntou o almirante, depois de ouvir o relatrio de Dirk
sobre os eventos que se seguiram ao bombardeio do submarino. Uma mulher.
Uma oficial do submarino.
- Sim, senhor. Vou mand-la de avio para Washington para ser examinada e
identificada na primeira oportunidade que tiver.
- No vai ser fcil, ela uma estrangeira.
- Tenho certeza de que seu histrico pode ser rastreado.
- Os artefatos do Madras foram danificados durante o ataque?
- Todos esto inteiros e a salvo.
- Vocs tiveram sorte de no ter morrido.
- Foi por pouco, almirante. Se o capito Cunningham no tivesse aparecido com o
Tucson naquela instante, o Polar Storm estaria no fundo do mar, e no o
submarino.
- Hiram pesquisou o U-2015 no banco de dados. O submarino um enigma. Os
registros indicam que ele se perdeu na costa da Dinamarca no incio de abril de
1945. Contudo, alguns historiadores acreditam que ele escapou ileso da guerra e
foi levado pela tripulao at o rio da Prata, entre a Argentina e o Uruguai,
prximo ao local onde o Graf Spee foi afundado, mas eles no tm provas.
- Quer dizer que o ltimo destino do submarino nunca foi comprovado?
- No. Tudo o que sabemos com certeza que terminou de ser construdo em
novembro de 1944, foi lanado ao mar, mas nunca entrou em combate.
- E foi usado pela Marinha alem para qu?
- Pertencia a uma nova gerao de submarinos eletrnicos alemes e era
considerado muito superior a qualquer outro que ento operava em qualquer
outro pas. O casco inferior estava carregado de baterias poderosas que lhe
permitiam ultrapassar a maioria das naves que navegavam na superfcie, alm
de poder ficar submerso durante meses e viajar grandes distncias debaixo
d'gua. Segundo poucas informaes que Hiram descobriu nos antigos
documentos alemes, ele era parte de um projeto chamado Operao Novo
Destino.
- Eu j ouvi isso antes, mas onde? - murmurou Dirk.
- Hiram encontrou um documento indicando que os nazistas e o governo de

Pern colaboraram na remessa, para a Argentina, de uma parte da imensa


riqueza acumulada pelos nazistas durante a guerra. Enquanto os outros
submarinos patrulhavam as guas e afundavam os barcos dos Aliados, o U-2015
viajava entre a Alemanha e a Argentina, e vice-versa, com a misso de
transferir alguns milhes de dlares correspondentes s barras de ouro, prata,
platina, aos diamantes e objetos de arte saqueados dos judeus na Europa. Os altos
oficiais nazistas, e suas famlias, foram junto com os objetos saqueados, e todos
desembarcaram, envoltos no maior segredo, num porto distante da costa da
Patagnia.
- Isso foi antes do final da guerra?
At o ltimo dia respondeu o almirante Sandecker. A histria que se contava
na poca, sem base em documentos, indica que a Operao Novo Destino foi
criada por Martin Botmann. Ele podia ter uma adorao fantica por Hitler, mas
era suficientemente esperto para perceber que o Terceiro Reich estava
desmoronando e ardendo em chamas. O plano de transferir secretamente uma
parte da hierarquia nazista, junto com uma grande quantidade de objetos de
valor, para um pas que mantinha relaes amigveis com a Alemanha, foi
planejado antes de os Aliados cruzarem o rio Reno. Seu plano mais ambicioso
era tirar Hitler da Alemanha e lev-lo para um local secreto nos Andes, mas o
plano fracassou porque Hitler preferiu matar-se no seu bunker.
- O U-2015 era o nico submarino que transportava objetos de valor e
passageiros para a Amrica do Sul?
No, havia outros, uma dezena deles. Todos foram encontrados depois tia
guerra. Os avies e os navios de guerra dos Aliados afundaram alguns, o resto foi
entregue aos pases neutros ou escondido pelas tripulaes.
- O senhor tem alguma pista sobre o que aconteceu com os objetos de valor e os
passageiros?
- Nenhuma - admitiu o almirante Sandecker. - Um marinheiro de um dos
submarinos foi entrevistado logo depois da guerra ele desapareceu pouco
depois e descreveu umas caixas de madeira pesadas que viu sendo
descarregadas de caminhes numa doca deserta no porto. Os passageiros, todos
vestidos em roupas civis, agiam como pessoas importantes do Partido Nazista.
Ningum sabe o que aconteceu com eles, ou com os objetos.
A Argentina acolhia muito bem os nazistas. Que outro lugar seria melhor para
recrutar pessoas e criar um nova ordem mundial das cinzas da velha ordem?
Quase todos os nazistas daquela poca j morreram. Qualquer um que tivesse
uma posio importante no Partido, ou no Exrcito, deve estar com noventa anos,
ou mais.
- Est ficando cada vez mais misterioso... disse Dirk. - Por que ser que um
bando de velhos nazistas desejaria ressuscitar o U-2015 e us-lo para destruir
navios de pesquisa?
Pelas mesmas razes que tentaram matar voc em Telluride, e Al e Rudi na
ilha St. Paul, no oceano ndico.
Desculpe, nem perguntei por ele disse Dirk, lamentando-se. Deu tudo certo?
Encontraram a cmara com os artefatos?
Encontraram respondeu o almirante Sandecker. Mas por pouco no
morreram. O conversvel foi destrudo antes que pudessem decolar e voltar para
a Cidade do Cabo. Descobrimos que um helicptero com seis homens armados
decolou de um navio. Suas ordens eram matar todos os intrusos que
encontrassem na ilha e pegar todos os artefatos que os passageiros do Madras
haviam deixado l durante sua visita em 1779. Al e Rudi mataram todos, e ainda

derrubaram o helicptero. Rudi levou um tiro e fraturou a tbia. A condio dele


estvel e a perna vai ficar boa, mas ficar engessada durante um bom tempo.
- Eles ainda esto na ilha?
S Al. Um helicptero de uma fragata da Marinha britnica, a caminho da
Austrlia para Southampton, apanhou Rudi h mais ou menos uma hora. Ele vai
ser levado para a Cidade do Cabo para ser operado num hospital sul-africano.
- Seis assassinos e um helicptero... - disse Dirk admirado. - Mal posso esperar
para eles me contarem tudo.
- realmente fantstico. Ainda mais que estavam desarmados quando o ataque
comeou.
A rede de agentes secretos do Quarto Imprio surpreendente disse Dirk. Conversei rapidamente com o comandante do submarino, antes que comeasse a
atirar no Polar Storm... Quando eu disse meu nome, ele perguntou como eu
chegara to rpido do Colorado at a Antrtica. Almirante, eu lamento ter que
lhe dizer isto, mas acredito que temos um informante no escritrio da NUMA, ou
nas proximidades.
- Vou verificar - respondeu o almirante Sandecker, irritado com a idia. Nesse
meio tempo, vou mandar a Dra. O'Connell para a ilha St. Paul, para que ela
examine a cmara dos artefatos que Al e Rudi encontraram. Vou providenciar
um transporte para voc e para ela. Voc vai supervisionar a remoo e o
transporte dos artefatos para c.
- E os franceses? A ilha no deles?
- O que os olhos no vem, o corao no sente.
- E quando que eu vou voltar novamente para a civilizao?
- Voc estar dormindo na sua cama no final da semana. Mais alguma coisa?
- Patrcia e Hiram j conseguiram decifrar as inscries?
- Eles conseguiram quebrar o sistema numrico. De acordo com as anlises
feitas pelo computador das posies das estrelas no teto da cmara, as inscries
tm nove mil anos.
Dirk achou que no tinha ouvido direito.
- O senhor disse nove mil?
- Hiram datou a construo da cmara em 7.100 a.C., aproximadamente.
Dirk estava estupefato.
- O senhor est dizendo que havia uma civilizao adiantada quatro mil anos
antes dos sumrios e dos egpcios?
- Eu no sigo um curso de histria antiga desde que sa da academia de Annapolis
respondeu o almirante Sandecker, mas, se me lembro bem, isso mesmo.
- Os arquelogos no ficaro muito satisfeitos quando souberem que tero que
reescrever a histria das civilizaes pr-histricas.
- Hiram e a Dra. O'Connell conseguiram decifrar alguma coisa das inscries
alfabticas tambm. Est comeando a parecer uma espcie de registro que
descreve uma catstrofe mundial.
- Uma civilizao antiga apagada do mapa por uma antiga catstrofe. Se no me
engano, almirante, acho que o senhor est se referindo Atlntida.
O almirante Sandecker no respondeu imediatamente. Dirk podia jurar que
conseguia escutar os pensamentos girando dentro da cabea do almirante a 12
mil quilmetros de distncia. Finalmente, o almirante disse, bem devagar:
- Atlntida... - repetiu o nome como se ele fosse sagrado. - Por mais estranho que
possa parecer, voc est muito mais prximo do alvo do que pensa.

PARTE TRS

A ARCA DO SCULO XXI

22

4 DE ABRIL DE 2001

America do SuL

BUENOS AIRES, ARGENTINA

CANTORES LRICOS E OS MSICOS julgam os melhores teatros para


Osespetculos
de pera segundo a acstica, a qualidade do som que chega do
palco s frisas e camarotes, e depois at a galeria l no alto, bem no alto. Para os
amantes da pera que pagam para assistir aos espetculos, eles so catalogados e
admirados por sua elegncia e beleza deslumbrantes.
Alguns teatros so preferidos por seu estilo barroco, outros por sua
magnificncia, e outros ainda por seus ornamentos e grinaldas. Porm, nenhum
chega aos ps da imponncia incomparvel do Teatro Coln, situado na avenida
9 de Jlio, em Buenos Aires.
A construo do teatro comeou em 1890, sem limite de gastos, e terminou em
1908, quando Puccini reinava, supremo. Atualmente, o teatro ocupa um
quarteiro inteiro da cidade. Uma mistura fascinante de art dco francs, do
Renascimento italiano e do estilo clssico grego, no seu palco danaram Anna
Pavlova e Nijinski. Arturo Toscanini regeu a orquestra do pdio, e todos os
cantores lricos mais importantes, desde Enrico Caruso at Maria Callas, l se
apresentaram.
O interior em forma de ferradura um deslumbramento para os olhos: sob um
teto pintado com obras de arte dos grandes mestres, os balastres do balco
nobre, com seus arabescos intrincados em lato, rodeiam as fileiras de cadeiras
forradas de veludo e as cortinas de brocado com filigranas de ouro.
Nas noites de estria, toda a sociedade argentina entra pelo salo de entrada de
mrmore italiano, debaixo da belssima cpula de vidro colorido, e sobe para

seus lugares reservados pelas imponentes escadarias que brilham debaixo dos
candelabros de cristal.
Um minuto antes da abertura da pera A Coroao de Pompia, de Cludio
Monteverdi, todos os lugares do teatro estavam ocupados, com a exceo de uma
frisa do lado direito do palco. Pompia foi amante de Nero, o imperador de
Roma, quando a cidade se encontrava no auge de sua glria; porm, nessa pera,
os cantores usam roupas do sculo XVII e, como se no bastasse, todas as partes
masculinas so cantadas por vozes femininas. Para alguns amantes da pera, A
Coroao de Pompia uma verdadeira obra de arte; para outros, uma chatice
de quatro horas.
Poucos segundos antes de as luzes se apagarem, um grupo composto de um
homem e quatro mulheres entrou discretamente na frisa desocupada e sentou-se
nas cadeiras de veludo cor de vinho. No corredor do lado de fora, atrs das
cortinas, dois guarda-costas de smoking se posicionavam em estado de alerta.
Todos os olhos e todos os binculos voltaram-se automaticamente para a frisa
que acabara de ser ocupada. As mulheres eram de uma beleza estonteante, no
apenas bonitas ou exticas, mas belas no sentido clssico. Todas tinham cabelo
loiro, tranado a partir do meio da cabea, e as trancas enroladas em crculos
caam atrs dos ombros nus. Elas estavam sentadas muito eretas, com as mos
pousadas no colo, e olhavam para o poo da orquestra com olhos azulacinzentados que brilhavam com a mesma intensidade dos raios de luar refletidos
na asa de um corvo. As feies eram realadas pelas mas do rosto e a pele
bronzeada, que tanto podia ser o resultado de esquiarem nos Andes como de
tomarem banho de sol num iate ancorado ao largo de Bahia Blanca. Qualquer
pessoa diria que elas tinham 25 anos, embora, na realidade, tivessem 35. Era
evidente que eram irms. Na verdade, eram quatro irms de uma prole de
sxtuplos. As roupas deixavam entrever o suficiente dos corpos para mostrar que
eram enxutos e atlticos, o produto de exerccios fsicos dirios.
Os longos vestidos de seda brilhante, com bordaduras de pele de raposa tingida,
eram idnticos no feitio, porm de cores diferentes. Elas estavam sentadas num
semicrculo e cintilavam como se fossem safiras amarelas, azuis, verdes e
vermelhas entremeadas das gargantilhas, brincos e braceletes de diamantes que
as adornavam. Todas exsudavam sensualidade e erotismo, davam a impresso
de serem deusas intocveis. Embora parecesse inacreditvel, todas eram casadas
e cada uma tinha cinco filhos. A presena das mulheres na estria da saison
operstica era um assunto de famlia. Elas cumprimentavam graciosamente com
a cabea e sorriam para o homem sentado entre elas, com ares de lder. Ele
tinha o cabelo e os olhos da mesma cor que os das irms, mais a semelhana
parava a: ele era to bonito quanto as irms eram deslumbrantes, mas de uma
beleza mais masculina. A cintura fina e os quadris eram realados por ombros
fortes e largos, pernas e braos musculosos. O rosto quadrado era marcado por
um queixo com uma covinha e o nariz reto. A cabea era coberta por um cabelo
loiro e grosso atravs do qual algumas mulheres adorariam passar a mo. Era
alto: media 1,97 metro de altura e se destacava das irms, que mediam 1,77
metro.
O homem se voltou e falou amigavelmente com as irms, uma boca que no
conseguia fazer sequer um muxoxo e, quando sorria, mostrava dentes brancos e
perfeitos. Contudo, os olhos frios se assemelhavam aos de uma pantera que
observa a campina procura de caa.
Karl Wolf era um homem muito tico e muito poderoso. Era o diretor-executivo
de um imprio financeiro que pertencia famlia e se estendia da China ndia,

passava pela Europa, cruzava o oceano Atlntico e se espalhava at o Canad,


Estados Unidos, Mxico e Amrica do Sul. Ele era riqussimo. Sua riqueza
pessoal estava avaliada em muito mais de 100 bilhes de dlares. O vasto
conglomerado estava envolvido em vrios programas cientficos e de tecnologia
de ponta e, no mundo dos negcios, era conhecido como a Destiny Enterprises.
Ao contrrio das irms, Karl era solteiro.
Karl e os demais membros da famlia poderiam ter se misturado com facilidade
com as celebridades da sociedade argentina. Karl era um homem sofisticado,
confiante e prspero. No entanto, tanto ele como os membros de sua famlia
viviam frugalmente. A dinastia da famlia Wolf, que contava com mais de
duzentas pessoas, era raramente vista em restaurantes da moda ou em eventos da
alta sociedade, e as mulheres tampouco eram clientes assduas das lojas e
butiques de grife de Buenos Aires. Com a exceo de Karl, que fazia questo de
se mostrar, a famlia mantinha-se discreta e reclusa, e era um grande mistrio
para os argentinos. No faziam amizade com pessoas estranhas ao crculo
familiar. Ningum, nem mesmo as celebridades e os altos funcionrios do
governo, havia, jamais, rompido o escudo protetor da famlia Wolf. Os maridos
das mulheres da famlia no tinham passado, pareciam vir de lugar nenhum.
Estranhamente, eles sempre adotavam o sobrenome dos Wolf. Todos, mulheres
ou homens, desde o recm-nascido at o recm- casado, usavam o sobrenome
Wolf. Eles eram uma elite fraterna.
Quando Karl e as quatro irms compareciam ao Teatro Coln nas noites de
estria, eles se tornavam o centro das fofocas. A abertura da pera terminara, as
cortinas do palco se abriram e, embora relutante, o pblico voltou sua ateno da
frisa dos Wolf para o espetculo que se iniciava.
Maria Wolf, a irm sentada mais prxima esquerda de Karl, debruou-se e
sussurrou:
Por que voc nos obriga a passar por este tormento? Karl voltou-se para ela e
sorriu.
Porque, querida irm, o governo e o pblico podero pensar que fazemos parte
de uma enorme conspirao misteriosa se no exibirmos a famlia em algumas
ocasies. melhor aparecermos de vez em quando para verem que no somos
aliengenas que planejam controlar o pas em segredo.
Deveramos ter esperado Heidi voltar da Antrtica.
Concordo com voc - sussurrou Geli, a irm sentada direita de Karl. - Ela a
nica que gosta desta chatice.
Karl deu um tapinha na mo de Geli.
Ela ser recompensada semana que vem na estria da Traviata.
Todos eles ignoravam os olhares da audincia, que estava dividida entre apreciar
a fugidia famlia Wolf e o espetculo no palco. A cortina do terceiro ato acabava
de se levantar quando um dos guarda-costas entrou na frisa e murmurou algo ao
ouvido de Karl. Ele ficou ainda mais rijo na cadeira e apagou o sorriso do rosto,
que, de repente, ficou srio. Debruou-se e murmurou para as irms:
Queridas irms, surgiu uma emergncia. Preciso ir. Vocs ficam. Reservei
uma sala particular no Plaza Grill para um pequeno jantar depois do espetculo.
Vo na frente. Eu me encontro com vocs depois.
As quatro mulheres desviaram a ateno do palco e olharam para o irmo com
uma ansiedade controlada.
No vai nos contar o que est acontecendo? - perguntou Geli.
Ns gostaramos de saber disse Maria.
Quando eu souber, vocs sabero prometeu Karl. Divirtam-se.

Karl levantou-se e saiu da frisa. Caminhou apressado at uma sada lateral e


entrou na limusine que o aguardava, uma Mercedes-Benz 600, 1969, um
automvel que, depois de mais de trinta anos de uso, ainda era considerada a
limusine mais luxuosa no mercado. O trnsito estava intenso, mas na Argentina
as ruas sempre ficavam movimentadas das primeiras horas da noite at a
madrugada. O motorista dirigiu at o bairro Recoleta, localizado em volta dos
belos jardins da Plaza Francia e Plaza Intendente Alvear. Com suas avenidas
ladeadas de rvores, lojas elegantes, hotis cinco estrelas e residncias
palacianas, o bairro Recoleta considerado o equivalente avenida Michigan,
em Chicago, e ao Rodeo Drive, em Beverly Hills.
O carro passou pelo famoso cemitrio de Recoleta, com seus estreitos caminhos
de pedra espremidos entre mais de sete mil mausolus ornados, com esttuas e
bandos de anjos de concreto protegendo seus moradores. Eva Pern jaz em um
deles, o que pertence famlia Duarte. Os turistas estrangeiros geralmente ficam
pasmos com o epitfio na porta da cripta: "No chores por mim, Argentina. Eu
estou bem perto de ti".
O carro entrou pelos portes vigiados, passou por uma cerca de ferro batido com
belssimos arabescos e subiu por uma estrada at parar diante do grande portal da
manso do sculo XVIII, com colunas altas e paredes cobertas de hera, que
havia sido a embaixada alem antes da Segunda Guerra Mundial. Quatro anos
aps o final da guerra, o governo alemo transferira os diplomatas para um
bairro em moda na poca, o Palermo Chico. Desde ento, a manso fora a sede
principal da Destiny Enterprises.
Karl saltou do carro e entrou na manso. O interior s podia ser descrito como
suntuoso. O cho e as colunas de mrmore, as paredes forradas de madeira
nobre e os tetos recobertos de cermica eram uma lembrana de um passado
fabuloso, embora houvesse poucos mveis e nenhum indcio de uma decorao
mais requintada. Uma escadaria de mrmore levava at os escritrios no
primeiro andar, mas Karl pegou um pequeno elevador escondido numa das
paredes. O elevador subiu silenciosamente, parou, e a porta abriu-se para uma
grande sala de conferncias onde dez membros da famlia Wolf, quatro
mulheres e seis homens o aguardavam, sentados em volta de uma enorme mesa
de conferncias.
Todos se levantaram e cumprimentaram Karl. Embora tivesse apenas 38 anos,
ele era considerado o mais inteligente e o mais perceptivo da grande famlia, e
era aceito, e respeitado, como o principal conselheiro da famlia, alm de diretor
de todas as empresas.
- Desculpem o atraso, meus irmos e minhas irms, mas vim assim que soube da
tragdia. Karl aproximou-se de um homem de cabelo grisalho e abraou-o. Pai, verdade que Heidi e o U-2015 no existem mais?
Max Wolf balanou a cabea com tristeza.
- verdade. Sua irm, junto com Eric, o filho de Kurt, e toda a tripulao esto
no fundo do mar da Antrtica.
- Eric! - exclamou Kurt Wolf. - Ningum me contou que ele tambm morreu.
Eu nem sabia que ele estava a bordo. O senhor tem certeza?
- Interceptamos as transmisses por satlite da Agncia Nacional de Marinha e
Subaqutica para Washington disse um homem alto, sentado do outro lado da
mesa, que poderia se lazer passar por irmo gmeo de Karl. O rosto de Bruno
Wolf era uma mscara de raiva. As transcries contam o que aconteceu.
Enquanto colocvamos em prtica nosso plano para eliminar todas as
testemunhas dos artefatos dos amenes, nosso submarino estava atirando no navio

de pesquisa da NUMA. Um submarino nuclear norte-americano lanou um


mssil, destruiu o U-2015 e matou todos a bordo. No mencionaram
sobreviventes.
Que perda terrvel murmurou solenemente Karl. Dois membros da famlia
e o velho e venervel U-2015. No devemos esquecer que, depois da guerra, ele
transportou nossos avs e a base do nosso imprio da Alemanha para c.
Sem falar nos servios impagveis que prestou ao longo de todos estes anos acrescentou Otto Wolf, um dos oito mdicos da famlia. - Sentiremos muito sua
falta.
Os homens e as mulheres sentados em volta da mesa ficaram em silncio. Era
evidente que o grupo nunca experimentara um fracasso. Desde sua criao, h
55 anos, a Destiny Enterprises havia obtido um sucesso aps outro. Cada projeto,
cada operao eram planejados nos mnimos detalhes e executados com
disciplina. Nenhuma eventualidade era deixada de lado. Os problemas eram
esperados e resolvidos. A negligncia e a incompetncia no tinham vez. A
famlia Wolf reinara suprema at agora. Era-lhes quase impossvel aceitar os
reveses que saam de seu controle.
Karl sentou-se na cadeira da cabeceira da mesa.
Quais foram as perdas da famlia e do pessoal contratado nestas duas ltimas
semanas?
Bruno Wolf, o cunhado de Karl que era casado com Geli, sua irm, abriu uma
pasta e examinou uma coluna de nmeros.
Sete agentes no Colorado; sete na ilha St. Paul, incluindo nosso primo Fritz, que
comandava a operao do helicptero; 47 tripulantes do U-2015, mais Heidi e
Eric.
Sessenta membros do nosso melhor pessoal, e trs pessoas da famlia em
menos de dez dias disse Elsie Wolf. inacreditvel.
Principalmente se voc pensar que os responsveis por essas mortes no
passam de um bando de oceangrafos, uns moluscos invertebrados disse
rispidamente Otto, muito zangado.
Karl passou a mo pelos olhos cansados.
- Permita-me lembrar, Otto, que esses moluscos invertebrados mataram doze
dos nossos melhores agentes, sem incluir aqueles dois que fomos obrigados a
eliminar para que no falassem.
- Engenheiros e cientistas marinhos no so assassinos profissionais disse Elsie.
- Nosso agente infiltrado na Agncia Nacional de Marinha e Subaqutica, em
Washington, me mandou os arquivos pessoais dos homens responsveis pelas
mortes no Colorado e na ilha St. Paul. No so homens comuns. Seus feitos
dentro da NUMA parecem histrias de aventuras em srie. Ela passou vrias
fotografias ao redor da mesa. O primeiro rosto que esto vendo o do
almirante James Sandecker, o diretor-chefe da NUMA. Sandecker muito
respeitado entre a elite das foras polticas do governo norte-americano. Seu
histrico na guerra do Vietn invejvel, e ele foi escolhido a dedo para
desenvolver e administrar a NUMA. Sua influncia entre os membros do
Congresso americano muito grande.
Eu o encontrei uma vez na conferncia sobre cincias dos oceanos em
Marselha disse Karl. um adversrio que no deve ser subestimado.
- A fotografia seguinte de Rudolph Gunn, o diretor-assistente da NUMA.
Um homenzinho de aparncia insignificante observou Felix Wolf, o advogado
da empresa e da famlia. Certamente no parece ter a fora de um assassino.
Ele no precisa saber matar com as mos disse Elsie. Ele o crebro que

maquinou as perdas do nosso grupo na ilha St. Paul. Formou-se na Academia


Naval americana e seguiu uma carreira brilhante na Marinha antes de entrar
para a NUMA, onde o brao direito do almirante Sandecker.
Bruno segurou a terceira fotografia entre as mos.
- Este aqui parece que conseguiria arrancar moedas do seu estmago e ainda dar
um troco.
- Albert Giordino, o diretor-assistente para projetos especiais da NUMA
explicou Elsie. Formou-se na Academia da Fora Area americana. Serviu na
guerra do Vietn com honras. Bruno tem razo. Albert Giordino conhecido
como um cara duro. Seu histrico na NUMA impressionante. O arquivo sobre
os projetos que dirigiu, e concluiu com xito, no deve ser menosprezado.
Sabemos que capaz de matar e, de acordo com as informaes que temos, ele
e Rudolph Gunn so os responsveis pela aniquilao de nossa unidade em St.
Paul.
E a ltima fotografia... - pressionou Otto gentilmente.
- Dirk Pitt. Nos crculos oceanogrficos, considerado uma lenda. Ele o diretor
de projetos especiais da NUMA e dizem que um homem muito inteligente.
solteiro e coleciona carros antigos. Tambm se formou na Academia da Fora
Area e foi condecorado vrias vezes por atos de herosmo na guerra do Vietn.
Seus xitos so importantes e considerveis. Foi ele quem frustrou nossos planos
no Colorado e tambm estava na Antrtica quando o U-2015 foi afundado pelo
submarino nuclear norte-americano.
Uma pena disse Otto com raiva, mas em tom calmo. Ele olhou para cada
rosto em volta da mesa. Foi um erro usarmos o submarino em vez de um navio
de superfcie moderno.
Ns todos erramos concedeu Karl. Foi uma tentativa para confundi r nossos
inimigos.
Bruno deu um soco na mesa.
Precisamos nos vingar desses homens! Eles precisam morrer!
Voc ordenou que Pitt fosse assassinado sem a nossa aprovao - disse Karl
elevando a voz. E fracassou. Ns no podemos nos dar ao luxo de uma
vingana. Temos prazos para cumprir e eu no quero que nossas atenes sejam
desviadas por causa de uma vingana mesquinha.
No vejo nada de mesquinho nisso revidou Bruno. Esses quatro homens so
os responsveis diretos pelas mortes de nossos irmos e da nossa irm. No
podem ficar impunes.
Karl olhou para Bruno friamente.
Meu querido irmo, j lhe ocorreu que, quando o Projeto Novo Destino atingir
o clmax, todos tero uma morte violenta?
Karl tem razo - disse Elsie. - Por mais trgicos que esses acontecimentos
sejam para nossa famlia, ns no devemos nos desviar do nosso objetivo
verdadeiro.
O assunto est encerrado afirmou Karl com firmeza. Vamos nos
concentrar no trabalho e aceitar nossa dor como parte dos custos.
Agora que as cmaras no Colorado e na ilha St. Paul foram descobertas por
estranhos disse Otto , no vejo por que continuarmos a gastar tempo, dinheiro
e mais vidas mantendo a existncia de nossos antigos ancestrais em segredo.
Eu concordo - disse Bruno. - Agora que as inscries esto nas mos dos
agentes do governo norte-americano, deveramos ficar quietos e deixar que eles
decifrem a mensagem e anunciem o aviso dos amenes de um desastre iminente
atravs da mdia internacional.

Karl olhou para cima da mesa, pensativo.


- Nossa maior preocupao se a histria for divulgada antes de o Projeto Novo
Destino ser lanado e a desinformao acabar trazendo as pessoas nossa porta.
Ento precisamos criar uma cortina de fumaa antes que os pesquisadores
cientficos descubram nossa impostura.
Graas queles assassinos metidos da NUMA, o mundo ser nosso dentro de
duas semanas. Bruno olhou para Karl, que estava sentado do outro lado da
mesa. Irmo, h alguma possibilidade de o nosso pessoal no Valhala mudar as
datas?
Se eu explicar a urgncia e avis-los dos perigos que esto surgindo nossa
volta, sim, acredito que possa convenc-los a mudar a data do lanamento para
daqui a dez dias, a partir de agora.
Dez dias repetiu Christa emocionada. Apenas dez dias at que o velho
mundo seja destrudo e o Quarto Imprio surja das cinzas.
Muito srio, Karl concordou com a cabea.
Se tudo correr de acordo com o plano preparado to cuidadosamente por nossa
famlia desde 1945, nos prximos dez mil anos ns mudaremos completamente a
humanidade.

23

DE TER SIDO LEVADO DE AVIO at uma estao polar e cruzado


DEPOIS
a ponta oeste do oceano Pacfico rumo Cidade do Cabo, Dirk encontrou-se
com Patrcia, que viera de avio de Washington. Ela estava acompanhada pelo
Dr. Bradford Hatfield, um arquelogo-patologista especializado no estudo das
antigas mmias. Os trs voaram juntos para a ilha St. Paul num conversvel.
Uma chuva forte, empurrada por ventos incessantes, tocava os rostos expostos
como tiros de chumbinho. Eles foram recebidos por uma equipe do SEAL, a sigla
para "Sea, Air, Land", ou Mar, Ar e Terra, uma unidade de elite da Marinha
americana. Eram homens grandes, tranqilos, obcecados pelo objetivo que
buscavam cumprir; estavam vestindo uniformes camuflados que se mesclavam
s pedras vulcnicas cinzentas da ilha.
Sejam bem-vindos ao ltimo acre das terras perdidas do Inferno saudou-os
um homem grande e esbelto com um sorriso simptico. Num dos ombros ele
carregava, pendurada de cabea para baixo, uma arma enorme que parecia ser
um rifle automtico, um lanador de msseis, um rifle de atirador de elite e um
revlver de doze tiros, tudo ao mesmo tempo.
Sou o tenente Miles Jacobs e serei seu guia turstico.
O almirante Sandecker no est correndo riscos, no caso de os terroristas
voltarem observou Dirk, apertando a mo de Jacobs.
Ele pode ter se aposentado na Marinha disse o tenente Jacobs , mas ainda
tem muita influncia nos escales superiores. As ordens de proteger o pessoal da
NUMA partiram direto do secretrio da Marinha.
O tenente Jacobs e quatro de seus homens, dois na frente e dois atrs, conduziram
Dirk, Patrcia e o Dr. Bradford em silncio pela encosta da montanha at a antiga
trilha que levava ao tnel. Apesar da capa que o protegia, Patrcia estava
encharcada e impaciente para sair da chuva. Quando chegaram porta em arco,
Albert veio correndo ao encontro deles. Parecia cansado, mas to orgulhoso
como um capito de um time de futebol campeo.
Patrcia ficou um pouco surpresa ao ver como dois homens to fortes e msculos
se saudavam com abraos calorosos e tapas nas costas. Os olhos dos dois
espelhavam tamanha emoo que ela podia jurar que eles estavam a ponto de
chorar.
Que bom ver voc vivo, cara disse Dirk feliz.
- Tambm estou feliz porque voc sobreviveu - respondeu Albert com um sorriso
caloroso. - Me contaram que voc destruiu um submarino com bolas de neve.
Dirk riu.
- Exageraram na histria. Tudo o que fizemos foi dar umas bananas para eles e

xing-los at a Marinha chegar.


- Dra. O'Connell Albert curvou-se com galanteria e beijou a mo enluvada de
Patrcia. A senhora estava fazendo falta para alegrar este lugar sombrio.
Patrcia sorriu e fez uma reverncia.
- O prazer todo meu, senhor.
Dirk virou-se e apresentou o arquelogo.
- Albert Giordino, este o Dr. Bradford Hartfield. Brad veio estudar as mmias
que voc e Rudi encontraram.
- Soube que o senhor e o comandante Gunn encontraram um tesouro
arqueolgico - disse Bradford.
Bradford Hartfield era um homem alto e magro, com um rosto estreito e liso,
olhos castanhos claros e voz suave. Ele se vergava quando falava e olhava
atravs de pequenos culos redondos que pareciam ter sado dos anos 20.
- Venham, saiam da chuva e vejam com seus prprios olhos.
Albert liderou o caminho pelo tnel at a primeira cmara. Quando estavam a
quinze metros, um fedor insuportvel de fumaa e carne queimada invadiu suas
narinas. A equipe do SEAL havia trazido um gerador que se conectava por um
tubo ao exaustor do lado de fora da entrada. Ele estava ligado e vrios holofotes
estavam acesos.
Ningum esperava encontrar um estado de devastao to impressionante. Toda
a parte interna do tnel e da cmara estava enegrecida pelo fogo e coberta de
fuligem. Os poucos objetos que estavam na cmara antes da exploso haviam
evaporado.
- O que aconteceu aqui? - perguntou Dirk espantado.
O piloto do helicptero que nos atacou achou que seria engraado lanar um
foguete atravs do tnel - explicou Albert to tranqilamente como se estivesse
explicando como se come uma ma.
Voc e Rudi no estavam aqui dentro!... Albert deu um sorriso travesso.
Claro que no. H outro tnel que leva a uma cmara que fica atrs desta. Ns
estvamos protegidos atrs de uma pilha de pedras, restos de um antigo
desmoronamento. Durante algumas semanas no conseguiremos ouvir nada que
seja dito muito baixinho e nossos pulmes esto congestionados, mas
sobreviveremos.
Foi um milagre no terem virado churrasquinho como seus amigos ali - disse
Dirk, olhando para os restos carbonizados dos agressores.
Os homens do SEAL vo limpar essa porcaria e transportar os corpos de volta
para os Estados Unidos, onde sero identificados.
Que horror! - murmurou Patrcia, plida. Mas o profissionalismo venceu e ela
comeou a passar os dedos sobre o que restara das inscries na parede. Olhou
com tristeza para a rocha quebrada.
- Eles a destruram disse quase num sussurro. - Apagaram tudo. No vai ser
possvel decifrar o resto.
No uma grande perda disse Albert despreocupado. A parte principal
continua intacta na cmara, no tem nenhum arranho. As mmias ficaram
cobertas com um pouco de poeira, mas, fora isso, esto to perfeitas como no dia
em que foram colocadas sentadas aqui.
Sentadas? - repetiu Bradford. - As mmias no esto deitadas dentro de
sarcfagos?
No, elas esto sentadas em cadeiras de pedra.
Esto envoltas em faixas de tecido?
No de novo - respondeu Albert. - Esto sentadas como se estivessem numa

reunio de diretoria: de tnica, chapu e botas.


Bradford balanou a cabea, admirado.
Eu j vi, em cemitrios antigos, corpos embrulhados em gaze dentro de
caixes, em posio fetal dentro de potes de barro, de bruos ou de costas, e em
p. Mas nunca ouvi falar de mmias vestidas e sentadas.
Instalei umas lmpadas l dentro para que possam examin-las e aos outros
artefatos tambm.
Enquanto Albert esperava por Dirk e Patrcia, pedira unidade do SEAL que o
ajudasse a tirar as pedras, carreg-las para fora e jog-las montanha abaixo. O
tnel que levava para a cripta tia segunda cmara estava aberto e limpo e eles
passaram direto sem precisar pisar nos destroos. Os holofotes iluminavam a
cripta mais que a luz do sol e mostravam as mmias e suas roupas tom todos os
detalhes coloridos.
Bradford passou correndo e comeou a examinar o rosto da primeira mmia
com o nariz quase encostado no dela. Parecia um homem perdido 110 Paraso.
Ele ia de mmia em mmia, examinava a pele, as orelhas, o nariz e a boca.
Abriu uma grande pasta de couro e tirou um aro de metal de cirurgio com luz e
lentes de aumento que ficavam na frente dos olhos. Colocou-o na cabea,
acendeu a luz, ajustou as lentes e comeou a espanar a poeira das plpebras com
um pincel de plos macios para pintura. Os outros o observaram em silncio e
aguardaram que se virasse, levantasse o aro e comeasse a falar.
As palavras saram de sua boca como se ele estivesse fazendo um sermo na
igreja:
Em todos os meus anos de estudo sobre cadveres antigos disse, sem levantar
a voz , nunca encontrei corpos to bem preservados. At os globos oculares
esto intactos e possvel discernir a cor das ris.
Talvez elas tenham mais do que cem anos, ou pouco menos disse Albert.
Acho que no. O tecido das tnicas, o estilo das botas, o corte e o modelo dos
chapus e das roupas no se parecem com nada que eu j tenha visto,
certamente no nos registros histricos. Quaisquer que tenham sido os mtodos
usados para embalsam-las, eram muito superiores queles empregados nas
mmias que estudei no Egito. Os egpcios mutilavam os corpos para remover os
rgos internos dos mortos, extraam o crebro pelo nariz e removiam os
pulmes e os rgos abdominais. Estes corpos no foram desfigurados nem por
dentro nem por fora. Parecem virtualmente intocados pelos embalsamadores.
As inscries que encontramos nas montanhas do Colorado foram datadas de 9
mil a.C. - disse Patrcia. - Ser que estas pessoas e os artefatos so do mesmo
milnio?
S poderei afirmar alguma coisa depois de examin-las com a tecnologia de
datao respondeu Bradford. No consigo chegar a nenhuma concluso sobre
o tempo. Mas estou disposto a colocar minha reputao em jogo e comprovar
que estas pessoas pertencem a uma cultura antiga desconhecida historicamente.
- Os marinheiros deviam ser excelentes. Eles conseguiram encontrar esta ilha e
enterrar seus chefes aqui - observou Dirk.
- Por que aqui? - perguntou Albert. - Por que no enterrados num lugar mais
prtico, perto da costa continental?
Talvez porque no quisessem que fossem encontrados respondeu Patrcia.
Dirk olhou pensativo para as mmias.
- No tenho tanta certeza assim. Tenho a impresso de que queriam que fossem
descobertos com o passar do tempo. Eles deixaram descries comunicativas em
outras cmaras subterrneas que esto afastadas milhares de quilmetros uma

das outras. Voc e Hiram determinaram que as inscries no Colorado no so


mensagens para deuses que governam a terra dos mortos.
verdade, at agora. Mas ainda temos um longo caminho pela frente at
decifrarmos todos os smbolos e seus significados. O pouco que conseguimos
descobrir que as inscries no so de natureza funerria, e sim o aviso de uma
catstrofe que acontecer no futuro.
Que futuro? perguntou Albert. Talvez ela j tenha acontecido nos ltimos 9
mil anos.
Ainda no determinamos as projees no tempo respondeu Patrcia. Hiram
e Max esto trabalhando nelas. Ela se aproximou de uma das paredes e
espanou a poeira que cobria o que pareciam ser figuras esculpidas na rocha. Seus
olhos se arregalaram, excitados. - Estes smbolos so diferentes daqueles que
encontramos no Colorado. Estes hierglifos representam figuras humanas e
animais.
Pouco depois, todos estavam removendo a poeira e a sujeira secular da pedra
polida. Comearam pelos quatro cantos da cmara e seguiram para o centro at
os detalhes das inscries ficarem claros e visveis sob os holofotes.
- O que acham? - perguntou Albert sem dirigir-se a ningum em particular.
- E um porto - respondeu Dirk tranqilamente. - D para ver a frota de navios
antigos com velas e remos, circundados por quebra-mares com torres altas nas
pontas, provavelmente algum tipo de farol ou sinal luminoso.
- Sim - concordou Bradford. - Posso distinguir facilmente as construes em
volta das docas e os vrios navios ancorados.
Parece que esto carregando ou descarregando algo acrescentou Patrcia,
olhando atravs de sua lupa sempre mo. As pessoas foram esculpidas com
detalhes meticulosos, e usam o mesmo tipo de roupa que as mmias aqui. Um
dos navios parece estar descarregando um bando de animais.
Albert aproximou-se de Patrcia e examinou os hierglifos.
- Unicrnios. So unicrnios. Veja, eles s tem um chifre na cabea.
- Muito rebuscado - murmurou Bradford com ceticismo. - To rebuscado como
as esculturas de deuses gregos inexistentes.
- Como que voc sabe? - desafiou-o Dirk. - Talvez os unicrnios tenham
realmente existido h 9 mil anos, antes de serem extintos junto com os mamutes
peludos e os tigres dente-de-sabre.
Sei, e com as medusas com cabelos de vboras e os ciclopes com um olho no
meio da testa.
No se esquea das grgulas e dos drages
lembrou Albert.
At encontrarmos ossos ou fsseis que comprovem sua existncia disse
Bradford , eles no passaro de um mito do passado.
Dirk parou de discutir com Bradford. Ele virou-se, foi atrs das cadeiras de pedra
onde as mmias estavam sentadas e olhou com ateno para a grande cortina de
peles de animais que cobria a parede. Levantou um dos cantos com muito
cuidado e olhou por baixo. O rosto adquiriu uma expresso maravilhada.
Cuidado - avisou Bradford. A cortina muito frgil.
Dirk ignorou-o e ergueu a cortina com as duas mos at ela ficar enrolada acima
da sua cabea.
Voc no deveria tocar nela preveniu-o Bradford, irritado. uma relquia
sem preo e pode desfazer-se em migalhas. Ela deve ser manuseada
delicadamente at ser preservada.
O que est debaixo dela mais valioso ainda - respondeu Dirk impassvel. Ele

apontou a cabea para Albert. Pegue algumas daquelas lanas e apie a cortina
nelas.
Bradford, cujo rosto estava extremamente ruborizado, tentou impedi-lo, mas era
o mesmo que tentar parar um trator com a mo. Albert empurrou-o para o lado
sem ao menos olhar para ele, pegou duas das lanas antigas com pontas de pedra
obsidiana, fincou-as no cho da cmara e apoiou a cortina nas pontas obtusas.
Ditk ajustou dois holofotes at os fachos de luz baterem na parede.
Patrcia prendeu a respirao e olhou para a parede polida e os quatro grandes
crculos esculpidos com estranhos diagramas dentro das circunferncias.
Parece algum tipo de hierglifo disse muito sria.
Parecem mapas sugeriu Albert.
Mapas do qu?
Dirk deu um sorriso divertido.
- De quatro projees diferentes da Terra.
Bradford olhou atravs dos culos por cima do ombro de Patrcia.
- Ridculo. Estes hierglifos no se parecem com os antigos mapas que conheo.
So detalhados demais e certamente no se assemelham com a geografia por
ns conhecida.
- Isto porque sua mente bitolada no consegue visualizar os continentes e os
litorais tal como eram h 9 mil anos.
- Concordo com o Dr. Bradford - disse Patrcia. - Isto parece uma srie de ilhas
grandes e pequenas com litorais entrecortados envoltos por desenhos ondeados
que sugerem um grande mar.
- Meu voto vai para o teste Rorschach: uma borboleta atingida por fogo
antiareo - murmurou Albert cinicamente.
- Voc acaba de perder cinqenta pontos no quociente de inteligncia informou
Dirk. Eu pensei que podia contar com voc para resolver a charada.
- E o que que voc v? perguntou Patrcia.
- Quatro aspectos diferentes do mundo do ponto de vista do continente da
Antrtica desde 9 mil anos atrs.
- Falando srio: voc tem razo disse Albert. Patrcia afastou-se um pouco para
ter uma viso geral da parede.
- Sim, voc tem razo, daqui eu consigo distinguir outros continentes. Mas as
posies so diferentes. como se o mundo tivesse virado.
- No consigo entender como a Antrtica se encaixa no quadro insistiu
Bradford.
- Est bem na frente do seu nariz. Patrcia perguntou:
- Como pode ter tanta certeza?
- Eu gostaria de saber como chegou a essa concluso disse Bradford em tom de
zombaria.
Dirk olhou para Patrcia.
- Voc tem um pedao de giz na sua sacola, daqueles que se usam para realar
as inscries nas rochas?
Ela sorriu.
- O giz caiu de moda. Agora ns preferimos talco.
- Est bem, ento me d o talco e alguns lenos de papel. Todas as mulheres
carregam lenos de papel na bolsa.
Patrcia enfiou a mo no bolso e entregou a Dirk um pacotinho com lenos de
papel. Depois procurou a lata de talco na sacola entre os cadernos de anotaes,
o equipamento fotogrfico e as ferramentas que utilizava para examinar os
smbolos antigos nas pedras.

Enquanto Patrcia procurava a lata de talco, Dirk molhou um leno de papel em


um pouco de gua de um cantil e umedeceu os hierglifos esculpidos na parede
para que o talco aderisse na pedra. Quando Patrcia lhe entregou a lata de talco,
ele comeou a espalh-lo na superfcie lisa em volta das esculturas antigas. Ao
terminar, deu um passo para trs e admirou a obra.
- Senhores e senhora, apresento-lhes a Antrtica.
Todos os trs olharam intensamente para a cobertura rude de talco branco que
Dirk espalhara sobre a pedra, limpara e que deixara os traos esculpidos em altorelevo. O desenho tinha forte semelhana com o plo sul.
- O que significa isso? perguntou Patrcia, confusa.
- Significa que - explicou Dirk, apontando para as mmias mudas e sentadas nos
tronos estes povos antigos estiveram na Antrtica milhares de anos antes do
homem moderno, que eles navegaram pelo continente e o mapearam antes que
ficasse coberto de gelo e neve.
- Tolice! - bufou Bradford. - fato cientificamente comprovado que apenas 3%
do continente est coberto por uma camada de gelo h milhes de anos.
Dirk calou-se durante alguns segundos. Ele olhava pata as figuras como se
estivessem vivas, os olhos indo de um tosto para o outro como se tentasse se
comunicar com elas. Finalmente apontou para um dos mortos silenciosos.
- As respostas - disse com uma convico que no dava margem a dvidas viro deles.

