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JOO CALVINO

AS INSTITUTAS

Edio especial para estudo e pesquisa

Volume 1

Institution de la Religion Chrestienne As Institutas ou Instituio da Religio Crist


Da edio original francesa de 1541 Conforme publicao feita pela Socit les Belles Letres,
Paris, 1936, com a colaborao da Socit du Muse historique de la Rformation.

1 edio em portugus 2002 3.000 exemplares

TRADUO e LEITURA DE PROVAS


Odayr Olivetti
REVISO e NOTAS DE ESTUDO E PESQUISA
Hermisten Maia Pereira da Costa
FORMATAO
Rissato
CAPA

Publicao autorizada pelo Conselho Editorial:


Cludio Marra (Presidente), Alex Barbosa Vieira, Aproniano Wilson de Macedo, Fernando
Hamilton Costa, Mauro Meister, Ricardo Agreste e Sebastio Bueno Olinto

Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas


Editor: Cludio A. Batista Marra

presente edio1 uma reimpresso da Instituio da Religio Crist


[doravante em geral chamada Institutas2] (Genebra, 1541), traduo francesa de um livro cuja primeira redao, em latim, tinha aparecido em
Basilia em 1535.
Os editores da obra utilizada para esta traduo acrescentaram (dentro do
texto) referncias s edies de 1536 e de 1539, e (fora do texto) observaes
relacionadas em listas de notas respectivas a cada captulo. O texto de Calvino
no traz ttulos de subdivises dos assuntos. Os que aparecem nesta traduo
foram feitos pelo tradutor.
A obra Institutas compe-se de 4 livros e 17 captulos, distribudos nesta
ordem: Livro I, captulos I a III; L. II, IV a VI; L. III, VII a XI; L. IV, XII a XVII.
Como se d com a redao latina de 1535, esta traduo compreende essencialmente uma epstola dedicada ao rei Francisco I, defesa dos reformados franceses perseguidos, e uma suma uma apresentao resumida da doutrina
religiosa deles. Por que essa defesa? E por que essa profisso de f?
O propsito de redigir uma profisso de f para
CIRCUNSTNCIAS DA
os reformados franceses, ou, como se dizia ento, para
PUBLICAO DAS
INSTITUTAS
os evanglicos, parece presente no Esprito de Calvino
j nos primeiros meses do ano de 1534.
Joo Calvino tinha ento vinte e cinco anos. Sua infncia tinha se passado
sombra da catedral de Noyon, sua cidade natal. Seu pai era escrivo do captulo,3
isto , da assemblia do canto. Ele tinha sabido aproveitar-se da proteo dos
grandes prelados de Noyon para enviar seu filho a Paris, para os seus estudos. No
1

A referida edio a francesa, a partir da qual a Editora Cultura Crist produziu esta. Trata-se da Instituition
de la Religion Chrestienne, Paris, FR, SocitLes Belles Letres, 1936. NE.
2
Embora Instituio traduza melhor o ttulo, a obra tornou-se conhecida como Institutas, como a chamamos aqui. NT.
3
Era secretrio apostlico de Charles de Hangest bispo de Noyon (1501-1525) e procurador fiscal do
municpio. NE

As Institutas Edio Especial

colgio chamado da Marche, Calvino tinha tido, embora por pouco tempo, o
mais famoso mestre e pedagogo da poca, Mathurin Cordier,4 que lhe ensinou
latim (agosto de 1523). Pouco mais tarde, em Bourges, onde fez o curso de direito, o professor Melchior Wolmar,5 luterano declarado, lhe tinha ensinado grego.
Concludos os seus estudos jurdicos, Calvino dedicou-se literatura.6 Talvez
pensasse numa carreira de humanista, como a de Erasmo, por quem ele tinha
grande admirao.7 Mantinha-se ligado aos humanistas e a alguns homens que se
preocupavam com a vida religiosa, como seu primo Robert Olivetan. Subitamente, sua vida laboriosa foi perturbada por um escndalo em que estavam envolvidos os telogos da Sorbonne. Aconteceu que no dia primeiro de novembro de
1533, por ocasio da reabertura da Universidade de Paris, o reitor, conforme o
costume, leu um discurso. Este continha algumas declaraes inesperadas em tal
circunstncia. Mostrando grande desprezo pelos sofistas, que reduziam a teologia aos exerccios da escolstica, ops a eles a filosofia de Cristo, expresso do
gosto de Erasmo, suspeito para os telogos. Ele proclamava Cristo como o nico
mediador, o que a Sorbonne considerava ofensivo Virgem e aos santos. Ele
elogiava o retorno ao Evangelho: era o rompimento com a Igreja e suas tradies.
O discurso lido pelo reitor era de Calvino. Tal foi o escndalo que a Sorbonne8
denunciou o autor ao Parlamento de Paris com o fim de process-lo por heresia.
4

Maturinus Corderius (1479-1564) foi fundamental na formao do estilo de Calvino. Mais tarde Calvino
dedicaria o seu comentrio de Primeira aos Tessalonicenses a Corderius (17/02/1550), a quem chama de
homem de eminente piedade e erudio (John Calvin, Calvins Commentaries, Grand Rapids, Michigan,
Baker Book House Company, 1981, Vol. XXI, p. 234), reconhecendo a sua dvida para com ele: Eu me
reconheo endividado a voc pelo progresso que foi feito desde aquele tempo. E isto eu estava desejoso de
testemunhar posteridade que, se qualquer vantagem proviesse a eles de meus escritos, eles saberiam que
em algum grau eles tm sua origem em voc. (John Calvin, Calvins Commentaries, Vol. XXI, p. 234).
Posteriormente, convertido ao protestantismo, Calvino o convidou a lecionar na Academia de Genebra, o
que Corderius aceitou, sendo inclusive durante algum tempo diretor daquela instituio, permanecendo ali
at a sua morte em 1564, quatro meses depois de Calvino. Corderius morreu em Genebra, em 8 de setembro
de 1564. Corderius, alm de brilhante e laborioso professor, era conhecido por sua erudio, piedade e
integridade. NE.
5
Melchior Wolmar ( 1561), professor tambm de Thodore de Beza (1519-1605) foi de fundamental importncia no ensino de grego a Calvino. Mais tarde, Calvino lhe dedicaria o seu comentrio de Segunda aos
Corntios (01/08/1546), onde diz que Wolmar, era o mais distinguido dos mestres [de grego]. (J. Calvino,
Exposio de 2 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1995, Dedicatria, p. 8). NE.
6
Ele mesmo resumiria a sua infncia: Quando era ainda bem pequeno, meu pai me destinou aos estudos de
teologia. Mais tarde, porm, ao ponderar que a profisso jurdica comumente promovia aqueles que saam
em busca de riquezas, tal prospecto o induziu a subitamente mudar seu propsito. E assim aconteceu que fui
afastado do estudo de filosofia e encaminhado aos estudos da jurisprudncia. A essa atividade me diligenciei
a aplicar-me com toda a fidelidade, em obedincia a meu pai; mas Deus, pela secreta providncia, finalmente deu uma direo diferente ao meu curso. (Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos,
1999, Vol. 1, pp. 37-38). NE.
7
A primeira obra escrita por Calvino foi publicada com seus prprios recursos: a edio comentada do livro
de Sneca, De Clementia (4 de abril de 1532). Um exemplar da obra foi enviada a Erasmo de Roterd
(c.1469-1536). NE.
8
Universidade de Paris (tendo os seus Estatutos, elaborados por Roberto Courson, aprovados em 1215),
constava de quatro Faculdades: Teologia, Filosofia (Artes) (a mais concorrida), Direito e Medicina. Todavia, ela especializou-se no ensino de Teologia, tornando-se para a santa igreja, como a rvore da vida.
Em 1255, escreve o papa Alexandre IV (1254-1261): A cincia das escolas de Paris est na Santa Igreja

Introduo

Cop, o reitor, fugiu para Basilia; Calvino se escondeu num subrbio parisiense
(em Chaillot, ao que parece), e depois se refugiou na casa de um amigo, em
Claix, perto de Angoulme. Foi l, em sua solido, tendo mo uma rica biblioteca, que ele formou o propsito de redigir sua profisso de f. Ele tinha renunciado ao estudo de literatura; passou a dedicar-se unicamente vida espiritual. Foi l
que se deu a sua converso que, segundo suas confidncias, tinha sido repentina.9
De Angoulme ele tinha ido para Nrac, capital dos Estados da rainha de
Navarra, sendo ela um tanto indulgente para com os evanglicos molestados e
perseguidos. Calvino tinha voltado a Noyon para ali renunciar a seus benefcios
como a rvore da vida no paraso terrestre e como a lmpada refulgente na casa do Senhor. Como uma me
fecunda de erudio, ela faz jorrar em abundncia das fontes da doutrina da salvao os rios que vo banhar
a face estril da terra, ela alegra por toda parte a Cidade de Deus e subdivide as guas da cincia que faz
correr nas praas pblicas para o refrigrio das almas sedentas de justia.... em Paris que o gnero humano, deformado pela cegueira de sua ignorncia original, recupera sua viso e sua beleza pelo conhecimento
da luz verdadeira que irradia da cincia divina. (In: Etienne Gilson, A Filosofia na Idade Mdia, So
Paulo, Martins Fontes, 1995, p. 490). Este elogio de Alexandre IV envolvia obviamente a sua vitria sobre
a autonomia da Universidade, na qual ele demitiu e contratou quem desejou, concedendo amplos poderes
aos religiosos mendicantes... fiis ao papa. A Universidade de Paris apesar do antagonismo interno ,
tornou-se a definidora, defensora e divulgadora da ortodoxia catlica, tendo os papas ao longo dos anos,
contribudo decisoriamente para a sua projeo internacional. Ora, na medida em que ensinava teologia, a
Universidade de Paris cessava de pertencer a si mesma e dependia de uma jurisdio mais alta do que a da
razo individual ou da tradio escolar. Sua prpria importncia, o nmero sem cessar crescente dos mestres
e alunos que vinham de todas as partes do mundo cristo para a se instruir faziam dela a fonte do erro ou da
verdade teolgicos para toda a cristandade. (Etienne Gilson, A Filosofia na Idade Mdia, p. 487). Alis, os
papas procuravam sempre tornar as Universidades em instrumento conservador e defensor da ortodoxia
catlica... Por outro lado, os reis tambm viam nas Universidades um meio de projeo pessoal e propagao do seu reino.
Em meados do sculo XIII, a Universidade de Paris passou a chamar-se Universidade de Sorbonne, em
homenagem a Robert de Sorbon. NE.
9
No nos possvel precisar as circunstncias e data da sbita converso de Calvino, contudo as evidncias
apontam para um perodo entre c. 1532-1534. Devemos estar atentos tambm, para o fato de que a vida de
Calvino, mesmo antes da sua converso, no fora marcada por um comportamento dissoluto e imoral j
to comum nos jovens de seu tempo , antes, a sua converso, como observa Schaff, foi uma transformao
do romanismo para o protestantismo, da superstio papal para a f evanglica, do tradicionalismo escolstico
para a simplicidade bblica. (Philip Schaff, History of the Christian Church, Peabody, Massachusetts,
Hendrickson Publishers, 1996, Vol. VIII, p. 310).
Cr-se que o seu primo Olivtan ainda que no isoladamente , teve uma participao importante na
sua converso ao protestantismo. Lembremo-nos de que Calvino no muito prdigo ao falar da sua vida.
No que se refere sua converso, em 1539 diz: Contrariado com a novidade, eu ouvia com muita m
vontade e, no incio, confesso, resisti com energia e irritao; porque (tal a firmeza ou descaramento
com os quais natural aos homens resistir no caminho que outrora tomaram) foi com a maior dificuldade
que fui induzido a confessar que, por toda minha vida, eu estivera na ignorncia e no erro. (Juan Calvino,
Respuesta al Cardeal Sadoleto, 4 ed. Barcelona, Fundacin Editorial de Literatura Reformada, 1990,
p. 63). Na introduo do seu comentrio de Salmos (1557), diz que: Inicialmente, visto eu me achar to
obstinadamente devotado s supersties do papado, para que pudesse desvencilhar-me com facilidade
de to profundo abismo de lama, Deus, por um ato sbito de converso, subjugou e trouxe minha mente
a uma disposio suscetvel, a qual era mais empedernida em tais matrias do que se poderia esperar de
mim naquele primeiro perodo de minha vida. (Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos,
1999, Vol. 1, p. 38.) Tambm na j citada carta ao Cardeal Sadoleto (01/09/1539), Calvino descreve as
suas angstias espirituais no romanismo, resultantes do que a igreja pregava (Vd. Juan Calvino, Respuesta
al Cardeal Sadoleto, pp. 61-64). No entanto, em nenhum momento, Calvino menciona o instrumento
humano usado por Deus. NE.

As Institutas Edio Especial

eclesisticos,10 e a Paris, quando um novo escndalo desencadeou a perseguio


contra os luteranos.
Na noite de 17 de outubro de 1534, em Paris foram fixados cartazes contra
a missa, e isso foi feito at na porta do quarto do rei, no castelo situado s margens do Rio Loire. Soube-se mais tarde que tinha sido obra de um lions chamado Marcourt, primeiro pastor em Neuchtel, a partir de 1531.
O Parlamento logo submeteu os suspeitos a tortura, condenou-os a suplcios de extrema crueldade: que lhes arrancassem a lngua e lhes amputassem as
mos, antes de queim-los vivos. O rei assinou uma ordem surpreendente da
parte de um amigo das letras, proibindo, sob pena de morte, a impresso de todo
e qualquer livro (em 13 de janeiro de 1535).
Passou-se um ano at que, como privilgio excepcional, fosse feita uma
concesso a doze impressoras. As pilhas de volumes queimados com os hereges
que os escreveram ou os imprimiram ou os divulgaram explicam por que durante
meio sculo no foi editada nenhuma Bblia francesa na Frana, e por que, at
1562, no foi possvel imprimir as Institutas.
No meio da tempestade, o autor continua sua obra. Ele sabe talvez por
meio dos confidentes de Marguerite dAngoulme como o rei inconstante.
Enquanto na Frana se aplica tanto rigor, na Alemanha Francisco I procura fazer
aliana com os prncipes luteranos contra o imperador. Um edito de 29 de janeiro
de 1535 prescreve o extermnio dos hereges, mas, muitos dias depois, a mesma
mo real assina um documento memorial redigido pelo embaixador Du Bellay
em homenagem aos eleitores e aos magistrados aliados do cristianssimo rei.
Francisco I explica que est sendo acusado injustamente de perseguir pessoas por
motivo de religio: so revolucionrios em fria, alega ele, so sediciosos, que
ele tem o direito e o dever de reprimir.
Entretanto, uma reviravolta em favor dos evanglicos sempre parecia possvel; ao rei poderia aplicar-se o epteto dado por Farel a Erasmo: camaleo! No dia
10 de maro de 1534, um professor estabelecido em Paris j por cinco anos, Jean
Sturm, tinha escrito ao reformador Bucer, natural de Estrasburgo: Jamais se
cumpriu melhor o versculo: O corao do rei est nas mos de Deus, porque no
meio das fogueiras ele sonha com uma reforma religiosa... Insisto na necessidade
de sua viagem e da de Melanchton (o melhor colaborador de Lutero)... A situao to perigosa dos fiis deve-se menos ao juzo pessoal do rei que das informaes caluniosas dadas por conselheiros parciais. Nenhuma distino se faz
entre anabatistas, seguidores de Erasmo e luteranos: todos so feitos prisioneiros. Creio que a idia do rei seria a de agir diferentemente contra os sediciosos e
contra os que no professam a doutrina da igreja sobre a eucaristia.
Essa opinio a de um observador bem informado, envolvido nas negociaes que visavam a restabelecer a paz entre os cristos, e que em breve, em
10

Calvino ainda criana (maio de 1521) recebeu um beneficio eclesistico na catedral de Noyon, que ajudaria
a custear as despesas de sua educao, ento um privilgio raro. NE.

Introduo

Estrasburgo, teria seguidos contatos com Calvino. A esperana de Sturm parecia


que ia realizar-se na primavera de 1534, pois no dia 23 de junho Francisco I,
oficialmente, e Du Bellay, em seu prprio nome, convidam Melanchton para vir
Frana. Mas o eleitor da Saxnia no lhe d permisso e, alm disso, a Sorbonne
recusa a discusso pblica sugerida pelos diplomatas.
Um ano depois, o esprito e a pena de Calvino ficam livres para consagrar-se
inteiramente sua grande empresa. Na primavera de 1535 publicado em Neuchtel
o Novo Testamento de Robert Olivetan, para o qual seu primo escreveu um prefcio: A todos os que amam Jesus Cristo e Seu Evangelho, saudaes.11 Calvino
diz expressamente: Ns o traduzimos o mais fielmente que nos foi possvel, em
conformidade com a verdade e com a propriedade da lngua grega, assinalando
assim sua participao nessa obra de grande flego; e especifica a inteno: para
que os cristos e crists que entendem a lngua francesa possam entender e reconhecer a lei que devem ter e a f que devem seguir, propsito patritico semelhante ao de Lefvre, doze anos mais tarde; no comeo do seu prprio Novo Testamento, disse que tinha trabalhado visando consolao dos sditos do reino, para que
este no fosse mais simplesmente chamado Reino Cristianssimo, mas que se tornasse tal de fato.12
Mais tarde, recebeu outro encargo; o curato de Saint-Martin de Martheville (Setembro de 1527). Em 30
de abril de 1529 Calvino resignou a capelania de La Gesine em favor do irmo mais jovem, Antoine e, em 5
de julho de 1529, trocou o cargo de Saint-Martin para o da aldeia Pont-lEvque (local de nascimento de seu
pai). Com a morte de seu pai (25 ou 26 de maio, 1531) tornou a Paris para continuar seus estudos literrios
e durante certo perodo voltou a Orlans para concluir seu curso de Direito.
Em 1534, Calvino completaria 25 anos, idade legal para ser ordenado; agora o momento de assumir de fato
a sua f e ofcio. Assim, em 4 de maio de 1534, voltou a Noyon e renunciou aos seus benefcios eclesisticos. NE.
11
Antes da traduo de Olivtan, o francs j dispunha de outras tradues completas das Escrituras, como a
de 1226-1250, feita por um grupo de tradutores da Universidade de Paris e a de Guiars de Moulins, feita
entre 1291-1295. Esta traduo, depois de ser revisada, foi, por ordem de Carlos VIII, publicada, sendo a
primeira Bblia francesa a ser impressa (1487). Ela foi chamada de A Grande Bblia, sendo editada 12
vezes no perodo de 1487-1545.
A Bblia Francesa (1535), traduzida por Pierre Robert apelidado de Olivetanus, da, Olivtan (c.15061540) , foi a primeira traduo Protestante francesa das Escrituras, feita a pedido e a expensas dos Valdenses,
que gastaram na impresso 1.500 escudos. A traduo, feita diretamente dos originais hebraicos e gregos,
foi utilizada pela primeira gerao de calvinistas franceses na proclamao do Evangelho. O Novo Testamento foi editado em 1534, saindo a segunda edio em 1535, acompanhado do Antigo Testamento. Esta
edio (segunda do Novo Testamento e primeira da Bblia completa), foi revisada e prefaciada por Calvino.
Lembremo-nos de que Calvino dominava, alm do francs, o latim, o hebraico e o grego.
Nesse prefcio, temos o primeiro testemunho pblico de Calvino que indica a sua converso. Posteriormente, Beza (1519-1605) fez nova reviso da Bblia Francesa, que continuou sendo revista de quando em
quando nos sculos seguintes. NE.
12
Anos antes da verso de Olivtan, foi publicada outra traduo, a do catlico Jacques Lefvre Dtaples
(1455-1536) possivelmente em parte simpatizante do luteranismo (Lutero antes de Lutero), desejando
orar em lngua que se entenda , que, partindo da Vulgata, publicou a traduo do Novo Testamento em
1523, e a do Antigo Testamento em 1530. No prefcio da traduo do Novo Testamento, Lefvre escreveu:
Chegou o tempo em que o nosso Senhor Jesus Cristo, nico, sol, verdade e vida, quer que o seu Evangelho
seja puramente anunciado em todo o mundo, para que ningum se deixe extraviar por loucas promessas ou
criaturas, nem por quaisquer tradies humanas, que no podem salvar.
No entanto, em 1546 a traduo de Lefvre foi includa no Index, porm, em 1550, aps alguns
expurgos das passagens consideradas herticas, foi reimpressa. A traduo de Lefvre Dtaples foi de
grande importncia para a implantao e disseminao da Reforma na Frana. NE.

As Institutas Edio Especial

Em toda a Europa ocidental, a poca que vai de 1534 a 1536 , como a ento
recente, de 1521-22, uma poca crtica. Os reformadores trabalham, cada um em
seu pas, para propagar a Palavra de Deus na lngua nacional, esperando a converso de soberanos e de povos: em outubro de 1534, Lutero termina a traduo
alem da Bblia;13 em outubro de 1536 o tradutor da Bblia em ingls, Tyndale,
morre na fogueira orando a Deus que abra os olhos do rei da Inglaterra. Neste
mesmo ano, em que publicada a carta de Calvino ao rei da Frana, ao mesmo
Francisco I dedicada a Christianae fidei brevis et clara expositio (Breve e clara
exposio da f crist) de Zwnglio, publicada aps a morte do seu autor por seu
sucessor em Zurique.
A Bblia francesa de 1535 sai do prelo em 4 de junho. No fim do ms chega
uma notcia horrvel: Em Munster foram exterminados em massa os anabatistas
alemes, que buscavam nas Escrituras, no somente princpios religiosos, mas
tambm pretextos para uma revoluo social. Os adversrios da Reforma a declaram responsvel pelos excessos dos anabatistas, ou ao menos solidria a eles.
13

O Novo Testamento foi traduzido primeiro, depois de um trabalho de cerca de nove meses, perodo durante
o qual escreveu mais de dez obras O Novo Testamento de Lutero foi publicado em 21/09/1522 Esta traduo
foi baseada na 2 edio do texto grego de Erasmo (1469-1536), publicado em 1519, que j havia corrigido
muitssimos erros da primeira edio. Os trs mil exemplares da primeira edio logo se esgotaram e, em
poucos anos, diversas edies j tinham sido publicadas em vrias cidades da Europa. Entre 1522 e 1524
foram feitas 14 reimpresses do NT. em Wittenberg e 66 outras em Augsburgo, Basilia, Estrasburgo e
Leipzig; em Basilia, Adam Petri publica 7 reimpresses. Calcula-se que durante a vida de Lutero, foram
feitas 11 edies, 84 impresses originais e 253 baseadas nelas. Como sabido, havia outras tradues do
Novo Testamento na lngua alem anteriores de Lutero, mas acontece que a sua linguagem era muito
imperfeita, sendo inadequada para a leitura do povo; por outro lado, as Bblias utilizadas nas igrejas eram
latinas e custavam 360 florins; as mais elaboradas, chegavam a custar 500 tlares. O Novo Testamento
traduzido por Lutero foi vendido por apenas 1 florins [= c. 3 francos]. Fazendo uma comparao, observamos que Calvino, que passou inmeros apuros financeiros em Estrasburgo (1538-1541), recebia, no sem
atraso, 1 florim por semana, conforme verba votada pelo Conselho de Representantes da cidade. Obviamente ele no conseguiria viver com to pouco; por isso se desdobrava em outras vrias atividades; contudo,
mesmo assim nada sobrava: o custo de vida em Estrasburgo ao que parece era muito elevado.
Lutero, auxiliado por Melanchton (1497-1560) e outros eruditos, revisou continuamente a sua traduo,
permanecendo neste labor at o dia da sua morte. Johann Cocleau (Cochlaeus) (1479-1552), Doutor em Teologia (1517), violento adversrio de Lutero e da Reforma, admitiu: O Novo Testamento de Lutero foi divulgado de tal forma, que tambm alfaiates e sapateiros, sim, at mulheres e crianas que mal haviam aprendido
a ler algumas poucas palavras nas embalagens de um bolo de mel, o liam com grande avidez dentro de suas
naturais limitaes. Alguns o carregavam consigo por onde andavam e, na medida do possvel, o aprendiam de
cor. Destarte, eles conseguiam em poucos meses, capacitar-se a discutir, sem constrangimento, com padres e
monges aspectos da f e do Evangelho. Sim, houve tambm o caso de mulheres humildes que tiveram a
ousadia de discutir temas religiosos com doutores e homens letrados. Acontecia mesmo, nessas discusses,
que leigos luteranos mostravam mais facilidade para citar passagens bblicas de improviso que muitos monges
e sacerdotes. Hans Lufft durante quarenta anos (1534-1574) chegou a imprimir 100.000 exemplares da Bblia
traduzida por Lutero e, entre (1546-1580) publicou 37 edies do Antigo Testamento.
A sua traduo uma obra primorosa, sendo considerada o marco inicial da literatura alem. Febvre
diz, de forma potica, que o trabalho de Lutero consistiu numa assombrosa ressurreio da Palavra, estando o mais distante possvel de uma fria exposio, de um labor didtico de um fillogo. Tambm, mais do
que um trabalho de artista em busca de um estilo pessoal. o esforo, sem dvida dramtico, feliz, de um
pregador que quer convencer; ou melhor, de um mdico que quer curar, trazer aos seus irmos, os homens,
todos os homens, o remdio milagroso que acaba de cur-lo.... (Lucien Febvre, Martn Lutero: un destino,
7 reimpresin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992, p. 187). NE.

Introduo

Na Frana (Michelet viu bem isso) a origem da Reforma espontnea, primeiramente francesa. Seus primeiros adeptos levavam uma vida pacfica. Eram operrios em Meaux, agricultores em Thirache, humanistas na corte.
Isso no impede os seus inimigos de compararem os inofensivos biblistas da
Frana com os desenfreados anabatistas da Alemanha. Uma testemunha,
H. Estienne, conservou sobre isso lembranas interessantes: Evitava-se dar a
entender que eles eram gente boa como os demais e que no eram zombadores
nem falsos; que tinham recebido o sacramento do batismo, etc., mas, antes, diziam que eram pessoas completamente diferentes, que zombavam de Deus, que
tinham suas mulheres em comum, que eram piores que os judeus, os turcos e os
sarracenos. O manifesto dirigido aos prncipes da Alemanha era a expresso
oficial dos erros, preconceitos e calnias que tinham livre curso em Paris. Contra
eles eleva-se o protesto indignado da conscincia de Calvino.
A princpio, sua exposio da f crist destinava-se a fortalecer os fiis e a
esclarecer os que no tinham bom conhecimento da causa; agora servir de apologia contra os caluniadores. O doutor em direito de Orlees transforma em discurso de defesa as pginas concebidas pelo telogo. E esse discurso ele enviar
ao supremo juiz da Frana; essa a origem da carta ao rei, conforme narrativa do
prprio autor que consta no prefcio do seu Comentrio do Livro de Salmos, por
ele publicado em 1557.
Foram queimados na Frana muitas pessoas santas e fiis; chegando isso
ao conhecimento das outras naes, os autores das queimas foram considerados cruis...; eles (os prncipes luteranos) elaboraram um protesto contra os autores daquela tirania (o rei e o parlamento); para apaziguar isso, deu-se divulgao a opsculos infelizes (como o manifesto de primeiro de fevereiro, tambm
afixado em quadros murais), cheios de mentiras: que s eram tratados cruelmente
os anabatistas e os sediciosos (citao de uma expresso do manifesto), os quais,
com seus extravios e com suas opinies falsas, subvertem, no somente a religio,
mas tambm toda a ordem poltica. Quanto a mim, vendo que esses falsos religiosos, com seus fingimentos, faziam tudo para que a indignidade desse derramamento de sangue inocente no somente fosse mantida oculta pelas blasfmias e
calnias das quais eles acusavam falsamente os santos mrtires depois da morte
deles (no dia 15 de fevereiro De la Forge, um amigo de Calvino, tinha sido queimado), mas tambm, em acrscimo, faziam tudo para pisar os pobres fiis, sendo
que a ningum era permitido mostrar compaixo por eles, pareceu-me que, se
eu no me opusesse vigorosamente, quanto me fosse possvel, eu no poderia
desculpar-me, se fosse julgado frouxo e desleal.14

A est, pois, um advogado que se sente constrangido por sua conscincia a


assumir a defesa de um inocente acusado de crimes que poderiam levar condenao e morte. Se com justia M. Lefranc d a Calvino o ttulo de criador da
eloqncia francesa, graas ao tom da carta ao rei, mais do que ao plano to
14

Vd. Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 1, p. 39. NE.

10

As Institutas Edio Especial

claro e s dedues to lgicas das Institutas propriamente ditas. Calvino esperava reconduzir Francisco I a disposies mais benevolentes, revelando ao grande
pblico o verdadeiro carter dos reformados franceses, odiosamente transformados em malfeitores pelos adversrios. Uma vez isolados e abandonados pela opinio europia, no haveria nada que pudesse impedir a sua eliminao. Com essa
clarividncia superior que faria dele, aos trinta anos, um lder e um condutor de
almas, o jovem reformador denunciou o perigo iminente; ele se fez o porta-voz dos
seus correligionrios caluniados (Introduo de uma edio das Institutas, 1911).
Tendo sado da Frana no incio de 1535, Calvino, aps uma breve estada
em Estrasburgo, fixa-se em Basilia, onde vive disfarado, como simples membro da pobre igreja por banimento expulsa. Toma penso no subrbio de SaintAlbain, na casa de uma viva, a senhora Petit, que mais tarde dar alojamento a
Ramus. Aqui, escrever este, em viglias memorveis, celestiais, foram elaboradas as Institutas. O autor ainda no tinha vinte e seis anos de idade.
Calvino entra em contato com dois tipgrafos associados, Platter e Lasius.
No ms de agosto a expressiva carta, que serviria de prembulo, tinha sido
concluda por Jean Calvin, de Noyon. Uma das principais feiras de livros novos comeava em setembro. provvel que o editor (Oporin) tenha pressionado
Calvino a terminar a carta de modo que pudesse ser composta a tempo e ser
anexada parte inicial do livro; mas no conseguiram. Sete meses se escoaram
antes de o volume sair do prelo, para a feira realizada antes da Pscoa, mense
Martio, anno 1536.
O ttulo : Instituio da Religio Crist, resuOBJETIVO DAS
mo quase completo da piedade, abrangendo tudo o
INSTITUTAS
que, quanto doutrina da salvao, necessrio conhecer; obra seleta e altura de todos os estudiosos da vida piedosa, recentemente publicada. Prefcio dedicado ao cristianssimo rei da Frana, a quem
este livro oferecido no interesse de uma confisso f. 15
520 pginas, formado pequeno, em 8 de 10 cm por 15 cm. 5.16
O ttulo do livro diz bem qual o seu objetivo. A palavra instituio pertence,
no latim, ao vocabulrio pedaggico. Para a formao do orador, Quintiliano tinha
escrito uma Institutio oratoria (Instituio para a Oratria). Erasmo tinha dado o
programa da educao de um prncipe em sua Institutio principis christiani (Instituio para o prncipe cristo). A Institutio christianae religionis (Instituio da
Religio Crist) um manual de instruo crist, ou, como dir Calvino, um resumo, uma suma, do ensino doutrinrio prprio para a formao de um cristo.
A obra Institutas foi escrita em latim. Mas, e a carta ao rei? Foi impressa
tanto com a data de primeiro de agosto como com a de 23 desse ms. Pensada em
francs, ter sido escrita primeiro em francs, e dirigida ao rei nessa lngua? O
modo como o tuteio empregado parece indicar que a carta foi escrita primeiro
15
16

Em latim no original. NT.


Era um livro de bolso que facilitava o seu transporte discreto. NE.

Introduo

11

em latim. Tudo faz pensar que ela foi escrita antes das Institutas. Mas a primeira
tiragem, ao que se saiba, de 1541. A todo momento estaremos falando de uma
primeira traduo do livro, possivelmente desde 1537. Pois bem, situa-se em
1537 uma carta da rainha de Navarra destinada ao rei: ...Desejas o bem geral de
todo o mundo e a promoo da honra de Deus, em cuja honra te suplico que no
tenhas temor de usar o que te enviei, porque incessantemente o tenho provado,
de modo que me atrevo a elogi-lo arriscando a minha honra. Seriam as Institutas
o elogivel objeto cujos benefcios a rainha prova sem cessar, objeto que seu
irmo poderia ter medo de ler, mas cujo valor para todo o mundo certo?...
Notemos, por outro lado, que, de fevereiro a abril de 1536, Francisco I encontrase freqentemente em Lio. Teria ele recebido um exemplar ricamente encadernado, que seria bem interessante reencontrar? Lio est na rota da Itlia; e, durante a primavera de 1536, Calvino ficou em Ferrara, perto de Rene de France.17
No dia 13 de outubro de 1536 ele escreve: DePRIMEIRA TRADUO
diquei
edio francesa todos os meus momentos
FRANCESA
de lazer. Ter sido publicada a partir de 1537?
Convida-nos a esta concluso o fato de que na edio de 1541 os captulos de
1536 parecem traduzidos do primeiro texto latino, e no do texto revisto e corrigido de 1539. Ainda no se encontrou nenhuma edio de 1537; todavia, sua
existncia estaria em harmonia com os costumes bastante metdicos de Calvino:
a traduo francesa aparecendo logo aps o original latino, ou inversamente. A
primeira pgina da edio de 1541 tem as caractersticas de uma reimpresso: o
autor desse argumento declara que ainda no publicou nenhuma obra deste
gnero e prev que no futuro far alguns comentrios; ou se trata de algo feito
completo antes de 1541 entre 1537 e 1539 foram publicados um catecismo,18
17
18

A duquesa de Ferrara, favorvel aos protestantes. NT.


Calvino elaborou em francs, durante o inverno de 1536-1537, um catecismo, no sendo constitudo em
forma de perguntas e respostas, escrito de modo que julgou acessvel a toda a igreja. O seu objetivo era
puramente didtico. Esta obra foi intitulada: Instruo e Confisso de F, Segundo o Uso da Igreja de
Genebra, sendo traduzida para o latim em 1538. Posteriormente, Calvino a reviu tornando a sua teologia
mais acessvel aos seus destinatrios: as crianas , e a ampliou consideravelmente, mudando inclusive a
sua forma, passando ento, a ser constituda de perguntas e respostas, contendo 373 questes. Esta nova
edio foi publicada entre o fim de 1541 e o incio de 1542, tornando-se juntamente com a Instituio um
sucesso editorial. Em 1545, Calvino traduziu o latim visando dar um alcance maior aos seus ensinamentos,
contribuindo deste modo para a maior unidade entre as igrejas reformadas. A partir de 1561, este catecismo
ganhou maior importncia, visto que da em diante todo ministro da igreja deveria jurar fidelidade aos
ensinamentos nele expressos e comprometer-se a ensin-los.
Este Catecismo consistiu num resumo da primeira edio da Instituio (1536). Foi a primeira exposio
sistemtica do pensamento teolgico de Calvino em lngua francesa. O Catecismo pode ser assim esboado:
I - F (1-130)
Introduo (1-18)
Segue-se a exposio do Credo Apostlico, da seguinte forma:
a) Deus Pai (19-29)
b) Deus Filho (30-87)
c) Deus Esprito Santo (88-91)
d) A Igreja (92-130)

12

As Institutas Edio Especial

um tratado sobre a Santa Ceia19 e um comentrio da Epstola aos Romanos.20


Esta questo no pura curiosidade: Como as Institutas marcam, com
Pantagruel,21 a poca em que nasceu o francs moderno, interessante buscar a
data precisa 1537 ou 1541.
Tenha ou no existido uma edio francesa desde
A VIDA DE CALVINO
1537,
convm narrar brevemente a vida de Calvino entre
DE 1536 A 1541
a edio princeps (a primeira edio) de 1536 e a edio francesa de 1541, que a presente publicao reproduz. Vai-se de um ao outro
texto mediante trs degraus j assegurados: um catecismo francs (1537), sua
traduo latina (1538) e a segunda edio latina das Institutas (1539).
Em maio de 1536, os Conselhos de Genebra tinham proclamado a resoluo de viver conforme o Evangelho, pela insistncia de Farel.22 Isso retm
Calvino em julho.23 Diga-se de passagem: insistncia devida profunda impresII - Os Dez Mandamentos (131-232)
III - A Orao (233-295)
IV - A Palavra e os Sacramentos (296-373)
a) A Palavra e o Ministro (296-308)
b) Os Sacramentos (309-373)
- Definio e Significado (309-323)
- Batismo (324-339)
- Ceia do Senhor (340-373). NE.
19
J. Calvino, Breve Tratado Sobre La Santa Cena: In: Tratados Breves, Buenos Aires/Mxico, La Aurora/
Casa Unida de Publicaciones, 1959. NE.
20
Escrito em 1539 e publicado em maro de 1540. Outras edies revisadas foram publicadas em 1551 e
1556. provvel que esse trabalho seja o resumo de suas aulas ministradas em Genebra no perodo de 15361538. Edio brasileira: Joo Calvino, Exposio de Romanos, So Paulo, Paracletos, 1997. NE.
21
Obra escrita em 1533 pelo humanista francs Franois Rabelais (c. 1495-1553). Ela seria condenada pela
Sorbonne em janeiro de 1534. A literatura de Rabelais e de Calvino, so, de fato, responsveis pelo francs
moderno. No entanto, a semelhana entre estes dois personagens contemporneos, termina a. (Vd. Philip
Schaff, History of the Christian Church, Vol. VIII, p. 266). NE.
22
No domingo de 21 de maio de 1536, democrtica e unanimemente pelo Conselho Geral, depois de ouvir
os representantes da causa protestante (Farel, Viret e Froment) e os da causa romana, os Conselhos de
Genebra, em edital (27/08/1535) decidiram que o catolicismo no seria mais a religio de Genebra. NE.
23
Calvino deveria ter chegado a Estrasburgo em 1536, contudo, por encontrar-se impedida a estrada que daria
acesso direto quela cidade, teve que pernoitar em Genebra, no mais que uma noite. No entanto, o tmido
e discreto Calvino que desejava passar annimo, foi descoberto... O seu amigo Louis du Tillet falou a Farel
de sua estada em Genebra. Ento teve o seu encontro dramtico com o ousado e destemido (Conforme
expresso de Erasmo) pastor Guilherme Farel (1489-1565) que o persuadiu a permanecer em Genebra e,
juntos, levarem adiante a Reforma que oficialmente fora adotada. Calvino, mais tarde, em 1557, relembrando
o fato, diria que Farel o convenceu, no propriamente movido por conselho e exortao, e, sim, movido por
uma fulminante imprecao, a qual me fez sentir como se Deus pessoalmente, l do cu, houvera estendido
sua poderosa mo sobre mim e me aprisionado. Continua: E, ao descobrir [Farel] que meu corao estava
completamente devotado aos meus prprios estudos pessoais, para os quais desejava conservar-me livre de
qualquer outras ocupaes, e percebendo ele que no lucraria nada com seus rogos, ento lanou sobre mim
uma imprecao, dizendo que Deus haveria de amaldioar meu isolamento e a tranqilidade dos estudos
que eu tanto buscava, caso me esquivasse e recusasse dar minha assistncia, quando a necessidade era em
extremo premente. Farel conseguiu: Sob o impacto de tal imprecao, eu me senti to abalado de terror,
que desisti da viagem que havia comeado. (Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 40-41). Halsema
coloca em tom potico: O viajor chegou para uma noite de sono. Pretendia continuar a viagem, desapercebido. Mas Deus tinha outros planos. (Thea B. Van Halsema, Joo Calvino era Assim, So Paulo, Editora
Vida Evanglica, 1968, p. 71). NE.