24

VOLTOU para o departamento de informtica depois do almoo


HIRAM
carregando uma grande caixa de papelo onde colocara um filhote de bass
que ele salvara poucas horas antes de uma injeo letal no canil municipal.
Quando o golden retriever morrera de velhice, Hiram havia jurado que aquele
seria o ltimo cachorro da famlia que ele enterrava, e recusara-se a substitu-lo
por outro. Porm, as duas filhas adolescentes haviam pedido e implorado, e at
ameaado ignorar os estudos, se o cachorro no fosse substitudo. O nico
consolo de Hiram era que certamente ele no era o primeiro pai a ser coagido
pelos filhos a levar um novo animal para casa.
Ele pensara em outro golden retriever, mas, quando olhou para os olhos
redondos, tristes e expressivos do bass e viu, o corpo desengonado com as
pernas curtas, as patas grandes e as orelhas compridas que quase se arrastavam
no cho, apaixonou-se imediatamente. Hiram espalhou folhas de jornal ao redor
da mesa e deixou o filhote solto, mas o co preferiu deitar-se dentro da caixa em
cima de uma toalha e observar Hiram, que ficou fascinado com aqueles olhos
tristes.
Finalmente, ele voltou sua concentrao para o trabalho e chamou Max, que
apareceu no monitor e brigou com Hiram.
- Por que que eu sempre tenho que esperar por voc?
Hiram pegou o cachorrinho, levantou-o e mostrou- o a Max.
- Parei no meio do caminho e arranjei um cachorrinho para minhas filhas.
As feies do rosto de Max suavizaram-se imediatamente.
- Que gracinha! As meninas vo adorar.
- Voc fez algum progresso com a decifrao das inscries?
- Consegui decifrar o significado de quase todos os smbolos, mas vai demorar
um pouco at juntados a palavras que possam ser vertidas para o ingls.
- Diga o que conseguiu at agora.
- At que consegui bastante coisa - respondeu Max orgulhosa.
- Estou ouvindo.
- O planeta passou por uma grande catstrofe em alguma poca, por volta de
7000 a.C.
- Alguma idia do que foi? perguntou Hiram.
- Sim, estava registrado no mapa celeste do teto da cmara do Colorado
explicou Max. Ainda no decifrei toda a narrativa, mas parece que foram dois
cometas, e no um, vindos da parte mais longnqua do sistema solar, que
causaram uma calamidade mundial.
- Voc tem certeza de que no eram asterides? Eu no sou astrnomo, mas

nunca ouvi falar de cometas em rbitas paralelas.


- O mapa celeste mostra dois objetos com longas caudas seguindo lado a lado e
colidindo com a Terra.
Hiram acariciava o cachorro enquanto falava.
- Dois cometas colidindo com a Terra ao mesmo tempo. Dependendo do
tamanho, eles devem ter causado um abalo gigantesco.
- Desculpe, Hiram. No quis confundi-lo. S um dos cometas atingiu a Terra. O
outro deu a volta pelo Sol e desapareceu no espao.
- O mapa celeste indica onde o cometa caiu? Max balanou afirmativamente a
cabea.
- O desenho do local do impacto indica o Canad, provavelmente em algum
ponto da baa de Hudson.
- Estou orgulhoso de voc, Max - Hiram tirou o cachorro da cesta e colocou-o no
colo, onde ele adormeceu imediatamente. - Voc daria um excelente detetive.
- Solucionar um crime envolvendo pessoas comuns seria brincadeira de criana
para mim respondeu Max, altiva.
- Muito bem: ento temos um cometa que colidiu com a Terra numa provncia
do Canad em, mais ou menos, 7000 a.C., que causou uma destruio de grandes
propores.
- Esse apenas o primeiro ato. O melhor da histria vem depois, com a
descrio das pessoas e da civilizao que existiram antes da coliso, e suas
conseqncias. A maior parte foi aniquilada. Os poucos sobreviventes, que
ficaram fracos demais para tentar reconstruir o Imprio, consideraram uma
misso divina vagar pelo mundo, educar os habitantes primitivos da Idade da
Pedra que haviam resistido nas reas mais remotas e construir monumentos que
serviriam de aviso sobre o prximo cataclisma.
- Por qu? Eles acreditavam haver outra ameaa do espao?
- Pelo que entendi, eles previram a chegada de um segundo cometa, o que
causaria outra destruio e terminaria o trabalho do primeiro.
Hiram ficou pasmo.
- Max, voc est sugerindo que realmente existiu uma civilizao chamada
Atlntida?
- No foi o que eu disse respondeu Max irritada.
Eu no descobri como esses povos antigos eram chamados. O que eu sei que
eles se assemelham vagamente histria contada por Plato, o famoso filsofo
grego. O registro da conversa que aconteceu duzentos anos antes de sua poca,
entre seu ancestral, o grande estadista grego Slon, e um sacerdote egpcio, a
primeira narrativa escrita que menciona uma terra chamada Atlntida.
- Todo mundo conhece essa lenda - disse Hiram, pensando em muitas
possibilidades ao mesmo tempo. - O sacerdote fala de uma ilha-continente
situada a oeste das colunas de Hrcules, ou estreito de Gibraltar, como
conhecido atualmente. Ela foi destruda h milhares de anos em conseqncia de
um grande abalo, tendo afundado e desaparecido no mar. Trata-se de um
enigma que deixa os que acreditam nele perplexos, e que desprezado pelos
historiadores at hoje. Pessoalmente, eu acredito nos historiadores que afirmam
que a Atlntida no passa de uma das primeiras sagas de fico cientfica.
- Pode ser que, na realidade, no seja totalmente uma inveno. Hiram franziu
as sobrancelhas e olhou para Max.
- No existe nenhuma base geolgica para que um continente perdido
desaparecesse no meio do oceano Atlntico 9 mil anos atrs. Ele nunca existiu.
Com certeza no entre o norte da frica e o Caribe. Em geral, se acredita que a

lenda esteja ligada a uma catstrofe, um grande terremoto que causou uma
enchente, por causa de uma erupo vulcnica na ilha de Thera, ou Santorini,
como conhecida hoje, que destruiu a grande civilizao minoana na ilha de
Creta.
- Ento voc acredita que a descrio de Plato, em Crtias e Timeu, no passa
de uma inveno?
- Descrio no, Max - esclareceu Hiram para o computador. - Plato conta a
histria por meio de um dilogo, um gnero literrio muito popular na Grcia
antiga. Ela no relatada pelo autor na terceira pessoa do singular, mas contada
por dois ou mais narradores, um questionando o outro. E, sim, eu acredito que a
Atlntida seja uma inveno de Plato, e que ele se divertiu muito com isso,
porque tinha certeza de que as geraes futuras acreditariam nesse engodo, que
escreveriam centenas de livros sobre o assunto e que o discutiriam eternamente.
Voc no fcil, Hiram disse Max. Ento voc tambm no acredita nas
previses de Edgar Cay ce, o famoso mdium.
Hiram fez que no com a cabea, devagar.
Edgar Cay ce afirma ter visto a Atlntida afundar e reerguer-se no Caribe. Se
alguma civilizao avanada chegou a existir naquela regio, ns teramos
encontrado algum indcio nas dezenas de ilhas. At hoje no encontraram nem
mesmo uma panela que tenha pertencido a uma cultura antiga.
E os grandes blocos de pedra que formam uma estrada submersa perto das
ilhas Bimini, nas Bahamas?
uma formao geolgica que pode ser encontrada em vrias outras partes
dos oceanos.
E as colunas de pedra no fundo do mar, perto da Jamaica?
- J se constatou-se que so barris cheios de concreto seco que se solidificaram
dentro da gua depois que o navio que os transportava afundou e as aduelas
foram erodidas. Enfrente a realidade, Max: a Atlntida no passa de um mito.
Hiram, sabe que voc um cara muito antiquado?
S estou dizendo a verdade respondeu Hiram quase ofendido. Prefiro no
acreditar numa civilizao antiga e adiantada que, dizem alguns utopistas, possua
navios lanadores de foguetes e latas de lixo.
Ah! - exclamou Max. - A que est o problema. A Atlntida nunca foi uma
grande cidade habitada por Leonardos da Vinci ou Thomas Edisons, nem estava
circundada por canais como uma ilha- continente, tal como Plato a descreveu.
De acordo com o que estou descobrindo, esse povo da Antigidade fazia parte de
uma liga de pequenas naes martimas que navegaram e mapearam o planeta 4
mil anos antes de os egpcios construrem as pirmides. Eles conquistaram os
mares. Eles conheciam e sabiam como usar as correntes marinhas e possuam
um vasto conhecimento sobre astronomia e matemtica; por isso eram
excelentes navegadores. Ao contrrio dos outros povos do mesmo milnio que
sobreviveram ao cataclisma e viviam nas partes mais altas como nmades, eles
criaram uma cadeia de cidades porturias nas costas e construram um imprio
comercial com a minerao e o transporte de minrios que transformavam em
metal. Os navegantes tiveram azar, pois foram destrudos por maremotos
gigantescos e sumiram sem deixar rastros. O que restou de suas cidades
porturias est nas profundezas dos oceanos, soterrado debaixo de trinta metros
de lodo.
Voc decifrou e coletou todos esses dados desde ontem? perguntou Hiram
sem disfarar a admirao.
- Eu no fico toa olhando para o teto, nem fico sentada esperando que meus

terminais enferrujem.
- Max, voc um gnio!
No tem nada de mais. Afinal, foi voc quem me criou.
- Voc me deu tanta coisa para pensar, nem consigo digerir tudo.
Hiram, v para casa. Leve sua esposa e suas filhas ao cinema. Durma tranqilo
enquanto eu aqueo meus chips. Quando voc voltar amanh de manh, eu terei
informaes que deixaro seu rabo-de-cavalo arrepiado.

25

QUE PATRCIA FOTOGRAFOU E REGISTROU as inscries e os


DEPOIS
estranhos mapas na cmara funerria, ela e Albert foram levados de volta de
avio at a Cidade do Cabo, onde se encontraram com Rudi no hospital logo aps
ele ter sido operado. Depois de uma encenao, que por pouco no causou uma
revoluo no hospital, Rudi ignorou as ordens mdicas e combinou com Albert
que o tirasse da frica do Sul de avio. Albert concordou alegremente e, com a
eficiente assistncia de Patrcia, levou o pequeno e valente diretor da NUMA,
escondido dos mdicos e das enfermeiras, at o poro do hospital e o enfiou
numa limusine que saiu a toda velocidade para o aeroporto da cidade, onde um
jatinho executivo da NUMA os aguardava para conduzi-los a Washington.
Dirk ficou na ilha com o Dr. Bradford e a equipe do SEAL. Eles empacotaram
cuidadosamente os artefatos e seguiram de helicptero at um navio de pesquisas
subaquticas da NUMA que fora desviado para a ilha St. Paul. O Dr. Bradford
embrulhou as mmias delicadamente em cobertores do navio e colocou com
todo o cuidado em caixas de madeira que seriam levadas para seu laboratrio na
Universidade de Stanford, para serem examinadas a fundo.
A ltima mmia foi carregada a bordo do helicptero da NUMA, e o Dr.
Bradford as acompanhou, e os artefatos, at o navio. Dirk virou-se e apertou a
mo do tenente Jacobs.
- Obrigado pela ajuda, tenente, e, por favor, agradea seus homens em meu
nome. Nunca teramos conseguido sem vocs.
No sempre que recebemos ordens para tomar conta de mmias antigas disse Jacobs sorrindo. - Estou quase lamentando que os terroristas no tenham
tentado tir-las de ns.
- No acredito que sejam terroristas, no sentido estrito da palavra, - Um assassino
um assassino, no importa o nome que use.
- O senhor vai voltar para os Estados Unidos? Jacobs balanou a cabea
afirmativamente.
- Recebemos ordens para acompanhar os corpos dos atacantes mortos pelos seus
hbeis amigos at o hospital Walter Reed, em Washington, onde sero
examinados e, quem sabe, identificados.
- Boa sorte - desejou Dirk.
Jacobs fez uma rpida continncia.
- Talvez nos encontremos outra vez.
- Se isso acontecer, espero que seja numa praia do Taiti.
Dirk ficou parado debaixo da garoa incessante e acompanhou com o olhar o
helicptero Osprey da Marinha pairado no ar, enquanto os marinheiros subiam a

bordo. Ele ainda estava no mesmo lugar quando a aeronave desapareceu em


meio a uma nuvem. Agora Dirk era a nica pessoa na ilha.
Ele voltou pata a cmara funerria vazia e deu uma ltima olhada nos mapas
desenhados na parede. Os holofotes haviam sido retirados, e s foi possvel
examinar os antigos mapas nuticos com a luz de uma lanterna.
Quem teriam sido os antigos cartgrafos que haviam desenhado mapas da Terra
to precisos h tantos milnios? Como conseguiram mapear a Antrtica quando
ela ainda no estava soterrada debaixo de uma camada de gelo? O clima do plo
sul teria sido mais quente milhares de anos atrs? Teria sido habitado por seres
humanos?'
A imagem de uma Antrtica sem gelo no era a nica incongruncia. Dirk no
mencionara, mas a posio dos outros continentes e da Austrlia o incomodava.
Eles no estavam onde deveriam estar. Dirk tinha a impresso de que as
Amricas, a Europa e a sia estavam a quase 4.000 quilmetros mais ao Norte
do que deveriam. Intrigado, perguntou-se por que os antigos, que geralmente
calculavam os litorais com muita preciso, haviam posicionado os continentes to
longe das localizaes conhecidas em relao circunferncia da Terra.
Era evidente que os navegantes possuam conhecimentos cientficos muito mais
avanados do que as raas e as civilizaes posteriores. Eles tambm pareciam
estar mais adiantados na arte da escrita e nas comunicaes do que as outras
civilizaes que surgiram milhares de anos depois. Qual seria a mensagem que
tentavam transmitir atravs do oceano do tempo, que nunca parava, e que eles
haviam gravado na pedra, para sempre? Seria uma mensagem de esperana ou
um aviso de desastres naturais vindouros?
Os pensamentos de Dirk foram interrompidos pelas ps de hlices que o levaria
no tnel anunciando a chegada do helicptero que o levaria para o navio de
pesquisas. Ele desligou a lanterna um pouco relutante e, ao mesmo tempo,
afastou os pensamentos que o rondavam e saiu da cmara.
Para no perder tempo, Dirk no esperou por um transporte do governo e pegou
um avio da South African Airway s da Cidade do Cabo at Johanesburgo, e de l
outro para Washington. Dormiu durante quase toda a viagem, mas desembarcou
para esticar as pernas quando a aeronave parou nas ilhas Canrias para
abastecer. Quando saiu do terminal de passageiros no aeroporto de Dulles era
quase meia-noite. Teve uma surpresa agradvel ao ver o magnfico cabriol
Ford 1936 modificado para altas velocidades, com a capota abaixada, que o
esperava na calada. O carro parecia ter sado da Califrnia dos anos 50. A
carroceria e os pra- lamas, com pintura metlica num tom de ameixa,
brilhavam sob as luzes do terminal. Os pra-choques eram do tipo canelado De
Soto 1936. Os discos ondulados em forma de duas luas cobriam as rodas da
frente, enquanto as rodas traseiras tinham saias em forma de gota d'gua. Os
assentos dianteiros e o assento extra localizado atrs eram de couro marromclaro. O elegante carrinho tinha um motor V-8 completamente reconstrudo para
produzir 225 hp. Na parte traseira havia um sistema de transmisso de
sobremarcha Columbia com cinqenta anos de idade.
Como se no bastasse o carro para chamar a ateno, a mulher sentada atrs do
volante era ainda mais bonita. O longo cabelo cor de canela estava protegido da
brisa suave por um leno colorido. As mas do rosto, proeminentes como as de
uma modelo, eram realadas por lbios pequenos e cheios, nariz reto e atraentes
olhos cor de violeta... Ela usava um suter de gola alta de alpaca grossa que
lembrava o tom marrom das folhas no outono e calas compridas de tweed bege
debaixo de um casaco de pele de carneiro da mesma cor que chegava at os

joelhos.
A congressista Loren Smith, do Colorado, abriu um sorriso acolhedor.
- Quantas vezes j me encontrei com voc assim e lhe disse "Bem-vindo ao lar,
marinheiro"?
Que eu me lembre, pelo menos umas oito respondeu Dirk, feliz por sua
namorada ter tirado algumas horas da sua agenda ocupadssima para apanh-lo
no aeroporto num dos carros de sua coleo.
Dirk jogou a bolsa de nilon no banco extra, escorregou no assento do passageiro,
debruou- se, abraou-a e beijou-a durante muito tempo. Quando finalmente se
afastou, ela estava ofegante.
- Cuidado, no quero acabar como Clinton.
- O pblico aplaude as relaes amorosas de mulheres congressistas.
- o que voc pensa disse Loren, pressionando a alavanca de ignio na coluna
do volante e apertando o boto de partida do motor. Com um ronco suave e rouco
dos escapamentos duplos e silenciadores Smitty, o motor ligou logo na primeira
rotao. - Para onde vamos? Para o hangar?
- No, quero dar uma passada rpida na sede da NUMA para verificar a ltima
mensagem de Hiram Yaeger no computador a respeito de um programa em que
estamos trabalhando juntos.
- Voc deve ser o nico solteiro no pas inteiro sem um computador em casa.
- Eu no quero um computador em casa - respondeu Dirk srio. - J tenho
projetos demais sem precisar gastar tempo navegando na Internet e respondendo
ao correio eletrnico.
Loren afastou-se da calada e dirigiu o Ford pela rodovia iluminada que ia para a
cidade. Dirk ficou em silncio e continuou mergulhado nos seus pensamentos
quando passaram pelo monumento a George Washington, que se destacava pelas
luzes montadas na base. Loren conhecia Dirk bem demais para no acompanhar
seu estado de nimo. Era apenas uma questo de tempo at ele voltar
realidade.
- O que h de novo no Congresso? - Dirk perguntou finalmente.
- Como se voc se importasse ela respondeu com indiferena.
- To chato assim?
- Debates sobre oramentos no provocam exatamente teso nas mulheres. - A
voz adquiriu um tom mais suave. - Soube que Rudi levou um tiro e est muito
ferido.
- O cirurgio sul-africano era especialista em ossos. Fez um trabalho excelente.
Rudi vai capengar durante alguns meses, mas isso no o impedir de comandar
as operaes da NUMA detrs de uma mesa.
- Al me contou que voc passou por maus pedaos na Antrtica.
- No to ruim como eles naquela pedra que faz a ilha de Alcatraz parecer um
jardim botnico.
Dirk voltou-se para ela com um olhar pensativo.
- Voc faz parte da Comisso de Comrcio e Relaes Exteriores?
- Fao.
- Voc conhece algumas corporaes na Argentina?
- Estive l algumas vezes para me encontrar com os ministros do Comrcio e da
Economia. Por qu?
- Voc j ouviu falar de uma empresa chamada Destiny Enterprises ou Quarto
Imprio? Loren refletiu um momento.
- Uma vez, durante uma misso comercial em Buenos Aires, fui apresentada ao
diretor-geral da Destiny Enterprises. Se a memria no me falha, chamava-se

Karl Wolf.
- H quanto tempo foi isso?
- H uns quatro anos, mais ou menos.
- Voc tem boa memria para nomes.
- Karl Wolf um homem bonito e elegante, muito charmoso. As mulheres no
esquecem esse tipo de homem.
- Neste caso, por que voc ainda est comigo?
Loren olhou para ele com um sorriso provocador.
- As mulheres tambm so atradas por homens carnais, rudes e de p no cho.
- Rude e carnal, comigo mesmo.
Dirk colocou um dos braos em volta dela e comeou a mordiscar o lbulo da
orelha de Loren.
Ela afastou a cabea.
- No, quando estou dirigindo.
Dirk apertou o joelho direito dela carinhosamente, relaxou no assento e olhou
para as estrelas que cintilavam na noite fresca e primaveril pelos galhos das
rvores que passavam sobre sua cabea, nas quais novas folhas comeavam a
espalhar-se. Karl Wolf. Revirou o nome na sua cabea. Um belo nome alemo.
Valeria a pena dar uma olhada na Destiny Enterprises, mesmo se no desse em
nada.
Loren dirigia muito bem e ultrapassou com destreza os poucos carros que ainda
rodavam na estrada quela hora. Ela parou na entrada do estacionamento
subterrneo do edifcio da sede da NUMA. O segurana saiu da guarita,
reconheceu Dirk e fez sinal para passarem, acompanhando o velho Ford
cintilante com um olhar de admirao. No andar principal do estacionamento
havia apenas trs carros. Loren parou o Ford ao lado dos elevadores e desligou os
faris e o motor.
- Quer que eu suba com voc?
- No, no vou demorar - respondeu Dirk, saltando do carro. Ele pegou o
elevador que parava automaticamente no andar da entrada principal; l se
registrou junto ao guarda da mesa de segurana, rodeada de um conjunto de
monitores de televiso ligados a vrias reas do prdio.
- Trabalhando at tarde? - perguntou o guarda gentilmente.
- S vou dar um pulo at o escritrio respondeu Dirk abafando um bocejo.
Antes de seguir para o escritrio, Dirk teve uma intuio e saltou no dcimo
andar. Ele estava certo: Hiram Yaeger continuava queimando as pestanas.
Quando Dirk entrou no seu domnio particular, Hiram levantou a cabea; seus
olhos estavam vermelhos de cansao. Max espiava do seu mundo ciberntico.
- Dirk - murmurou, enquanto se levantava da cadeira e apertava a mo dele. No esperava voc a esta hora da noite.
- Quis dar uma olhada no que voc e a Dra. O'Connell descobriram debaixo
daquele monte de velharias.
- Odeio metforas banais - disse Max.
- Agora chega! - exclamou Hiram com uma irritao fingida e dirigiu-se a Dirk:
s dez da noite deixei um relatrio impresso sobre nossas ltimas descobertas
na mesa do almirante Sandecket.
- Vou pedir ento que ele me empreste amanh logo cedo esse relatrio.
- No precisa se apressar. Ele tem uma reunio com o diretor da Agncia
Nacional Ocenica e Atmosfrica at o meio-dia.
- Voc deveria estar em casa com sua mulher e suas filhas.
- A Dra. O'Connell e eu ficamos trabalhando at tarde - disse Hiram esfregando

os olhos. Ela acaba de sair.


- Ela veio trabalhar direto da viagem, no descansou? - perguntou Dirk surpreso.
- uma mulher e tanto. Se eu no fosse casado, no pensaria duas vezes e me
casaria com ela.
- Voc sempre teve uma queda por mulheres acadmicas.
- Como eu sempre digo, primeiro o crebro, depois a beleza.
- Voc tem mais alguma coisa que eu deveria saber antes de mergulhar no seu
relatrio?
- Tem, e uma histria impressionante - respondeu Hiram, pensativo.
- Eu concordo - intrometeu-se Max.
- A conversa particular - disse Hiram agressivamente para a imagem de Max
antes de deslig-la. Levantou-se e espreguiou-se. - O que temos uma histria
impressionante de um povo de navegantes que viveu antes do incio da Histria,
tal como a conhecemos hoje, e que foram dizimados depois que um cometa
colidiu com a Terra e provocou um maremoto de tamanha intensidade que
inundou os portos construdos por eles em quase cada canto do planeta. Foi um
povo que viveu e morreu numa era esquecida e num mundo muito diferente
daquele que conhecemos atualmente.
- Quando falei pela ltima vez com o almirante, ele no excluiu a lenda de
Atlntida.
- O continente perdido no meio do Atlntico no se encaixa nesse quadro disse
Hiram srio. Porm, no h dvida de que existiu uma liga martima de
naes, cujos povos navegaram por todos os mares e mapearam todos os
continentes.
Fez uma pausa e olhou para Dirk. As fotografias que Patrcia tirou das
inscries da cmara funerria e o mapa-mndi esto no laboratrio. Devem
ficar prontas amanh de manh. Vou escane-las no computador.
- Nas inscries e no mapa a localizao dos continentes totalmente diferente
das atuais - Dirk comentou.
Os olhos avermelhados de Hiram ficaram pensativos.
- Estou comeando a acreditar que aconteceu algo muito pior do que a coliso de
um cometa. Examinei os dados geolgicos que minha equipe acumulou nos
ltimos dez anos. A Idade do Gelo terminou em conjuno com uma oscilao
inesperada e quase simultnea do nvel dos oceanos. O nvel dos mares est
noventa metros mais alto do que h 9 mil anos.
- Isso posicionaria qualquer construo ou relquia dos atlantes nas profundezas
do mar e abaixo das guas costeiras.
- E certamente devem estar soterradas no lodo.
- Eles se denominavam atlantes?
- Duvido que soubessem o que a palavra significava respondeu Hiram. Atlntida vem do grego atlantes e significa filha de Atlas. Por causa de Plato, ao
longo dos anos a Atlntida tornou-se conhecida como o mundo que existiu antes
do comeo da Histria, ou o que chamamos de civilizao antediluviana. Hoje,
qualquer pessoa que sabe ler, e a maioria que no sabe, j ouviu falar da
Atlntida. Qualquer coisa, desde hotis, companhias tecnolgicas ou financeiras,
lojas, fbricas de piscina, milhares de produtos, vinhos e livros inclusive, usam o
nome "Atlntida" como marca registrada. Centenas de artigos e livros j foram
escritos sobre o continente perdido, que tambm j foi tema de filmes para a
televiso e o cinema. Porm, at agora, no passava de uma histria de fico
criada por Plato, real apenas para aqueles que acreditam em Papai Noel, vnis
e no sobrenatural.

Dirk caminhou at a porta, parou e virou-se.


Eu me pergunto o que as pessoas diro quando descobrirem que essa
civilizao realmente existiu.
Hiram sorriu.
- Muitos diro: "Eu bem que te disse".
Depois de sair da sala de Hiram, Dirk saltou do elevador no andar dos escritrios
dos executivos da NUMA e percebeu que as luzes do corredor que dava para a
sala do almirante Sandecker estavam no nvel de intensidade mais baixo. Ele
estranhou que estivessem ligadas, mas as razes podiam ser inmeras. Dirk foi
at final do corredor, empurrou a porta de vidro e entrou na ante-sala do
escritrio e da sala de conferncias particular do almirante Sandecker. Quando
passou pela mesa de Julie Wolf, a secretria, sentiu o indefectvel perfume de
flor de laranjeira.
Parou na soleira da porta e procurou o interruptor. De repente, um vulto pulou
das sombras e correu agachado na sua direo. Dirk se retesou tarde demais e o
sujeito enfiou a cabea direto no seu estmago. Dirk comeou a cair para trs,
mas conseguiu se firmar em p, dobrado em dois, sem ar. Ainda tentou agarrar o
agressor, no entanto, como havia sido pego de surpresa, seus braos foram
afastados com facilidade.
Quase sem poder respirar, e com um brao apertado no peito, Dirk encontrou o
interruptor e o apertou. Deu uma rpida olhada na mesa do almirante Sandecker
e entendeu o que o intruso procurava. O almirante tinha a mania de manter a
mesa limpa. Todas as noites, antes de ir para sua residncia no condomnio
Watergate, guardava os documentos e as pastas cuidadosamente nas gavetas. O
relatrio de Hiram sobre os antigos navegantes desaparecera.
Seu estmago parecia ter sido amarrado com um n gigantesco, mas Dirk correu
at os elevadores. Um descia com o ladro e o outro estava parado no andar de
baixo. Ele apertou o boto freneticamente e aguardou, respirando
profundamente. As portas do elevador se abriram, Dirk entrou e pressionou o
boto do estacionamento. O elevador desceu em silncio e sem interrupes.
"Obrigado, meu Deus, por elevadores que funcionam", agradeceu em silncio.
Saiu antes que as portas se abrissem completamente e alcanou o Ford no exato
momento em que as luzes traseiras de um carro desapareciam na rampa de
sada. Dirk abriu a porta do lado do motorista, empurrou Loren para o banco do
passageiro e deu a partida.
Loren estranhou a atitude e olhou para ele.
- Qual a pressa?
- Voc viu o homem que acabou de sair? - perguntou Dirk, enquanto abaixava o
freio de mo, mudava a marcha e pisava fundo no acelerador.
- Homem no; vi uma mulher com um casaco de peles carssimo sobre um
conjunto de couro.
Loren notaria essas coisas, pensou Dirk, enquanto o motor do Ford roncava e os
pneus deixavam duas marcas de borracha no cho do estacionamento em meio a
um guincho agudo. Ele disparou pela rampa, freou e derrapou at parar na frente
da guarita do segurana. O guarda estava parado do lado da estrada e olhava
para longe.
- Para que lado foram? - gritou Dirk.
- Eles passaram feito uma bala, no foi possvel par-los - disse o segurana
meio tonto. Dobraram na pista sul. Quer que chame a polcia?
- Faa isso!
Dirk manobrou o carro at a rua e seguiu na direo da avenida que dava no

monumento de Washington, apenas a um quarteiro dali.


- Que carro era? - perguntou secamente para Loren.
- Um Chry sler 300M preto com motor de 253 hp e 3.5 litros. Acelera de zero a
oitenta quilmetros em oito segundos.
- Voc conhece as especificaes do carro? - perguntou Dirk.
- Claro respondeu Loren. Eu tenho um, ou voc esqueceu?
- Esqueci. Tambm, no meio desta confuso toda...
- Quantos hp tem essa coisa? ela gritou tentando se fazer ouvir acima do
barulho do motor de cabeote plano.
- Uns 225 respondeu Dirk, entrando na avenida e engatando a trao de quatro
rodas.
- Ela vai ganhar de voc.
- No, se lembrarmos que pesamos quase quinhentos quilos menos respondeu
Dirk tranqilo enquanto trocava de marcha e forava o Ford a ir mais depressa
O carro da ladra pode ser mais rpido e mais firme nas curvas, mas eu posso
ultrapass-lo.
O motor modificado guinchava medida que ele acelerava. A agulha do
velocmetro no painel aproximava-se dos oitenta, e Dirk apertou o boto do
sistema de transmisso de sobremarcha. Quando o carro acelerou e passou a
marca dos 160 quilmetros, as rotaes por minuto baixaram imediatamente.
Era dia de semana, uma hora da manh, quase no havia trnsito. Dirk no
demorou a localizar o Chry sler 300M preto sob as luzes brilhantes da avenida.
Comeou a persegui-lo. A motorista o dirigia a trinta quilmetros acima da
velocidade permitida, sem contudo forar o carro at sua velocidade mxima.
Ela manobrou para uma pista vazia direita, aparentemente muito mais
preocupada em evitar a polcia do que com a possibilidade de outro carro a estar
seguindo desde o edifcio da NUMA.
Quando o Ford estava a trezentos metros do Chry sler, Dirk diminuiu a marcha e
escondeu-se atrs dos carros mais lentos para no ser visto. Ele comeava a
sentir-se confiante porque achava que ela no o vira, at o Chry sler virar
bruscamente na ponte Francis Scott Key. O carro cruzou o rio Potomac, fez uma
curva fechada esquerda, outra direita e dobrou numa rua do bairro
residencial de Georgetown, com os pneus gritando em protesto.
- Acho que ela viu voc - disse Loren, tremendo por causa do vento frio que
soprava pelo lado do pra-brisa.
- Ela esperta - resmungou Dirk aborrecido por estar em desvantagem. Agarrou
o volante e virou- o at o carro parar em um ngulo de noventa graus. - Em vez
de correr em linha reta, ela est dobrando em cada esquina porque acha que
conseguir manter uma boa distncia entre ns e assim no conseguiremos
descobrir para onde foi.
Era uma brincadeira de gato e rato: o Chry sler corria na frente, e o Ford de 65
anos de idade, modificado para altas velocidades, ganhava o terreno perdido por
causa da acelerao maior. Depois de rodarem em volta de sete quarteires os
carros mantinham sempre a mesma distncia.
- Olha s, temos aqui uma novidade murmurou Dirk, no muito satisfeito,
agarrando o volante com firmeza.
- Como?
Ele olhou para Loren com um sorriso travesso.
- Que eu me lembre, esta a primeira vez que eu sou o perseguidor.
- Isto pode durar a noite toda - disse Loren, agarrando-se maaneta da porta
como se estivesse se preparando para ser ejetada do carro.

- Ou at um de ns ficar sem gasolina revidou Dirk no meio de uma curva


fechada.
- J no passamos por este quarteiro antes?
- Passamos.
Quando Dirk entrou voando na curva seguinte e viu as luzes dos freios do
Chry sler se acenderem de repente e o carro parar diante de uma casa de tijolos
vermelhos - uma das muitas ao longo das caladas margeadas de rvores -,
freou e derrapou at parar ao lado do Chry sler. No mesmo instante a motorista
desapareceu pela porta da frente da casa.
- Ainda bem que ela desistiu da corrida - disse Loren, apontando para o vapor
que saa pelo cap.
- Ela no teria desistido se no estivesse preparando alguma armadilha - concluiu
Dirk olhando para a casa que estava s escuras.
- E agora, xerife? Desistimos da caada? Dirk lanou um olhar maroto para
Loren.
- No, voc vai at l e bate na porta.
Ela olhou para ele, o rosto plido sob a luz de um poste no longe deles.
- Quem? Eu? Mas nem pensar!
- Eu sabia que voc ia recusar. - Ele abriu a porta do carro e saltou.
Pegue meu telefone celular. Se eu no voltar dentro de dez minutos, chame a
polcia e avise o almirante Sandecker. Ao menor barulho ou movimento nas
sombras, saia do carro e corra. Entendeu?
- Por que no chamamos a polcia logo e avisamos que houve um roubo?
- Porque eu quero ser o primeiro a entrar na casa.
- Voc est armado?
Ele deu um grande sorriso.
- Voc j viu algum carregar uma arma num Ford 1936 modificado para altas
velocidades? Ele abriu o porta-luvas e pegou uma lanterna.
Isto vai ter que servir.
Dirk debruou-se no carro, beijou-a e sumiu na escurido em volta da casa. No
acendeu a lanterna. A iluminao da cidade e dos postes era suficiente para
permitir que enxergasse o caminho ao longo da estreita calada de pedras que
levava aos fundos da casa. Tudo estava silencioso e escuro. Pelo que ele podia
ver, o quintal parecia limpo e bem cuidado. As casas vizinhas eram separadas
dos dois lados por paredes altas de tijolos cobertos de hera. As outras casas
tambm estavam s escuras, e os moradores dormiam profundamente.
Dirk estava certo que havia um sistema de alarme, mas como no percebeu a
presena de ces sedentos de sangue no fez nenhuma tentativa para se
esconder. Ele acreditava que a ladra e seus comparsas acabariam aparecendo e
somente ento pensaria para que lado pular. Ficou surpreso quando chegou
porta dos fundos e constatou que ela estava totalmente aberta... Um pouco tarde
demais, entendeu que a mulher entrara pela porta da frente e sara pelos fundos,
e saiu correndo na direo da garagem que dava para uma alameda.
O silncio da noite foi rompido pelo barulho do cano de escape de uma
motocicleta. Dirk abriu a porta da garagem violentamente e entrou correndo. As
portas antigas se soltaram das dobradias. Uma figura vestida de casaco de peles
por cima de calas e botas de couro ligara o veculo e estava engrenando a
primeira marcha e acelerando o motor. Dirk deu um salto, jogou-se sobre as
costas da motoqueira, abraando-a pelo pescoo com os dois braos e com ela
caiu para o lado.
Dirk percebeu imediatamente que as observaes de Loren estavam corretas. O

corpo era menos pesado e mais macio do que o de um homem. Os dois caram
no cho de concreto da garagem, com Dirk por cima. A motocicleta tombou e
fez um crculo completo com a roda traseira, arranhando o concreto at o motor
ser desligado automaticamente. O impulso lanou a motocicleta contra os corpos
embaralhados, a roda dianteira bateu na cabea da motoqueira, e o guido
esbarrou com fora no quadril de Dirk sem quebrar nenhum osso, mas
certamente deixaria um hematoma enorme durante semanas.
Muito dolorido, Dirk ajoelhou-se e foi buscar a lanterna que deixara cair perto da
porta. Arrastou- se at l, apanhou-a e passou o facho de luz pelo corpo inerte ao
lado da motocicleta. A motoqueira no tivera tempo de tirar o capacete e ele
somente conseguia ver uma parte dos longos cabelos loiros. Virou-se de costas e
jogou a luz da lanterna no seu rosto.
Em cima de uma das sobrancelhas havia um galo em formao, porm no
havia como se enganar com o rosto. Ela desmaiara com o impacto da roda
dianteira na cabea, mas estava viva. Dirk estava chocado, to chocado que
quase soltou a lanterna da mo, at ento firme.
fato comprovado que o sangue somente esfria quando se injeta gua gelada
nas veias. Dirk tinha a sensao de que seu corao estava fazendo um esforo
sobre-humano para bombear o sangue quase congelado. As pernas vacilaram, e
tudo, at a garagem, parecia um pesadelo. Dirk conhecia aquela pessoa
desmaiada seus ps.
Ele no duvidou nem por um segundo que aquele rosto era o mesmo da morta
que havia dado um tapinha no seu ombro no casco naufragado do submarino.

26

DA MAIORIA DOS funcionrios do alto escalo do governo


AOouCONTRRIO
dos diretores- executivos das corporaes, o almirante Sandecker era
sempre o primeiro a chegar s reunies. Ele gostava de arrumar as pastas com
os dados que seriam utilizados e estar preparado para dirigir tais eventos de
maneira eficiente. Era uma prtica que criara quando ainda comandava as
operaes na Marinha.
Apesar de ter sua disposio uma grande sala para receber visitantes, cientistas
e representantes do governo, bem como para reunies particulares e mais
ntimas, ele preferia a pequena sala de trabalho anexa ao escritrio. Consideravaa estimulante intelectualmente e um abrigo dentro de um abrigo tranqilo. Uma
mesa para conferncias, de quase quatro metros de comprimento, rodeada de
elegantes cadeiras de couro, estendia-se sobre um tapete azul-turquesa. A mesa
fora construda de um pedao de casco de uma escuna do sculo XIX que
naufragara no lago Erie. Na parede revestida de painis de mogno havia uma
srie de quadros de batalhas navais histricas.
O almirante Sandecker dirigia a NUMA como um ditador benevolente, com
pulso firme e uma lealdade mpar para com seus funcionrios. Ele fora escolhido
pessoalmente por um ex-presidente para formar a Agncia Nacional de Marinha
e Subaqutica desde sua fundao e criara uma vasta operao que contava com
dois mil funcionrios que vasculhavam cientificamente cada cume e vale no
fundo dos oceanos. Os projetos cientficos da NUMA eram respeitados em todo o
mundo, e o Congresso raramente negava a aprovao de seus oramentos.
Ele era fantico por exerccios fsicos e, com 61 anos de idade, tinha o corpo de
um atleta. Media pouco mais de 1,50 metro, tinha olhos azuis, cabelo vermelho
flamejante e uma barba como a do pintor belga Van Dy ck. Quase nunca boina,
embora s vezes tomasse um drinque socialmente; seu maior pecado era uma
queda muito particular por bons charutos, grandes e aromticos, selecionados e
enrolados de acordo com suas especificaes por uma famlia que vivia na
Repblica Dominicana. Ele nunca os oferecia s visitas, e ficava extremamente
irritado e frustrado quando flagrava Albert fumando charutos iguais aos seus,
ainda que nunca faltasse nenhum do seu estoque particular.
O almirante Sandecker estava sentado na ponta da mesa e levantou-se quando
Dirk e Patrcia entraram. Adiantou-se e cumprimentou Dirk como a um filho,
apertando a mo dele e segurando-o pelo ombro.
bom ver voc.
sempre bom voltar ao rebanho respondeu Dirk, feliz.
O almirante Sandecker era como um segundo pai para Dirk, e eles mantinham

uma bela amizade.


Ele dirigiu-se a Patrcia.
Por favor, doutora, sente-se. Estou ansioso para ouvir o que a senhora e Hiram
descobriram.
Albert e Hiram logo se juntaram a eles, acompanhados pelo Dr. John Stevens,
um historiador famoso e autor de vrios livros sobre o estudo e a identificao de
artefatos antigos. O Dr.
Stevens era um acadmico, e seu modo de vestir no o traa: usava um suter
sem mangas debaixo de um casaco esportivo de l, e um cachimbo de cermica
branco protuberava do bolso do peito. Ele tinha um jeito de inclinar a cabea
como um passarinho atento procura de um verme na grama aparada.
Carregava uma grande caixa trmica para gelo, colocou-a em cima do tapete,
ao lado da cadeira.
O almirante Sandecker colocou ao seu lado o cinzeiro de vinte centmetros, um
estojo de bala de canho da Marinha serrado ao meio, e acendeu um charuto.
Olhou para Albert, quase esperando que tambm acendesse um, mas Albert
decidira no irritar o chefe e fez o melhor que pde para parecer educado.
Dirk percebeu que os rostos de Patrcia e de Hiram estavam muito tensos e
mostravam cansao. O almirante abriu a reunio perguntando se todos haviam
lido o relatrio de Patrcia e Hiram. Todos, menos Albert, concordaram
silenciosamente com a cabea.
Achei a leitura interessante, mas, como literatura cientfica, no chega nem aos
ps de Isaac Asimov ou de Ray Bradbury .
Hiram olhou para Albert com firmeza.
- Pode ter certeza de que no fico cientfica.
- Voc descobriu como o povo se chamava? - perguntou Dirk. - Se a civilizao
era conhecida por outro nome que no Atlntida?
Patrcia abriu uma pasta que colocara sua frente em cima da mesa, tirou uma
folha do caderno de anotaes e leu o que escrevera.
- Pelo que conseguimos decifrar e verter para o ingls, eles se referem aos povos
da liga de navegantes das cidades-estados como "os amenes".
- Amenes repetiu Dirk devagar. Parece grego.
- Vrias palavras que decifrei poderiam ser a origem de palavras gregas e
egpcias.
O almirante Sandecker apontou com o charuto para o historiador.
- Dr. Stevens, o senhor examinou os crnios de pedra obsidiana?
- Examinei. - Ele inclinou-se para o lado, abriu a caixa trmica, tirou um dos
crnios de pedra obsidiana e o colocou em cima de uma grande almofada sobre
a mesa. A pedra obsidiana polida brilhava debaixo das luzes do teto. uma
obra de arte notvel disse com admirao. Os artesos dos amenes
comearam a esculpi-la de um bloco inteiro de pedra obsidiana sem nenhuma
imperfeio, uma raridade. A cabea foi esculpida mo e polida com, me
parece, p de pedra obsidiana por um perodo de noventa a cem anos, pelo
menos, talvez mais.
- E por que no com um cinzel de metal endurecido e um martelo? - perguntou
Albert.
O Dr. Stevens balanou a cabea.
- No usaram ferramentas. No h sinais de arranhes ou incises. Apesar de ser
muito dura, a pedra obsidiana quebra com facilidade. Um escorrego, ou uma
batida com o cinzel num ngulo errado, e todo o crnio partiria em pedaos. No,
a escultura e o polimento precisavam ser executados como se o crnio fosse um

busto de mrmore que deve ser polido delicadamente com cera para
automveis.
- Quanto tempo levaria para reproduzir a caveira com ferramentas modernas?
O Dr. Stevens deu um pequeno sorriso.
- Tecnicamente, seria quase impossvel criar uma rplica exata. Quanto mais eu
as examino, mais me conveno de que elas nem deveriam existir.
- H marcas na base que indicam a fonte? - perguntou o almirante Sandecker.
- No h nenhuma marca. Mas quero lhes mostrar algo realmente espantoso. Com um movimento de rotao muito lento, ele soltou a parte superior do crnio
at levant-lo. Depois tirou um globo redondo e perfeito de dentro da cavidade.
Segurou-o com as duas mos com todo o cuidado e colocou-o em cima de uma
base acolchoada fabricada especialmente para esse fim. Nem consigo
imaginar o grau de especializao artstica necessrio para produzir um objeto
to fantstico - disse com admirao. - Eu s percebi a linha invisvel a olho nu
em volta do crnio quando o examinei com uma lupa muito potente.
fabuloso Patrcia murmurou maravilhada.
O globo tem inscries? perguntou Dirk.
- Sim, a gravao de um mapa do mundo. Eu trouxe uma lupa se quiserem
examin-lo.
O Dr. Stevens entregou a lupa para Dirk, que examinou as linhas inscritas no
globo do tamanho aproximado de uma bola de beisebol. Depois, ele o passou
cuidadosamente, junto com a lupa, para o almirante Sandecker.
Enquanto o almirante examinava o globo, o Dr. Stevens disse:
Quando comparei as fotografias tiradas na cmara do Colorado com aquelas
tiradas na ilha St. Paul, percebi que os continentes se encaixam perfeitamente no
mapa do globo de pedra obsidiana.
- O que significa isso? perguntou o almirante Sandecker.
Se o senhor examinar os alinhamentos dos continentes e as grandes ilhas, tais
como Groenlndia e Moambique, ver que elas no correspondem ao mapa
geogrfico do mundo atual.
- Eu tambm percebi essas diferenas - comentou Dirk.
- E isso prova o qu? - perguntou Albert, representando o papel do ctico. Alm
de ser um mapa primitivo e inexato?
- Primitivo? Sim. Inexato? Talvez segundo os padres atuais. Mas eu apoio, e isto
sem a menor sombra de dvida, a teoria de que esses povos navegaram todos os
oceanos existentes na Terra e mapearam milhares de quilmetros de costas. Se
examinar o globo de pedra obsidiana de perto, o senhor ver que desenharam
tambm a Austrlia, o Japo e os Grandes Lagos da Amrica do Norte. Tudo isto
foi feito por um povo que existiu h mais de 9 mil anos.
Ao contrrio da Atlntida descrita por Plato, que, segundo ele, existiu como
uma ilha ou um continente disse Patrcia , os amenes praticavam o comrcio
com outros povos. Eles foram alm das fronteiras das civilizaes que vieram
depois. No eram limitados por tradies ou por medos relacionados a mares
desconhecidos. As inscries mostram em detalhes suas rotas martimas e a
grande rede de comrcio que os levou a cruzar o oceano Atlntico e navegar
pelo rio St. Laurent at Michigan, onde extraam o cobre; e at a Bolvia e as ilhas
Britnicas, onde extraam o estanho, usando meios metalrgicos adiantados para
criar e produzir o bronze e assim promover a passagem da humanidade da Idade
da Pedra para a Idade do Bronze.
O almirante Sandecker debruou-se sobre a mesa.
Eles extraam e comerciavam ouro e prata?

- No, eles no consideravam o ouro e a prata metais teis. Preferiam o cobre


para ornamentos e trabalhos de arte, mas viajaram pelo mundo em busca de
turquesas e opalas pretas para transform-las em jias. E, claro, a pedra
obsidiana, que, para eles, era quase sagrada. Alis, essa pedra, por ser mais
afiada e por causar menos danos aos tecidos do que o ao, ainda usada hoje em
dia em cirurgias de peito aberto.
As mmias da cmara morturia usavam adornos com turquesas e opalas
pretas lembrou Albert.
- O que demonstra at onde chegaram - disse Patrcia. - O azul esverdeado do
ovo de tordo que vi na cmara encontrado somente nos desertos do Sudoeste
americano.
E a opala preta? perguntou o almirante Sandecker.
- Na Austrlia.
- Se for apenas isto - disse Dirk pensativo -, esses dados confirmam que os
amenes conheciam as cincias nuticas e que aprenderam a construir navios
com capacidade para navegar os oceanos h milhares de anos.
- E tambm explica por que as comunidades se estabeleceram como cidades
porturias acrescentou Patrcia. Segundo minha anlise das fotografias da
cmara morturia, poucas foram as sociedades na histria da humanidade que se
espalharam desse modo pelo mundo. Consegui localizar mais de vinte cidades
porturias nas mais diversas partes do mundo: no Mxico, no Peru, na China, no
Japo e no Egito. Vrias se encontram no oceano ndico e algumas, nas ilhas do
oceano Pacfico.
Eu posso confirmar os achados da Dra. O'Connell com o que encontrei nos
globos dos dois crnios.
Quer dizer ento que o mundo dos amenes no se limitava aos arredores do
mar Mediterrneo, como foi o caso das civilizaes que vieram depois?
perguntou o almirante Sandecker.
O Dr. Stevens negou com a cabea.
- Na poca dos amenes, o mar Mediterrneo no se abria para o oceano. H 9
mil anos, ele era formado, ao norte, por vales frteis e lagos alimentados por rios
europeus, e pelo Nilo, ao sul; e, depois de se juntarem, passavam pelo estreito de
Gibraltar e desembocavam no oceano Atlntico. Talvez tambm lhes interesse
saber que o mar do Norte era uma plancie seca e as ilhas Britnicas faziam
parte do continente europeu. O mar Bltico ficava acima do nvel do mar e era
um grande vale. Os desertos do Saara e de Gobi eram terras frteis tropicais
povoadas por muitos animais. Os povos antigos viviam num planeta muito
diferente do nosso.
- O que aconteceu com os amenes? - perguntou o almirante Sandecker. Por que
as provas da sua existncia s chegaram agora at ns?
- Essa civilizao foi completamente destruda por volta de 7.000 a.C., quando
um cometa colidiu com a Terra e provocou um cataclismo mundial. O istmo que
ligava Gibraltar a Marrocos foi destrudo, o Mediterrneo transformou-se em
mar. As costas inundadas mudaram para sempre. O tempo que leva para uma
gota de chuva cair de uma nuvem: foi assim que os povos martimos, suas
cidades e toda sua cultura foram apagados da face da Terra. Nunca mais se
soube deles, at agora.
- Voc decifrou tudo isso das inscries?
- Isso, e muito mais respondeu Hiram bastante srio. Elas descrevem o horror
e o sofrimento em todos os detalhes. O impacto do cometa foi gigantesco,
repentino, assustador e mortal. As inscries tambm contam que as montanhas

tremeram como salgueiros num vendaval. Os terremotos foram de uma


magnitude que hoje seria inconcebvel. Os vulces explodiram com a fora
combinada de centenas de bombas nucleares, e cobriram os cus de camadas
grossas de cinzas de vrios quilmetros. Os oceanos receberam uma camada de
pedra-pomes de trs metros. Os rios de lava soterraram a maior parte do que,
hoje, conhecemos como o noroeste do oceano Pacfico. Os ventos dos tufes
espalharam incndios e criaram nuvens imensas de fumaa que cobriram o cu.
Os maremotos, com ondas de talvez cinco quilmetros de altura, cobriram a
Terra. As ilhas desapareceram submersas na gua para sempre. A maioria das
pessoas, dos animais e da vida marinha sumiu no espao de 24 horas.
Albert colocou as mos atrs da cabea, olhou para o teto e tentou imaginar a
terrvel devastao.
- Ento isso explica o desaparecimento repentino do tigre dente-de-sabre, do
camelo de uma corcova, do boi almiscarado, do biso gigante com chifres de
quase dois medos, do mamute peludo e do pequeno cavalo felpudo, animais que
viveriam nas plancies da Amrica do Norte. E a petrificao instantnea de
moluscos, medusas, ostras e estrelas-do-mar. Vocs lembram quando os
descobrimos durante nossos projetos sobre sedimentos... Essas incgnitas sempre
foram um enigma para os cientistas. Talvez agora eles consigam lig-las ao
impacto do cometa.
O almirante Sandecker olhou para Albert com ar aprovador. Albert, o pequeno
etrusco, tinha uma mente brilhante, mas costumava escond-la atrs de um
humor sarcstico.
O Dr. Stevens tirou o cachimbo do bolso e ficou brincando com ele entre as
mos.
- Na comunidade cientfica, fato mais do que conhecido que, no final da ltima
Era Glacial, mais ou menos no momento em que se deu o impacto do cometa,
ocorreram extines simultneas, globais e em massa, de animais que pesavam
mais de 45 quilos. Na Sibria foram encontrados mastodontes preservados no
gelo, com a comida intacta nos estmagos, o que comprova que eles morreram
de repente, como se tivessem sido congelados instantaneamente. O mesmo
ocorreu com as rvores e as plantas que congelaram com as folhas e as flores
ainda brotando.
Para aqueles sentados em volta da mesa, era impossvel imaginar tamanho
horror. A amplitude daquele acontecimento era impactante demais.
- No sou geofsico - prosseguiu o Dr. Stevens tranqilamente -, mas no consigo
acreditar que um cometa que tenha colidido com a Terra, mesmo um cometa
grande, fosse capaz de causar uma destruio desse porte numa escala to
macia. inconcebvel.
- Foi um cometa ou um asteride que eliminou os dinossauros h 65 milhes de
anos lembrou Albert.
- Deve ter sido um cometa gigantesco disse o almirante Sandecker.
- Cometas no podem ser comparados a asterides ou meteoros, que possuem
uma massa slida - informou Hiram. - Os cometas so compostos de gelo, gs e
pedras.
Patrcia continuou a narrativa das inscries sem se referir s suas anotaes.
Alguns habitantes que sobreviveram comearam a plantar e caar nas
montanhas e nas plancies elevadas. Eles conseguiram escapar do cataclismo
porque se esconderam debaixo da terra ou em cavernas, subsistindo com
vegetaes rasteiras ou da flora que conseguiu renascer e crescer em condies
insalubres e com animais que caavam. Muitos morreram de fome ou em

conseqncia dos gases das nuvens que ainda flutuavam na atmosfera. Apenas
um punhado de amenes que havia se refugiado nas terras altas durante os
grandes maremotos sobreviveu.
- A histria que ns conhecemos como o dilvio explicou o Dr. Stevens foi
registrada nas tbuas dos sumrios, na Mesopotmia, h 5 mil anos. A lenda de
Gilgamesh e o grande dilvio antecede a histria bblica de No e da arca. Os
registros em pedras dos maias, os registros escritos dos sacerdotes babilnicos, as
lendas transmitidas por todas as culturas no mundo, pelos nativos norteameticanos inclusive, todos mencionam uma grande inundao. Portanto, quase
no h dvida de que o evento realmente aconteceu.
E agora completou Hiram , graas aos amenes, temos uma data
aproximada: 7.100 a.C.
- A Histria nos ensina que, quanto mais adiantadas as civilizaes - prosseguiu o
Dr. Stevens , tanto mais facilmente morrero ou deixaro, pouco, ou nada, de si.
Pelo menos 99% do conhecimento da Antigidade perdeu-se em conseqncia
de desastres naturais e da destruio por parte do homem.
Dirk concordou com a cabea.
Uma idade de ouro da navegao, mas, alm de algumas inscries numa
pedra, no h nada que comprove sua existncia. E uma pena que isso seja tudo
o que herdamos deles.
O almirante Sandecker soltou uma baforada de fumaa azulada do charuto.
- Com toda a sinceridade, eu espero que no tenhamos o mesmo destino.
Patrcia olhou para Hiram.
Os sobreviventes dos amenes criaram um pequeno culto e se dedicaram a
educar os habitantes remanescentes da Idade da Pedra nas artes e na escrita, e
tambm a ensinar-lhes a construir habitaes e navios para atravessarem os
mares. Eles tentaram avisar as novas geraes sobre o futuro cataclismo, mas
aqueles que nasceram posteriormente, e no tinham vivenciado a destruio
causada pelo cometa e suas terrveis conseqncias, no acreditaram que um
episdio to traumatizante, que ocorrera em uma poca to remota, se repetiria.
Os amenes ento se deram conta de que no demoraria para que, com o passar
do tempo, tudo fosse relembrado apenas como uma srie de mitos. Por essa
razo, eles quiseram deixar um marco, e construram grandes monumentos de
pedra que durariam sculos, nos quais gravaram as mensagens sobre o passado e
o futuro. O culto megaltico que criaram espalhou-se e durou 4 mil anos. Mas o
tempo e os elementos erodiram as inscries e apagaram os avisos.
Depois que os amenes se extinguiram, passaram-se sculos durante os quais
tudo ficou paralisado at o surgimento dos sumrios e dos egpcios, que,
gradualmente, reconstruram novas civilizaes com partes dos conhecimentos
de um passado remoto.
Dirk bateu com um lpis na mesa.
Do pouco que conheo sobre os monumentos megalticos, parece que, uma vez
que o objetivo dos amenes se perdeu ao longo do tempo, as culturas posteriores
construram centenas de monumentos megalticos prprios sob a forma de
estruturas monumentais, como o caso dos templos, dos tmulos e dos
calendrios de pedra.
Eu estudei os dados disponveis sobre os monumentos megalticos disse Hiram
, e as primeiras estruturas mostram que a arquitetura dos amenes era diferente.
Em geral, a arquitetura das construes era circular, e se empregavam blocos de
pedras triangulares como peas que se encaixam num quebra-cabea, o que as
tornava inabalveis a qualquer movimento da Terra, independentemente de sua

magnitude.
O Dr. Stevens permanecia srio enquanto recolocava o globo dentro do crnio
preto.
Graas aos esforos do Dr. Yaeger e da Dra. O'Connell podemos comear a
pensar que os elementos culturais dos antigos e dos amenes foram transmitidos
ao longo dos sculos e assimilados pelos egpcios, sumrios, chineses, olmecas e
maias, bem como pelos nativos asiticos e americanos. Porm, de todas as
civilizaes, os pioneiros da navegao ultramarina foram os fencios.
As descobertas tambm ajudam a explicar por que, em todas as partes do
mundo, a maioria dos deuses e das deidades de grande parte das civilizaes
posteriores chegou por mar e por que todos os deuses das Amricas vieram do
Leste, enquanto aqueles das primeiras culturas europias so originrios do
Oeste.
O almirante Sandecker olhou para a fumaa do charuto que subia em espiral
para o teto.
Esse um ponto interessante, doutor, e que responde a todas as questes sobre
os antigos ancestrais que nos deixaram atnitos h centenas de anos.
Dirk olhou para Patrcia.
- Que fim levaram os amenes?
- Frustrados porque sua mensagem no havia sido entendida e no provocara a
reao esperada, eles construram vrias cmaras em diferentes locais do
mundo. Os amenes acreditavam que suas cmaras somente seriam encontradas
depois de milhares de anos e, mesmo assim, por civilizaes futuras, cujos
conhecimentos lhes permitiriam entender o aviso de perigo.
- E qual era? insistiu o almirante Sandecker.
- A data do retorno do segundo cometa para a rbita da Terra e o impacto quase
inevitvel que ele causaria.
O Dr. Stevens sacudiu um dedo para chamar a ateno.
- Na mitologia h um tema recorrente, o de que o cataclismo, e o dilvio que o
acompanhou, se repetir.
- Que perspectiva mais interessante - disse Albert.
- Como eles tinham tanta certeza de que haveria outra visita devastadora vinda do
espao? - perguntou o almirante.
- As inscries descrevem em detalhes dois cometas que chegaram ao mesmo
tempo - respondeu Hiram. - Um colidiu. O outro errou a trajetria e voltou para
o espao.
- Voc est sugerindo que os amenes previram a data exata do retorno do
segundo cometa?
Patrcia concordou com a cabea.
- Os amenes - continuou Hiram - dominavam no apenas os mares; seu domnio
se estendia ao cu. Eles calcularam os movimentos das estrelas com uma
preciso impressionante. E o fizeram sem telescpios potentes.
- Vamos supor que o cometa volte sugeriu Albert. Como poderiam saber que
ele no erraria novamente a trajetria e seguiria para o espao? Ser que eram
to sofisticados cientificamente que conseguiram calcular a hora do impacto pela
posio exata da rbita da Terra no espao?
- No s podiam, como fizeram - respondeu Patrcia. - Ns calculamos e
comparamos as diferentes posies das estrelas e das constelaes que constam
do antigo mapa estelar encontrado na cmara do Colorado com as atuais
posies astronmicas das estrelas, e conseguimos chegar data da previso. Ela
coincide exatamente com a dos amenes, com uma diferena de, no mximo,

uma hora.
- Os egpcios criaram um calendrio duplo muito mais complicado do que o que
ns usamos hoje. Para os maias, o ano tinha 365,240 dias. Segundo nossos
clculos, e usando relgios atmicos, o ano tem 365,2423. Eles tambm
elaboraram calendrios muito precisos, baseando-se nas conjunes de Vnus,
Marte, Jpiter e Saturno. Os babilnios calcularam o ano sideral em 365 dias, 6
horas e 11 minutos. Ou seja, com menos dois minutos de diferena. - Patrcia fez
uma pausa. - Os clculos dos amenes para a circunvoluo da Terra em torno do
Sol de apenas menos dois dcimos de segundo em relao aos nossos. Para
calcular o calendrio, eles se baseavam no eclipse solar, que ocorria no mesmo
dia do ano e no mesmo ponto do zodaco a cada 521 anos. O mapa celeste, tal
como foi observado e calculado h 9 mil anos, est corretssimo.
- A pergunta que ns todos nos fazemos - disse o almirante Sandecker esta:
para quando os amenes previram o reaparecimento do cometa?
Patrcia e Hiram se entreolharam srios. Hiram falou primeiro.
- Ns fizemos uma pesquisa no computador, nos arquivos antigos de arqueologia
astronmica e nos documentos dos arquivos de vrias universidades, e ficamos
sabendo que os amenes no foram os nicos astrnomos da Antigidade que
previram uma segunda catstrofe. Os maias, os indgenas Hopi, os egpcios, os
chineses e vrias outras civilizaes pr-crists, todos haviam calculado uma data
para o fim do mundo. A parte desconcertante que, coletivamente, a diferena
entre os clculos desses povos de apenas um ano.
- No poderia ser uma simples coincidncia ou uma cultura tomando um
conhecimento emprestado da outra?
Hiram balanou a cabea em dvida.
- possvel que tenham copiado o que foi transmitido pelos amenes, mas tudo
indica que as observaes das estrelas confirmavam apenas a hora da coliso
transmitida por aqueles que eles consideravam povos antigos.
- E quais deles, na sua opinio, apresentaram as previses mais exatas?
- Os amenes sobreviventes, porque estavam presentes quando a catstrofe
aconteceu. Eles previram no apenas o ano, como tambm o dia exato.
- E esse dia ...? perguntou o almirante Sandecker ansioso. Patrcia afundou na
cadeira como se se abstrasse da realidade. Hiram hesitou e olhou para cada uma
das pessoas sentadas em volta da mesa. Finalmente ele disse com uma voz
insegura:
- A data prevista pelos amenes para a volta do cometa e para sua coliso com a
Terra 20 de maio de 2001.
Dirk franziu a testa.
- Ns estamos em 2001.
Hiram massageou as tmporas com as duas mos.
- Eu sei disso perfeitamente.
O almirante Sandecker inclinou-se para a frente.
- Voc quer dizer que s faltam dois meses para o fim do mundo?
Hiram balanou a cabea solene.
- Sim, exatamente isso o que estou dizendo.

27

DA REUNIO, Dirk voltou para o escritrio, onde foi recebido por


DEPOIS
Zerri Pochinsky, sua secretria de muitos anos. Zerri era uma mulher muito
bonita, com um sorriso estonteante, e abenoada com um corpo de fazer inveja a
qualquer danarina de Las Vegas. O cabelo castanho-claro batia-lhe nos ombros
e ela observava o mundo atravs de olhos cor de avel... Vivia sozinha, tinha um
carro chamado Murgatroy d e raramente saa com homens. Dirk gostava mais de
Zerri do que deveria, mas mantinha uma disciplina frrea para no cortej-la.
Por mais que a imaginasse em seus braos, ele seguia risca a regra de no se
relacionar intimamente com as mulheres que trabalhavam na NUMA, pois j
presenciara muitos casos acabarem em desastre no escritrio.
Ken Helm, um agente especial do FBI, telefonou e est aguardando sua ligao
- avisou Zerri antes de entregar-lhe um pedao de papel cor-de-rosa com o
nmero do telefone particular do agente. O senhor est tendo problemas com o
governo?
Dirk sorriu e debruou-se por cima da mesa at seu nariz quase se encostar no de
Zerri.
- Eu sempre tenho problemas com o governo. Os olhos de Zerri brilharam
maliciosamente.
- Continuo esperando que o senhor me tire do srio e me leve no seu cavalo alado
para uma praia no Taiti.
Dirk afastou-se para uma distncia segura porque o aroma do Chanel no 5 que
ela usava comeava a mexer com seus instintos de forma pouco convencional.
Por que voc no encontra um homem simptico, estvel e caseiro, e pra de
importunar um vagabundo de praia, velho, solteiro e largado por a?
- Porque homens caseiros e estveis no tm a menor graa.
- Quem foi que disse que as mulheres preferem o lar? disse Dirk, suspirando.
O escritrio de Dirk parecia um estacionamento para trailers depois da passagem
de um furaco. Livros, papis, mapas nuticos e fotografias ocupavam cada
centmetro da sala, o tapete inclusive. Ele o decorara com as antigidades que
comprara no leilo do elegante navio de passageiros President Cleveland, da
American President Lines. Sentou-se atrs da escrivaninha, pegou o telefone e
discou o nmero do agente do FBI.
Uma voz atendeu com um breve "Sim?".
Sr. Helm, aqui Dirk Pitt. Estou retornando sua ligao.
Obrigado, Sr. Pitt. Achei que gostaria de saber que o FBI identificou o corpo
que nos mandou da Antrtica, e tambm a mulher que o senhor prendeu ontem
noite.

Isso foi rpido.


Agradea ao nosso novo departamento computadorizado para identificao de
fotografias, que escaneou todos os jornais e revistas, programas de televiso,
registros de carteiras de motoristas, fotografias de companhias de seguros,
passaportes e registros policiais, e criou a maior rede de identificao de
fotografias do mundo. Utilizado juntamente com nossos arquivos de DNA e
impresses digitais, temos a possibilidade de cobrir um amplo espectro quando
precisamos identificar corpos e fugitivos. Obtivemos o resultado sobre as duas
mulheres em vinte minutos.
O que descobriu?
O nome da morta do submarino Heidi Wolf. A mulher que o senhor prendeu
ontem noite chama-se Elsie Wolf.
Ento so gmeas.
No, na realidade so primas. O que realmente espantoso que ambas vm
de uma famlia muito rica e so executivas do alto escalo do mesmo
conglomerado familiar, que enorme.
Dirk olhou pensativo para a janela do escritrio sem enxergar o rio Potomac e o
Capitlio ao fundo.
Por acaso elas so parentas de Karl Wolf, o diretor-executivo da Destiny
Enterprises da Argentina?
Ken Helm fez uma pausa e disse:
Parece que o senhor foi mais rpido do que eu, Sr. Pitt.
Pode me chamar de Dirk.
- Muito bem, Dirk, voc acertou em cheio. Heidi era irm de Karl. Elsie prima
dele. E, sim, a Destiny Interprises um imprio de negcios de propriedade
privada, com sede em Buenos Aires. A revista Forbes avaliou os recursos da
famlia em 210 bilhes de dlares.
- No se pode dizer que esto dormindo na rua, no mesmo?
- E eu que casei com a filha de um pedreiro...
- No entendo por que uma mulher to rica se rebaixaria a fazer o papel de ladra
de casas.
- Quando tiver a resposta, espero que a repasse para mim.
- Onde est Elsie agora? - perguntou Dirk.
- Numa clnica particular dirigida pelo FBI na rua W, do outro lado da Faculdade
Monte Vernon.
- Posso falar com ela?
- No h nenhum problema por parte do FBI, mas voc ter que falar primeiro
com o mdico encarregado do caso. O nome dele Aaron Bell. Vou ligar para
ele e avisar que voc est a caminho.
- Ela est lcida?
- Est consciente. Voc bateu feio na cabea dela. Por pouco a concusso no se
transforma numa fratura do crnio.
- Eu no bati nela. Foi a motocicleta que bateu.
- Como preferir - respondeu Ken bem-humorado. - No vai conseguir saber
muita coisa. Um dos nossos melhores interrogadores j tentou. Ela durona.
Uma ostra fechada fala mais do que ela.
- Ela sabe que a prima morreu?
- Sabe. E tambm sabe que os restos de Heidi esto no necrotrio da clnica.
- Isso vai ser muito interessante - disse Dirk devagar.
- O qu?
- A cara de Elsie quando eu lhe contar que quem tirou o corpo de Heidi das guas

da Antrtica e o mandou de avio para Washington fui eu.


Pouco depois de desligar o telefone, Dirk saiu do edifcio da NUMA e foi de
carro at a clnica de uso exclusivo do FBI e de outras agncias de segurana
nacionais. Estacionou o Ford 1936 numa vaga perto do edifcio e caminhou at a
entrada principal. Pediram que se identificasse e, depois de alguns telefonemas,
ele recebeu a permisso para entrar. Um dos administradores o levou at o
consultrio do Dr. Bell.
Dirk j se encontrara vrias vezes com o mdico, no para um tratamento ou
uma consulta, mas em eventos sociais para angariar fundos para a fundao
oncolgica da qual seu pai, o senador George Pitt, e o Dr. Bell eram os diretores.
Aaron Bell tinha cerca de sessenta anos, era superagitado, gordo e careca, e tinha
o rosto avermelhado. Ele trabalhava sob grande tenso, fumava por dia dois
maos de cigarros e bebia vinte xcaras de caf. Sua idia sobre a vida, como ele
mesmo dizia freqentemente, era: "Vai fundo e morra feliz".
O mdico saiu detrs da mesa como um urso caminhando nas pernas traseiras.
Dirk! - exclamou feliz. Que bom ver voc! Como vai o senador?
Com planos para concorrer a outro mandato.
Ele nunca vai deixar a poltica e eu nunca vou deixar a medicina. Voc veio
por causa da mulher que trouxeram ontem noite.
Ken Helm ligou?
Se ele no tivesse ligado, voc no teria passado nem pela porta.
A clnica no parece to protegida assim.
Tente dar um olhar enviesado para uma das cmaras de segurana para ver o
que acontece.
Ela sofreu danos permanentes no crebro? O Dr. Bell sacudiu a cabea com
vigor.
Ficar totalmente boa nas prximas semanas. Sua constituio fsica
impressionante. Ela no tem a compleio fsica da maioria das mulheres que
passam por aqui.
Ela muito atraente.
No, no estou falando de beleza. O corpo dela um espcime fsico
extraordinrio, como tambm , ou era, o da prima que voc mandou da
Antrtica.
O FBI me disse que so primas.
E so uma dupla gentica perfeita disse o Dr. Bell muito srio. Perfeita
demais.
Como assim?
Acompanhei o exame post mortem, depois peguei o resultado e comparei as
caractersticas fsicas com a moa do quarto. Encontrei muito mais do que
semelhanas de famlia.
Ken Helm disse que o corpo de Heidi est aqui.
Est. Em cima de uma das mesas do necrotrio, l no poro.
- Os membros da famlia com os mesmos genes, especialmente se so primos,
no podem ter uma imagem biolgica semelhante?
- muito raro, mas no impossvel - respondeu o Dr. Bell.
- Dizem que todos ns temos um ssia idntico vagando pelo mundo.
O Dr. Bell sorriu.
- Coitado do cara que se parece comigo. Dirk perguntou:
- Ento, doutor, tudo isso significa o qu?
- Eu no posso provar nada antes de uma srie de exames e testes, mas posso
arriscar um palpite: estou pronto a colocar minha reputao em jogo e afirmar

que h possibilidade dessas duas moas, a viva e a morta, terem sido


"fabricadas".
Dirk olhou para ele.
- O senhor no est sugerindo andrides?
- No. No - respondeu o Dr. Bell negando com as mos. - Nada to ridculo.
- Clonagem?
- Tambm no.
- Ento o qu?
- Acredito que elas foram manipuladas geneticamente.
- Isso possvel? - perguntou Dirk descrente. - H tecnologia cientfica para
tanto?
- H muitos laboratrios abarrotados de cientistas que usam a gentica para o
aperfeioamento do corpo humano, mas, pelo que sei, eles ainda esto no estgio
de testes em camundongos. Tudo o que posso lhe dizer que, se Elsie no morrer
como Heidi, ou no for atropelada por um caminho, ou no for assassinada por
um amante ciumento, bem provvel que chegue aos 120 anos.
- Acho que no quero viver tanto tempo - disse Dirk pensativamente.
- Nem eu - respondeu o Dr. Bell rindo. - Certamente no dentro desta velha
carcaa.
- Posso ver Elsie agora?
O Dr. Bell levantou-se da cadeira e fez um gesto para Dirk acompanh-lo pelo
corredor. Desde que pusera os ps na clnica, as nicas pessoas que encontrara
foram o administrador na entrada e o Dr. Bell. A clnica parecia muito limpa,
estril, sem vida.
O mdico parou na frente de uma porta que no estava sendo vigiada; inseriu um
carto magntico numa fenda eletrnica e a abriu. A mulher estava sentada
numa cama padro de hospital e olhava para a janela vedada por barras e uma
tela de arame grosso. Era a primeira vez que Dirk via Elsie luz do dia e ficou
impressionado com a espantosa semelhana com a prima morta. Ela tinha o
mesmo cabelo loiro, os mesmos olhos azul- acinzentados. Era difcil acreditar
que fossem apenas primas.
Srta. Wolf chamou o Dr. Bell com voz animada , trouxe-lhe uma visita.
Olhou para Dirk e fez um pequeno aceno com a cabea. Vou deix-los ss.
Tente no demorar muito.
O mdico no deu nenhum aviso para que, caso houvesse algum problema, Dirk
se comunicasse com ele e, apesar de no ver nenhuma cmara de segurana,
ele tinha certeza de que cada movimento e cada palavra sua, e da mulher,
estavam sendo monitorados e gravados.
Ele puxou uma cadeira para o lado da cama, sentou-se e ficou calado durante
quase um minuto, olhando para os olhos de Elsie, que pareciam to indiferentes
quanto a litografia do Grand Cany on pendurada na parede atrs dela. Finalmente
disse:
Sou Ditk Pitt. No sei se meu nome significa alguma coisa para voc, mas o
comandante do U2015 o reconheceu quando nos falamos na banquisa de gelo.
Os olhos se estreitaram ligeiramente, mas ela continuou calada.
Mergulhei at o submarino naufragado prosseguiu Dirk e tirei o corpo da
sua prima Heidi de l... Voc quer que eu providencie para que o corpo dela seja
transportado para Buenos Aires e entregue a Karl para ser enterrado no
cemitrio particular dos Wolf?
Dirk estava pisando num terreno movedio, porm achava que os Wolf tinham

um cemitrio particular.
Ele acertara em cheio. Os olhos de Elsie ficaram pensativos enquanto ela tentava
ler nas entrelinhas. Ela apertou os lbios e comeou a tremer e a se mexer, irada.
Voc! - explodiu. - Voc o responsvel pelas mortes da nossa gente no
Colorado!
O doutor estava enganado: voc tem uma lngua, sim.
Voc tambm estava l quando nosso submarino afundou? - perguntou ela,
como se estivesse confusa.
Agi em legtima defesa no Colorado. E, sim, eu estava a bordo do Polar Storm
quando o submarino de vocs afundou, mas no sou o responsvel pelo incidente.
Se tiver que culpar algum, culpe a Marinha. Se no tivessem chegado naquele
instante, sua prima e um bando de piratas sanguinrios teriam afundado um navio
de pesquisas ocenicas inofensivo e matado mais de cem tripulantes e cientistas
inocentes. No espere que eu v derramar lgrimas por Heidi. Na minha opinio,
ela e a tripulao receberam o que mereciam.
- O que fez com o corpo dela?
Est aqui, no necrotrio da clnica. Disseram que vocs duas saram da mesma
semente.
- Somos geneticamente puras - respondeu Elsie com arrogncia. - Diferentes do
resto da raa humana.
- Como foi que isso aconteceu?
Foram trs geraes de experincias e de seleo. Minha gerao possui
corpos fisicamente perfeitos e a inteligncia de intelectuais. Tambm somos
muito criativos nas artes.
mesmo? disse Dirk irnico. - E eu que sempre pensei que misturar pessoas
da mesma famlia acabava criando imbecis.
Elsie olhou para Dirk durante muito tempo e sorriu com frieza.
- Seus insultos no me atingem. Dentro em pouco voc e todos os outros
indivduos imperfeitos que povoam a Terra morrero.
Dirk observou os olhos dela para ver a reao que suas palavras provocariam e
respondeu com indiferena.
Ah, sim, o retorno do irmo gmeo do cometa que destruiu os amenes 9 mil
anos atrs. Ele vai colidir com a Terra e dizimar a raa humana. Isso eu j sei.
O brilho que perpassou os olhos dela, uma mistura de jbilo e enlevo, por pouco
no lhe escapou, mas ele conseguiu perceb-lo a tempo. O sentimento de
maldade pura que havia nela era to concentrado que Dirk quase conseguia toclo. Isso o incomodou. Ele pressentiu algo, como se ela estivesse escondendo um
segredo muito mais ameaador do que ele podia imaginar.
- Quanto tempo seus especialistas levaram para decifrar as inscries? - ela
perguntou com naturalidade.
Cinco a seis dias.
O rosto adquiriu uma expresso de orgulho.
- Os nossos s levaram trs.
Ele tinha certeza de que ela estava mentindo, mas continuou a conversa.
A famlia Wolf planeja dar uma festa para celebrar a chegada do fim do
mundo?
Elsie balanou a cabea devagar.
- No temos tempo para brincadeiras bobas. Nossos esforos esto concentrados
na luta pela sobrevivncia.
- Voc realmente acredita que um cometa vai colidir com a Terra nos prximos
dias?

- Os mapas astronmicos e celestes dos amenes so muito exatos. O fato de ela


desviar rapidamente os olhos para o cho e sua fala sem convico fizeram Dirk
duvidar dela.
- Foi o que eu soube.
Ns temos... ligaes com alguns dos melhores astrnomos da Europa e dos
Estados Unidos e eles verificaram as projees dos amenes. Todos concordam
que a volta do cometa foi calculada e cronometrada com uma exatido
impressionante.
- E sua famlia, e os clones ingratos, mantiveram as informaes em segredo em
vez de comunicadas ao mundo - disse Dirk maldosamente. - E seus contatos
impediram os astrnomos de abrirem a boca. A palavra benevolncia no deve
constar no dicionrio dos Wolf.
Para que provocar pnico em escala mundial? perguntou Elsie com
indiferena. - Seria intil. melhor deixar que as pessoas morram na ignorncia,
sem se angustiarem.
Como voc generosa!
- A vida para aqueles que esto em perfeitas condies e para aqueles que a
planejam.
- E os Wolf, os magnficos Wolf? O que impedir que eles no morram junto
com o resto do lixo fedorento?
- Planejamos nossa sobrevivncia h cinqenta anos - afirmou Elsie. - Minha
famlia no ser destruda por enchentes, nem morrer queimada em incndios
incontrolveis. Estamos preparados para enfrentar a catstrofe e agentar as
conseqncias.
Cinqenta anos repetiu Dirk. Vocs encontraram h cinqenta anos a
cmara com as inscries dos amenes descrevendo como quase foram extintos
depois da coliso do cometa?
Sim respondeu Elsie secamente.
- Quantas cmaras existem no total?
- Os amenes mencionam seis.
E quantas sua famlia encontrou?
- Uma.
- Ns encontramos duas. Ento faltam trs.
- Uma desapareceu no Hava depois que um vulco a entupiu de toneladas de
lava e a destruiu completamente. Outra desapareceu para sempre no Tibete,
durante um grande terremoto em 800 a.C. Falta apenas uma. Parece que est
localizada nas encostas do monte Lascar, no Chile.
- Se ela continua perdida - disse Dirk cuidadosamente -, por que vocs
assassinaram o grupo de estudantes que explorava a caverna?
Elsie o encarou, mas no respondeu.
- Est bem, ento me diga onde fica a cmara dos amenes que sua famlia
descobriu.
Ela o olhou como se ele fosse uma alma perdida.
- As primeiras inscries que encontramos esto num templo, no meio das runas
de uma das cidades porturias dos amenes. E no precisa perguntar mais nada,
Sr. Pitt. Eu disse tudo o que sei. Sugiro que se despea dos seus amigos e das
pessoas que ama. Porque, logo, os restos dos seus corpos dilacerados e
arrebentados estaro boiando num oceano que jamais existiu antes.
Elsie calou-se, fechou os olhos e desligou-se de Dirk e do mundo ao seu redor
como se tivesse sido congelada.

28

ERA MUITO TARDE QUANDO Dirk saiu da clnica, e ele preferiu ir at o


J hangar
a voltar para o edifcio da NUMA. Dirigiu devagar pela ponte
Rocheambeau no trnsito lento e engarrafado de final de tarde at a avenida do
monumento de Washington. O celular tocou quando ele se aproximava do porto
pela estrada de servio do aeroporto.
- Al?
- Ol, querido - disse a voz rouca da congressista Loren Smith.
- Eu sempre fico feliz quando ouo a voz da minha representante favorita do
governo.
- O que vai fazer hoje noite?
- Pensei em tomar uma chuveirada, preparar uma omelete de salmo defumado
e ver um pouco de televiso respondeu Dirk enquanto o guarda acenava para
que passasse, olhando para o Ford 1936 com inveja.
- Como a vida dos solteiros chata disse Loren mexendo com ele.
- Larguei a vida de bar em bar quando completei 21 anos.
- Lamento por isso. Ela parou para responder a uma pergunta de um dos
assistentes. - Desculpe.
Um dos meus eleitores ligou para reclamar dos buracos na rua da casa dele.
- Como a vida das congressistas chata...
revidou Dirk.
- S porque foi malcriado, voc vai me levar para jantar no St. Cy r.
- Voc tem bom gosto. Vou gastar um ms do meu salrio. O que vamos
festejar?
- Estou com um relatrio enorme sobre a Destiny Enterprises bem em cima da
minha mesa, e isso vai custar muito caro para voc.
- Algum j lhe disse que est na profisso errada?
- Vendi minha alma mais vezes do que qualquer prostituta vendeu seu corpo para
que as leis fossem aprovadas.
Dirk parou na porta de entrada de um grande hangar e digitou o cdigo do
controle remoto.
- Espero que tenha feito reserva. O St. Cy r conhecido por proibir a entrada
dessas pessoas comuns que andam pelas ruas.
- O chefe de cozinha me deve um favor. Confie em mim, teremos a melhor
mesa do lugar. Estarei esperando por voc na frente da minha casa s 19h30.
- Voc consegue um desconto no vinho?
- Que gracinha! - respondeu Loren baixinho. - At mais tarde.
Dirk no estava com vontade de colocar gravata para ir a um restaurante

elegante. Quando parou o Ford diante da casa de Loren, no bairro de Alexandria,


vestia calas cinza, blazer azul- marinho e um suter de gola alta amareloaafro. Loren viu o carro pela janela do quarto andar, acenou e desceu. Ela
estava muito elegante e atraente: usava blusa preta de renda bordada com
miangas, calas largas da mesma cor e um casaco de imitao de pele que
batia nos joelhos. Loren vira que Dirk baixara a capota e, no tendo que se
preocupar com cabelos despenteados, no colocara um chapu. Dirk estava
parado na calada e abriu a porta do carro para ela.
Que bom que ainda existem alguns cavalheiros disse ela com um sorriso e
flertando com ele. Ele se debruou e beijou-a no rosto.
- Sou da velha guarda.
O restaurante ficava a trs quilmetros dali, bem em frente da entrada da
rodovia Capitol, que levava para o condado de Fairfax, na Virgnia. Quando o
manobrista viu o cabriol parar na entrada do restaurante, seu rosto iluminou-se
como uma abbora de Halloween luz da vela. Ele sentiu um arrepio quando
ouviu o barulho suave dos escapamentos.
O manobrista entregou um recibo para Dirk, que, antes de se afastar, deu uma
rpida olhada na quilometragem.
- Algo errado, senhor? - perguntou o moo.
S estou conferindo a quilometragem
respondeu Dirk com um olhar esperto.
O sonho de dar uma volta com o Ford 1936 modificado para altas velocidades
enquanto o dono jantava foi para os ares; o rapaz dirigiu o carro bem devagar at
o estacionamento, e o estacionou ao lado de um Bentley .
Um jantar no St. Cy r era uma experincia ntima. O restaurante ficava numa
casa colonial de tijolos do sculo XVIII e o cozinheiro-chefe, e proprietrio,
passara por Cannes e Paris antes de ser descoberto por dois ricos apreciadores de
boa comida e vinhos que moravam em Washington. Eles financiaram o
restaurante, e o cozinheiro recebia a metade dos lucros. O salo era decorado em
tons fortes de azul e dourado, e a moblia e a decorao eram em estilo
marroquino. As doze mesas eram servidas por seis garons e quatro cumins. O
que Dirk preferia no St. Cy r era a acstica. As paredes eram cobertas de pesadas
cortinas e metros e metros de tecidos e, ao contrrio dos demais restaurantes,
onde no se conseguia ouvir o que a pessoa do outro lado da mesa dizia, e a
zoeira em volta acabava com o prazer que uma comida requintada proporciona,
as conversas eram mantidas a um volume mnimo.
Depois de serem conduzidos pelo matre para uma pequena alcova um pouco
afastada do salo principal e sentarem mesa, Dirk perguntou a Loren:
- Vinho ou champanhe?
- Por que pergunta? Voc sabe muito bem que depois de uma garrafa de
Cabernet eu fico vulnervel.
Dirk pediu uma garrafa de Martin Ray Cabernet Sauvignon e acomodou-se
confortavelmente na cadeira de couro.
- Enquanto no fazemos nosso pedido, por que no me conta o que descobriu
sobre a Destiny Enterprises?
Loren sorriu.
- Voc deveria me alimentar primeiro.
- Mais um poltico atrs de propina - respondeu Dirk com sarcasmo.
Loren inclinou-se para o lado e abriu uma maleta, de onde tirou vrias pastas.
Passou-as discretamente pata Dirk por debaixo da mesa.
- A Destiny Enterprises realmente no uma empresa que agrada o pessoal de

relaes pblicas, os programas de divulgao ou os publicitrios. Elas nunca


venderam suas aes e pertencem nica e exclusivamente s trs geraes da
famlia Wolf. No publicam nem distribuem balanos de lucros e perdas, nem
relatrios anuais. bvio que, envoltas em todo esse segredo, elas nunca
conseguiriam operar nos Estados Unidos, na Europa ou na sia. Mas elas tm
grande influncia junto ao governo argentino que comeou com Pern logo
depois da Segunda Guerra Mundial.
Quando o vinho chegou, Dirk estava lendo as primeiras pginas do arquivo. O
garom serviu um dedo de vinho no copo, Dirk observou a cor, inalou o aroma e
bebeu um gole. Ele no somente experimentou o Cabernet, mais o degustou
durante alguns segundos antes de engoli-lo. Olhou para o garom e sorriu.
- O sabor slido e requintado do Martin Ray Cabernet Sauvignon sempre me
espanta.
- Uma escolha excelente, senhor - respondeu o garom. - So poucos os clientes
que sabem da existncia deste vinho.
Dirk tomou outro gole do vinho e continuou examinando o relatrio.
- Parece que a Destiny Enterprises se materializou do nada em 1947.
Loren olhou para o lquido vermelho e profundo no copo.
- Eu contratei uma pesquisadora para verificar os jornais de Buenos Aires
daquela poca. No havia nada nas sees de negcios sobre os Wolf. A
pesquisadora encontrou apenas rumores de que a empresa era constituda por
altos oficiais nazistas que fugiram da Alemanha antes da derrota na guerra.
- O almirante Sandecker mencionou os nazistas e os bens saqueados dos judeus
que foram transportados por um submarino para a Argentina nos ltimos meses
da guerra. A operao foi dirigida por Martin Bormann.
- Ele no foi assassinado ao tentar escapar de Berlim quando a cidade foi atacada
pelos Aliados?
- perguntou Loren.
- No, ele se suicidou com uma cpsula de cianureto na Alemanha, e seus ossos
foram encontrados muitos anos depois perto do Reichstag. Os testes de DNA
feitos pelos especialistas forenses e o exame da arcada dentria comprovaram
que os ossos eram dele.
- Li em algum lugar que o sumio do tesouro dos alemes nazistas continua sendo
um grande mistrio. No encontraram nenhum Deutschemark, nem uma
lasquinha de ouro. Ser que Bormann foi o responsvel pelo contrabando dos
bens roubados dos judeus para a Amrica do Sul?
- Ele um dos principais suspeitos - respondeu Dirk, que comeou a folhear os
documentos das pastas, mas no encontrou nada de muito interessante. Na sua
maior parte eram artigos de jornais sobre assuntos de negcios da Destiny
Enterprises que eram longos demais para serem mantidos confidenciais. A
anlise mais detalhada era um relatrio da CIA que enumerava as vrias
atividades e projetos nos quais a empresa estava envolvida, no entanto havia
poucos detalhes sobre suas operaes.
- Eles parecem ter se diversificado muito comentou Dirk. Grandes operaes
de minerao para encontrar pedras preciosas, ouro, platina e outros minrios
raros. O departamento editorial e o de desenvolvimento de programas para
computadores so o quarto maior do mundo, tambm so muito importantes na
rea do desenvolvimento petrolfero. E so lderes mundiais em nanotecnologia.
- No sei o que isso disse Loren.
O garom aproximou-se da mesa para anotar seus pedidos antes que Dirk
pudesse responder.

- Voc j escolheu? - Dirk perguntou a Loren.


Confio no seu bom gosto respondeu ela baixinho. Pea para mim.
Dirk nem tentou pronunciar os pratos escritos em francs no cardpio.
Ele os pediu diretamente em ingls.
Como entrada, queremos o pat da casa com trufas, seguido da sopa
vichy ssoise... Depois, para a senhora, coelho cozido ao molho de vinho branco e,
para mim, pncreas de vitela na manteiga.
- Como que voc consegue comer pncreas de vitela? - perguntou Loren com
cara de nojo.
Sempre gostei de um bom pncreas de vitela respondeu Dirk sem se alongar.
- Onde estvamos? Ah, sim, a nanotecnologia. Pelo pouco que sei sobre o
assunto, a nanotecnologia uma cincia nova que controla a disposio dos
tomos e possibilita a criao de virtualmente tudo o que existe nas leis da
natureza. Ela permite fazer reparos moleculares no interior do corpo humano e a
manufatura passar por uma revoluo. Tudo poder ser barateado e produzido
com qualidade. As nanomquinas sero capazes de se reproduzirem e serem
programadas para criar novos combustveis, drogas, metais e materiais de
construo, o que seria impossvel com tcnicas normais. O tamanho do sistema
central dos computadores ser de um mcron cbico. A nanotecnologia a onda
do futuro.
- Nem consigo comear a imaginar como funciona.
- Pelo que entendi, o objetivo criar o que os especialistas em nanotecnologia
chamam de montador, um rob microscpico com braos articulados
direcionados por computadores. Vamos supor que consigam construir grandes
objetos, atomicamente precisos, com reaes qumicas controladas, molcula
por molcula. Os montadores podem ser projetados para se autoreplicarem. Em teoria, os montadores poderiam ser programados para construir
um novo jogo de tacos de golfe com metais ainda no desenvolvidos, ou um
aparelho de televiso de tamanho e forma especficos para caber numa estante,
ou at um automvel ou um avio, assim como um combustvel especial e
especfico para eles.
- Parece incrvel!
- Nos prximos trinta anos os avanos tecnolgicos devero fundir a cuca das
pessoas.
- Isso explica o arquivo sobre a Destiny Enterprises na Antrtica - disse Loren,
parando para tomar um pouco do vinho. - Est na pasta 5-A.
- Sim, aqui est confirmou Dirk. Um grande complexo de minerao para a
extrao de minrios do mar. Eles devem ser os primeiros a explorar a gua do
mar para procurar minrios valiosos com lucro.
- Parece que os engenheiros e os cientistas da Destiny Enterprises
desenvolveram um dispositivo molecular capaz de separar minrios da gua do
mar, como o ouro.
- Ento o programa foi um grande sucesso?
- Enorme. De acordo com os registros dos depsitos nos bancos suos obtidos
secretamente pela CIA Dirk, eu jurei sobre mil Bblias que esta informao
seria estritamente confidencial -, os depsitos de ouro da Destiny Enterprises
quase se equiparam reserva de Fort Knox.
- A retirada do ouro teria que ser mantida em um nvel selecionado, ou o preo
mundial do ouro sofreria uma queda repentina.
- Segundo minhas fontes, a administrao da Destiny Enterprises ainda no
vendeu nem uma ona.