Introduo

13

so produzida pelas Institutas, que apareceram trs meses antes. (O sucesso foi
to grande que, um ano depois de haverem sido postas venda, no se encontrava
sequer um exemplar em Basilia, e mal e mal cinqenta em Frankfurt).24 Em
1533 Farel tinha redigido uma primeira liturgia, na qual se inspirou Calvino:
Modos e moldes que se vm nos lugares que, por Sua graa, Deus tem visitado;
em 1534 ele tinha reeditado a Declarao Sumria, na qual expunha os princpios
do Evangelho que ele pregava com vigor, mas a sua pena era menos forte que a
sua voz. Quando a obra Institutas apareceu, Farel reconheceu a sua prpria inferioridade em termos de uma rara humildade: Joo Calvino, meu bom e ntegro
irmo, em suas Institutas trata com tanta amplitude todos os pontos abordados
em meu livreto... que deu a mim e aos outros ocasio para escrevermos mais
claramente. Que todos os que lerem o meu pequeno livro considerem , pois, estas
belas Institutas e, examinando-as, no tero mais necessidade da minha pequenez, nem de se darem ao trabalho de ler o meu pequeno livro.
Calvino chamado a Genebra, no primeiramente como pastor, mas como
mestre, como doutor. Conforme Calvino, em novembro de 1536 Farel props
os Artigos sobre o governo da igreja, dos quais se encontrar eco em certas
pginas novas das Institutas em 1539. No fim do ano, Calvino redige um projeto de catecismo apresentado (sem o nome do autor) ao Conselho (janeiro de
1537) da seguinte maneira: Existia anteriormente um catecismo destinado a
instruir cada fiel nos fundamentos da religio crist, e que era como um livro
de frmulas e uma declarao e que se usava para atestar a f. Agora reinam
na igreja uma rudeza e uma ignorncia intolerveis. O que se prope um
breve e fcil sumrio da f. J era esse o propsito das Institutas (1536), das
quais se tem um resumo na Instruo em Uso na Igreja de Genebra (1537);
alguns acrscimos se vero na edio latina das Institutas de 1539, conforme o
Catechismus de 1538 (traduo da Instruo de 1537, impressa em Basilia, no
mesmo prelo das Institutas de 1536).
O primeiro perodo passado em Genebra teve fim em maro de 1538,25 logo
depois de um conflito de Calvino com o Conselho sobre uma questo de discipli24

A Instituio contrariamente De Clementia tornara-se um sucesso editorial desde o seu lanamento em


1536. A primeira edio da Instituio esgotou-se em menos de um ano (janeiro de 1537). Ladurie diz que
o ponto mais alto da tipografia de Platter-Lasius, foi atingido com a obra de Calvino a qual, projetara
Thomas. (Vd. Emmanuel Le Roy Ladurie, O Mendigo e o Professor: a saga da famlia Platter no sculo
XVI, Rio de Janeiro, Rocco, 1999, Vol. 1, p. 152, 153, 166).
Febvre, diz que, de 1550-1564 [ano da morte de Calvino], sero publicadas 256 edies, das quais 160
em Genebra. A Institution chrtienne , ento, sozinha, objeto de 25 reedies, nove latinas e dezesseis
francesas das quais a maioria provm dos prelos genebrinos..... (Lucien Febvre & Henry Jean-Martin, O
Aparecimento do Livro, So Paulo, Hucitec., 1992, p. 442-443.) A Instituio, concluda em agosto de
1535, teve a sua primeira edio em maro de 1536 (Basilia), na tipografia dos amigos-inimigos Thomas
Platter e Balthasar Lasius, vulgo Ruch. O trabalho tipogrfico foi primoroso: As pginas de sua Instituio Crist e calvinista, de 1536, no amarelaram passadas quinze geraes, admira-se Ladurie. (Emmanuel
Le Roy Ladurie, O Mendigo e Professor: a saga da famlia Platter no sculo XVI, o Vol. 1, p. 156.) NE.
25
O exlio de Calvino, Farel e De Corault foi votado pelo Conselho de Genebra em 23 de abril de 1538; eles
partiram no dia 25. Farel e Viret tornar-se-iam os maiores amigos de Calvino por toda sua vida. Quando sua

14

As Institutas Edio Especial

na. Traos do catecismo e das experincias feitas encontraram-se no ano seguinte


nas novas pginas das Institutas.
Estas so escritas em Estrasburgo, para onde Calvino se retira para estar
junto a Bucer,26 vigoroso organizador, ao qual emprestar no poucas idias.27
Para se chegar plenamente ao nvel das Institutas, ao aluvio genebrino se sobrepe a contribuio estrasburguesa.
Calvino passa trs anos em Estrasburgo (1538CALVINO EM
41) poca de capital importncia na histria de sua obra;
ESTRASBURGO
l ele prepara uma edio latina ampliada, e l ele prepara a traduo que ns reimprimimos. Seu pensamento enriqueceu-se notavelmente durante essa colaborao com o reformador alsaciano Bucer, dezoito anos
mais velho, anteriormente discpulo de Erasmo como ele; Calvino aprecia a sua
teologia moderada e firme, nem luterana, nem zwingliana; vive sob o regime de
uma confisso de f (a Tetrapolitana)28 que data de 1530, como a de Augsburgo;29
esposa, Idelette, morreu (29/3/1549), Calvino, mesmo continuando o seu extenuante trabalho, evidentemente sentiu-se s. Oito meses depois, ele dedicou o seu comentrio da Epstola de Tito a seus amigos que
estavam distantes, cuidando das igrejas de Deus: Farel em Neuchtel e Viret em Lausanne. A certa altura,
escreve (29/11/1549): Creio que jamais houve na vida rotineira um crculo de amigos to sinceramente
devotados uns aos outros quanto temos sido ns em nosso ministrio. Com ambos vs desempenhei aqui o
ofcio de pastor. E longe de existir qualquer aparncia de rivalidade, sempre senti haver entre ns uma s
mente. (Joo Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, p. 292.) NE.
26
No sabia Calvino que em Estrasburgo, encontraria um outro Farel, chamado Martin Bucer (1491-1551)
que, conforme lembra, empregando um gnero similar de censura e protesto ao que Farel recorrera antes,
arrastou-me de volta a uma nova situao. Alarmado com o exemplo de Jonas, o qual ele pusera diante de
mim, ainda prossegui na obra do ensino. E embora continuasse como sempre fui, evitando por todos os
meios a celebridade, todavia fui levado, sem o saber, como pela fora, a comparecer s assemblias imperiais,
onde, voluntria ou involuntariamente, fui forado a aparecer ante os olhos de muitos. (Joo Calvino, O
Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 41-42.) NE.
27
Martin Bucer (1491-1551), amigo de Lutero, Melanchton e Calvino, foi um dos lderes da Reforma em
Estrasburgo (1523-1549) e, posteriormente, trabalhou ativamente como professor de teologia da Universidade de Cambridge (1549), desempenhando importante papel na reformulao do Livro de Orao Comum
(1552). Ele passou seus ltimos dias colaborando ativamente como professor de teologia na Universidade
de Cambridge.
Calvino o chama de o mais fiel doutor da igreja de Deus. e mui excelente servo de Cristo. (Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 31 e 41.) NE.
28
Confisso Tetrapolitana (1530), foi elaborada durante as sesses da Dieta de Augsburgo por Martin Bucer
e Wolfgang F. Capito (1478-1541), representando o pensamento de quatro cidades alems: Estrasburgo,
Memmingen, Lindau e Constana. O objetivo era evitar o esfacelamento do protestantismo alemo, especialmente no que concerne Ceia do Senhor, visto haver divergncias entre a concepo luterana e a zwingliana.
Essa confisso ainda que no tenha obtido todo o xito desejado, permanece como smbolo da primeira
tentativa de unio entre os protestantes. Ela foi adotada em Estrasburgo em 1534. [Vd. maiores detalhas
In: Philip Schaff, The Creeds of Christendom, Grand Rapids, Michigan, Baker Books, 1998 (Reprinted),
Vol. I, p. 526-529.] NE.
29
Em 1530, Carlos V, Imperador da Alemanha, convoca a Dieta de Augsburgo. Objetivo: unificao polticoreligiosa dos seus domnios. Daqui saiu a Confisso de Augsburgo, redigida por Ph. Melanchton (14791560), o preceptor da Germnia, com a aquiescncia de Lutero (1483-1546), que fez um comentrio
ambguo a respeito da sua leveza.... Esta Confisso foi lida, em latim e alemo, pelo Chanceler Christian
Beyer, da Saxnia Eleitoral, perante toda a Dieta, no dia 25 de junho de 1530, s 15 horas. Mesmo o
Imperador no a aceitando, e proibindo a sua divulgao, ela em pouco tempo foi propagada em toda a
Alemanha. NE.

Introduo

15

o testemunho do Esprito Santo desempenha nela um grande papel. A igreja local


constituda solidamente, com um conselho de presbteros. O poder civil e o
poder eclesistico cooperam. O sentimento de comunho com a igreja universal
muito forte. Calvino continua a estudar, a explicar a Palavra de Deus. Vai conhecendo cada vez mais os chamados pais antigos. Ele define com preciso as
sua idias sobre a Santa Ceia, sobre a predestinao, quase ausente da primeira
edio. Em Estrasburgo, logo exercendo as funes de pastor, ele funda a primeira de todas as igrejas reformadas francesas e a dota de uma liturgia e de uma
coleo de salmos: nas Institutas ele insistir na utilidade do canto.30 De 1535 a
1539, Calvino sofreu muito e viu muito sofrimento. O admirvel captulo totalmente novo e totalmente prtico que pe trmino s Institutas em 1539 e em
1541, Acerca da Vida do Cristo (De la vie de lhomme chrestien) insiste no
dever que o cristo tem de levar a sua cruz.
Uma carta de Marguerite dAngoulme faz pensar que em 1540 Calvino
cumpre uma misso diplomtica junto aos colquios entre telogos, aos quais
ele presta assistncia. A Carta ao Rei teria ento feito sentir a Francisco I o valor
do signatrio. Enfim, em Estrasburgo, Calvino se casa.31

30

Vd. As Institutas, III.20.31-32. Calvino entendia que os salmos constituem uma expresso muito apropriada da f reformada, e que Tudo quanto nos serve de encorajamento, ao nos pormos a buscar a Deus em
orao, nos ensinado neste livro [Salmos]. (Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 34.) Portanto,
no Livro de Salmos temos um guia seguro para a edificao da Igreja que pode cant-lo sem correr o risco
de proferir heresias melodiosas. No existe outro livro onde mais se expressem e magnifiquem as celebraes divinas, seja da liberalidade de Deus sem paralelo em favor de sua Igreja, seja de todas as suas obras.
(...) No h outro livro em que somos mais perfeitamente instrudos na correta maneira de louvar a Deus, ou
em que somos mais poderosamente estimulados realizao desse sacro exerccio. (Joo Calvino, O Livro
dos Salmos, Vol. 1, p. 35-36.) Calvino considerava os Salmos como Uma Anatomia de Todas as Partes da
Alma. (Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 33.)
Calvino, na elaborao do que seria conhecido como Saltrio Genebrino, traduziu alguns salmos [Sl
25,36,46,91 e 138], valendo-se efetivamente do talento do poeta francs Clment Marot (c. 1496-1544)
que conhecera em Ferrara em 1536 , e Thodore de Bze (1519-1605) e, posteriormente recorreu ao precioso trabalho do compositor francs Loys Bourgeois (c.1510-c. 1560) que adaptou as canes populares e
antigos hinos latinos e, tambm, comps outras msicas para a mtrica dos salmos de Marot e Claude
Goudimel (1510-1572), que morreu no massacre da noite de So Bartolomeu. O saltrio iniciado por Calvino
em 1539, dispunha de 19 salmos; sendo concludo por Bze (c. 1562). Ele tornou-se um dos livros mais
importantes da reforma, e um prottipo dos hinrios procedentes da Reforma, tendo um verdadeiro dom
de lnguas, sendo traduzido para o alemo, holands, italiano, espanhol, bomio, polons, latim, hebraico,
malaio, tamis, ingls, etc., sendo usado por catlicos, luteranos e outras denominaes.
No Prefcio da edio de 1542 do Saltrio Genebrino, Calvino escreveu: .... Ns sabemos por experincia que o canto tem grande fora e vigor para mover e inflamar o corao dos homens, a fim de invocar e
louvar a Deus com um mais veemente e ardente zelo.
Um refugiado que visitou a igreja de Calvino em Estrasburgo descreveu emocionado o que viu:
Todos cantam, homens e mulheres, e um belo espetculo. Cada um tem um livro de cnticos nas
mos. (...) Olhando para esse pequeno grupo de exilados, chorei, no de tristeza, mas de alegria, por ouvilos todos cantando to sinceramente, enquanto cantavam agradecendo a Deus por t-los levado a um lugar
onde seu nome glorificado. NE.
31
Casou-se em agosto de 1540 com Idelette de Bure, uma linda senhora, viva de um anabatista convertido ao
protestantismo. Tinha ela dois filhos. NE.

16

As Institutas Edio Especial

Quando, na primavera de 1541, ele cede insistente solicitao de Farel e


retorna a Genebra,32 est enriquecido de muitos conhecimentos, do que testemunham seus livros de 1539 e 1541.
Durante o primeiro ano de sua permanncia em
OS DOIS VOLUMES
em
Estrasburgo,
Calvino modifica as Institutas e conDE 1539 A 1541
fia sua impresso a W. Rihel, que imprimir as duas
edies latinas subseqentes. O floro, isto , a vinheta floriforme, uma
Minerva em marcha. O livro sai do prelo em agosto de 1539: Institutio christian
religionis nunc vere demum suo titulo respondens, autore Calvino (Instituio
da Religio Crist, agora, por fim, verdadeiramente fiel ao seu ttulo; autor:
Calvino); alguns exemplares trazem Alcuino, um anagrama que imita o nome
verdadeiro.33 O aspecto do livro por si s mostra quanta matria foi acrescentada ao texto de 1536: o volume, grande, in-8, mede 320mm por 205, e tem 436
pginas. impresso em caracteres grandes, com margens largas, prprias para
anotaes manuscritas. Em muitos a encadernao em madeira, com fechos
metlicos. um instrumento de trabalho para uso dos professores e dos estudantes em seus gabinetes de estudo.
Diferente em todos os pontos a edio francesa de 1541, mais comparvel
ao pequeno livro de 1536. Em Genebra, Calvino encontra o impressor Jean Girard
32

Em 22 de outubro de 1540 entre outras cartas enviadas , o Conselho dos Duzentos resolve convidar
Calvino a voltar a Genebra. Calvino hesita. Em 1 de maio de 1541, o Conselho Geral, por considerar
Calvino e Farel pessoas de bem e de Deus, revoga o edito de banimento de 1538. Farel, que convencera
Calvino em 1536 a permanecer em Genebra, agora, a pedido do Conselho daquela cidade visto que
Calvino no atendera ao seu convite , persuade Calvino a retornar a Genebra em 1541. Em agosto de 1541,
Calvino j se decidira; mesmo desejando permanecer em Estrasburgo, voltaria a Genebra: Mas quando eu
me lembro que no perteno a mim prprio, eu ofereo meu corao, apresentado como um sacrifcio ao
Senhor. (John Calvin, Letter to Farel, John Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software,
1998), n 73.) Na manh de tera-feira de 13/9/1541 os magistrados de Genebra, precedidos por um arauto,
foram receber Calvino, percorrendo o mesmo caminho que ele e Farel fizeram trs anos antes, passando pela
porta Cornavin em direo a Versoix. Neste mesmo dia, Calvino entra em Genebra; no dia 16, escreve a
Farel dando-lhe notcia da sua entrevista com os magistrados e dos passos para a elaborao da forma para
disciplina eclesistica. (John Calvin, Letter to Farel, John Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR:
Ages Software, 1998), n 76, p. 276-277.) A partir de ento, Calvino d prosseguimento implantao de
uma intensa reforma naquela cidade. Mais tarde (1557), ele contaria que regressou a Genebra com lgrimas,
tristeza, ansiedade e abatimento, contrariando a sua aspirao e inclinao; contudo, ele tinha dentro de si
um sentimento maior do que simplesmente fazer o que desejava; confessa: o bem-estar desta igreja,
verdade, era algo to ntimo de meu corao, que por sua causa no hesitaria a oferecer minha prpria vida;
minha timidez, no obstante, sugeriu-me muitas razes para escusar-me uma vez mais de, voluntariamente,
tomar sobre meus ombros um fardo to pesado. Entretanto, finalmente, uma solene e conscienciosa considerao para com meu dever prevaleceu e me fez consentir em voltar ao rebanho do qual fora separado. (Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 42.) Mas, como ele mesmo diria, comentando o Salmo 13, pela
f que tomamos posse de Sua providncia invisvel. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 13.1),
p. 262.] Comentando o Salmo 18, diz: No h nada mais miservel do que uma pessoa, em adversidade,
que entra em desespero por agir segundo o mero impulso de sua prpria mente e no em obedincia
vocao divina. (Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 354.)
Calvino permaneceria em Genebra at o fim de sua vida (17/5/1564). De fato este fora o desejo dos 25
conselheiros que, quando o convidaram a voltar, registraram: Resolve-se conservar Calvino aqui para
sempre. NE.
33
Possivelmente visava despistar seus inquisidores. NE.

Introduo

17

ou Grard, enviado em 1536 pelos valdenses cidade e ali retido por Farel. Seu
nome no figura nas Institutas de 1541, mas nas edies de 1545 e de 1553,
sadas do mesmo prelo. Em 1540 ele inaugurou, na Bblia revista por Calvino,
um smbolo tipogrfico: uma espada fincada verticalmente e rodeada de chamas.
De pequeno formato, in-8 (185mm por 115; espessura de 40mm, includa a encadernao), em texto compacto e em caracteres pequenos, com margens estreitas, o volume tem 822 pginas. Pode caber no bolso; evidentemente se destina a
outras categorias de leitores, mais numerosos, que no sabem latim.
O ttulo no traduz o de 1539; as diferenas so significativas: Instituio
da Religio Crist: que contm um sumrio sobre a piedade, e quase tudo o que
necessrio conhecer da doutrina da salvao. Composta em latim por Joo
Calvino e por ele traduzida para o francs (indicao que no ser mais repetida
nas edies ulteriores e que d a esta um valor incomparvel), com o prefcio
dirigido ao cristianssimo rei da Frana, Francisco, o primeiro desse nome, pelo
qual o presente livro lhe oferecido para confisso de f. Habacuque 1 At
quando, Senhor?
As letras ornadas, que se vem em muitas pginas, pertencem ao excelente
material proveniente de uma tipografia parisiense.
Por que as Institutas no foram impressas na Frana, mesmo depois da abrogao da interdio absoluta de 1535? Os livros impressos em 1536 so raros;
um deles, obra de Baf, precisa ser reeditado em 1537, e o ser em Basilia, pela
firma de Platter, o impressor das Institutas. Por outro lado, em Paris, entre 1539
e 1541, e em Lio, ocorrem duas greves de impressores: seu trabalho era duro; s
vezes trabalhavam das duas da manh s oito da noite! Com esse ritmo, concebese que certos livros saiam rapidamente do prelo. Trs meses, em 1552, foram
suficientes para que fossem publicadas as 734 pginas da obra Christianismi
restitutio (Restabelecimento do Cristianismo), de Serveto, com uma tiragem de
mil exemplares, em Viena, no longe de Lio. De 1500 exemplares foi a tiragem
de uma Epstola Utilssima, produzida por Girard, a cuja empresa Calvino confiar a obra Institutas. No sabemos qual foi a tiragem desta.
As publicaes deste gnero eram bem recebidas na Frana pelos partidrios e pelos adversrios, uns e outros igualmente ardorosos. R. Estienne teve essa
experincia na mesma poca: L pelo ano de 1541, mandei imprimir o Novo
Testamento com breves anotaes... O livro foi recebido com alegria, e depois...
fui obrigado a me esconder (Censuras dos Telogos).
Corajosos colportores, pela Sua, pela Holanda, pelos vales valdenses, fizeram penetrar na Frana bom nmero de exemplares das Institutas. A represso
no tarda. Em Paris o preboste34 mandou prender o porteiro e guarda Antoine Le
Noir, livreiro que se dizia de Anvers [Blgica]; no dia primeiro de julho de
1542, o Parlamento o condena a confessar sua culpa no adro de Notre Dame. As
34

Antigo magistrado da justia militar. Em francs: prvt. NT.

18

As Institutas Edio Especial

Institutas de 1539 e de 1541 sero queimadas; Antoine Le Noir ser banido.


Nessa ocasio o Parlamento, solicitao do procurador geral, sob a presidncia
de P. Lizet, d ordem de embargo das Institutas: todos os exemplares deveriam
ser apreendidos. Proibidas a reimpresso e a venda. Ao som de trombetas nas
encruzilhadas, os arautos levam essas medidas ao conhecimento do pblico.
A profunda impresso produzida pelas Institutas leva a Faculdade de Teologia a publicar, em 10 de maro de 1543, artigos de f sobre os assuntos controvertidos. No dia 14 de fevereiro de 1544 o Parlamento ordena que a obra Institutas
seja queimada no adro de Notre Dame, ao som do grande sino. No dia 23 de
junho de 1545 ele probe a impresso e a venda dos livros mencionados no catlogo (o Index) dos livros censurados pela Faculdade de Teologia. Uma reedio
das Institutas de 1541 acabava de aparecer em Genebra. No nos alongaremos
com informaes sobre as medidas de represso.
Qualquer que fosse a lngua em que Calvino esPORQUE CALVINO
PUBLICA UMA TRADU- crevesse, o objetivo era sempre o mesmo: servir. O
O FRANCESA
Argumento de 1541 o diz expressamente: o livro foi
redigido primeiramente em latim, para servir os leitores de todas as naes. Mas agora a carta escrita ao rei o indica ele quer
especialmente servir a ns, franceses. Nem todos sabem latim. A obra ento
traduzida para servir nossa nao francesa, inteiramente. Desde 1535, querendo tornar conhecido o Novo Testamento em sua lngua, Calvino dedicou a traduo de Olivetan a todos quantos amam Jesus Cristo.
Na opinio do chanceler Pasquier, Calvino escrevia bem, tanto em latim
como em francs, e a ele nossa lngua deve muito, porque ele a enriqueceu com
uma infinidade de passagens tpicas.35 Era belo o latim de Calvino. Ainda estudante, ele tinha lido a obra Ciceronianus, de Erasmo (1528), complementando a
De elegantia latin lingu (Acerca da Elegncioa da Lngua Latina), de Valla.
belo o francs de Calvino; eleva de Cordier, que ele conhecia desde antes da sua
publicao, em 1530, das lies De corrupti sermonis apud Gallos emendation
(Acerca das Palavras Errneas, Conforme as Correes de Gallos) obra
reimpressa nove vezes, at 1536; Calvino tinha lido tambm a Breve Doutrina para a Boa e Devida Redao da Lngua Francesa, de Augereau, queimado
como herege em Paris na vspera do Natal de 1534. Em 1536, R. Estienne trata
Da maneira de verter lngua francesa os verbos ativos, etc. Mais tarde, Calvino
ditar o que escreve a secretrios; como principiante, escrevia de prprio punho;
mas sempre corrige as provas cuidadosamente. Pouco antes de 1535, Geoffroy
Tory tinha feito publicar sua obra Campo Florido (Champ Fleury), que contm
a arte e a cincia da devida e verdadeira proporo das letras ticas (1529).
35

Viajei certa vez (1987) com um padre francs (Pe. Henrique). No fim da viagem ele confessou que no seminrio em que tinha estudado, em Paris, Calvino era lido como modelo da lngua francesa. Acrescento que recentemente (dia 11.11.01) conversei em Campinas com um bispo catlico romano (Bispo Bruno, de Bragana
Paulista) e lhe contei a experincia acima referida. Ele confirmou o que o padre Henrique dissera. NT.

Introduo

19

Segundo essa obra, letra gtica, ainda empregada por P. de Wingle para a Bblia
de 1535, Calvino e Platter preferem em 1536 a romana e a itlica. Em 1541
apareceram algumas vezes o acento agudo, o apstrofo, a cedilha: Em 1540,
Dolet acabava de imprimir suas reflexes sobre A maneira de bem traduzir de
uma lngua para outra, com a vantagem da pontuao da lngua francesa, mais
os seus acentos.
Sobre a forma literria das Institutas, como falar
O ESTILO DE
sem
repetir
o que excelentemente disseram mestres
CALVINO
como Brunetire, Lanson, Lefranc, Brunot, Plattard,
Huguet? Aos vinte e trs anos de idade, Calvino j tinha indicado, a propsito de
Sneca, que havia procurado escrever numa linguagem pura, elegante, breve,
clara, variada. Ora so os perodos oratrios, ora os termos incisivos, irnicos. A
sintaxe mais demorada que a nossa, observa Petit de Julleville; por isso, as
construes so sempre limpas. Os perodos amplos lembram a frase latina, com
poucos incidentes longos. As palavras importantes so bem valorizadas; a frase,
em termos matizados, equilibrados, harmoniosa na leitura e sonora ao ouvido,
com cadncia musical. O ritmo ora mais lento, ora mais rpido: obra de um
grande apreciador do canto, estilo de um homem instrudo e igualmente elevado,
de conversa agradvel e tambm orador eloqente. As imagens so vivas, mantendo a ateno desperta; so mais numerosas em 1541 que em 1536. Os provrbios so freqentes, como igualmente as comparaes, aqueles e estas mais freqentes tambm em 1541, porque o autor deseja ser compreendido por maior
nmero de leitores. J no se dirige somente aos letrados; quer esclarecer os que
pouco sabem. , pois, necessrio que uma expresso familiar venha alegrar um
desenvolvimento que se arriscava a parecer muito abstrato. Algumas palavras so
curiosas e merecem realce. Umas mantm o sabor da Picardia, terra natal do
autor (no tratado contra os libertinos, Calvino reproduzir a forma de expressar
de um interlocutor em sua fala prpria da Picardia); as outras provm dos seus
estudos jurdicos.
Os termos jurdicos so mais freqentemente empregados no latim de 1536
e de 1539, cujos leitores conheciam a linguagem tcnica, do que no francs de
1541. Nesta, quando essa linguagem ainda ocorre, a terminologia a dos procedimentos da poca, e mesmo, familiarmente, a do clero.
Calvino considera a parte contrria como um querelante que ataca os interesses dos quais ele o defensor: os interesses da verdade, do Evangelho. Diante
de um tribunal onde h um trono real, Calvino pleiteia uma causa que a de um
soberano maior, o Rei dos reis.
Trata-se de argir bem, de redargir, de prescrever, de requerer.
Juiz, julgamento, testemunho, so expresses correntes. Em 1541, questo de
uma pobre defesa, indigna de admitir-se (a tipografia de 1539 tinha tolamente impresso digna). No se pode alegar ignorncia, -lhe negada toda escusa, redige-se um instrumento. Termos bastante especficos: manumissio,

20

As Institutas Edio Especial

restitutio in integrum, so substitudos por equivalentes mais fceis de entender:


libertao, reparao.
De maneira constante, o escritor se esfora para dar ao livro de 1541 um
carter mais popular; as palavras impressas em caracteres gregos so suprimidas;
outras, transliteradas em francs: thesis, hypothesis, etc., desaparecem em 1541.
Em 1541 a traduo francesa, grave e simples, segue literalmente o texto de
1539. Vinte anos depois, na ltima edio francesa, revista e bastante aumentada,
a lngua ficar mais livre do latim; mas, se Calvino fez reviso do texto, parece
que a de 1541 foi inteiramente redigida por ele, o que d a essa edio um valor
documental sem par. Em 1560 sero eliminados os substantivos abstratos terminados em tion e os advrbios em ment, demasiado freqentes em 1541; se certos
termos novos adotados pelo revisor de 1560 esto mais prximos da nossa lngua
moderna, as formas empregadas pelo jovem escritor de 1541 so mais concisas e
a redao mais analtica. A seqncia dos pensamentos bem encadeada, as
idias secundrias so agrupadas em torno do pensamento principal, os componentes de frase so coordenados segundo suas respectivas propores. Do ponto
de vista da forma, o conjunto produz no leitor uma impresso artstica, como tambm, do ponto de vista do contedo, uma impresso de pensamento profundo.
Passemos s observaes mais importantes: sobre o contedo do livro e suas fontes, sobre o plano,
AS FONTES
sobre os diversos captulos.
O livro Institutas, em princpio, no pretende ser outra coisa que um comentrio da Escritura Sagrada. Quanto a esta, j h uma dezena de anos, Olivetan
levou Calvino a reconhecer a autoridade soberana em matria de f; Calvino
estudou hebraico e grego a fundo para poder ler melhor que na Vulgata os textos
do Antigo e do Novo Testamento. As edies de Erasmo, os comentrios de
Lefvre, so seus livros de cabeceira.
Ele l tambm os chamados pais da igreja, e, depois de 1541, os ler mais
do que antes de 1539. Entre os pais gregos ele s fica conhecendo bem Joo
Crisstomo; ele l maior nmero de pais latinos, sobretudo Agostinho.
Com respeito a autores profanos, Aristteles e Plato, Ccero e Sneca,
freqentemente editados e comentados pelos humanistas, fornecem muitas referncias. Muitas vezes os esticos so criticados, o mesmo acontecendo com os
escolsticos, entre os quais Calvino inclui os sorbonistas do seu tempo. De bom
grado cita histrias da igreja antiga, e tambm a histria profana.
Quanto aos reformadores, Calvino no cita colampdio em 1536 (e, todavia, a lembrana do telogo de Basilia era ainda muito recente naquela cidade
quando Calvino fez chegar l o livro Institutas), como tambm no cita Bucer em
1539 e em 1541 (e, todavia, a influncia do pastor alsaciano se faz sentir nas
pginas acrescentadas redao primitiva: sobre a doutrina da igreja, etc.).
De Lutero, Calvino fala com respeito; ele no tinha lido as suas obras em
alemo, lngua que ele ignorava, mas em latim.

Introduo

21

Por fim, suas leituras estendem-se aos escritos dos adversrios. Um deles
Bda (ex-diretor do colgio Montaigu, onde Calvino estudou alguns meses),
inspirador das declaraes da Sorbonne contra Erasmo, Lefvre, Berquin e Lutero
(Bda no pde ler e condenar as Institutas, pois morreu em 1536).
Contra os adversrios Calvino batalhar
TOM
vigorosamente, empregando termos enrgicos, sobretudo aps 1541. Como os primeiros escritos dos evanglicos franceses e como os
primeiros extratos das obras de Lutero, selecionados pelos tradutores franceses,
as primeiras edies latina e francesa das Institutas pretendem ser obras de
edificao, antes que tratados de controvrsia. No quer dizer que nos textos de
1539 e de 1541 no se encontrem expresses custicas, mordazes e at violentas;
mas Calvino, aos vinte e nove anos de idade, ainda no o homem que se tornar
medida que envelhecer, mostrando-se na juventude muito irritado pelas oposies, pelas dificuldades, pelas inquietaes e pelas doenas36 que o mantiveram
preso ao leito durante boa parte do seu tempo de trabalho.
Mais ainda que os adversrios declarados, ele v com maus olhos, desde
1539, aqueles que, como Rabelais e Des Priers, tendo-se inclinado para o Evangelho, depois o abandonaram; assim, dois ex-discpulos de Lefvre, o cnego
flamengo Clichtow (cujos sermes foram publicados em 1535) e o capelo de
Marguerite d Angoulme, que se tornou bispo de Oloron, Grard Roussel: as
cartas contra os Nicodmites (hipcritas) foram compostas em Ferrara em 1536,
o Tratato sobre os Escndalos em Estrasburgo, em 1540, portanto entre a segunda edio latina das Institutas e sua verso francesa.
Calvino recorre tambm, quando se lhe apresenta
OS TESTEMUNHOS
a
ocasio,
s descobertas ainda bastante rudimentaINVOCADOS
res dos sbios, s obras dos artistas, aos espetculos
da natureza, em favor da causa que lhe cara; mais ainda: em favor da Causa que,
de toda a sua alma, ele cr que santa. Como bom advogado, ele invoca todas as
autoridades das quais pode reclamar testemunho: a autoridade de autores profanos, de pais da igreja e, sobretudo, de escritores sacros; mas, para tocar o corao de todos, dos reis e dos sbios, como tambm dos simples e rudes que tm
sede da verdade, Calvino conta, antes de tudo e quase unicamente, com uma ao
superior aos poderes humanos, com a interveno pessoal e direta do Pai celeste
na conscincia dos Seus filhos, com o testemunho interno do Esprito Santo. Esta
doutrina especificamente calvinista, baseada na Escritura Sagrada, o fio condutor que permite seguir de um extremo ao outro o plano geral e os diversos captu36

Calvino reflete sobre a fragilidade humana: Joo Calvino, As Institutas, I.17.10. Calvino que sempre teve
sade dbil, acompanhada de uma capacidade hrculea de trabalho, em 08/02/1564, escreve a mdicos de
Montpellier agradecendo os remdios e a gentil ateno. Nesta carta ele descreve suas enfermidades: artrite,
pedras nos rins, hemorrides (enfermidade que o impedia de cavalgar), febre, nefrite, indigesto, clicas,
lceras, emisso de sangue por via urinria... (Vd. John Calvin, To the Physicians of Montpellier, Letters,
John Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998), n 665.) NE.

22

As Institutas Edio Especial

los do livro. Outra doutrina, destinada a receber mais tarde grande desenvolvimento, a da predestinao, rapidamente formulada nos textos de 1539 e de
1541. Se Calvino comenta a Palavra de Deus, se escreve as Institutas, porque
est persuadido de que esta Palavra pode e deve exercer uma ao irresistvel
sobre as almas a quem Deus concede esse privilgio.
Post tenebras lux (luz aps trevas) o versculo de J que Calvino viu tornar-se a divisa de Genebra quando esta adotou a Reforma, em 1536. Quando essa
luz de Deus brilha, quando a voz de Deus se faz ouvir, s nos resta obedecer.
Prompt et sincer (Pronta e sinceramente) uma palavra de ordem que Calvino
toma para si e d aos outros.
A edio de 1536 no tinha mais que seis captuRESUMO DO
los; em 1539 e em 1541, dezessete. Aqui se v a introLIVRO
duo: Acerca do conhecimento de Deus e do homem,
seguido da explicao do Declogo, do Credo e do Pater [a orao do Senhor],
que j formavam a trama dos antigos catecismos catlicos romanos e do de Lutero.
O captulo primeiro trata da idia de Deus, inata; juiz e pai. O atesmo e as
religies falsas so desmascarados. Como conhecer Deus? O espetculo do mundo mostra a existncia da Providncia, mas uma revelao interior, mais precisa,
indispensvel. O testemunho do Esprito Santo estabelece a autoridade da Escritura; provas secundrias so admissveis.
O conhecimento de si mesmo til ao homem, se nele produz humildade. A
liberdade existe; no h necessidade de exalt-la, nem de suprimi-la. Tudo deve
ser feito para a glria de Deus. As faculdades da alma foram classificadas por
Plato de maneira muito complicada. Calvino distingue simplesmente a inteligncia e a vontade. A inteligncia aplica-se proveitosamente ordem poltica e
social, s artes, filosofia; para as coisas celestiais ela insuficiente.
Vem ento a questo do livre arbtrio. A vontade foi corrompida pelo pecado,
do qual o homem escravo. A graa o nico remdio. O mal obra do Diabo.
O captulo Acerca da Lei d explicao de cada mandamento do Declogo
do ponto de vista prtico, e depois o Sumrio da Lei, dado por Jesus Cristo.
A f primeiro definida: Um conhecimento seguro da vontade de Deus. Seu
objeto a vida eterna, seu fundamento a promessa de Jesus Cristo. O Credo explicado em quatro partes: Pai, Filho, Esprito Santo, Igreja (sua organizao, o ministrio
sagrado, os sacramentos: pontos mais desenvolvidos que na edio de 1536).
A propsito da Penitncia (IV), Calvino fala contra o mrito das obras e
contra o purgatrio. A Justificao pela F (V) a reconciliao com Deus. Somente ela d paz s conscincias.
Vem depois um paralelo do Antigo e do Novo Testamento (VII), seguindose a questo da Predestinao e da Providncia de Deus (VIII). Somente a Palavra de Deus capaz de esclarecer este assunto, que preciso no abordar com
curiosidade. Se h predestinao dos eleitos, h tambm dos reprovados. Deus
intervm, direta ou indiretamente, em toda a vida humana.