- Ento para que juntariam uma reserva to grande?


Loren deu de ombros.
- No fao a menor idia.
- Talvez o tenham vendido aos poucos e discretamente para manter os preos
altos no mercado. Se eles enchessem de repente o mercado com toneladas de
ouro, seus lucros desceriam pelo cano.
O garom trouxe o pat com trufas. Loren colocou uma pequena poro na boca
e seu rosto iluminou-se de prazer.
- Est timo.
- Sim, muito bom - concordou Dirk.
Eles comeram o pat em silncio. Quando terminaram a ltima poro, Loren
retomou o dilogo.
- Apesar de os investigadores da CIA terem acumulado muitos dados sobre o
movimento neonazista depois da guerra, eles no encontraram provas de uma
conspirao secreta que envolva a Destiny Enterprises ou a famlia Wolf.
- No entanto, de acordo com isto disse Dirk, segurando documentos
grampeados numa pasta -, no nenhum segredo que os tesouros roubados pelos
nazistas na ustria, Blgica, Noruega, Frana e Pases Baixos, e os bens, o ouro e
os ativos financeiros saqueados dos judeus foram contrabandeados para a
Argentina aps o trmino da guerra em submarinos.
Loren concordou com a cabea.
- Grande parte do ouro e outros bens durveis foram convertidos em moeda, que
depois foi desviada atravs dos bancos centrais.
- E o proprietrio dos fundos ...?
- Quem mais? A Destiny Enterprises, logo depois de ter sido organizada em 1947.
O mais estranho que nos primeiros anos no existe nenhum registro de um
Wolf na diretoria.
- Eles devem ter assumido o controle mais tarde. Como ser que a famlia
conseguiu expulsar os velhos nazistas que fugiram da Alemanha em 1945?
- Boa pergunta concordou Loren. Ao longo dos ltimos 54 anos, o imprio da
Destiny Enterprises se ampliou e seu poder adquiriu uma influncia to grande
sobre os bancos mundiais e os governos que nem conseguimos imaginar. Eles
so, literalmente, os donos da Argentina. Um informante dos meus assistentes
revelou que uma quantia significativa de dinheiro vai para os fundos de
campanhas dos membros do nosso Congresso. Provavelmente, essa a razo por
que nunca conseguiram levar a cabo uma investigao do governo sobre a
Destiny Enterprises. Seus tentculos tambm alcanam os bolsos dos nossos
honrados senadores e deputados, e de muitas pessoas que trabalham na Casa
Branca.
Loren levantou as duas mos.
- No olhe para mim. Eu nunca aceitei um centavo da Destiny Enterprises para
meus fundos de campanha.
Dirk olhou-a com ar divertido.
- mesmo?
Ela deu um pontap nele debaixo da mesa.
- Pare com isso. Voc sabe perfeitamente que nunca recebi suborno. Sou um dos
membros mais respeitados do Congresso.
- Talvez a mais bonita, mas seus estimados colegas no conhecem voc como eu
conheo.
- No tem a menor graa.
Os pratos fundos com a sopa vichy ssoise foram colocados diante deles e ambos a

saborearam, realando o sabor com alguns goles do Martin Ray Cabernet


Sauvignon. Um garom atencioso estava sempre por perto para encher os copos,
e o vinho no demorou para fazer efeito e suavizar seus pensamentos.
Est comeando a parecer que aquilo que os nazistas no conseguiram com o
genocdio, a destruio e as guerras, eles esto obtendo agora com o poder
econmico - disse Loren.
- A dominao mundial est ultrapassada - discordou Dirk. - Os liderei chineses
podem no parar de pensar nisso, mas, quando a economia transformar o pas
numa superpotncia, eles percebero que uma guerra somente os acabar
destruindo. Depois do fim da Rssia comunista, no futuro as maiores guerras
sero pelo poder econmico. Os Wolf sabem que o poder econmico leva ao
poder poltico. Eles possuem os recursos para comprar o que e a quem quiserem.
O nico problema saber que direo tomaro.
Voc soube alguma coisa da mulher que prendeu ontem noite?
S que o fim do mundo est logo ali na esquina e toda a raa humana, com
exceo da famlia Wolf, claro, ser destruda quando o cometa colidir com a
Terra.
Voc no acredita nisso!
E voc? perguntou Dirk cinicamente. De todos os milhares de fins de mundo
que foram anunciados e passaram, o mximo que aconteceu foi uma chuvarada
passageira. Para mim, um mistrio por que os Wolf espalhariam um mito
desses.
E no que baseiam seu raciocnio?
Nas previses de um povo antigo, conhecido como amenes.
Voc no pode estar falando srio! exclamou Loren, espantada. Uma
famlia to rica e inteligente como os Wolf acreditando no mito de um povo que
viveu h milhares de anos?
o que dizem as inscries nas cmaras que encontramos no oceano Indico e
no Colorado.
- Antes que eu fosse busc-lo no aeroporto, o almirante Sandecker mencionou
rapidamente essas descobertas na nossa conversa telefnica, mas voc ainda no
me contou nada sobre elas.
Dirk fez um gesto de desamparo com as mos.
Falta de oportunidade.
Talvez eu devesse comear a organizar minhas coisas.
Antes de comear a se preparar para encontrar- se com seu Criador, espere
at confirmarmos a coliso com os astrnomos que entendem de asterides e
cometas.
O garom tirou os pratos de sopa e serviu os pratos principais. As apresentaes
do cozinheiro- chefe para o coelho e o pncreas de vitela eram pequenas obras
de arte. Dirk e Loren admiraram os quadros gastronmicos e anteciparam o
sabor. No se decepcionaram.
- O coelho foi uma escolha excelente - disse Loren entre uma garfada e outra. Est delicioso.
A expresso no rosto de Dirk era de xtase.
- Quando um grande chef prepara um pncreas de vitela, eu ouo os sinos
tocarem. O molho est fora de srie.
- Experimente meu coelho - ofereceu Loren, levantando o prato.
- Quer experimentar meu pncreas de vitela?
- No, obrigada - respondeu ela, franzindo o nariz.
- No gosto de rgos internos.

Felizmente, como as pores eram menores do que a servida em outros


restaurantes, eles no estavam satisfeitos na hora da sobremesa. Dirk pediu
pssegos Cardinal: pssegos em compota servidos com calda de groselhas.
Depois, quando tomavam um conhaque Rmy Martin, retomaram o dilogo.
- Nada do que vi ou ouvi at agora sobre os Wolf faz sentido disse Dirk. - Por
que amealhar uma fortuna se eles acreditam que o imprio financeiro ir pelos
ares com a coliso do cometa?
Loren girou o conhaque no copo e fixou o olhar no brilho dourado do lquido
diante da luz da vela que estava em cima da mesa.
- Talvez pretendam sobreviver catstrofe.
- Isso foi o que Elsie Wolf e os assassinos do Colorado disseram. Mas como
podero sobreviver a um desastre que aniquilar todo mundo?
- Voc leu a pasta 18?
Dirk no respondeu imediatamente. Folheou as pastas at achar uma com o
nmero "18". Abriu e leu-a. Depois de alguns minutos levantou a cabea e olhou
para os olhos cor de violeta de Loren.
- Isto foi comprovado? Loren anuiu com a cabea.
- como se No construsse uma frota inteira de arcas.
Dirk leu bem lentamente:
- Quatro navios gigantescos, um transatlntico, ou seja, uma comunidade
flutuante, com 1800 metros de comprimento por quase 500 de largura, 32
andares de altura, e que desloca trs toneladas e meia. - Franziu a testa e olhou
para Loren. uma idia interessante, mas pouco prtica.
- Leia o resto. Fica melhor.
- O gigantesco transatlntico conta com um grande hospital, escolas, centros de
diverso, engenharia e tecnologia de ponta. No convs superior h um aeroporto
com uma grande pista que abrigar e far a manuteno de uma pequena frota
de helicpteros e avies a jato; as sees de moradia e administrativas
acomodaro 5 mil passageiros e tripulantes. - Dirk balanou a cabea incrdulo. Um barco dessa magnitude deveria transportar 50 mil pessoas, pelo menos.
O dobro, na realidade. Leia sobre os outros trs navios. Dirk continuou sua
leitura.
Eles tm as mesmas dimenses gigantescas. Um navio de carga e
manuteno, com um depsito para mquinas e dependncias para produo e
um imenso compartimento para veculos, mquinas e materiais de construo. O
segundo um zoolgico completo...
Olhe, tem uma arca.
O terceiro navio um superpetroleiro construdo para transportar enormes
quantidades de leo, gs natural e vrios outros combustveis.
Dirk fechou a pasta e olhou para Loren.
Eu sabia que esse tipo de navio estava sendo projetado, mas ignorava
completamente que haviam sido construdos de fato, e certamente no pela
Destiny Enterprises.
Os cascos foram construdos em partes e depois levados para um estaleiro
longnquo da Destiny Enterprises localizado num fiorde isolado no extremo sul do
Chile. A superestrutura externa e o interior foram terminados ali, onde os navios
foram decorados e carregados. As previses afirmam que os passageiros e a
tripulao da frota deveriam ser auto-suficientes, e a comida e os suprimentos a
bordo deveriam durar vinte anos, ou mais.
Os navios no foram visitados por pessoas de fora? A mdia no publicou
artigos sobre essas embarcaes, que devem ser as maiores do mundo?

Leia o relatrio da CIA sobre o estaleiro - recomendou Loren. - A rea


completamente fechada e patrulhada por um pequeno exrcito de guardas de
segurana. A entrada e a sada de pessoas estranhas so proibidas. Os
trabalhadores do estaleiro, e suas famlias, moram numa pequena comunidade
prxima, e nunca saem dos navios ou do canteiro. O estaleiro est circundado
pelos Andes, uma centena de ilhas montanhosas e duas pennsulas, e o nico
caminho para entrar e sair do fiorde por mar ou avio.
A investigao da CIA parece superficial. Eles no examinaram o projeto da
Destiny Enterprises em profundidade.
Loren terminou de beber o conhaque.
- O agente designado para informar meu pessoal afirmou que a agncia no fez
uma investigao mais profunda porque no constataram nenhuma ameaa
segurana ou aos interesses dos Estados Unidos.
Dirk olhou pensativo para as paredes do restaurante.
- H alguns anos, quando buscvamos um transatlntico seqestrado por
terroristas, Albert e eu estivemos num desses fiordes chilenos. Eles esconderam o
navio perto de uma geleira. Pelo que me lembro das ilhas e dos fiordes ao norte
do estreito de Magalhes, os canais no so suficientemente largos nem
profundos para permitir a passagem de barcos to grandes.
- Talvez eles no pretendam navegar pelos sete mares - sugeriu Loren. - Talvez
os tenham construdo apenas para agentar o cataclismo.
Por mais incrvel que possa parecer disse Dirk, tentando aceitar a idia
extraordinria -, voc no est longe da verdade. Os Wolf devem ter gastado
bilhes quando apostaram no fim do mundo.
Dirk calou-se e Loren percebeu que ele estava absorto em seus pensamentos. Ela
levantou-se da mesa e foi at o banheiro a fim de dar-lhe tempo para elaborar as
idias que passavam pela cabea. Apesar de ser difcil de acreditar, Dirk
comeou a entender por que as ltimas geraes da famlia Wolf haviam sido
manipuladas geneticamente.
Os antigos nazistas que haviam fugido da Alemanha j estavam mortos havia
muito tempo, mas deixaram em seu lugar uma famlia de super- humanos
resistentes para sobreviver ao cataclismo, dominar o que restaria do mundo
civilizado e reconstruir um novo mundo controlado e dirigido de acordo com seus
padres de superioridade.

29

PENHASCOS DE GRANITO CINZA do desfiladeiro erguiam-se como


OSsombras
gigantescas at serem engolidos pelo cu da noite. Embaixo, o gelo
branco azulado da geleira brilhava e cintilava na luminosidade da lua minguante.
oeste, o pico de Cero Muralln, de 3600 metros de altura, coberto de neve,
projetava-se acima das encostas dos Andes iluminadas pelas estrelas num cu
sem nuvens, para, depois, mergulhar no mar, os precipcios cobertos por antigas
geleiras de um passado remoto. A noite estava clara e fria, e o cu brilhava. Em
contraponto Via Lctea, um pequeno veculo voava como uma flecha entre as
paredes ameaadoras do desfiladeiro, tal como um morcego percorre o vale
estreito e ngreme de um deserto em busca de alimento.
Era outono no hemisfrio sul, e alguma neve j cara nas montanhas mais altas.
As grandes conferas subiam pelas encostas enrugadas e paravam onde as rochas
desnudas invadiam o terreno e se erguiam para os picos agudos e denteados das
montanhas. No se viam luzes acesas por um ser humano em nenhuma direo.
Dirk imaginou que, luz do dia, a cena deveria ser de uma beleza majestosa,
porm, s dez da noite, os penhascos ngremes e os rochedos escarpados eram
ameaadores e sombrios.
O sky car Moller M400 era do tamanho de um jipe Cherokee, mas to estvel em
vo como um grande avio. Podia ser pilotado entre as ruas de uma cidade e
estacionado numa garagem residencial. Com suas linhas aerodinmicas e a
frente cnica e inclinada, sua aparncia era uma mescla de um carro do futuro e
um veculo defensor de foguetes do filme Guerra nas estrelas. Em cada uma das
quatro nacelas de sustentao havia dois motores anti-rotao que lhe permitiam
decolar do cho como um helicptero e voar na horizontal como um avio
convencional, a uma velocidade de cruzeiro de 4H0 quilmetros por hora, com
um teto operacional de 9 mil metros. Mesmo se perdesse um ou dois motores, ele
podia aterrissar sem desconforto para os passageiros. E se algum dos
componentes sofresse uma falha terminal, os pra-quedas duplos presos
estrutura do avio se abririam e desceriam o sky car e seus ocupantes at o solo,
inteiros e sem danos.
Os sensores e os sistemas de segurana protegiam-no de quaisquer falhas que
porventura ocorressem nos mecanismos ou nos computadores de vo. Os quatro
computadores do veculo monitoravam constantemente todos os sistemas e os
controlavam automaticamente, segundo uma rota de vo preestabelecida pelos
satlites do Sistema de Posicionamento Global que o guiavam por cima dos rios e
das montanhas e atravs dos vales e desfiladeiros. O incrvel e eficiente sistema
de direo tornava a presena de um piloto quase desnecessria.

A viso de Dirk do mundo do lado de fora da cabine do piloto era limitada. Ele
raramente olhava pela janela, nem sentia curiosidade para espiar a sombra do
avio correndo debaixo da luz fraca da Lua por cima das rochas desiguais
enquanto voava sobre as copas das rvores e das elevaes agudas antes que
pudessem ser antevistas. Dirk no estava nem um pouco interessado em ver
como a sombra do avio e o avio se amalgamavam. Enquanto o equipamento
de navegao automtica conduzia o sky car para seu destino programado, ele
acompanhava a rota do vo pelo monitor topogrfico virtual. A turbulncia era
controlada pela reao automtica das ps embaixo dos motores, que eram
comandadas pelo sistema automtico de estabilizao.
Era estranho ficar sentado de braos cruzados enquanto o avio voava ao redor e
no meio das montanhas na noite escura sem a menor assistncia mental e
manual de um ser humano. Porm, ele no tinha outra escolha exceto confiar no
sistema de direo do computador e deix-lo pilotar o avio. Se Albert, sentado
ao seu lado, estava preocupado com a possibilidade de o computador no
conseguir evitar uma coliso com a encosta de uma montanha, no o
demonstrava. Enquanto Dirk se concentrava no mapa nutico que mostrava as
profundidades submarinas do fiorde que levava at o estaleiro dos Wolf, Albert
lia calmamente um romance de aventuras iluminado por uma luz da cabine.
No havia um plano para voar em segurana nas alturas, acima dos picos mais
altos. Eles estavam numa misso secreta. As eficientes nacelas rotativas de
sustentao os conduziam ao seu destino alm do alcance da deteco por radar
ou laser.
Embora os dois homens suassem profusamente dentro de suas roupas secas de
mergulho, srie DUI CF200, que usavam por cima da roupa de baixo trmica,
nenhum deles se queixava. Dirk e Albert haviam se vestido para mergulhar em
guas geladas antes do vo de modo a poupar tempo e no precisar mudar de
roupa depois da aterrissagem.
Dirk digitou um cdigo e leu os nmeros na caixa.
Trezentos e quarenta quilmetros desde que decolamos do navio em Punta
Entrada, perto de Santa Cruz.
Quanto falta? perguntou Albert sem desgrudar os olhos do livro.
Um pouco mais de oitenta quilmetros e outros quinze minutos, e estaremos
sobrevoando as montanhas acima do estaleiro dos Wolf.
O local exato da aterrissagem fora programado no computador a partir de uma
fotografia ampliada tirada por um satlite espio.
Tempo suficiente para ler outro captulo.
O que que voc est lendo de to interessante que no consegue tirar os olhos
do livro?
Estou justamente na parte em que o heri vai salvar a linda mocinha, que est a
ponto de ser raptada por terroristas cruis.
J li essa histria antes disse Dirk entediado. Dirk voltou a ateno para o
monitor virtual adiante deles que mostrava o terreno com detalhes minuciosos
atravs de uma lente poderosa de viso noturna montada no nariz do M400. Era
como viajar dentro de uma mquina de fliperama. A paisagem montanhosa
aproximava-se e desaparecia como um raio, ainda que um pouco embaada.
Uma caixa esquerda mostrava, em nmeros vermelhos e cor de laranja, a
velocidade, a altitude, o nvel de combustvel e a distncia at o destino final. Dirk
lembrou-se de que usara um sistema parecido no avio que eles haviam pilotado
quando procuravam o transatlntico seqestrado na rea dos fiordes chilenos, a
cerca de 160 quilmetros ao sul da sua posio atual.

Dirk olhou atravs da abbada em forma de bolha para a geleira l embaixo.


Soltou um suspiro de alvio quando viu que a pior parte das montanhas ficara para
trs. Os raios do luar refletiam-se na geleira lisa e nas fendas irregulares que
entrecortavam a superfcie a cada oitocentos metros. O gelo aumentava de
largura medida que flua para encontrar-se com o fiorde, derreter e mergulhar
no mar.
J haviam passado pela parte mais difcil das montanhas. Dirk viu luzes no
horizonte, atrs da geleira. Ele sabia que no eram estrelas porque estavam muito
prximas e brilhavam a uma altitude baixa demais. Tambm sabia que, por
causa do ar rarefeito, elas estavam muito mais distantes do que pareciam.
Depois, aos poucos, quase imperceptivelmente, Dirk comeou a perceber outros
pontos de luzes que contrastavam com uma plancie que se encontrava em
profunda escurido. Dentro de cinco minutos eles se aproximariam das luzes
incontestveis e fixas dos quatro navios gigantescos que brilhavam como
vilarejos na noite.
- Objetivo vista - disse calmamente, sem emoo.
- Droga! - resmungou Albert. - Logo agora que eu estava chegando ao desfecho
emocionante.
- Relaxe. Voc ainda tem dez minutos para acabar o captulo. Alm disso, eu j
sei como termina.
Albert olhou para ele.
- Sabe?
Muito srio, Dirk concordou com a cabea.
- O mordomo o culpado.
Os olhos de Albert se estreitaram e faiscaram como se fosse Fu Manchu, mas ele
voltou sua ateno para o livro.
O Moller M400 no voou diretamente para as luzes do estaleiro e dos grandes
navios ancorados no fiorde nas proximidades. Em vez disso, como se tivesse
vontade prpria, o que de fato tinha, fez uma curva e seguiu para o sudoeste. Dirk
no podia fazer outra coisa a no ser olhar para o brilho das luzes que se
aproximavam a bombordo.
- Acabei suspirou Albert. E, caso voc esteja interessado, no foi o mordomo
que matou 10 mil pessoas, foi um cientista louco. Pela abbada envidraada
olhou para as centenas de luzes. - Os sistemas de deteco no vo nos descobrir?
- A possibilidade mnima. O Moller M400 muito pequeno e invisvel para
qualquer radar que no seja militar e altamente sofisticado.
- Espero que voc esteja certo respondeu Albert se espreguiando. - Sou a
modstia em pessoa quando se trata de comits de recepo.
Dirk iluminou o mapa com uma pequena lanterna de bolso.
- Neste ponto o computador nos d a escolha de nadar trs quilmetros debaixo
da gua ou caminhar seis quilmetros por uma geleira at chegarmos ao
estaleiro.
- Caminhar por uma geleira no escuro no me parece muito convidativo respondeu Albert. - E se o filhinho da Sra. Giordino cair numa fenda e s for
encontrado daqui a 10 mil anos?
- No sei por qu, mas no consigo imaginar voc numa vitrine de museu, sendo
visitado por centenas de pessoas.
No vejo nada de errado em ser a atrao principal de uma poca remota revidou Albert todo pomposo.
J passou pela sua cabea que provavelmente voc estar nu? Voc realmente
no seria um bom exemplo de um espcime masculino do sculo XXI.

Pois fique sabendo que posso competir com os melhores espcimes sem o
menor problema.
A conversa terminou quando a velocidade do Moller diminuiu e o avio comeou
a perder altitude. Dirk optou pela abordagem subaqutica e programou o
computador, instruindo-o para aterrissar num local predeterminado prximo ao
litoral escolhido pelos analistas das fotografias tiradas pelos satlites da CIA.
Minutos depois, os sistemas dos defletores alteraram o empuxo das sadas dos
dutos, a aeronave parou completamente, pairou no ar e preparou-se para descer.
Na escurido, Dirk conseguia enxergar at uma distncia de nove metros por
cima de uma fenda estreita. O Moller desceu e tocou de leve o solo duro como
uma pedra. Segundos depois, os motores pararam e os sistemas se desligaram. A
leitura de curso informava orgulhosamente que ele aterrissara a apenas dez
centmetros da marca programada.
Nunca me senti to intil em toda a minha vida - disse Dirk.
verdade, ele nos faz sentir totalmente redundantes concordou Albert. Olhou
pela primeira vez para fora da abbada envidraada. Onde estamos?
Numa fenda, a cerca de cinqenta metros do fiorde.
Dirk destrancou a abbada envidraada, levantou- a, saiu do avio e saltou para o
cho. A noite no estava silenciosa. Alm da gua, podiam-se ouvir os sons das
mquinas do estaleiro que trabalhavam dia e noite sem parar. Ele abriu o assento
traseiro e o compartimento de carga e comeou a passar o material de mergulho
para Albert, que arrumou os tanques de ar, os compensadores de flutuao, os
cintos de lastro, as nadadeiras e as mscaras em filas paralelas. Os dois tiraram
as botas e os capuzes e se ajudaram a colocar os compensadores de flutuao e
os tanques de ar nas costas. Ambos carregavam mochilas com revlveres e
lanternas na frente do peito. Dirk levava seu telefone celular Globalstar. Os
ltimos itens do equipamento que tiraram do M400 foram dois veculos de
mergulho a propulso com torpedos 2000 e fuselagens impulsionadas por baterias
duplas paralelas que pareciam dois pequenos foguetes. A velocidade subaqutica
mxima era de sete quilmetros por hora, com tempo de percurso de uma hora.
Dirk prendeu no brao esquerdo um pequeno computador direcional parecido
com o que usara na mina de Pandora, ajustou-o para ficar sintonizado com os
satlites GPS e digitou um cdigo que traduzia os dados no pequeno monitor, os
quais mostravam sua posio exata em relao ao estaleiro e ao canal do fiorde.
Albert colocou a lente de imagens espectrais por cima da mscara e a ligou. A
topografia materializou-se diante dos seus olhos um pouco embaada, mas
suficientemente clara para que enxergasse os seixos de meia polegada de
dimetro no cho. Ele perguntou:
Pronto?
Dirk concordou com a cabea.
- Como voc enxerga por onde vamos passar por terra, v na frente e eu
assumirei quando chegarmos gua.
Albert concordou rapidamente com a cabea. At conseguirem penetrar as
zonas de defesas da segurana que rodeavam o estaleiro, no havia nada a dizer.
Dirk no precisava usar poderes telepticos para saber o que Albert estava
pensando. Ele estava revivendo mentalmente o mesmo que Dirk.
Eles voltaram quase vinte horas e 10 mil quilmetros no tempo, para o escritrio
do almirante Sandecker na sede da NUMA, quando haviam tentado solucionar o
que parecia ser um plano criado e envolto por uma onda de loucura.
- Foram cometidos erros - disse o almirante muito srio. - A Dra. O'Connell
sumiu.

Eu pensei que agentes de segurana a estavam vigiando 24 horas por dia - Dirk,
chateado, disse para Ken.
- Tudo o que sabemos at agora que ela levou a filha para tomar sorvete.
Enquanto os guardas esperavam sentados no carro do lado de fora, a Dra.
O'Connell e a filha entraram na sorveteria e no saram mais. impossvel que
os seqestradores tivessem conhecimento de uma deciso tomada em cima da
hora pela doutora.
Voc quer dizer os Wolf. Dirk deu um soco na mesa. Por que continuamos a
subestimar essa gente?
Voc vai ficar ainda mais zangado quando ouvir o resto - disse o almirante
Sandecker sem sorrir.
Dirk olhou para ele, exasperado.
Deixe-me adivinhar: Elsie Wolf desapareceu da clnica junto com o cadver
da prima Heidi.
O almirante Sandecker limpou uma sujeira imaginria da superfcie polida da
mesa de conferncias.
Eles devem ter contratado um mgico - disse Ken, o agente do FBI. - A clnica
est equipada com o que h de mais moderno em tecnologia para equipamentos
de segurana e deteco.
As cmeras de segurana no gravaram a fuga?
- Dirk perguntou irritado. claro que Elsie no saiu pela porta da frente
carregando a prima morta nas costas.
Ken inclinou um pouco a cabea.
As cmeras estavam operando perfeitamente, e os monitores estavam sendo
observados segundo por segundo. Sinto muito, eu estou to chocado quanto vocs,
mas nenhum sinal da sada das duas foi registrado.
Essas pessoas devem se esgueirar pelas frestas comentou Albert, sentado na
outra ponta da mesa, de frente para o almirante Sandecker. Ou ento
inventaram a plula da invisibilidade.
Nem uma coisa, nem outra afirmou Dirk. Eles so apenas mais espertos do
que ns.
Tudo o que temos de concreto, e mesmo assim a metade especulao
admitiu Ken , que um jatinho executivo da Destiny Enterprises decolou de um
aeroporto perto de Baltimore e rumou para o sul...
Para a Argentina completou Dirk.
Para onde mais a levariam? - acrescentou Albert. - No faria nenhum sentido
mant-la aqui, onde no tm nenhum controle, ou muito pouco, sobre as agncias
de investigao do governo.
Ron pigarreou.
A questo : por qu? Por um momento fomos levados a acreditar que queriam
eliminar Pitt, Albert e a Dra. O'Connell porque eles descobriram a cmara e as
inscries no Colorado. Mas agora h muitas pessoas que sabem sobre as
mensagens deixadas pelos povos antigos. Qualquer esforo para mant-las em
segredo no faz mais o menor sentido.
- A nica resposta prtica que precisam do conhecimento da Dra. OConnell
sugeriu Ken.
- Quando perguntei a Elsie Wolf quantas cmaras os amenes haviam construdo,
ela respondeu que foram seis no total - disse Dirk. - Ns encontramos duas e eles,
uma. Das outras trs, duas foram destrudas por catstrofes naturais, uma ainda
no foi descoberta, e essa, conforme ela mesma contou, fica em algum lugar dos
Andes, no Peru, mas a localizao que ela deu foi muito vaga. Apesar de todos os

esforos dos especialistas do departamento de programas de informtica, aposto


que eles no conseguiram decifrar o cdigo das instrues que indicam como
chegar ltima cmara perdida.
- Ento eles raptaram Patrcia achando que ela conseguiria - disse o almirante
Sandecker.
- Faz sentido - comentou Ken devagar. Albert debruou-se sobre a mesa.
Embora eu conhea Patrcia h muito pouco tempo, duvido que ela coopere
com eles.
Ron sorriu.
- Mas eles tambm levaram a filha de catorze anos. Tudo o que precisam fazer
ameaar machuc-la.
Ela vai falar disse Ken srio. Ela no tem escolha.
Ento vamos tir-la de l. sugeriu Dirk.
Ron olhou para ele com uma expresso de dvida.
No temos como saber exatamente onde eles esto mantendo as duas.
- No estaleiro no Chile. Os Wolf so to fanticos com a iminncia do fim do
mundo que aposto que a famlia est toda reunida nos navios preparando- se para
o dilvio.
- Eu posso providenciar para que tirem fotos do estaleiro por satlites - ofereceu
Ron. Mas fique sabendo que nossos analistas acreditam que os sistemas de
segurana dos navios os tornam inacessveis e inabordveis por terra, mar e ar.
Ento iremos por debaixo da gua.
Podem contar com sensores de segurana subaquticos.
- Encontraremos uma soluo para o problema.
Eu no concordo com essa soluo disse o almirante Sandecker calmamente.
- H muita coisa em jogo para a NUMA. Esta uma operao para as Foras
Especiais ou para um dos grupos de elite da Marinha.
- Encontrar e salvar Patrcia OConnell e a filha apenas parte do nosso plano
explicou Dirk. Ningum melhor do que Albert e eu para investigar o projeto da
construo dos imensos navios da Destiny Enterprises. H menos de um ano
fizemos uma pesquisa clandestina com um submersvel debaixo do transatlntico
United States, num estaleiro de Hong Kong. Deve haver uma lgica por trs de
toda essa loucura. A famlia Wolf est gastando bilhes de dlares para construir
navios que nunca navegaro os mares.
Desta vez o FBI no poder ajudar vocs disse Ken. Eles esto meio mundo
fora do nosso territrio operacional.
Ron dobrava e abria as mos nervosamente.
A no ser apenas fornecendo informaes, eu receio que minha agncia
tambm esteja de mos atadas. Se a CIA quisesse intervir, o Departamento de
Estado impediria qualquer envolvimento.
Dirk olhou para o almirante Sandecker com um sorriso forado.
Parece que fomos eleitos.
O almirante no sorriu de volta.
Voc tem certeza de que h realmente tanta urgncia em nos infiltrarmos na
operao dos Wolf?
Tenho respondeu Dirk muito srio. E tambm acredito, e no sei dizer por
que, que o objetivo deles muito mais sinistro do que pensamos, e que ter
conseqncias terrveis.
A fenda estreita serpenteava por uns 100 metros antes de terminar nas guas do
fiorde. oeste, na pennsula Exmouth, o litoral inclinava-se para cima. leste, a
costa era entrecortada pelos canais das geleiras que refluam. Ao norte, no final

do fiorde, as luzes brilhantes do estaleiro dos Wolf e das quatro cidades flutuantes
refletiam na gua.
Albert parou e fez um gesto para Dirk se esconder nas sombras de uma grande
pedra. Na margem oposta do canal, dois barcos-patrulha navegavam lado a lado
pelas guas escuras, varrendo a superfcie e a costa com holofotes. Albert
observou os barcos pelos sensores de imagens espectrais que transformavam a
escurido num entardecer difuso.
Voc o especialista em powerboats afirmou Dirk. Consegue identific-los?
- So barcos de doze metros de comprimento das Indstrias Dvichak respondeu
Alberi sem titubear. Normalmente so projetados para casos de vazamento de
leo, mas estes esto aparelhados com armas. So barcos resistentes, fortes e
confiveis. No so rpidos, fazem no mximo dezoito ns, mas o motor de
trezentos hp lhes d torque suficiente para puxar e empurrar grandes barcaas.
Us-los como barcos armados de patrulhamento novidade.
Voc consegue ver de que tipo so as armas?
Automticas duplas, grande milmetro, na popa e na proa - respondeu Albert.
tudo o que consigo enxergar.
Velocidade?
Parecem estar passeando a quatro ns procura de invasores.
O que bastante lento, suficiente para que nossos torpedos 2000 os
acompanhem - disse Dirk.
O que voc est pensando?
Vamos esperar debaixo da gua at voltarem e comearem a busca na direo
do estaleiro. Quando passarem por cima de ns, ento os seguiremos por trs. As
ondas dos propulsores nos protegero dos sensores de segurana subaquticos.
Parece perfeito.
Enquanto os barcos-patrulha continuavam suas buscas ao sul, Dirk e Albert
verificaram o equipamento pela ltima vez e colocaram os capuzes secos e as
luvas de neoprene. Depois, calaram as nadadeiras por cima das botas das
roupas de mergulho secas. Ambos usavam mscaras inteiras por cima dos
capuzes, com comunicadores subaquticos Aquacom. Por fim, prenderam uma
corda fina aos cintos de lastro. A corda unia um homem ao outro para impedir
que se separassem e se perdessem nas guas escuras.
Albert expulsou o ar da roupa de mergulho e fez um sinal com o polegar para
indicar que estava pronto. Dirk respondeu com um pequeno aceno da mo e
entrou na gua. O cho prximo ao litoral era pedregoso e escorregadio por
causa do limo. Devido ao peso do equipamento, eles precisavam caminhar com
muito cuidado de modo a manter o equilbrio at a gua chegar cintura e
mergulharem e nadarem pouco abaixo da superfcie. O cho logo desapareceu.
Dirk desceu at trs metros de profundidade, parou e expulsou o resto do ar da
roupa de mergulho. Ele respirava superficialmente e comeou a descer com
mais velocidade at a presso da gua comprimir a roupa de mergulho. Nesse
momento, adicionou uma pequena quantidade de ar para manter a flutuao
quase em ponto neutro e poder flutuar sem se mexer.
Depois de afastar-se cerca de cinqenta metros da costa, Dirk emergiu e olhou
para a direita. Os barcos-patrulha haviam chegado ao final do circuito e
comeavam a voltar.
- Nossos acompanhantes esto vindo na nossa direo - avisou pelo comunicador.
- Espero que voc no tenha errado quando disse que no correm mais do que
quatro ns. a velocidade mxima com a qual nossos veculos de propulso
podem nos puxar.

A cabea de Albert emergiu na gua escura ao seu lado.


Vai ser por pouco, mas acho que podemos acompanh-los. Vamos torcer para
que no tenham cmeras subaquticas infravermelhas.
- O fiorde tem pelo menos oitocentos metros de largura; uma rea muito vasta
para ser coberta eficazmente com cmeras. - Dirk girou o corpo para a esquerda
e olhou para as luzes. Com apenas trs turnos trabalhando 24 horas sem parar,
os Wolf devem estar pagando salrios de reis.
Quanto voc aposta que eles detestam empregados sindicalizados?
Voc consegue calcular o empuxo traseiro do barco?
- Menos de sessenta centmetros. O que me preocupa o propulsor. Deve ter
pelo menos uns noventa centmetros de dimetro.
Esperaram at que um dos barcos-patrulha se aproximasse daquele lado do
fiorde. Avaliaram o curso, nadaram mais uns nove metros e, antes que os
holofotes iluminassem suas cabeas na superfcie, mergulharam at quatro
metros de profundidade. Debaixo da gua, o som do motor e da hlice do barco
parecia quatro vezes mais alto que na superfcie. Eles se deitaram de costas e
esperaram. Olharam para cima e acompanharam os fachos dos holofotes que se
aproximavam e danavam na gua gelada.
Impulsionado pela grande hlice, o casco do barco passou por cima deles em
meio a um ciclone de espuma e bolhas violentamente agitadas. Dirk e Albert
apertaram os botes magnticos de velocidade praticamente ao mesmo tempo,
agarraram os guides e se misturaram ao rastro borbulhante do barco-patrulha.
A quatro ns, o repuxo da hlice no era to forte como seria se o barco
navegasse sua velocidade mxima de dezoito ns. Eles mantiveram um curso
estvel atrs do barco, sem serem desviados ou golpeados. O problema mais
crtico era que quase no conseguiam enxergar para onde estavam indo.
Finalmente, Dirk conseguiu ver uma luz forte na popa atravs da gua turbulenta.
Ele fixou os olhos nela, sempre mantendo a frente arredondada do veculo
propulsor no mesmo curso na gua agitada, com as mos firmemente agarradas
nos guides.
Mantendo-se a dois metros abaixo da gua gelada do fiorde, Dirk e Albert
seguiram o barco durante trs quilmetros com alguma dificuldade, forando os
veculos propulsores ao limite da velocidade.
Estavam gastando as baterias rapidamente. Dirk torcia para que tivessem energia
suficiente para a viagem de volta at a fenda e o sky car. Seu nico consolo era
que, apesar de se manterem to perto da superfcie e das luzes brilhantes do
estaleiro, ele e Albert estavam quase invisveis. Embora estivessem protegidos
pelo rastro do barco- patrulha, e as roupas de mergulho pretas se amalgamassem
s profundezas geladas, um tripulante atento notaria qualquer brilho que
levantasse suspeitas. Mas no houve nenhum ataque. Dirk presumira
corretamente que a tripulao manteria os olhos centrados na varredura dos
holofotes.
- Est me ouvindo bem? perguntou Dirk pelo comunicador preso no interior da
mscara.
- Cada slaba - respondeu Albert.
- De acordo com o meu monitor ns percorremos quase trs quilmetros. O
barco vai dar a volta e recomear a viagem pelo fiorde. Quando o rastro estiver
direita ou esquerda, mergulharemos at uma profundidade segura e depois
emergiremos para examinar as proximidades.
- Estarei atrs de voc - respondeu Albert to calmo como se estivesse esperando
o nibus que deveria aparecer na esquina a qualquer momento.

Em menos de trs minutos o barco-patrulha comeou a fazer uma ampla curva


de 180. Quando sentiram que o rastro iria acompanhar a curva, Albert e Dirk
mergulharam a quatro metros, onde permaneceram at o holofote desaparecer
na distncia e no ser mais visvel sob a gua. Devagar, com muito cuidado,
bateram as nadadeiras e subiram para a superfcie, sem saber em que parte
exatamente emergiriam do estaleiro.
As duas cabeas surgiram lentamente acima da superfcie da gua, e dois pares
de olhos examinaram a gua em volta. Eles estavam flutuando a cerca de setenta
metros da primeira das quatro docas enormes que se estendiam quase dois
quilmetros para o interior do fiorde. A gigantesca cidade flutuante estava
atracada ao longo da doca mais prxima, enquanto os outros trs navios, to
imensos quanto ela, estavam amarrados nas docas paralelas. Com as luzes
brilhando debaixo do cu estrelado, os navios eram uma viso deslumbrante.
Para Dirk e Albert, que olhavam da gua para o colosso l no alto, seu tamanho
era inconcebvel. Eles no conseguiam nem imaginar como uma massa to
inacreditvel conseguia flutuar e navegar pelos mares, movida pela prpria
fora.
- Ser que so de verdade? - murmurou Albert com admirao.
- Estupendos a palavra que me vem mente - respondeu Dirk num sussurro.
- Por onde comeamos?
- Esqueamos os navios por enquanto. Antes de comearmos nossa caada pelos
escritrios, precisamos encontrar um lugar para deixar o equipamento de
mergulho.
- Voc acha que Patrcia est presa l?
- No sei, mas um lugar como qualquer outro para comear.
- Podemos passar por debaixo da doca e chegar s pedras na costa - sugeriu
Albert, apontando com uma das mos para a gua entre as grandes pilastras da
doca. - H alguns barraces direita, ali, na escurido. Com um pouco de sorte,
conseguiremos entrar num deles e trocar de roupa.
As roupas eram macaces cor de laranja, parecidos com o uniforme das prises
americanas, feitos sob medida a partir de fotografias ampliadas dos
trabalhadores do estaleiro. As fotografias, tiradas por um satlite espio, haviam
sido entregues ao almirante Sandecker junto com os mapas detalhados do
estaleiro e uma anlise da identificao fotogrfica de vrias construes.
Dirk digitou alguns dados no direcionador, segurou o monitor contra a mscara e
viu as pilastras das docas se materializarem diante de seus olhos como se ele
estivesse parado em terra firme debaixo de um sol incandescente. A sensao
era de estar, nadando num corredor debaixo da gua iluminado por luzes
brilhantes filtrando de cima para baixo.
Eles nadaram por cima de grandes tubos e condutos eltricos que iam da beira do
litoral at o final da doca. Sob o reflexo de milhares de luzes to fortes, que lhes
davam a impresso de estarem numa Avenida de Las Vegas, a visibilidade
aumentara para mais de trinta metros.
Dirk nadou por cima de um cho coberto de pedras lisas acompanhado de Albert,
que o seguia um pouco atrs. O fundo rochoso do fiorde comeou a inclinar-se
para cima aos poucos, e os mergulhadores tiveram que se puxar pelas mos.
Quando chegaram parte rasa eles pararam e viram os degraus que levavam
at um pequeno cais de concreto, perto das pilastras das docas. Em contraste
com a galxia de luzes do estaleiro, o cais estava iluminado apenas por uma luz
que mostrava a fachada das pequenas construes que Dirk memorizara da loto
do satlite e que eram os barraces para guardar ferramentas. As paredes

laterais, escondidas das luzes brilhantes, estavam na escurido.


- Que tal? perguntou Albert.
- Deserto - respondeu Dirk. - Mas no h como saber se h algum espiando no
escuro.
Dirk mal acabara de completar a frase quando Albert, que estava olhando pela
lente de imagens espectrais, notou um movimento na lateral do barraco mais
prximo. Ele apertou o ombro de Dirk para avis-lo. Um guarda uniformizado
com uma arma automtica pendurada num dos ombros apareceu e olhou
rapidamente para o cais. Os dois homens, que estavam parcialmente encobertos
pelas pilastras das docas, permaneceram semi- submersos e imveis.
Como Dirk esperava, o guarda parecia entediado, pois jamais acontecera de uma
pessoa suspeita tentar entrar no estaleiro. Nenhum assaltante, ladro ou vndalo
jamais pensaria em invadir um lugar que ficava a mais de 160 quilmetros da
cidade mais prxima e, especialmente, do outro lado de vrias geleiras e dos
Andes. Ele deu meia- volta e desapareceu na escurido novamente entre a fila
dos barraces de ferramentas.
O guarda mal havia desaparecido, e Dirk e Albert j estavam no cais segurando
as nadadeiras nas mos e com os veculos propulsores presos debaixo dos braos.
Eles subiram os degraus em silncio e se afastaram rapidamente da claridade e
das luzes. A porta do primeiro barraco estava destrancada. Entraram, e Dirk
fechou a porta, atrs de si, aliviado.
- Chegamos em casa! - disse Albert muito contente.
Dirk encontrou um pedao de tela para pintura, pendurou-o sobre a nica janela
e enfiou as extremidades nas rachaduras. Depois acendeu a lanterna de
mergulho e passou-a pelo local. O barraco estava abarrotado de ferramentas
nuticas: as latas estavam cheias de parafusos e porcas de bronze e cromo; as
prateleiras estavam arrumadas com suprimentos eltricos, espirais e rolos de
fios; nos armrios havia gales de latas de tinta para barcos. Tudo estava muito
bem organizado e rotulado.
- Eles certamente tm mania de organizao.
- Devem ter herdado dos ancestrais germnicos. Eles se desvencilharam
rapidamente do equipamento e das roupas de mergulho, tiraram os macaces
das mochilas que carregavam na frente do peito, vestiram-nos por cima da roupa
de baixo trmica e trocaram as botas por tnis.
- Acabo de me lembrar de uma coisa - disse Albert apreensivo.
- Do qu?
- As fotografias do satlite no mostraram se os empregados do estaleiro dos
Wolf usam crachs ou se os macaces tm algum logotipo.
- Isso no nem um tero do problema.
- O que pode ser pior?
- Estamos na Amrica do Sul respondeu Dirk calmamente , e nenhum de ns
sabe falar espanhol, nem para perguntar onde fica o banheiro.
- Posso no ser fluente, mas sei o suficiente para embromar.
- timo. Ento voc fala e eu finjo que sou surdo. Enquanto Albert examinava a
fotografia do mapa do estaleiro, tentando calcular o caminho mais curto at os
escritrios administrativos dos Wolf, Dirk discou um nmero no seu celular
Globalstar.
No condomnio Watergate, o clima no apartamento do almirante Sandecker
estava carregado de maus pressgios. Brilhava na lareira um fogo caloroso e
relaxante, que, embora fosse reconfortante, no aquecia. Trs homens estavam
sentados em dois sofs opostos diante de uma mesa baixa com tampo de vidro

onde havia uma bandeja com xcaras com caf e um bule semi-cheio. O
almirante Sandecker e Ron Little olhavam fascinados para um homem idoso,
com os cabelos brancos como a neve, com cerca de oitenta anos, que narrava
uma histria que nunca havia sido contada.
O almirante Christian Hozafel era um antigo oficial altamente condecorado da
Marinha de guerra alem da Segunda Guerra Mundial. Ele servira como
comandante a bordo dos submarinos, de junho de 1942 a julho de 1945, data em
que se rendera formalmente em Vera Cruz, no Mxico. Depois da guerra, j sob
o Plano Marshall, ele comprara um navio Liberty do governo americano e o
administrou durante quarenta anos como um empreendimento de navegao
comercial de grande sucesso. Mais tarde, o almirante vendeu sua parte e se
aposentou quando sua frota contava com 37 navios. Ele optara pela cidadania
americana e agora vivia numa grande propriedade na ilha Whidbey, em Seattle,
onde mantinha uma escuna com o qual ele e a mulher navegavam pelo mundo.
O senhor est dizendo - disse Ron que os russos no encontraram os restos
carbonizados do corpo de Hitler do lado de fora do bunker em Berlim.
No, no encontraram - confirmou o almirante Hozafel com firmeza. - No
havia restos carbonizados. Os corpos de Adolf Hitler e Eva Braun queimaram
durante cinco horas. Foram depositados numa cratera aberta por uma bomba
sovitica no cho ao lado do bunker e encharcados com gales de gasolina tirados
de carros destrudos encontrados em volta da chancelaria do Reich. O fogo foi
alimentado at sobrar apenas cinzas e alguns fragmentos minsculos de ossos.
Alguns oficiais leais da SS colocaram-nos dentro de uma urna de bronze. No
sobrou nada. Cada poeirinha de cinza e cada pedacinho de osso foram
cuidadosamente coletados e guardados dentro da urna. Depois, os oficiais da SS
colocaram os corpos muito carbonizados de um homem e uma mulher mortos
durante um ataque areo dentro da cratera, e os enterraram com Blondi, o
cachorro de Hitler que testara antes as cpsulas de cianureto que Hitler e Eva
Braun engoliram.
Os olhos do almirante Sandecker no se desviavam do rosto do almirante
Hozafel.
- Esses foram os corpos que os russos encontraram - disse o almirante Sandecker.
O velho comandante de submarinos confirmou com a cabea.
- Os russos afirmaram que os registros dentrios confirmavam a identidade de
Hitler e de Eva Braun, mas eles sabiam que era uma mentira. Enquanto Stalin e
outros altos oficiais soviticos achavam que Hitler escapara para a Espanha ou a
Argentina, os russos continuaram insistindo na mesma mentira durante cinqenta
anos.
O que foi feito das cinzas? perguntou Ron.
- Um pequeno avio aterrissou perto do bunker em meio s chamas e exploses
dos tiros dos soviticos que cercavam a cidade. No instante em que o piloto deu a
volta para decolar rapidamente, os oficiais da SS se aproximaram com pressa e
colocaram a urna de bronze no compartimento de carga. Sem nada dizer, o piloto
ligou o motor, e o avio decolou e desapareceu no meio da fumaa que envolvia
a cidade. Ele parou para abastecer o avio na Dinamarca e, depois, sobrevoou o
mar do Norte at Bergen, na Noruega, onde aterrissou e entregou a urna de
bronze para o capito Edmund Mauer, o qual, por sua vez, ordenou que a
levassem a bordo do U-621.
Num outro submarino, o D 201 5, comandado por Rudolph Harger, foram
carregados vrios estojos, pequenos e grandes, que continham as preciosas
relquias do Partido Nazista, incluindo a lana sagrada, a bandeira ensangentada

e outros tesouros do Terceiro Reich.


- Tudo fazia parte do plano elaborado por Martin Bormann, e cujo codinome era
Novo Destino - completou o almirante Sandecker.
O almirante Hozafel olhou para ele com respeito.
- O senhor est muito bem informado.
- A lana sagrada e a bandeira ensangentada - continuou o almirante Sandecker
- tambm foram levadas a bordo do U-2015?
- O senhor j ouviu falar da lana? - perguntou o almirante Hozafel.
- Estudei-a e escrevi sobre ela para um trabalho, em Annapolis respondeu
Sandecker. - Segundo uma das histrias da Bblia, um descendente direto de
Caim, filho de Ado, um ferreiro chamado Tubal Caim, forjou-a com o ferro de
um meteorito enviado por Deus. Isso se deu por volta de 3000 a.C. A lana
sagrada passou de Tubal Caim para Saul, depois para Davi e Salomo, e outros
reis de Jud. Ela acabou chegando s mos de Jlio Csar, o conquistador
romano, que a levou consigo nas batalhas contra seus inimigos. Antes de ser
assassinado, Jlio Csar a entregou ao centurio que salvara sua vida durante a
guerra contra os gauleses. O filho do centurio passou-a a seu filho, que, por sua
vez, deu-a ao prprio filho, que tambm servia nas legies romanas como
centurio. Ele era um dos centuries que estavam presentes quando Jesus Cristo
foi crucificado. A lei da poca exigia que todos os criminosos crucificados
fossem declarados mortos antes de o sol se pr, para que o dia de sbado no
fosse profanado. Os ladres crucificados junto com Jesus Cristo tiveram as
pernas quebradas para acelerar o sofrimento. Porm, quando chegou a vez de
Jesus Cristo, os romanos constataram que ele j estava morto. O centurio, por
motivos que levou consigo para o tmulo, furou o corpo de Jesus com a lana,
provocando um jorro inexplicvel de sangue e gua. A partir da, a lana
ensangentada tornou-se a relquia mais sagrada da cristandade, junto com a
cruz e o clice sagrado.
- A lana sagrada, como ficou conhecida, chegou s mos do rei Carlos Magno e
depois, durante mil anos, passou para todos os imperadores romanos at parar
nas mos dos imperadores da dinastia dos Habsburgo e ser exposta numa vitrine
do Palcio Real de Viena.
- O senhor tambm deve conhecer a lenda que explica o poder da lana - disse o
almirante Hozafel -, a lenda que levou Hitler a querer possu- la.
- "Quem possuir a lana sagrada e entender o poder que ela serve ter em suas
mos o destino do mundo, para o bem e o mal" citou o almirante Sandecker de
cabea. Hitler roubou a lana dos austracos e a guardou consigo at o dia da sua
morte. Ele acreditava que ela lhe daria poderes para dominar o mundo. Seria
interessante especular se ele teria tentado levar adiante esse propsito se no
tivesse tido conhecimento da lana. Seu ltimo pedido foi que a escondessem dos
inimigos.
O senhor mencionou a bandeira ensangentada... disse Ron. a primeira
vez que ouo falar dela.
Em 1923, em Munique esclareceu o almirante Hozafel , Hitler tentou um
golpe contra o governo alemo. Foi um desastre. O exrcito atirou na multido
que estava nas ruas, e muitas pessoas foram mortas. Hitler escapou, mas acabou
sendo preso, julgado e condenado priso, onde passou nove meses escrevendo
seu livro Minha luta. O golpe ficou conhecido como o "Putsch" de Munique. Um
dos revolucionrios que carregava uma das primeiras bandeiras nazistas com o
smbolo da sustica levou um tiro, salpicando a bandeira de sangue, e ento ela
passou a simbolizar o mrtir nazista assassinado. Nas reunies do Partido a

bandeira era carregada para consagrar e abenoar as outras bandeiras nazistas.


E foi assim que os tesouros nazistas acabaram contrabandeados da Alemanha e
nunca mais foram vistos disse Ron pensativo. Segundo os antigos arquivos da
CIA, no existem pistas do paradeiro da lana nem dos outros tesouros nazistas,
inclusive dos bens e das obras de arte saqueadas dos judeus, nem do produto dos
roubos de bancos e tesouros nacionais. Nada jamais foi descoberto.
O seu submarino - disse o almirante Sandecker calmamente - era o U-699.
Sim, eu era o comandante admitiu o almirante Hozafel. - To logo se
encontravam a bordo os vrios oficiais militares nazistas, os altos membros do
Partido e as cinzas de Hitler, zarpei de Bergen atrs do U-2015. O
desaparecimento de Hitler continua um mistrio at hoje. Estou lhes contando a
histria apenas porque o Sr. Ron Little insistiu, e por causa da possibilidade, tal
como eu a entendo, de o mundo ser destrudo aps uma coliso com um cometa.
Se for verdade, meu juramento de silncio irrelevante.
Ns ainda no estamos prontos para anunciar o fim do mundo - disse o
almirante Sandecker. O que queremos saber por que a famlia Wolf est
gastando imensas quantias de dinheiro, e em segredo, na construo de arcas
gigantescas, do tipo da de No: se porque eles acreditam fanaticamente que um
cataclismo destruir a Terra e cada criatura viva, ou se tm algum outro motivo.
- Uma famlia interessante, os Wolf... - disse o almirante Hozafel pensativo. O
coronel Ulrich Wolf foi um dos homens de maior confiana de Hitler. Ele
cuidava para que as ordens irracionais e os desejos mais simples de Hitler
fossem executados. O coronel tambm era o lder de um grupo de nazistas
devotados defesa da f. Chamavam-se "Os Guardies". Com a exceo do
coronel Wolf e de outros trs, todos morreram nos ltimos dias da guerra. Ele, a
mulher, os quatro filhos e trs filhas, os dois irmos e trs irms e suas famlias
respectivas embarcaram no U-2015. Um colega da Marinha me contou que
Wolf foi um dos ltimos guardies e que ele criou uma espcie de ordem
chamada Novo Destino.
- verdade. Eles se apresentam como um gigantesco conglomerado, conhecido
como Destiny Enterprises - informou o almirante Sandecker a Hozafel.
O velho lobo-do-mar alemo sorriu.
- Quer dizer ento que os uniformes e a propaganda nazistas foram trocados por
ternos de homens de negcios e balanos de lucros e perdas?
- Eles modernizaram o manifesto e agora no se chamam mais nazistas disse
Ron.
- E criaram uma raa de super-humanos acrescentou o almirante Sandecker. Usaram a engenharia gentica. Todos os Wolf da nova gerao se parecem
fisicamente; as caractersticas e a anatomia so idnticas. Suas inteligncias de
gnios e o sistema imunolgico to extraordinrio que lhes permite chegar a
uma idade muito avanada.
O almirante Hozafel retesou-se visivelmente e seus olhos adquiriram uma
expresso atemorizada.
- O senhor disse engenharia gentica? Uma das vasilhas transportadas a bordo do
meu submarino foi mantida congelada durante toda a viagem. - Ele inspirou
profundamente. Essa vasilha continha o esperma e as amostras de tecidos
tiradas de Hitler uma semana antes do suicdio.
O almirante Sandecker e Ron se entreolharam.
- O senhor acha possvel que o esperma de Hitler tenha sido usado para fecundar
e gerar a ltima gerao dos Wolf? perguntou Ron.
- No sei respondeu o almirante Hozafel nervoso. Mas no deixa de ser uma

possibilidade bastante concreta porque o coronel Wolf trabalhava com aquele


monstro de Auschwitz, Joseph Mengele, tambm conhecido como "o Anjo da
Morte"; portanto eles podem ter feito experincias com o esperma preservado de
Hitler e engravidado as mulheres da famlia Wolf.
- Essa a idia mais asquerosa que j ouvi at hoje - murmurou Ron.
Um som abafado interrompeu a conversa. O almirante Sandecker apertou um
boto do alto- falante de um telefone colocado diante dele, em cima da mesa
baixa da sala de estar.
- Tem algum a? - perguntou a voz familiar de Dirk.
- Tem - respondeu o almirante Sandecker secamente.
- Aqui da Pizzaria Torre de Pisa. O senhor fez um pedido?
- Fiz.
- O senhor pediu pizza de salame ou de presunto?
- De salame.
- Est indo para o forno agora mesmo. Ligaremos quando nosso entregador sair.
A Pizzaria Torre de Pisa agradece a preferncia.
O telefone foi desligado e ouviu-se o som de discagem. O almirante Sandecker
passou uma das mos pelo rosto. Quando a afastou, seus olhos estavam tensos e
preocupados.
- Entraram no estaleiro.
- Que Deus os ajude - murmurou Ron.
- No estou entendendo - disse o almirante Hozafel. - Trata-se de algum cdigo?
- As ligaes por satlite no so imunes a interceptaes, quando se tem o
equipamento correto explicou Ron.
- Est relacionado com os Wolf?
O almirante Sandecker respondeu devagar e em voz baixa:
- Almirante, acho que chegou a hora de o senhor ouvir o nosso lado da histria.

30

E ALBERT MAL HAVIAM sado do barraco quando uma


DIRK
espanhol vinda de um dos cantos dos barraces mandou-os parar.

voz em

Albert fez movimentos vagos com as mos e respondeu calmamente.


O guarda, aparentemente satisfeito com a resposta, retomou sua ronda. Dirk e
Albert esperaram um pouco e seguiram para a estrada que levava ao centro do
estaleiro.
- O que foi que o guarda disse e o que foi que voc respondeu? - perguntou Dirk.
- Ele pediu um cigarro e eu respondi que no fumvamos.
- E ele acreditou.
- Acreditou.
- Seu espanhol deve estar melhor do que eu pensava. Onde aprendeu?
- Pechinchando com vendedores ambulantes na praia de um hotel em Mazatln respondeu Albert com modstia. - E quando eu cursava o colegial aprendi
algumas frases com a faxineira da minha me.
- Aposto que no foi s isso que voc aprendeu com ela brincou Dirk.
- Bem, isso outra histria...
- Quando estivermos perto dos operrios do estaleiro melhor falarmos somente
em espanhol.
- S por curiosidade, que arma voc est carregando?
- Meu velho e fiel Colt .45. Por qu?
- Voc usa essa velharia desde que nos conhecemos. Por que no a troca por
uma arma mais moderna?
- Ela como um velho amigo. Salvou minha vida tantas vezes que at perdi a
conta. - Apontou com a cabea para o volume que se projetava debaixo do
macaco de Albert. - E voc?
- Um dos Para-Ordnance 10 + 1 que peguei de um daqueles palhaos na mina de
Pandora.
- Pelo menos voc tem bom gosto.
E foi de graa! - respondeu Albert com um sorriso. Ele indicou com a cabea
os prdios principais do estaleiro. Para qual deles estamos indo?
Dirk consultou a planta do estaleiro no computador direcional. Olhou para a
estrada que, por um lado, seguia paralela s docas e, por outro, circundava os
gigantescos depsitos de metal. Apontou para um prdio de vinte andares que se
erguia acima dos depsitos, a uns dois quilmetros dali.
Para aquele prdio alto ali, direita.
Nunca vi estaleiros deste tamanho disse Albert surpreso com o gigantesco
complexo. - So maiores do que qualquer um do Japo ou de Hong Kong.

Eles pararam e olharam para a superembarcao com que depararam como


matutos do interior que, com a cabea inclinada para trs, vem pela primeira
vez os arranha-cus da cidade grande. Um jatinho executivo preparava-se para
aterrissar na longa pista do convs do gigante. Os sons dos motores ecoaram na
gua e nas encostas das montanhas. A viso era aterradora. Nem todos os efeitos
especiais mais sofisticados de Holly wood conseguiriam recriar uma rplica do
original.
No h nenhum estaleiro no mundo com capacidade para construir navios
deste porte disse Dirk olhando admirado para o gigantesco navio atracado na
doca, cujo casco parecia no ter fim. Nenhum prdio do mundo, nem mesmo as
torres gmeas do World Trade Center em Nova York enfileiradas de ponta a
ponta conseguiriam chegar perto do tamanho da arca dos Wolf.
Com exceo da enorme proa, a embarcao se assemelhava mais a um
arranha-cu moderno deitado de lado do que a um navio. Toda a superestrutura
estava coberta de vidros escuros presos a esquadrias de liga de ao. Do outro lado
dos vidros havia parques e rvores que cresciam no meio de jardins de pedra
distribudos em canteiros. No havia corredores, conveses externos ou balces
para passear. Todos os conveses eram hermeticamente fechados. Uma proa
pontuda elevava-se da superestrutura at o convs de aterrissagem; segundo Dirk
tratava-se de uma estratgia para reduzir o impacto demolidor de uma onda de
maremoto.
Dirk observou a popa do navio mais atentamente. Comeando na linha d'gua,
vinte salincias voltadas para trs, protegidas por um teto muito alto sustentado
por pilastras gregas de quinze metros de altura, cada uma tendo sessenta metros
de comprimento, formavam uma espcie de cais. Elas protegiam as hlices do
navio e serviam de ancoradouro para as frotas dos powerboat, aerobarcos e
hovercraft. Na parte da frente havia escadas largas e elevadores de vidro que
iam at a superestrutura principal. Parecia improvvel, mas o gigantesco navio
possua sua prpria marina para os barcos atracarem e permanecerem fora da
gua enquanto a embarcao navegava.
Dirk observou os milhares de operrios que caminhavam pelas docas e pelos
conveses. A operao para preparar e estocar o navio seguia um ritmo urgente e
frentico. Os guindastes desciam e subiam, levantando caixas de madeira e
baixando-as nos compartimentos de carga do casco. O espetculo era irreal,
quase inacreditvel. Parecia impossvel que aquelas cidades flutuantes no
navegariam pelo fiorde para chegar ao mar. O objetivo principal era primeiro
sobreviver s enormes ondas dos maremotos para ento ser arrastados pela
correnteza at guas profundas.
No havia como se esconder nas sombras com aquelas luzes fortes. Dirk e Albert
caminharam tranqilamente pela larga estrada do cais, acenando de vez em
quando para um guarda que passava e que em seguida os ignorava. Dirk notou
que a maioria dos operrios se movimentava na rea e nos navios por meio de
carrinhos eltricos, como os encontrados nos campos de golfe. Procurou um e
viu vrios deles estacionados na frente de um grande depsito.
Dirigiu-se para l, seguido por Albert, que no conseguia desgrudar os olhos do
navio.
- Este lugar grande demais para andar a p - disse Dirk. - Prefiro andar de
carrinho eltrico.
Os carrinhos operados a bateria estavam disposio de qualquer trabalhador
que precisasse deles. Havia vrios estacionados em volta de uma unidade
geradora com os fios enfiados nas tomadas debaixo dos assentos. Dirk puxou a

tomada do primeiro da fila. Os dois homens jogaram alguns rolos de fio eltrico
e latas de tinta na parte traseira e sentaram no banco da frente. Dirk ligou o motor
e saiu como se andasse de carrinho eltrico pelo estaleiro havia anos.
Eles passaram por vrios depsitos at chegar ao grande edifcio onde se
localizavam os escritrios do estaleiro. A entrada para a segunda doca comeava
na estrada e continuava ao longo do litoral. O segundo monstro flutuante
ancorado do lado do edifcio parecia mais austero do que aquele que levaria os
habitantes para o novo mundo. Este transportava carga agrcola. Vrias espcies
de rvores e de vegetao estavam sendo carregadas a bordo em trailers
enormes puxados para o interior do casco por cima de rampas largas, prprias
para carga. Na doca, centenas de contineres compridos e redondos, empilhados
e rotulados "sementes de plantas", aguardavam sua vez. Equipamentos agrcolas,
caminhes, tratores de vrios tamanhos, mquinas para colheita, arados e todo
tipo de peas de maquinaria eram levados para o interior do imenso casco.
Eles vo criar uma nova ordem mundial em grande escala comentou Dirk,
que ainda tentava entender a magnitude do que via.
Quanto voc aposta que num dos outros navios h um casal de cada animal?
No vou apostar respondeu Dirk secamente.
S espero que tenham se lembrado de deixar para trs as moscas, os mosquitos
e os rpteis venenosos.
Albert ia abrir a boca para dar uma boa resposta, mas pensou duas vezes e saltou
do carrinho eltrico quando Dirk o estacionou ao lado da escada que os conduziria
at o edifcio moderno, todo de vidro, onde ficavam os escritrios. Eles pegaram
os rolos de fio eltrico e as latas de tinta, entraram e caminharam at um balco
comprido onde havia dois seguranas. Albert abriu seu sorriso mais socivel e
conversou baixinho com um deles em espanhol. O guarda concordou com a
cabea e apontou o polegar na direo dos elevadores.
O que foi que voc disse dessa vez? perguntou Dirk, parando na porta do
elevador para espiar pelo canto do olho o guarda que falava muito excitado ao
telefone. Depois ele entrou e as portas do elevador se fecharam.
Eu disse que um dos Wolf havia nos mandado consertar a parte eltrica que
fica atrs da sute do dcimo andar, emassar e pintar a parede depois que
terminarmos. Ele no discutiu.
Dirk examinou o elevador procura de cmeras de televiso, mas no encontrou
nenhuma. "At parece que eles no temem uma invaso secreta", pensou. Podia
ser um tiro no escuro, mas ele no confiava nos Wolf quando se tratava daquela
monstruosidade flutuante l fora. Dirk tambm achava que os guardas estariam
sua espera no saguo da entrada.
- Hora de pr em ao um plano bem esperto - disse.
Albert olhou para ele.
Plano C?
Vamos at o quinto andar para despistar os guardas que, muito provavelmente,
esto monitorando nossos movimentos. Mas no vamos sair daqui. O elevador vai
sute do dcimo andar; ns subimos no teto e continuamos at ele parar.
Nada mal - disse Albert, apertando o boto do quinto andar.
Vou subir nos seus ombros e depois at o teto do elevador.
Mas Dirk no se mexeu. Apesar de no ter descoberto cmeras, ele tinha plena
certeza de que os elevadores estavam equipados com microfones. Continuou
imvel e em silncio, e sorriu apreensivo para Albert.
Albert entendeu imediatamente e sacou a automtica P-10.
Droga, como voc pesada resmungou.

D a mo que eu o empurro disse Dirk tranqilamente, com o velho Colt .45


na mo direita. Eles no saram do elevador e cada um se posicionou de um dos
lados das portas, mantendo- se bem encostados nos cantos.
As portas se abriram e trs guardas vestindo macaces pretos idnticos, com
capuz de tric da mesma cor na cabea, entraram de arma em punho, os olhos
voltados para a portinhola de manuteno do teto do elevador. Dirk esticou a
perna e derrubou o terceiro, que caiu em cima dos outros dois, e os trs
desabaram amontoados no cho. Ele apertou o boto que fechava as portas,
esperou o elevador descer alguns metros e pressionou o boto de emergncia,
parando o elevador entre dois andares.
Albert havia batido com destreza com o cabo da automtica na cabea dos dois
guardas antes que pudessem voltar a si, e apontava o cano da arma contra a testa
do terceiro. Ele falou rispidamente em espanhol:
Baja tu arma o te reviento los cesos!
O guarda era to destemido e frio como os mercenrios da mina de Pandora.
Dirk ficou preocupado, pois temia que ele fizesse um movimento repentino e
atirasse primeiro. O homem percebeu o olhar frio de Dirk e reconheceu a
ameaa de morte. Sabia que se seus olhos soltassem a menor fasca ele levaria
uma bala na cabea, e inteligentemente soltou a arma no cho do elevador; era
do mesmo tipo que o Para- Ordnance que Albert pressionava bem no meio da
sua testa.
- Vocs no iro a lugar nenhum, seus palhaos - ele disse em ingls.
- Ora, ora - respondeu Dirk. O que temos aqui? Mais um mercenrio assassino
igual queles que encontramos no Colorado. Karl Wolf deve pagar vocs muito
bem, para assassinarem e morrerem por ele.
- Pode parar, cara. O nico que vai morrer aqui voc.
- Vocs tm o pssimo hbito de repetir a mesma ladainha. Dirk aproximou o
velho Colt do olho esquerdo do homem at ficar bem na mira de tiro.
A Dra. O'Connell e a filha. Onde esto? Embora Dirk no estivesse tentando
imitar o chocalhar de uma cascavel, faltava pouco. Fale ou eu aperto o gatilho.
Talvez voc no morra, mas no ter mais olhos para enxergar. Ento, onde
esto?
Dirk era duro, porm no era sdico. O rosto contorcido e os olhos impiedosos
bastaram para enganar o guarda, que j estava pensando que aquele louco ia
atirar nos seus olhos.
- Esto presas num dos grandes navios.
Qual deles? perguntou Dirk. H quatro.
No sei, juro que no sei.
Ele est mentindo disse Albert, num tom de voz capaz de congelar at o leo.
Diga a verdade ameaou Dirk , ou vou enfiar seus olhos na outra parede.
Puxou o co do Colt e apertou o cano contra o canto do olho direito do guarda,
bem alinhado ao globo ocular esquerdo.
Ainda que a expresso do rosto do guarda ficasse impassvel, ele arfou lanandolhes um olhar cheio de desprezo:
- O Ulrich Wolf. Esto no Ulrich Wolf.
Que navio esse?
- O navio-cidade que levar as pessoas do Quarto Imprio para o mar depois do
cataclismo.
Levaramos dois anos para fazer uma busca num navio daquele tamanho
insistiu Dirk. D uma localizao mais exata ou voc vai ficar cego. Rpido!
Nvel 6, seo K. O apartamento, eu no sei.

- Ele continua mentindo - disse Albert com voz rouca. - Puxe logo o gatilho, mas
espere at eu me virar. No suporto ver sangue respingando nos mveis.
- Anda, me mata, acabe logo com isso! - resmungou o guarda.
- Onde que os Wolf encontram merdas como voc?
- E da?
- Voc americano. Ele no o contratou nas ruas, voc deve ser do Exrcito, de
uma unidade de elite. Sua lealdade para com a famlia Wolf est alm de
qualquer ato racional. Por qu?
- uma honra morrer pelo Quarto Imprio. Serei retribudo sabendo, como
sabemos todos, que minha mulher e meus filhos estaro a salvo bordo do Ulrich
Wolf quando o resto do mundo for destrudo.
- Ento a sua aplice de seguro.
- Ele tem uma famlia de seres humanos? - perguntou Albert espantado. - Eu
podia jurar que ele dorme todo enroscado e pe ovos. - O que adianta uma conta
bancria com um bilho de dlares quando a populao mundial vai ser
dizimada? Detesto pessimistas - disse Albert batendo com fora o cano da pistola
automtica na nuca do mercenrio, que tombou inconsciente sobre os corpos
inertes dos companheiros. Quase no mesmo instante vrios alarmes soaram no
prdio.
- Comeou. Agora vamos ter que sair desta cidade atirando a torto e a direito reclamou Albert.
- Estilo e sofisticao - disse Dirk, aparentemente despreocupado. - Sempre com
estilo e sofisticao.
Poucos minutos depois o elevador parou no saguo e as portas se abriram. Cerca
de dez homens, em p e ajoelhados, apontavam as armas automticas para o
elevador, de onde saram dois homens trajando os uniformes dos guardas de
segurana, com os capuzes de tric puxados at os olhos; ambos ergueram as
mos e gritaram, abaixando a cabea, em ingls e em espanhol:
- No atirem! Matamos dois invasores!
Eles arrastaram pelos ps dois corpos vestidos de macaces cor de laranja at o
piso de mrmore do saguo e os largaram no cho sem cerimnia.
- Tem mais l dentro! disse Albert excitado. Eles se entrincheiraram no
dcimo andar!
- Onde est Max? - perguntou o guarda que parecia estar no comando.
Dirk colocou um brao na frente do rosto como se enxugasse o suor, voltou-se e
apontou o dedo para cima. Albert disse:
- Tivemos que deix-lo l. Ele foi ferido na briga. Rpido, chame um mdico.
A unidade altamente treinada dividiu-se rapidamente em dois grupos: um dirigiuse para o elevador e o outro, para a escada de incndio. Dirk e Albert
ajoelharam-se ao lado dos guardas inconscientes que haviam puxado do elevador
e fingiram os examinarem at que surgiu uma oportunidade e eles saram
andando tranqilamente do saguo pela porta da frente.
- No acredito que conseguimos! - disse Albert, enquanto ligavam o carrinho
eltrico e se dirigiam rapidamente para a doca onde estava atracado o Ulrich
Wolf.
- Por sorte, eles estavam mais preocupados em pegar os invasores do que em dar
uma boa olhada nos nossos rostos e descobrir que ramos estranhos.
- Meu uniforme de segurana est muito apertado e muito comprido. E o seu?
- Muito curto e muito folgado, mas no temos tempo para dar uma passadinha no
alfaiate respondeu Dirk de mau humor, manobrando o carrinho eltrico de
volta para a primeira doca e se desviando de um guindaste que se movimentava

elegantemente nos trilhos. Ele mantinha o p afundado no pedal, no entanto a


velocidade mxima do carrinho eltrico era de vinte quilmetros por hora, por
isso parecia terrivelmente lento.
Passaram pela incrvel cidade flutuante, evitando lugares muito movimentados
com o carregamento do navio. A doca estava repleta de uma multido de
operrios: muitos dirigiam carrinhos eltricos, outros andavam de bicicleta,
vrios contornavam os obstculos em cima de patins de rodas. Dirk freava a todo
instante para no bater nos operrios que passavam na sua frente,
despreocupados e atarefados. As grandes empilhadeiras tambm ignoravam sua
presena e os ultrapassavam para entregar as cargas, subindo em rampas e
entrando nos gigantescos compartimentos de carga. Vrias pessoas gritaram
aborrecidas, e muitas levantaram os punhos em sinal de protesto, enquanto Dirk
dirigia o mais rpido que podia, desviando-se de todos os obstculos humanos e
slidos.
Se no fossem os uniformes de segurana roubados dos guardas no elevador, eles
certamente teriam sido interpelados e ameaados com uma surra por dirigirem
to descuidadamente. Quando Dirk teve a oportunidade de subir a bordo do navio
sem ter que passar pelas pranchas compridas ele fez uma curva fechada, subiu
por uma rampa para veculos vazia, passou pelo convs principal e desceu por
outra rampa que levava s profundezas da cidade flutuante, onde a carga era
armazenada e onde ficava a manuteno. No enorme depsito de carga havia
passarelas largas que saam para todas as direes das baias do poro do navio.
Dirk viu um homem vestido de macaco vermelho - devia ser o responsvel pelo
carregamento dos suprimentos e equipamentos. Ele alertou Albert sobre o que
perguntar em espanhol e parou bruscamente.
- Rpido, temos uma emergncia no nvel 6, seo K - gritou Albert. - Cul es el
camino ms corto?
O homem reconheceu o uniforme preto dos guardas de segurana do estaleiro:
- Vocs no sabem onde fica?
- Acabamos de ser transferidos da segurana em terra respondeu Albert
vagamente , e no estamos familiarizados com o Ulrich Wolf.
O encarregado acreditou que os dois guardas de segurana estavam numa
misso de emergncia, e apontou para uma passagem.
- Sigam at aquele segundo elevador direita. Estacionem o carrinho eltrico e
peguem o elevador at o convs 4, onde fica a estao do bonde 8. Se vocs no
sabem onde fica o apartamento que esto procurando, s pegar o bonde at a
seo K e seguir pelo corredor da meia-nau; parem no escritrio dos seguranas
e perguntem a eles.
- o apartamento da cientista americana e da filha.
- No sei. Quando chegarem, perguntem ao chefe dos seguranas ou ao lder da
seo K.
- Muchas gracias - respondeu Albert por cima do ombro enquanto Dirk partia a
toda velocidade na direo indicada. - At agora, tudo bem, disse o homem que
despencava rumo calada depois de saltar do Empire State. Meus parabns!
Trocar os uniformes cor de laranja daqueles imbecis pelos uniformes pretos dos
guardas de segurana foi uma idia de gnio.
- Foi a nica coisa que me ocorreu para sairmos daquela armadilha respondeu
Dirk, muito modesto.
- Quanto tempo voc acha que ainda temos antes que nos interceptem?
- Se voc deu uma boa pancada na cabea daquele guarda, ele no vai acordar
to cedo para nos denunciar. A nica coisa que descobriro nos prximos dez

minutos que estamos no Ulrich Wolf, mas no sabero quem somos nem o que
estamos procurando.
Seguiram as instrues do encarregado e estacionaram o carrinho eltrico ao
lado do segundo elevador, destinado carga pesada. Alguns operrios
acompanhavam uma paleta com pilhas de caixas de comida enlatada. Dirk e
Albert se juntaram a eles e desceram at o nvel 6, prximo a uma plataforma
de embarque que ficava acima das passagens que permitiam circular por todo o
navio. Caminharam impacientes para cima e para baixo durante cinco minutos
at um bonde eltrico com cinco carros pintados de amarelo-claro por lota e lils
por dentro se aproximar e parar silenciosamente. As portas se abriram com um
zunido quase inaudvel. Eles subiram no primeiro carro, que estava ocupado pela
metade por pessoas vestindo uniformes da cor do arco-ris. Como se estivesse
sendo atrado por um magneto, Albert sentou-se ao lado de uma mulher atraente,
de cabelo loiro acinzentado e olhos azuis, trajando um macaco azul- acinzentado
claro. Dirk ficou tenso quando reconheceu a figura inconfundvel de um dos
membros da famlia Wolf. Ela olhou para eles e sorriu.
- Vocs parecem americanos - disse num ingls sem sotaque.
- Como sabe? - perguntou Dirk.
- A maioria do pessoal da segurana foi recrutada do Exrcito americano.
- Voc da famlia Wolf Dirk disse baixinho, como se falasse com um
membro da elite.
Ela riu bem-humorada.
- Os estranhos devem ter a impresso de que samos da mesma semente.
- A semelhana espantosa.
- Seu nome? - perguntou ela, num tom autoritrio.
- Dirk Pitt - ele respondeu ousadamente, na verdade estupidamente, pensou,
observando os olhos dela para captar a reao. Nada. Ela no sabia de nada. Meu amigo baixinho aqui Al Capone.
- Rosa Wolf apresentou-se ela.
- uma grande honra, Srta. Wolf - disse Dirk -, participar deste empreendimento
to importante da sua famlia. O Ulrich Wolf uma obra de arte magnfica. Meu
amigo e eu fomos recrutados na Marinha americana h apenas duas semanas.
realmente um privilgio servir famlia que criou uma obra deste porte.
- Meu primo Karl a fora motriz que est por trs da construo do Ulrich Wolf
e das outras trs cidades flutuantes do Quarto Imprio - Rosa informou-lhes
orgulhosa, num tom de voz de sermo, obviamente satisfeita com o elogio de
Dirk. - Foi ele quem reuniu os melhores arquitetos e engenheiros navais do
mundo para projetarem e construrem nossos navios, desde as plantas primitivas
at o acabamento final, tudo envolto em grande segredo. Ao contrrio da maioria
dos grandes transatlnticos e superpetroleiros, nossos navios no tm apenas um
casco, mas novecentos compartimentos estanques. Se, durante o maremoto
macio que esperamos depois do cataclismo, cem compartimentos forem
danificados e inundados em qualquer um dos navios, eles no afundaro mais do
que 25 centmetros.
Espantoso! exclamou Albert, realmente fascinado. E de onde vem a fora?
Noventa motores de propulso a diesel de dez mil hp empurraro o navio
atravs dos mares a 25 ns.
Uma cidade de 50 mil habitantes capaz de viajar ao redor do mundo!
exclamou Dirk. Parece impossvel.
Cinqenta mil, no, Sr. Pitt. Quando chegar a hora, este navio transportar 125
mil pessoas. Os outros trs transportaro, cada um, 50 mil, perfazendo um total

de 275 mil pessoas, todas treinadas para permitir aflorar o Quarto Imprio das
cinzas dos arcaicos sistemas democrticos.
Dirk lutou contra o impulso de iniciar um debate acirrado e voltou a ateno para
o lado de fora da janela do bonde eltrico. Observou a paisagem, um parque que
se estendia paralelo aos trilhos ao longo de uns vinte acres. Ele estava espantado
com os resultados de um projeto to grandioso. Viu trilhas para bicicletas e
corridas a p entre rvores e lagos onde nadavam cisnes, gansos e patos.
Rosa notou seu interesse pela cena pastoril.
Este parque faz parte de uma rede de reas de passatempo e recreao de um
total de quinhentos acres. Vocs j visitaram as dependncias esportivas, as
piscinas e os spas?
Dirk fez que no com a cabea.
No tivemos muito tempo.
Voc casado? Tem filhos?
Dirk lembrou-se da conversa com o guarda da segurana.
Um menino e uma menina.
Recrutamos os melhores educadores do mundo para dirigir e ensinar nas nossas
escolas, desde o jardim-de-infncia at cursos de faculdade e ps- graduao.
Que bom saber disso!
Voc e sua esposa podero ir ao teatro, assistir a seminrios e conferncias
educacionais, freqentar bibliotecas e visitar galerias de arte para apreciar
tesouros de arte histricos. Tambm temos compartimentos para os artefatos
importantes dos antigos, que sero estudados enquanto esperamos que o meio
ambiente da Terra se regenere depois do cataclismo.
- Os antigos? - perguntou Dirk, fingindo-se de ignorante.
- A civilizao dos nossos antepassados que foi descoberta na Antrtica, os
amenes. Uma civilizao avanada que foi destruda por um cometa que colidiu
com a Terra h 9 mil anos.
- Nunca ouvi falar deles - disse Albert entrando no jogo.
- Nossos cientistas esto estudando os registros para que possamos saber o que
devemos esperar nos prximos meses e anos.
- Quanto tempo voc acha que vai demorar at podermos comear nosso
trabalho em terra firme?
perguntou Dirk.
- Levar cinco, talvez dez anos, at que possamos sair e fundar a nova ordem explicou Rosa.
- E as 125 mil pessoas, como conseguiro subsistir durante tanto tempo?
- Voc est esquecendo os outros navios disse Rosa muito orgulhosa. - A frota
totalmente auto- suficiente. O Karl Wolf tem 50 mil acres de solo arado j
plantado com vegetais e pomares. O Otto Wolf transportar centenas de animais,
que serviro de alimento e tambm para criao. O ltimo navio, o Hermann
Wolf foi planejado para servir apenas como cargueiro. Ele transportar todos os
equipamentos e as mquinas necessrios para construir novas cidades, estradas,
fazendas e ranchos, quando chegar o momento de pisarmos em terra firme.
Albert apontou para a faixa digital acima das portas: "Prxima parada - seo
K".
- Foi um grande prazer conhec-la, Srta. Wolf disse Dirk, muito educadamente.
Espero que mencione meu nome ao seu primo Karl.
Ela olhou para ele por um momento e balanou a cabea.
- Tenho certeza de que nos encontraremos novamente.
O bonde eltrico diminuiu a velocidade at parar; ento eles desembarcaram.

Seguiram pela plataforma at a sada que dava para um labirinto de corredores


que se espalhavam como os raios de uma roda.
- E agora? Para que lado vamos? - perguntou Albert.
- Seguimos pela meia-nau e acompanhamos as placas at a seo K - respondeu
Dirk pegando o corredor do meio. - Vamos evitar o escritrio dos seguranas
como se eles fossem uma praga.
Dirk e Albert caminharam por corredores interminveis, passaram por portas
numeradas, vrias delas abertas porque os espaos ainda estavam sendo
decorados. Quando espiaram, viram dependncias to espaosas como as de um
condomnio de luxo. Agora Dirk entendia por que o guarda se referira a elas
como "apartamentos": haviam sido planejadas para os ocupantes morarem com
o mximo de conforto durante a longa espera, at que pudessem criar uma
comunidade no que sobraria no planeta depois da coliso com o cometa.
A cada dez metros havia quadros pendurados nas paredes entre as portas do que
seriam as residncias daquelas pessoas. Albert parou e examinou uma paisagem
pintada em cores exuberantes. Aproximou-se mais para olhar a assinatura do
artista.
No pode ser um Van Gogh! exclamou em tom de dvida. Deve ser uma
reproduo ou falsificao.
autntico - disse Dirk, sem muita convico. Ele apontou para os outros
quadros nas paredes.
Estas obras foram tiradas dos museus pelos nazistas e saqueadas das colees
particulares dos judeus durante a Segunda Guerra.
Quanta bondade da parte deles salvar os tesouros de arte que nunca lhes
pertenceram!
Os Wolf pretendem levar as obras de arte para a terra prometida.
"Como podem ter tanta certeza de que o cometa colidir com a Terra na sua
prxima passagem?", perguntou-se Dirk. "Por que afirmam ser impossvel que
ele erre sua trajetria novamente, como aconteceu h 9 mil anos?" Dirk no tinha
respostas imediatas, mas quando ele e Albert sassem do estaleiro com Patrcia e
a filha certamente iria procur-las.
Eles caminharam mais uns quatrocentos metros e chegaram a uma porta larga
com a placa "Segurana, nvel K". Passaram rapidamente por ela e entraram em
uma sala de recepo decorada com mesas, cadeiras e sofs distribudos na
frente de uma grande lareira. Poderia ser o saguo de um hotel cinco estrelas.
Um homem e uma mulher usando macaces verdes estavam sentados atrs de
um balco, debaixo de um grande quadro da arca de No.
Algum l em cima deve ser manaco por cdigos coloridos - murmurou
Albert.
Pergunte-lhes onde est a epigrafista americana, a que est decifrando as
descries antigas - pediu Dirk.
Como que eu vou saber como se diz epigrafista em espanhol?
Finge que sabe.
Albert revirou os olhos e aproximou-se da mulher, achando que ela seria mais
acessvel.
Fomos mandados para levar a Dra. O'Connell e a filha para outra parte do
navio - ele disse baixinho para tentar disfarar seu sotaque.
Embora tivesse um jeito meio masculino, a mulher no deixava de ser atraente,
com sua pele muito clara e o cabelo puxado para trs num coque. Ela olhou para
Albert e notou o uniforme dos seguranas.
Por que no me avisaram antes que ela ia ser transferida?

Eu s fui informado h dez minutos.