Introduo

23

O captulo Acerca da Orao (IX) simplesmente uma explicao da Orao


do Senhor; comea com uma introduo sobre a utilidade e a legitimidade da orao.
Depois de falar dos sacramentos em geral (X), sinais visveis da graa invisvel, segundo a doutrina agostiniana, Calvino trata do Batismo, preconizando
(contra os anabatistas) o batismo das crianas; e ensina que, na Santa Ceia, Jesus
Cristo est presente real, mas espiritualmente. Essa doutrina, definida com preciso sob a influncia de Bucer, exclui a transubstanciao catlica romana, a
consubstanciao luterana e, sobretudo, a simples comemorao zwingliana.
Em seguida so eliminadas outras cinco cerimnias falsamente chamadas
sacramentos (XIII). Um belo captulo (XIV) dedicado Liberdade Crist,
bem diferente da licena [isto , do abuso da liberdade].
O Poder Eclesistico (XV) deve ser regulado de tal maneira que no atente
contra essa liberdade, como o caso da igreja romana. Os diversos regulamentos
e as cerimnias diversas so admissveis, desde que ajudem a edificao.
Que pensar do Governo Civil (XVI)? Os magistrados (o termo era empregado em Estrasburgo para designar os detentores do poder legislativo e do poder
executivo, e no somente os juzes) tm uma misso divina, seja qual for a forma
do Estado: monarquia, democracia ou outra. (No fundo, o regime preferido por
Calvino a teocracia.) A autoridade real por direito divino; alm disso, os generais de Estado e outros representantes dos direitos do povo esto no plano divino.
O ltimo captulo foi redigido durante a permanncia em Estrasburgo.
Calvino reflete nas diversas provas pelas quais passou desde 1535; aprendeu a
sofrer. A Vida Crist (XVII) consiste em cada um levar a sua cruz meditando na
vida futura.
A concluso do captulo e do livro inteiro todo de moralidade prtica:
pode-se fazer uso dos bens deste mundo, mas necessrio que o cristo no se
afeioe muito por eles; convm que se considere simples depositrio. Cada cristo, seja qual for o seu estado, ser feliz se se conduzir em conformidade com a
vocao que recebeu de Deus.
Tal a obra realizada em 1539 por um homem de trinta anos e que, dois
anos depois, ele quer fazer chegar porta de todos os seus compatriotas.
Uma dezena de edies latinas, uma quinzena de
O EFEITO
edies
francesas, numerosas tradues em lnguas esPRODUZIDO
trangeiras foram dadas a pblico durante a vida do autor. Ele pode dizer, no por orgulho mas com reconhecimento, que, graas s
Institutas, ele tem filhos espirituais no mundo inteiro. Um dstico que se deve a
um hngaro declara que, desde os escritos apostlicos, nada se iguala s Institutas.
Durante o sculo XVI, do ponto de vista religioso, nenhum livro, depois da
Bblia, tem semelhante autoridade; do ponto de vista literrio, nenhuma obra
contribuiu com igual clareza e igual fora para a expanso do pensamento francs. Aos olhos de um holands do sculo XVII, um tesouro cado do cu:
desde o conselheiro do tribunal supremo at os cocheiros e barqueiros, todos so

24

As Institutas Edio Especial

versados na teologia calvinista, todos relem dia e noite estas Institutas de ouro.
Ainda no sculo XVIII, Bayle escreve: Jamais houve livro to comum como esse.37
Alguns exemplares so encadernados suntuosamente, com fechos de ouro.
Outros trazem os sinais dos tempos de perseguio: foram escondidos debaixo
do soalho, nos celeiros; a primeira pgina foi arrancada, o nome do autor foi
raspado ou cortado, para escaparem da destruio. As edies mais antigas foram
em grande parte consumidas pelas chamas. Com efeito, os adversrios no somente contestavam vivamente, mas condenavam e queriam suprimir o que um
deles (Florimont de Raemond) denominava o Talmude da heresia, um amontoado de quase todos os erros do passado e... e do futuro.
Se a Associao Guillaume Bud faz reimprimir
NOSSA EDIO
este texto de 1541, no em considerao ao papel que
ele tem desempenhado na histria do pensamento religioso, mas em razo do lugar que ele ocupa na histria da lngua e da literatura
francesas. Bossuet no se constrange ao dar ou ao atribuir a Calvino esta glria, de, em suma, escrever como homem do seu sculo, e de ter-se excedido em
excelncia ao falar a lngua do seu pas. Esse elogio, sob uma pena no suspeita
de benevolncia, ratificado pelos eruditos mais modernos.
At a sua morte, Calvino revisou e aumentou sua obra, sem acrescentar
nada de essencial.38 Mas, se as edies posteriores, e em especial o grande volume de 1560,39 so relativamente fceis de encontrar, j no assim com o texto de
37

Alguns dos inmeros testemunhos a respeito das Institutas:


O historiador Flice, a denomina primeiro monumento teolgico e literrio da Reforma francesa. (G.
de Flice, Histria dos Protestantes da Frana, So Paulo, Typographia International, 1888, p. 53.)
Aps trs sculos e meio, ela conserva sua inquestionvel preeminncia como o maior e mais influente
de todos os tratados dogmticos. [B.B. Warfield, Calvin and Calvinism, Grand Rapids, Michigan, (The
Works of Benjamin B. Warfield), 1981, Vol. V, p. 8.]
Albrecht Ritschl (1822-1889) a chama de obra-prima da teologia protestante [Apud B.B. Warfield,
Calvin and Calvinism, Vol. V, p. 9.]
A Institutio no somente uma obra-prima de teologia Crist; ela um clssico devocional. [John
Murray, Calvin as Theologian and Expositor, Carlisle, Pennsylvania, The Banner of Truth Trust, (Collected
Writings of John Murray, Vol. I], 1976, p. 311.]
A Institutio de Calvino a mais importante obra da histria da cincia teolgica. (William Cunningham,
The Reformers and the Theology of the Reformation, Carlisle, Pennsylvania, The Banner of Truth Trust,
1989 (Reprinted), p. 295.) NE.
38
William Cunningham (1805-1861), escreveu: A primeira edio da sua grande obra, A Instituio da
Religio Crist, foi publicada quando ele tinha 27 anos de idade; e ela a mais extraordinria prova da
maturidade e vigor de sua mente, do cuidado com que ele estudou a Palavra de Deus, e da profundidade e
vastido de suas meditaes sobre as coisas divinas, e no obstante a obra ter sido posteriormente grandemente
ampliada, e ainda que algumas alteraes tenham sido feitas em sua disposio dos tpicos discutidos,
contudo nenhuma alterao de qualquer importncia foi feita nas doutrinas que ali estabeleceu. (William
Cunningham, The Reformers and the Theology of the Reformation, p. 294.) NE.
39
Recordemos um pouco: A edio original escrita em latim dispunha de 6 captulos em apenas 520 pginas, com formato aproximado de 15x10 um livro de bolso que facilitava o seu transporte discreto; a ltima
passando por algumas ampliaes, revises e reorganizaes [1536, 1539, 1543 (sem alterao, 1545),
1550 (sem alteraes: 1553 e 1554)], at atingir a forma definitiva publicada em Genebra (1559) na
tipografia de Robert Estienne. Esta foi reimpressa duas vezes em 1561.
Conforme o prprio Calvino nos diz; ele s se satisfez com o arranjo e ordem desta ltima (Prefcio
Edio de 1559). A traduo francesa foi impressa na tipografia de Jean Girard, em Genebra (1541), seguin-

Introduo

25

1541. Da edio original no existem mais que seis exemplares: dois em Paris
(na Biblioteca Nacional e na Biblioteca do Protestantismo Francs), um em Genebra, um em Estrasburgo, um em Montpellier, e um derradeiro numa coleo
particular existente em Neuchtel.
Em 1865, os professores estrasburgueses Baum, Cunitz e Reuss, reimprimindo nas Opera Calvini (Obras de Calvino), t. III, o texto de 1560, introduziram aqui
e ali, ao p das pginas, algumas frases do texto de 1541. Este foi reproduzido
integralmente em 1911 na Biblioteca da Escola de Altos Estudos, sob a direo do
professor Abel Lefranc, mas essa edio em dois volumes esgotou-se rapidamente.
A edio atual, preparada pela Sociedade Calvinista da Frana, vem a pblico sob os auspcios da Associao Guillaume Bud, com uma generosa subveno da Sociedade do Museu Histrico da Reforma em Genebra. Bud e Genebra, o Colgio da Frana onde Calvino se formou em Paris, por volta do ano de
1530, e Genebra, onde ele publicou o seu livro em 1541, encontram-se desse
modo evocados juntos, graas a uma feliz coincidncia!
A melhor maneira de celebrar o quarto centenrio das Institutas seria fazer
chegar de novo este livro porta dos leitores do sculo XX. Oxal tenham eles o
mesmo interesse dos leitores do sculo XVI!
JACQUES PANNIER
Pastor, Doutor em Letras Bibliotecrio da
Sociedade de Histria do Protestantismo Francs.

do-se outras: 1545, 1551, (sem alteraes: 1553 e 1554), 1557 e a definitiva: 1560. Ela exerceria poderosa
influncia sobre as igrejas da Frana, tendo o Parlamento francs inclusive interditado a obra e destrudo
alguns volumes (1542) e a Faculdade de Teologia a incluiu entre os livros censurados (23/06/1545). Apesar
das sucessivas edies ampliadas da Instituio, a realidade que a sua teologia no mudou. As modificaes refletem, na realidade, mais uma preocupao pedaggica do que metodolgica, e menos ainda teolgica. (Vd. Alister E. McGrath, A Life of John Calvin: A Study in the Shaping of Western Culture, Oxford,
UK & Cambridge, USA., Blackwell Publishers, 1991, p. 148.) bom lembrar, que toda a sua obra foi
produzida no num clima de sossego e paz, numa torre de marfim, mas em meio a inmeros problemas:
administrativos, domsticos, financeiros e, principalmente, de sade. (Vd. John Calvin, To Farel, Letters,
John Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany, OR: Ages Software, 1998), n 34; Vd. John Calvin, To the
Physicians of Montpellier, Letters, John Calvin Collection, [CD-ROM], n 665; John Calvin, To Monsieur
de Falais, Letters, John Calvin Collection, [CD-ROM], 161.)
A edio definitiva da Instituio (latim: 1559; francs: 1560), seguindo a ordem do Credo Apostlico,
pode ser, grosso modo, assim esboada:
III Do Conhecimento de Deus, o Criador (Teologia)
III Do Conhecimento de Deus, o Redentor (Cristologia)
III O Esprito Santo e a Aplicao da Obra salvadora de Cristo (Pneumatologia/Soteriologia)
IV Os Meios Externos de Salvao: a Igreja e os Sacramentos (Eclesiologia). NE.

O TEXTO E AS NOTAS DA
PRESENTE EDIO
O TEXTO
A data de 1536 e a de 1539, entre colchetes, indica a data da edio latina da qual
Calvino traduziu o texto no pargrafo que se segue meno dessa data.
Os ttulos dos captulos so os da edio de 1541.
AS NOTAS
1. As chamadas com algarismos remetem margem inferior das pginas; ali so
reproduzidas em itlico as referncias impressas nas margens da edio de 1541,
e em caracteres romanos as referncias e as indicaes complementares fornecidas,
quer por outras edies publicadas durante a vida de Calvino, quer pelas Obras
Seletas de Calvino (Opera Calvini selecta), edio de P. Barth e Niesel, 1928,
quer ainda pelos editores da presente edio.
2. As chamadas com pequenas letras [chumbo mido] remetem igualmente
ao rodap (comentrio histrico, teolgico e literrio). Vo ali inseridos extratos
de edies latinas (1536, 1539) cujo paralelo com a traduo francesa oferece
alguma utilidade ou algum interesse lingstico.
As notas teolgicas foram redigidas pelo pastor Lecerf, presidente da Sociedade Calvinista da Frana; todas as outras devemos ao pastor J. Pannier, vicepresidente da referida sociedade. Nesta edio da Editora Cultura Crist, alm
das notas do tradutor (NT), Odayr Olivetti, o leitor encontrar ainda as notas
editoriais (NE), elaboradas por Hermisten Maia Pereira da Costa. O objetivo desta editora que esta publicao enriquea a pesquisa dos estudiosos interessados
na doutrina bblica conforme resgatada pelo mestre da Reforma.
ndice Remissivo Ainda para facilitar o trabalho dos pesquisadores, no
fim do ltimo volume incluiremos ndices de assuntos, de nomes e de passagens
bblicas, bem como uma grade comparativa da localizao de assuntos nesta edio de pesquisa e na edio clssica da Editora Cultura Crist.
CLUDIO A. B. MARRA
Editor

ara que os leitores faam melhor proveito deste livro, quero mostrar-lhes
resumidamente a utilidade que eles tero em aplicar-se sua leitura. Por
que, ao faz-lo, eu lhes mostrarei a que objetivo devero ater-sea e ao qual
devero dirigir sua ateno durante a leitura. Embora seja fato que a Escritura
Sagrada contm uma doutrina perfeita, qual nada se pode acrescentarb, visto
que nela o nosso Senhor Jesus Cristo quis expor os tesouros40 infinitos da Sua
sabedoria, contudo, uma pessoa que no esteja bem exercitada necessita de alguma orientao e direo para saber o que dever buscar, para que no fique vagando aqui e ali, mas tenha uma certa viso para pr sempre a ateno nos pontos
para os quais o Esprito Santo a chame. Portanto, o ofcio dos que receberam
mais ampla iluminao de Deus que os outros consiste em dar aos simples o que
lhes necessrioc neste assunto e em saber estender-lhes a mo para os conduzir
a

No incio da edio latina de 1539 a Carta ao Leitor (Epistola ad lectorem) no contm nada equivalente a
estas primeiras linhas.
b
No Sumrio e Breve Declarao (Summaire et briefve declaration) publicado por Farel por volta de 1524 e
que tinha acabado de ser reeditado em 1534, quando Calvino estava escrevendo este argumento, l-se: Na
obra de salvao no necessrio apresentar seno as coisas das quais haja muita certeza, e as quais se pode
tomar to-somente da Escritura Sagrada.
40
Provrbios de Salomo 2.2-4
c
Em 1539 a Epistola ad lectorem comeava assim (em latim no original francs): Na primeira edio desta
obra de nossa autoria, qual eu no esperava que a bondade do Senhor concedesse tanto xito, era minha
inteno, como acontece em geral com obras de pequeno vulto, fazer uma exposio sucinta. Quando vi,
porm, que ela foi to favorecida por quase todos os piedosos, coisa que no ousei desejar, nem tampouco
esperar, senti-me apoiado alm de meus merecimentos. Eu julguei que seria ingrato se no procurasse
corresponder com empenho, diligentemente e com os recursos ao meu alcance ao desejo demonstrado, etc.
Este foi, pois, o meu propsito neste trabalho: Preparar e instruir os candidatos Teologia Sacra para o estudo
da Palavra de Deus, facilitando-lhes o acesso de modo que possam progredir neste aprendizado sem tropeos.

28

As Institutas Edio Especial

e os ajudara a encontrar a essncia do que Deus nos quer ensinar em Sua Palavra.
Ora, a melhor maneira de fazer isso com as passagens que tratam dos assuntos
principais e, por conseguinte, as que esto contidas na filosofia crist.b Pois quem
tiver entendimento estar capacitado a crescer na escola de Deus, um dia mais,
outro menos, num perodo de trs meses; isso porque sabe mais ou menos quando deve introduzir esta ou aquela sentena, e tem sua regra para dispor com equilbrio tudo o que lhe apresentado.c Vendo ento que uma coisa to necessria
auxiliar dessa maneira os que desejam ser instrudos na doutrina da salvao,
esforcei-me, conforme a capacidade que Deus me deu, para dedicar-me a esse
trabalho; e com esse fim compus o presente livro. Primeiramente escrevi em
latim para servir a todos os estudiosos de qualquer nao; logo depois, desejando comunicar o que pode vir a ser benfico nossa nao francesa, eu o traduzi
para a nossa lngua. No me atrevo a dar um testemunho muito forte e declarar
quo proveitosa poder ser a sua leitura, temendo parecer que eu dou demasiado
valor minha obra; todavia, posso muito bem prometer uma chave e uma abertura para dar acesso a todos os filhos de Deus para entenderem bem, e diretamente,
a Escritura Sagrada.
[1539] Por isso, se daqui em diante o nosso Senhor me der os meios e a
oportunidade de fazer alguns comentrios,d serei o mais breve possvel, porque
no ser necessrio fazer longas digresses, visto que aqui j dei extensamente
pormenores de quase todos os artigos pertencentes cristandade.
J que necessrio que reconheamos que toda a verdade e toda s doutrina
procedem de Deus,41 ousarei declarar audaciosamente, mas com simplicidade, o
a

Com efeito, meu interesse foi apresentar um sumrio de todas as partes interligadas num todo que permita
fcil exame (ibid.).
b
No discurso proferido em Paris no dia 1. de novembro de 1533 pelo reitor Cop, mas composto por Calvino
(Opera Calvini, IX, 873), trata-se da questo da filosofia de Cristo (philosophia Christi), expresso com a
qual Erasmo j designava a substncia da doutrina crist.
c
Cf. Rm 2.20: Tendo [tu] na lei a forma da sabedoria e da verdade. Ou, na traduo dada no original
francs: Tu tens na lei a regra da cincia e da verdade. Fazia pouco tempo que Calvino tinha comentado
esta epstola de Paulo em Estrasburgo, em 1538-39. Numerosas passagens das Institutas, particularmente no
ltimo captulo, tm nesse comentrio a sua inspirao.
d
Calvino dedicou a Grineu [Simon Grynaeus (1493-1540)]1 seu Comentrio da Epstola aos Romanos j em
18 de outubro de 1539, dois meses depois de anunciar isso na epstola de 1539.
41
Esta compreenso esteve sempre presente no pensamento teolgico da igreja; cito alguns exemplos: Justino
Mrtir (c. 100-165): ... Tudo o que de bom foi dito por eles (filsofos), pertence a ns, cristos, porque ns
adoramos e amamos, depois de Deus, o Verbo, que procede do mesmo Deus ingnito e inefvel. (Justino,
Segunda Apologia, So Paulo, Paulus, 1995, XIII.4. p. 104); Agostinho (354-430): Todo bom e verdadeiro
cristo h de saber que a Verdade, em qualquer parte onde se encontre, propriedade do Senhor. Essa
verdade, uma vez reconhecida e professada, o far rejeitar as fices supersticiosas que se encontram at nos
livros sagrados. (Agostinho, A Doutrina Crist, So Paulo, Paulinas, 1991, II.19. p. 122.) Em lugares
diferentes, Calvino escreveu: ... visto que toda verdade procede de Deus, se algum mpio disser algo verdadeiro, no devemos rejeit-lo, porquanto o mesmo procede de Deus. Alm disso, visto que todas as coisas
procedem de Deus, que mal haveria em empregar, para sua glria, tudo quanto pode ser corretamente usado
dessa forma? (Joo Calvino, As Pastorais, (Tt 1.12), p. 318.) Em outro lugar: Se reputamos ser o Esprito
de Deus a fonte nica da verdade mesma, onde quer que ela haja de aparecer, nem a rejeitaremos, nem a
desprezaremos, a menos que queiramos ser insultuosos para com o Esprito de Deus. (Joo Calvino, As

Argumento do presente livro

29

que eu penso desta obra, reconhecendo que ela mais de Deus que minha; pelo
que, na realidade, a Ele se deve render louvor. Exorto a todos os que tm reverncia para com a Palavra do Senhor, que leiam este livro e que o gravem
diligentementea na memria, se quiserem ter, primeiro, um resumo da doutrina
crist, e, depois, uma proveitosa iniciao na leitura, tanto do Antigo como do
Novo Testamento. Quando tiverem feito isso, eles sabero por experincia que de
modo nenhum eu quis abusar das palavras.42 Se algum no puder compreender
todo o contedo, no precisa ficar desanimado por isso; continue indo sempre
adiante, na esperana de que uma passagem lhe dar uma exposio mais fcil de
outra.b Acima de tudo mais, recomendvel que se recorra Escritura para considerar os testemunhos por mim citados.c

Institutas, II.2.15.) Ele acrescenta: .... Se o Senhor nos quis deste modo ajudados pela obra e ministrio dos
mpios na fsica, na dialtica, na matemtica e nas demais reas do saber, faamos uso destas, para que no
soframos o justo castigo de nossa displicncia, se negligenciarmos as ddivas de Deus nelas graciosamente
oferecidas. (J. Calvino, As Institutas, II.2.16.) (Vd. J. Calvino, As Institutas, I.5.2; II.2.12-17.) Fiel a esse
princpio, na Academia de Genebra estudavam-se autores gregos e latinos, tais como: Herdoto, Xenofonte,
Homero, Demstenes, Plutarco, Plato, Ccero, Virglio, Ovdio, entre outros. (Ver: Philip Schaff, History
of the Christian Church, Vol. VIII, p. 805.) NE.
a
Calvino traduziu assim o versculo de Joo 5.39: Pesquisai diligentemente as Escrituras.
42
Na sua carta dedicatria do Comentrio de Romanos dirigida a seu amigo de Basilia, Simon Grynaeus
(1493-1540) , com quem discutira alguns anos antes sobre a melhor maneira de interpretar as Escrituras,
conclua, conforme tambm pensava Grynaeus, que a lcida brevidade [perspicua brevitas] constitua a
peculiar virtude de um bom intrprete. Visto que quase a nica tarefa do intrprete penetrar fundo na
mente do escritor a quem deseja interpretar, o mesmo erra seu alvo, ou, no mnimo, ultrapassa seus limites,
se leva seus leitores para alm do significado original do autor. (Joo Calvino, Exposio de Romanos,
Dedicatria, p. 19.) NE.
b
A epstola de 1539 conclua: Passe bem, amigo leitor, e se tiveres algum fruto do meu trabalho, ajuda-me
com tuas oraes ao Senhor. Genebra, agosto de 1539.
c
Assim o Livro de Atos (17.11) mostra os ouvintes do apstolo Paulo examinando as Escrituras todos os dias
para ver se as cousas eram, de fato, assim.

AO NOBILSSIMO, PODEROSO E ILUSTRE PRNCIPE


FRANCISCO, CRISTIANSSIMO REI DA FRANA,
SEU PRNCIPE E SENHOR,
Joo Calvino deseja paz e salvao em Deus.
[1536] A princpio, quando me pus a escrever este livro, s pensei em escrever
algo dedicado tua majestade, nobilssimo rei. A minha inteno era somente
ensinar alguns princpios elementares com os quais as pessoas que tm algum
amor a Deus recebessem instruo para a verdadeira vida piedosa. Principalmente, o meu desejo era servir aos nossos compatriotas franceses, muitos dos quais
eu via que tm fome e sede de Jesus Cristoa e dos quais muito poucos receberam
bom conhecimento. O prprio livro mostra que aquele era o meu propsito, visto
que o adaptei maneira mais simples de ensinar que me foi possvel. Vendo,
porm, que o furor de alguns homens perversosb cresceu tanto em teu reino que j
no h lugar nenhum para a verdadeira doutrina, pareceu-me que seria til usar
este livro, tanto para dar instruo queles a quem primeiramente resolvi ensinar,
a

J em 1525, Lambert d Avignon escrevia: Quase toda a Frana est profundamente abalada; sem mestre e
sem quem busque diligentemente a verdade (Carta de 20 de janeiro ao Eleitor da Saxnia. Cf. Herminjard,
Correspondncia dos Reformadores (Correspondence des Reformateurs) nos pases de lngua francesa, t. I,
p. 113). Em 1534 se acabava de reeditar o Sumrio e Breve Declarao (Summaire et briefve declaration)
publicado por Farel uma dezena de anos antes, dedicado a todos os que amam o nosso Senhor e desejam
conhecer a verdade.
b
Os doutores da Sorbonne e os conselheiros do Parlamento de Paris.

32

As Institutas Edio Especial

como para confisso de f diante de ti para que conheas a doutrina contra a


qual com tanta raiva e to furiosamente se inflamam aqueles que com fogo e
espada perturbam o teu reino. Pois no tenho medo de confessar que j reuni aqui
um sumrio quase completo da mesma doutrina que eles acham que devem punir
com priso, exlio, confisco de bens e fogueira, e que deve ser expulsa do mundo
da terra e dos mares. Bem sei com que horrveis boatosa eles encheram os teus
ouvidosb e o teu corao, querendo tornar a nossa causa por demais odiosa a ti.
Mas, segundo a tua clemncia e mansido, podes considerar que, se fosse suficiente fazer acusao, no restaria nenhum inocente, nem no falar, nem no fazer;
bastaria acusar.
Certo que se algum, querendo despertar dio contra esta doutrina, a
qual pretendo esforar-me para explicar se algum, digo, argumentar dizendo
que ela j foi condenada por consentimento comum de todos os estadosc, que
ela j foi julgada e recebeu muitas sentenas condenatrias, essa pessoa no
estar dizendo outra coisa seno esta: que em parte esta doutrina foi abatida
pela fora e pela conspirao dos adversrios, e em parte foi oprimida de maneira astuta e maldosa por suas mentiras, calnias e traies. usar a fora e a
violncia pronunciar sentenas contra esta causa, sem antes lhe dar oportunidade para defender-se. usar fraude e traio acus-la de promover revolta e de
causar danos e males.
Para que ningum pense que nos queixamos sem motivo, tu mesmo,
excelentssimo rei, podes dar testemunho de quantas calnias contra ela apresentam todos os dias. As calnias dizem que a nica finalidade desta doutrina que
todos os reinos e todas as instituies polticas e sociais sejam arruinados, a paz
seja perturbada, as leis sejam abolidas, os direitos de posse e de propriedade
sejam anulados em resumo, que todas as coisas sejam transtornadas e postas
em confuso. E, contudo, o que ficas sabendo uma pequenina parte. Porque os
adversrios semeiam entre o povo boatos horrveis contra esta doutrina, boatos
que, se fossem relatos verdadeiros, todo o mundo poderia julg-la, e tambm os
seus autores, merecedores de mil fogueiras e forcas.
Agora, quem vai se admirar de que o mundo inteiro a fique odiando dessa
maneira, visto que se acredita nessas acusaes falsas e perversas? A est a razo pela qual todos os estados conspiraram e se puseram de comum acordo para
condenar tanto a ns como a nossa doutrina. Os que so colocados como juzes
deixam-se levar pela paixo e pronunciam como sentenas as idias que trouxeram de casa; e pensam que cumpriram bem o seu dever, se no condenaram
ningum morte, a no ser quem tenha sido convencido de culpa, ou por sua
prpria confisso ou por testemunhos indubitveis.
a

Delatores. O edito de Coucy prometia recompensas aos delatores. (Cf. Lambert, Coleo Geral de Leis
Antigas [Recueil Gnral des Anciennes lois, t. XII, p. 409]).
b
Orelhas (dialeto picardo da Picardia).
c
Omnium ordinum calculis, isto , todas as classes e condies da sociedade.

Carta ao Rei da Frana

33

Mas, culpados de que crime? Desta doutrina condenada, dizem eles. Mas,
condenada por qual lei? Ora, esta seria a defesa: no negar a doutrina, mas defendla por ser verdadeira. Mas aqui no se pode abrir a boca.
Portanto, poderosssimo rei, no sem razo que te solicito que tu mesmo
procures conhecer bem esta causa causa que at agora tem sido tratada sem
nenhum respeito ordem e ao direito, e com furor impetuoso, sem a moderao
e a seriedade que devem caracterizar o poder judicirio.
No quero que o rei pense que com isso estou pretendendo fazer minha defesa pessoal, com o fim de obter liberdade para voltar minha ptria,a qual dedico
o amor humano que ela merece; todavia, como as coisas andam agora, no me
causa muita tristeza ficar longe dela. Mas eu tomo a causa de todos os fiis, e do
prprio Cristo, a qual hoje em dia to desprezada e pisoteada em teu reino que
parece j estar em condies para as quais no h mais esperana. Certo que isso
acontece mais pela tirania de alguns fariseus do que por teu desejo.
Entretanto, intil comentar aqui como isso feito. Seja como for, a verdade que esta causa est sendo submetida a grande aflio. Porque, embora a
verdade de Cristo no seja arruinada e desfeita, o poder dos mpios conseguiu
que ela seja enterrada e coberta como algo vergonhoso; e a pobre igreja, ou se v
consumida por mortes cruis, ou despojada por banimentos, ou de tal maneira
atormentada por ameaas e terrores que ela nem se atreve a dizer uma palavra. E
ainda insistem, com o furor de costume, em derrubar a parede j meio destruda,
e em transform-la em runa completa.
Enquanto isso, ningum se apresentab para colocar-se em defesa contra essas violncias. E se alguns querem dar a aparncia de que favorecem com todo o
empenho a verdade, esses elementos dizem que em todo caso se deve perdoar a
imprudncia e a ignorncia das pessoas simples. Porque eles falam dessa maneira, chamando de imprudncia e de ignorncia aquilo que eles sabem que a
certssima verdade de Deus, e chamam de simples aqueles a quem o nosso Senhor tanto estima que lhes comunicou os segredos da Sua sabedoria celestial. A
esse ponto eles tm vergonha do Evangelho!
Ora, de ti se espera, generosssimo rei, que no desvies nem os ouvidos
nem o vigor do teu corao de uma defesa assim to justa, principalmente quando se trata de uma questo da maior importncia, qual seja como se h de
manter a glria de Deus na terra, como a verdade de Deus poder reter a dignidade e como o reino de Cristo ir manter a sua integridade. Que assunto! digno
dos teus ouvidos, do teu julgamento e do teu trono real! Porquanto, este pensamento faz o verdadeiro rei: se ele reconhece que um ministro de Deus exercendo o governo do seu reino.43 Ao contrrio, aquele que no governa com a finalidaa

Calvino partiu de Noyon no princpio de 1536.


O edito de janeiro de 1535 prescrevia o extermnio dos hereges.
43
A razo porque devemos estar sujeitos aos magistrados que eles foram designados pela ordenao divina.
Se a vontade de Deus que o mundo seja governado desta maneira, ento aqueles que desprezam a sua
b

34

As Institutas Edio Especial

de de servir glria de Deus no rei, um salteador.44 E comete grande engano


quem espera duradoura prosperidade num reino que no governado com o cetro
de Deus, isto , com a Sua Santa Palavra. Pois o orculo celestial45 no pode
mentir, e este anunciou que quando falta a profecia, o povo se desvia. E que a
nossa pequenez humilde no te impea de fazer isso. Sabemos muito bem que
somos uma pobre gente, e desprezada; quer dizer, diante de Deus somos
pecadores,a e pelos homens somos vistos como seres desprezveis e, se preferes,
at como lixo e escria do mundo, e coisa ainda mais vil, se que se pode nomear
coisa mais vil. A tal ponto que no nos resta nada do que possamos gloriar-nos
diante de Deus, a no ser em Sua misericrdia nica,46 pela qual somos salvos
sem nenhum merecimento da nossa parte; nem diante dos homens podemos gloriar-nos, seno em nossa fraqueza, o que todos consideram uma vergonha.47
Contudo, preciso que a nossa doutrina se mantenha elevada, em posio
superior a toda a glria e poder do mundo. Porque ela no nossa, mas do Deus
vivo e do Seu Cristo, o qual pelo Pai foi constitudo Rei para exercer domnio de
mar a mar e desde os rios at os confins da terra.48 E que domine de tal maneira
que, golpeando a terra apenas com a vara de Sua boca,49 Ele faa em pedaos a
terra toda a terra com o seu poder e a sua glria. Assim os profetas predisseram
sobre a magnificncia do Seu reino que Ele destruiria os reinos rijos como ferro
e bronze, e reluzentes como ouro e prata.50
bem verdade que os nossos adversrios nos contradizem e nos acusam,
dizendo que temos a mentirosa pretenso de seguir a Palavra de Deus, da qual,
dizem eles, somos perversos falsificadores. Mas tu mesmo, segundo a tua sabedoria, lendo a nossa confisso poders julgar e ver que essa acusao no somente uma calnia marota, mas tambm uma tremenda sem-vergonhice. Todavia,
ser bom dizer aqui algo que te desperte o interesse por aquela leitura. Quando o
autoridade esto se esforando por subverter a ordem divina, esto, portanto, resistindo a Deus mesmo, j
que desprezar a providncia daquele que o Autor do governo civil declarar guerra contra ele mesmo.
[Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 13.1), p. 450.] NE.
44
Deus designou os magistrados para que governem o mundo de forma justa e legtima. Ainda que as autoridades ditatoriais e injustas no devem ser classificados como governos ordeiros, todavia o direito de
governar ordenado por Deus visando o bem-estar da humanidade. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 13.1), p. 451.] A sua administrao no deve ser feita em funo de si prprios, mas visando o
bem pblico. Nem tm eles poderes ilimitados, seno que sua autoridade se restringe ao bem-estar de seus
sditos. Em resumo, so responsveis diante de Deus e dos homens pelo exerccio de sua magistratura. Uma
vez que foram escolhidos e delegados por Deus mesmo, diante deste que so responsveis. [Joo Calvino,
Exposio de Romanos, (Rm 13.4), p. 453.] Ver tambm, As Institutas, III.19.15; IV.20.1ss. NE.
45
Provrbios 29.18 [Em citaes como esta, a indicao de versculo(s) acrescentada por mim ao original,
que s traz a indicao de captulo(s). NT].
a
Pcheurs (dialeto picardo).
46
2 Corntios 10.17,18.
47
Tito 3.1-5; 2 Corntios 11.30 e 12.5,9.
48
Salmo 72.8.
49
Isaas 11.4.
50
Salmo 2.9; Daniel 2.34,35.

Carta ao Rei da Frana

35

apstolo Paulo51 quis que toda profecia estivesse em harmonia com a analogia ou
similaridade da f, ele estabeleceu uma excelente regra para testar toda interpretao da Escritura. Pois bem, se a nossa doutrina for examinada com base nesta
regra de f, a vitria estar em nossas mos. Sim, pois, o que mais conveniente
f seno que nos reconheamos desnudos de toda virtude, para sermos vestidos
por Deus; vazios de todo bem, para que Ele nos encha de todo bem; escravos do
pecado, para sermos libertos por Ele; cegos, para que Ele nos ilumine; coxos,
para sermos por Ele curados; fracos, para sermos sustentados por Ele; e que nos
desfaamos de todo pretexto de glria prpria, para que somente Ele seja glorificado, e ns nele?
Quando ns dizemos estas coisas e outras semelhantes, os nossos adversrios gritam que, se fosse assim, seriam destrudos sei l que cega luz da natureza,
certas preparaes inventadas, o livre arbtrio, as obras meritrias com direito
salvao eterna, com as sua superrogaes; isso porque eles no podem suportar
a idia de que em Deus residem plenamente o louvor e a glria de todo bem, de
toda virtude, justia e sabedoria. Mas ns no lemos que tenham sido repreendidos os que tiraram muita gua da fonte de gua viva. Ao contrrio, so severamente repreendidos os que cavaram poos secos e que no podem reter a gua.52
Alm disso, o que estar em maior conformidade com a f que ter Deus como um
Pai amvel e bondoso, sempre que se reconhea Cristo como irmo e propiciador;
que esperar confiantemente todo bem e toda prosperidade de Deus, cujo amor
por ns chegou ao ponto de no poupar Ele o Seu prprio Filho, no O livrando,
mas O entregando por ns;53 que descansar, firmados na segura esperana da
salvao e da vida eterna, quando lembramos que Cristo nos foi dado pelo Pai e
que em Cristo aqueles tesouros esto ocultos? A essas afirmaes eles contestam,
dizendo que essa certeza confiante no est isenta de arrogncia e presuno.
Mas, como no devemos presumir coisa alguma de ns mesmos, tudo devemos
presumir de Deus, e no por outro motivo que nos despojamos de toda vanglria,
seno para aprendermos a gloriar-nos em Deus.54
E que mais direi? Considera, valoroso e virtuoso Rei, todas as partes da
nossa causa, e poders julgar-nos os mais perversos de todos os perversos, se no
vires claramente que ns trabalhamos e sofremos injrias e humilhaes55 porque pomos a nossa confiana no Deus vivo, pois cremos que esta a vida eterna:
conhecer o nico Deus verdadeiro e Aquele que Ele enviou, Jesus Cristo.56 Por
causa desta esperana, alguns de ns so mantidos em prises, outros so chicoteados, outros so ridicularizados de muitas maneiras, outros so desterrados,
51

Romanos 12.6.
Jeremias 9. [Ver tambm Jr 2.13.]
53
Romanos 8.32.
54
2 Corntios 10.17; Jeremias 9.23,24.
55
1 Timteo 4.10.
56
Joo 17.3.
52

36

As Institutas Edio Especial

outros so atormentados com torturas cruis, outros se vem forados a fugir.


Todos ns somos atribulados, somos amaldioados, repudiados, injuriados e tratados de forma desumana.
Por outro lado, peo que observes os nossos adversrios (refiro-me aos sacerdotes), pela aprovao e pelo apetite dos quais os outros se fazem nossos inimigos; e peo que tomes um pouco de tempo para verificar comigo a paixo que
os move. Eles facilmente permitem a si mesmos e aos outros ignorar, negligenciar e menosprezar a religio verdadeira, que nos ensinada pela Escritura e que
deveria continuar vigente e vlida entre todos. E eles acham que tanto faz a pessoa crer ou no crer nisto ou naquilo acerca de Deus e de Cristo, contanto que,
com a f implcita, como eles dizem, ela submeta o seu entendimento s decises
da igreja.57 Tampouco lhes causa preocupao se a glria de Deus maculada
com declaradas blasfmias, desde que ningum diga nada contra a autoridade da
santa madre igreja.
Por que eles lutam com tanto furor e violncia pela missa, pelo purgatrio,
pelas peregrinaes e por outras tolices? Por que chegam ao ponto de negar que
possa existir verdadeira religiosidade, se no se crer nessas coisas e se elas no
forem aceitas como f explcita, como eles dizem, quando nenhuma delas pode
ser comprovada pela Palavra de Deus? Por qu? S pode ser porque o ventre
deles o seu deus,58 a cozinha a sua religio, e, se essas coisas so extradas, eles
dizem que os que fazem isso no so nem cristos nem seres humanos. Porque,
ainda que alguns deles vivam do bom e do melhor e com fartura, e outros passem
a vida roendo po seco, na verdade todos eles vivem da mesma panela, a qual,
sem essa ajuda, no somente se esfriaria, mas ficaria totalmente congelada. Da,
o melhor e mais zeloso defensor da f aquele que sacia mais fartamente o seu
ventre. Em resumo, todos eles tm o mesmo propsito: ou manter seu poder, ou
manter seu ventre cheio. Mas nenhum deles mostra sinal algum de zelo verdadeiro. Contudo, no param de caluniar a nossa doutrina, desacreditando-a e difa57

Calvino combate a f implcita, patente na teologia catlica, que chama de espectro papista, que separa a f da Palavra de Deus. [J. Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 10.17), p. 375.] A sua insistncia no
fato de que a nossa f deve ser explcita. No entanto, Calvino ressalta que devido ao fato de que nem tudo
foi revelado por Deus, bem como nossa ignorncia e pequenez espiritual, muito do que cremos permanecer nesta vida de forma implcita.
Depois de um extenso comentrio, nos diz:
Certamente que no nego (de que ignorncia somos cercados!) que muitas cousas nos sejam agora
implcitas, e ainda o hajam de ser, at que, deposta a massa da carne, nos hajamos achegado mais perto
presena de Deus, cousas essas em que nada parece mais conveniente que suspender julgamento, mas firmar
o nimo a manter a unidade com a igreja. Com este pretexto, porm, adornar com o nome de f a ignorncia
temperada com humildade, o cmulo do absurdo. Ora, a f jaz no conhecimento de Deus e de Cristo (Jo
17.3), no na reverncia igreja. (Joo Calvino, As Institutas, III.I.3. (Vd. tambm III.2.5ss.)
Pelas palavras de Calvino, podemos observar a necessidade latente do ensino e estudo constante da
Palavra de Deus, a fim de que cada homem, sendo, como , responsvel diante de Deus, tenha condies de
se posicionar diante de Deus de forma consciente; a f explcita patenteada pela igreja atravs do ensino da
Palavra. NE.
58
Filipenses 3.19.

Carta ao Rei da Frana

37

mando-a por todos os meios possveis, para torn-la odiosa ou suspeita. Elesa a
chamam nova doutrina, e dizem que foi forjada h pouco tempo. Acusam-na
dizendo que ela duvidosa e incerta. Que milagres exigem eles para que ela seja
confirmada? Eles perguntam se aceitvel que ela se sobreponha ao consenso de
tantos pais antigos e a to prolongados usos e costumes. Insistem em que confessemos que a nossa doutrina causadora de cisma, pois guerreia contra a igreja, ou que afirmemos que a igreja esteve morta durante muitos anos, sendo que
nesse perodo nada se ouviu semelhante nossa doutrina.
Finalmente, dizem eles que no h necessidade de muitos argumentos, j
que ela pode ser julgada pelos frutos que d. V-se, por exemplo, dizem eles, que
ela tem produzido uma multido de seitas, de dificuldades e revoltas sediciosas,
e de abusado mau comportamento. O certo que lhes fcil levar vantagem
contra uma causa que se v isolada e que no pode contar com ajuda alheia;
principalmente quando o que lhes cabe fazer persuadir uma multido de gente
ignorante e crdula. Se, porm, ns tivssemos igual oportunidade de falar, entendo que, na minha opinio, o ardor com que eles espumam acidamente contra
ns se esfriaria um pouco.
Primeiramente, dizendo que nova fazem grande
DOUTRINA
ofensa a Deus, pois a Sua Palavra no merece a acusaNOVA?
o de que no passa de uma novidade. Claro, no tenho dvida de que nova para aqueles para quem o prprio Cristo e o Seu Evangelho so novos.
Mas aqueles que sabem que a pregao feita pelo apstolo Paulo que
Jesus Cristo morreu pelos nossos pecados e ressuscitou para a nossa justificao59 antiga, no encontraro nada de novo entre ns.
O fato de que esta doutrina permaneceu oculta e
desconhecida
por muito tempo crime cometido pela
DESCONHECIDA?
impiedade humana. Agora, quando pela bondade de
Deus ela nos restaurada, ao menos devia ser recebida com reconhecimento da
sua autoridade antiga.
Da mesma fonte de ignorncia vem a acusao de
INCERTA?
que a nossa doutrina duvidosa e incerta. deveras disso
que o Senhor se queixa, por intermdio do Seu profeta, quando afirma que o boi conhece o seu possuidor, e o jumento, o dono da sua manjedoura,
mas o Seu povo no O conhece.60 Mas, como eles zombam da incerteza da nossa doutrina, se tivessem de selar a deles com o seu prprio sangue61 e custa da sua vida, ento
se poderia ver bem quanto a prezam. Muito diferente a nossa confiana, pois esta no
tem medo, nem dos horrores da morte, nem do julgamento feito por Deus.
a

O cnego Clichtow e outros doutores da Sorbonne.