Vou verificar disse ela num tom de voz autoritrio.
Olhe, meu superior est vindo para c. Por que no espera e verifica com ele?
Est bem, vou fazer isso.
Enquanto isso, ser que poderia me dizer qual o apartamento em que ela est
hospedada para prepararmos a transferncia?
Voc no sabe onde ? perguntou ela, comeando a ficar desconfiada.
Como poderia? perguntou Albert fazendo-se de inocente. Voc a lder da
seo, ela est sob sua responsabilidade. Meu colega e eu estamos avisando voc
por educao para no passarmos direto e lev-la sem lhe dar satisfaes. Se isto
a faz sentir-se melhor, diga onde ela est e esperaremos at meu superior chegar
com a devida autorizao.
Ela concordou.
Est bem, a Dra. O'Connell est trancada no apartamento K-37. Mas no posso
lhe dar a chave antes de ver uma ordem assinada.
No precisamos entrar j - respondeu Albert, dando de ombros. -Vamos
esperar do lado de fora.
Ele fez um aceno com a cabea para que Dirk o acompanhasse e eles voltaram
pelo mesmo caminho pelo qual tinham vindo. Quando estavam fora do alcance
dos ouvidos da mulher, Albert disse:
Ela est presa no K-37. Acho que passamos por residncias numeradas a partir
de 30 quando fomos pegar o elevador.
O apartamento est vigiado? - perguntou Dirk.
Vestido deste jeito, eu deveria saber se h guardas de vigia. Preferi no tocar
no assunto e acabar parecendo um idiota suspeito.
melhor irmos rpido - disse Dirk. - Eles j devem estar atrs da gente.
Quando chegaram na frente do nmero K-37, encontraram um guarda parado
do lado de fora. Albert aproximou se dele devagar e disse:
- Voc pode ir embora.
O guarda, um homem quase trinta centmetros mais alto do que Albert, o
pequeno etrusco, abaixou a cabea e olhou para ele com ar indagador.
Ainda faltam duas horas at meu turno acabar.
Sorte a sua que mandaram a gente antes.
- O seu rosto no me parece familiar... - disse o guarda inquieto.
Nem o seu. Albert fez de conta que ia embora. Esquece. Meu colega e eu
vamos esperar no restaurante at seu turno acabar.
O guarda mudou de idia.
No, no, eu bem que poderia usar esse tempo para dormir um pouco. Ele se
calou e saiu andando rapidamente na direo do elevador.
- Uma atuao convincente - disse Dirk.
Minha personalidade convence qualquer pessoa respondeu Albert rindo.
Assim que o guarda desapareceu dentro do elevador do final do longo corredor,
Dirk chutou a fechadura da porta e empurrou-a com fora. Eles entraram
correndo antes mesmo de a porta bater contra a parede. Uma adolescente
vestindo macaco azul estava parada na cozinha, bebendo um copo de leite.
Muito assustada, ela deixou o copo cair no tapete. Patrcia veio correndo do
quarto de dormir, tambm vestindo macaco azul, o longo cabelo vermelho solto
nas costas. Ela parou na soleira da porta e olhou boquiaberta para Dirk e Albert,
incapaz de dizer uma s palavra, sem poder acreditar no que via.
Dirk agarrou-a pelo brao e Albert segurou a garota.
- No temos tempo para beijos e abraos - disse Dirk rapidamente. Precisamos

pegar um avio.
- De onde que este lindos homens saram? - murmurou Patrcia finalmente,
ainda incrdula, ainda incapaz de entender.
Acho que no gosto de ser chamado de lindo respondeu Dirk, agarrando-a
pela cintura e empurrando-a na direo da porta arrebentada.
- Espere! - gritou Patrcia soltando-se do brao dele. Ela voltou para dentro e
apareceu poucos segundos depois abraando uma pequena pasta de executivo
contra o peito.
A necessidade de movimentos cuidadosos e furtivos terminara, se que chegara
a existir na mente dos dois homens. Eles saram correndo pelo corredor,
passando por operrios que davam os ltimos retoques no navio. Todos
estranharam, mas ningum tentou par-los nem question-los.
Se o alarme fora dado, e Dirk tinha certeza que sim, a idia de um confronto com
os implacveis Wolf impulsionava-o a seguir em frente. Descer do navio, chegar
ao final da doca, mergulhar na gua do fiorde e nadar quase quatro quilmetros
era apenas parte do problema. Puxados pelos veculos de mergulho a propulso
percorreriam mais rpido esse trajeto do que se fossem nadando, mas Patrcia e
sua filha provavelmente morreriam de hipotermia antes de chegarem fenda e
ao sky car.
Quando se aproximavam do elevador mais prximo, os sons agudos de sirenes de
alarme comearam a tocar por todo o estaleiro e os temores de Dirk se
multiplicaram por mil.
At agora haviam tido sorte. O elevador parou no nvel 6 e as portas se abriram.
Trs homens usando macaces vermelhos iam comear a descarregar alguns
mveis de escritrio. Sem dar nenhuma explicao, Dirk e Albert arrancaram os
espantados carregadores do elevador, empurraram Patrcia e a filha para dentro
e mandaram o elevador para baixo, tudo em quinze segundos.
Enquanto se acalmavam, Dirk sorriu para a filha de Patrcia, uma bonita
adolescente de cabelo castanho-dourado e olhos da cor do azul do mediterrneo.
Como voc se chama, meu bem?
Megan - respondeu ela, os olhos arregalados de medo.
Respire fundo e relaxe disse Dirk gentilmente. Eu sou Dirk e meu colega
baixinho, fortinho e redondinho Albert. Ns vamos levar voc para casa s e
salva.
As palavras tiveram um efeito tranqilizador e a expresso no rosto de Megan
passou de extrema ansiedade a simples inquietude. Ela passou a confiar nele
cegamente e, pela segunda vez naquela noite, Dirk comeou a temer o que
encontraria quando o elevador parasse e as portas se abrissem. Eles no podiam
sair atirando, no acompanhados das duas mulheres.
Porm, seus temores no tinham fundamento. Quando chegaram ao nvel de
carga, no havia nenhum exrcito de guardas esperando por eles com as armas
apontadas.
Estou completamente perdido disse ele, olhando para o labirinto de
corredores.
Albert deu um sorriso tenso.
- uma pena no termos pego um mapa das ruas. Dirk apontou para um
carrinho eltrico parado na frente de uma porta marcada "Sala dos circuitos".
- Estamos salvos! - disse, pulando no assento do motorista e ligando o motor.
Todos subiram correndo no carrinho e ele pisou fundo no acelerado quase antes
que conseguissem tirar os ps do cho. Impossibilitado de usar seu pequeno
localizador, a no ser para leitura de rotas, ele resolveu jogar com a sorte. Passou

por cima dos trilhos do bonde eltrico e enfiou-se por uma passagem larga para
cargas que terminava numa rampa e que os levaria at a doca.
O exrcito de guardas com armas apontadas para eles que Dirk tanto temia
chegara. Eles saltavam dos caminhes, se espalhavam pela doca com as armas
apontadas e prontas para atirar e se agrupavam em volta das rampas de carga.
Dirk avaliou que havia pelo menos quatrocentos deles, sem contar as centenas de
outros que j estavam a bordo do navio, a servio. Ele percebeu a situao
imediatamente e gritou:
Aguardem um momento! Vou voltar ao elevador.
Pisou no freio, fez uma curva fechada e voltou para a passagem de carga. Albert
olhou para trs e viu centenas de macaces pretos movendo-se como formigas
na doca.
Detesto quando as coisas no do certo - disse acabrunhado.
- Nunca sairemos... Patrcia interrompeu o que ia dizer e agarrou-se filha.
Agora no.
Dirk olhou para Albert.
No tem uma velha cano de guerra que diz "Conseguimos antes e
conseguiremos outra vez"?
- A Segunda Guerra no do meu tempo - respondeu Albert. - Mas entendi o que
voc quer dizer.
Eles logo chegaram ao elevador, mas Dirk no parou. As portas continuavam
abertas e ele entrou direto com o carrinho eltrico antes que elas se fechassem.
Dirk apertou o boto do sexto andar, tirou o Colt .45 e gesticulou para que Albert
fizesse o mesmo. Assim que as portas novamente se abriram, deram de cara
com os trs carregadores de mveis que haviam expulsado do elevador pouco
antes. Ainda assustados, os trs estavam gritando e gesticulando para um homem
de macaco amarelo que parecia estar no comando. Quando viram Dirk e Albert
sarem velozmente do elevador com o carrinho eltrico, como pastores alemes
famintos de armas em punho, os quatro pararam e levantaram as mos para o
alto.
Entrem no elevador! - ordenou Dirk em ingls. Eles continuaram no mesmo
lugar sem entender nada, at Albert gritar a ordem em espanhol.
- Desculpe - disse Dirk. - Eu me deixei levar pelos acontecimentos.
Est perdoado respondeu Albert.
Repetiram a rotina que haviam improvisado antes, na administrao do edifcio.
Amarraram com fita isolante os quatro homens, que agora s usavam a roupa de
baixo, deitaram-nos no cho do elevador e se puseram a caminho novamente.
Assim que as portas se abriram, Dirk dirigiu o carrinho eltrico para o convs
principal at a entrada de cargas, parou, saltou e voltou a p correndo. Apertou o
boto do ltimo andar, emperrou os outros e pulou para fora antes de as portas se
fecharem. Depois continuou com o carrinho eltrico, seguindo as placas at a
parada do bonde eltrico. Albert, Patrcia e Megan vestiam os macaces
vermelhos dos homens que trabalhavam dentro do navio, enquanto Dirk usava o
uniforme amarelo do supervisor.
Os guardas de segurana j estavam a postos na interseo, pouco antes da
parada do bonde eltrico. Um deles deu um passo frente e fez sinal com a mo
para que parassem. Dirk freou o carro sem pressa e olhou para o guarda como se
no estivesse entendendo nada.
O guarda, que no sabia que Patrcia e a filha haviam sido tiradas dos seus
aposentos, no deu a menor importncia s duas mulheres que trajavam
macaces de carregadores porque muitas haviam sido recrutadas para dirigir as

empilhadeiras e os reboques. Patrcia apertou o brao da filha advertindo-a para


que ficasse quieta, e virou-lhe o rosto para o guarda no perceber a idade da
jovem.
Dirk, que desconfiava que o macaco amarelo do qual se apropriara era sinal de
autoridade, notou o olhar de respeito nos olhos do guarda, confirmando suas
suspeitas.
- O que est acontecendo aqui? - perguntou Al, cujo espanhol melhorava com a
prtica.
Dois invasores vestidos com o uniforme dos seguranas se infiltraram no
estaleiro e esto a bordo do Ulrich Wolf.
Invasores? Por que no foram presos antes de entrarem no estaleiro?
- No sei - respondeu o guarda. - S sei que eles mataram quatro dos nossos
homens quando tentavam escapar.
- Quatro mortos - disse Albert. - uma pena... Espero que peguem logo os
porcos assassinos. Certo, pessoal? Voltou-se para os outros balanando a cabea
afirmativamente.
- Si, si confirmou Dirk, com uma expresso ele enorme desgosto no rosto.
- Ns temos que controlar todas as pessoas que entram ou saem do navio prosseguiu o guarda. - Eu preciso ver seus cartes de identificao, - Ser que
ns temos cara de invasores disfarados de guardas de segurana? - perguntou
Albert indignado.
O guarda sacudiu a cabea e sorriu.
- No.
- Ento deixe-nos passar de repente a voz amigvel de Albert tornou-se fria e
oficial. Temos uma carga para carregar e um horrio para cumprir, o que no
acontecer se ficarmos aqui batendo papo com voc. J estou atrasado para um
encontro com Karl Wolf. E se no quiser ficar para trs na hora do cataclismo,
melhor afastar- se.
O guarda intimidou-se, abaixou a arma e cedeu.
- Desculpe por t-lo parado.
Dirk, que no entendia nem uma palavra do que estava sendo dito, s subiu no
carrinho eltrico depois que Albert o cutucou com o cotovelo. Dirk achou que
seria melhor continuarem fingindo que eram trabalhadores comuns do estaleiro
que atendiam a um chamado de trabalho. Ele reprimiu a vontade de dirigir o
carrinho eltrico a toda velocidade e continuou devagar at a estao de bonde
eltrico mais prxima. Segurando o volante com uma das mos, discou com a
outra um nmero no celular Globalstar.
O almirante Sandecker apertou o boto do alto- falante no meio do primeiro
toque do telefone.
- Sim?
- Aqui da Pizzaria Torre de Pisa. Seu pedido est a caminho.
- Voc acha que consegue encontrar a rua?
- O nico problema chegar a antes que a pizza esfrie.
- Ento venha rpido - respondeu o almirante Sandecker, refreando um tom de
urgncia na voz.
Estamos morrendo de fome.
- O trnsito est engarrafado. Farei o que puder.
- Vou deixar a luz acesa.
O almirante Sandecker desligou o telefone e olhou para o almirante Hozafel com
ar srio.
- Desculpe a conversa sem graa, almirante.

- Entendo perfeitamente - respondeu educadamente o velho alemo.


- Como est a situao? perguntou Ron.
- Nada boa - respondeu o almirante Sandecker. - Eles esto com a Dra.
O'Connell e a filha, mas devem estar enfrentando enormes dificuldades para sair
do estaleiro. "Trnsito engarrafado" significa que esto sendo perseguidos pelos
guardas de segurana dos Wolf.
Ron olhou para o almirante Sandecker.
- O senhor acha que eles tm chances de escapar sem problemas?
- Chances? - A expresso do rosto do almirante era de sofrimento. Ele parecia ter
envelhecido dez anos nos ltimos sessenta minutos. - Eles no tm chances.

31

ELTRICO AFASTOU-SE LENTAMENTE da estao e cruzou


OBONDE
com outro que vinha na direo oposta. Ele comeou a ir mais rpido, at
atingir quase 50 quilmetros por hora, mas para Dirk era como se estivesse se
arrastando e ele sentia uma vontade enorme de saltar e empurr-lo. As estaes
com os nomes das letras do alfabeto vinham e passavam, e eles ficavam ansiosos
imaginando que os guardas de segurana entrariam no vago e os prenderiam a
cada uma que deixavam para trs. Quando o bonde eltrico saiu da estao W,
Dirk comeou a ficar esperanoso, mas na estao X a sorte acabou.
Seis guardas de segurana uniformizados subiram no ltimo vago e comearam
a controlar os crachs de identificao dos passageiros, os quais eram usados
como braceletes em volta dos pulsos - Dirk percebeu isso somente agora. Ele se
amaldioou por no ter prestado ateno nisso e no ter tirado os braceletes dos
carregadores. Os guardas procurariam especialmente as pessoas que no tinham
identificao. Dirk notou que eles eram mais minuciosos com os trabalhadores de
macaces vermelhos ou amarelos.
Esto se aproximando avisou Albert friamente quando os guardas entraram
no segundo vago de um total de cinco.
Andem normalmente at o primeiro vago, um de cada vez.
Sem trocarem uma palavra, Albert foi na frente, seguido de Megan e Patrcia,
com Dirk por ltimo.
Talvez consigamos chegar prxima estao antes que eles entrem neste
vago disse Albert.
Mas vai ser por pouco.
Duvido que consigamos sair dessa to facilmente - disse Dirk muito srio. - Eles
provavelmente estaro nossa espera quando chegarmos l.
Dirk foi at a ponta do vago e olhou pela janela de uma porta que dava para
uma pequena cabine de controle. Havia um painel com luzes, teclas e chaves
interruptoras, mas no havia motorneiro ou engenheiro. O vago era totalmente
automtico. Tentou o trinco da porta, e no ficou surpreso por encontr-la
fechada.
Ele examinou os smbolos e as marcas no console do painel. Um smbolo em
particular chamou sua ateno. Dirk pegou o Colt, bateu com o cano no vidro e o
quebrou. Sem ligar para os olhares espantados dos outros passageiros, enfiou a
mo pelo buraco e destrancou a porta. Sem parar por nem um segundo sequer,
apertou o primeiro boto dos cinco ligados s conexes eletrnicas do bonde
eltrico e ajustou o computador que controlava a velocidade.
Sentiu uma onda de prazer quando sua manobra surtiu o efeito desejado. Os

ltimos quatro vages se soltaram e comearam a ficar para trs. Embora cada
vago tivesse fonte de energia prpria, sua velocidade pr-programada era mais
lenta do que a do primeiro vago. Aos guardas de segurana restava apenas
contatar as unidades de busca e acompanhar, impotentes, a distncia aumentar
rapidamente entre os vages e suas presas, que adquiriam uma vantagem
considervel.
Quatro minutos depois, para a frustrao da unidade de segurana e dos rostos
embasbacados dos trabalhadores parados na plataforma, o vago com Dirk e os
passageiros passava veloz e direto pela estao Y. A sensao de Dirk era como
se uma mo gelada apertasse o estmago, a boca parecia estar cheia de folhas
secas. Era uma jogada desesperada e a sorte estava contra ele. Olhou para trs e
viu Patrcia com um brao em volta dos ombros de Megan, o outro abraado
pasta de executivo, o rosto plido estranhamente triste e distante. Foi at l e
afagou o cabelo longo e vermelho dela.
- Ns vamos sair dessa - disse ele, convicto. - O velho Dirk vai lev-las de volta
em total segurana.
Patrcia olhou para ele e conseguiu esboar um leve sorriso.
- Voc garante?
- A ferro e fogo! - afirmou Dirk.
Dirk voltou para a cabine de controle e viu que se aproximavam da marina e da
popa do navio. Os trilhos comeavam a se encurvar e ele tinha certeza de que o
bonde eltrico pararia na estao Z antes de continuar a viagem circular pelo
navio. Ele no precisava de poderes msticos para saber que os guardas de
segurana estariam na plataforma da estao espera com um arsenal, prontos
para atirar neles.
Vou diminuir a velocidade para quinze quilmetros por hora disse.
- Quando eu mandar, todos vamos pular. A beirada dos trilhos est rodeada de
vegetao e a queda ser bem suave. Tentem rolar para a frente quando
baterem no cho. No podemos nos dar ao luxo de fraturar um tornozelo ou uma
perna.
Albert colocou um dos braos em volta de Megan.
Ns vamos pular juntos, assim voc vai ter um monte de gordura para
amortecer a queda.
A afirmao estava totalmente errada. O corpo musculoso de Albert no tinha
um milmetro de gordura extra.
Dirk mexeu nos controles e o vago parou repentinamente. No instante em que os
nmeros vermelhos da escala de velocidade indicavam quinze quilmetros, ele
gritou:
Pessoal! Todos para fora!
Ele esperou para ter certeza de que todos haviam saltado. Em seguida digitou uns
nmeros at o indicador mostrar 95 quilmetros por hora, correu na direo da
porta e pulou para fora enquanto o vago acelerava rapidamente at chegar
sua velocidade mxima. Ele bateu na terra fofa primeiro com os ps e rolou no
mesmo impulso como uma bola de canho at um canteiro de rvores bonsai,
quebrando os galhos contorcidos e afundando-os na terra com o peso do corpo.
Levantou-se meio cambaleante, sentindo um dos joelhos dolorido, o que no o
impedia de caminhar normalmente.
Albert aproximou-se para ajud-lo a recuperar o equilbrio. Dirk ficou aliviado
quando no viu nos rostos de Patrcia e Megan expresso de dor. Elas estavam
mais preocupadas em limpar a terra e as folhas de pinheiro do cabelo. O bonde
eltrico desaparecera numa curva, a escada que dava na primeira doca estava

apenas a uns quinze metros de distncia, e no havia guardas por perto.


Para onde estamos indo? - perguntou Patrcia recuperando um pouco a calma.
Vamos fazer uma pequena viagem de barco antes de pegarmos o avio respondeu Dirk.
Ele a agarrou pelo brao e puxou-a atrs de si, enquanto Albert empurrava
Megan na frente dele. Eles correram ao longo do trilho at chegarem escada
que dava para a doca 1. Como Dirk suspeitava, a estao da seo Z, que ficava
a quase duzentos metros, no centro da marina, estava cercada de guardas. Houve
uma grande confuso quando o vago passou rapidamente pela estao e dobrou
na turva seguinte rumo a bombordo do navio. Os guardas, convencidos de que
eles continuavam escondidos no vago em alta velocidade, saram correndo atrs
dele, enquanto o responsvel pela segurana mandava desligar os circuitos do
sistema de energia do bonde eltrico.
Dirk calculou que os guardas levariam sete minutos para alcanar o bonde
eltrico e perceber que estava vazio. Se eles no estivessem fora do navio at l,
a priso seria um fato consumado.
Todos desceram a escada calmamente at o cais e nenhum dos trabalhadores
prestou ateno neles. Havia trs barcos atracados entre o primeiro e o segundo
cais: um veleiro pequeno de 24 ps, uma lancha Grand Banks de 42 ps e um
pequeno barco a motor de 24 ps.
- Subam na lancha grande - mandou Dirk enquanto caminhavam tranqilamente
pelo cais.
- No vamos apanhar nosso equipamento de mergulho? - perguntou Albert.
- Patrcia e Megan morreriam se fssemos por debaixo d'gua. melhor
tentarmos por cima.
- O barco a motor mais rpido lembrou Albert.
- verdade concordou Dirk , mas as foras de segurana desconfiaro se um
barco sair do estaleiro a toda velocidade. Com a lancha podemos ir devagar, sem
levantar suspeitas.
Um marujo estava lavando o convs da lancha com uma mangueira quando Dirk
se aproximou e parou perto da prancha.
- Bonito barco - disse, sorrindo.
- Hein?
O marujo, que s falava espanhol, olhou para ele sem entender nada. Dirk subiu
na passarela e apontou para as linhas da lancha.
- Bonito barco repetiu, entrando direto na cabine da ponte.
O marujo seguiu-o, protestando contra a invaso. Quando os dois estavam longe
da vista dos outros trabalhadores no cais, Dirk esticou o brao e deu- lhe um forte
soco no queixo. Depois apareceu na porta e gritou:
- Albert, solte as cordas. Senhoras, subam a bordo! Dirk examinou os
instrumentos no painel, ligou a chave e apertou os dois botes da ignio. L
embaixo, no compartimento das mquinas, dois enormes motores a diesel
comearam a funcionar, acompanhados do som das batidas agudas das cmaras
de ignio. Dirk abriu a janela da popa e olhou para fora. Albert havia soltado as
cordas da proa e da popa e estava subindo a bordo.
Ele engatou a marcha r e manobrou o barco lentamente at se afastar, cerca
de 20 metros do cais para tentar chegar a guas profundas. Passou por dois
trabalhadores que instalavam uma grade em volta do cais e acenou para eles.
Eles acenaram de volta. " mais fcil fingir do que sair como um touro selvagem
arrebentando o curral", pensou.
A lancha passou pelo final do cais e chegou a guas mais profundas. A popa do

grande navio erguia-se acima deles. Dirk trocou a marcha para "Adiante" e
manobrou a lancha ao longo do Ulrich Wolf. Para chegar ao fiorde e sair do
estaleiro, era necessrio contornar o tit flutuante em toda sua extenso. Dirk
acertou os aceleradores at o velocmetro marcar oito ns, uma velocidade que
ele esperava no provocar suspeitas. No haviam escutado gritos, nem sinos,
nem apitos; no havia nenhum sinal de perseguio ou holofotes iluminando a
embarcao na gua escura.
A velocidade que estavam levariam quinze minutos para percorrer todo o
comprimento do supernavio e contornar a proa at alcanarem uma distncia
segura, longe do brilho das luzes do estaleiro. Foram quinze minutos de agonia
que pareceram quinze anos. E era apenas o primeiro obstculo. Eles ainda teriam
que enfrentar os barcos-patrulha e, at l, era bem possvel que a tripulao
tivesse sido alertada sobre a fuga numa lancha GrandBanks.
Somente lhes restava permanecer dentro da cabine principal, longe da vista, e
olhar para o monstro gigantesco enquanto passavam por ele lentamente. A
grande massa de vidro estava iluminada de proa a popa, por dentro e por fora,
como um estdio de beisebol durante um jogo noturno. Os mais famosos
transatlnticos, o Titanic, o Lusitnia, o Queen Mary, o Queen Elizabeth e o
Normandy , ancorados em fila, jamais se aproximariam do porte do Ulrich Wolf.
Eu bem que comeria um hambrguer disse Albert, tentando aliviar a tenso.
Eu tambm - disse Megan. - S nos deram umas comidas nutricionais
horrorosas.
Patrcia sorriu, mas o rosto permaneceu tenso.
No vai demorar, meu bem, voc logo vai poder comer seu hambrguer.
Dirk virou-se do leme.
Vocs foram maltratadas?
- No fomos coagidas - respondeu Patrcia -, mas nunca recebi tantas ordens de
pessoas to horrorosas e arrogantes. Elas ficavam atrs de mim vinte horas por
dia.
- Voc decifrou as inscries dos amenes da outra cmara?
- No, no eram da outra cmara. Eram fotografias de inscries que
encontraram numa cidade perdida, na Antrtica.
Dirk olhou para ela com curiosidade.
- Na Antrtica?
Patrcia concordou com a cabea muito sria.
- A cidade est congelada. Os nazistas a descobriram antes da guerra.
- Elsie Wolf contou que tinham provas de que os amenes haviam construdo seis
cmaras.
- No sei nada sobre isso - admitiu Patrcia. - A nica coisa que posso lhe dizer
que tive a impresso de que eles esto usando a cidade de gelo com algum
objetivo. Para qu, no consegui descobrir.
- Voc descobriu algo novo sobre as inscries que obrigaram voc a decifrar?
Patrcia j no parecia mais to triste e perdida.
- Eu mal havia comeado quando voc entrou pela porta. Eles estavam muito
interessados no que ns havamos decifrado nas cmaras do Colorado e na ilha
St. Paul. Os Wolf parecem estar desesperados para analisar os relatos dos
amenes que descrevem os efeitos do cataclismo.
- porque todas as inscries que eles encontraram na cidade perdida so
anteriores ao cataclismo.
Ele apontou com a cabea para a pasta de executivo.
- O que tem a dentro? Patrcia levantou a pasta.

- As fotografias da cmara da Antrtica. Eu no quis deix-las para trs.


Ele olhou para ela com firmeza.
- No se fazem mais mulheres como voc.
Dirk ia dizer mais alguma coisa quando viu um barco passar a cerca de 100
metros na frente da proa. Parecia um barco de servio, que se manteve no
mesmo curso enquanto ele se desviava e passava a bombordo da lancha. A
tripulao estava concentrada nos seus afazeres e no prestou a menor ateno
lancha.
Todos relaxaram um pouco quando se aproximaram da parte dianteira do Ulrich
Wolf sem que houvesse o menor sinal de perseguio. Dirk perguntou:
- Voc disse que eles queriam que examinasse as condies do planeta depois do
cataclismo?
Voc nem imagina como. Eles querem conhecer todos os dados possveis e
existentes para sobreviverem.
Eu ainda no consigo entender por que os Wolf tm tanta certeza de que o
cometa vai voltar e colidir com a Terra no prazo previsto pelos amenes 9 mil
anos atrs disse Dirk. Patrcia sacudiu a cabea devagar.
- No tenho resposta para isso.
Sempre se arrastando velocidade de oito ns, Dirk girou um pouco o volante. A
lancha fez uma grande curva em volta da proa do Ulrich Wolf e passou pelo final
da doca, que agora fervilhava de trabalhadores do estaleiro e guardas de
segurana que conferiam a identificao de cada homem e de cada mulher de
macaco vermelho. Passaram por um barco a motor pequeno e veloz que
navegava com as luzes apagadas. O barco fez uma curva perigosa de 180 graus e
comeou a persegui-los. Dirk apoiou o computador direcional no painel do prabrisa e examinou os dados que os guiariam atravs da escurido at a fenda onde
estava o sky car.
Oito quilmetros at a fenda, oito quilmetros num barco que no oferecia
proteo alguma contra as luzes inquiridoras ou as armas automticas e a
artilharia. Tudo o que eles tinham eram dois revlveres. E ainda havia os barcospatrulha, que naquele momento j teriam sido alertados que os invasores haviam
roubado uma lancha e tentavam escapar do estaleiro. Seu nico consolo era que
os barcos-patrulha estavam na outra ponta do fiorde, o que lhes dava alguns
minutos de vantagem. Um pequeno consolo, na melhor das hipteses. Os barcospatrulha eram mais velozes e poderiam interceptar a lancha com facilidade antes
que conseguissem chegar boca da fenda.
- Albert!
Al aproximou-se imediatamente.
Sim, senhor!
Veja se acha umas garrafas. Deve haver algumas a bordo. Jogue fora o lquido
e as encha com o que voc conseguir encontrar que seja altamente inflamvel.
leo diesel queima muito devagar. Veja se encontra gasolina ou solvente.
- Coquetis Molotov - disse Albert, rindo como um demnio. - No atiro um
desde o jardim-de- infncia.
Albert desceu dois degraus da escada e saltou o resto at o compartimento de
mquinas.
Dirk afastou o impulso de posicionar os aceleradores em ponto morto; seria
melhor desempenhar um papel passivo. Olhou por cima do ombro para o barco a
motor de sete metros que os perseguia, com o grande, poderoso, motor externo
preso na trave. Ele aumentara de velocidade e se aproximava pela lateral. As
luzes do estaleiro iluminaram dois homens de uniforme preto, um no leme do

barco e outro parado na popa segurando um rifle automtico. O que estava no


leme apontou para o ouvido. Dirk entendeu a mensagem e ligou o rdio sem
mudar a freqncia na qual j se encontrava.
Uma voz falando em espanhol crepitou pelo alto- falante num tom de voz
indiscutvel que Dirk reconheceu como uma ordem para parar. Apanhou o
microfone e respondeu:
- No habla espanol.
- Alto, Alto!- gritou a voz.
Dirk ordenou para Patrcia e Megan:
- Desam e fiquem de bruos no cho.
Elas correram imediatamente escada abaixo at a cabine principal.
Dirk diminuiu a velocidade da lancha e ficou parado na porta, o Colt engatilhado
e enfiado no cinto. O guarda na popa do barco a motor agachou-se e preparou-se
para pular a bordo da lancha.
Dirk puxou os aceleradores, mas manteve uma leve vantagem. Mediu a distncia
entre os dois barcos e navegou a uma velocidade paralela suficiente apenas para
o guarda passar por cima da borda e chegar porta que dava para a ponte de
comando da lancha. O clculo teria que ser muito preciso. Esperou
pacientemente como um caador escondido que observa o cu atrs de um pato
em pleno vo.
No exato momento em que o guarda agachou para pular de um barco para o
outro houve uma exploso repentina de velocidade Dirk empurrou os dois
aceleradores para a frente e depois puxou-os para baixo novamente. O guarda
perdeu o equilbrio e caiu todo desajeitado no convs estreito a bombordo da
lancha.
Dirk saiu rapidamente pela porta da cabine, enfiou o calcanhar do p direito no
pescoo do homem, inclinou-se, pegou o rifle automtico Bushmaster M17S e
bateu com o cabo na nuca dele. Apontou a arma para o segurana que estava no
leme do barco a motor e atirou, mas errou porque o homem se ajoelhou, girou o
leme com fora, apertou o acelerador, virou a popa num ngulo agudo e afastouse da lancha. O barco-patrulha saiu em alta velocidade em meio a um ronco de
motor e a uma nuvem de gua e ondas revoltas. Sem perder tempo, Dirk
retornou para a cabine imediatamente e acelerou a lancha ao mximo. A popa
enfiou-se na gua, a proa ergueu-se, e a lancha comeou a correr por cima das
guas escuras a quase vinte ns.
Dirk concentrou-se nos barcos-patrulha que haviam dado meia-volta e se
aproximavam da lancha em alta velocidade, os holofotes iluminando a gua em
crculos cada vez mais prximos. O segurana comunicara-se pelo rdio e
relatara a ocorrncia. O primeiro barco-patrulha estava um quilmetro na frente
dos outros. Pelo que Dirk conseguia enxergar atravs do pra-brisa, era
impossvel prever quando cruzaria com a lancha. Sua nica certeza era de que o
barco-patrulha passaria na frente da proa antes que conseguissem chegar na
fenda. Mais seis ou sete minutos e todos a bordo saberiam a diferena entre vida
e morte.
Eles haviam se distanciado bastante do estaleiro e faltavam apenas quatro
quilmetros at a ravina.
O primeiro barco-patrulha estava um pouco atrs, a apenas oitenta metros de
distncia. O segurana no atirava com o rifle Bushmaster porque estava com
medo de atingir o colega.
Albert voltou para a cabine com quatro garrafas cheias de solvente para limpar
leo e graxa que esvaziara de uma lata que encontrara no compartimento do

motor. Ele enfiara umas tiras de pano no gargalo das garrafas, as quais colocou
cuidadosamente em cima de uma almofada. A testa do italiano musculoso
apresentava uma grande contuso.
O que houve com voc? perguntou Dirk Um cara que eu conheo no sabe
dirigir barcos. Fui jogado de um lado para o outro no compartimento do motor e
bati com a cabea num cano d'gua enquanto ele fazia curvas malucas. Albert
viu o corpo inconsciente do segurana perto da soleira da porta. - Aceite minhas
mais sinceras desculpas. Voc tinha uma visita.
Ele no tinha convite.
Albert ficou do lado de Dirk e atravs do pra-brisa olhou para o barco-patrulha
que se aproximava rapidamente.
Eles no vo dar um tiro na proa como aviso. Esto armados at os dentes e
qualquer desculpa servir para nos explodirem.
Talvez no respondeu Dirk. Eles ainda precisam dos conhecimentos de
Patrcia para decifrar as inscries. Daro uma de dures com ela e uns tapas
em Megan, mas no as mataro. Ns dois no interessamos. Eu estou planejando
uma pequena surpresa para eles. Se conseguirmos atra-los para bem perto,
faremos uma grande fogueira que eles vo adorar.
Albert olhou para Dirk. A maioria dos homens manifestaria uma derrota, mas
Albert no viu nenhum reflexo desse tipo nos olhos do amigo. O que ele viu foi
uma determinao calculada e um pequeno brilho de antecipao.
- Eu me pergunto como John Paul Jones enfrentaria esta situao.
Voc vai estar ocupado com seus coquetis Molotov. Me empreste a sua arma.
E fique escondido atrs da ponte at ouvir tiros.
- Os seus ou os deles? Dirk olhou para ele srio.
Tanto faz.
Albert entregou a automtica Para-Ordnance sem discutir. Numa tentativa intil
de obter algumas rotaes a mais dos motores, Dirk empurrou os aceleradores
at o fim. A lancha estava dando tudo o que podia, mas era um barco construdo
para passeios agradveis, no para perseguies.
O comandante do barco-patrulha nem imaginava que teria dificuldades para se
aproximar da lancha. Ele no tinha por que acreditar que qualquer um a bordo
seria louco bastante para enfrentar um barco armado com duas metralhadoras e
homens de arma em punho, treinados para matar menor provocao. Ele
observava a lancha atravs de binculos noturnos e, quando viu apenas um
homem no leme da ponte, cometeu o pior erro de todos: subestimou o adversrio.
Os holofotes estavam apontados para a lancha e iluminavam o barco com uma
claridade ofuscante.
A crista de espuma na proa se desfez, e o barco- patrulha aproximou-se ainda
mais da lancha pela lateral at ficar a apenas dois metros de distncia. Dirk
franziu os olhos para proteger-se da luz intensa e conseguiu perceber um homem
atrs de cada metralhadora apontando os canos diretamente para ele e a cabine.
No convs da popa da cabine havia trs outros homens em p, ombro a ombro,
armados com rifles automticos Bushmaster. Dirk no conseguia ver Albert
agachado do lado oposto da cabina, mas sabia que o amigo estava preparado e
que segurava um fsforo ou um isqueiro para acender os trapos de pano
embebidos no solvente e enfiados no gargalo das garrafas. Era um momento de
muita tenso, mas no desesperador, certamente no para Dirk.
Ele no sentia nenhum desejo incontrolvel de matar algum, nem mesmo
aqueles assassinos implacveis que via no outro barco, assim como no o sentira
em relao queles mercenrios que encontrara no Colorado. No era nenhum

segredo que a vida dele e a de Albert no valeriam um tosto furado se fossem


capturados. Ele viu o comandante do barco-patrulha aproximar um alto- falante
da boca.
Dirk entendeu a palavra "Alto" e imaginou que as frases seguintes deviam ser
uma ameaa: caso ele no obedecesse, os seguranas comeariam a atirar. Ele
fez um gesto para mostrar que entendera, avaliou novamente a distncia que os
separava da ravina - que, agora, estava a menos de um quilmetro e olhou para
o segundo barco-patrulha, a fim de saber o tempo que este levaria para chegar e
apoiar o primeiro. Ele calculou cinco a seis minutos. Dirk verificou se as duas
armas automticas estavam bem presas no cinto nas costas, colocou os
aceleradores em ponto morto, porm sem desligar o motor, e manteve o barco,
que ia bem devagar, no seu curso.
Dirk aproximou-se da porta da cabine, parou e levantou as mos para o alto,
parecendo uma pessoa derrotada debaixo da luz forte do holofote. Nem tentou
usar o pouco que sabia de espanhol. Gritou em ingls:
- O que querem?
- No resista - ordenou o comandante, que dispensara o alto-falante por causa da
proximidade. Vou mandar meus homens a bordo da lancha.
- Como posso resistir? disse Dirk indefeso. No tenho metralhadoras como
voc.
- Mande os outros subirem para o convs.
Dirk manteve as mos no alto, voltou-se e fingiu estar transmitindo as ordens do
comandante.
- Eles esto com medo de que o senhor atire neles.
- No vamos atirar em ningum - respondeu o comandante, num tom de voz
escorregadio como uma enguia.
- Por favor, apague essa luz - pediu Dirk. - Ela est me cegando e assustando as
mulheres.
- Fique onde est, no se mexa - gritou o comandante irritado.
O barco-patrulha diminuiu a velocidade e aproximou-se ainda mais da lancha.
Quando estavam apenas a alguns centmetros de distncia, dois guardas largaram
os rifles e comearam a baixar os amortecedores para cascos por cima do
parapeito. Era a oportunidade pela qual Dirk estava esperando. Os homens atrs
das metralhadoras haviam relaxado. Um deles, sentindo que no havia sinal de
perigo, at acendera um cigarro. Confiantes de que a situao estava totalmente
sob controle, todos, o comandante inclusive, haviam relaxado, porque achavam
que no havia a menor possibilidade de um ataque.
Essa era exatamente a atitude que Dirk esperava. Friamente, com uma preciso
cirrgica, ele abaixou as mos, puxou as duas pistolas automticas, apontou a da
mo direita para o homem atrs da metralhadora na proa e, no mesmo instante,
mirou a da mo esquerda para o que estava na popa; atirou com as duas ao
mesmo tempo e to rpido quanto seus dedos conseguiam apertar o gatilho.
distncia de cinco metros, ele no tinha como errar. O guarda que estava atrs da
metralhadora na proa levou um tiro no ombro e caiu de joelhos no convs. O
outro jogou as mos para cima, tropeou e caiu na gua por cima da amurada.
As garrafas incendirias voaram como uma chuva de meteoros quase
simultaneamente para longe da ponte da lancha e caram na cabine e no convs
do barco-patrulha, explodindo em chamas, estilhaando os vidros e incendiando
tudo. O lquido em chamas espalhou-se pelo barco e transformou-o numa pira
funerria ardente. Todo o convs da popa e metade da cabine ardiam em
chamas. Lnguas de fogo comearam a sair de cada portinhola. Ao perceber que

ia ser queimada viva, a tripulao no hesitou e jogou-se na gua gelada. O


atirador ferido na proa arrastou-se pelo convs atravs das chamas e pulou. O
comandante, cuja roupa estava em chamas, ignorou-as, olhou para Dirk com
dio mortal e antes de pular na gua ameaou-o com o punho fechado.
"Que imbecil", pensou Dirk.
Dirk no desperdiou nem um segundo. Correu at o painel de comandos da
ponte, empurrou os aceleradores com fora total para a frente, e a lancha
retomou o curso interrompido em direo fenda. Somente ento ele se virou
para olhar o barco-patrulha. O barco inteiro estava envolto em chamas altas que
se contorciam e danavam, obliterando as estrelas. No minuto seguinte, os
tanques de combustvel explodiram e lanaram partes do barco para o ar como
se fosse um espetculo de fogos de artifcio. O barco comeou a afundar pela
popa e deslizou para trs com um som sibilante, resultado do encontro da gua
gelada com as chamas ardentes. Finalmente, com um grande suspiro, como se
tivesse uma alma, o barco-patrulha afundou para sempre.
Albert foi at a cabine e parou na porta, observando os destroos que ainda
ardiam e o leo que flutuava na superfcie do fiorde.
- Belos tiros disse calmamente.
- Belos arremessos.
Albert olhou para o segundo barco-patrulha que se aproximava velozmente pelo
fiorde. Virou-se e olhou para a costa.
- Vai ser por pouco disse objetivamente.
- Eles no vo cair na mesma conversa. Vo manter uma distncia segura e
tentaro nos parar atirando nos motores.
- Patrcia e Megan esto l embaixo - lembrou Albert.
- V busc-las - pediu Dirk, lendo os dados no computador direcional. Pie fez um
pequeno ajuste e virou a lancha cinco graus para sudoeste. Faltavam 400 metros.
A distncia diminua rapidamente. - Diga a elas para se prepararem para
abandonar a lancha assim que chegarmos ao litoral.
- Voc vai bater nas rochas com toda a velocidade?
- No temos tempo para amarrar a lancha a uma pedra e desembarcar com
confete e bandas tocando.
- J estou indo - concordou Albert com um breve aceno de mo.
O segundo barco-patrulha vinha para cima da lancha sem saber que Dirk
tencionava ir direto para o litoral. O holofote iluminou a lancha na proa como se
estivesse sendo apontado para um bailarino no palco, e acompanhou-a sem
vacilar um s instante. Os dois barcos se aproximaram rapidamente em rota de
coliso. Quando o comandante do barco-patrulha percebeu as intenes de Dirk,
manobrou seu barco para passar na frente da lancha, bloque-la e impedir que
chegasse costa. Com menos da metade da velocidade do seu perseguidor, Dirk
viu-se obrigado a aceitar o fato de que entrara numa corrida na qual certamente
seria o perdedor. No entanto, movido por uma determinao ferrenha,
permaneceu no leme sem piscar os olhos. A briga certamente era unilateral, mas
ele no ia virar a outra face. A idia de um fracasso nunca passara pela sua
cabea.
Aproveitando uma oportunidade, Dirk deu um puxo na alavanca de marchas e
colocou a r. A tenso da velocidade mxima fez o barco estremecer e as
hlices rodopiaram na gua num redemoinho de espuma. A lancha comeou a
recuar, a traseira quadrada empurrando a gua como um trator.
Albert subiu com Patrcia e Megan para a cabine. Ele riu quando viu o barcopatrulha passar quase na frente da proa da lancha enquanto ela se afastava de r.

- Nem me conte. Deixe eu adivinhar. Voc bolou outro plano esperto.


Esperto, no. Desesperado.
Voc vai bater nele.
Se tudo der certo respondeu Dirk rpido , acho que causarei algum dano.
Todos deitados no cho! Protejam-se com qualquer coisa slida! Vai chover!
No houve tempo para dizer mais nada. O comandante do segundo barcopatrulha, sem entender por que a lancha dera marcha r, alterou o curso para
passar na frente da proa a uma distncia de trs metros, parou e atacou a lancha
diretamente. Era uma ttica naval chamada "cruzando o T". Sem largar o leme,
ele levantou uma das mos e deu ordens para os homens comearem a atirar.
Os dois eventos aconteceram ao mesmo tempo: enquanto Dirk empurrava a
alavanca de marchas novamente com fora total frente, as metralhadoras do
barco-patrulha abriram fogo. Uma rajada de balas atingiu a ponte, as hlices da
lancha se agarraram na gua e impulsionaram o barco rapidamente adiante. O
vidro do pra-brisa esfrangalhou-se em mil pedaos, que se espalharam pela
cabine. Dirk se jogara atrs do painel e agarrava com uma das mos a parte
inferior da roda do leme. Ele no percebeu o corte na mo causado pelos
estilhaos de vidro que voavam por todo lado at o sangue comear a pingar nos
olhos. A cabina superior da lancha estava sendo destruda e metralhada
metodicamente. Os atiradores metralhavam para o alto para aterrorizar as
pessoas deitadas de bruos no convs. As balas de nove milmetros destruam
tudo o que encontravam no caminho e a ponte de comando era uma confuso de
destroos que voavam em todas as direes.
Como os atiradores pareciam estar se divertindo em praticar tiro ao alvo, o
comandante do barco- patrulha diminuiu a velocidade e estava quase parando ao
lado da lancha. Mas a alegria durou pouco porque a cronometragem de Dirk no
poderia ter sido mais perfeita. Quando o comandante percebeu a inteno de
Dirk, era tarde demais. Antes que pudesse manobrar o barco-patrulha e tir-lo do
caminho, a lancha deu um tranco para a frente, com os motores acelerados ao
mximo.
Ouviu-se o barulho rascante de fibra de vidro e madeira. A proa da lancha cortou
o casco do barco-patrulha a estibordo e furou a quilha. O barco-patrulha inclinouse para o lado, a tripulao agarrou-se a qualquer objeto slido mo para no
ser lanada para fora, e o barco voltou posio normal quase imediatamente.
Dirk levantou-se rapidamente, engatou a marcha- r, arrancou a lancha do
buraco do casco do barco-patrulha, e logo a gua comeou a inund- lo. O
barco-patrulha lutou para manter-se na superfcie, mas a gua invadiu o convs e
ele mergulhou com o holofote aceso, indo para o fundo do fiorde enquanto a
tripulao lutava para no se afogar nas guas geladas.
- Albert disse Dirk num tom de voz normal , verifique o compartimento da
frente.
Albert desapareceu por uma escotilha e retornou, segundos depois.
- A gua est entrando com muita fora. Mais cinco minutos e nos juntaremos
aos nossos amigos na gua, e bem rpido, se voc no parar logo esta banheira.
- Quem disse que vamos continuar a viagem? Dirk olhou para o computador
direcional. A distncia at a costa e a boca da fenda era de apenas cinqenta
metros, uma distncia impossvel de ser percorrida por um barco que afundava
rapidamente. Tentar continuar seria apenas aumentar o fluxo da gua que
entrava pela proa arrebentada. Como sempre acontecia em momentos de crise,
seus pensamentos corriam cleres e com muita clareza, analisando todas as
opes. Dirk acelerou a lancha de marcha r, o que abaixou a popa e levantou

a proa. Com o problema da inundao resolvido temporariamente, ele avisou os


outros:
- Fiquem no convs e se preparem para o choque quando batermos nas pedras.
- No convs? - perguntou Patrcia estarrecida.
- Se o barco virar quando pararmos, melhor voc estar onde possa pular para a
gua.
Albert levou as duas mulheres imediatamente para fora e mandou-as sentar no
convs, encostadas na cabine, segurando-se firme no parapeito do barco. Ele
sentou-se no meio delas e abraou-as pela cintura com os braos musculosos.
Patrcia estava paralisada de medo, mas Megan, ao ver o rosto impassvel de
Albert, no se assustou. Ele e o homem no leme j as haviam trazido at aqui. A
idia de que no cumpririam suas promessas e de que no as levariam para casa
em segurana no fazia o menor sentido para ela.
A gua continuava entrando pelo casco danificado atrs da proa abaixo tia linha
da gua, e a lancha afundava cada vez mais rpido. A boca da fenda estava
muito prxima. Os montes escuros de pedras, pelos quais Dirk e Albert haviam
passado no incio da noite quando comearam a viagem subaqutica at o
estaleiro, erguiam-se ameaadores na escurido. Dirk estava tendo muita
dificuldade para distinguir as formas das pedras, mas fez o melhor que pde para
desviar se da pedra maior, acompanhando a espuma das pequenas ondas do
fiorde que batiam contra as pedras.
Com um estalido alto e metlico, uma das hlices bateu contra uma das pedras,
quebrando-se, e o motor ficou descontrolado. A lancha passou por mais pedras,
bateu contra uma delas com fora, estremeceu e seguiu em frente mais alguns
metros at o lado a bombordo da amurada arrebentar contra outra pedra, que
estraalhou a madeira. Um jorro de gua inundou o convs traseiro e afundou a
popa como se um dique tivesse arrebentado. O choque seguinte foi ainda mais
forte e aterrador. A quilha da lancha partiu-se e o casco de madeira quebrou-se
em vrios pedaos. Os barulhos horrveis dos rangidos e dos materiais triturados
somente cessaram quando a lancha finalmente parou a apenas trs metros do
litoral da costa rochosa.
Dirk pegou o pequeno computador direcional e correu para a porta da ponte de
comando.
- Todos os que vo desembarcar, abandonem o barco! gritou. Ele agarrou
Megan com um dos braos e sorriu para ela. Desculpe, mocinha, mas no
temos tempo para procurar uma escada.
Escorregou pela amurada e mergulhou com Megan na gua gelada at tocar o
cho com os ps. Dirk sabia que Patrcia e Albert estavam logo atrs, enquanto
ele abria caminho no cho rochoso e em meio s pedras cobertas de limo rumo
terra firme.
Assim que saiu da gua, Dirk soltou Megan e verificou o computador direcional
para ter certeza absoluta de que estavam na fenda certa. Estavam. O sky car
estava a apenas alguns minutos dali.
- Voc est ferido - disse Patrcia ao ver o fio de sangue vermelho-escuro
escorrendo pela mo de Dirk debaixo da claridade das estrelas e da lua
crescente. O corte feio.
- Foi apenas um estilhao de vidro - ele respondeu calmamente. Patrcia enfiou a
mo debaixo do macaco vermelho, arrancou o suti, rasgou-o em tiras e
enrolou-as em volta da mo de Dirk para estancar o sangue.
- Ora, nunca vi uma atadura dessas antes - murmurou Dirk com um pequeno
sorriso.