Romanos 4.25.
60
Isaas 1.3.
61
Romanos 8.36.
59

38

As Institutas Edio Especial

Na exigncia que nos fazem de milagres eles so


insensatos. Porquanto no estamos forjando um evangelho novo, mas ns mantemos aquele Evangelho j confirmado por todos os
milagres que Jesus Cristo e os Seus apstolos realizaram. Os nossos adversrios
poderiam dizer que levam vantagem sobre ns, porque, dizem eles, podem confirmar a sua doutrina com a constante realizao de milagres, at o dia de hoje.
Mas, quanto a isso, eles alegam milagres que podem perturbar o esprito de uma
pessoa e ench-la de dvida, quando sem esses milagres a pessoa estaria bem e
tranqila, to frvolos e falsos eles so! Contudo, mesmo que esses milagres fossem prodigiosos e admirveis, no se deveria dar a eles nenhum valor contra a
verdade de Deus. Pois o importante que o nome de Deus seja santificado sempre
e em toda parte, quer havendo milagres, quer seguindo a ordem natural das coisas.
Poderia acontecer que eles nos impressionassem mais, se a Escritura no
nos avisasse sobre o uso legtimo dos milagres. Pois, como diz Marcos,62 os milagres operados pelos apstolos foram realizados para confirmar a sua pregao.
Paralelamente, Lucas afirma que o nosso Senhor, por meio deles, deu testemunho confirmando a palavra da Sua graa.63 A isso corresponde o que diz o apstolo Paulo: que a salvao anunciada pelo Evangelho foi confirmada por Deus por
meio de sinais, manifestaes de poder e prodgios.64 Quando ouvimos que os
milagres so selos que credenciam o Evangelho, iremos fazer deles armas para
destruir a autoridade do Evangelho? Quando ouvimos que eles foram destinados
a estabelecer a verdade, iremos aplic-los de modo que fortaleam a mentira?
Portanto, primeiro preciso mencionar a doutrina, que precede aos milagres,
como diz o evangelista. Se for aprovada, ento poder ser confirmada pelos milagres. Ora, um bom sinal da verdadeira doutrina, como diz Jesus Cristo, se ela
no tende a buscar a glria dos homens, mas, sim, a de Deus.65 Visto que Cristo
afirma que essa deve ser a prova, ser errado tomar os milagres para outra finalidade que no seja a de engrandecer o nome de Deus. Tambm devemos lembrarnos de que Satans tem os seus milagres,66 os quais, embora sendo meras iluses
e no prodgios reais, podem enganar os simples e incultos.67 Os magos e os
encantadores sempre alcanam fama por seus milagres. A idolatria dos no cristos sempre alimentada por milagres maravilhosos, mas estes no so capazes
de levar-nos a aprovar, nem a superstio dos magos, nem a dos idlatras.68
MILAGRES?

62

Marcos 16.20.
Atos 14.3.
64
Romanos 15.18,19.
65
Joo 5.44.
66
Deuteronmio 13.2; 2 Tessalonicenses 2.9,10.
67
No me passa despercebido que Satans em muitos aspectos um imitador de Deus, a fim de, mediante
enganosa similaridade, melhor insinuar-se mente dos smplices. (J. Calvino, As Institutas, I.8.2.) NE.
68
A importncia dos milagres que eles nos despertam para alguma verdade particular sobre Deus. [Joo
Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 15.18), p. 500]. Sejam quais forem os milagres que busquem glorificar a criatura em lugar do Criador, e que fomentem a mentira em lugar da Palavra de Deus, so manifestamente do Diabo. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 15.18), p. 501.] NE.
63

Carta ao Rei da Frana

39

Antigamente os donatistas usavam o mesmo artifcio para explorar a simplicidade do povo comum, dizendo que faziam milagres. Damos, pois, aos nossos adversrios a mesma resposta que naquela poca Agostinho deu aos
donatistas,69 dizendo que contra esses milagreiros o Senhor nos advertiu, pois
predisse que viriam falsos profetas que com grandes maravilhas e prodgios fariam errar at os eleitos, se fosse possvel.70 E o apstolo Paulo nos preveniu de que
o reino do Anticristo ser com todo poder, sinais e falsos prodgios.71 Dizem os
nossos adversrios, porm, que os seus milagres no so feitos por dolos, nem
por encantadores, nem por falsos profetas, mas pelos santos. Como se ns no
percebssemos a a astcia de Satans, de transformar-se em anjo de luz!72 Houve tempo em que os egpcios fizeram de Jeremias, sepultado entre eles, um deus,
e lhe ofereciam sacrifcios e lhe prestavam todas as honras que costumavam prestar aos seus deuses.73 No abusavam do santo profeta de Deus com essa idolatria?
E, contudo, com sua venerao do sepulcro do profeta, levavam as pessoas a
acreditarem que sua recompensa seria a cura das picadas de serpentes. O que
poderemos dizer? To-somente isto: Esta ser sempre uma vingana do santo e
justo Deus: tornar eficaz a iluso do erro para acreditarem na mentira aqueles que
no gostaram da verdade.74 A verdade que milagres temos muitos, e milagres
autnticos e no merecedores de zombaria. Por outro lado, os pretensos milagres75 dos nossos adversrios no passam de enganos de Satans que afastam o
povo do culto devido a Deus e o arrastam para a iluso v e vazia.
Alm disso tudo, colocam injustamente contra ns
A AUTORIDADE DOS
os
antigos
pais (em meu entendimento, os escritores
PAIS DA IGREJA
cristos dos primeiros tempos da igreja) como se eles
fossem favorveis impiedade dos nossos atuais adversrios. Tenho a certeza de
que, se a nossa contenda fosse resolvida pela autoridade dos referidos pais, a
melhor parte da vitria caberia a ns. Mas, se verdade que muitas coisas excelentes e sbias foram escritas por esses pais, por outro lado, como acontece
com todos os homens, eles tambm falharam e erraram; e estes bons e obedientes
filhos, segundo a sua habilidade de entendimento, de julgamento e de deciso, s
veneram os erros e os enganos dos pais. Entretanto, o que eles escreveram com
acerto, estes no entendem ou disfaram ou pervertem. De tal maneira fazem isso
que parecem no ter outro desejo que no o de recolher esterco deixando o ouro
que o cerca. E ento nos perseguem clamando contra ns como se fssemos
desprezadores e inimigos dos pais! Mas to longe de sermos seus desprezadores
69

Sobre o evangelista Joo (In Johan, tratactus XIII), 17 (Migne, 35, 15).
Mateus 24.24.
71
2 Tessalonicenses 2.9,10.
72
2 Corntios 11.14.
73
Jernimo, no prefcio.
74
2 Tessalonicenses 2.11,12.
75
Deuteronmio 13.1-18.
a
Antiquos et melioris adhuc sculi.
70

40

As Institutas Edio Especial

estamos que, se fosse este o nosso propsito aqui, com facilidade eu provaria
com os escritos deles a maior parte daquilo que ns dizemos hoje. Quando os
lemos, porm, ns o fazemos com to cuidadoso critrio que sempre temos diante dos nossos olhos o que Paulo disse: que tudo nosso para nos servir, no para
nos dominar,76 e que todos ns pertencemos a Cristo, a quem se deve obedincia
em todas as coisas, sem exceo. Os que no seguem esta ordem no tero segurana em nenhum ponto da f, visto que aqueles santos personagens em questo
ignoraram muitas coisas, tm divergncias entre si e s vezes at se contradizem.
Dizem os nossos adversrios que no sem motivo que no devemos ultrapassar os marcos antigos que foram fixados por nossos pais.77 Mas aqui no se
trata de observar uma mesma regra para determinar os limites das propriedades e
para determinar a rea da obedincia da f; essa regra deve ser tal que ningum
esquea o seu povo e a casa de seu pai. Contudo, se mostram tanto entusiasmo
pelas alegorias, por que no tomam os apstolos como seus pais, e no os outros?
Pois no lcito remover os marcos dos limites dos apstolos. Assim o interpretou Jernimo, cujas palavras eles citam em seus cnones. E ainda, se eles querem
que os limites dos pais, segundo eles, sejam respeitados, por que eles mesmos
os ultrapassam audaciosamente a seu bel-prazer?
Da lista de pais houve um que disse78 que Deus no come nem bebe, e,
portanto, no precisa de pratos e de clices. Outro79 disse que os sacramentos dos
cristos no requerem ouro nem prata, e que no com ouro que eles agradam a
Deus. Assim os nossos adversrios ultrapassam os limites dos pais quando em
suas cerimnias tanto se deleitam com o ouro, a prata, o mrmore, o marfim, as
pedras preciosas e as sedas, e acham que Deus no pode ser adorado como se
deve se no houver grande nmero destas coisas suprfluas.80
76

1 Corntios 3.21-23.
Provrbios 22.28.
78
Accio, em Hist. Tripar. (Cassiodoro, 1.XI,16; Migne, 69, 1198).
79
Ambrsio, liv. I, sobre os ofcios, II, cap. XXVIII, 158 (Migne, 16, 140).
80
Os homens se dispem naturalmente a exibio exterior da religio, e, medindo Deus segundo a prpria
medida deles, imaginam que alguma ateno para as cerimnias constitui a suma de seu dever. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 2, (Sl 50.1-2), p. 398.] H inerentemente
em todos os homens uma forte e indelvel convico de que devem cultuar a Deus. Indispondo-se em adorlo de maneira pura e espiritual, torna-se compulsrio que inventem como substitutivo alguma aparncia
quimrica; e por mais claramente sejam persuadidos da vaidade de tal conduta, persistem at ao fim, porquanto se esquivam da peremptria renncia do servio divino. Consequentemente, os homens se encontraro sempre devotados a cerimnias at que sejam trazidos ao conhecimento daquilo que constitui a religio
verdadeira e aceitvel. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 50.14), p. 407-408.] Devemos ter
sempre em mente que, tudo quanto no agrada a Deus, que vise a seu prprio bem, e somente at onde ele
leva a algum outro fim, se porventura posto no lugar de seu culto e servio verdadeiros, por ele rejeitado
e desvanece. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.6), p. 226-227.] evidente, luz desse
fato, que os homens cultuaro a Deus inutilmente, se porventura no observarem o modo correto; e que
todas as religies que no contm o genuno conhecimento de Deus so no s fteis, mas tambm perniciosas, visto que todas aquelas que no sabem distinguir Deus dos dolos esto sendo impedidas de se aproximarem dele. No pode haver religio alguma onde no reine a verdade. Se um genuno conhecimento de
Deus habita os nossos coraes, seguir-se- inevitavelmente que seremos conduzidos a reverenci-lo e a
77

Carta ao Rei da Frana

41

Um dos pais81 dizia que, visto que ele era cristo, ousava comer livremente carne na quaresma, quando os outros dela se abstinham. Portanto, os seus
pretensos filhos rompem os limites quando excomungam quem na quaresma tenha comido carne.
Um desses chamados pais82 disse que o monge que no trabalha com suas
prprias mos deve ser tratado como assaltante. Outro deles83 disse que aos monges
no lcito viverem de bens alheios, mesmo quando assduos nas contemplaes,
nas oraes e no estudo. Tambm ultrapassaram este limite os nossos adversrios,
quando puseram os monges, com seus avultados ventres, nos bordis (isto , em
seus claustros) para ali engordarem custa do suor alheio. Tambm foi um dos
pais que disse que uma horrvel abominao ver-se uma imagem de Cristo ou
de algum santo nos templos dos cristos.84 Muito longe esto de respeitar estes
limites, pois no deixam nenhum canto sem imagens em todos os seus templos.
Outro pai85 aconselhou que, aps haver se exercido o ofcio humanitrio de
conceder sepultura aos mortos, que estes fossem deixados em paz. Estes limites
so desrespeitados quando exigem que se tenha perptua solicitude pelos mortos.
Foi um daqueles pais que negou que, no sacramento da Ceia, sob o po,
est o verdadeiro corpo de Cristo, e afirmou que apenas um mistrio do Seu
corpo; e ele fala assim de cada uma das palavras.86 Portanto, vo alm das medidas quando dizem que o corpo de Cristo est includo ali, localmente.
Dentre alguns pais houve um que ordenou que fossem excludos da Ceia
aqueles que participavam de uma espcie e se abstinham da outra.87 Outro afirmava que no se deve negar ao povo cristo o sangue do seu Senhor, na confisso
do qual lhe ordenado que derrame seu prprio sangue.88 Tambm removeram
estes limites quando, com todo o rigor, ordenaram a prtica da mesma coisa que
um dos dois punia com a excomunho e o outro com muita razo reprovava.
Houve um pai89 que afirmava que uma temeridade decidir sobre uma
questo obscura a favor desta ou daquela parte, sem base em claros e concludentem-lo. No possvel ter genuno conhecimento de Deus exceto pelo prisma de sua majestade. desse
fator que nasce o desejo de servi-lo, e daqui sucede que toda a vida direcionada para ele como seu supremo
alvo. (Joo Calvino, Exposio de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 11.6), p. 305-306.) Pelo
que, nada de surpreendente, se o Esprito Santo repudie como degenerescncias a todos os cultos inventados
pelo arbtrio dos homens, pois que em se tratando dos mistrios celestes, a opinio humanamente concebida, ainda que nem sempre engendre farto amontoado de erros, , no obstante, a me do erro. (J. Calvino,
As Institutas, I.5.13.) NE.
81
Espiridio, no livro Hist. Tripar., c. 10 (Cassiodoro, I, 10; Migne, 69, 894).
82
Ver o cap. I do livro V da Hist. Tripar. Cassiodoro, VIII, I (Migne, 69, 1103).
83
Agostinho, sobre o trabalho dos monges (Cap. XVII e XXIII, Migne, 40, 564).
84
Epifnio, cuja epstola foi traduzida por Jernimo (Ad Iohann, Ierosolym., ep. 51, 9; Migne, 22, 526).
85
Ambrsio, no livro de Abrao (I, c. 9, 80; Migne, 14, 450).
86
O autor da obra imp. sobre Mateus; Hom. II; consta entre as obras de Crisstomo (ed. de Paris, 1835, VI, 796).
87
Gelsio, no c. Comperimus de consecratione, distin. 2 (can. 12; decretum Gratiani III; Migne, 187, 1736).
88
Cipriano, na epst. 2, no livro I, pecador (De lapsis, cap. 22 et 25; Migne, 4, 483; cf. ep. 63 ad Caecilium;
Migne, 4, 372).
89
Agostinho, l. I, sobre a graa do Novo Testamento, ltimo cap. (Ep. 140 das edies modernas).

42

As Institutas Edio Especial

tes testemunhos da Escritura. Os tais se esqueceram deste limite quando, sem


nenhum respaldo da Palavra de Deus, estabeleceram conclusivamente to grande
nmero de constituies, cnones e determinaes magistrais.
Um dos pais90 reprovou Montano91 que, entre outras heresias suas, foi o
primeiro a impor leis sobre jejuns. Tambm ultrapassaram estes limites quando
ordenaram com leis rigorosssimas a prtica de jejuns. Tambm era um dos pais92
aquele que afirmou que no se deve proibir o casamento aos ministros da igreja e
que declarou que ter a companhia da legtima esposa castidade. Sua opinio
teve apoio doutros pais, que reconheceram a sua autoridade. Ora, os nossos
adversrios fugiram para longe deste limite quando ordenaram aos seus sacerdotes que se abstivessem do casamento.
Um dos pais93 escreveu que s se deve ouvir a Cristo, do qual foi dito da
parte do Pai: a ele ouvi, e que no se deve dar ateno quilo que outros fizeram ou disseram antes de ns, mas unicamente quilo que foi ordenado por Cristo, que o mais antigo de todos. Nem dentro dos limites desta prescrio se
mantiveram os tais, nem permitem que outros se mantenham, pois constituram,
para si e para os demais, outros mestres que no Cristo.
Todos os pais, unnimes, consideram abominao e com uma s voz
repudiam a contaminao da santa Palavra de Deus pelas sutilezas sofsticas, e
o seu envolvimento nos conflitos e debates filosficos. Acaso respeitam eles
estes limites, quando a vida toda outra coisa no fazem seno amortalhar e
obscurecer a simplicidade da Escritura com infindveis disputas e contendas
mais sofsticas que as dos sofistas?94 A tal ponto chegam que, se os pais
ressuscitassem agora e ouvissem essa engenhosa arte de combate, qual do o
90

Apolnio, em Histria Eclesistica, li. 5; Eusbio, V, 18.


Montano, natural da Frigia (atual Turquia), foi um cristo que por volta do ano 170 comeou a ensinar o fim
iminente do mundo. Pregava tambm um rigoroso ascetismo: No casamento, jejuns intensos. O montanismo,
como movimento exttico e apocalptico, supostamente amparado no Livro de Apocalipse, ensinava o retorno iminente de Cristo, o Seu governo terreno de mil anos e que a nova Jerusalm desceria sobre a Frigia.
Dentro da nfase proeminncia feminina, duas profetisas se destacam: Priscila e Maximila, que alegavam
possuir, juntamente com Montano, o Paracleto. [Ver: Eusebio de Cesarea, Historia Eclesistica, Madrid, La
Editorial Catolica, S.A. (Biblioteca de Autores Cristianos, Vols. 349 e 350), IV.27; V. 14-19.] NE.
92
Pafncio (Paphnutius), em Histo. Tripar., l.2, c. 14, Cassiodoro; Migne, 69, 933.
93
Cipriano, na epstl. 2 do 2. Livro, das Epst. (ad Caecilium; Migne, 4, 383).
94
Aqueles que inquirem curiosamente acerca de tudo, e que jamais ficam satisfeitos, podem com justia ser
chamados questionadores. Em suma, as coisas mantidas em elevada estima pelos eruditos da Sorbonne so
aqui condenadas pelo apstolo. Porquanto toda a teologia dos papistas nada seno um labirinto de questes. [Joo Calvino, As Pastorais, (Tt 3.9), p. 355.] Esta a principal diferena entre o evangelho e a
filosofia. Ainda que os filsofos abordem esplendidamente temas de cunho moral, com inusitada habilidade, no entanto todo o ornamento que sobressai de seus preceitos nada seno uma bela superestrutura sem
um slido fundamento; porque, ao omitir princpios, eles no fazem outra coisa seno propor uma doutrina
mutilada, como um corpo sem cabea. Este exatamente o mesmo mtodo de doutrinamento entre os
catlicos romanos. Embora falem incidentalmente da f em Cristo e da graa do Esprito Santo, plenamente evidente que se avizinham mais dos filsofos pagos do que de Cristo e seus discpulos. [Joo Calvino,
Exposio de Romanos, (Rm 12.1), p. 420-421.] Os filsofos (...) vagueando por entre especulaes ilusrias so na maioria das vezes mais tolos do que vivazes!. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, So
Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 1.21), p. 64.] NE.
91

Carta ao Rei da Frana

43

nome de Teologia Especulativa, apenas julgariam essas prticas como sendo


meras disputas acerca de Deus.
Mas, at onde eu iria nesta orao, se quisesse narrar tudo o que os nossos
adversrios fazem para livrar-se do jugo dos pais, dos quais se dizem filhos
obedientes? Gastaria meses e anos no cumprimento desse propsito! E, no entanto, to absurda a sem-vergonhice deles que se atrevem a acusar-nos de desrespeitar os limites antigos!
Agora, quanto a nos remeterem questo do costume, de nada lhes adianta.
Porque nos fariam grande injustia se fssemos constrangidos a ceder ao costume. Certo que, se os juzos dos homens fossem retos, o costume deveria seguir
os bons. Mas muitas vezes o que acontece diferente. Porque aquilo que se v
que muitas vezes fazem o que logo se torna costume. E a verdade que nunca
o modo de viver dos homens foi to bem regrado que as coisas melhores agradassem maioria. Assim que dos vcios particulares de muitos resulta o erro pblico, ou, melhor dizendo, resulta o consentimento geral dos vcios, que agora estes
nobres homens querem que seja lei. Os que no so de todo cegos percebem que
verdadeiros oceanos de males tm inundado a terra, e que todo o mundo foi corrompido por muitas pestes mortais, ameaando levar tudo de roldo, de tal maneira que, ou perdemos toda a esperana quanto s condies da humanidade, ou
enfrentamos a situao para corrigir to grandes males, empregando at remdios violentos.95 E, contudo, o remdio rejeitado no por outra razo que a seguinte: h muito tempo estamos acostumados com essas prticas calamitosas.
Todavia, ainda que na vida social dos homens o erro pblico tenha lugar, no
reino de Deus a Sua verdade singular e eterna deve ser ouvida e cumprida; contra
a verdade divina no tem valor nenhuma prescrio, nem a ditada por seus longos
anos de existncia, nem por costume antigo, nem por conjurao, qualquer que
seja. Foi assim que no passado Isaas instruiu os eleitos de Deus, no sentido de
que no dissessem Conspirao! a tudo o que o povo dissesse Conspirao!
(Is 8.12), isto , que no se juntassem conspirao do povo; e que no tivessem
o temor que o povo tinha, nem se espantassem. Antes, que santificassem o Senhor dos Exrcitos e que s Ele fosse o seu temor. Portanto, que agora os nossos
adversrios lancem contra ns quantos exemplos queiram, do passado e do presente! Se santificarmos o Senhor dos Exrcitos, no nos espantaremos muito.
Pois bem, ainda que muitos sculos tenham dado assentimento mesma impiedade, o Senhor poderoso para exercer vingana at terceira e quarta gerao.
Embora o mundo inteiro conspire para praticar a mesma ao maldosa, a experincia j nos ensinou qual o fim daqueles que pecam com a multido, quando
Deus eliminou toda a humanidade por meio do Dilvio, tendo preservado No,
com sua pequena famlia, e ele, por sua f, unicamente dele, condenou o mundo
95

Ver em Dec., dist., 8, c. fiu., extra de consuetudi. (Decretum Gratiani, can. 3: radicitus est evelleris perniciosa
consuetudo; can. 9: Dei veritatem, non hominum consuetudinem, sequi oportet; Migne, 187, 46 e 48).

44

As Institutas Edio Especial

inteiro.96 Em resumo, o mau costume no outra coisa seno uma praga pblica
na qual os que morrem no meio de uma multido perecem do mesmo modo como
se estivessem ss.
Eles no tm muita fora no argumento com o qual nos pressionam querendo constranger-nos a confessar que a igreja esteve morta por alguns anos, ou que
agora estamos em conflito com ela. Certamente a igreja de Cristo tem vivido e
viver enquanto Cristo reinar destra de Seu Pai pois pelas mos de Cristo ela
sustentada, por Sua proteo ela armada e pelo Seu poder fortalecida. Porque, sem dvida, Ele cumprir a Sua promessa de que dar assistncia aos Seus
at consumao do sculo.97 Contra esta Igreja no fazemos nenhuma guerra.
Porquanto, graas ao consenso que ns temos com todo o povo fiel, adoramos e
damos honra a um s Deus e a um s Cristo, o Senhor, como sempre Ele foi
adorado pelos Seus servos.98 Mas os nossos adversrios esto bem longe da verdade quando no reconhecem a Igreja, se ela no se v presentemente com os
olhos da carne, e a querem manter encerrada dentro de certos limites, aos quais
ela de modo nenhum est restrita.
Em torno destes pontos gira a nossa controvrsia: Primeiro, eles exigem
que a igreja tenha sempre uma forma visvel e aparente. Segundo, eles do essa
forma s da Igreja Romana e ao estado da prelazia. Ns, ao contrrio, afirmamos que a igreja pode existir sem aparncia visvel; igualmente, que no se deve
querer que a sua aparncia tenha esta magnificncia exterior que os nossos adversrios loucamente admiram;99 mas bem outra a marca da igreja, a saber, a pura
pregao da Palavra de Deus, includa a legtima administrao dos sacramentos.100 J eles no ficam contentes se nem sempre se pode mostrar a igreja com o
dedo. Quantas vezes, porm, sucedeu que ela foi to deformada entre os judeus
que no lhe restou nenhuma aparncia! Que forma julgamos que a igreja tinha
quando Elias se queixou de que havia ficado s?101 Quantas vezes, depois da
96

Gnesis 7.1; Hebreus 11.7.


Mateus 28.20.
98
1 Corntios 8.6.
99
Igualmente Lutero (1483-1546) enfatizou que, nem trabalho em pedra, nem boa construo, nem ouro, nem
prata tornam uma igreja formosa e santa, mas a Palavra de Deus e a s pregao. Pois onde recomendada a
bondade de Deus e revelada aos homens, e almas so encorajadas para que possam depender de Deus e chamar
pelo Senhor em tempos de perigo, a est verdadeiramente uma santa igreja. [Jaroslav Pelikan, ed. Luthers
Works, Saint Louis, Concordia Publishing House, 1960, Vol. II, (Gn 13.4), p. 332.] O eminente telogo puritano John Owen (1616-1683), escreveu: Quo pouco pensam os homens sobre Deus e seus caminhos, se
imaginarem que um pouco de tinta e de verniz fazem uma beleza aceitvel! [Wiiliam H. Goold, ed. The
Works of John Owen, 4 ed. London, The Banner of Truth Trust, 1987, Vol. IX, p. 77,78.) NE.
100
Ver tambm: Joo Calvino, As Institutas, IV.1.9-12; IV.2.1.
Na Resposta ao Cardeal Sadoleto (01/09/1539), Calvino declara que a igreja :
... A assemblia de todos os santos, a qual, espalhada por todo o mundo, est dispersa em todo tempo,
unida sem dvida por uma s doutrina de Cristo, e que por um s Esprito guarda e observa a unio da f,
junto com a concrdia e caridade fraterna. (Juan Calvino, Respuesta al Cardeal Sadoleto, p. 30-31.) Ele
diz que os membros da Igreja so reconhecidos por sua confisso de f, pelo exemplo de vida e pela
participao nos sacramentos, sendo estes sinais indicativos de que tais pessoas reconhecem ao mesmo
Deus e ao mesmo Cristo que ns (As Institutas, IV.1.8.) NE.
101
3 Reis 19.10 (1 Reis nas edies protestantes modernas).
97

Carta ao Rei da Frana

45

vinda de Cristo, ela ficou oculta, sem forma visvel! Com que freqncia dessa
poca em diante ela foi to oprimida por guerras, sedies e heresias que no se
mostrava em parte alguma! E ento? Se essa gente que a est vivesse naquele
tempo, teria acreditado na existncia de alguma igreja? Entretanto, a Elias foi
dito que ainda havia sete mil que no tinham dobrado os joelhos a Baal. E no se
deve duvidar, de maneira nenhuma, que Jesus Cristo sempre reinou na terra, desde que ascendeu ao cu. Mas se, entre tais desolaes, os fiis quisessem ter
alguma aparncia definida da igreja, no perderiam o nimo?
[1539] E, de fato, Hilrio julgava que esse era um grande mal da sua poca
que, estando cegos em sua louca reverncia pela dignidade de seus bispos, no
se apercebiam de que , s vezes, aquelas pragas estavam ocultas debaixo dessas
mscaras. Por isso ele fala da seguinte maneira102 : Eu vos admoesto: Cuidado
com o Anticristo! Vocs se apegam demais s paredes, buscando a Igreja de Deus
na beleza dos edifcios, pensando que nessas coisas est a unio dos fiis. Acaso
se pode duvidar de que o Anticristo tem l o seu lugar de assento? Para mim, as
montanhas, os bosques, os lagos, as prises e os desertos so mais seguros e mais
confiveis. Porque, ocultos nesses lugares, os profetas profetizaram. Ora, que
que o mundo exalta hoje nesses bispos infiis? Justamente venera os que ele
julga serem os mais excelentes, isto , os que presidem s maiores cidades. Eliminemos, pois, to grande loucura!
[1536] Ao contrrio, deixemos com o Senhor que, como s Ele conhece os
Seus, tambm alguma vez oculte da vista dos homens o conhecimento externo da
Sua Igreja. Confesso que essa uma terrvel vingana de Deus sobre a terra. Mas,
se a impiedade dos homens merece isso, por que havemos de esforar-nos para
contradizer a justia divina? Dessa maneira o Senhor, no passado, puniu a ingratido dos homens. Porque, por isso mesmo, aos que no quiseram obedecer Sua
verdade e extinguiram a sua luz, Ele permitiu que, em sua cegueira, sofressem
abusos de grosseiras mentiras e fossem envoltos por trevas profundas, de tal maneira que no se tornou visvel nenhuma forma da verdadeira Igreja. Todavia,
nessas mesmas ocasies, Ele preservou os Seus no meio destes erros e destas
trevasb, embora dispersos e ocultos. E no de admirar, porque Ele sabe guardlos, como fez na confuso da Babilnia e nas chamas da fornalha ardente. Nisso
que eles querem que a forma da igreja seja valorizada por no sei que tipo de v
pompa, para no avanar alm do meu propsito, tocarei s de passagem, para
mostrar quanto perigoso. Dizem os nossos adversrios que o papa de Roma,
que tem a ctedra apostlica, e os outros bispos, representam a igreja e como tais
devem ser respeitados pela igreja, visto que no podem errar. Por qu? Porque
so pastores da igreja, a resposta que do, e foram consagrados a Deus. Aro e
os outros lderes do povo de Israel tambm eram pastores.
102
a
b

Contra Auxncio.
Esse pargrafo sendo inserido somente em 1539, parece que Calvino leu esse tratado depois de 1536.
Por volta de 1524, Farel comeou assim o seu Sumrio e Breve Declarao, reeditado em 1534: Nesse tempo,
quando aprouve ao nosso Senhor manifestar a santa claridade e luz sobre os que estavam em trevas profundas.

46

As Institutas Edio Especial

Aro e seus filhos foram eleitos sacerdotes de Deus; todavia pecaram quando fabricaram o bezerro de ouro.103 E, segundo a razo dada, vai se dizer que os
quatrocentos profetas que serviam a Acabe representavam a Igreja?104 Mas a Igreja
estava do lado de Micaas, o nico fiel, e desprezado; entretanto, foi de sua boca
que saiu a verdade. Os profetas que se levantaram contra Jeremias105 gabando-se
de que no haveriam de faltar a lei ao sacerdote, o conselho ao sbio e a palavra
aos profetas, no traziam sobre si o nome da igreja? No foi semelhante aparncia que reluziu sobre o conclio que reuniu os sacerdotes, os doutores e os religiosos para se aconselharem sobre a morte de Jesus Cristo?106 E ainda agora os
nossos adversrios se apegam a essas marcas externas, e com isso transformam
Cristo e todos os profetas de Deus em causadores de cisma; por outro lado, fazem
dos ministros de Satans instrumentos do Esprito Santo. Se a seu favor falam
com bom motivo, que me respondam com boa f: em qual regio ou em que povo
eles acham que a Igreja reside, depois que, por sentena definitiva dada pelo
Conclio de Basilia, Eugnio, papa de Roma, foi deposto e Amadeu foi posto
em seu lugarb? Nem morrendo poderiam negar que, quanto s solenidades externas, o conclio foi legtimo e vlido, tendo sido convocado por dois papas, no
somente por um. Eugnio foi condenado ali como cismtico, rebelde e contumaz, ele e toda a companhia dos cardeais e bispos que com ele tinham maquinado a dissoluo do conclio. No entanto, sendo depois apoiado pelo favorecimento
dos prncipes, manteve a posse do seu papado; e a eleio de Amadeu, solenemente confirmada pela autoridade do sacro conclio geral, esvaiu-se como fumaa, acontecendo, porm, que o dito Amadeu foi apaziguado por um chapu
cardinalcio, como se aquieta um cachorro com um pedao de po.
Desses rebeldes e contumazes procedem todos os papas, cardeais, bispos,
abades e sacerdotes que existiram da em diante. Agora necessrio que no os
deixemos escapar. Pois, a que lado daro eles o nome da igreja? Negaro o carter geral desse conclio, o qual em nada falhou quanto majestade externa, visto
que solenemente foi feita a sua convocao por dupla bula e consagrado pelo
Legado da Santa S Apostlica, que o presidiuc? Bem ordenado foi o conclio em
todas as cerimnias, mantendo at o fim a sua dignidade. Confessaro eles que
Eugnio e todo o seu bando foram cismticos, contra aqueles pelos quais eles
tinham sido consagrados?
, pois, necessrio que eles definam diferentemente a forma da igreja; ou,
sejam eles quantos forem, segundo a sua prpria doutrina sero por ns considerados cismticos, tendo sido eles, conscientemente e por sua prpria vontade,
103

xodo 32.1-10.
3 [1] Reis 22.5-9, 13-37.
105
Jeremias 18.18.
106
Joo 11.47.
a
Em 25 de junho. O dcimo conclio geral tinha sido convocado por Eugnio IV.
b
Em 5 de novembro de 1439. Amadeu foi papa com o nome de Flix V.
c
O cardeal Juliano Cesarini.
104

Carta ao Rei da Frana

47

ordenados por hereges. E da em diante, se jamais se viu que a igreja deixou de


ligar-se a pompas externas, ns temos neles mesmos segura e suficiente experincia comprobatria de que quando, sob o ttulo e as cores da igreja, orgulhosamente eles tm levado o mundo a respeit-los, no passam de pragas mortais da
igreja. No me refiro aos seus costumes, nem aos seus atos execrveis, dos quais
sua vida est repleta; refiro-me ao que eles dizem, o que lembra os fariseus, que
se deve ouvir mas no seguir. Se, porm, quiseres dedicar um pouco do teu tempo
de lazer leitura dos ensinamentos que ns ministramos, vers claramente que a
prpria doutrina deles, pela qual desejam ser reconhecidos como igreja, uma
cruel geena, um matadouro de almas, um fogo, uma dissipao da igreja.
Finalmente, eles agem com maldade quando nos
SEITAS E
lanam em rosto as grandes revoltas, perturbaes e
AGITAO
contendas resultantes da pregao da nossa doutrina e
os frutos que agora ela produz em muita gente. Pois impiedosamente a culpam
disso tudo, quando esses males todos deveriam ser atribudos maligna astcia
de Satans. Pode-se dizer que o seguinte trao caracteriza a Palavra de Deus:
Cada vez que posta em evidncia, Satans acorda e apronta as suas artimanhas.107 Esta uma segura marca para se discernirem as doutrinas falsas que
estas so recebidas de boa vontade por todos e agradam a todo o mundo. Desta
maneira, durante alguns anos passados, quando tudo estava envolto em trevas, o
senhor do mundo brincava com os homens a seu bel-prazer; e, como um
Sardanpalo,108 vivia em paz, gozando seus entretenimentos. Porquanto, o que
lhe restava fazer, seno divertir-se e deleitar-se na posse amena e tranqila do seu
reino? Porm, depois que dos cus resplandeceu a luz e desfez um pouco as suas
trevas, depois que o valente invadiu e transtornou o seu reino, de imediato ele
comeou a despertar do sono e a tomar as armas.
Primeiro ele instigou o poder dos homens para, por meio dele, oprimir com
violncia a verdade nascente. Quando viu que por esse meio nada conseguia,
recorreu a armadilhas. Usou, ento, os seus catabatistasa 109 e outros grupos semelhantes, e fez um verdadeiro rebolio com muitas seitas e opinies divergentes, a
fim de obscurecer a verdade e, por fim, apag-la. E ainda hoje ele persiste em
persegui-la com essas duas mquinas de guerra. Sim, pois, pela violncia e pela
mo dos homens, ele se empenha em arrancar aquela semente verdadeira e, quanto
est em seu poder, empenha-se por todos os meios para suplant-la, impedindoa de florescer e frutificar.110 Mas todos os seus esforos sero inteis, se dermos
107

Satans jamais descansa enquanto no envida esforo para obscurecer, com suas mentiras, a santa doutrina de Cristo, e a vontade de Deus que nossa f seja provada com tais conflitos. [J. Calvino, Efsios, So
Paulo, Paracletos, 1998, (Ef 4.14), p. 129.] NE.
108
Possvel corruptela do nome Assurbanpal, rei da Assria de 668 a 626 a. C. Frutos de sua arrogncia
blasfema foram a sua decadncia e a sua trgica morte. Ver Everymans Encyclopdia, e 2 Reis 18 e 19. NT.
a
Essa palavra, mais precisa que anabatistas, no prevaleceu. Ver a Introduo, pp. 8,9.
109
Termo empregado para designar os anabatistas indicando, em vez de repetio do batismo, sua destruio. NT.
110
Mateus 13.25.

48

As Institutas Edio Especial

ouvidos s advertncias do Senhor, que h muito tempo ps a descoberto as suas


artimanhas para no sermos apanhados de surpresa, e nos supriu de boas armas
de defesa contra as suas mquinas de guerra.111
De resto, que tremenda perversidade esta, de acusar a Palavra de Deus da
sanha das revoltas contra ela movidas pelos estultos e desmiolados, ou das seitas
que semeiam enganadores? Todavia, no h nada de novo nisso. Perguntaram a
Elias se no era ele o perturbador de Israel.112 Os judeus consideravam Cristo um
revoltoso.113 Os apstolos eram acusados de causar agitao popular.114 E no
isso que esto fazendo conosco hoje os que nos atribuem a agitao, os tumultos
e as contendas que se levantam contra ns? Pois bem, Elias nos ensina que resposta lhes devemos dar. que no somos ns que semeamos erros ou provocamos a agitao; na verdade so eles mesmos, os quais fazem resistncia ao poder
de Deus. Mas, se esta razo basta para neutralizar a sua temeridade, tambm, por
outro lado, preciso fazer frente fraqueza de alguns que muitas vezes se assustam com os escndalos e, em seu espanto, vacilam. Portanto, para que estes no
se desanimem e no percam a coragem, devem lembrar-se de que as mesmas
coisas que agora vemos sobrevieram aos apstolos no tempo deles. Naquela poca havia pessoas incultas e inconstantes que, como diz o apstolo Pedro, torciam,
para a sua prpria perdio, o que Paulo tinha escrito sob inspirao divina.115
Havia desprezadores de Deus que, quando ouviam que havendo muito pecado
aumentaria a graa, logo concluam: Permaneceremos no pecado, para que seja
mais abundante a graa.116 Quando ouviam que os fiis no esto sob a Lei,
replicavam: Vamos pecar, porque no estamos debaixo da Lei e sim da graa.
Havia gente que dizia que Paulo instigava o mal.117 Falsos profetas se insinuavam
para destruir as igrejas que Paulo tinha edificado.118
[1539] Alguns pregavam o Evangelho por discrdia e insinceramente,119 e
at com sutileza maldosa, pensando faz-lo sofrer mais em sua priso.
[1536] Nalguns lugares o Evangelho no dava muito fruto. Cada qual buscava o seu proveito pessoal, e no o de Jesus Cristo.120
[1539] Outros retrocediam, como ces voltando ao seu vmito,121 e como
porcos ao seu lamaal.
111

Satans, tambm, vive sempre pronto a engendrar todo gnero de calnia com o fim de lanar ao descrdito a doutrina da graa. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 6.1), p. 201.] NE.
112
3 [1] Reis 18.18.
113
Lucas 23.5; Joo 19.7.
114
Atos 24.5-9.
115
2 Pedro 3.16.
116
Romanos 6.1.
117
Romanos 3.8.
118
1 Corntios 1.10-13; 2 Corntios 11.3,4; Glatas 1.6,7.
119
Filipenses 1.17 e nas epstolas aos corntios e 2 Timteo.
120
Filipenses 2.21.
121
2 Pedro 2.22.

Carta ao Rei da Frana

49

[1536] Muitos transformavam a liberdade do Esprito em licena carnal.122


No poucos falsos irmos se infiltravam, deles provindo ento grandes perigos
para os cristos fiis. Mesmo entre os irmos surgiam diversos desentendimentos.123 Nessas condies, que poderiam fazer os apstolos? Deveriam usar o recurso da dissimulao por algum tempo, ou deveriam pr de lado e abandonar
totalmente este Evangelho, que viam estar sendo semeadura de tantos conflitos,
causa de tantos perigos, ocasio para tantos escndalos? Acontece que no meio
dessas aflies eles se lembravam de que Jesus Cristo pedra de tropeo e de
ofensa para runa e ressurreio de muitos,124 e um sinal que seria objeto de
contradio.125 Armados desta confiana, prosseguiam corajosamente, em meio a
todos os perigos de tumultos e de escndalos.126
Fortalecemo-nos com um s pensamento, pois o apstolo Paulo atesta que
esta a caracterstica perptua do Evangelho que seja cheiro de morte para morte,
para os que perecem, e cheiro de vida para vida, para os que so salvos127.128
Mas volto a falar-te, magnnimo rei. No te impressiones com esses boatos
com os quais os nossos adversrios se esforam para te infundir temor e terror; isto
, que este novo evangelho, assim chamado por eles, no busca nada mais que
oportunidades para revoltas e total impunidade para todo e qualquer mal que se
faa. Pois o nosso Deus no Deus de diviso, mas de paz,129 e o Filho de Deus no
ministro do pecado, mas veio para romper e destruir as obras do Diabo.130
Quanto a ns, somos injustamente acusados dessa cobia, da qual no temos dado o menor motivo para suspeita. Bem provvel seria que estivssemos
mancomunados para derrubar os reinos ns, de quem jamais se ouviu uma
palavra sediciosa, e cuja vida sempre foi reconhecidamente simples e pacfica
quando ramos teus sditos! E agora, expulsos de nossos lares, no deixamos de
orar a Deus por tua prosperidade e pela prosperidade do teu reino. Como podem
acreditar que pretendemos ter licena para praticar o mal sem receber castigo?
Ainda que tenhamos praticado alguma coisa que merece repreenso, nada temos
que merea repreenso to severa. E, graas a Deus, no temos aproveitado to
mal o Evangelho que a nossa vida no seja para os que nos difamam exemplos de
122

2 Corntios 11.3,4.
Atos 6.1; 11.1-3; 15.1,2.
124
Toda verdade proclamada referente a Cristo completamente paradoxal pelo prisma do juzo humano.
Entretanto, o nosso dever prosseguir em nossa rota. Cristo no deve ser suprimido s porque para muitos
ele no passa de pedra de ofensa e rocha de escndalo. Ao mesmo tempo que ele prova ser destruio para
os mpios, em contrapartida ele ser sempre ressurreio para os fiis. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 6.1), pp. 201-202.] NE.
125
Isaas 8.14; Romanos 9.33; Lucas 2.34.
126
1 Pedro 2.1-10.
127
1 Corntios 2.16.
128
O fato de que o Evangelho aroma de morte para os mpios no vem tanto de sua prpria natureza, mas da
prpria perversidade humana. Ao determinar um caminho de salvao, ele elimina a confiana em quaisquer outros caminhos. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 1.16), p. 58.] NE.
129
1 Corntios 14.33.
130
Glatas 2.17; 1 Joo 3.8.
123

50

As Institutas Edio Especial

castidade, generosidade, misericrdia, temperana, pacincia, modstia, e de todas as demais virtudes.131


Certo que a prpria verdade d testemunho em nosso favor, sendo evidente
que ns com sinceridade tememos e honramos a Deus, desejando que, com a nossa
vida e com a nossa morte, o Seu nome seja santificado. E at a boca dos invejosos
constrangida a dar testemunho da inocncia e da retido civil de alguns de ns, os
quais foram por eles punidos com a morte por aquilo que merecia singular louvor.
Ora, se h alguns que, usando o Evangelho como pretexto, promovem tumultos tumultos que at agora no foram vistos em teu reino; se h quem queira
encobrir a sua licena carnal com o nome da liberdade que nos dada pela graa
de Deus (dos quais conheo muitos), existem leis e penas determinadas pelas leis
para os corrigir severamente, conforme os seus delitos. Mas que nesse meio tempo o Evangelho de Deus no seja blasfemado pelos malefcios dos maus! Tu,
rei, em tua realeza magnfica, ouviste a descrio da venenosa iniqidade dos
nossos caluniadores, exposta com muitas palavras, para que no ds muita ateno nem muito crdito s suas acusaes.
Chego a temer que eu tenha me alongado demais, pois este prefcio tem
quase a extenso de uma defesa completa. No entanto, com esta exposio no
pretendi compor uma defesa, mas to-somente abrandar o teu corao para ouvires a nossa causa. Apesar de no presente o teu corao estar desviado e afastado
de ns, digo mais, at mesmo inflamado contra ns, , no obstante, minha esperana que poderemos recuperar a tua graa, se te aprouver ler uma vez, com
nimo sereno e sem ira, esta nossa confisso, que desejamos seja recebida como
nossa defesa por tua majestade.
Mas se, ao contrrio, as murmuraes dos nossos adversrios mal-intencionados ocuparem to completamente os teus ouvidos que os acusados no tenham
a oportunidade de defender-se; se, por outro lado, essas impetuosas frias continuarem a agir sempre com crueldade, priso, aoites, geenas, faca, fogo, certamente, como ovelhas destinadas ao matadouro, ao sacrifcio extremo seremos
lanados. Todavia, ser de tal maneira que em nossa pacincia possuiremos as
nossas almas132 e esperaremos pela poderosa mo do Senhor, que, sem dvida,
agir no tempo prprio e vir armada, tanto para livrar os pobres da sua aflio
como para punir esses desprezadores.
Queira o Senhor, Rei dos reis, estabelecer o teu trono na justia e o teu juzo
na eqidade, poderoso e ilustre rei.
De Basilia, vinte e trs de agosto de 1536b.
131

O Evangelho no uma doutrina de lngua, seno de vida. No pode assimilar-se somente por meio da
razo e da memria, seno que chega a compreender-se de forma total quando ele possui toda a alma, e
penetra no mais ntimo recesso do corao. (...) Os cristos deveriam detestar aqueles que tm o Evangelho
em seus lbios porm no em seus coraes. (John Calvin, Golden Booklet of the True Christian Life, 6
ed. Grand Rapids, Michigan, Baker Book House, 1977, p. 17.) NE.
a
1536. equuleis.
132
Lucas 21.19.
b
1539. Basile. Augusti 1536 (sic).

51

O Conhecimento de Deus ......................................................................... Cap. I


O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio .......................................
II
A Lei .........................................................................................................
III
A F, ou Explicao do Smbolo dos Apstolos ......................................
IV
A Penitncia..............................................................................................
V
A Justificao pela F e os Mritos das Obras (Obras Meritrias) ..........
VI
Semelhana e Diferena do Antigo e do Novo Testamento .....................
VII
A Predestinao e a Providncia de Deus ................................................ VIII
A Orao, ou Explicao da Orao do Senhor .......................................
IX
Os Sacramentos ........................................................................................
X
O Batismo .................................................................................................
XI
A Ceia do Senhor ......................................................................................
XII
As Cinco Cerimnias Falsamente Chamadas Sacramentos ..................... XIII
A Liberdade Crist ................................................................................... XIV
O Poder da Igreja ......................................................................................
XV
O Governo Civil ....................................................................................... XVI
A Vida Crist ............................................................................................ XVII

CAPTULO I

1. A sabedoria integral est no conhecimento


de Deus e do homem.
[1536] A soma total da nossa sabedoria, a que merece o nome de sabedoria verdadeira e certa, abrange estas duas partes: o conhecimento que se pode ter de
Deus, e o de ns mesmos.
[1539] Quanto ao primeiro, deve-se mostrar, no somente que h um s
Deus, a quem necessrio que todos prestem honra e adorem, mas tambm que
Ele a fonte de toda verdade, sabedoria, bondade, justia, juzo, misericrdia,
poder e santidade, para que dele aprendamos a ouvir e a esperar todas as coisas.
Deve-se, pois, reconhecer, com louvor e ao de graas, que tudo dele procede.
Quanto ao segundo, revela a nossa ignorncia, misria e maldadeb, induznos humildadec, no confiana prpria e ao desprezo de ns mesmos; inflama
em ns o desejo de buscar a Deus, certos de que nele repousa todo o nosso bem,
do qual nos vemos vazios e desnudos.
Ora, no fcil discernir qual dos dois precede o outro e o produz. Porque,
visto que o homem est repleto de qualidades indignas, mal nos contemplamos e
tomamos conhecimento das nossas pssimas condies, e de imediato elevamos
os olhos a Deus para que dele venha um pouco de conhecimento a Seu respeito.
Assim, graas ao sentimento que temos da nossa pequenez, da nossa insensatezd
e vaidade, e mesmo da nossa perversidade e corrupo, reconhecemos que a verdadeira grandeza, sabedoria, verdade, justia e pureza esto em Deus.
a

Os primeiros captulos do Sumrio de Farel (1534) tratavam: I. de Deus, II. do homem. Nesse captulo, onde
apenas algumas frases so traduzidas do texto de 1536, Calvino desenvolveu as idias formuladas muitas vezes com expresses idnticas em sua Instruo e Confisso de F (Instruction et confession de foi)
Catecismo de Genebra, 1537.2
b,c
Fditatem, seriam humilitatem (1539).
d
hebetudinis.

54

As Institutas Edio Especial

Finalmente, somos impedidos por nossas maldades e fraquezas de considerar os bens do Senhor, e no podemos sequer aspirar com amoroso empenhoa aos
bens divinos, enquanto no comearmos a ficar aborrecidos com ns mesmos.
Pois, qual dos homens no descansa em si mesmo e em si mesmo no tem prazer? Quem no descansa desse modo e durante todo o tempo em que, no se
conhecendo bem, mostra-se satisfeito com as suas capacidades e ignora as suas
miserveis condies? Porquanto, cada um de ns no somente instigado pelo
conhecimento de si prprio a buscar a Deus, mas como que levado pela mo ao
Seu encontro.

2. Conhecer o homem depende de conhecer a Deus.


Por outro lado, notrio que o homem jamais pode ter claro conhecimento de si
mesmo, se primeiramente no contemplar a face do Senhor, e ento descer para
examinar a si mesmo. Porque esta arrogncia est arraigada em todos ns sempre nos julgamos justos, verdadeiros, sbios e santos, a no ser que, havendo
sinais evidentes, sejamos convencidos de que somos injustos, falsos, insensatos e
impuros. Mas no seremos convencidos se s dermos ateno a ns mesmos, e
no tambm ao Senhor, pois esta a regra nica qual necessrio que se ajuste
o julgamento que se queira fazer. Isso porque, uma vez que ns somos naturalmente inclinados hipocrisia, em vez de contentar-nos com a verdade, ficamos
muito satisfeitos com uma v aparncia de justia. E, tendo em vista que no h
nada em ns que no esteja gravemente contaminado por grosseira impurezab, o
que nos parece um pouco menos vil aceitamos como elevada pureza, enquanto
mantemos o nosso esprito dentro dos limites da nossa condio humana, que
totalmente corrupta. o que acontece com olhos s acostumados a verem a cor
negra; uma brancura um tanto obscura ou mesmo acinzentada , para esses olhos,
a mais alva brancura. Todavia, menos se pode compreender as qualidades da
alma e mais enganados seremos nessa compreenso, comparando-a com a nossa
viso fsica. No entanto, quando em pleno dia olhamos para o solo ou para as
coisas que esto ao nosso redor, achamos que a nossa viso clara e firme. Mas
quando elevamos o nosso olhar diretamente para o sol, somos constrangidos a
confessar que a excelente viso que tnhamos quando olhvamos a terra fica confusa, ofuscada pelo fulgor do sol.
o que acontece quando avaliamos os nossos poderes espirituais. Porque,
enquanto a nossa contemplao no vai alm da terra, ficamos satisfeitos com a
nossa justia prpria, com a nossa sabedoria e com a nossa capacidade ou poder,
e nos gratificamos e nos elogiamos a ns mesmos, pouco faltando para que nos
consideremos semideuses. Mas se, uma vez que seja, pensarmos no Senhor e
a
b

serio.
obscnitate inquinatum.

O Conhecimento de Deus

55

virmos a perfeio da Sua justia, da Sua sabedoria e do Seu poder, a cujo modelo devemos ajustar-nos, o que antes nos agradava parecendo justia, logo veremos que no passa de uma grande iniqidade, o que nos impressionava maravilhosamente sob o ttulo de sabedoria se revelar como loucura extrema, e o que
tinha a aparncia de capacidade ou poder se mostrar miservel fraqueza. Assim,
o que em ns tem a aparncia de absoluta perfeio, nem de longe se assemelha
pureza de Deus.

3. Espantoso contraste: o homem face majestade


e perfeio de Deus!
Essa realidade explica a reao de espanto e de horror dos santos toda vez que se
viam na presena de Deus. Porque vemos que, quando se sentiam firmes e seguros na ausncia de Deus, ficavam cheios de temor e tremor quando Deus lhes
manifestava a Sua glria. Sentiam-se quase que tragados por um pavor mortal, e
quase reduzidos a nada. Da se conclui que o homem no reconhece quo grande
a sua imperfeio enquanto no se compara com a majestade de Deus.
Dessa atitude de aterrorizado espanto h numerosos exemplos, tanto em
Juzes como nos Profetas, de tal maneira que a seguinte sentena veio a ser um
dito comum do povo de Deus: Certamente morreremos, porque vimos a Deus.133
Assim tambm a histria de J, com a finalidade de humilhar os homens e levlos ao reconhecimento da sua loucura, da sua fraqueza e da sua corrupo, sempre apresenta como principal argumento a descrio da sabedoria, do poder e da
pureza de Deus; e no sem motivo. Sim, pois vemos que Abrao reconheceu
melhor que no passava de terra e p depois que contemplou de perto a glria do
Senhor,134 e que Elias no pde comparecer com o rosto descoberto Sua presena, tal o temor que tinha de contempl-lo!135
E o que poderia fazer o homem, que nada mais que podrido e verme,
quando at os querubins cobrem o rosto por temor e reverncia?136 isso que o
profeta diz, quando declara: A luz se envergonhar, e o sol se confundir quando
o Senhor dos Exrcitos reinar;137 isto , quando Ele mostrar mis de perto o Seu
esplendor, a maior luminosidade do mundo diante dele ser escurido. Contudo,
seja como for a relao existente entre o conhecimento de Deus e o de ns mesmos, a boa norma requer que primeiro estudemos o conhecimento de Deus e
depois desamos ao estudo do conhecimento de ns mesmos.

133

Juzes 13.22; Isaas 6.5; Ezequiel 1.28; 3.14 e outras passagens.


Gnesis 18.27.
135
1 Reis 19.13.
136
Isaas 6.2.
137
Isaas 24.23.
134

56

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4. Universalidade da idia da existncia de Deus


e do sentimento religioso.
Sabemos sem nenhuma dvida que no esprito humano h, por inclinao natural, certo senso da Divindade. Para que no nos refugiemos na alegao de ignorncia, o Senhor nos dotou de certa percepo da Sua majestade. Assim, tendo
todos entendido que h um Deus, que o seu Criador, sero condenados por seu
prprio testemunho aqueles que no O glorificarem e no dedicarem sua vida a
fazer a Sua vontade. Certo que, se se buscar entre os homens ignorncia tal que
Deus seja absolutamente desconhecido, com toda a probabilidade exemplos disso sero encontrados somente entre os povos mais rudes e mais distanciados das
boas condies de civilidade e de humanidade.
Ora, como os prprios pagos confessam, no existe nao to brbara,
nenhum povo to selvagem que no tenha impressa no corao a existncia de
algum Deusb. E, por outro lado, aqueles que parecem no diferir quase nada dos
animais irracionais, no obstante sempre conservam uma semente da religio, de
tal modo esta concepo universal arraigou-se em todos os espritos e se fixou
em todos os coraes.
Portanto, visto que desde o princpio do mundo no h regio nem cidade
nem mesmo casa alguma que no tenha nada de religio, nesse fato ns temos
uma confisso tcita de que h um senso da Divindade gravado no corao de
todos os seres humanos.
At a idolatria nos serve de grande argumento em favor desta idia. Porque
sabemos quanto o homem se tem humilhado, contra si mesmo, e em seu detrimento tem prestado honra a outras criaturas. Pois lhe parece melhor cultuar a
madeira e a pedra do que ter fama de que no tem nenhum deus, o que mostra
quo forte este sentimento nele impresso da Majestade divina, impresso de tal
modo difcil de apagar do esprito humano que seria mais fcil eliminar os seus
afetos naturais. Como certamente estes so eliminados quando, da sua elevao e
da sua presuno, o homem se rebaixa voluntariamente e se coloca abaixo das
criaturas menos nobres da terra a fim de prestar honra a Deus. Porque emitir
falsa opinio dizer, com alguns, que antigamente a religio foi inventada por uns
poucos com o fim de manter modesto e dcil o povo simples, quando os que
incitavam os outros a servir a Deus nem pensavam na existncia de algum deus.
Bem sei que entre os pagos houve homens astutos e engenhosos que forjaram
muitas coisas de carter religioso para impor medo aos simples e gerar escrpulos. Sua finalidade era t-los mais obedientes e mais dceis ao comando. Mas
essa idia jamais lhes teria ocorrido se anteriormente j o esprito dos homens
no estivesse firmemente resolvido a crer em Deus. Da procede toda a inclinaa
b

(1539) ethnicus ille (e na margem: Ccero, De natura deorum (Da Natureza dos Deuses).
Catecismo de 1537, Art. I: Que todos os homens nasceram para conhecer a Deus (Opera selecta, I, 378).

O Conhecimento de Deus

57

o dos homens para a f religiosa. E no preciso pensar que aqueles que, em


nome da religio, enganavam as pessoas mais simples, estivessem inteiramente
vazios e despidos da idia de que Deus existe. Porque, apesar de que na antigidade
houve alguns, e hoje em dia h muitos, que negam totalmente a existncia de Deus,
todavia, querendo-o ou no, por vezes sentem aquilo que gostariam de ignorar.

5. Desprezadores de Deus:
Conscincia em conflito.
No se l de nenhuma outra pessoa que tenha desprezado e ultrajado a Deus com
maior arrogncia e atrevimento do que o imperador romano Caio Calgula. Mas
ningum tremeu mais miseravelmente que ele, quando surgia algum sinal de manifestao da ira de Deus. Assim, para seu prprio pesar, ele tinha verdadeiro pavor
de Deus, a quem ele queria de fato desprezar e para isso se esforava. Experincia
como essa vemos com freqncia suceder com todos os que tomam atitude semelhante de Calgula. A realidade que quanto mais atrevido for o desprezador de
Deus, mais tremer de medo ao rudo de uma simples folha que cai.138 De onde
provm esse temor? Certamente de Deus que, em Sua majestade, vinga-se, atormentando tanto mais a conscincia deles quanto mais procuram dela fugir.
Todos eles procuram esconderijos para ocultar-se da presena de Deus e
tentam apag-la da memria, mas, quer queiram quer no, no escapam. E ainda
que esse pavor parea desvanecer-se por breve tempo, sempre volta, e com maior
fora, a tal ponto que a momentnea tranqilidade de conscincia acaso desfrutada por eles no difere muito do sono dos bbados e dos loucos, os quais, mesmo
enquanto dormem, no descansam em paz. Sim, porque so constantemente perturbados por alucinaes e sonhos assustadores.
Logo, os prprios mpios nos servem de exemplo de que algum conhecimento sobre Deus existe universalmente no corao dos homensb.

6. O conhecimento de Deus nos ensina a viver.


J demonstramos que o conhecimento de Deus tem o poder de plantar em nosso
corao alguma semente de religioc. Primeiro nos leva reverncia e ao temor
de Deusd; depois, ensina-nos a buscar o bem e a reconhecer que este procede de
Deus. Pois, como pode algum pensamento sobre Deus penetrar a nossa mente
sem que de imediato julguemos (visto que somos Suas criaturase) que, por direito
de criao, devemos estar sujeitos e ser submissosf ao Seu domnio, a nossa vida
a

Os dois vocbulos esto sem equivalentes latinos.


Levtico 26.36.
b
Catecismo de 1537, Art. I.
c
Frase sem equivalente em 1539.
d
Catecismo de 1537, Art. I.
e
figmentum.
f
addictum et mancipiatum (termos do direito romano).
138

58

As Institutas Edio Especial

deve ser dedicada ao Seu servio e todos os nossos propsitos e tudo o que dizemos e fazemos devem ser atribudos a Ele? Se assim, segue-se que a vida de um
homem est perversamente corrompida, a no ser que esteja sendo dirigida pela
obedincia Sua santa vontade.
Por outro lado, ningum pode entend-lo bem, a menos que reconhea que
Ele a fonte e a origem de todo o bem. Dessa considerao se produz um desejo
de estar em comunho com Ele, e uma confiana em Sua bondade, a no ser que,
por sua perversidade, a mente humana seja retirada da investigaoa correta.
Mas, de um lado e do outro, o que e se v uma estupenda vaidade e insipidez de
todos ns. Pois, em vez de em toda a nossa vida nos mantermos em perseverante
obedincia a Ele, em todas a nossas obras insistimos em querer agrad-lo somente com pequenas satisfaes. Em lugar de procurarmos levar Deus a comprazerse com a santidade e a pureza de corao, inventamos sabe-se l quantas pilhas de
coisas inteis e de cerimnias que de nada valem, esperando distra-lo. O resultado que, em vez de pormos a nossa confiana totalmente em Deus, ela posta
em ns ou em outras criaturas.
Finalmente,b estamos envolvidos em tantos erros e opinies perigosas que a
centelha de verdade, que poderia iluminar-nos e guiar-nos contemplao da
majestade de Deus, fica encoberta e estanque de tal maneira que j no nos propicia um reto conhecimento de Deus, s restando a primeira semente, que jamais
pode ser arrancada isto , a que leva o homem a saber que Deus existe.

7. Maus frutos da semente de religio.


Todavia, essa mesma semente tanto se corrompeu que s produz frutos ruins.
Sendo este o caso, comete-se pecado principalmente de duas maneiras. A primeira que os pobres homens, na busca da verdade de Deus, no vo alm da linha
da sua natureza, como seria de toda a convenincia, mas avaliam a Sua grandeza
conforme a rudeza dos seus sentidos. Com isso, no percebem, que quanto mais
se empenham em conhecer a Deus desse modo, maisc O fazem fruto da sua imaginao, criando-o de acordo com a presuno que os domina. Fazendo isso, eles
abrem um abismo do qual no escapam; movam-se para este ou aquele lado,
esto condenados. Assim porque tudo quanto se esforam por fazer para servilo lhes intil; nada disso levado em conta, pois no a Deus que honram, mas
sim s imaginaes do seu corao.139 Pois a intil coberta que muitos costumam
querer usar para desculpar a sua superstio foi destruda.
a

investigatio.
Catecismo de 1537, Art. II (Opera Selecta, I, 379).
c
Eles no avaliam Deus por Sua infinita majestade, mas sim pela estulta e confusa vaidade da sua mente
(Catecismo de 1537, II).
139
Gnesis 8.21.
b

O Conhecimento de Deus

59

Acham eles que toda aparncia de religio, seja esta qual for, mesmo quando desenfreada, suficiente, mas no consideram que a verdadeira religio deve
ter como sua regra universal a conciliao com a vontade de Deus. Saiba-se que
Deus no muda; no um ser fantasioso que se transforma ao gosto de cada um.
Verdadeiramente, pode-se ver com quantas vs iluses a superstio imita a Deus,
quando o dever de todos agrad-lo. Porque a superstio a falsa religio
quase unicamente se apega a coisas que Deus declara sem valor, e negligencia ou
rejeita as que Ele ordenou e declarou aceitveis. Assim, todos os que se dispem
a adorar a Deus com religies inventadas pela imaginao humana no adoram a
Deus. Adoram, sim, as suas fantasias, pois no se atreveriam a zombar de Deus
dessa maneira, a no ser que O tivessem criado semelhana das suas fantasias.
Por isso o apstolo Paulo ensina que esse conceito vago e errneo que se tem de
Deus ignorncia de Deus ignorar a Deus.140 Outrora, porm, diz o apstolo, no conhecendo a Deus, serveis a deuses que, por natureza, no o so.
Noutra passagem ele declara que os efsios tinham estado sem Deus durante todo
o tempo em que no tinham o verdadeiro conhecimento de Deus;141 e no faz
muita diferena se imaginam um deus ou muitos, porque sempre se afastam do
verdadeiro Deus e O abandonam, s restando uma execrvel idolatria. Temos que
concluir, pois, com Lactncio, que no existe religio legtima, se no estiver
unida verdade.
O segundo erro cometido pelos homens que se deixam levar fora e
contra a sua vontade a terem considerao por Deus, e no movidos por um temor decorrente da reverncia majestade divina. O que os move somente o
pavor causado pelo juzo de Deus, do qual tm grande horror, sabendo que dele
no podem escapar. Contudo, de tal forma O temem que O detestam.
Por isso, o que a respeito disse o poeta pago Estciob aplica-se bem impiedade, e unicamente a esta. Disse ele: O medo foi o primeiro produtor de deuses
no mundo.142 Certo que todos os que tm seu corao afastado da justia de
Deus gostariam imensamente que fosse destrudo o Seu tribunal, porque sabem
que as transgresses que eles cometem so por ele punidas. Movidos por esse
desejo, eles guerreiam contra Deus, que no pode deixar de lado a aplicao da
justia. Reconhecendo, porm, que pende sobre eles o inevitvel poder de Deus,
do qual no podem esconder-se nem fugir, temem. E assim, para no parecer que
eles desprezam totalmente a majestade divina, procuram cumprir esta ou aquela
forma aparente de religio. Todavia, enquanto isso, no param de contaminar-se
com toda espcie de vcios e de empilhar pecado e mais pecado, at violarem
inteiramente a santa Lei do Senhor e dissiparem toda a Sua justia. Nem ao me140

Glatas 4.8.
Efsios 2.12.
a
Catecismo, Art. II.
b
Statii: Timorem primum fecisse in orbe deos.
142
Literalmente do francs: Primeiramente o medo introduziu a reverncia a Deus no mundo. NT.
141

60

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nos se deixam conter por esse falso temor, permanecendo em seus pecados e em
sua vanglria; e do rdeas soltas sua intemperana carnal, em vez de se restringirem sob o governo do Esprito Santo. Mas, como tudo isso no passa de uma
sombra v de religio (que mal merece o nome de sombra), precisamos esclarecer, ainda que resumidamente, qual o verdadeiro conhecimento de Deus, que
somente ao corao dos fiis Ele instila, como tambm o amor pela piedade que
acompanha esse conhecimento.

8. Bnos da Fidelidade
Primeiramente,a o corao fiel no inventa um deus a seu gosto, mas pe a sua
ateno no nico Deus verdadeiro, e no Lhe atribui o que lhe parece bom, mas
se alegra com o que de Deus lhe revelado. Alm disso, sempre se vigia diligentemente para no sair da Sua vontade por atrevida presuno. Tendo esse conhecimento, pelo qual entende que por Sua providncia Deus modera todas as coisas, o fiel se confia a Ele, tendo-o como seu tutor e protetor, e, portanto, colocase sob a Sua guarda, sabendo que Ele o autor de todo bem. Se o aflige alguma
necessidade, corre logo em busca do Seu socorro e, tendo invocado o Seu nome,
espera a ajuda que dele vem. Visto que est persuadido da bondade e da benignidade de Deus, ele se sente seguro e descansa em Sua clemncia. No tem a menor
dvida de que ter sempre remdio pronto para todas as suas misrias, graas
Sua misericrdia. Reconhecendo-o como Senhor e Pai, o fiel considera digno
Aquele a cujos mandamentos se entrega, cuja majestade reverencia, cuja glria
ele se empenha em buscar e cuja vontade procura seguir.
Compreendendo que Deus justo Juiz, que se vingar de todos os transgressores,
o fiel sempre tem os seus olhos postos no tribunalb divino, para manter-se longe de
tudo quanto provoque a Sua ira. Todavia, no fica demasiadamente assustado ao
pensar no juzo, ao ponto de querer subtrair-se a ele, mesmo quando tivesse meios de
evadir-se. Mas, ao contrrio, sabe que Ele no se mostra menos desejoso de corrigir
os maus do que de recompensar os bons, visto que no pertence menos Sua glria
punir os malvados e inquos que recompensar os fiis com a preciosidade da vida
eterna. No h vantagem em reprimir-se o pecador por puro medo de vingana. Mas,
visto que o fiel ama a Deus como seu Pai e o teme como seu Senhor, mesmo que no
existisse inferno, ofender a Deus lhe causaria horror.

9. A Religio Pura e Verdadeira


Eis aqui a religio pura e verdadeira a f unida ao temor de Deus, desde que sob
o nome de temor estejam compreendidas tanto a estima por Sua justia, que Ele
ordenou mediante Sua Lei, como a reverncia, voluntria e de todo o corao,
votada Sua divina majestade.
a
b

Catecismo, Art. II.


tribunal (No original: Throsne.)

O Conhecimento de Deus

61

Ora, se todos ns nascemos com este propsito de conhecer a Deus (e o


conhecimento de Deus ser vo e infrutfero se no chegar a esse ponto), ficar
manifesto que os que no dirigem a essa meta todas as cogitaes e aes de sua
vida, declinaro e sero abatidos da ordem da sua criao.
Isso no foi ignorado nem pelos filsofos, pois outra coisa no entendeu
Plato,143 tendo ele ensinado muitas vezes que o supremo bem da alma a semelhana com Deus, quando, estando em feliz e verdadeira contemplao do Ser
divino, transforma-se nele.
Igualmente Grilo argumenta com grande sabedoria em Plutarco, afirmando
que se a religio fosse eliminada da vida dos homens, eles no somente deixariam de ter qualquer excelncia acima dos animais irracionais, mas tambm de
muitas maneiras viriam a ser muito mais miserveis. Assim seria, visto que estamos
sujeitos a tantas espcies de males, levando uma vida laboriosaa e sem repouso.
Porquanto, no h negar que to-somente o conhecimento de Deus os torna superiores, conhecimento pelo qual eles podem aspirar imortalidade.

10. A Finalidade da Vida Feliz


Visto que Deus quis que o fim principal da vida realmente feliz estivesse situado
no conhecimento do Seu nomeb, para que no parea que seu desejo vedar a
alguns o ingresso na felicidade, Ele se manifesta claramente a todos.

11. Revelao de Deus no Universo


Como a Sua natureza essencial incompreensvel e est oculta inteligncia
humana, Ele gravou em cada uma de Suas obras certos sinais da Sua gloriosa
majestade, pelos quais Ele se d a conhecer segundo a nossa diminuta capacidade. Digo que so sinais to notrios e evidentes que nem mesmo os mais cegos e
os mais rudesc do mundo podem alegar ignorncia. Porque, embora a Sua essncia nos esteja oculta, no assim com as Suas virtudes, as quais se mostram
constantemente aos nossos olhos e de tal modo O revelam que nos servem de
meios para conhec-lo para a nossa salvao.
Em primeiro lugar, para onde quer que voltemos os olhos, no h o mais
diminuto rinco do mundo em que no refulja ao menos alguma centelha da
glria de Deus. Realmente, ningum pode de um relance contemplar a belssima
obra de arte universal em sua vasta amplitude e extenso, sem ficar, por assim
dizer, estupefato ante a incomensurvel riqueza do seu esplendor. Por isso o apsto143

Em Phdone et Theteto.
tumultuariam.
b
Catecismo, Art. III: O que nos falta conhecer de Deus.
c
rudissime.
a

62

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lo que escreveu Hebreus144 com muita propriedade chamou aos sculos espelhos
das realidades invisveis, pois o mundo foi composto para servir-nos de espelho
para podermos contemplar a deus, que, de outro modo, nos seria invisvel.
Pela mesma razo o profeta atribui s criaturas chamadas corpos celestes
uma linguagem que se faz conhecida a todas as naes,145 porquanto h nelas um
testemunho to evidente da divindade que no pode ser ignorado, nem mesmo
pelos mais rudes e mais atrasados. Sobre isso Paulo, expondo o assunto com maior
franqueza, diza: ... o que de Deus se pode conhecer manifesto entre eles, porque
Deus lhes manifestou. Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno
poder, como tambm a sua prpria divindade claramente se reconhecem, desde o
princpio do mundo, sendo percebidos por meio das cousas que foram criadas.146
No cu e na terra h incontveis demonstraes da maravilhosa sabedoriab
de Deus. No me refiro apenas s que so difceis de compreender, cujo entendimento s se pode obter por meio do conhecimento de astronomia, medicina e
fsica, mas principalmente as que so fceis de ver at para os mais simples e
ignorantesc, a tal ponto que basta que abram os olhos para se verem forados a
dar testemunho delas. bem verdade que os que receberam instruo sobre as
artes liberais, ou que provaram algo delas, tm nesse conhecimento uma ajuda
especial para aprofundar-se nos segredos da sabedoria divina. Contudo, mesmo
aquele que desconhece essas artes no impedido de ver grande parte das obras
de Deus, sendo levado a admirar o Artfice que as criou.
A modo de exemplo, necessrio ter arte e habilidade especiais para estudar
os movimentos dos astros, para distribu-los em suas respectivas posiesd, para
calcular as distncias e observar as propriedades de cada um deles. (Por essa considerao, tendo-se em conta que por essas coisas a providncia de Deus se mostra
com mais clareza, ainda mais alto deve elevar-se a nossa alma na contemplao da
glria divina.) Entretanto, como nem as pessoas que s tm como recurso os seus
olhos podem ignorar a excelncia da sabedoria divina, que se revela na variedade
de corpos celestese, incontveis e harmoniosamente ordenados, certo que no
existe ningum a quem Deus no manifeste suficientemente a Sua sabedoria.
Paralelamente, estudar, com a aplicao que nesse empenho Galeno147 demonstra, a constituio do corpo humano, em que se notam inter-relao, proporo, beleza e funes, leva concluso de que essa obra s pode ter sido realizada
144

Hebreus 8.5 e 11.3.


Salmo 19.1-4.
a
O Catecismo cita essa passagem.
146
Romanos 1.19,20.
b
Poder, sabedoria, bondade, justia e misericrdia so enumerados nessa ordem no Catecismo, como atributos de Deus.
c
stupidis.
d
distribuendas sedes.
e
clestis militi.
147
Libris de usu partium.
145

O Conhecimento de Deus

63

com grande habilidade e sabedoria. E, como todos em geral reconhecem, o corpo


humano tem uma constituio to engenhosa que d ao seu Artfice o merecimento da nossa maior admirao.
Quantos exemplos mais sero necessrios para levar os homens considerao do poder de Deus? Pois de outro modo no se pode agir, se no que
ignoramos o grande poder de Deus, que sustenta a imensa grandeza do cu e da
terra unicamente por Sua palavra, capaz de, a Seu comando, fazer tremer o cu
com os Seus troves, acender a seu bel-prazer os raios, inflamar os ares com os
Seus relmpagos, inundar o mundo com diferentes tipos de tempestades; e, subitamente, quando Lhe parece bem, restabelecer a bonana e a tranqilidade; igualmente pode manter o mar de tal modo suspenso que no possa causar dano
terra, como tambm, pela altura de suas ondas, ameaa destru-la, mantendo-se
numa terrvel agitao pela grande impetuosidade dos ventos; e, de repente, pode
apaziguar as suas vagas e seren-lo. Este Seu poder deve levar-nos a consider-lo
necessariamente eterno, tendo Seu princpio em Si mesmo, e de Quem todas as
coisas tm a sua origem.
Alm disso, se for procurada a causa que O induziu a criar no princpio
todas as coisas e agora O movem a conserv-las, no a encontrar seno em Sua
bondade, a qual, mesmo no havendo outro motivo, dever ser mais que suficiente para atrair o nosso amor. Sim, pois, como nos ensina o profeta, no h nenhuma criatura sobre a qual Deus no tenha derramado a Sua misedricrdia.148

12. O Poder de Deus Manifesto em Sua Justia


Semelhantemente, na segunda classe das obras de Deus, a saber, as que so realizadas fora do curso comum da natureza, elas mostram sinais manifestos do Seu
poder. Quanto ao governo exercido sobre o gnero humano, Ele administra de tal
maneira a Sua providncia que, embora para com todos se mostre geralmente
benigno e generoso de mil maneiras, todavia, em Seu governo demonstra diariamente a Sua justia para com os bons, e para com os maus o Seu severo juzo. Os
castigos por Ele impostos aos maus, na vindicao da Sua justia, no ficam
escondidos nem so desconhecidos. Mas tambm, sem nenhuma dvida, Ele age
como protetor e defensor da inocncia, dando prosperidade vida dos bons por
Sua bno, socorrendo-os em sua necessidades, suavizando as suas dores e em
tudo e por tudo cuidando do seu bem-estar.
O fato de permitir Deus que os mpios e os malfeitores vivam por algum
tempo na impunidade, e que os bons e os inocentes sofram muita adversidade e
at sejam oprimidos pela iniqidade dos maus, no deve obscurecer o carter
perptuo das normas da Sua justia. Ao contrrio, outra deve ser a nossa maneira
de pensar. que quando Ele manifesta claramente a Sua ira contra algum peca148

Salmo 19.1,7 e 145.9.

64

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do, necessrio reconhecer que todos os pecados Lhe so detestveis. E quando


Ele deixa sem castigo muitos pecados, preciso entender que outro juzo haver,
para cuja sentena eles esto reservados. Igualmente, quantos motivos Ele nos d
para considerarmos a Sua misericrdia quando no deixa de tratar miserveis
pecadores com clemncia? E por qu? Para vencer a obstinao deles com Sua
clemncia mais que paternal e com Suas bnos!

13. Manifestaes do Poder e da Sabedoria de Deus


O poder e a sabedoria de Deus tambm no esto ocultos.
O poder se revela claramente quando, tantas vezes, a crueldade dos mpios,
considerada fortaleza inexpugnvel pelo critrio humano, num momento arrasada e reduzida a p, sua arrogncia subjugada, todas as suas munies so
destrudas, suas armas feitas em pedaos, suas foras dissipadas e seus empreendimentos postos abaixo. Caindo em confuso por sua prpria impetuosidade
maligna, sua audcia, que os elevava at os cus, abatida at s profundezas da
terra. J, por outro lado, os desprezados so elevados do p, os pobres so retirados do lixo,149 os oprimidos e os aflitos sofredores so libertados da sua extrema
angstia, aos desesperados devolvida a esperana, os que so poucos e no
dispem de armas enfrentam vitoriosos os inimigos numerosos e bem armados,
os fracos vencem os fortes.
A sabedoria de Deus se manifesta na administrao oportuna e adequada de
cada coisa, na confuso em que pe toda a sabedoria terrena, surpreendendo os
astutos em suas artimanhas, e no governo do mundo, dispondo na melhor ordem
todas as coisas. Vemos, pois, que no h necessidade de recorrer a longas e curiosas demonstraes, nem de juntar testemunhos numerosos para mostrar e comprovar a majestade de Deus. Porque, embora sejam poucas as provas que mencionamos, so to notrias as evidncias que, para onde quer que nos voltemos,
elas podem ser observadas com os olhos e indicadas com os dedos.

14. O Corao Acima da Razo


preciso observar, nesta altura, que somos convidados a buscar um conhecimento de Deus que no se confunde com o conhecimento que gira em torno de
vs especulaes, mas sim o conhecimento que proveitoso e frutfero, desde
que bem apreendido. Porque Deus se manifesta por Suas obras poderosas. Quando sentimos a sua fora em ns e recebemos os seus benefcios, devemos impressionar-nos mais com esse conhecimento do que com o que resulta de castelos no ar, de um deus imaginrio, sem nada de Deus em nosso corao e em
nossa experincia.
149
a

Salmo 113.7.
1539 acrescenta: victoriam referunt.

O Conhecimento de Deus

65

Da deduzimos que no h melhor meio de buscar a Deus, que no h processo mais eficaz para isso do que contempl-lo em Sua obras. Por Suas obras
Ele se aproxima de ns, torna-se mais familiar a ns e at se comunica conosco.
No que devamos ser movidos por audaciosa curiosidade e queiramos especular
sobre a grandiosidade da essncia do Seu Ser. O Ser essencial de Deus devemos
adorar, no pesquisar com curiosidadea. A esse ponto refere-se o apstolo Paulo,150 dizendo que no precisamos buscar a Deus longe de ns, visto que Ele
habita em cada um de ns por Seu poder. Por essa razo Davi, tendo confessado
que a grandeza de Deus indescritvel, declara que no deixar de proclamla.151 Portanto, no nos cansemos de buscar conhecer a Deus, pois esta investigao de tal modo mantm a admirao do nosso esprito que o comove e lhe inspira genuno sentimento.