- o melhor que posso fazer nestas circunstncias - respondeu Patrcia dando um


n apertado nas pontas.
- E quem est reclamando? Ele a abraou e voltou-se para a sombra ao seu
lado, Albert. Todos presentes e conferidos?
Albert segurava a mo de Megan.
- A adrenalina continua bombeando.
- Ento vamos. Nosso avio particular est nossa espera.
Para o almirante Sandecker e Ron, o agente da CIA, a espera pelo prximo
contato de Dirk e Albert parecia no ter fim. O fogo na lareira se apagara at
restarem poucas brasas, mas o almirante no parecia nem um pouco interessado
em reaviv-lo. Ele dava baforadas num dos seus enormes charutos, cobrindo o
teto com uma nuvem de fumaa azulada. Ele e Ron passavam o tempo ouvindo
fascinados as histrias do almirante Hozafel, histrias que ele nunca contara para
ningum.
- Almirante, o senhor estava dizendo que os nazistas mandaram expedies
exploratrias Antrtica muitos anos antes da guerra?
- Sim, Adolf Hitler era muito mais criativo do que as pessoas pensavam. No sei
de onde ele tirava as idias, mas era fascinado pela Antrtica, principalmente em
povo-la e us-la como uma base militar gigantesca. Hitler acreditava que, se
esse sonho se transformasse em realidade, as foras navais e areas
controlariam todos os oceanos ao sul do trpico de Capricrnio. O capito Alfred
Ritscher foi designado para comandar a expedio e explorar o subcontinente. O
Schwabenland, um dos primeiros porta-avies alemes usados para reabastecer
os hidroavies que sobrevoavam o Atlntico no incio da dcada de 1930 foi
adaptado para explorar a Antrtica. Ele zarpou de Hamburgo em dezembro de
1938, sob o pretexto de avaliar essa possibilidade e fundar uma colnia de pesca
baleia. Depois de chegar ao seu destino, o capito Richter mandou alguns
avies fazerem um levantamento com as melhores e mais modernas cmeras
fotogrficas alems. Os pilotos cobriram mais de 650 mil quilmetros quadrados
e tiraram mais de 11 mil fotografias areas.
- Ouvi boatos sobre essa expedio disse o almirante Sandecker -, mas nunca
soube dos fatos, at agora.
- Um ano depois, o capito Richter voltou com uma expedio ainda maior,
dessa vez, porm, com avies aperfeioados e montados sobre esquis para
aterrissarem no gelo. Tambm levaram um pequeno zepelim. Eles percorreram
900 mil quilmetros quadrados, aterrissaram no plo sul, onde, a cada cinqenta
quilmetros, fincaram as bandeiras com o emblema da sustica para marcar
seus direitos de propriedade sobre o novo territrio nazista.
- Eles descobriram algo diferente? - perguntou Ron.
- Sim, descobriram. Os levantamentos areos registraram vrias reas
descongeladas, lagos congelados com superfcies com menos de um metro de
espessura e sadas de vapor onde crescia alguma vegetao em volta. As
fotografias tambm detectaram o que pareciam ser partes de estradas cobertas
pelo gelo.
O almirante Sandecker aprumou-se e olhou para o antigo comandante alemo de
submarinos.
- Os alemes encontraram indcios de uma civilizao na Antrtica?
O almirante Hozafel concordou com a cabea.
- Os grupos que usavam os veculos motorizados para neve depararam com
cavernas de gelo naturais. Eles as exploraram e encontraram os resqucios de
uma civilizao antiga. Devido a essa descoberta, os nazistas empregaram toda

sua capacidade de engenharia e tecnologia na construo de uma enorme base


subterrnea na Antrtica. Foi o segredo mais bem guardado durante a guerra.
- Pelo que eu sei disse Ron , as fontes do servio secreto dos Aliados
ignoraram os boatos de uma base nazista na Antrtica, considerando-os uma
propaganda sem fundamentos.
O almirante Hozafel sorriu com o canto da boca.
- O objetivo era exatamente esse. Certa vez, o almirante Donitz quase estragou
tudo. Durante um discurso para os comandantes dos submarinos, ele anunciou
que "a frota de submarinos alemes se sente orgulhosa de ter construdo para o
Fhrer uma Shangri-l na Terra, uma fortaleza inexpugnvel, numa outra parte
do mundo". Felizmente ningum prestou muita ateno. Os submarinos que eu
comandara antes da guerra nunca foram enviados para a Antrtica, portanto eu
fiquei sabendo da base secreta, cujo cdigo era Nova Berlim, quase no final da
guerra, quando comandei o U-699.
- Como a construram? perguntou o almirante Sandecker.
- Depois do incio da guerra, a primeira ao dos nazistas foram dois ataquessurpresa nas guas ao sul para afundar todos os navios inimigos e impedir que os
Aliados obtivessem quaisquer informaes sobre o projeto. At serem afundados
por navios da Marinha britnica, os nazistas capturaram ou destruram frotas
inteiras dos Aliados e todos os navios pesqueiros ou baleeiros que penetravam
naquela rea. Em seguida, uma armada de navios cargueiros, disfarados de
navios mercantes dos Aliados, junto com uma frota de enormes submarinos
construdos para o transporte de grandes cargas comearam a transportar
homens, equipamentos e suprimentos para a rea onde foram encontrados os
vestgios de uma civilizao antiga e que eles acreditavam ser a Atlntida.
- Mas por que construir uma base em cima de runas antigas? - perguntou Ron, Qual era o objetivo militar?
- Nem os mortos nem a cidade perdida eram importantes. Importante era a
imensa caverna de gelo que encontraram debaixo do campo de gelo que
circundava a cidade. A caverna se estendia por quase quarenta quilmetros at
um lago geotrmico com extenso de cerca de trezentos quilmetros quadrados.
Os nazistas desembarcaram cientistas, engenheiros, construtores e unidades de
todas as foras armadas, do Exrcito, da Marinha e da Aeronutica e, claro,um
grande contingente de oficiais da SS para cuidar da segurana e supervisionar a
operao. Eles deram incio a um amplo projeto de escavao. Alm disso,
importaram um exrcito de mo-de-obra escrava, a maioria composta de
prisioneiros russos da Sibria porque eram mais resistentes a climas frios.
- E depois que terminaram a base, o que foi feito deles? - perguntou Ron j
prevendo a resposta.
O rosto do almirante Hozafel ficou srio.
- Os nazistas no podiam deix-los em liberdade, pois corriam o risco de que
revelassem o segredo mais bem guardado da Alemanha. Eles foram forados a
trabalhar at morrer ou eram executados.
O almirante Sandecker olhou solenemente para a fumaa que espiralava do
charuto para o teto.
- Ento, milhares de russos desconhecidos e esquecidos esto enterrados debaixo
do gelo.
- A vida no valia nada para os nazistas - disse o almirante Hozafel. - O sacrifcio
de construir uma fortaleza para deslanchar o Quarto Reich valia o preo que
precisavam pagar por ele.
- O Quarto Imprio - concluiu o almirante Sandecker sombriamente. O ltimo

bastio do nazismo e a ltima tentativa de dominar o mundo.


- Os alemes so um povo muito obstinado.
- O senhor chegou a ver a base? - perguntou Ron.
O almirante Hozafel fez que sim com a cabea novamente.
- Depois que zarpamos de Bergen, o capito Harger com seu U-2015, e eu, com
a tripulao do U-699, navegamos sem emergir pelo oceano Atlntico at um
porto deserto da Patagnia.
- Onde desembarcaram os passageiros e os tesouros - acrescentou o almirante
Sandecker.
O senhor conhece a operao?
Somente os fatos gerais, sem os detalhes.
Ento o senhor no sabe que foram desembarcados apenas os passageiros e os
espcimes que serviriam para experincias mdicas. Os tesouros, as obras de
arte, as pilhas de barras de ouro, os outros bens e as relquias dos nazistas ficaram
a bordo do U-2015 e do U699. O capito Harger e eu zarpamos para a base na Antrtica. Depois de
encontrarmos um dos navios de suprimento e abastecermos os tanques de
combustvel, continuamos a viagem e chegamos ao nosso destino no incio de
junho de 1945. O resultado da engenharia alem era algo incrvel. Enviaram um
piloto para assumir o comando do U-2015. Ns o seguimos e fomos conduzidos
para uma grande caverna que era invisvel a quatrocentos metros do mar. Nossos
olhares espantados depararam com uma enorme doca escavada no gelo com
capacidade para receber vrios submarinos e grandes navios cargueiros. Eles nos
mandaram ancorar atrs de um navio do Exrcito que descarregava partes de
um avio...
Havia avies que decolavam da base? - interrompeu Ron.
Os ltimos modelos em tecnologia da aviao alem. Eram bombardeiros a
jato Junkers 287, convertidos em cargueiros especialmente modificados para as
condies subrticas e adaptados com esquis. A mo-de-obra escrava havia
escavado um grande hangar no gelo, e os equipamentos para construo pesada
haviam raspado uma pista de decolagem de 1,5 quilmetros. Foram necessrios
cinco anos para escavar uma montanha inteira de gelo e construir uma pequena
cidade para 5 mil trabalhadores e prisioneiros que trabalhavam na construo.
O calor gerado por tantos homens e equipamentos no derretia o gelo das
cavernas? perguntou Ron.
Os cientistas alemes desenvolveram uma capa qumica protetora que isolava
as paredes de gelo e impedia que derretessem. O calor era mantido a uma
temperatura constante de 16C.
Mas se a guerra havia terminado - perguntou o almirante Sandecker -, qual era
a finalidade dessa base?
Segundo entendi na poca, os nazistas pretendiam que os remanescentes da
elite do antigo regime operassem em segredo a partir da base, se infiltrassem na
Amrica do Sul e comprassem grandes quantidades de terras e vrias empresas
tcnicas e de manufatura. Investiram pesado na nova Alemanha e nos pases
asiticos usando o ouro do antigo Tesouro Nacional, os bens saqueados dos judeus
que foram vendidos nos Estados Unidos e o dinheiro falso impresso com chapas
genunas do Tesouro americano obtidas pelos russos e depois deles tomadas pelos
alemes. Dinheiro no era problema para deslanchar o Quarto Reich, - Quanto
tempo o senhor ficou na base? - perguntou Ron.
- Dois meses. Depois, eu, meu submarino e minha tripulao navegamos para o
rio da Prata, onde entreguei o navio s autoridades locais. Um oficial da Marinha

argentina subiu a bordo e mandou que eu continuasse at a base naval de Mar del
Plata. Essa foi a ltima ordem que cumpri como oficial da Kriegsmarine
(Marinha de guerra alem), antes de entregar um submarino totalmente vazio.
- Isso aconteceu quanto tempo depois do trmino da guerra?
- Trs meses e trs semanas.
- E depois?
Minha tripulao e eu ficamos detidos at a chegada dos agentes secretos
britnicos e americanos, que nos interrogaram. Fomos interrogados durante seis
semanas seguidas. Depois nos soltaram e voltamos para casa.
- Claro que o senhor e a tripulao no contaram nada para os agentes dos
Aliados.
O almirante Hozafel sorriu.
- Ns tivemos trs semanas para ensaiar nossas histrias durante a viagem da
Antrtica at a Argentina. Talvez fossem um pouco melodramticas, mas
ningum confessou e os grupos que nos interrogaram no descobriram nada. Eles
estavam muito desconfiados. Mas quem podia culp-los? Um navio da Marinha
alem desaparece durante quatro meses e, quando reaparece, seu comandante
afirma que qualquer informao sobre a rendio da Alemanha pelo rdio no
passa de uma inveno dos Aliados para ele revelar sua posio. A histria podia
no ser plausvel, mas tambm no podia ser desmentida.
- Ele fez uma pausa e olhou para as brasas na lareira. O U-699 foi entregue
Marinha dos Estados Unidos e rebocado para a base de Norfolk, na Virgnia, onde
foi demolido at o ltimo parafuso e transformado em ferro-velho.
- E o U-2015? - perguntou o almirante Sandecker.
- No sei. Nunca soube que fim levou e nunca mais vi o capito Harger.
- Talvez lhe interesse saber disse o almirante Sandecker, com ar de satisfao que o U-2015 foi afundado na Antrtica por um submarino nuclear da Marinha
americana h poucos dias.
Os olhos do almirante Hozafel se estreitaram.
- Realmente, depois da guerra ouvi histrias sobre as atividades de um submarino
alemo nos mares do plo sul, mas elas no foram confirmadas.
- Muitos submarinos mais modernos, das classes XXI e XXII, continuam
desaparecidos - disse Ron. - Ns temos fortes suspeitas de que uma frota deles foi
preservada pelos lderes nazistas para serem utilizados no contrabando nos anos
do ps-guerra.
- Devo admitir que provvel que o senhor tenha razo.
O almirante Sandecker ia falar, mas o telefone tocou novamente. Ele atendeu,
um pouco temeroso a respeito do que ouviria.
- Al?
- S confirmando - disse a voz de Dirk. - A pizza est na soleira da sua porta, e o
entregador est voltando para a pizzaria apesar do trnsito intenso.
- Obrigado por ter ligado - respondeu o almirante Sandecker. No havia nem um
pouco de alvio na sua voz.
- Quando quiser pedir outra pizza, estamos s suas ordens.
- Eu prefiro comer calzone. O almirante Sandecker desligou. Bem informou
cansado , eles j chegaram ao avio e esto a caminho.
- Ento eles esto livres! - exclamou Ron muito eufrico.
O almirante Sandecker balanou a cabea.
- Quando Dirk disse que o trnsito estava intenso, quis dizer que estavam sendo
atacados por avies da fora de segurana. Eu acho que eles escaparam dos
tubares somente para enfrentar as barracudas.

Guiado pelo sistema automtico, o sky car decolou na noite e deslizou por cima
das guas escuras do fiorde, aumentando devagar de altitude enquanto
sobrevoava a geleira que descia das montanhas. Se algum a bordo pensara que
a viagem at o navio da NUMA, que os aguardava ao largo de Punta Entrada,
seria tranqila, estava muito enganado.
No um, mas quatro helicpteros armados decolaram do convs do Ulrich Wolf
para interceptar o sky car. Um teria sido suficiente, mas os Wolf mandaram todos
os avies da frota de segurana para capturar os fugitivos. Sem formaes
rebuscadas nem escaramuas. Numa estratgia muito bem planejada, eles
avanavam direto para o sky car para impedir que chegasse ao santurio das
montanhas.
O helicptero Bo 105LS-7 fora comprado pela Destiny Enterprises da
Messerschmitt-Bolkow Corporation. Projetados e construdos para o Exrcito da
ento Alemanha Federal para serem usados principalmente como apoio s
foras terrestres e paramilitares, os helicpteros que perseguiam o sky car
transportavam dois tripulantes, tinham dois motores gmeos que alcanavam a
velocidade mxima de 450 quilmetros por hora e um canho de vinte
milmetros montado na barriga.
Nessa viagem, Albert ocupava o assento do piloto e Dirk monitorava os
instrumentos, enquanto as mulheres se apertavam no estreito banco traseiro para
passageiros. Como na viagem de ida, Albert s precisara alterar os dados de
acelerao de velocidade mxima. O resto era controlado e operado pelo
computador. Dirk, sentado ao seu lado, acompanhava na tela do radar os
helicpteros que os perseguiam.
- Por qu, meu Deus? Por que ser que esses imbecis no nos deixam em paz? resmungou Albert.
- Parece que mandaram a gangue inteira - disse Dirk, observando os sinais no
canto da tela que se aproximavam do sky lab desenhado no centro, como se
estivessem sendo atrados por um ncleo magntico.
- Vamos ter problemas se eles tiverem msseis trmicos que entram e saem
voando pelos desfiladeiros disse Albert.
- Acho que no. Os avies de passageiros raramente transportam msseis
militares.
- Podemos perd-los nas montanhas?
- Ser por pouco respondeu Dirk. Sua nica esperana atirar nos prximos
oitocentos metros antes que saiamos do seu raio de ao. Depois, podemos
ganhar deles. Parece que esto voando a uma velocidade menor do que ns, uns
cinqenta quilmetros.
Albert olhou pela abbada.
- Estamos saindo da geleira e entrando nas montanhas. Se formos em ziguezague
pelos desfiladeiros, eles tero dificuldade em nos acertar.
- Vocs no deveriam estar concentrados no vo em vez de ficarem batendo
papo? perguntou Patrcia, olhando inquieta para as montanhas delineadas pela
luminosidade fraca da lua que comeava a brilhar dos dois lados do sky car.
- Como que vocs esto indo a atrs?
perguntou Dirk solcito.
- como estar na montanha-russa - respondeu Megan entusiasmada. Patrcia
estava mais consciente do perigo e bem menos entusiasmada do que a filha.
- Eu acho que vou ficar de olhos fechados, obrigada.
Quando chegarmos as montanhas, voaremos velocidade mxima e vamos
chacoalhar um pouco por causa da turbulncia e das mudanas rpidas de

direo - explicou Dirk. - Mas no se preocupem. O computador est dirigindo o


avio.
- Isso muito reconfortante - murmurou Patrcia nem um pouco tranqila.
- Os bandidos esto se aproximando no topo a noventa graus - avisou Albert,
observando atento as luzes fortes dos helicpteros que iluminavam as encostas
enrugadas das montanhas.
Os pilotos dos helicpteros de ataque estavam fazendo uma jogada esperta. Eles
no tentavam perseguir o sky car pelos cantos nem entre as fendas que
separavam as montanhas. Sabiam que tinham somente uma chance, e apenas
uma, para derrubar o estranho avio. Subiram mais numa formao nica e
atiraram na fenda. As balas de vinte milmetros explodiram na frente do sky car
na escurido.
Dirk percebeu a ttica imediatamente e deu uma cotovelada em Albert.
Assuma o controle manual! mandou. Pare no ar e d marcha r!
Albert obedeceu e praticamente completou a manobra antes de Dirk terminar de
falar: desligou o controle por computador, assumiu o comando, manobrando o
sky car at ele parar de repente, jogando-os contra os cintos de segurana, e
manobrou o avio para baixo e de marcha r na fenda.
Se tentarmos voar atravs da barreira disse Dirk -, eles faro picadinho de
ns. s uma questo de segundos, antes que eles tomem posio novamente e
comecem a atirar em ns.
- A idia exatamente essa. Eu aposto que eles vo voltar e comear a atirar em
ns porque esperam que voemos diretamente para cima deles. Mas vamos voar
para a frente e obrig-los a fazer uma nova formao. E o mesmo truque que
usamos com o barco-patrulha. Se tudo der certo, ganharemos tempo suficiente
para colocar a montanha entre eles e ns antes que possam comear a atirar.
Enquanto Dirk explicava sua idia, os helicpteros romperam a formao para
comear a atirar. Realinharam-se em poucos segundos e lanaram a artilharia
contra o sky car. Era o sinal para Albert manobrar o avio em alta velocidade
pela fenda novamente. Por pouco o plano no deu certo, porque os segundos
gastos com a marcha r permitiram a aproximao dos helicpteros. Dessa vez
eles no formavam uma barreira cerrada. Os pilotos haviam reagido
rapidamente e comearam a atirar sem parar no sky car, que escapava em alta
velocidade.
As balas atingiram as aletas verticais da cauda. O trem de aterrissagem foi
arrancado, a parte superior da abbada explodiu e sumiu na escurido, e o ar
gelado invadiu a cabine do piloto. Os tiros mortais, mas imprecisos, se
espalharam por toda a aeronave, porm sem atingir os motores. Sem poder
escapar da rajada de balas e inclinar o sky lab na posio oblqua, pois as laterais
do desfiladeiro estavam a apenas quinze metros de distncia da parte mais larga
do avio, Albert o levantou e abaixou de repente.
As balas que no acertavam o sky lab batiam nos rochedos ngremes e lanavam
uma enorme quantidade de fragmentos rochosos. Como um gato perseguido por
uma matilha de ces, Albert enfiou o sky car pelo desfiladeiro numa srie
frentica de manobras onduladas. Depois de percorrer duzentos metros, e mais
cem, Albert manobrou o avio num ngulo agudo de noventa graus, quase
roando uma rocha que protuberava de uma encosta e que bloqueou a rajada de
tiros.
Quando os helicpteros da Destiny Enterprises chegaram ao promontrio e o
circundaram, o sky car desaparecera nas profundezas escuras das montanhas.

PARTE Q UATRO

A CIDADE DEBAIXO DO GELO

32

10 DE ABRIL DE 2001

BUENOS AIRES, ARGENTINA

AS LIMUSINES FORMAVAM UMA LONGA fila na entrada circular da


embaixada britnica em Buenos Aires. Mulheres de vestidos longos e homens de
smoking desciam de carros pretos compridos e adentravam o saguo pelas
grandes portas de bronze, e l eram recebidos por Charles Lexington, o
embaixador britnico na Argentina, e Marta, sua esposa, uma mulher alta e
calma com cabelos brancos cortados ao estilo pajem. O acontecimento social do
ano era uma festa em honra ascenso do prncipe Charles ao trono da
Inglaterra, aps sua me, a rainha Elizabeth II, finalmente ter abdicado.
Toda a elite argentina havia sido convidada, e todos compareceram: o presidente,
os lderes do Congresso, o prefeito da cidade, os financistas e industriais, as
celebridades mais admiradas no pas. Aqueles que entravam no salo de baile ao
som da orquestra, cujos msicos trajam costumes do sculo XVIII, ficavam
encantados com o buf suntuoso preparado pelos melhores cozinheiros trazidos
da Inglaterra especialmente para a ocasio.
Quando Karl Wolf e seu grupo de irms fizeram sua entrada triunfal,
inevitavelmente atraram os olhares de todos os presentes. A segurana pessoal
no se afastava deles nem por um segundo. Mantendo a tradio familiar, as
lindas mulheres usavam o mesmo modelo de vestido longo em cores diferentes.
Depois de serem cumprimentados pelo embaixador britnico, o grupo entrou no
salo de baile, e seu brilho foi invejado por quase todas as mulheres presentes.
Karl estava acompanhado por Geli, Maria e Luci, e os respectivos maridos, e por
Elsie, que acabara de voltar da Amrica do Sul. Enquanto as irms danavam
com os maridos ao som de melodias de Cole Porter, Karl conduziu Elsie at o
buf, parando no caminho para pegar uma taa de champanhe de um dos
garons, tambm vestidos com roupas do sculo XVIII. Selecionaram um pouco
de cada um dos pratos exticos e se dirigiram biblioteca, onde encontraram
uma mesa com duas cadeiras desocupadas perto da estante de livros que ia do

cho ao teto.
Elsie ia levar o garfo com um pedao de queijo boca, mas sua mo parou no ar
e o rosto assumiu uma expresso de surpresa. Karl observou-a, porm no olhou
para trs e aguardou tranqilamente que ela se explicasse. A explicao surgiu
sob a forma de um homem alto e atltico acompanhado por uma linda mulher,
cujo cabelo vermelho caa em cachos at a cintura. O homem vestia smoking e,
por baixo, um colete de brocado vermelho-escuro com um relgio de algibeira
preso no bolso da frente. A mulher usava um casaco de seda preta sobre um
vestido longo igualmente de seda preta, aberto nos lados. Uma gargantilha de
cristais adornava o pescoo.
Eles se aproximaram dos Wolf e pararam.
Ol, Elsie, um grande prazer v-la de novo Dirk cumprimentou-a
cordialmente. Antes que ela pudesse responder, ele voltou-se para Karl. Voc
deve ser o infame Karl Wolf, de quem j ouvi falar tanto. - Dirk fez uma pausa e
voltou-se para Patrcia. Posso lhe apresentar a Dra. Patrcia O'Connell?
Karl olhava para Dirk como um joalheiro examina um diamante bruto antes de
pegar o martelo, bater na borda e extrair uma jia. Apesar de dar a impresso de
no reconhecer Dirk, Patrcia sentiu um arrepio na espinha. O bilionrio era
muito bonito, mas os olhos eram frios e ameaadores. Ele emanava uma frieza
que sugeria uma selvageria subjacente. Se Karl Wolf sabia quem ela era, no
demonstrou nenhum sinal de reconhecimento quando ouviu seu nome, nem fez
meno de se levantar da cadeira.
Apesar de nunca termos nos encontrado prosseguiu Dirk amigavelmente -,
como se j o conhecesse h muito tempo.
No sei quem o senhor respondeu Karl num ingls perfeito, com leve
sotaque germnico.
Meu nome Dirk Pitt.
Por um breve momento, o olhar de Karl foi de incompreenso, depois a
expresso do rosto mostrava pura animosidade.
Voc Dirk Pitt? perguntou com frieza.
O prprio. - Ele sorriu para Elsie. - Elsie, voc parece surpresa em me ver.
Voc foi embora de Washington to de repente que nem tivemos a oportunidade
de conversar novamente.
De onde voc est vindo? ela perguntou com rispidez.
- Do Ulrich Wolf - respondeu Dirk educadamente. - Patrcia e eu demos uma
volta no navio e depois, como estvamos em Buenos Aires mesmo, achamos que
seria uma boa idia passar por aqui para cumpriment-los. Se os olhos de Elsie
fossem a raio laser Dirk estaria frito e assado.
Ns podemos mandar mat-los.
- Vocs j tentaram e no deu certo - respondeu Dirk com calma. - Acho melhor
no tentarem de novo, certamente no na embaixada britnica, na frente de toda
esta gente.
- Senhor Pitt, quando o senhor pisar na rua, o senhor estar no meu pas e no no
seu. Vocs no podero fazer nada para se protegerem.
Que pssima idia, Karl. Ns estamos sob a proteo do embaixador
americano John Horn e voc s irritaria os fuzileiros navais que nos
acompanharam at aqui.
Um dos gorilas da segurana dos Wolf aproximou- se como se tivesse a inteno
de agredi-lo, mas Albert, que estava escondido atrs de Dirk, praticamente
grudou no guarda, impedindo qualquer movimento. O homem, que pesava bem
uns vinte quilos mais do que Albert e era quase trinta centmetros mais alto do

que ele, olhou para baixo com desprezo e disse:


Voc se acha muito valente, no , baixinho? Albert deu um sorriso arrogante.
Voc ficaria impressionado se eu dissesse que acabei de matar uma dzia
daqueles vermes dos seus colegas?
- Ele est falando srio - confirmou Dirk.
O segurana teve uma reao engraada. Ele no sabia se devia ficar zangado
ou desconfiado. Karl levantou uma das mos e fez sinal para que ele se afastasse.
- Parabns por terem conseguido escapar do Ulrich Wolf. Minhas foras de
segurana demonstraram ser muito incompetentes.
- At que nem tanto - respondeu Dirk amigavelmente. - At que foram bons. Ns
que tivemos sorte.
A sorte no teve muito a ver neste caso, de acordo com o relatrio que recebi.
Era o mximo de elogio que Karl Wolf jamais faria. Ele levantou-se devagar da
cadeira e encarou Dirk. Era cinco centmetros mais alto que Dirk e olhar para
baixo, para aquele espinho enfiado na Destiny Enterprises, dava-lhe muito
prazer. Os olhos azul-acinzentados brilhavam, mas o olhar fixo foi facilmente
igualado e devolvido por Dirk, que estava muito mais interessado em observar o
inimigo do que em brincar de quem-vai-abaixar-os- olhos-primeiro.
- O senhor est cometendo um grande erro ao se opor a mim, Sr. Pitt. Como j
deve saber, eu estou interessado somente em usar todos os instrumentos
disponveis para que o mundo volte a ser to puro e descontaminado como h 9
mil anos.
- Que maneira mais estranha para atingir seus objetivos a sua.
- Por que veio aqui hoje noite? Dirk no se afastou.
- Eu passei por momentos muito desagradveis por causa de sua famlia e queria
conhecer o homem que est planejando brincar de mestre do universo.
- E agora que me encontrou?
- Parece que o senhor apostou tudo o que tinha num fenmeno que talvez nem
acontea. Como pode ter tanta certeza de que o irmo gmeo do cometa, aquele
que destruiu os amenes, voltar no ms que vem e colidir com a Terra? Como
sabe que ele no vai errar, como j errou uma vez?
Karl lanou um olhar especulador para Dirk e sorriu maliciosamente. Era
evidente que um homem com tanto poder e to rico no estava habituado a lidar
com pessoas que no o temiam nem se ajoelhavam diante de sua divina
presena.
- O prximo cataclismo um acontecimento inevitvel. O mundo, tal como
conhecido hoje por qualquer criatura viva, deixar de existir. Com exceo da
minha famlia, todos nesta sala morrero, o senhor inclusive. - Ele inclinou-se
para a frente com um sorriso maldoso. Sr. Pitt, lamento ter que lhe dizer isto,
mas acontecer antes do que o senhor pensa. Sabe, o programa foi adiantado. O
fim do mundo... comear exatamente dentro de quatro dias e dez horas, a partir
de agora.
Dirk tentou disfarar o choque. Menos de cinco dias! Como era possvel? Patrcia
nem tentou esconder sua perplexidade.
- Como pode fazer uma coisa dessas? Por que se dar a tanto trabalho para manter
isso em segredo?
- perguntou friamente. - Por que no avisou todas as pessoas do planeta para que
pudessem se preparar? Ser que voc e suas queridas irms no tm
conscincia? No tm compaixo? As mortes de bilhes de crianas no o
atormentam como a qualquer pessoa normal? Voc to podre como seus
ancestrais, que assassinaram milhes...

Elsie levantou-se rapidamente.


Como ousa insultar meu irmo? perguntou furiosa.
Dirk passou o brao pela cintura de Patrcia.
No gaste sua saliva com estes porcarias - disse, o rosto retesado de raiva. O
confronto estava ficando mais tenso, mas Dirk no resistiu e fez um ltimo
comentrio. Olhou para Elsie e disse gentilmente, com um sorriso glido: - Sabe,
Elsie, aposto que trepar com voc e suas irms o mesmo que foder esculturas
de gelo.
Elsie preparou-se para dar uma bofetada em Dirk, mas Patrcia avanou para
cima dela e segurou-lhe o brao. Elsie afastou-o bruscamente, chocada com o
fato de uma pessoa estranha famlia a tratar to rudemente. Por um momento
Dirk e Karl Wolf pensaram que as duas iam se atracar, mas Patrcia sorriu com
altivez e voltou-se para Dirk e Albert.
Isto aqui est muito chato. Por que um de vocs no me tira para danar?
Dirk achou melhor ficar ali mesmo para tentar obter mais informaes dos Wolf
enquanto ainda era o centro das atenes. Curvou-se ligeiramente na direo de
Albert.
Voc primeiro.
O prazer todo meu.
Albert pegou a mo de Patrcia e a conduziu ao salo de baile, onde a orquestra
tocava Night and day .
Dirk disse para Karl Wolf:
Muito esperto de sua parte acelerar o programa. Como conseguiu?
Ah, Sr. Pitt, preciso guardar alguns segredos para mim.
Dirk tentou uma estratgia diferente.
Meus parabns pelos navios. So verdadeiras obras de arte da arquitetura e da
engenharia navais. O nico que se aproxima em escala o Freedom, a cidade
construda por Norman Nixon da Engineering Solutions.
verdade. Karl estava intrigado. Confesso que muitas das qualidades que
inclumos no Ulrich Wolf foram copiadas daqueles desenhos.
O senhor realmente acredita que aquelas naves gigantescas flutuaro para mar
aberto no refluxo da onda do maremoto?
Meus engenheiros garantiram que os clculos so exatos.
E se estiverem errados?
A expresso no rosto de Karl Wolf sugeria que a idia nunca lhe passara pela
cabea.
O cataclismo acontecer exatamente quando eu disse e nossos navios estaro
em segurana.
- No sei se eu gostaria de estar aqui aps o planeta ter sido devastado e quase
todos os seres humanos e animais se extinguido.
- Essa a diferena entre ns, Sr. Pitt. O senhor o v como um fim. Eu, como
um incio ousado. Bem, boa noite. Temos muito trabalho pela frente.
Ele pegou a irm pelo brao e foi embora.
Dirk queria acreditar desesperadamente que Karl Wolf no passava de um louco,
mas seu entusiasmo, e o de toda a famlia, ia muito alm de um simples
fanatismo. Dirk ficou onde estava, inquieto. Um homem to inteligente como
Karl Wolf no construiria um imprio de bilhes de dlares para jog-lo fora por
causa de uma idia maluca. Devia haver um lado racional subjacente, to
horrvel que nem era possvel imaginar. Mas o qu? Segundo o programa de
Karl, Dirk tinha apenas quatro dias e dez horas para descobrir a verdade. E por
que ele havia sido to franco? Por que parecia que a ele no importava que Dirk

soubesse? Ser que ele achava que no tinha mais importncia, que no havia
mais nada que se pudesse fazer a respeito? Ou haveria outro motivo na sua mente
doentia?
Dirk virou-se e saiu da biblioteca. Foi at o bar e pediu um anejo, uma tequila de
agave azul, totalmente pura, com gelo. O embaixador Horn aproximou-se e
parou ao seu lado. Era um homem pequeno, de cabelos claros e olhar igual ao de
um gavio que desliza em crculos por cima de uma floresta, mais interessado na
sua soberania do que na procura de alimento.
- Como foi a conversa com Karl Wolf? - perguntou o embaixador.
- Mais ou menos - respondeu Dirk. - Ele est com a idia fixa de que Deus e
que eu no aprendi a me ajoelhar.
- um homem estranho. No existe ningum que o conhea muito intimamente.
E no h nenhum motivo para que ele acredite nessa histria fantstica do fim de
mundo. Eu a contei para meus colegas aqui e em Washington, e eles dizem que
no h nenhum indcio de que v acontecer algo... pelo menos no at agora.
- O senhor o conhece bem?
- Um pouco. Tudo o que sei sobre ele foi o que eu li nos relatrios do Servio
Secreto. O av era um nazista importante que fugiu da Alemanha no final da
guerra. Veio para a Argentina com a famlia e um grupo de nazistas, e trouxe
com ele os melhores cientistas e engenheiros. Quando chegaram Argentina,
construram um conglomerado financeiro gigantesco. Em menos de dois anos
compraram e venderam as maiores fazendas e ranchos, bancos e empresas do
pas. Quando a base de poder estava solidificada, eles se espalharam
mundialmente em todas as reas, desde produtos qumicos at os eletrnicos. A
origem do capital um mistrio. Dizem os boatos que oriundo do ouro do
Tesouro alemo e dos bens roubados dos judeus. Qualquer que seja a fonte, a
quantia deve ter sido astronmica para conseguirem tanto em to pouco tempo.
- O que sabe sobre a famlia?
O embaixador pediu um martni.
- H muitos boatos. Sempre que os Wolf so assunto em rodas de conversas,
meus amigos argentinos comeam a falar em tom velado. Dizem que Joseph
Mengele, o "Anjo da Morte" de Auschwitz, que morreu afogado em 1979, no
Brasil, na praia de Bertioga, estava envolvido com os Wolf. Para mim, as
histrias soam como fantasias. Alguns afirmam que Mengele continuou com as
experincias genticas e que trabalhou com a primeira gerao dos Wolf para
gerar crianas muito inteligentes e com habilidades atlticas excepcionais. Essas
crianas, por sua vez, produziram uma prole ainda mais controlada e cujo
resultado voc pode ver na semelhana extraordinria que existe entre toda a
terceira gerao dos Wolf, como Karl e as irms, que, alis, so idnticos,
fisicamente, aos outros irmos e primos. Segundo um dos boatos mais
extravagantes, o esperma de Adolf Hitler foi contrabandeado de Berlim, j no
final da guerra, e usado por Mengele para engravidar as mulheres da famlia
Wolf.
- O senhor acredita nisso?
- No - respondeu o embaixador, tomando um gole do martni. - O Servio
Secreto britnico nem toca no assunto. Mas meu agente do Servio Secreto da
embaixada, major Steve Miller, comparou as fotografias de Hitler com as dos
Wolf no computador. Por mais repugnante que seja, com a exceo da cor do
cabelo e dos olhos, h uma forte semelhana nas estruturas faciais.
Dirk aprumou o corpo e estendeu a mo.
- Embaixador, no tenho palavras para lhe agradecer sua proteo e por ter-me

convidado esta noite. Minha viagem a Buenos Aires poderia ter dado errado, e o
senhor foi muito generoso com seu tempo e sua ajuda para que eu me
encontrasse com Karl Wolf.
O embaixador apertou a mo de Dirk.
- Ns tivemos sorte de os Wolf terem vindo festa. Mas confesso a voc que tive
um prazer enorme em ouvir algum dizer quele imbecil arrogante algumas
verdades. Como diplomata, no posso me dar ao luxo de faz-lo pessoalmente.
- Ele afirma ter adiantado o programa e que restam apenas quatro dias para o
Armagedom. Eu acho que a famlia dever embarcar nos super navios logo.
- mesmo? Que estranho. Eu sei de fonte segura que Karl vai fazer uma viagem
de inspeo no complexo das minas de extrao na Antrtica depois de amanh.
Os olhos de Dirk se estreitaram.
- Fica muito apertado.
- Aquele projeto sempre foi um pouco misterioso. Nem a CIA conseguiu infiltrar
um agente l dentro.
Dirk sorriu para o embaixador.
- Embaixador, o senhor certamente sabe tudo sobre assuntos relacionados ao
Servio Secreto.
O embaixador deu de ombros.
- No custa ficar a par dos acontecimentos.
Dirk rodopiou a tequila no copo e olhou pensativo para a bebida que girava em
volta dos cubos de gelo. O que haveria de to importante na Antrtica para Karl
inesperadamente fazer uma visita quele lugar neste momento? Perguntou-se. O
novo lder do Quarto Imprio deveria estar voando para a frota a fim de preparar
o grande acontecimento, e no viajando para o continente polar. Ele levaria dois
dias somente para ir e voltar. No fazia sentido.

33

DIA SEGUINTE, 27 dos duzentos membros da dinastia Wolf, os diretores


NOmais
importantes da Destiny Enterprises e os principais arquitetos do Quarto
Imprio se encontraram nos escritrios da sede da empresa. Reuniram-se na
espaosa sala de reunies da diretoria, com suas paredes recobertas de madeira
e a longa mesa de conferncias. Num dos extremos da sala havia um grande
quadro a leo de Ulrich Wolf pendurado acima da lareira. O patriarca da famlia
estava em p, todo empertigado, vestindo um uniforme preto das SS, o queixo
apontado para a frente, os olhos negros fixos em algum ponto no horizonte
distante.
As doze mulheres e os quinze homens aguardavam pacientemente, enquanto um
garom servia um vinho do Porto de cinqenta anos em clices de cristal. Karl
Wolf saiu da sala do diretor-presidente pontualmente s dez horas e ocupou seu
lugar na ponta da mesa. Ele olhou para o rosto dos irmos, das irms, dos primos
e primas sentados, ansiosos em volta da mesa. O pai, Max Wolf, estava sua
esquerda e Bruno Wolf, sua direita. Os lbios de Karl esboaram um leve
sorriso e ele parecia estar de excelente humor.
- Antes de darmos incio a esta ltima reunio nos escritrios da Destiny
Enterprises na nossa amada cidade de Buenos Aires, gostaria de expressar minha
admirao pelo que vocs, e suas queridas famlias, conseguiram fazer em to
pouco tempo. O desempenho de cada membro da famlia Wolf foi muito alm
do esperado e ns todos devemos estar orgulhosos por no termos sido motivo de
desapontamento.
Viva! Viva! exclamou Bruno.
Todos os que estavam presentes repetiram a saudao e a acompanharam com
aplausos.
Sem a liderana do meu filho - anunciou Max Wolf -, a grande cruzada
concebida por nossos antepassados nunca teria chegado ao fim. Sinto me
orgulhoso por termos contribudo para a ordem do novo mundo, e feliz porque
nossa famlia, em cujas veias corre o sangue do Fhrer, est pronta para
transformar o Quarto Reich em realidade.
Outra exploso de aplausos. Para um estranho, todos na sala, com a exceo de
Max Wolf, pareceriam clones um do outro. Eles tinham os mesmos 1tacos
faciais, a mesma constituio fsica, olhos, cabelos... a sala da diretoria parecia
um corredor de espelhos.
Karl olhou para Bruno.
As pessoas ausentes esto a bordo do Ulrich Wolf?
Bruno confirmou com a cabea.

Todos os membros da famlia esto confortavelmente instalados em seus


apartamentos.
E quanto aos suprimentos e equipamentos?
Wilhelm Wolf levantou uma das mos e relatou:
Os estoques de alimentos j foram carregados e distribudos nos quatro navios.
Todo o pessoal est a bordo e conferido. Cada pea de equipamento e todos os
sistemas eletrnicos foram testados duas vezes e esto funcionando
perfeitamente. Nada foi deixado ao acaso ou esquecido. Todas as eventualidades
foram consideradas e todas as alternativas pensadas. Os navios esto prontos e
preparados para receber o choque das maiores ondas de maremotos previstas
pelas projees do computador. Agora s nos resta voar at o Ulrich Wolf e
aguardar a ressurreio.
Karl sorriu.
Vocs tero que ir sem mim. Eu irei depois. Preciso ir baa de Okuma
supervisionar os preparativos finais das nossas operaes na mina.
No se atrase pediu Elsie com um sorriso. Seno acabaremos zarpando sem
voc.
Karl riu.
No se preocupe, querida irm. No pretendo perder o navio.
Rosa ergueu a mo.
A cientista americana conseguiu decifrar as inscries dos amenes antes de
escapar do navio?
Karl negou com a cabea.
Infelizmente, ela levou todas as informaes que porventura tenha descoberto.
- Nossos agentes no podem recuper-las? - perguntou Bruno.
- Creio que no. Ela est muito bem protegida na embaixada americana. At
prepararmos um plano e montarmos uma operao para seqestr-la outra vez
ser tarde demais. O prazo estaria esgotado.
Albert Wolf, o paleontlogo-ecologista da famlia, especialista em meio
ambiente da Antigidade e seus efeitos na vida vegetal e humana primitivas,
pediu licena para falar:
- Teria sido extremamente benfico estudar as narrativas daqueles que viveram
durante o ltimo cataclismo, porm acredito que nossas projees
computadorizadas nos fornecem um quadro bastante preciso a respeito do que
podemos esperar.
- Quando os navios forem arrastados para o mar aberto disse Elsie , nossa
prioridade ser garantir que permaneam impermeveis a qualquer
contaminao de cinzas, gases vulcnicos e fumaa.
- Quanto a isso, prima, pode ficar tranqila - disse Berndt Wolf, o gnioengenheiro da famlia. O interior dos navios foi projetado para que fique
totalmente impermevel em questo de segundos. Ns criamos um equipamento
de filtros especial que entrar em ao imediatamente. Todos os sistemas foram
testados exausto e j comprovamos que so totalmente eficientes. Uma
atmosfera pura e respirvel para um longo perodo uma realidade confirmada.
- J decidimos em que parte do mundo desembarcaremos depois de nos
assegurarmos de que no h mais perigo? - perguntou Maria Wolf.
- Ainda estamos coletando os dados e calculando as projees - respondeu
Albert. - Precisamos determinar exatamente como o cataclismo e as ondas dos
maremotos alteraro as costas do planeta. Trata-se principalmente de uma
questo de analisar a situao depois que o caos arrefecer.
Karl olhou para seus familiares.

- Muita coisa depender da mudana das massas terrestres. A Europa poder


ficar inundada at os montes Urais, na Rssia. O deserto do Saara poder se
transformar num lago. O gelo poder cobrir o Canad e os Estados Unidos. Nossa
prioridade ser sobreviver ao choque e esperar pacientemente antes de
decidirmos onde fundaremos a cidade-sede para iniciar a ordem do novo mundo.
- Temos vrios locais em vista - continuou Wilhelm.
- O primeiro ser um porto, tal como o de So Francisco, para atracar os navios,
de preferncia um lugar prximo terra que seja adequado para plantas e
pomares, e que tenha uma rea centralizada para facilitar o transporte e a
divulgao do nosso poder ao redor do mundo. Tudo depender da extenso do
cataclismo.
- Voc tem alguma idia de quanto tempo teremos que ficar a bordo at
podermos desembarcar? - perguntou Gerda Wolf, especialista em educao, que
fora escolhida para supervisionar o sistema educacional dos navios.
Albert olhou para ela e sorriu.
- Apenas o tempo suficiente, querida irm. Poder levar anos. No remos como
prever exatamente de quanto tempo precisaremos at podermos dar incio
conquista da terra em segurana.
- E os sobreviventes? Aqueles que fugirem para as terras altas? - perguntou
Maria. Que tratamento daremos a eles?
- Sero pouqussimos - respondeu Bruno. - Aqueles que encontrarmos e
prendermos sero colocados em reas fechadas e tero que se virar como
puderem.
- No vamos ajud-los? Bruno negou com a cabea.
- No podemos diminuir nossas reservas de alimentos at que nosso povo consiga
sobreviver da terra.
- Com o passar do tempo, e com a exceo dos membros do Quarto Imprio disse Max Wolf -, o resto da humanidade ser extinta. Somente os fortes
sobrevivero. Esse o caminho da evoluo. O Fhrer disse que, um dia, uma
raa superior governaria o mundo. Ns somos essa raa superior.
- Tio, vamos ser honestos - disse Felix Wolf. - Ns no somos nazistas fanticos.
O Partido Nazista morreu com nossos avs. Nossa gerao est homenageando
Hitler apenas porque ele foi um visionrio. Ns somos nossa prpria raa, criada
para expurgar o mundo atual dos crimes, da corrupo e das doenas porque
criaremos uma humanidade superior, que forjar uma nova sociedade livre dos
pecados da antiga. Atravs de nossos genes emergir uma nova raa, pura e
intocada pelas maldades do passado.
- Muito bem - elogiou Otto Wolf, que no abrira a boca durante toda a reunio. Voc acaba de resumir com eloqncia nossos objetivos e compromissos. Agora
s nos resta concluir nossa tarefa gigantesca triunfalmente.
Todos ficaram alguns minutos em silncio. Karl dobrou as mos e falou devagar:
- Ser muito interessante observar as condies do planeta no ano que vem, mais
ou menos nesta mesma poca. de fato um mundo inimaginvel para aqueles
que j no estaro mais aqui.

34

CAMINHONETE FECHADA, pintada de branco e sem logotipo ou


UMA
publicidade nas laterais, passou pelo terminal do aeroporto Jorge Newbery,
localizado no distrito federal da cidade de Buenos Aires, e parou na sombra de
um hangar de manuteno. Normalmente, o aeroporto atendia s linhas areas
domsticas da Argentina, do Paraguai, Chile e do Uruguai. Nenhum dos
funcionrios deu importncia ao jatinho executivo azul-turquesa com o grande
logotipo da NUMA na fuselagem quando ele aterrissou e dirigiu-se lentamente
at o hangar onde a caminhonete estava parada.
Trs homens e uma mulher desceram pela porta de passageiros para o cho de
concreto aquecido pelo sol do meio-dia. Ao invs de entrarem pela porta do
escritrio do hangar, eles dobraram a esquina e se dirigiram para a caminhonete.
Quando faltavam cerca de dez metros para alcan-la, a porta traseira se abriu e
quatro fuzileiros da Marinha americana em trajes de batalha pularam para fora e
formaram um crculo em volta do veculo. O sargento que estava no comando
ajudou a congressista Loren Smith, o almirante Sandecker, Hiram Yaeger e o
terceiro homem a subirem na caminhonete antes de fechar novamente a porta.
O interior do veculo estava decorado confortavelmente com um escritrio e um
posto de comando. Era um dos cinqenta veculos construdos especificamente
para as embaixadas americanas em todo o mundo, com a finalidade de proteger
os funcionrios e auxili-los no caso de haver a necessidade de fugirem, tais
como em situaes de seqestro e refns, conforme acontecera no Ir em
novembro de 1979.
Dirk aproximou-se e abraou Loren, que fora a primeira a subir.
- Mulher maravilhosa... Eu no esperava voc aqui. Patrcia sentiu uma pontada
de i cime quando viu Dirk abraar Loren. A congressista do Colorado era muito
mais atraente do que ela imaginara.
- O almirante me pediu para vir e, como no havia nada de urgente no
Congresso, aqui estou, mesmo se por poucas horas.
- O que uma pena - respondeu Dirk com sinceridade. - Ns poderamos ter
dado um passeio por Buenos Aires.
- Teria sido timo respondeu Loren com voz rouca. Ento ela viu Albert: Albert, que bom ver voc!
Albert beijou-a de leve na face.
- sempre um prazer ver o governo trabalhando.
O almirante Sandecker subiu na caminhonete, seguido por Hiram e o estranho.
Ele cumprimentou Dirk e Albert com um aceno da cabea e dirigiu-se
imediatamente para Patrcia.