15. A Glria de Deus e a Esperana da Glria


Ora, este conhecimento no somente deve levar-nos a glorificar a Deus e a servilo,b mas tambm deve despertar e fomentar em ns a esperana da vida futura.
Quando nos apercebemos de que os ensinamentos do nosso Senhor, tanto sobre a
Sua clemncia como sobre a Sua verdade, no so exaustivos, devemos reconhecer que so apenas figuras ou amostras da realidade que ainda ser plenamente
revelada, no dia estabelecido por Deus para esse glorioso fato.
Por outro lado, quando vemos os bons e os inocentes carregados de aflies, atormentados por injrias, oprimidos por calnias, maltratados por ultrajes
e humilhaes, e, ao contrrio, vemos os maus florescerem e prosperarem, gozando tranqilidade e honras humanas, sem nenhum pesar, s podemos pensar na
existncia de uma outra vida, na qual a iniqidade tenha seu justo castigo e o
explorador seja entregue justia. Alm disso, quando vemos como tantas vezes
os fiis so castigados pela vara do Senhor, devemos ter toda a certeza de que
muito menos os mpios escaparo do castigo divino.
Cabe-nos confessar, pois, que em cada obra de Deus em particular, e principalmente no conjunto de todas elas, as operaes do Seu poder esto representados como que em telas de pintor, pelas quais toda a humanidade convidada a
tomar posse deste conhecimento e, por ele, para o gozo da suprema felicidade. E
por mais claramente se manifestem as operaes do poder de Deus, muitas vezes
s chegamos a entender para onde elas tendem, qual a sua importncia e a que
fim se destinam; at que, descendo para dentro de ns mesmos, consideramos as
maneiras pelas quais Deus manifesta em ns a Sua vida, a Sua sabedoria e o Seu
poder, e exerce em nosso favor a Sua justia, a Sua bondade e a Sua clemncia.
a

Catecismo, Art. III.


Atos 17.27,28.
151
Salmo 145.1-3.
b
cultum.
150

66

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16. A Luz de Deus e a Cegueira dos Homens


Todavia, apesar da clarssima luz sob a qual as obras de Deus so expostas
contemplao, representando o Seu Ser e a Sua realeza imperecvel, to preso
carne est o nosso esprito que no conseguimos ver esses testemunhos to
nitidamente manifestos. Sim, pois, quanto composio do universo, quantos
elevam os olhos aos cus? E dos que percorrem muitas regies da terra, quantos
se lembram do Criador? No se pem, antes, a contemplar as criaturas, esquecidos do Criador?
Quanto s coisas que sucedem no curso comum da vida diria, no so
muitos os que imaginam que so guiados pela roda do destino cego, que os faz
girar e agitar-se para c e para l, em vez de atriburem providncia de Deus o
bom governo do mundo? E se alguma vez somos constrangidos por estas coisas a
pensar em Deus (o que acontece necessariamente com todos os seres humanos),
logo depois de conceber uma dbil noo de uma divindade duvidosa, recamos
na loucura da nossa carne e, com nossa vaidade, corrompemos a pura verdade de
Deus. bem verdade que nisso ns somos diferentes uns dos outros. Cada um
inventa seus erros particulares. Nisto, porm, somos parecidos: Todos ns nos
desviamos do nico Deus verdadeiro e nos deixamos dominar por nossas enganosas imaginaes. Este mal no afeta somente os elementos do povo simples e
inculto, mas atinge tambm os que noutras reas se mostram excelentes e instrudos. Quanta insensatez, quanta tolice, tem mostrado a imensa linhagem dos filsofos! Porquanto, ainda que poupemos os outros filsofos que abusivamente erraram, que dizer de Plato,152 que, sendo o mais sbrio e o mais razovelb deles
todos, e no estando distante da religio, perdeu-se em sua busca de um deus
corpreo o que imprprio e totalmente indigno da majestade divina. E que
dizer dos outros, se os principais, que deveriam esclarecer o restante do povo,
erram to grosseiramente?
De igual modo, quanto ao governo das coisas humanas, to patente a ao
da providncia divina que impossvel neg-la. Mas isso no d proveito maior
do que acreditar que todas as coisas so deixadas em desordemc e temerariamente dirigidas pelo destino cego. A tal ponto chega a nossa propenso para a vaidade
e para o erro! Como sempre, estou falando dos que atingiram alto grau de excelncia, no dos tipos vulgares, cuja loucura em contaminar e corromper a verdade ultrapassa todas as medidas.

Catecismo, Art. III (Opera selecta, I, 380).


Em Timo (nota de rodap da edio de 1539).
b
Estas palavras (trs no original francs) esto sem as suas equivalentes latinas em 1539.
c
Sursum deorsum versari.
152

O Conhecimento de Deus

67

17. Revelao que nos Deixa sem Defesa


Eis porque em vo resplendem tantas luzes no edifcio do universo para manifestao da gloria do Criador. Tal o brilho que sobre ns seus raios lanam! E,
apesar disso, essas luzes no nos podem conduzir pelo reto caminho. bem verdade que nos enviam certas centelhas, mas estas se apagam antes de tornar-se
plena luz. Por isso o apstolo, na mesma passagem na qual afirma que os mundos
so figuras das coisas invisveis,153 logo a seguir declara que pela f que o
mundo foi construdo pela Palavra de Deus. Com isso ele quer dizer que a Divindade invisvel representada pela figura do mundo, mas que os nossos olhos so
incapazes de observ-la, a no ser que sejam iluminados interiormente pela revelao de Deus.
Mesmo onde o apstolo Paulo ensina que o que se deve conhecer de Deus
revelado na criao do mundo, ele no se refere a uma revelao que o entendimento humano possa compreender; antes, ele d a entender que essa revelao no faz
mais que nos tornar inescusveis.154 Embora em certa passagem o mesmo apstolo
ensine que no preciso distanciar-nos para buscar a Deus, porque Ele no est
longe de cada um de ns,155 noutra passagem nos ensina a importncia desta proximidade, dizendo que Deus, nas geraes passadas, permitiu que todos os povos
andassem nos seus prprios caminhos; contudo, no se deixou ficar sem testemunho de si mesmo, fazendo o bem, dando-vos do cu chuvas e estaes frutferas,
enchendo o vosso corao de fartura e de alegria.156 V-se, pois, que, embora no
sendo desprovido de testemunhos pelos quais generosa e brandamente Deus convida os homens a que O conheam, eles, entretanto, no deixam de seguir os seus
prprios caminhos isto , seus erros, que s merecem condenao.
Sendo, porm, que nos falta a capacidade natural para obtermos o puro e
claro conhecimento de Deus, todavia, visto que a causa dessa ignorncia est em
ns, no temos desculpa. A verdade que no nos adianta alegar ignorncia,
porque ns mesmos sempre nos persuadimos da nossa negligncia e da nossa
ingratido. E certamente ser uma pobre e indigna defesa o homem dizer que
no tem ouvidos para ouvir a verdade, quando as prprias criaturas destitudas de
voz a proclamam alto e bom som! Tambm no pode alegar que no tem olhos
para ver o que muitas criaturas sem olhos mostram! Intil ser ainda defender-se
dizendo que a sua mente incapaz de entender a verdade, quando todas as criaturas irracionais a ensinam!
Portanto, no temos desculpab por andarmos extraviados e perdidos, pois
todas as coisas nos mostram o caminho certo. Contudo, ainda que essa ignorn153

Hebreus 9.23; 11.3.


Romanos 1.18-20.
155
Atos 17.27 (nota da ed. de 1539).
156
Atos 14.16,17.
a
Feliz correo de digna, impressa em 1539.
b
Expresso jurdica.
154

68

As Institutas Edio Especial

cia deva ser atribuda aos homens que, em sua maldade, corrompem logo a
semente do conhecimento de Deus semeada em seu entendimento pelas admirveis obras de Deus na natureza, impedindo-a de dar bom fruto, a verdade
que no somos suficientemente habilitados pelo simples e nu testemunho que
as criaturas do da grandeza de Deus. Sim, porque, to logo experimentamos
um pouco da Divindade pela contemplao do universo, em seguida abandonamos o Deus verdadeiro e em Seu lugar erigimos os sonhos e as imaginaes do
nosso crebro, como tambm usurpamos o louvor da justia, da sabedoria e do
poder de Deus. Acresce que, de tal maneira obscurecemos as Suas realizaes
dirias e as invertemos com o nosso mau julgamento, que at tomamos para
ns o louvor devido ao seu Autor.

18. Ddiva de um Recurso Melhor


Portanto, como o Senhor expe a todos, sem exceo, a clara percepo da Sua
majestade, figurada em Suas criaturas, para despojar a impiedade dos homens de
toda defesaa, assim tambm, por outro lado, ele socorre com um remdio mais
eficaz a ignorncia daqueles aos quais Ele tem prazer em dar-se a conhecer para
salvao. Porque, para instru-los, Ele no se restringe ao uso de criaturas mudas,
mas abre os Seus lbios sagrados e, no somente lhes declara que necessrio
adorar algum deus, mas tambm mostra que Ele o Deus que necessrio adorar; e no se limita a lhes ensinar que preciso reconhecer um s Deus, mas, alm
disso, apresenta-se como Aquele a quem unicamente devem apegar-se. E de fato
o Senhor, desde o princpio, tem observado esta ordem na vocao dos Seus
servos: Alm dos ensinamentos dados pelos meios j mencionados, Ele faz uso
da Sua Palavra,b que um meio de indicao mais seguro e mais acessvel para
conhec-lo. Desta maneira, Ado, No, Abrao e os outros patriarcas puderam
conhec-lo, iluminados que foram por Sua Palavra. Seja que esta lhes tenha sido
comunicada por comunicaes diretas e vises, seja que tenha sido revelada primeiramente a seus antecessores e deles recebida, a Palavra lhes foi dada pela sua
pregao, como que passando de mo em mo. E foi assim que eles foram participantes da Palavra divina e tiveram o firme entendimento de que ela procedia de
Deus. Disso o Senhor deu certeza quando Lhe aprouve revelar-se por meio dela.
Ele se manifestou, ento, a poucos, dando-lhes sinal manifesto da Sua presena,
e lhes confiou o tesouro da Sua s doutrina, para que fossem os Seus despenseiros
e ministradores com vistas posteridade.
Vemos assim que Abrao comunicou sua famlia a aliana da vida eterna
que lhe fora dadac, e com sofrimento e dor ela foi conservada at s geraes
futuras. Por isso, desde aquele tempo, a linhagem de Abrao se mantm separada
a

Expresso jurdica.
necessrio vir Palavra de Deus onde Deus muito bem descrito(Catecismo, Art. III).
c
1539 acrescenta: clesti oraculo.
b

O Conhecimento de Deus

69

das outras naes por esta diferena: Por uma singular graa de Deus, foi-lhe
dada esta comunho na Palavra.
Pois bem, quando pareceu bem ao Senhor edificar uma igreja mais segregada
ainda, Ele publicou mais solenemente aquela mesma Palavra, e foi da Sua vontade que ela fosse redigida como documentoa escrito. Por isso, desde quando os
orculos ou as revelaes da Palavra de Deus comearam a ser reduzidas escrita, ela tem sido mantida entre os fiis e tem sido transmitida entre eles, uns aos
outros. E, com vistas aos seus sucessores, Deus supriu Seu povo de uma providncia muito especial. Porque, se considerarmos como o entendimento humano
tende a esquecer-se de Deus, com que facilidade se deixa arrastar pelo erro, como
se dispe com leviandade a sonhar o tempo todo com novas religies e imitaes,
poderemos reconhecer facilmente quo necessrio foi que a doutrina celestial
fosse fixada por escrito. Sim, porque, com esse recurso, no h perigo de esquecimento ou de desaparecimento, destruda pelo erro, ou de ser corrompida pela
audcia dos homens. Fica, pois, manifesto que Deus se serve da Sua Palavra em
benefcio daqueles que Ele deseja instruir para frutificao, estando claro que a
Sua imagem e semelhana impressa no edifcio do universo no suficiente.
Portanto, necessrio que sigamos este caminho, se de corao aspiramos genuna contemplao da Sua verdade.
necessrio, repito, retornar sempre Palavra, na qual Deus nos revelado
e retratado ao vivo por Sua obras, sendo elas, porm, avaliadas, no segundo a
perversidade do nosso julgamento, mas segundo a regra da verdade eterna. Se
nos desviarmos dessa Palavra, seja qual for o rumo que tomemos, jamais chegaremos ao nosso alvo, pois estaremos correndo fora do caminho. Devemos considerar a luz de Deus, qual o apstolo Paulo se refere como inacessvel,157
como um labirinto onde nos perderemos, a no ser que sejamos conduzidos pelo
fiob da Palavra.158 Tal a situao, que muito melhor ir mancando por este
caminho do que correr bem por fora dele.

19. O Ensino da Palavra


Por algo que Davi , depois de declamar descrevendo como a glria de Deus
proclamada pelos cus, como as obras de Suas mos so anunciadas pelo
firmamento, e como pela sucesso bem ordenada do dia e da noite a Sua majestade manifestada, passa ele celebrao da Palavra de Deus. A lei do Senhor
perfeita, diz ele, e restaura a alma; o testemunho do Senhor fiel e d sabedoria
aos smplices. Os preceitos do Senhor so retos e alegram o corao; o mandaa

Expresso jurdica.
1 Timteo 6.16.
b
linea.
158
Certamente uma referncia ao labirinto do minotauro da mitologia, onde a segurana do heri Teseu foi
dada pelo fio que Ariadne providenciou. NT.
157

70

As Institutas Edio Especial

mento do Senhor puro e ilumina os olhos.159 O que significa o seguinte: A doutrinaa


ministrada pelas obras criadas por Deus universal, dirige-se a todos, ao passo que
a instruo dada pela Palavra a escola particular dos filhos de Deus.
Ora, quando est claro que a palavra que se prope de Deus, ningum ser
to atrevido (a no ser que seja totalmente desprovido de bom senso e de sentimento de humanidade) que ouse descrer dela e rejeit-la. Mas, como no todo
dia que vm novas comunicaes do cu, e s temos a Escritura, na qual Deus
quis gravar a Sua verdade para ser perpetuamente lembrada, preciso verificar,
ainda que resumidamente, a razo pela qual ela tem autoridade para os fiis, que
a recebem como se estivessem ouvindo a voz do prprio Deus. Este assunto deve
ser tratado mais amplamente e estudado com esmerado empenho. Contudo, os
leitores me perdoaro se, para no prejudicar o objetivob deste livro, eu lhe dedicar menor extenso do que a requerida pela grandeza deste tema.

20. A Autoridade da Escritura no se Subordina


ao Interesse da Igreja
Muitos so os que se deixaram levar pelo erro por demais pernicioso de afirmar
que a importncia da Escritura s real na medida e na proporo a ela atribudas
pela igreja, como se a verdade eterna e inviolvel de Deus estivesse estribada no
bel-prazer dos homens! Pois, numa afronta vergonhosa ao Esprito Santo, eles
levantam esta questo: Quem poder dar-nos a certeza de que a Escritura procede de Deus? Quem nos poder garantir que ela foi preservada em sua inteireza at
o nosso tempo? Quem nos vai persuadir de que um livro deve ser aceito e obedecido, enquanto outro deve ser rejeitado? No igreja que cabe impor regras a
todas estas coisas? Da concluem eles que a igreja que determina o grau de
reverncia que se deve ter pela Escritura e quais so os livros que devem ser
considerados cannicos.
Desta maneira, estes homens blasfemos, pretendendo estabelecer uma tirania sem freios e sem limites com aparncia de igreja, no se importam com os
absurdos em que eles e os outros se envolvem, desde que consigam que as pessoas simples reconheam que a igreja pode fazer tudo o que quiser.
Mas, nesse caso, que seria das pobres conscincias que procuram ter firmec
segurana da vida eterna, se todas as promessas acerca da vida eterna estivessem
apoiadas somente no julgamento dos homens? Recebendo essa informao, como
poderiam tranqilizar-se? Por outro lado, como isso provocaria a zombaria dos
mpios e o descrdito geral da f crist a opinio de que a sua autoridade tem
por fundamento a bondade e a boa vontade dos homens!
159

Salmo 19.1,2,7,8.
institutio.
b
ratio.
c
solidam.
a

O Conhecimento de Deus

71

21. A Escritura Constitui o Fundamento da Igreja


Basta, porm, uma s palavra do apstolo Paulo para fazer calar esses falsos
mestres. Sim, porquanto ele declara que a igreja est baseada no fundamento
dos apstolos e profetas.160 Se a doutrina dos profetas e dos apstolos o fundamento da igreja, primeiro importa que haja firme certeza dessa doutrina para que,
somente ento, a igreja comece a existir. Tampouco vlido que se ponham a
ironizar alegando que, ainda que a igreja tenha a sua origem nos escritos profticos e apostlicos, no se sabe que livros podem ser atribudos aos profetas e aos
apstolos, a no ser que a igreja intervenha e determine quais so.
Pois bem, se a igreja crist, desde o princpio, esteve fundada nos escritos dos
profetas e na pregao dos apstolos, a aceitao dessa doutrina, onde quer que se
encontre, anterior igreja, mesmo porque, sem ela, a igreja nunca existiria. Portanto, pura fantasia e mentira dizer que a igreja tem autoridade para julgar a
Escritura e que ela que, a seu bel-prazer, determina a certeza que se pode ter ou
no ter quanto Palavra de Deus! A verdade que, quando a igreja recebe e aprova
a Escritura, no a igreja que a torna autntica, como se antes disso ela fosse
duvidosa e incerta. Muito ao contrrio, porque a igreja que reconhece que a Escritura a verdade de Deus, e, conforme o seu dever, a respeita sem restries.

22. A Autoridade da Escritura Atestada pelo


Testemunho Interno do Esprito
Com relao ao que eles nos perguntam: Como nos convenceremos de que a
Escritura provm de Deus, se no recorrermos ao decreto da igreja? Fazer essa
pergunta como se algum nos perguntasse como aprendemos a distinguir entre
a luz e as trevas, entre o preto e o branco, entre o amargo e o doce. Porque a
Escritura no nos mostra menos evidncia da sua verdade do que os objetos pretos ou brancos nos mostram de suas cores, e as coisas doces ou amargas nos
mostram do seu sabor.
Se, pois, quisermos firmar a nossa conscincia de modo que no permanea
agitada e em perptua dvida, preciso que coloquemos a autoridade da Escritura muito acima das razes ou das circunstncias ou das conjeturas humanas; quer
dizer, preciso que a estabeleamos com base no testemunho do Esprito Santo.
Porque, ainda que, por sua prpria majestade, a Escritura nos leve a respeit-la,
no obstante, verdadeiramente s comea a tocar-nos quando selada em nosso
corao pelo Esprito Santo. Iluminados, pois, pelo poder do Esprito Santo, no
mais baseados em nossa avaliao e na de outros que ns cremos que a Escritura a Palavra de Deus. graas certeza dada por uma autoridade superior que
conclumos que, sem dvida nenhuma, a Escritura nos foi outorgada diretamente
160
a

Efsios 2.20.
Doutrina do testemunho interno do Esprito Santo.

72

As Institutas Edio Especial

por Deus a tal ponto, que como se nela contemplssemos a sublimidade de


Deus em Seu Ser essencial.a
No andamos em busca de argumentos ou de elementos que apontem para
probabilidades, para nessas coisas basearmos a nossa deciso, mas, sim, submetemos o nosso juzo e o nosso entendimento a Ele, e o fazemos com a convico de
quem no precisa sujeitar-se a nenhum outro julgamento. E chegamos a esta certeza, no como alguns que costumam acatar precipitadamente uma coisa desconhecida para sua posterior decepo, mas porque estamos muitssimo seguros de que
na Escritura temos a verdade imbatvel. Tampouco o fazemos como fazem alguns
ignorantes, habituados a sujeitar sua mente escravido das supersties. Agimos
como agimos porque sentimos que na Escritura reside e se manifesta o poder de
Deus, que nos atrai e nos impulsiona obedincia ardorosa, consciente e voluntria, e, ainda mais, com eficcia maior que a acaso produzida pela humana vontade
ou pelo saber humano. V-se, pois, que a nossa convico no requer razes, uma
vez que se apia numa excelente razo. Isto , a nossa mente est mais firme e mais
segura do que se estivesse baseadab em razes, fossem quais fossem.
Finalmente, o que sentimos de tal natureza que s pode ter sido gerado
por revelao celestial. O que estou dizendo no outra coisa seno o que cada
cristo fiel experimenta pessoalmente (reconhecendo, porm, que as palavras
so muito inferiores dignidade do argumento e no so suficientes para explicar bem o tema).

23. A Primazia da F
Se no tivermos esta certeza mais alta e mais firme que todo e qualquer juzo
humano, intil ser tentar provar a autoridade da Escritura com argumentos da
razo, intil ser tentar estabelec-la por deciso da igreja ou confirm-la por
outros meios. A razo disto e que, se primeiro no for posto este fundamento,
permanecer a dvida. Como, ao contrrio, depois de recebida com disposio
para obedec-la, tendo sido eliminada toda dvida, os argumentos da razo, que
antes no tinham grande fora para plantar e fixar a certeza em nosso corao,
agora podero prestar boa ajuda. Nem se pode descrever a grandeza da confirmao dada por esta considerao, quando avaliamos diligentemente como Deus
disps e ordenou to bem a dispensao da Sua sabedoria; quando reconhecemos
quanto a doutrina se nos revela celestial, nada tendo de terreno; e quando vemos
a extraordinria harmonia existente entre todas as suas partes; e ainda, quando se
vem nela outras coisas reconhecidas como capazes de dar autoridade a qualquer
escrito. Sentimos ainda mais fortalecido o nosso corao quando consideramos
que, mais que a elegncia das palavras, a sublimidade do contedoc que arrebaa

numen.
mens quiescit. (Cf. Agostinho: Mens humana natura inquieta quiescit in Deo.)
c
rerum.
b

O Conhecimento de Deus

73

ta a nossa extasiada admirao pela Escritura. E a verdade que isso no aconteceria, se no houvesse a interveno da providncia divina, agindo no sentido de
nos transmitir os altos mistrios do reino dos cus por meio de palavras em geral
simples e pouco eloqentes. muito bom que seja assim, para evitar que, se
fossem empregadas palavras grandiloqentes, os mpios a caluniassem, dizendo
que todo o seu poder est na sua forma de expresso.

24. A Fora da Simplicidade da Escritura


Pois bem, visto que a sua simplicidade rstica, pouco menos que agreste, nos
inspira muito maior reverncia que toda a eloqncia retrica dos oradores do
mundo, qual deve ser o nosso pensamento, seno que o poder da verdade caracteriza de tal modo o contedo da Escritura que ela no precisa de nenhum artifcio
de palavras?
Logo, no sem motivo que o apstolo declara que a f crist dos corntios
no se apoiava em sabedoria humana e sim no poder de Deus. Por isso a sua
pregao entre eles no consistia em linguagem persuasiva de sabedoria, mas
em demonstrao do Esprito e de poder.161 Porque a verdade est livre de toda
dvida, visto que, sem nenhuma ajuda, ela suficiente para manter-se.
Pois bem, quanto essa virtude prpria da Escritura transparece do fato
de que, de todos os escritos humanos, no h nenhum que, por mais que esteja
ornado de requintes de engenho e arte, tenha o poder que a Escritura tem de
comover-nos. Admito que a leitura de Demstenes ou Ccero, de Plato ou
Aristteles, ou de qualquer outro da classe deles, nos atrai maravilhosamente,
nos deleita e nos comove ao ponto de nos arrebatar. Mas, quando deles nos
transferimos para a leitura das Escrituras Sagradas, queiramos ou no, elas nos
despertam to vivamente, penetram de tal modo o nosso corao e de tal maneira se fixam em nossa medula, que toda a fora dos retricos e dos filsofos
se evaporab, em comparao com a eficcia das Escrituras no sentimento que
nos infundem. Da se infere que fcil perceber que as Escrituras Sagradas tm
certa propriedade divina pela qual nos inspira. De longe essa qualidade supera
todas as virtudes da criatividade humana.

25. A Importncia Relativa da Autoridade da Igreja


Por outro lado, o comum acordo da igreja no destitudo de importncia. No
preciso considerar como nulo de qualquer valor o fato de que, depois de tantos
sculos desde que foram publicadas as Escrituras, tem havido permanente acora

inculta et tamen non rudis.


1 Corntios 2.4,5.
b
No prefcio do Psalterium quintuplex (1509) Lefvre descreve a mesma experincia: Uma luz to brilhante
atingiu o meu olhar que as doutrinas humanas me parecem trevas, em comparao com os estudos divinos.
161

74

As Institutas Edio Especial

do no sentido de obedec-las. E por mais que o Diabo tenha se esforado, de


muitas maneiras, para oprimi-las ou derrub-las ou at mesmo para apag-las
totalmente da memria dos homens, elas sempre se mantm inexpugnveis e
vitoriosas, como a palmeira da ilustrao.162 Porque no h quase nenhum retrico
ou filsofo, dos melhores e mais inteligentes, que no tenha aplicado a sua sabedoria contra elas. Todavia, todos eles nada conseguiram. Todos os poderes da
terra armaram-se para destruir a verdade das Escrituras, e todos os seus esforos
se evaporaram.
Tendo elas sofrido agresses de toda parte, como teriam resistido, se s
contassem com suporte humano? Pelo que, logo se deve concluir que a Escritura
Sagrada que temos de Deus; sim, pois, apesar de toda a astcia e de todo o
poder dos homens, ela segue adiante em seu caminho, e por seu prprio poder.
Alm disso, no foi s uma cidade ou nao que concordou em lhe dar boa
acolhida, mas, em toda a extenso da terra, no comprimento e na largura, ela
obteve autoridade credenciada pelo consenso de todos os povos, os quais, em
nenhuma outra coisa tinham algo em comum. Ora, deveramos ficar emocionados diante desse consenso de naes to diferentes e que nas outras coisas discordam entre si nos seus costumes e no seu modo de viver. evidente que o poder
de Deus foi necessrio para que houvesse esse acordo. Contudo, estas consideraes tero maior peso ainda, quando levarmos em conta a piedadeb e o santo viver
dos que concordaram em acatar as Escrituras. No digo isso de todos, mas daqueles que o nosso Senhor constituiu luzeiros em Sua igreja, para esparzirem a
luz do seu santo viver.

26. O Testemunho dos Mrtires


Ademais, com que segurana devemos receber esta doutrina, selada e testificada
que foi pelo sangue de tantos fiis! Depois de a terem recebido, no tiveram
dificuldade em morrer por ela corajosamente, e at com alegria. E ns, a quem a
Escritura foi dada com tal garantia e confirmao, como no a acolheremos com
a mais firme e inabalvel convico? No fraca aprovao da Escritura a que foi
assinada com o sangue de tantas testemunhas. Principalmente se considerarmos
que eles no sofreram a morte por terem dado testemunho de sua f de maneira
furiosa e frenticac, como s vezes acontece com fanticos que se sobrecarregam
de erros transformados em argumentos. Os mrtires aos quais me refiro morreram por terem zelo de Deus zelo ao mesmo tempo equilibrado, firme e constante.
a

Um floro de J. Girard (impressor das Institutas em 1541 e em 1545), tambm representava uma palmeira
ereta com a divisa: pressa valentior.
162
Ilustrao feita pelo editor J. Grard, simbolizando o esprito de vitria. Ver nota , indicada no texto. NT.
b
Acrscimo em 1539.
c
phanatica intemperie.

O Conhecimento de Deus

75

Existem muitos outros motivos, e no fracos, pelos quais a majestade e a


dignidade da Escritura no somente podem ser comprovadas no corao dos cristos fiis, mas tambm podem defend-la vigorosamente contra a astcia maligna dos caluniadores. Entretanto, esses motivos no so suficientes para fundamentar bem a sua certeza, enquanto no acontecer que o Pai celestial, fazendo
resplender a Sua divindade, os livre de toda dvida e contestao; ento eles lhe
prestaro firme reverncia.
Assim que, finalmente, a Escritura nos dar um satisfatrio conhecimento
de Deus, para a nossa salvao, quando esta certeza tiver o suporte dado pela
persuaso interna operada pelo Esprito Santo. Os testemunhos humanos que servem para confirm-la no sero, portanto, inteis, quando seguem o testemunho
principal e soberano. Subservientes a esse testemunho superior, eles sero meios
auxiliares e secundrios para suprir as nossas deficincias pessoais.

27. Indevida Exaltao do Esprito


em Detrimento da Palavra.
Tenha-se em conta, porm, que aqueles que, menosprezando a Escritura, imaginam sabemos l que caminho para chegar a Deus, no devem ser considerados
apenas como pessoas equivocadas, mas, sim, como pessoas enlouquecidas.a Desse
tipo de gente surgiram alguns que tm a pretenso de que seguem a doutrina do
Esprito Santo,b desprezam toda leitura e zombam da simplicidade daqueles que
ainda seguem a letra que, alm de morta, mata como eles dizem.
Mas eu gostaria que eles dissessem que esprito esse, cuja inspirao os
eleva a tais alturas que os leva a uma atitude de atrevimento, chegando eles a
menosprezar todo o ensino da Escritura, criticando-a como pueril e pior que vulgar. Se responderem que o Esprito de Cristo, direi que a segurana deles por
demais ridcula. Digo isso porque suponho que eles concedero que os apstolos
e os demais cristos da Igreja Primitiva foram inspirados ou iluminados justamente pelo Esprito de Cristo. Pois bem, nenhum deles aprendeu do Esprito de
Cristo a menosprezar a Palavra de Deus, mas, ao contrrio, foram por Ele induzidos atitude de grande reverncia por ela, como disto do claro testemunho os
seus escritos.
Gostaria que aqueles fanticos respondessem tambm esta pergunta: Receberam eles outro Esprito, diferente do que o Senhor prometeu aos Seus discpulos? Mesmo que tenham chegado a um alto grau de insanidade, no acredito que
a sua loucura seja to frentica que os leve ousadia de gabar-se de algo desse
tipo. Pois bem, quando o Senhor prometeu o Esprito, como Este seria? O Senhor
a
b

Acrscimo em 1539.
Calvino escreveu Contra a Seita Fantstica e Furiosa dos Libertinos que se Dizem Espirituais (Contre la
secte phantastique et furieuse des Libertins qui se nomment Spirituelz), tratado publicado em 1545.

76

As Institutas Edio Especial

mesmo explica que o Esprito no falaria diretamente, mas sugeriria mente dos
apstolos o que por Sua Palavra Ele, Jesus Cristo, lhes tinha ensinado.163
V-se, pois, que no funo do Esprito Santo, prometido por Jesus Cristo, imaginar novas revelaes, at ento desconhecidas, nem forjar nova classe
de doutrina, levando-nos a afastar-nos da doutrina do Evangelho que j tnhamos
recebido. O que, sim, cabe ao Esprito Santo fazer selar e confirmar em nosso
corao a doutrina que o Evangelho nos ensina.

28. A Escritura Constitui o Critrio para


Habilitar-nos a Discernir o Esprito
Se quisermos obter algum fruto ou algum proveito do Esprito de Deus, devemos dedicar-nos diligentemente a ouvir e a ler a Escritura. Se, porm, algum
que despreza a sabedoria da Palavra de Deus ensinar-nos outra doutrina, temos
todo o direito de suspeitar que essa outra doutrina no passa de vaidade e mentira. E no ser de estranhar, porque o prprio Satans se transfigura em anjo de
luz.164 E ento, que autoridade ter o Esprito entre ns, se no O pudermos
discernir por meio de um sinal inconfundvel? E, verdadeiramente, o sinal nos
demonstrado com muita clareza pela voz do Senhor, mas esses infelizes, em
sua confuso, buscam voluntariamente o erro quando buscam o Esprito por
eles mesmos e no por Ele.
Mas eles alegam que seria um grande absurdo o Esprito de Deus, a quem
todas as coisas devem estar sujeitas, ficar subordinado Escritura. Como se tambm fosse uma vergonha para o Esprito Santo ser Ele sempre e em toda parte
igual a Si mesmo, perpetuamente constante, sem variar em nenhum aspecto. Certamente, se O reduzssemos ao ponto de enquadr-lo em regras humanas ou
anglicas ou outras, ento se poderia dizer que Ele teria sido rebaixado e reduzido servido. Comparado, porm, Consigo mesmo, e considerado em Si mesmo,
quem poder dizer que com isso O estamos ofendendo? Mas eles dizem que o
Esprito examinado dessa maneira. Confesso que sim. Trata-se, porm, de um
exame por meio do qual Ele quer que a Sua majestade seja estabelecida entre ns.
Revelando-se Ele a ns, isto deveramos considerar suficiente. Entretanto, para
que em Seu nome o esprito de Satans no tenha acesso, Ele quer que O reconheamos em Sua imagem, que Ele imprimiu nas Escrituras. Ele o seu Autor; e
no pode variar nem ser diferente de Si mesmo. Portanto, deve permanecer sempre como por elas se deu a conhecer. Isso no O desonra, a no ser que pensemos
que Lhe seria honroso desfazer-se de Sua dignidade pessoal.

163
164

Joo 16.13.
2 Corntios 11.14.

O Conhecimento de Deus

77

29. Na Letra, o Esprito


Quanto ao fato de nos criticarem por apegar-nos demais letra que mata, nisto
mostram que no podero escapar do castigo de Deus por desprezarem a Escritura. Porquanto claro est que nesta passagem165 Paulo combate os falsos mestres
que, exaltando exageradamente a Lei desvinculada de Cristo, faziam o povo
afastar-se da graa do Novo Testamento, ao qual o Senhor tinha feito esta promessa: Na mente, lhes imprimirei as minhas leis, tambm no corao lhas inscreverei.166 V-se, pois, que a Lei de Deus letra morta e mata os que a seguem,
quando est desvinculada da graa de Cristo e somente soa nos ouvidos, mas no
toca o corao. Mas se o Esprito a imprime de fato na sede da vontade, e se Ele
nos comunica Jesus Cristo, a Escritura de fato a Palavra da vida,167 converte as
almas e d sabedoria aos smplices168
O certo que, na mesma passagem, o apstolo denomina a sua pregao
ministrio do Esprito.169 O que ele quer dizer que o Esprito de Deus est de
tal maneira unido e ligado Sua verdade, por Ele expressa nas Escrituras, que,
quando estas so tratadas com a reverncia que merecem, Ele por elas manifesta
o Seu poder. Isso no contradiz o que acima foi dito que a Palavra s certa e
segura quando comprovada pelo testemunho do Esprito. Isso porque o Senhor
juntou, como por um elo mtuo, a certeza do Esprito e a de Sua Palavra, para que
a recebamos com esprito de obedincia, ao vermos reluzir nela o Esprito, que se
mostra com tal claridade que at nos leva a contemplar a face de Deus! E, por
outro lado, para que tambm, sem medo de engano ou erro, recebamos o Esprito
de Deus, reconhecendo-o em Sua imagem, isto , em Sua Palavra.
E certamente assim !
Claro, porque Deus no comunicou uma palavra aos homens para tir-la de
circulao imediatamente aps a vinda do Seu Esprito. Ao contrrio, Ele enviou
o Seu Esprito por cujo poder j nos tinha concedido a Sua Palavra para realizar a
Sua obra, confirmando assim a eficcia da Palavra.

30. A Luz do Esprito na Palavra


Dessa maneira Cristo abriu o entendimento de dois discpulos, no para que eles
pusessem de lado a Escritura e assim se tornassem sbios, mas, sim, para que a
compreendessem.170 De igual modo, Paulo, exortando os tessalonicenses, rogando-lhes que no extinguissem o Esprito,171 no os leva a passear pelos ares em
a

Palavra acrescentada em 1539.


2 Corntios 3.6.
166
Jeremias 31.33 e Hebreus 8.8-12.
167
Filipenses 2.16.
168
Salmo 19.7.
169
2 Corntios 3.8.
170
Lucas 24.27,45.
171
1 Tessalonicenses 5.19,20.
165

78

As Institutas Edio Especial

vs especulaes alheias Palavra, mas logo acrescenta que no devem menosprezar as profecias. Sem dvida, com esta advertncia o apstolo quer dizer que
a luz do Esprito se apaga quando as profecias so menosprezadas.
Diante disso, que diro aqueles fanticos orgulhosos, que s do valor a
esta iluminao e repudiam a Palavra de Deus, colocando atrevidamente no lugar
dela os produtos dos seus sonhos e fantasias? Certamente bem outra deve ser a
sobriedade dos filhos de Deus, os quais se sentem privados de toda luz da verdade quando no contam com o Esprito de Deus; no ignoram, porm, que a Palavra o instrumento pelo qual o Senhor concede aos fiis a iluminao do Seu
Esprito. Porque eles no conhecem outro Esprito que no Aquele que habitou os
apstolos e que falou por meio deles. E para ouvir as suas palavras os fiis so
sempre chamados.

31. A Escritura Fala do nico Deus Vivo e Verdadeiro


Temos ensinado que o conhecimento de Deus amplamente demonstrado na obra
de criao e composio do universo, em todas as Suas criaturas, e que, todavia,
ser exposto com maior clareza por Sua Palavra. Devemos considerar agora se
Deus se apresenta na Escritura tal qual O vimos figurado em Suas obras. Este
assunto ser longo, se for tratado diligentemente. Mas eu me contento em oferecer
um resumo pelo qual a conscincia dos fiis seja admoestada de molde a perceberem eles quo essencial que sejam levados a conhecer a Deus na Escritura e sejam
dirigidos a um objetivo certo e definido de maneira que o alcancem.
Primeiro, consideremos que o Senhor se revela como o Deus que, aps
haver criado os cus e a terra, espalhou Sua graa e Sua benevolncia sobre todo
o gnero humano. Todavia, sempre e perpetuamente nutriu, sustentou e manteve
a Sua graa especial para com os crentes, e, em reciprocidade, eles O conhecem
e Lhe prestam honra. Igualmente, Ele pe diante dos olhos deles (como, digamos, numa pintura), qual a constncia da Sua bondade entre os fiis, com que
cuidado providencial Ele vela por eles, quo inclinado se mostra a lhes fazer o
bem, qual o poder do Seu socorro, quo ardentemente os ama, como grande a
Sua pacincia, pela qual suporta as faltas deles, que paternal clemncia demonstra quando os castiga, e que perene segurana lhes d de Suas promessas.
Por outro lado, Ele manifesta o Seu rigor na penalidade imposta aos pecadores, mostra como se inflama a sua terrvel ira, depois de haver suportado afronta durante muito tempo, e os faz sentir quanto poder tem a Sua mo para os
confundir e os dissipar.
Essa descrio ajusta-se bem ao que dissemos que se mostra na figura universal do mundo. Contudo, em certo lugar a propriedade dessa descrio expressa de modo que Sua face nos apresentada vividamente, expondo-se patente
a

e)nqousiastai\.

O Conhecimento de Deus

79

nossa contemplao. Sim, pois, na descrio feita por Moiss, parece que ele
quis abranger num resumo tudo quanto se permite que os homens conheam de
Deus. Diz ele:172 Senhor, 173 Senhor, Deus compassivo, clemente e longnimo, e
grande em misericrdia e fidelidade; que guarda a misericrdia em mil geraes,
que perdoa a iniqidade, a transgresso e o pecado, ainda que no inocenta o
culpado, e visita a iniqidade dos pais nos filhos e nos filhos dos filhos, at
terceira e quarta gerao. Pelo que devemos considerar que a Sua eternidade e a
Sua essnciab, residente nele prprio, so anunciadas por esse nome, que aparece
duas vezes no texto hebraico da passagem acima transcrita (nome que equivale a
dizer: aquele que nicoc); Sendo que as Suas virtudes nos so trazidas lembrana, virtudes que demonstram, no que Ele se fecha em Si mesmo, mas que
Ele est entre ns. E isso de tal maneira que este conhecimento se apia mais em
viva experincia que em v especulao.
Alm disso, vemos que aqui so enumeradas para ns as virtudes que temos
visto resplender no cu e na terra, a saber: a clemncia, a bondade, a misericrdia, a justia, o juzo e a verdade. Porque o Seu poder est includo na palavra
hebraicad empregada como Seu terceiro nome ou ttulo, que equivale a dizer como
as virtudes nele se contm. Os profetas tambm nos oferecem os mesmos ttulos
quando querem exaltar e esclarecer o Seu Santo Nome. Para no nos constrangermos por acumular muitas passagens, no momento ser suficiente citar um
Salmo no qual a soma total das Suas propriedades recitada com tal diligncia
que se pode dizer que nada omitido.174 E, todavia, nada ali mencionado que
no se possa contemplar nas criaturas, de tal maneira Deus tanto se nos d a
sentir por experincia quanto se nos revela por Sua Palavra. Em Jeremias, onde
Deus declara que deseja ser conhecido por ns, a descrio no to clara e
completa.175 Mas praticamente vem a dar na mesma. O que se gloriar, glorie-se
nisto: em me conhecer e saber que eu sou o Senhor e fao misericrdia, juzo e
justia na terra. Estas trs coisas so as que principalmente precisamos conhecer. Sua misericrdia, na qual se firma a salvao de todos ns; o juzo de Deus,
que diariamente Ele exerce sobre os maus e que, ainda mais rigorosamente, lhes
est reservado como castigo eterno; e Sua justia, pela qual os Seus fiis so por
Ele preservados e tratados com benignidade. Compreendidas estas trs coisas, o
profeta d testemunho de que temos abundantes motivos para gloriar-nos em
Deus. Contudo, assim procedendo, no so omitidos o Seu poder, a Sua verdade,
a Sua santidade e a Sua bondade. Sim, porque, como se poderia ter real entendi172

xodo 34.6,7.
Jeov [Iav].
173
[SENHOR, Jeov, Iav.]
b
au)tou/sian.
c
Explicao acrescentada em 1539.
d
O termo Elohim (1539) aqui substitudo pela frase que vem logo a seguir.
174
Salmo 145.
175
Jeremias 9.24.
a

80

As Institutas Edio Especial

mento da Sua justia, da Sua misericrdia e do juzo por Ele exercido, requisito
indispensvel, se esse conhecimento no estivesse fundamentado em Sua verdade imutvel? E como se poderia crer que Ele governa a terra com justia e juzo,
sem o reconhecimento do Seu poder? De onde procede a Sua misericrdia, seno
da Sua bondade? Finalmente, se todos os seus caminhos so misericrdia, juzo e
justia, igualmente neles rebrilha a santidade do Seu Ser. Pois bem, o conhecimento de Deus, que nos apresentado na Escritura, no tem outra finalidade que
no a que se manifesta em Suas criaturas, qual seja: Primeiramente, induzir-nos
ao temor de Deus; em seguida, a que ponhamos nele a nossa confiana, para que
aprendamos a servi-lo e honr-lo com uma vida inculpvel e com uma obedincia no fingida; e assim descansemos em Sua bondade.
Todavia, porque Deus no se deixa ver diretamente e de perto, a no ser na
face de Cristo, a qual s se pode contemplar com os olhos da f, o que resta dizer
sobre o conhecimento de Deus melhor ser protelar at o lugar em que estaremos
falando sobre o entendimento dessa f.

Uma s palavra em 1539: clera.

81

CAPTULO II

1. Conhece-te a ti mesmo
[1539] No sem motivo que o provrbio antigo recomenda tanto ao homem o
conhecimento de si mesmo.b Porque, se achamos que uma vergonha ignorar as
coisas pertencentes vida humana, o desconhecimento de ns mesmos muito
mais prejudicial, pois, dependendo do conselho alheio sobre todas as coisas,
deixamo-nos enganar lamentavelmente, e acabamos at ficando totalmente cegos. Mas, assim como o preceito muitssimo til, com muito maior razo
necessrio cuidar diligentemente para no entend-lo mal. Isso temos visto acontecer com alguns filsofos. Porque, quando eles admoestam o homem no sentido
de conhecer a si prprio, reduzem o seu objetivo a considerar sua dignidade e suas
qualidades excelentes. Com isso, levam-no a nada mais contemplar, seno aquilo
no que ele possa exaltar-se em v confiana prpria e inchar-se de orgulho.

2. Sem presuno
Ora, a verdade de Deus nos manda procurar outra coisa, quanto nossa estima
prpria. Manda-nos buscar um conhecimento que nos afaste para longe de toda
presuno quanto nossa virtude pessoal e nos despojec de todo tipo de glria,
a

No incio acham-se alguns elementos traduzidos do texto de 1536, e dos desenvolvimentos dos artigos
4, 5 e 6 do catecismo de 1537 (sobre o homem, sobre o livre arbtrio, sobre o pecado e sobre a morte);
no restante mais de trs quartos corresponde aos textos de 1539, aqui desenvolvidos.
b
Conhece-te a ti mesmo, inscrio do templo de Delfos que veio a ser o ponto de partida da filosofia
socrtica. [Cf. Plato, Defesa de Scrates, So Paulo, Abril Cultural (Os Pensadores, Vol. II), 1972, passim].
c
Despoulle (despoje) talvez seja um picardismo (regionalismo: dialeto da Picardia). Cf. Catecismo de 1537.

82

As Institutas Edio Especial

para nos levar humildade. Essa a regra que devemos seguir, se desejamos
conseguir o objetivo do bem sentir e do bem fazer. Sei quanto agradvel ao
homem que o levem a reconhecer seus talentos e as suas qualidades elogiveis, a
em vez de ser levado a entender e a enxergar a sua pobreza, a sua infmia, a sua
torpeza e a sua loucura. Porque no h no esprito humano maior apetite que o de
que lhe passem mel na boca dizendo-lhe doces palavras e lisonjas.

3. Fome de lisonjas, e seus estragos


Todavia, quando o ser humano v que mostram apreo por suas qualidades, inclina-se a acreditar em tudo o que lhe dizem a seu favor. Portanto, no de admirar
que a maior parte do mundo erre desse modo nesse aspecto. Uma vez que os seres
humanos tm um amor desordenado e cego por si mesmos, mostram-se dispostos
a acreditar que no existe neles nada que merea desprezo. Assim, sem necessidade de outro advogado, todos acolhem a v opinio de que o ser humano autosuficiente para ter uma vida digna e feliz. Se existem alguns que se dispem a um
sentimento mais modesto, concedendo alguma coisa a Deus para que no parea
que atribuem tudo a si mesmos, no obstante repartem tudo entre Deus e eles.
Mas fazem isso de tal maneira que a maior parte da virtude, da sabedoria e da
justia fica com eles. Sendo, pois, assim, que o ser humano to inclinado a
gabar-se, no h nada que o possa agradar mais do que quando o afagam com vs
lisonjas. por isso que aquele que mais exalta a excelncia da natureza humana
sempre o mais bem recebido. Todavia, essa doutrina a que ensina o ser humano a aprovar a si mesmo no faz mais que engan-lo. E isso, seja quem for
aquele em quem se ponha f, s causar runa. Pois, que proveito poderemos ter
em conceber uma v aliana para deliberar, ordenar, tentar e empreender o que
nos parece bom, e, entretanto, fraquejar, tanto por falta de uma inteligncia saudvel quanto por falta de capacidade para a pretendida realizao? Fraquejar, ou
mostrar fraqueza, digo eu, desde o comeo, e, contudo, insistir nesse intento com
corao obstinado at sermos totalmente postos em confuso. Ora, no pode vir
outro fruto aos que se acham capazes de fazer qualquer coisa por sua prpria
virtude e poder. Se algum der ouvidos aos mestres que falam dessa maneira, os
quais nos distraem querendo que tenhamos considerao por nossa justia e virtude, esse, que lhes d ouvidos, no ter proveito nenhum no conhecimento de si
prprio, mas estar cego, vtima de perniciosa ignorncia.

4. Conhecer-nos e conhecer-nos
Portanto, sendo que a verdade de Deus concorda nisso com o juzo comum de toda
a humanidade, que a segunda parte da nossa sabedoria consiste no conhecimento
de ns mesmos, todavia, em nossa maneira de conhecer-nos h grande diferena.
a

Nostra bona.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

83

Digo isso porque, segundo a opinio da natureza humana, parece aceitvel


que, neste caso, o homem se conhece muito bem quando, confiante em seu entendimento e em sua virtude e poder, anima-se a dedicar-se ao cumprimento do seu
dever, e, renunciando a todos os seus vcios e ms disposies, esfora-se para
fazer o que bom e honesto. Mas quem se examina bem, segundo a regra do
juzo de Deus, no encontra nada que possa elevar o seu corao, em termos de
um bom compromisso de f. E quanto mais profundamente se examina, mais
abatido fica, ao ponto de se sentir completamente esvaziado de toda esperana,
no lhe restando nada com que possa estabelecer retamente a sua vida.
No negamos, porm, que haja alguma semente de nobreza em nossa natureza, a qual nos deve incitar a seguir a justia e a honestidade. Porquanto no
podemos pensar, nem quanto nossa primeira origem, nem quanto ao fim para o
qual fomos criados, que esta cogitao no seja seno como um aguilho, para
nos estimular e fazer-nos meditar na imortalidadea do Reino de Deus. Mas, tanto
preciso que este reconhecimento eleve o nosso corao, como, ainda mais, que
nos leve humildade e modstia. Pois, qual esta origem (a saber, da qual
camos), e qual a finalidade da nossa criao? Desta nos desviamos totalmente, a
tal ponto que nada nos resta, seno que, depois de avaliarmos a nossa condio
miservel, gemamos, e, gemendo, suspiremos por nossa dignidade perdida.b

5. Do que se orgulha o homem?


Ora, quando dizemos que no h nada no ser humano que exalte o seu corao,
entendemos que no h nele nada do que se orgulhar. Portanto, se parece bem a
todos, dividamos assim o conhecimento que o homem deve ter de si mesmo. Em
primeiro lugar, deve considerar para que fim ele foi criado e foi dotado de dons
singulares da parte de Deus.176 Essa meditao o incita a meditar na vida futura e
a querer servir a Deus. Em seguida, que avalie as suas riquezas, ou melhor, a sua
indigncia. Conhecida esta, seja ele abatido, caindo em extrema confuso,
como que reduzido a nada. A primeira considerao tende a isto que ele
saiba qual o seu dever e o seu ofcio.177 A segunda, que ele saiba quanto
a

1539 acrescenta: expetendum que.


Calvino nos entrega aqui o segredo do dinamismo da doutrina do servo-arbtrio: No se pode pensar nem
crer seriamente no fim em vista do qual o homem foi criado e o qual deve ter de um lado, e, de outro, na
incapacidade moral para concretiz-lo sem buscar em Deus a fora e a libertao. E ento se encontra.
176
luz desse fato aprendemos, tambm, que os que so responsveis pelo presunoso uso da bondade divina, se
aproveitam dela para orgulhar-se da excelncia que possuem, como se a possussem por sua prpria habilidade,
ou como se a possussem por seu prprio mrito; enquanto que sua origem deveria, antes, lembr-los de que ela
tem sido gratuitamente conferida aos que so, ao contrrio, criaturas vis e desprezveis e totalmente indignas de
receber algum bem da parte de Deus. Qualquer qualidade estimvel, pois, que porventura virmos em ns
mesmos, que ela nos estimule a celebrarmos a soberana e imerecida bondade que a Deus aprouve concedernos. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 1, (Sl 8.4), pp. 165-166.] NE.
177
.... sejam quais forem os dons que possuamos, no devemos ensoberbecer-nos por causa deles, visto que
eles nos pem sob as mais profundas obrigaes para com Deus. [Joo Calvino, Efsios, So Paulo,
Paracletos, 1998, (Ef 4.7), p. 113.] NE.
b

84

As Institutas Edio Especial

capaz de fazer o que deve. a Comentaremos uma e outra, na medida da ordem


que se seguir na discusso.

6. A primeira condio do ser humano: criatura


Pois bem, antes de passar a descrever esta condio miservel do homem, conveniente saber que, primeiramente, ele foi criado.178 Porque de temer-se que,
quando mostramos ao ser humano os seus vcios e maus pendores naturais, no
lhe parea mal que queiramos imput-los ao autor da natureza, que Deus, visto
que a impiedade julga ter suficiente defesa sob esta capa e ela pode alegar que
tudo o que tem de ruim procede de Deus. E se a contestamos, ela no vacila em
pleitear contra Deus e em transferir para Ele toda a culpa da qual acusada. E
mesmo os que parecem falar com maior sobriedade sobre Deusb aproveitam de
bom grado a ocasio de desculpar os seus vcios e erros acusando a natureza. E
no consideram que, fazendo isso, esto difamando Deus (ainda que veladamente,
ou, havendo algum vcio ou mal em nossa natureza, entendem que Ele o formou
e deve receber parte da censura). Visto que, pois, vemos o desejo que a carne tem
de buscar todas as escapatrias pelas quais ache que a culpa dos seus vcios pode
ser transferida para outros, necessrio evitar essa astcia maldosa. Portanto,
preciso tratar devidamente essa desgraa do gnero humano, de modo que eliminemos de vez todas as evasivas da nossa carne, e que a justia do Senhor fique
livre, no somente de acusao, mas tambm de toda censura e de toda murmurao. Todavia, que se faa isso de tal maneira que no nos afastemos nem um
pouco da pura verdade. Esta se acha to longe de favorecer aqueles absurdos, que
basta ser entendida para que eles sejam suficientemente refutados.

7. A imagem de Deus no homem


[1536]c Isso posto, certo que Ado, pai de todos ns, foi criado imagem e semelhana de Deus179 Pelo que se v que ele foi feito participante da sabedoria, da
justia, da virtude, da santidade e da verdade de Deus. Note-se que no se pode
a

Deus criou o homem num estado em que ele era capaz de fazer o que devia e que sempre deve fazer,
apesar da sua incapacidade espiritual presente, porque essa incapacidade um fato. O homem Ado e
seus descendentes, considerados em sua unidade moral de raa provinda de um mesmo tronco, que cada
indivduo continua e representa solidariamente com todos os demais. Tal o pensamento do reformador
nesse pargrafo. Veremos mais adiante que, ao lado dessa obrigao genrica, o reformador estabelece
uma obrigao pessoal.
178
Na sua carta ao Rei Francisco I de Frana, diz: Sim, pois, o que mais conveniente f seno que nos
reconheamos desnudos de toda virtude, para sermos vestidos por Deus; vazios de todo bem, para que Ele
nos encha de todo bem; escravos do pecado, para sermos libertos por Ele; cegos, para que Ele nos ilumine;
coxos, para sermos por Ele curados; fracos, para sermos sustentados por Ele; e que nos desfaamos de todo
pretexto de glria prpria, para que somente Ele seja glorificado, e ns nele? NE.
b
de numine.
c
Catecismo de 1537, art. IV.
179
Gn 1.26,27.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

85

sustentar o erro dos que colocam esta imagem de Deus no senhorio e na preeminncia de que o ser humano foi dotado sobre os animais inferiores, como se unicamente nisso ele tenha sido feito semelhante a Deus tendo sido constitudo senhor.
[1539] Esta sentena, em que se afirma que o ser humano foi criado imagem de Deus, no seria repetida muitas vezes por Moiss, se no houvesse nisso
um propsito maior. E o prprio apstolo Paulo elimina toda a dificuldade desta
questo quando fala nestes termos: ...e vos renoveis no esprito do vosso entendimento, e vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justia e retido procedentes da verdade.180 E tambm: No mintais uns aos outros, uma
vez que vos despistes do velho homem com os seus feitos e vos revestistes do
novo homem que se refaz para o pleno conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou.181 V-se, pois, como ele explica a imagem de Deus, a conformidade do nosso esprito com o Senhor; enquanto se mostra desembaraado de toda
imundcia terrena, somente aspira pureza espiritual.

8. A Queda
[1536] Ento, havendo o ser humano sido criado imagem de Deus, foram-lhe
concedidos bens espirituais e preeminncia em vrios aspectos, que podem atestar
uma singular generosidade do seu Criador para com ele.182 Porque se ligou fortemente a ele pela participao de todos os bens, para viver eternamente, desde que
perseverasse na integridade que tinha recebido. Mas isso no durou muito. Porquanto, por sua ingratido, logo se tornou indigno de todos os benefcios que Deus
lhe tinha feito. Dessa maneira foi apagada a imagem celeste que ele trazia; assim
como ele foi alienado de Deus pelo pecado, igualmente foi posto fora da comunho
de todos os bens, os quais s poder ter quem estiver naquela comunho.183
[1539] Portanto, em lugar da sabedoria, da virtude, da santidade e da justia,
ornamentos de que estava revestido quando tinha em si a semelhana com Deus,
vieram sobre ele males horrveis, a saber, a ignorncia, a fraqueza, a torpeza, a
vaidade e a injustia, as quais no somente envolveram a sua pessoa, mas tambm
se levantaram contra toda a sua posteridade. Porque todos os seus sucessores so
semelhantes a ele, no qual eles tm a sua origem e de cuja corrupo nasce a deles.
180

Ef 4.23,24.
Cl 3.9,10.
182
Vd. Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 8.5), p. 167.
183
Quando de seu estado original decaiu Ado, no h a mnima dvida de que por esta defeco se haja alienado
de Deus. Pelo que, embora concedamos no haja sido nele aniquilada e apagada de todo a imagem de Deus, foi
ela, todavia, corrompida a tal ponto que, o que quer que resta, horrenda deformidade. (As Institutas, I.15.4.)
Pelo pecado estamos alienados de Deus. [Joo Calvino, Efsios, (Ef 1.9), p. 32]; Como a morte espiritual
no outra coisa seno o estado de alienao em que a alma subsiste em relao a Deus, j nascemos todos
mortos, bem como vivemos mortos at que nos tornamos participantes da vida de Cristo. [Joo Calvino,
Efsios, (Ef 2.1), p. 51.] To logo Ado alienou-se de Deus em conseqncia de seu pecado, foi ele imediatamente despojado de todas as coisas boas que recebera. [Joo Calvino, Exposio de Hebreus, (Hb 2.5),
p. 57.] Todos os homens esto totalmente alienados de Deus. [John Calvin, Calvins Commentaries, Grand
Rapids, Michigan, Baker Book House Company, 1981, Vol. XVIII, (Jo 14.22), p. 97.] NE.
181

86

As Institutas Edio Especial

9. O pecado original
Esta a corrupo hereditriaa, que os antigos chamavam pecado original, indicando com a palavra pecado a depravao da nossa natureza, que, at ento, tinha
sido boa e pura. Sobre isso eles tiveram grande contenda com os pelagianos;
porque aqueles heregesb, sendo convencidos pelos testemunhos da Escritura de
que o pecado passou do primeiro homem para toda a sua posteridade, argumentavam com manhosas sutilezas que o pecado passou para os descendentes por imitao, e no por gerao. Por isso aqueles santos personagensc se esforaram para
demonstrar que no nos corrompemos com a maldade que nos atraiu pelo exemplo de outros, mas, sim, que trazemos a nossa perversidade desde o ventre da
me; coisa que no podemos negar sem grande cinismo. Todavia, ningum se
espantar com a temeridade dos pelagianosd no que disseram, se tiver visto pelos
escritos de Agostinho que animais foram eles e quo pouca vergonha tinham.
Certamente indubitvel o que Davi confessa184 quando declara que ele nasceu
na iniqidade, e em pecado foi concebido por sua me. Ele no est acusando
seus pais; mas, para glorificar melhor a bondade de Deus a favor dele, Davi coloca em sua memria a sua perversidade em termos do seu primeiro nascimento.185
Ora, isso no algo peculiar a Davi. Segue-se, pois, que a condio universal de
todos os homens demonstrada pelo exemplo dele. Portanto, todos ns, que somos produtos de semente imunda, nascemos maculados pela infeco do pecado,
e, mesmo antes de virmos luz, estamos contaminados perante a face de Deus.
Pois, Quem da imundcia poder tirar cousa pura?, como se diz no Livro de
J.186 Certamente precisamos tirar esta concluso que Ado no somente o
pai da natureza humana, mas, como o tronco est na raiz, pela mesma razo o
gnero humano se corrompeu na corrupo dele.187 O que o apstolo demonstra
a

Catecismo de 1537, art. VI.


Palavra acrescentada em 1539.
c
1539 acrescenta: ac pr aliis Augustinus.
d
1539 acrescenta: et Clestianorum.
184
Sl 51.5.
185
Davi no culpa a seus pais, nem traa seu crime at chegar a eles, mas senta-se diante do tribunal divino,
confessa que fora formado em pecado, e que era um transgressor nato, assim que viu a luz deste mundo.
[Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 51.5), p. 431.]
186
J 14.4.
187
.... Ado, em sua queda, foi despojado de sua justia original, sua razo foi obscurecida, sua vontade, pervertida, e que, sendo reduzido, a este estado de corrupo, trouxe filhos ao mundo semelhantes a ele em carter.
Se porventura algum objetar, dizendo que essa gerao se confina aos corpos, e que as almas jamais podero
derivar uns dos outros algo em comum, eu responderia que Ado, quando em sua criao foi dotado com os
dons do Esprito, no mantinha um carter privativo ou isolado, mas que era o representante de toda a
humanidade, que pode ser considerada como tendo sido dotada com esses dons em sua pessoa; e deste
conceito necessariamente se segue que, quando ele caiu, todos ns, juntamente com ele, perdemos nossa
integridade original. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 51.5), pp. 431-432.] Ado, antes de
pecar, tinha uma compreenso genuna a respeito de Deus. No entanto, aps a sua rebelio, ficou privado da
verdadeira luz divina, na ausncia da qual nada h seno tremenda escurido. [Joo Calvino, Efsios, (Ef
4.18), p. 137.] Agora no nascemos tais como Ado fora inicialmente criado, seno que somos a semente
adulterada do homem degenerado e pecaminoso. [Joo Calvino, Efsios, (Ef 2.3), p. 56.] NE.
b

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

87

com a maior clareza, comparando-o com Cristo:188 Portanto, diz ele, assim
como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim
tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram, a fim de que,
como o pecado reinou pela morte, assim tambm reinasse a graa pela justia para
a vida eterna, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor. E como foi que os pelagianos
tagarelaram tanto, propalando que o pecado foi espalhado pelo mundo pela imitao de Ado? No temos ento outro proveito da graa de Cristo, seno que ela nos
prope um exemplo para seguirmos? E quem pode agentar tal blasfmia?

10. Recuperao em Cristo


Ora, se no h dvida nenhuma de que a graa de Cristo nossa por comunicao,
e que por ela temos vida, segue-se paralelamente que, tendo uma e outra sido perdidas em Ado, em Cristo as recuperamos, e como o pecado e a morte foram gerados em ns por Ado, por Cristo foram abolidos. E, para entender isso, no h
necessidade de envolver-nos nessa deplorvel disputa, que tanto atormentou os
antigos mestres, a saber, se a alma do filho procede da substncia da alma paterna,
visto que na alma que reside o pecado original. Contentemo-nos em saber que o
Senhor colocou em Ado os bens espirituais e os dons que Ele quis dar natureza
humana. Portanto, quando Ado os perdeu, no os perdeu ele somente, mas por
causa dele todos ns tambm os perdemos. Quem vai se preocupar com a origem
da alma aps haver entendido que Ado tinha recebido os ornamentos que perdeu?

11. Herana da corrupo dos primeiros pais


Considere-se que foi menos ruim para ele do que para ns, visto que Deus no os
havia dado a um s homem em particular, masa os tinha dado a fim de que toda a
sua linhagem os desfrutasse em comum. No nenhum absurdo, pois, que, tendo
sido assim despojada, a natureza humana esteja desnuda, e que, tendo sido
maculada pelo pecado, essa infeco tenha se propagado sobre todos ns. Porque, como de uma raiz praguejada s procedem ramos praguejados, os quais
passam a praga a todos os ramos e folhagemb por eles produzidos, assim os
filhos de Ado foram contaminados em seu pai e so a causa da corrupo de
todos os seus sucessores. Quer dizer, o princpio da corrupo esteve de tal modo
em Ado que ela se expandiu como que por uma torrente perptua dos pais aos
filhos. Por a se v que fcil refutar as cavilaes dos pelagianos.

12. Os pelagianos
Dizem elesc que no provvel que as crianas que nascem de pais fiis atraiam
corrupo, visto que, antes, devem ser purificadas pela pureza deles. A isso res188

Rm 5.12,21.
Em seguida 1539 diz: univers hominis natur attributa.
b c
Palavras acrescentadas em 1539.
a

88

As Institutas Edio Especial

pondemos que as crianas no descendem da gerao espiritual que os servos de


Deus recebem do Esprito Santo, mas da gerao carnal, que elas recebem de
Ado. bem verdade que Deus santifica os filhos dos fiis por causa dos seus
pais, porm isto se d, no em virtude da sua natureza, mas da graa de Deus. ,
pois, uma bno espiritual, que no impede que aquela primeira maldio esteja
universalmente na natureza humana.
Pois bem, para que no se diga isso ligeiramente, necessrio definir o
pecado original. Contudo, no minha inteno examinar todas as definies j
escritas. Darei apenas uma, que me parece estar em harmonia com a verdade.

13. Definio de pecado original


[1536] Diremos, ento, que o pecado original uma corrupo e perversidade na
nossa natureza, que nos faz culpados, primeiramente, da ira de Deus, tendo a seguir
produzido em ns as obras que a Escritura chama obras da carne.189 o que
apropriadamente Paulo muitas vezes chama pecado, sema acrescentar original.
Tais obras so os adultrios, a luxria, em seus diversos aspectos, furtos, dios,
homicdios e glutonaria. Ele os denomina, por essa razo, frutos do pecado, ao
passo que a Escritura em geral chama pecado a cada uma de todas essas obras.

14. Culpa herdada e culpa atual


[1539] Devemos examinar duas coisas, distinguindo-as bem: preciso reconhecer que somos to corrompidos em todas as partes da nossa natureza, que esta
corrupo nos faz, com razo, condenveis diante de Deus a Quem nada
agrada, seno a justia, a inocncia e a pureza. E no se diga que essa situao
inevitvel causada somente por culpa de outra pessoa, comob se respondssemos pelo pecado de nosso primeiro pai, sem termos nada que nos faa seus merecedores. Dizer que por Ado somos feitos devedores ao juzo de Deus no
dizer que somos inocentes e que, sem nada merecer, levamos a culpac do seu
pecado. Mas, visto que pela transgresso dele todos fomos envolvidos em confuso, todos ns somos declarados igualmente culpveis. Todavia, no devemos
entender que s nos fizemos merecedores da pena sem termos tido nenhuma
participao em seu pecado. Pois a verdade que o pecado que dele provm
reside em ns, e a este a pena devida com justia.
Por isso Agostinho,190 embora algumas vezes fale em pecado alheio, para
mostrar mais claramente que temos o pecado da raa, todavia ele afirma que cada
um de ns o tem. E o prprio apstolo testifica191 que a morte passou a todos os
189

Rm 5, 6, 7.
Frases acrescentadas em 1539.
b
Frases acrescentadas em 1539.
c
culpam sustineremus.
190
(1539): Alibi spe, tum vero lib. III de peccatorum merit. et remiss., capit. VIII.
191
Rm 5.12.
a

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

89

homens, porque todos pecaram, quer dizer, todos esto envolvidos no pecado
original e manchados por suas mculas.

15. Sobre a situao das crianas


[1536] Por essa razo, at as crianas esto includas nesta condenao. No
simplesmente por pecado alheio, mas pelo delas mesmas, porquanto, apesar de
ainda no terem produzido frutos da sua iniqidade, no obstante, a semente do
mal est oculta nelas. E, ademais, a sua natureza uma semente de pecado, e,
portanto, s pode ser desagradvel e abominvel a Deus. O outro ponto que devemos examinar que esta perversidade jamais fica ociosa em ns, mas est sempre produzindo novos frutos, continuadamente. So eles as obras da carne que h
pouco descrevemos, e brotam to naturalmente como uma fornalha acesa lana
chamas e fascas, e uma fonte jorra gua. Porque os que definem o pecado como
sendo a faltaa da justia original, entendendo que nessas palavras est contida
toda a substncia, todavia no exprimem suficientemente a fora do mesmo. Isso
porque a nossa natureza no somente vazia e destituda de todo bem, mas
tambm to frtil em toda espcie de mal que no se pode dizer que ociosa. Os
que a chamam concupiscncia, de modo algum empregaram uma palavra imprpria, tendo-se em conta que ela se ajusta a coisas que no se aceitam a respeito de
muitos. que todas as partes constitutivas do homem, do entendimento vontade, da alma carne, esto contaminadas e repletas dessa concupiscncia, ou, para
resumir o ponto, o homem, em si mesmo, no outra coisa, seno corrupo.

16. Pondo a culpa em Deus!


[1539] Vejamos agora os que ousam atribuir a Deus o pecado deles, quando se
diz que os homens so naturalmente maus. Perversamente vem a obra de Deus
na corrupo deles, quando melhor fariam em busc-la e v-la na natureza que
Ado recebeu antes de se corromper. A nossa perdio procede da disposio da
nossa carne, e no de Deus. Visto est que no perecemos por outra causa que no
esta: decamos da nossa criaob original. E que no se conteste dizendo que
Deus teria provido coisa melhor para a nossa salvao se a tivesse executado
antes da queda de Ado. Essa objeo to audaciosa e temerria que nem deve
entrar no pensamento do ser humano fiel. Em grau muito mais elevado, ela pertence predestinaoc divina, que ser tratada mais adiante, no lugar prprio.
Portanto, que no nos ocorra imputar sempre a nossa desgraa corrupo da
nossa natureza, e muito menos quela natureza que tinha sido dada originariamente ao homem, o que seria acusar a Deus, como se o nosso mal viesse dele.
a

carentia.
conditione.
c
Primeira ocorrncia da palavra em Calvino. Ver adiante, cap. VIII.
b

90

As Institutas Edio Especial

bem verdade que esta praga mortal do pecado se fixou em nossa natureza, mas
estas so coisas bem diferentes que ela tenha sido prejudicada desde a sua
origem, ou depois, e de outra parte. Ora, o certo que ela foi prejudicada pelo
pecado que sobreveio inesperadamente. Portanto, no temos por que nos queixar,
seno de ns mesmos. O que a Escritura nos mostra diligentemente. Pois
Eclesiastes diz: Eis o que to-somente achei: que Deus fez o homem reto, mas
ele se meteu em muitas astcias.192 Por a se v que nos cabe imputar unicamente ao ser humano a sua desgraa, visto que da graa de Deus ele tinha recebido
uma retido natural, e que por sua loucura ele tropeou na vaidade e caiu.193

17. Os maniqueus refutados


Dizemos que o homem naturalmente corrompido em perversidade, mas que
essa perversidade no est em sua natureza.194 Que seja da natureza negamos
com o propsito de mostrar que mais uma qualidade vinda sobre ele do que
uma propriedade da sua substncia, estando esta desde o comeo arraigada nele.
Todavia, ns a chamamos natural, para que ningum pense que adquirida uns
dos outros pelos maus costumes e pelo mau exemplo, sendo que ela nos envolve
a todos desde o nosso primeiro nascimento. E no digamos que ocorreu assim
sem nenhum autor, pois, pela mesma razo, o apstolo a todos nos chama herdeiros da ira de Deus195 [ARA: filhos da ira]. Como, porm, Deus se enfureceria com a mais nobre das Suas criaturas? Visto que as Suas mais singelas obras
Lhe agradam. Mas o fato que a Sua ira mais contra a corrupo da Sua obra do
que contra a Sua obra. Logo, se se pode dizer, no sem razo, que o homem
naturalmente abominvel a Deus, com todo o direito podemos dizer que ele
naturalmente vicioso e mau. Como tambm Agostinho no teve dificuldade, em
vista da nossa natureza corrompida, em chamar de pecados naturais aqueles que
inevitavelmente imperam em nossa carne, quando nos falta a graa de Deus. Pela
presente distino refutada a loucura dos maniqueus, que, imaginando uma
perversidade essencial no ser humano, dizem que ele foi criado por outro ser, no
por Deus, a fim de no atriburem a Deus alguma origema do mal.

192

Ec 7.29.
O primeiro homem foi criado por Deus em retido; em sua queda, porm, arrastou-nos a uma corrupo
to profunda, que toda e qualquer luz que lhe foi originalmente concedida ficou totalmente obscurecida. (...)
S quando aliados ao conhecimento de Deus que alguns dos dotes a ns conferidos do alto se pode dizer
que possuem alguma excelncia real. parte disso, eles se acham viciados por aquele contgio do pecado
que no deixou sequer um vestgio no homem de sua integridade original. [Joo Calvino, O Livro dos
Salmos, Vol. II, (Sl 62.9), p. 579.]
194
Lembremo-nos de que nossa runa se deve imputar depravao de nossa natureza, no natureza em si,
em sua condio original, para que no lhe lancemos a acusao contra o prprio Deus, autor dessa natureza. (As Institutas, II.1.10.)
195
Ef 2.3.
a
causam et principium.
193

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

91

18. Universalidade do pecado


Vimos que o domnio do pecado, aps este haver subjugado o primeiro homem,
reduziu servido todo o gnero humano. Resta-nos saber se, desde que fomos
submetidos a esse cativeiro, estamos destitudos de toda liberdade ea iseno, ou
ento, se nos sobra alguma coisa, at onde se estende isso. Mas, para que a verdade acerca desta questo nos seja mais facilmente esclarecida, preciso primeiro
estabelecer um alvo, para o qual dirijamos toda a nossa discusso. Ora, sabemos
qual o alvo para o qual devemos voltar-nos, e levamos em considerao os
perigos que esto de um e de outro lado. Porque, quando o homem desnudado
de todo bem,b logo toma ocasio para a preguia, para a negligncia. Visto dizerse que, em si mesmo, no h virtude alguma em praticar o bem, ele no se preocupa em empenhar-se, como se no tivesse nada com isso. De outro lado, no se
pode dar a ele os recursos do mundo, para que no se exalte em v autoconfiana
e temeridade, e tambm para que no se esquive da honra devida a Deus. Para
no cairmos nesses inconvenientes, precisamos apegar-nos a esta moderao:
Ensinando-se ao homem que no h nele nenhum bem e que est rodeado de
misria e de necessidade, que, todavia, ele entenda que deve aspirar ao bem, do
qual est vazio, e liberdade, da qual est privado; e seja mais espicaado e
incitado a fazer isso do que a acreditar que nele est a maior virtude do mundo.196

19. Um alerta contra a negligncia


No h quem no veja quo necessrio o segundo ponto, ac saber, o que nos leva
a despertar o homem da sua negligncia e preguia. Quanto ao primeiro (que
devemos mostrar ao homem sua pobreza), muitos duvidam de que se deve fazer
isso. No h nenhuma dvida de que no preciso despojar o homem dos seus
bens, isto , no preciso negar-lhe o que ele tem. Mas tambm uma coisa
evidente quo conveniente despoj-lo da glria v e falsa. Pois no lcito que
ele se glorifique a si mesmo, quando pela benignidade de Deus ele vestido e
ornado de bnos da soberana graa divina. Quanto convm agora que se humilhe, uma vez que, por sua ingratido, foi rebaixado vergonha extrema, tendo
perdido a excelncia que tinha tido at ento! Para que se entenda isso com maior
facilidade, digo que a Escritura, desde o tempo em que o homem esteve exaltado
ao mais alto grau de honra a que ele poderia chegar, no lhe atribui outra vantagem seno esta: que ele foi criado imagem de Deus.197 Com isso ela quer
a

Acrscimo feito em 1539.


omni rectitudine.
196
Os homens jamais encontraro um antdoto para suas misrias, enquanto, esquecendo-se de seus prprios
mritos, diante do fato de que so os nicos a enganar a si prprios, no aprenderem a recorrer misericrdia gratuita de Deus. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 6.4), pp. 128-129.] NE.
c
Frase acrescentada em 1539.
197
Gn 1.27; 1 Co 2.7; Tg 3.9.
b

92

As Institutas Edio Especial

dizer que o ser humano no rico por seus prprios bens, mas a sua bemaventurana est em sua participao de Deus.

20. Canio e fumaa


Que lhe resta, ento, despido e desprovido de toda glria, seno reconhecer o seu
Deus, de cuja benignidade e generosidade ele quase nada reconhece, apesar da
abundncia das riquezas da Sua graa? E, no tendo glorificado a Deus pelas
bnos dele recebidas, agora ao menos o glorifica na confisso da sua pobreza.a
Com muito maior razo, no menos til para ns que nos desfaamos de toda
apreciao elogiosa de sabedoria e virtude, o que se requer para a manuteno da
glria de Deus. To importante isso que, aqueles que nos atribuem algo exagerado, blasfemam de Deus e tambm nos causam desgraa. Pois, que outra coisa
haver, quando nos ensinam a caminhar por nossa fora e virtude, seno que nos
fazem subir num canio oscilante ao vento, o qual, incapaz de nos agentar, logo
se rompe, e ns camos? Pois ainda honra para ns, que sejamos comparados
com um canio.b Pois tudo o que os homens imaginam no passa de fumaa.
Portanto, no sem motivo que se encontra freqentemente repetida nos escritos de Agostinho esta bela sentena: que os que defendem o livre arbtrio o
lanam runa antes de o comprovarem. Por isso achei bom fazer este prembulo, por causa de alguns que, no podendo suportar que a virtude do homem
seja destruda e aniquilada para que em seu lugar seja edificada a de Deus, com
maior fora julgam esta discusso, no somente intil, mas tambm muito perigosa. Contudo, ns achamos que muito til e (qui plus est),198 que um dos
fundamentos da religio.

21. Faculdades do ser humano


Para estudar bemc as faculdades do homem, comecemos fazendo uma diviso
delas, o que faremos da maneira mais simples possvel. No h necessidade de
seguir a sutileza dos filsofos. Confesso que Plato199 parece ter razo quando diz
que h no homem cinco sentidos. A estes ele chama instrumentos, pelos quais o
senso comum, que como um universal respeitvel, concebe todas as coisa externas, qued se apresentam viso, audio, ao paladar, ao olfato e ao tato.
Depois, a imaginao discerne o que o senso comum concebeu e apreendeu; a
seguir, a razo faz o seu trabalho julgando o todo. Finalmente, acima da razo
a

Catecismo de 1537, art. VI, fim: Pelo entendimento da nossa pobreza, aprendamos a prosternar-nos diante
do Senhor.
b
Pascal teria lido essa frase?
198
(o que mais) Em latim no original. NT.
c
As 60 pginas que se seguem em 1541 so traduzidas de 1539, sem nenhuma equivalente em 1536 e 1537.
199
In Theteto. [Plato, Teeteto e Crtilo, 2 ed. Belm, Universidade Federal do Par, 1988.] NE.
d
Frase acrescentada em 1539.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

93

est a inteligncia, que contempla com ateno sria e demorada todas as coisas
sobre as quais a razo discorre e discute. Assim que existem trs virtudes na
alma relacionadas com o conhecimento e o entendimento e que, por isso, so
chamadas faculdades cognitivas, quais sejam: a razo, a inteligncia e a imaginao. A essas correspondem outras trs, que dizem respeito ao apetite, ao desejo.
So elas a vontade, cuja funo desejar o que a inteligncia e a razo lhe propem; a clera ou ira, que segue o que lhe apresentam a razo e a imaginao; e
a concupiscncia, que toma o que lhe oposto pela imaginao.
Embora todas estas coisas sejam verdadeiras, ou ao menos paream tais,
ainda assim preciso cuidado que no nos distraiamos, porque h o perigo de
que elas pouco nos ajudem e de que nos atormentem muito por sua obscuridade.
Poderamos apresentar outras distines, como a que foi feitaa por
Aristteles (384-322 a.C.),200 de que h uma parte da alma a qual no contm
razo em si mesma, mas pode ser conduzida pela razo outra, que realmente
participante da razo. Igualmente, h trs coisas das quais procedem todas as
aes humanas. So elas o sentido, o entendimentob e o apetite ou desejo. Mas
bom falar de maneira que seja entendida por todos. O que no se pode obter
dos filsofos. Porque eles, quando querem falar com simplicidade, dividem a
alma em duas partes, a saber, a inteligncia e o desejo. Mas as duplicam, porque dizem que h uma inteligncia contemplativa, que no chega ao mas se
limita unicamente a contemplar o que representado pela palavra engenho, c
como disse Ccero.201 A outra consiste na prtica, a qual, aps haver apreendido o
bem ou o mal, pe a vontade a segui-lo ou a retirar-se. Nessa espcie que est
contida a cincia do bem viver.
Paralelamente, eles dividem o apetite ou desejo em concupiscncia e vontade, chamando-lhe vontaded quando o desejo do homem se sujeita razo, e
concupiscncia,e quando se extravasa em intemperana, rejeitando o jugo da
modstia. Ao fazerem isso, sempre imaginam que h no homem uma razo pela
qual ele pode governar bem a si prprio. Logo, ns, que dizemos que a razo
humana depravada, no podemos concordar plenamente com eles.