- Doutora, a senhora no imagina como estou feliz em poder apertar sua mo


novamente.
- E o senhor no imagina como estou feliz por estar aqui - ela respondeu,
beijando-o na testa, para o acanhamento do almirante. - Minha filha e eu temos
uma dvida com o senhor por ter mandado Dirk e Albert nos salvar.
- No precisei mand-los respondeu o almirante secamente. - Eles teriam ido
de qualquer forma.
Hiram cumprimentou os amigos e Patrcia e a apresentou a Loren. O almirante
Sandecker apresentou-lhes o Dr. Timothy Friend.
- Tim um velho colega de escola. Ele me ajudou com a lgebra durante o
ensino mdio. Depois fui para a Academia Naval e ele, para a Faculdade de
Minas e Energia no Colorado, onde se diplomou em geofsica. Como se no
bastasse, fez seu doutorado em astronomia em Stanford e hoje um dos mais
respeitados astrnomos e diretor do Laboratrio de Estratgia em Simulao e
Informtica do governo. Tim um gnio em novas tcnicas para visualizao.
A careca de Tim estava circundada por fiapos de cabelo grisalho que pareciam
cardumes de peixes prateados nadando em volta de uma cpula de coral. Ele era
um homem de estatura pequena, e precisou inclinar a cabea para trs a fim de
olhar para as duas mulheres, bem mais altas que ele. Albert, com 1,64 metro de
altura, era o nico que conseguia olh-lo cara a cara. Tim era um homem
tranqilo quando estava entre amigos, mas ficava extrovertido e vivaz quando
dava uma palestra para estudantes, diretores de empresas ou altos funcionrios
do governo. Era fcil descobrir quando estava no seu ambiente.
- Vocs no querem sentar? perguntou Dirk mostrando as cadeiras e os
confortveis sofs distribudos no centro da rea de carga da caminhonete.
Quando todos estavam acomodados, um funcionrio da embaixada serviu o caf
e os sanduches que ele preparara numa pequena cozinha atrs da cabine.
- Loren pediu para nos acompanhar - explicou o almirante Sandecker sem
nenhum prembulo. Ela e seus assistentes esto investigando a Destiny
Enterprises e descobriram algumas informaes curiosas.
- O que eu descobri nos ltimos dois dias bastante preocupante - comeou
Loren. Bem silenciosamente e sob um manto de segredo impressionante, a
famlia Wolf e a Destiny Enterprises venderam cada negcio, cada uma das
aes das empresas nacionais e internacionais, cada holding financeira, todos os
ttulos, todas as obrigaes, todos os imveis, bem como cada pedacinho dos
mveis das casas. Todas as contas bancrias foram zeradas. Todos os ativos,
grandes e pequenos, foram liquidados. Bilhes de dlares foram levados para um
lugar secreto...
- ... e agora esto armazenados nos compartimentos de carga da frota - concluiu
Dirk.
- como se toda a famlia, com seus duzentos membros, nunca tivesse existido.
- Eles no so bobos - disse Patrcia com firmeza. - Acho muito improvvel que
sejam capazes de um pensamento irracional. Ento, o cometa est vindo ou no?
- Esse o motivo por que pedi a Tim que me acompanhasse - explicou o
almirante Sandecker.
Tim distribuiu pequenos montes de papel sobre a mesa colocada entre as
cadeiras e os sofs. Ele pegou o primeiro e folheou-o antes de consultar suas
anotaes.
- Antes de responder sua pergunta, eu gostaria de voltar atrs um pouco, para
que entendam para que os Wolf vm se preparando. Acho melhor comear com
o impacto do cometa na Terra por volta de 7.000 a.C. Felizmente esse evento no

acontece com regularidade, apesar de o planeta ser atingido diariamente por


pequenos fragmentos de asterides do tamanho de um punho fechado que se
incendeiam quando penetram na atmosfera. A cada sculo, um cometa com
cerca de cinqenta metros de dimetro colide com a Terra: h o que formou
uma cratera em Winslow, no Arizona, e o que explodiu antes de atingir o solo na
Sibria em 1908, achatando uma rea de 2 mil quilmetros quadrados. cada
um milho de anos um asteride de oitocentos metros de largura colide com a
Terra com a fora igual de uma detonao simultnea de todas as bombas
nucleares existentes no mundo. Mais de dois mil desses msseis celestiais cruzam
nossa rbita num itinerrio regular.
- No um quadro bonito - disse Patrcia.
- No perca o sono por causa disso acalmou-a Tim com um sorriso. - Suas
chances de morrer atingida por um asteride uma em vinte mil, em toda a sua
vida. No podemos, contudo, descontar a possibilidade lgica de que somente
uma questo de tempo antes que nossa sorte acabe.
Dirk encheu uma xcara com caf.
- Eu suponho que voc esteja falando de uma grande exploso.
- Certamente. Tim assentiu enfaticamente.
- Um asteride gigantesco ou um cometa colide com a Terra a cada cem
milhes de anos, como aquele que caiu no mar ao largo do Yucatn 65 milhes
de anos atrs e causou a extino dos dinossauros. Esse impacto foi provocado
por um objeto de dez quilmetros de dimetro que deixou uma cratera de 190
quilmetros de largura.
Tim parou para examinar suas anotaes antes de continuar.
- Esse foi menor do que o que colidiu com a Terra h 9 mil anos. Nosso modelo
computadorizado indica que ele media quase dezesseis quilmetros de largura e
que mergulhou na baa de Hudson, no Canad. A reao em cadeia subseqente
aniquilou quase 90% de toda a vida animal e vegetal da face do planeta, 20% a
mais do que o asteride que exterminou os dinossauros h 65 milhes de anos.
Loren olhava para Tim fascinada.
- Essa reao em cadeia provocou que tipo de desastres?
- Se voc pegar um objeto de dezesseis quilmetros de largura, pesando muitos
bilhes de toneladas, e lan-lo a uma velocidade de 210 mil quilmetros por
hora atravs de um vcuo como uma grande bola de beisebol, ter uma exploso
to gigantesca que chega a ser incompreensvel para o ser humano. O choque do
impacto foi transmitido para cada canto do planeta e a Terra deve ter badalado
como um sino. Nossas tcnicas de simulao e visualizao computadorizadas
so muito complexas e eu levaria duas horas para explic-las para vocs, mas
ns determinamos que o cometa se aproximou num ngulo, colidiu na rea
sudeste da baa de Hudson e abriu uma cratera de 370 quilmetros de dimetro,
ou seja, o dobro do tamanho da ilha do Hava. Toda a gua da baa evaporou-se e
a massa do cometa, que comeara a se desintegrar, afundou na Terra a uma
profundidade de trs quilmetros. Os astronautas tiraram fotografias que
mostram uma esfera perfeita onde as margens circundam os restos da cratera.
- Como sabe que foi um cometa e no um asteride ou meteoro? - perguntou
Hiram.
- Um asteride um pequeno corpo celeste, ou um planeta menor, que vagueia
pelo interior do sistema solar e gira em torno do Sol. Alguns so ricos em
carbono; outros contm minrios ricos em ferro, silcio etc. A maioria dos
meteoritos so fragmentos menores de asterides que colidiram uns com os
outros e se fragmentaram. O maior meteorito j encontrado pesava 70 toneladas.

Um cometa muito diferente. Muitas vezes ele chamado de bola de neve suja
feita de gelo, gs e partculas de poeira de rochas. Geralmente viaja em rbitas
ovais longussimas na parte externa do sistema solar e, s vezes, alm dele. Por
causa da interao gravitacional do Sol e dos planetas, alguns so desviados de
sua rota e orbitam ao redor do Sol. Quando chegam muito perto dele, a superfcie
de gelo do cometa se evapora e forma um cone ou uma cauda alongada
espetacular. Acredita-se que eles sejam os restos da formao dos planetas.
Depois de perfurar e analisar a composio dos fragmentos microscpicos
encontrados dentro e ao redor da cratera da baa de Hudson, os geofsicos
descobriram partculas minsculas que identificaram como partes de um cometa
que colidiu com a Terra em 7.000 a.C. Os testes no revelaram traos de
minrios e metais em geral associados aos asterides.
- Ento esse foi o impacto disse o almirante Sandecker. O que aconteceu
depois?
- Um cone invertido, incapaz de ser dimensionado, formado de pedras
incandescentes, vapor, poeira e fragmentos, foi lanado para o espao, alm da
atmosfera, e depois voltou a mergulhar numa chuva de brasas em direo
Terra, provocando incndios incontrolveis em todas as florestas do planeta.
Quantidades imensas de enxofre, de nitrognio aquecido pela coliso e de
fluoretos foram injetadas na atmosfera. A camada de oznio foi destruda, os
cus totalmente encobertos, e ventos com a fora de tufes varreram a terra e os
mares. Uma das simulaes que fizemos sugeriu que essa nuvem de restos e de
fumaa teve uma durao mxima de um ano e dois meses. O suficiente para
acabar com quase toda a vida no planeta e romper a cadeia alimentar.
Isso horrvel, nem consigo imaginar disse Loren calmamente. Tim sorriu
tenso.
Infelizmente, isso apenas o comeo. A baa de Hudson fazia parte do oceano
Atlntico e ondas de onze, doze quilmetros de altura arrebentaram nas terras
baixas. A Flrida foi completamente inundada, assim como a maior parte das
ilhas do planeta. Na Europa e na frica, as ondas avanaram 160 quilmetros
para o interior desde as costas. A maioria dos antigos habitantes da Austrlia vivia
no litoral, ou prximos a ele, e o continente sofreu uma taxa de mortalidade de
90% em poucos minutos. O sudeste da sia foi submerso. Quantidades enormes
de vida marinha foram carregadas para o interior da terra e acabaram morrendo
quando as ondas gigantescas se retiraram. O equilbrio qumico dos oceanos foi
alterado. O que o maremoto no destruiu nos oceanos, o lodo, a lama e o lixo se
encarregaram de o fazer. Com o impacto do cometa, os grandes terremotos, que
ultrapassaram o ltimo grau da escala Richter, mudaram para sempre as
dimenses das montanhas, plancies e desertos. Todos os vulces, adormecidos
ou ativos, entraram em erupo. A lava jorrou em camadas de 1500 metros de
altura e invadiu todo pedao de terra que ainda no fora inundado. Se um
astronauta estivesse a caminho de Marte antes do cataclismo e voltasse dois anos
depois, no reconheceria o planeta, assim como qualquer pessoa que tivesse
sobrevivido. Ela poderia ser perfeitamente a nica na face da Terra.
Dirk encarou o astrnomo.
O quadro no nada animador.
O que se seguiu foi mais horrvel do que se pensa. Quando as guas do dilvio
retrocederam, elas espalharam pedras de todos os tamanhos e formas na face da
Terra, onde continuam at hoje; so um grande enigma para os gelogos, que
no conseguem explicar como foram parar ali. rvores contorcidas, carcaas de
animais e vida marinha foram arrastadas para o interior dos continentes e se

amontoaram, criando imensos depsitos. Esses depsitos ainda podem ser


encontrados nas regies congeladas do planeta como prova de que foram ali
deixados por um cataclismo gigantesco. Enormes massas de gua ficaram presas
e formaram lagos. Um dos casos mais conhecidos o desaparecimento do
trecho de terra que separava o oceano Atlntico dos vales e rios do Mediterrneo;
em seu lugar temos o mar Mediterrneo. As antigas geleiras derreteram e novas
se formaram. As florestas tropicais comearam a crescer em climas
temperados, antes atormentados por ventos gelados e temperaturas abaixo de
zero. As regies dos desertos do Saara, Gobi e Mojave que eram na verdade
florestas tropicais - tornaram-se ridas e secas. As plataformas continentais que
estavam acima do nvel do mar submergiram. A polaridade dos plos
magnticos se reverteu. As civilizaes existentes foram soterradas a uma
profundidade de quinhentos metros. Quase vinte anos se passaram at que o
planeta voltasse a ser estvel. Os poucos seres humanos que conseguiram
sobreviver enfrentaram uma existncia muito precria e foi um milagre terem
resistido e se tornado nossos ancestrais.
Patrcia colocou a xcara sobre a mesa.
- Os povos primitivos foram to dizimados e fragmentados que no h indcios de
atividade durante milhares de anos. Exceto pelas inscries dos amenes, a
maioria das quais se perdeu ou foi soterrada, as nicas lembranas do cataclismo
foram transmitidas oralmente. Os registros e as histrias do dilvio comearam a
ser difundidos somente depois de as civilizaes egpcia, sumeriana e hindu
terem reinventado a linguagem escrita.
- Quantas cidades - comentou Dirk - e quantos palcios contendo tesouros
arqueolgicos estaro espalhados no fundo dos oceanos ou soterrados debaixo de
montanhas de sedimentos e pedras? S temos as inscries dos amenes para
avaliar o esplendor de um passado distante, antes de as civilizaes terem
comeado sua reconstruo.
Tim ficara calado enquanto cada membro do grupo falava da sua idia do
pesadelo. Ele passou os olhos pela sala improvisada, observando com curiosidade
a expresso de horror nos olhos de cada um. Dirk era o nico que mantinha uma
expresso de normalidade. Era como se ele estivesse vendo algo muito diferente,
algo muito distante.
- E assim terminou o cataclismo - disse o almirante Sandecker
melancolicamente.
Tim balanou a cabea devagar, negando - Falta a pior parte - disse, muito srio.
- Os cientistas tomaram conhecimento das principais transformaes ocorridas
no planeta devido, ou no, influncia dos objetos vindos do espao - somente
nestes ltimos anos. Hoje sabemos que o impacto significativo de um grande
cometa ou de um asteride capaz de mudar a posio da crosta da terra.
Charles Hapgood apresentou a teoria segundo a qual, como a crosta flutua,
literalmente, sobre um ncleo fundido interno, a crosta ou a casca, que tem de
espessura apenas algo entre trinta e sessenta quilmetros, pode, como tem
acontecido, ter um movimento de rotao em volta do eixo do ncleo, o que
causa oscilaes extremas no clima e no movimento dos continentes. Isso se
chama deslocamentos da crosta da Terra e suas conseqncias podem sei
catastrficas. No incio, a teoria de Hapgood foi ridicularizada pelos outros
cientistas. Depois, Albert Einstein se interessou por ela e acabou concordando
com Hapgood.
Seria como passar uma camada de teflon em volta de uma bola de futebol
sugeriu Hiram.

O princpio o mesmo confirmou Tim. Nossas simulaes


computadorizadas sugerem que o impacto do cometa exerceu uma presso
suficiente para mover a crosta. O resultado foi que alguns continentes, ilhas e
outras massas terrestres se deslocaram para perto da linha do Equador enquanto
outros se afastavam mais. O movimento tambm fez com que os plos norte e
sul se deslocassem da posio original para climas mais quentes, deslanchando
trilhes de toneladas de gua, aumentando a superfcie dos oceanos em quase
120 metros. S para dar um exemplo, antes do dilvio uma pessoa poderia ter
caminhado de Londres at a Frana pelo canal da Mancha sem molhar os ps. O
mundo inteiro foi rearrumado no final. O plo norte, que estava no centro do
Canad, foi parar bem ao norte, no que hoje o mar rtico. A Sibria deslocouse para o norte num espao de tempo extremamente curto o que
demonstrado pelas rvores frutferas e suas folhas e os mamutes peludos
congelados com a vegetao ainda no digerida nos estmagos, a qual no
crescia mais num raio de quase 2 mil quilmetros do lugar onde foram
encontrados. Porque a Amrica do Norte e grande parte da Europa deslocaramse para o sul, a grande Era Glacial cessou subitamente. A Antrtica se deslocou
para o sul, a quase 4 mil quilmetros da regio que ocupava no mar ao sul, entre
as zonas mais baixas da Amrica do Sul e da frica.
A rbita da Terra foi afetada? perguntou Hiram.
No. Ela permaneceu na rota em volta do Sol, tal como hoje. E o eixo da Terra
tambm no foi afetado e o Equador continuou no mesmo lugar. As quatro
estaes do ano vinham e iam como sempre. Somente a face do globo terrestre
mudou.
Isso explica muita coisa disse Dirk. Por exemplo, como os amenes
desenharam um mapa da Antrtica sem a massa de gelo.
- E a cidade debaixo do gelo descoberta pelos alemes - completou Patrcia -,
quando o clima ainda possibilitava viver ali e a massa de gelo no existia.
- A coliso mudaria o eixo de rotao da Terra? - perguntou Albert.
Tim negou com a cabea.
- A inclinao de 23,4 da Terra permaneceria constante. Apenas a crosta acima
do ncleo fluido se moveria.
O almirante Sandecker interveio:
- Gostaria de voltar um instante para o cometa, para que voc respondesse
pergunta de Dirk: os amenes e a famlia Wolf esto corretos ao prever uma
coliso cataclsmica com o cometa gmeo que colidiu com a Terra em 7.000
a.C?
- Eu gostaria de tomar outro caf pediu Tim.
- Claro - respondeu Loren, servindo-o do bule em cima da mesa. Tim tomou
alguns goles e colocou a xcara sobre a mesa.
- Bem, agora, e antes que eu responda sua pergunta, almirante, gostaria de
fazer uma breve descrio do novo sistema de alarme contra ataques de
asterides e cometas que foi criado no ano passado. Vrios telescpios e
instrumentos especialmente projetados para esse fim foram posicionados em
volta do planeta, em reas diferentes, com o objetivo de descobrir asterides e
cometas cujas rbitas se aproximam da Terra. At agora, os astrnomos j
descobriram quarenta asterides que se aproximaro perigosamente da Terra
em algum ponto de suas rbitas. Os clculos detalhados, porm, indicam que
todos passaro pelo planeta com uma margem confortvel nos prximos anos.
- Eles sabem da aproximao do segundo cometa - perguntou Loren chocada - e
abafaram qualquer aviso da ameaa?

- No respondeu Tim. Os astrnomos concordaram em manter em segredo


as notcias sobre essas possveis colises durante 48 horas, at que as projees
computadorizadas confirmem se elas so iminentes. As notcias sero divulgadas
para o pblico somente quando tiverem certeza.
- Ento, voc est dizendo que... disse Hiram.
- Que no h nenhuma emergncia. Dirk olhou para Tim.
- O qu?
- O evento que ocorreu em 7.000 a.C. explicou Tim foi uma chance em um
milho. O cometa que colidiu com a Terra e aquele que apareceu alguns dias
depois, e errou a trajetria, no eram gmeos. Eram objetos separados, em
rbitas diferentes, cujos caminhos se cruzaram por acaso com a Terra quase ao
mesmo tempo. Foi apenas uma coincidncia incrvel e nada mais.
Ento quando que o segundo cometa dever voltar? perguntou Dirk um
pouco pessimista.
Tim refletiu um momento.
Na melhor das hipteses, ns acreditamos que ele passar a uma distncia de 1
milho e 300 mil quilmetros da Terra... daqui a 10 mil anos.

35

VRIOS MINUTOS envoltos pelo silncio causado pelo


PASSARAM-SE
choque, enquanto a perplexidade tomava conta da mente das pessoas sentadas
ao redor de Tim. Dirk soltou um palavro baixinho. Ele olhou firmemente para
Tim como se tentasse ler, quem sabe, uma incerteza nos olhos do astrnomo,
mas no viu nada.
- O cometa...
- Chama-se Baldwin em honra ao seu descobridor, um amador - interrompeu
Tim.
- Voc est dizendo que o cometa Murphy e o segundo cometa dos registros dos
amenes o mesmo?
Tim concordou com a cabea energicamente.
- No h duvidas quanto a isso. Os clculos confirmam que a rbita coincidiu
com o cometa que causou o cataclismo em 7.000 a.C.
Dirk olhou primeiro para o almirante Sandecker, em seguida para Patrcia e
depois novamente para Tim.
- Voc tem certeza de que no h nenhum erro? Tim deu de ombros.
- Talvez haja uma margem de erro de, talvez, duzentos anos, no mais que isso.
O nico outro grande objeto que penetrou a atmosfera da Terra, e que foi
registrado historicamente, o que achatou aquela rea de 2 mil quilmetros
quadrados na Sibria. Os astrnomos esto comeando a acreditar que o que se
pensou ter sido um impacto colossal no passou de uma quase coliso.
- Os Wolf certamente tm acesso aos mesmos dados - disse Loren parecendo
confusa. No faz sentido eles liquidarem todos os bens da famlia depois de
lerem gastado bilhes de dlares construindo uma frota de navios para sobreviver
a um cataclismo que eles sabem que no acontecer.
Ns todos concordamos com voc - disse o almirante Sandecker. - Talvez a
famlia Wolf no passe de um bando de loucos.
No somente a famlia disse Albert , como tambm as 275 mil pessoas que
trabalham para eles e que esto se preparando para uma viagem que no vai a
lugar nenhum.
No me parece que seja um desses cultos insignificantes de malucos disse
Loren.
Voc tem razo concordou Dirk. Quando Albert e eu nos infiltramos no
supernavio, o fanatismo estava dirigido para a sobrevivncia ao dilvio.
Eu cheguei mesma concluso - acrescentou Patrcia. - As conversas que ouvi
sobre o cataclismo eram decisivas. Eles no tinham a menor dvida de que a
catstrofe seria mundial e que lhes caberia reconstruir uma nova civilizao sem

os males da antiga.
Albert olhou para Patrcia.
Um eco da arca de No...
Mas numa escala muito maior lembrou Dirk.
O almirante Sandecker balanou a cabea devagar.
Eu tenho que admitir que todo esse quebra- cabea um mistrio para mim.
A famlia Wolf deve ter razes muito concretas. - Dirk parou de falar e todos
olharam para ele em silncio. a nica resposta. Se esto convencidos que o
mundo civilizado ser destrudo e soterrado para sempre, eles devem saber algo
que o resto do mundo desconhece.
Almirante disse Tim , posso garantir que no h nenhuma catstrofe
iminente no sistema solar. Certamente no nos prximos dias. Nossa rede de
acompanhamento no constatou a presena de grandes asterides nem de
cometas se aproximando da rbita da Terra num futuro prximo, no antes do
final do prximo sculo.
Ento, o que mais poderia causar um desastre desse tipo? H alguma forma de
prever um deslocamento da crosta ou uma mudana dos plos? perguntou
Hiram a Tim.
No se no tivermos a oportunidade de observar um fenmeno como este em
primeira mo. H registros e testemunhas dos terremotos, das erupes
vulcnicas e das ondas gigantescas tsunami que acompanham os terremotos. No
entanto, e desde a criao da geocincia durante a civilizao grega, no h
ocorrncias de movimentos das crostas terrestres nem de deslocamentos polares.
Portanto, no temos dados slidos para chegar a concluses nem para tentarmos
fazer previses.
- H condies no planeta que poderiam causar um deslocamento da Crosta e
dos plos? perguntou Dirk.
- Sim - respondeu Tim devagar. - No planeta h foras naturais capazes de
interferir no equilbrio do planeta.
- Tais como?
- O cenrio mais provvel seria um deslocamento da camada de gelo de um dos
plos.
- Isso possvel?
- A Terra como um pio gigante, ou um giroscpio girando sobre seu eixo que
d uma volta anual em torno do Sol. E, igual a um pio, ela no est
perfeitamente equilibrada porque nem as massas de terra nem os plos
propiciam uma estabilizao perfeita. Por isso, o planeta oscila enquanto gira.
Porm, se um dos plos da Terra aumentar para um tamanho descomunal,
afetar a oscilao da mesma forma que uma roda desbalanceada afeta um
automvel, o que causaria um deslocamento da crosta terrestre ou uma mudana
polar. Eu conheo cientistas de renome que acreditam que isso acontece com
regularidade.
- Com que freqncia?
- Aproximadamente a cada 6 ou 8 mil anos.
- Quando foi a ltima mudana?
- Os oceangrafos analisaram os ncleos retirados das profundidades dos mares
e concluram que a ltima mudana se deu h 9 mil anos, quase na mesma
poca em que o outro cometa colidiu com a Terra.
- Ento poderamos dizer que est quase na hora - disse Dirk.
- Para ser mais preciso, j passamos da hora. Tim fez um gesto de desamparo
com as mos. - No podemos afirmar nada. Tudo o que sabemos que, quando

chegar o dia, a mudana ser repentina. No haver nenhum aviso.


Loren olhou inquieta para Tim.
- E qual ser o motivo?
- A formao de gelo acumulada no topo da Antrtica est distribuda
desigualmente. Um lado do continente recebe muito mais do que o outro. A cada
ano que passa, se juntam somente plataforma de Ross mais de cinqenta
bilhes de toneladas de gelo, uma massa crescente que aumenta a oscilao da
Terra. Com o passar do tempo, e medida que o peso mudar ele posio,
acontecera o mesmo com os plos; por causa disso, como o prprio Einstein
previu, trilhes de- toneladas de gua e formaes de gelo com milhares de
metros de altura fluiro dos dois plos para o Equador. O plo norte ir para o sul,
e o plo sul para o norte. Todas as foras deslanchadas pela coliso do cometa se
repetiro. A principal diferena ser esta: em vez de uma populao de um
milho de pessoas, como 9 mil anos atrs, teremos um mundo habitado por sete
bilhes de pessoas - e todas morrero. Nova York, Tquio, Sy dney e Los Angeles
ficaro completamente inundadas, e as cidades localizadas no interior dos
continentes sero arrasadas e desaparecero. No restar nem ao menos uma
laje de concreto onde antes caminhavam milhes de pessoas.
- E se a plataforma de Ross se soltar de repente do resto do continente e flutuar
para o mar? Dirk perguntou a Tim, deixando a interrogao no ar.
O rosto de Tim ficou srio.
- J consideramos essa possibilidade. Uma simulao mostrou que um
movimento drstico da plataforma causaria um desequilbrio to grande no
planeta que provocaria uma mudana brusca na crosta terrestre.
- O que voc quer dizer com "movimento drstico"?
- De acordo com a simulao, se toda a plataforma de gelo se separar e flutuar
cem quilmetros para o mar, a massa realocada aumentaria tanto a oscilao da
Terra que provocaria uma mudana nos plos.
- Quanto tempo voc acha que levaria para uma massa de cem quilmetros
flutuar at o mar?
Tim pensou um momento.
- Se levarmos em considerao a fora das correntezas naquela rea da
Antrtica, eu diria umas 36 horas, no mximo.
- E no haveria como par-la? - perguntou Loren.
- No vejo como respondeu Tim balanando a cabea. - No. Eu duvido que
milhares de bombas atmicas conseguiriam derreter uma quantidade suficiente
de gelo da plataforma para fazer alguma diferena. Mas, olhem, tudo isso
teoria. O que poderia levar a plataforma de Ross a flutuar rumo ao mar?
Dirk olhou para o almirante Sandecker, que lhe devolveu o olhar. Ambos estavam
pensando no mesmo pesadelo, e leram os pensamentos um do outro. Dirk olhou
para Loren.
- Aquele complexo dos Wolf que faz uso da nanotecnologia para processar os
minrios da gua do mar, a que distncia fica da Plataforma de Ross? perguntou a ela.
Os olhos de Loren se arregalaram.
- Voc certamente no est pensando...
- A que distncia? - insistiu Dirk. Ela respirou fundo.
- Bem na borda da plataforma. Dirk dirigiu-se para Tim.
- Voc tem uma estimativa do tamanho da plataforma de Ross?
- imensa - respondeu Tim afastando as mos para dar uma idia da extenso.
No sei as dimenses exatas. Mas sei que o maior pedao de gelo flutuante do

mundo.
- Me dem alguns minutos - pediu Hiram. Ele abriu seu laptop e digitou alguma
coisa. Todos aguardavam em silncio enquanto Hiram conectava seu
computador rede da sede da NUMA. Em poucos minutos os dados estavam no
monitor. - As estimativas da grandeza de sua massa chegam a 550 mil
quilmetros quadrados, o que mais ou menos o tamanho do Texas. A
circunferncia, sem contar o permetro em frente ao mar, tem quase 240
quilmetros. A espessura de trs a sete quilmetros. Os gelogos a comparam a
uma gigantesca jangada flutuante. Hiram olhou para os rostos concentrados no
seu relato. - Claro que as informaes sobre a plataforma de Ross vo alm, mas
esses so os dados principais.
- Como um homem pode forar 550 mil quilmetros quadrados de gelo a se
romper e se separar? - perguntou Patrcia.
- No fao a menor idia respondeu Dirk. Mas aposto que a famlia Wolf
planejou e trabalhou durante trs geraes s para chegar a isso.
- Meu Deus! - murmurou Tim. - Nem d para imaginar.
- As peas esto comeando a se encaixar.
- Quaisquer que sejam os meios que empregaro, eles pretendem separar a
plataforma de gelo do continente e mov-la para o mar, desequilibrar a rotao
da Terra e causar um aumento na oscilao. Assim que o desequilbrio estiver no
seu estgio crtico, ocorrero uma mudana polar e um deslocamento da crosta
terrestre. Depois que passarem atravs das ondas dos maremotos subseqentes,
os meganavios dos Wolf sero arrastados para o mar, onde flutuaro at que a
comoo se acalme para dar incio volta durante vrios anos pelo planeta
modificado. Quando constatarem que o planeta voltou a ser habitvel, eles
desembarcaro e criaro uma nova ordem, o Quarto Imprio, por cima dos
cadveres de sete bilhes de pessoas e mediante a destruio macia da vida
animal e marinha.
Todos os presentes pareciam estar em estado de choque, com os rostos
paralisados pelo horror e o desespero. Ningum seria capaz de criai algo to
perverso. Nenhuma mente conseguiria entender a desumanidade de tal ato.
Que Deus nos ajude... murmurou Loren. Dirk olhou para o almirante
Sandecker.
O senhor precisa avisar o presidente.
A diretoria do departamento cientfico e o secretrio de Estado, Joe Fly nn,
esto a par da nossa investigao, mas ningum levou a ameaa a srio at
agora.
melhor reconsiderarem, e bem rpido disse Albert.
melhor revermos nossas opes disse Dirk , e preparar um plano de ao.
S temos trs dias, o que no muito tempo. No, se quisermos impedir que os
Wolf deslanchem um apocalipse.

36

ALINHOU o jato da Destiny Enterprises para a aterrissagem e


OPILOTO
desceu na longa pista de gelo sem o menor solavanco. O avio, um dos
ltimos de uma frota que havia sido totalmente vendida, era um slido
Dragonfire japons de dois motores, construdo sob encomenda, sem logotipos ou
nmeros de identificao na fuselagem, nas asas ou na cauda. Ele estava pintado
de branco e misturava-se paisagem de neve enquanto seguia lentamente na
direo de um rochedo ngreme prximo a uma montanha coberta de gelo.
Quando o avio estava a menos de duzentos metros e ia chocar-se com a
montanha, o rochedo de gelo abriu-se como por um milagre para um interior
cavernoso. O piloto puxou devagar os manches e parou o avio a jato no meio do
hangar escavado na montanha pela mo-de-obra escrava h sessenta anos. Os
motores guincharam um pouco, as turbinas diminuram as rotaes e pararam
lentamente. Enormes portes de gelo deslizaram sobre uma srie de rodas de
borracha e se fecharam.
Havia mais dois avies estacionados no hangar, verses militares do A340-300 da
Airbus Industrie. Um transportava 295 passageiros e vinte toneladas de carga e o
outro era um avio cargueiro. Ambos estavam sendo examinados por mecnicos
que verificavam os motores e enchiam os tanques de combustvel, preparando o
percurso dos Wolf para a segurana dos supernavios que os aguardavam,
protegidos pelo fiorde chileno.
O grande hangar fervilhava com uma atividade silenciosa. Os trabalhadores,
vestindo macaces de vrias cores, conversavam baixinho enquanto carregavam
as centenas de caixas de madeira prontas para serem transportadas para o Ulrich
Wolf com os artefatos e os tesouros dos amenes, os bens e as obras ele arte
saqueados dos judeus durante a Segunda Guerra e as relquias sagradas dos
nazistas.
Cinqenta homens vestidos de prelo, o uniforme dos guardas de segurana da
Destiny Enterprises, estavam enfileirados para receber Karl Wolf e a irm Elsie,
que desciam do avio. Karl usava calas de esqui e um casaco largo de camura
forrado de alpaca. Elsie vestia um conjunto de esqui debaixo de um casaco de
pele que ia at os joelhos.
Quando acabaram de descer, foram recebidos pelo diretor de projeto dos
transportes, que os esperava junto escada.
Primo Karl, prima Elsie, uma honra receb-los.
Primo Horst saudou-o Karl. Eu senti que era meu dever acompanhar os
ltimos estgios do sistema para o fim do mundo.
Um momento que no vai demorar

acrescentou Elsie com orgulho.


Como est indo a evacuao? - perguntou Karl.
A carga e os passageiros esto programados para chegar no Ulrich Wolf dez
horas antes do cataclismo informou Horst.
Os irmos Hugo e Blondi se aproximaram para saud-los. Eles se abraaram.
Bem-vindo de volta ao Valhala disse Blondi para Karl.
Outros assuntos me retiveram durante muito tempo - respondeu Karl.
Hugo, o chefe das foras de segurana da famlia, apontou para um pequeno
automvel eltrico que pertencia frota de veculos utilitrios e de equipamento
pesado que funcionavam com baterias para que o monxido de carbono no
invadisse as cavernas.
Vamos lev-los at o Centro de Controle; de l vocs podero observar o
comeo do fim do velho mundo.
Primeiro vou inspecionar seus guardas
respondeu Karl.
Seguido por Elsie, ele caminhou ao longo da fila dos guardas da segurana,
perfilados e eretos nos seus uniformes pretos, com as automticas P-10 presas
nos quadris e os rifles Bushmaster M17S pendurados nos ombros. Karl parava de
vez em quando para perguntar a um deles o histrico militar e a nacionalidade.
Quando chegou ao final da fila, balanou a cabea, satisfeito.
Uma equipe de homens corajosos. Parabns, Hugo. Eles parecem ser capazes
de lidar com qualquer invaso.
- Eles tm ordem para matar qualquer intruso no identificado que pisar no nosso
permetro.
- Espero que seu desempenho seja melhor que o dos homens de Erich no
estaleiro.
- Aqui no haver erros - respondeu Hugo com firmeza. - Eu lhe prometo,
irmo.
- Algum sinal de interferncia?
- Nenhum - respondeu Blondi. - Nossa unidade de controle de deteco no
acusa nenhuma atividade num raio de 250 quilmetros.
Elsie olhou para ela.
- No me parece muito distante.
- a distncia para a Pequena Amrica no 6, a estao de pesquisa americana
da Antrtica. Desde que a estao foi construda, eles no mostraram nenhum
interesse em nossas operaes. Nossa vigilncia area ainda est por detectar
qualquer tentativa de invaso ao nosso complexo de minerao.
- Os americanos esto quietos - acrescentou Hugo.
- Eles no nos causaro problemas.
- No tenho tanta certeza - respondeu Karl. Fique muito atento a qualquer tipo
de atividade. Temo faltar pouco para que descubram nosso segredo.
- Qualquer tentativa de nos impedir respondeu Hugo confiante chegar tarde
demais. O Quarto Imprio inevitvel.
- Eu rezo para que voc esteja certo - disse Karl entrando no carro antes das
mulheres. Karl, em geral muito educado em relao ao sexo feminino, vinha da
velha escola alem, em que os homens nunca cediam o lugar para as mulheres.
O motorista do carro eltrico saiu da rea do hangar e entrou num tnel.
Quatrocentos metros adiante eles entraram numa grande caverna de gelo que
dava para um pequeno porto com longas docas flutuantes que subiam e desciam
ao sabor da mar do mar de Ross. Com seu teto alto, o canal ia do porto interno
at o mar e encurvava-se ligeiramente para permitir que os navios navegassem

pela passagem. Os rochedos de gelo bloqueavam qualquer viso do lado de fora.


A iluminao consistia de vrios pontos de luzes algenas. Nas docas havia quatro
submarinos e um pequeno navio cargueiro atracados. Todo o porto estava
deserto. Os guindastes, uma pequena frota de caminhes e o equipamento
estavam abandonados. No se via ningum, nem nas embarcaes. Parecia que
a tripulao partira para nunca mais voltar.
uma pena deixar para trs os submarinos que nos serviram com tanta
eficincia durante todos estes anos - disse Elsie um pouco triste.
Talvez sobrevivam consolou-a Blondi. Hugo sorriu.
Quando chegar a hora, eu voltarei ao Valhala para verificar o estado em que
ficaram. Eles merecem um mausolu pelos servios que prestaram ao Quarto
Imprio.
O velho tnel de quinze quilmetros que atravessava o gelo entre o terminal das
docas, o hangar e o complexo da mina para extrao no mar tambm fora
escavado pela mo-de-obra escrava da antiga Unio Sovitica, e os corpos
congelados e preservados estavam numa vala comum na plataforma de gelo.
Por causa do gelo movente o tnel vinha sendo expandido e constantemente
realinhado desde 1985.
No incio, os esforos para a extrao de minrios preciosos do mar fracassaram
redondamente, porm, com o surgimento da tcnica revolucionria da
nanotecnologia criada por Eric Drexler, junto com a mulher Chris Peterson, na
Califrnia, a Destiny Enterprises havia empregado seus imensos recursos e
riquezas num projeto para o controle da estrutura da matria. Eles haviam
rearrumado os tomos e criado motores infinitesimais que recriaram os
processos de manufatura. As mquinas moleculares chegavam a produzir uma
rvore desde a semente. Os Wolf conseguiram extrair minrios preciosos da
gua do mar, tais como o ouro, a platina, a prata e outros elementos raros, um
processo no qual obtiveram xito e continuaram a melhorar at produzirem mil
onas troy de ouro por dia no mar de Ross. Ao contrrio dos minrios extrados
da terra, cujo processo mediante o uso de elementos qumicos e esmagamento
era carssimo, aqueles extrados do mar eram obtidos quase na sua forma mais
pura.
O centro de engenharia da Destiny Enterprises do complexo de minerao
marinho era uma ampla estrutura abobadada cujo interior se assemelhava a uma
grande sala de controle do centro espacial da NASA. Trinta cientistas e
engenheiros controlavam e monitoravam os painis eletrnicos e os instrumentos
nanotecnolgicos computadorizados de operao da mina. Naquele dia,
entretanto, todas as operaes de extrao de metais raros estavam paradas e
todos os funcionrios concentravam seus esforos na separao iminente da
plataforma de gelo.
Karl Wolf entrou na sala e parou diante de um grande painel eletrnico
pendurado no centro do teto abobadado, no qual se via um mapa completo da
plataforma de Ross. Em volta das margens havia uma srie de tubos de non
separando o gelo da terra circundante. Os tubos que passavam pela companhia
mineradora, contornavam a plataforma de gelo e terminavam a 480 quilmetros
no lado oposto eram verdes, e depois passavam para vermelho at chegarem ao
mar.
- Ainda falta programar a rea em vermelho? - perguntou Karl ao engenheirochefe, Jurgen Holtz, que se aproximara do grupo com uma breve saudao da
cabea.
- Sim, falta - confirmou Holtz, apontando uma das mos na direo do painel. -

Neste momento estamos instalando os instrumentos para o acionamento das


molculas. Ainda faltam cerca de 650 quilmetros at o final do tnel, j no mar.
Karl observou as letras e os nmeros vermelhos em movimento constante nos
quadros digitais espaados no mapa.
Quando ser o momento crtico?
O final do processo de separao da plataforma de gelo est programado para
daqui a seis horas...
Holtz fez uma pausa e olhou para uma srie de nmeros que mostravam o
tempo que faltava para o incio do fim do mundo. - ... 22 minutos e quarenta
segundos a partir de agora.
Algum problema que possa causar um atraso?
- Nenhum que eu saiba. Todos os processos computadorizados e as cpias dos
arquivos foram inspecionados e examinados minuciosamente dezenas de vezes.
No encontramos o menor indcio de uma possvel falha no funcionamento.
- Realmente, um trabalho espantoso de engenharia - elogiou Karl num tom de
voz tranqilo, olhando para os tubos coloridos em volta da plataforma de gelo.
uma pena que o mundo nunca saber da sua existncia.
- , de fato um trabalho espantoso - repetiu Holtz - furar um tnel de trs
metros de dimetro e 230 quilmetros de comprimento atravs do gelo em dois
meses.
O crdito seu e de seus engenheiros que projetaram e construram a mquina
molecular para furar o tnel - disse Elsie, apontando para um grande painel
pendurado em uma das paredes.
O painel mostrava uma mquina circular de trinta metros de comprimento com
uma ponta redonda, uma correia para transportar detritos e uma unidade de
aparncia estranha na frente que destrua elos moleculares selecionados dentro
do gelo e produzia pedaos to pequenos e to pulverizados que podiam ser
transportados para o mar aberto. Outra unidade transformava os pedaos
minsculos em gelo slido e quase cristalino para alinhar o tnel. Quando estava
em plena operao, a mquina chegava a furar em 24 horas oitenta quilmetros
atravs do gelo. Tendo j cumprido seu propsito, a grande mquina estava
parada do lado de fora do complexo de minerao coberta por uma camada de
gelo.
Talvez possamos us-la novamente nas rochas subterrneas depois do degelo disse Karl pensativo.
Voc acha que o gelo vai derreter? - perguntou Elsie, curiosa.
Se nossos clculos estiverem 95% corretos, dois meses depois do cataclismo
esta parte da Antrtica ter se deslocado 1500 quilmetros ao norte daqui.
Eu nunca entendi muito bem como esta parte ir separar-se da plataforma de
gelo e parar no mar - disse Elsie.
Karl sorriu.
Esqueci que voc esteve em Washington nos ltimos trs anos coletando
informaes secretas e que no lhe explicaram os detalhes do Projeto Valhala.
Holtz levantou uma das mos e apontou para o painel gigantesco.
Vou explicar de uma forma bem simples, Srta. Wolf: nossa mquina
nanocomputadorizada criou uma grande quantidade de montadoras replicantes
de molculas, as quais, por sua vez, produziram milhes e milhes de minsculas
mquinas moleculares, para dissolver o gelo.
Elsie ficou pensativa.
Ou seja, as montadoras replicadas pela engenharia molecular conseguem criar
mquinas capazes de produzir quase tudo.

Isso o que a nanotecnologia tem de fantstico continuou Holtz. - A


montadora replicante pode se auto-reproduzir em poucos minutos. Em menos de
24 horas, toneladas de mquinas replicantes, movimentando trilhes de tomos
ao redor, perfuraram buracos no gelo a cada quinze centmetros acima e abaixo
do tnel. Quando os tubos de gelo alcanaram a profundidade predeterminada, o
nanocomputador desligou todas as mquinas. Daqui a dezesseis horas, que o
momento previsto por nossos meteorologistas para a chegada de um vento forte
ao longo da costa combinado a uma corrente favorvel, um sinal ser enviado
para reativar as mquinas. Elas terminaro o trabalho de dissoluo do gelo e de
separao da plataforma do continente, que ento flutuar para o mar.
Quanto tempo esse processo demora? - perguntou Elsie.
- Menos de duas horas.
- Dez horas depois da separao final, o peso deslocado da plataforma de Ross
ter se afastado para longe do continente da Antrtica e deslocar o delicado
equilbrio da rotao da Terra o suficiente para causar uma mudana nos plos e,
ao mesmo tempo, um deslocamento da crosta terrestre, causando um cataclismo
devastador no planeta - disse Karl.
- Um planeta que poderemos recriar e modelar nossa imagem - afirmou Elsie
muito orgulhosa.
Um guarda da segurana entrou apressado na sala e aproximou-se do grupo.
- Senhor disse para Karl e entregou-lhe uma folha de papel.
O rosto de Karl ficou sombrio por um instante, e depois pensativo.
- O que foi? - perguntou Elsie.
- um relatrio de Hugo - respondeu Karl Wolf bem devagar. - Um avio no
identificado se aproxima pelo mar de Amundsen e se recusa a responder aos
nossos sinais.
- Deve ser o avio de suprimentos da estao de gelo da Pequena Amrica
sugeriu Holtz. No precisamos nos preocupar. Ele vem e volta a cada dez dias.
- Ele sempre passa por Valhala? - perguntou Karl.
- No diretamente, mas quando comea a descer para a estao de gelo ele
sempre se aproxima alguns quilmetros.
Karl voltou-se para o segurana que havia trazido a mensagem.
- Diga ao meu irmo para no perder o avio de vista. E que me avise
imediatamente se ele se desviar de sua rota normal.
- Est preocupado, irmo? - perguntou Elsie. Karl olhou para ela, o rosto tenso.
- Preocupado no, minha irm, apenas cauteloso. Eu no confio nos americanos.
- Os Estados Unidos esto muito longe tranqilizou-o Elsie. Os americanos
levariam mais de 24 horas para formar uma unidade de ataque e voar mais de
18 mil quilmetros at a baa de Okuma.
- Mesmo assim, no custa ficarmos atentos. Karl dirigiu-se a Holtz.
- Se acontecer alguma coisa inesperada, o sinal para a separao poder ser
acionado antes?
- No, se quisermos ter sucesso absoluto respondeu Holtz com firmeza. - O
tempo um fator crtico. Precisamos esperar a mar alta para ativar as
mquinas moleculares de dissoluo do gelo. A mar baixa carregar a grande
massa da plataforma de gelo para o mar.
Ento no temos o que temer - disse Elsie otimista.
Karl baixou a voz, falando devagar e suavemente.
Espero que esteja certa, querida irm.
Naquele momento, outro segurana entrou na sala e entregou nova mensagem
de Hugo para Karl. Karl a leu e sorriu um pouco.

Hugo diz que o avio americano de suprimentos est no seu curso normal a 18
quilmetros de distncia do nosso permetro e voando a uma altitude de 10 mil
metros.
No uma altura para lanar uma unidade de ataque comentou Holtz.
Nenhum pas no mundo ousaria lanar msseis no nosso complexo sem que as
agncias de servio secreto tivessem se infiltrado antes em nossa operao. E
nenhuma o fez. As foras de segurana de Hugo desviaram e bloquearam todas
as tentativas externas de penetrao no Valhala.
Desviaram e bloquearam repetiu Karl.
No entanto, ele no estava to certo assim. Karl se lembrava do nico homem
que desafiara os objetivos da famlia Wolf, e no podia deixar de perguntar-se
onde ele estaria.