22. Calvino prope a sua classificao das


faculdades do ser humano
Portanto, devemos fazer uma diviso diferente. Ei-la: Existem duas partes em
nossa alma: a inteligncia e a vontade. A inteligncia para discernir entre todas
a

ut altera vocent appetitiva.


Lib. I Ehtic, cap. ulti.; idem, l. I. VI, cap. II.
b
intellectiva.
c
ingenii nomine.
201
De duplici intellectu Themist. in lib. III de ata, cap. XLIX, Cicero, de finibus, lib. IX.
d
boqlhsin.
e
pa/qoj.
200

94

As Institutas Edio Especial

as coisas que nos so propostas, e julgar o que devemos aprovar ou condenar. A


funo da vontade escolher e seguir o que o entendimento tiver julgado bom, e,
ao contrrio, rejeitar e evitar o que tiver reprovado.
No precisamos deter-nos no que Aristteles202 propugna com muita sutileza, que o nico movimento que ocorre propriamente na inteligncia o da escolha adotada pelo homem. Para ns deve ser suficiente (sem nos enredarmos em
questes suprfluasa) afirmar que o entendimento como que o governador e
capito que comanda a alma que a vontade depende do seu agrado e no deseja
nada enquanto no tenha o seu julgamento. Assim que Aristteles diz uma
verdade noutra passagem que recusar ou querer , no apetite, semelhante a
contestar ou aprovar, no entendimento.
Pois bem, veremos logo a seguir at que ponto certa a orientao do entendimento para dirigir a vontade. Aqui s pretendemos mostrar que todas as
virtudes da alma humana se reduzem a um destes membros. Desta maneira, inclumos o sentimento (os sentidos, o senso) no entendimento, diferentemente
dos filsofos, que dizem que o sentimento inclina-se para a volpia,203 e o entendimento para a honestidade e a virtude.b Quanto ao termo apetite, preferimos
empregar a palavra vontade, que mais utilizada.

23. Observaes crticas sobre os filsofos


Consideremos agora que faculdade existe numa ou noutra parte. Os filsofos, em
consenso comum, entendem que a alma humana reside na razo, a qual como
uma lmpada para conduzir a inteligncia, e como uma rainha para governar a
vontade. Pois a imaginam to cheia de luz divina que ela pode muito bem discernir
entre o bem e o mal, e que tem tanta virtude que pode muito bem dominar; ao
contrrio, o sentimento muito ignorante e rude, incapaz de se elevar para considerar as coisas sublimes e excelentes, sempre a arrastar-se na terra; e o apetite,
estando disposto a subordinar-se razo e no se deixando subjugar pelo sentimento, tende naturalmente a buscar o que bom e honesto e, assim, pode conseguir o bom caminho.c Ao contrrio, se se rende em servido ao sentimento, por
este corrompido e depravado, excedendo-se na prtica de coisas desonestas. d
Por isso eles dizem que o entendimento tem consigo a razo, e assim conduz o
homem ao viver feliz e virtuoso, desde que se mantenha em sua nobreza e d
lugar virtude, que nele est naturalmente radicada.
202

Ita Plato in Phdro.


Acrscimo a 1539.
203
Ou para o prazer dos sentidos. NT.
b
Aqui 1539 tem esta frase no traduzida: Inde fieri ut appetitio sensus, concupiscentia fiat, et libido, affectio
intellectus, voluntas.
c
1539 acrescenta: et in voluntate formari.
d
Frase de 1539 no traduzida: Atqui omnino cum ex eorum opinione du anim facultates concedantur,
intellectus et appetitus, seu voluntas, qu appellatio jam vulgariore usu recepta est.
a

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

95

Isso porm eles dizem bem: que h um movimento interior, chamado sentimento (ou sentidos, ou senso) que distrai e desvia o homem para o erro e a ignorncia, o qual, no obstante, pode ser domado pela razo e por esta pode ser
pouco a pouco aniquilado. Eles estabelecem a vontade como um elemento intermedirio entre a razo e o sentimento, isto , com a liberdade de submeter-se
razo, se lhe parece bem, ou de se entregar ao sentimento. bem verdade que a
experincia os constrange a confessarem algumas vezes quo difcil para o
homem o estabelecer em si mesmo o imprio da razo ora, acicatado pela volpia,
ora iludido por falsos valores, ora agitado por afetos intemperantes, que so como
cordas (como diz Plato)204 que o esticam e o sacodem para c e para l. Por essa
razo Ccero205 diz que ns temos somente duas diminutas centelhas do bem, por
natureza iluminando o nosso esprito, centelhas que facilmente corrompemos
com nossas falsas opinies e com nossos maus costumes. Ainda bem que eles
confessam que, quando tais males tomam posse do nosso esprito, dominam tanto que no fcil cont-los, e no hesitam em compar-los com cavalos rebeldes.
Porque, como o cavalo rebelde, depois de derrubar o cavaleiro, fica escoiceando
sem parar, assimc a alma, tendo rejeitado a razo e estando entregue s suas concupiscncias, se extravasa em excessos. Alm disso, eles do por resolvido que
tanto as virtudes como os vcios esto em nosso poder. Pois, se no pudssemos
escolher fazer o bem ou o mal, dizem eles, tampouco poderamos abster-nos.
Mas, ao contrrio, se somos livres para abster-nos, tambm o somos para fazer.
Pois bem, assim que fazemos por livre escolha tudo o que fazemos, e nos abstemos livremente do que nos abstemos. Por conseguinte, est em nosso poder
fazer o bem que fazemos, e tambm o mal, e, paralelamente, est em nosso poder
fazer o que deixamos de fazer.206 E, de fato, alguns deles207 chegam loucura de
gabar-se de que, pelo benefcio de Deus eles tm o bom caminho, e por eles
prprios tm o bom viver.
Eis, pois, em suma, a sentena dos filsofos: A razo, que est no entendimento humano, suficiente para nos conduzir e para nos mostrar o que bom
fazer; e a vontade, estando subordinada razo, tentada e solicitada pelos sentidos para a prtica do mal, mas, todavia, no que diz respeito liberdade de escolha, ela no est impedida de seguir inteiramente a razo.

24. Observaes sobre os doutores da igreja


Quanto aos mestres da igreja crist, se bem que no havia entre eles quem no
reconhecesse que a razo muito fraca no homem, por causa do pecado, e que a
vontade est sujeita a muitas concupiscncias, todavia, a maior parte deles seguiu
204

Libr. pri. de legi.


Lib. III Tuscul.
c
Frase acrescentada a 1539.
206
(1539) Vide apud Aristot. lib. III Ethic, cap. V.
207
Sneca.
205

96

As Institutas Edio Especial

de preferncia os filsofos, sem necessidade. Parece-me que h dois motivos


pelos quais os antigos pais procederam desse modo. Primeiro, temiam que, se
despojassem o homem de toda a liberdade para a prtica do bem, os filsofos
zombariam da doutrina deles. Segundo, a carne, que est sempre pronta a ceder
preguia, no escolhe ocasio para reprimir as boas obras. Digo isso porque, a
fim de no ensinarem nada que contrariasse a opinio comum dos homens, quiseram harmonizar, meio a meio, a doutrina da Escritura com a dos filsofos.a A
julgar, porm, por suas palavras, eles seguiram principalmente o segundo motivo. Em certa passagem208 Crisstomo diz: Deus colocou o bem e o mal em
nossa faculdade, dando-nos o livre arbtrio para escolhermos um ou outro; e no
nos fora pelo constrangimento, mas nos recebe se O buscamos voluntariamente. Idem:209 Quem mau pode tornar-se bom, se quiser; e quem bom pode
tornar-se mau. Porque Deus deu nossa natureza o livre arbtrio e no nos impe
nenhuma necessidade. Mas Ele estabeleceu os remdios, que usamos se nos parece bem. E mais:210 Como no podemos fazer nada sem sermos ajudados pela
graa de Deus, assim tambm, se no apresentarmos o que a ns pertence, Sua
graa no nos prover. Ele tinha dito que no devemos descansar no auxlio
dado por Deus, mas que devemos fazer a nossa parte. E, de fato, esta sentena lhe
familiar: Faamos o que nos cabe, e Deus suprir o resto. O que combina com
o que disse Jernimo: A ns cabe comear, a Deus completar; nosso dever
oferecer o que pudermos, e o dele o de realizar o que no pudermos.211 Vemos
claramente que nessas sentenas atribuda ao homem mais virtude do que deveriam atribuir-lhe. Aqueles mestres no queriam falar contrariamente a isso para
no revelar a nossa preguia, querendo eles demonstrar que, para eles, s contamos com o homem para vivermos bem. Logo veremos se eles tm boas razes
para agir assim. As palavras acima citadas parecem falsas, para no dizer francamente que so. Embora os mestres gregos estejam nisso mais que os outros, e
entre eles, singularmente, Crisstomo foi alm dos limites em seu engrandecimento dos poderes humanos, todavia, quase todos os pais antigos, exceo de
Agostinho, variam tanto neste assunto, ou falam com tanta dvida ou to obscuramente, que dos seus escritos no se pode chegar a nenhuma definio clara. Por
isso no nos deteremos para referncias especficas opinio de cada um. S
vamos tocar de passagem no que uns e outros disseram, na ordem prpria. Os
outros escritores que surgiram depois, mostraram cada qual alguma sutileza, ao
defenderem as virtudes humanas. Todos eles, uns aps outros, foram de mal a
pior, ao ponto de arrastarem o mundo para a opinio segundo a qual o homem
a

Ataque direto contra Erasmo e outros contemporneos; a oposio feita de agora em diante simplesmente
contra o humanismo, ao qual Calvino tinha sido favorvel no perodo anterior de sua vida.
208
Homlie de la prodition des Juifz.
209
Homlie 18 en Gense.
210
Homl. 52.
211
Dialog. contra Pelagianos.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

97

no foi corrompido, a no ser na parte sensual, conservando integralmente a razo e, na maior parte, a liberdade em seu querer. A expresso livre arbtrio
sempre esteve entre os latinos. Os gregos empregam uma expresso mais arrogantea
ainda, com a qual querem dizer que o homem tem poder sobre si mesmo.
Portanto, sendo que, at entre os mais simples e populares, todos esto impregnados da opinio de que temos livre arbtrio, e que a maioria dos que querem
ser vistos como sbios no entende nem at onde se estende essa liberdade, consideremos em primeiro lugar o significado dessa expresso, e depois vejamos,
pela pura doutrina da Escritura, que faculdade ou poder o homem tem para a
prtica do bem ou do mal.

25. Definio de livre arbtrio


Embora a expressob livre arbtrio seja utilizada por todo o mundo, poucos so
os que a definem. Todavia, ao que parece, Orgenes fez uma definio que na
poca foi bem recebida por todos em geral. Disse ele que o livre arbtrio uma
faculdade da razo pela qual se pode discernir o bem e o mal, e da vontade, pela
qual se pode escolher um ou outro. Disso no discordac Agostinho,212 quando
afirma que uma faculdade da razo e da vontade pela qual se escolhe o bem,
quando se tem a assistncia da graa de Deus, e o mal, quando no se tem essa
assistncia. Bernardod [de Claraval], querendo falar sutilmente, foi mais obscuro. Disse ele que o livre arbtrio uma concesso feita liberdade do querer, que no se pode perder, e um julgamento indeclinvel da razo. No
mais clara a definio dada por Anselmo, segundo a qual essa faculdade um
poder de manter a justia por amor dela mesma. Entretanto, o Mestre das
Sentenase 213 e os doutores escolsticos deram preferncia definio de Agostinho, porque mais fcil e no exclui a graa de Deus, sem a qual eles reconheciam que a vontade humana no tem nenhum poder. Contudo, eles apresentavam alguma coisa de sua iniciativa, pretendendo expressar melhor ou ao menos explicar melhor o que outros diziam.
Primeiro, eles estavam de acordo em que a palavra arbtrio deve referir-se
razo, cuja funo discernir entre o bem e o mal, e que o adjetivo livre ou
franco, que se lhe junta, pertence propriamente vontade, a qual pode ser inclinada para uma parte ou para a outra. Entendendo-se, pois, que a liberdade ajustase propriamente vontade, Toms de Aquinof acha que seria boa esta definio:
au/tecou/sion.
liberum arbitrio.
c
1539 tem somente: Augustinus, Bernardus.
212
Lib. III peri\ a
) rxw=n.
d
1539 tem somente: Augustinus, Bernardus.
e
Petrus Lombardus.
213
Lib. II sententiarum, distinctio 24.
f
Palavra acrescentada a 1539.
a

98

As Institutas Edio Especial

O livre arbtrio uma virtude eletiva que, intermediria entre a inteligncia e a


vontade, todavia inclina-se mais para a vontade.214
Vimos em que consiste a fora do livre arbtrio, a saber, na razo e na vontade. Agora resta saber qual a sua extenso. Geralmente lhe so atribudas coisas
externasa, no referentes ao Reino de Deus, mas sim ao conselho e escolha dos
homens; a verdadeira justia atribuda graa de Deus, e a regenerao, ao Seu
Esprito.215 o que o autor do livro da vocao dos gentios quer dizer quando diz
que h trs tipos de querer.216 O primeiro se chama sensitivo; o segundo, animal;
o terceiro, espiritual. Quanto aos dois primeiros, o homem declarado livre. Do
terceiro se diz que operao do Esprito Santo.

26. Discusso da proposio supra


Discutiremos logo a seguir a veracidade da proposio acima exarada. O que
precisamos fazer agora anotar brevemente as sentenas de outros. Delas se
observa que os escritores, ao tratarem do livre arbtrio, no do muita ateno s
obras externas, pertencentes vida corporalb, mas consideram principalmente a
obedincia vontade de Deus. Pois bem, eu confesso que esta segunda questo
a principal, mas, ao mesmo tempo, digo que a outra no deve ser negligenciada,
e espero comprovar bem a minha opinio quando chegarmos l.
Existe ademais uma distino que nos vem das escolas de teologia, na qual
so mencionadas trs espcies de liberdade. A primeira a liberdade decorrente
da libertao da necessidade; a outra, do pecado; a terceira, da misria. 217 Da
primeira os seus propugnadores dizem que ela est de tal modo arraigada por
natureza no homem, que no pode ser extirpada. Eles confessam que as outras
duas foram perdidas pelo pecado.
Acolho de boa vontade essa distino, com esta reserva: Nela a necessidade
impropriamente confundida com o constrangimento [ou seja, com a obrigao
forada]. Logo se ver, na ocasio e no lugar prprios, que as duas coisas so
muito diferentes. Uma coisa fica resolvida que o homem no tem livre arbtrio
para praticar o bem, a no ser que seja ajudado pela graa de Deus, e pela graa
espiritualc ou especial, dada to-somente aos eleitos, mediante a regenerao.
214

Parte I, qust. 83, art. III.


medias.
Comentando Glatas 4.26, diz: .... A Igreja enche o mundo todo e peregrina sobre a terra. (...) Ela tem
sua origem na graa celestial. Pois os filhos de Deus nascem, no da carne e do sangue, mas pelo poder do
Esprito. Continua: Eis a razo por que a Igreja chamada a me dos crentes. E, indubitavelmente, aquele
que se recusa a ser filho da Igreja debalde deseja ter a Deus como seu Pai. Pois somente atravs do
ministrio da Igreja que Deus gera filhos para si e os educa at que atravessem a adolescncia e alcancem a
maturidade. [Joo Calvino, Glatas, So Paulo, Paracletos, 1998, (Gl 4.26), p. 144.] Em outro lugar: A
Igreja a me comum de todos os piedosos.... . [Joo Calvino, Efsios, (Ef 4.12), p. 125.] NE.
216
Lib. I, cap. II.
b
civiles seu externas actiones.
217
Lib. II sentent., distinct. 25.
c
speciali.
a

215

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

99

Contudo, ainda no fica evidente se resta ao homem alguma poro dessa faculdade, pequena e fraca porm, a qual nada pode fazer sem a graa de Deus; mas,
sendo ajudada por esta, age da parte dele. Querendo decidir esta questo, o Mestre das Sentenas afirma que h uma graa dupla, necessria ao homem, para o
tornar idneo para a prtica do bem.218 Uma ele chama atuante, a qual faz com
que ns queiramos o bem com eficcia; a outra ele denomina cooperante, a qual
segue a boa vontade para ajud-la. Nessa diviso me desagrada que, quando atribui graa de Deus o ato de fazer-nos desejar o bem com eficcia, significa que,
da nossa natureza, de alguma forma desejamos o bem, apesar de nosso desejo
no produzir nenhum efeito. Porque Bernardo fala pouco menos que isso, quando diz que toda boa vontade obra de Deus, mas, no obstante, o homem pode,
por sua prpria iniciativa, desejar boa vontade. Mas o Mestre das Sentenas entendeu mal a Agostinho, que ele pensava estar seguindo quando introduziu essa
distino. Pior ainda, h no segundo componente uma dvida que me incomoda,
visto que gerou uma opinio perversa. Sim, pois, os escolsticosa acharam que,
por esse motivo, ele diz que no cooperamos com a graa de Deus, isto , que est
em nosso poder anular a primeira graa que nos oferecida, rejeitando-a, ou
confirm-la, obedecendo-lhe. O que tambm diz o escritor do livro da vocao dos
gentios.219 Porquanto ele afirma que os que tm o juzo da razo so livres para
afastar-se da graa, de modo que lhes seja imputado o poder de no compartilhar
dela, para que tenham algum mrito por fazerem o que puderem, se assim o
desejarem; se bem que no podem faz-lo sem a graa cooperante de Deus.
Eu quis anotar de passo estes pontos, a fim de que o leitor entenda em que
eu discordo dos doutores escolsticos, cuja doutrina mais completa e mais
pura, o que no se d com os sofistas, de que trataremos pouco mais adianteb e
com os quais temos mais divergncias, pois eles se afastaram muito da pureza
dos seus predecessores. Seja como for, com esta diviso poderemos entender
como podem conceder ao homem o livre arbtrio. Porque, finalmente, o Mestre
das Sentenas declara220 que no se afirma que o homem tem o livre arbtrio no
sentido de que ele auto-suficiente para pensar ou praticar tanto o bem como o
mal, mas unicamente no sentido de que ele no est sujeito obrigao forada, ao constrangimento. Essa liberdade no sofre impedimento, por mais malignos e servos do pecado que sejamos, e ainda que no consigamos fazer outra
coisa que no seja o mal.

218

Lib. II, distinct. 26.


falta edio de 1539.
219
Lib. II, cap. IV.
b
Calvino d testemunho aqui de uma certa simpatia pelos escolsticos da boa poca. Por sofistas ele entende os nominalistas do seu tempo.
220
Lib. II sentent., distinct. 25.
a

100

As Institutas Edio Especial

27. Enfeite soberbo para algo insignificante


Vemos, pois, que eles confessam que no se afirma que o homem tem o livre
arbtrio porque tem liberdade de escolher tanto o bem como o mal, mas porque
ele faz o que faz por que quer, e no por constrangimento. Sentena que bem
verdadeira. Mas, que brincadeira essa enfeitar uma coisa to pequena com um
ttulo to soberbo? A est, que bela liberdade essa, que o homem no constrangido a servir ao pecado, mas que o faz numa servido voluntriab, que a sua
vontade mantida prisioneira pelos laos do pecado! Certo que tenho verdadeiro
horror pelas contendas de palavrasc, que inutilmente perturbam a igreja. Bom seria
que fossem evitados todos os vocbulos em que haja algum absurdo, principalmente onde houver perigo de erro. Ora, quando se atribui ao homem o livre arbtrio,
quantos no haver que incontinenti se julgaro mestres e senhores do seu juzo e
da sua vontade, e capazes de fazer girar a virtude de um e de outro lado?
Mas algum poder dizer que o perigo ser extirpado, desde que as pessoas
sejam advertidas quanto ao sentido da expresso livre arbtrio. Ao contrrio,
digo que, em vista da inclinao natural existente em ns que nos leva a seguir a
falsidade e a mentira, mais facilmente tropeamos numa s palavra do que seramos instrudos na verdade por uma longa orao. Disso temos experincia mais
que certa de que seria melhor dispensar tal vocbulo. Porque, uma vez inventado,
logo bem recebido por quem no leva em conta a exposio feita pelos antigos;
e o toma como motivo para orgulhar-se de si mesmo.

28. Livre arbtrio: livre ou escravo?


E isso com maior razo, se nos defrontarmos com a autoridade dos pais que, conquanto estejam sempre com essa expresso na boca, entretanto mostram qual o
valor que lhe do no uso que dela fazem. Principalmente Agostinho, que no hesita
em cham-lo servo221 [arbitrio]. bem verdade que em certo lugar ele se ope aos
que negam a existncia do livre arbtrio,222 mas, ao mesmo tempo, ele demonstra o
que pretende, quando diz: Somente que ningum se disponha a negar o livre arbtrio para, com isso, escusar o pecado. Por outro lado, porm, ele confessa que a
vontade do homem no livre sem o Esprito de Deus, visto que dominada por
suas concupiscncias.223 Igualmente diz ele que depois que a vontade dominada pelo mal em que caiu, a nossa natureza perdeu a liberdade.224 E ainda: O
homem, fazendo mau uso do livre arbtrio, perdeu-o, e perdeu-se.225 E declara
mais, que o livre arbtrio est em cativeiro e no pode fazer bem algum.226
e)qelodou=loj . Em 1548 La Botie havia composto um discurso sob esse ttulo.
logomaxi/aj.
221
Lib. II cont. Iullia.
222
Ad Anasta.
223
Homil. 53, in Ioan, de perfe. justi.
224
Lib. III ad Bonifa.
225
Ench. ad Laurent., cap. XXX.
226
De correp. et gratia, cap. XIII.
b
c

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

101

Que diremos ns, ainda mais que noutro lugar parece que ele se pe a zombar dessa expresso, dizendo que h um livre arbtrio bem livre no homem, mas
de modo nenhum est livre de preocupaes, e est livre da justia e servo do
pecado? O que testifica que ele no tem outra opinio sobre a liberdade do homem, seno que se desviou da justia, rejeitando o seu jugo para servir ao pecado. No assim, que ele zomba apenas do ttulo que lhe do, chamando-o livre
arbtrio? Portanto, se algum se permite usar essa expresso, no farei com ele
grande controvrsia. mas, uma vez que vejo que no se pode fazer uso dela sem
grande risco, e, ao contrrio, que seria de grande proveito para a igreja se fosse
abolida, eu no gostaria de empreg-la; e se algum me pedisse conselho, eu lhe
diria que se abstivesse do seu uso.

29. Esclarecimento, no preconceito


Parecer a alguns que estou agindo com grande preconceito quando declaro que
todos os doutores eclesisticos, exceto Agostinho, falaram to dbia ou voluvelmente sobre este assunto que nada se pode colher com certeza da sua doutrina.
Entendem isso como se eu os rejeitassea to-somente porque me so contrrios.
Mas, na verdade, meu nico objetivo simplesmente advertir os leitores, para o
bem destes, do que acontece neste contexto, para que no esperem demais daquilo que ali encontrarem. que esto sempre na incerteza, visto que, num dado
momento, despojado o homem de toda virtude ou poder, ensinam que ele deve
buscar refgio unicamente na graa de Deus. E noutra ocasio lhe atribuem alguma faculdade ou poder, ou ao menos parecem atribuir-lhe. Todavia, no me
difcil fazer parecer, por algumas das suas sentenas, que, qualquer ambigidade
que acaso haja em suas palavras, no obstante, eles consideravam sem nenhum
valor as obras humanas, ou ao menos pouco valor lhes davam, canalizando todo
o louvor para as boas obras do Esprito Santo. Pois, que outra coisa quer dizer
esta sentena de Ciprianob, tantas vezes citada de Agostinho:c227 No temos por
que nos glorificar, porque no existe nenhum bem que seja nosso? Sem dvida,
ele anula tudo do homem, a fim de que este aprenda a buscar tudo em Deus. Algo
semelhante se v no que disse Euchre,228 antigo bispo de Liod: Cristo a rvore da vida; quem estender a mo para ela viver; e a rvore do conhecimento
do bem e do mal o livre arbtrio; quem dela provar morrer. Tambm o que diz
Crisstomo:229 O homem no somente pecador por natureza, mas no seno
inteiramente pecado. Se no existe bem algum em ns, se, da cabea aos ps, o
homem nada mais que pecado, se nem sequer lcito que ele queira o livre arbtrio, como lhe ser lcito repartir entre Deus e o homem o louvor das boas obras?
a

a suffragii jure depellere.


Falta em 1539.
227
Lib. de prdestin. sanct.
228
Lib. I in Genes.
d
Explicao acrescentada em 1539.
229
Homil. I in Advent.
b c

102

As Institutas Edio Especial

Eu poderia apresentar aqui, de outros pais, muitos outros testemunhos semelhantes, mas, para que ningum possa ironizar dizendo que s escolhi o que
atende ao meu propsito, deixando de lado o que poderia prejudicar-me, abstenho-me de alongar as minhas citaes. No obstante, ouso afirmar o seguinte:
Embora por vezes eles exaltem um tanto o livre arbtrio, sempre tendem a buscar
como objetivo afastar o homem da confiana em sua prpria virtude, ensinandolhe que todo o seu poder est unicamente em Deus.

30. A natureza do homem


Consideremos agora, com simplicidade, e seguindo a verdade, qual a natureza
do homem. Sinto-me constrangido a repetir aqui o que j abordei no comeo
deste tratado, a saber, que tira bom proveito do conhecimento de si mesmo aquele que, entendendo inteligentemente a sua calamidade, a sua pobreza, a sua nudez e a sua ignomnia, fica abatido e arrasado. Porque no h perigo de o homem
humilhar-se exageradamente, desde que entenda que poder recuperar em Deus
o que lhe falta. Por outro lado, o homem no pode atribuir a si mesmo nem um
groa de bem, alm da medida, que no se estrague pela confiana v, e que no
se faa culpado de sacrilgio por usurpar a glriab de Deus. E, na verdade, sempre
que nos entra na mente essa cupidez, essa cobia, de querermos ter alguma coisa
como sendo propriamente nossa, ou seja, pretender que isso est mais em ns do
que em Deus, precisamos entender que essa idia no nos apresentada por outro
conselheiro seno aquele mesmo que induziu os nossos primeiros pais a quererem ser como Deus, ...conhecedores do bem e do mal.230 Se palavra diablica
a que exalta o homem em si mesmo, no devemos dar lugar a ela, a no ser que
estejamos querendo receber conselho do nosso inimigo. agradvel pensar em
termos em ns tanta virtude ou poder que fiquemos satisfeitos com ns mesmos.
Mas h muitas sentenas na Escritura que nos desviam dessa v confiana, como,
por exemplo, as seguintes: Maldito o homem que confia no homem, faz da carne mortal o seu brao....231 Tambm: Deus no faz caso da fora do cavalo, nem
se compraz nos msculos do guerreiro. Agrada-se o Senhor dos que o temem e
dos que esperam na sua misericrdia.232 E mais: Faz forte ao cansado e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor.233 E ainda; Ele prostra de fadiga
os que esto na flor da idade, pe em decadncia os fortes e fortalece aqueles que
nele esperam (traduo direta do original francs). Dos que buscam este objetivo, que ningum se apie na minscula opinio do mundo e em sua prpria virtua

tantillum.
honorem.
230
Gn 3.5.
231
Jr 17.5.
232
Sl 147.10,11.
233
Is 40.29.
b

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

103

de ou poder, se que deseja contar com a ajuda de Deus, que resiste aos soberbos, mas d graa aos humildes.234
Depois, convm fixar na memria todas estas promessas: Derramarei gua
sobre o sedento e torrentes sobre a terra seca.235 E tambm: Ah! Todos vs, os
que tendes sede, vinde s guas,236 e outras promessas semelhantes, as quais
atestam que ningum tem permisso para receber as bnos de Deus, exceto
aquele que, reconhecendo a sua pobreza, humilha-se em sua necessidade.
No nos esqueamos das outras promessas, como a que tambm nos vem
de Isaas: Nunca mais te servir o sol para luz do dia, nem com o seu resplendor
a lua te alumiar; mas o Senhor ser a tua luz perptua.237 Certamente o Senhor
no extinguir a luz do sol ou da lua para os Seus servos; contudo, mais do que
manifestar por eles a Sua glria, Ele destri a nossa confiana nas coisas que, em
nosso humano conceito, so as mais excelentes.

31. Fundamento da filosofia crist


Por isso esta sentena de Crisstomo sempre me agradou muito: O fundamento
da nossa filosofia a humildade,238 diz ele. E mais ainda a de Agostinho,239
quando ele diz: Como Demstenesa, o orador grego, sendo interrogado sobre
qual seria o primeiro preceito da eloqncia [ou seja, da boa oratria], respondeu
que a pronncia [a articulao das palavras], e, sendo interrogado sobre a segunda, respondeu a mesma coisa, como tambm sobre a terceira, assim tambm,
se me perguntares quais os preceitos da religio crist, eu te responderei: O primeiro, o segundo e o terceiro, a humildade.240

32. A verdadeira humildade


Ora, ele no entende a humildade apenas no sentido de que, quando um homem
acha que tem alguma virtude ou poder, no se orgulha disso, mas, sim, no sentido
de que esse homem conhece de tal maneira a verdade que s encontra refgio em
humilhar-se diante de Deus. Como Agostinho declara noutro lugar:241 Que nin234

Tg 4.6.
Is 44.3.
236
Is 55.1.
237
Is 60.19.
238
Homil. de perfect. evang.
239
Epist. 56, ad Diosco.
a
rhetor ille.
240
Ningum possui coisa alguma, em seus prprios recursos, que o faa superior; portanto, quem quer que se
ponha num nvel mais elevado no passa de imbecil e impertinente. A genuna base da humildade crist
consiste, de um lado, em no ser presumido, porque sabemos que nada possumos de bom em ns mesmos;
e, de outro, se Deus implantou algum bem em ns, que o mesmo seja, por esta razo, totalmente debitado
conta da divina graa. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 4.7),
pp. 134-135.] NE.
241
Homil. in Ioan, 49.
235

104

As Institutas Edio Especial

gum, diz ele, se gabe de si mesmo, pois cada um diabo; todo o bem que existe
de Deus. Porque, que tens tu de ti mesmo, seno pecado? Se queres ficar com
algo que seja teu, fica com o pecado, porque a justia de Deus. E mais:242 Por
que temos tanta presuno do poder da nossa natureza? Ela est ferida, foi abatida,
dissipada, destruda; ela causa de confisso verdadeira, e no de falsa defesa.
No contendamos, pois, contra Deus, por nossos direitos, como se estivssemos enfraquecidos.a Porquanto, como a nossa humildade a Sua exaltao,
assim a confisso da nossa humildade sempre traz consigo a Sua misericrdia
como remdio. No bem que eu pretenda que o homem renuncie a seus direitos
diante de Deus, nem que mude o seu pensamento e no reconhea a sua virtude,
se que ele tem alguma, para reduzir-se humildade e nada mais. A nica coisa
que peo que, desfazendo-se de todo o estulto amor a si prprio, e da autoexaltao e da ambio,b 243 cegado que fora pelo apego a essas coisas, contemple-se no espelho da Escritura.c

33. O poder da inteligncia, do entendimento


Para que a ordem da nossa discusso proceda conforme a distino que apresentamos, na qual dividimos a alma humana em inteligncia ou entendimento e vontade, devemos verificar primeiro que poder h na inteligncia. Dizer que ela to
cega que no lhe resta nenhum conhecimento quanto s coisas do mundo seria
contrrio, no somente Palavra de Deus, mas tambm experincia comum.
Porque vemos que no esprito humano h certo desejo de pesquisar a verdade,
no tanto por propenso, mas principalmente por uma questo de gostod. V-se,
pois, que, por uma centelha de conhecimento do esprito humano, o homem tem
um amor natural pela verdade, cuja oposio revela mentes animalescas, cheias
de insensatez e sem nenhuma disposio racional. Tanto que esse desejo, j antes
de entrar em ao, mostra o seu defeito e cai na vaidade. Isso porque o entendimento humano, em sua rudeza, no pode ter o correto desejo de buscar a verdade,
mas se perde em diversos erros. como um cego que, caminhando na escurido,
tropea aqui e ali at se perder totalmente; assim, na busca da verdade, o homem
mostra quo inadequado e inidneo para procur-la e encontr-la, a tal ponto
que muitas vezes nem percebe que coisas deve esforar-se para conhecer. E assim se atormenta, com uma tola curiosidade, em busca de coisas suprfluas e de
nenhum valor. Quanto s coisas necessrias, ou as despreza totalmente, ou, em
242

Lib. de nat. et gratia, cap. LII.


ac si saluti nostri decederet quod illi tribuitur.
b
filauti/aj kai\ filonikei/aj.
243
da inveja que nascem as disputas, as quais, uma vez inflamadas, se prorrompem em seitas perigosas.
Alm do mais, a ambio a me de todos estes males. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co
3.3), p.100.] NE.
c
Cf. Epstola de Tiago, I, 24. O espelho da alma pecadora, de autoria de Marguerite dAngoulme, tinha
surgido em 1531.
d
odore percepto.
a

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

105

vez de as observar bem, olha-as de soslaio ao passar, o que no se repete. E o


certo que quase nunca se aplica conscientemente a seu estudo. Dessa perversidade muitos escritores pagos se queixam; contudo, v-se que todos eles esto
envolvidos no mesmo mal. Por isso Salomo, em seu Eclesiastes, depois de narrar todas as coisas das quais os homens gostam e nas quais se julgam muito
sbios, por fim as declara vs e frvolas.244 Todavia, quando o entendimento humano se esfora nalgum estudo, no trabalha to inutilmente que no tenha algum proveito, principalmente quando se volta para as coisas inferiores. E nem
to tolo que no tenha gosto, ainda que pequeno, pelas coisas superiores, se bem
que se aplica negligentemente a busc-las. Mas no possui faculdades paralelas
para aquelas e para estas. Porque, quando quer se elevar acima da vida presente,
logo fica principalmente convencido da sua imbecilidade. Portanto, para que o
homem possa compreender melhor at que nvel pode elevar-se nalgum tipo de
conhecimento, devemos fazer uma distino.

34. Coisas terrenas e coisas celestes


E a distino que o entendimento das coisas terrenas um, e o das coisas celestes outro. Chamo terrenas as coisas que no chegam a tocar em Deus e em Seu
Reino, nem na verdadeira justia e na imortalidade da vida futura, mas esto
ligadas vida presente e quase encerradas sob os limites desta. Chamo celestes
as coisas que constituem a norma e a razo da verdadeira justia e os mistrios do
Reino celestial. Sob a primeira espcie contam-se: a doutrina poltica, a maneira
de governar bem a casa, as artes mecnicas, a filosofiaa e todas as disciplinas
chamadasb liberais. segunda pertencem o conhecimento de Deus e da Sua vontade, e as normas pelas quais o homem pode conformar a sua vida vontade de
Deus. Quanto ao primeiro gnero, preciso confessar que, sendo o homem por
natureza amigo de companhia,c245 ele tambm inclinado, por um afeto natural,
a ter e manter sociedade. Por isso vemos que h algumas noes gerais de honestidade e de ordem civil impressas no entendimento de todos os homens.

244

Ec 3.
Acrscimos feitos em 1539.
c
sociale. Cf. Aristteles: zw=on politiko/n.
245
Aristteles, A tica, I.7.6. e A Poltica, I.1.9. Do mesmo modo, G.W. Leibniz, Novos Ensaios, So Paulo,
Abril Cultural, (Os Pensadores, Vol. XIX), III.1.1. p. 167. Em outro lugar, Calvino escreve: O homem foi
formado para ser um animal social. [John Calvin, Commentaries on The First Book of Moses Called
Genesis, Grand Rapids, Michigan, Baker Book House, 1981 (Reprinted), Vol. I, (Gn 2.18), p. 128.] Ainda:
O homem um animal social de natureza, consequentemente, propende por instinto natural a promover e
conservar esta sociedade e, por isso, observamos que existem na mente de todos os homens impresses
universais no s de uma certa probidade, como tambm de uma ordem civil. (Joo Calvino, As Institutas,
II.2.13.) NE.
ab

106

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35. Ah! os que ao mal chamam bem


e ao bem chamam mal!
Disso decorre que no se encontra ningum que no reconhea que todas as assemblias devem ser regidas por leis, e que exista algum princpio dessas leis no
entendimento humano. Disso decorre o consentimento que sempre foi dado, tanto pelos povos como pelas pessoas individuais no sentido de aceitarem leis, porque existe em todos alguma semente que procede da natureza, sem mestre e sem
legislador. Isso no negam as lutas e dissenses que de repente surgem, quando
uns gostariam que todas as leisa fossem anuladas, toda honestidade fosse destruda
e toda justia fosse abolida, para governarem segundo a sua cupidez, segundo a
sua cobia, como ladres e bandidos. Outros (o que comum acontecer) acham
que inquo o que um legislador ordena como justo e bom, e julgam bom o que
para o legislador mau.
Os primeiros odeiam as leis, no porque ignoram que elas so boas e santas,
mas porque, tomados e arrebatados por sua cobia, como por enlouquecida paixo, combatem a razo, e aquilo que aprovam no entendimento detestam no corao, no qual impera a maldade. Os segundos, diversamente, no negam que
todos os homens tenham essa primeira percepo. Sua oposio consiste em querer que as leis sejam melhores, o que sinal de que eles concedem que existe
alguma eqidade. No que tambm se evidencia a debilidade do entendimento do
homem, o qual, pensando estar seguindo o caminho reto, coxeia e vacila. Mas
isto permanece firme sempre que h em todos os homens uma semente da
ordem poltica, o que um grande argumento em prol desta verdade: Ningum
est destitudo da luz da razo quanto ao governo da presente vida.
No que se refere s artes mecnicas, como tambm s liberais, parece haver
algum poder, quanto a esse aspecto, no entendimento humano.b Porque o fato de
que nem todos somos aptos e idneos para aprend-las todas uma indicao
suficiente de que o entendimento humano no destitudo de poder nesse terreno, visto que no se encontra ningum que no tenha facilidade para aprender
alguma delas. Melhor ainda, no se trata apenas da capacidade potencial e da
facilidade para aprender, mas tambm vemos que cada um em sua arte muitas
vezes inventa algo novo ou amplia e aperfeioa o que aprendeu de outros.

36. Nem tanto ao mar, nem tanto terra


Se bem que, com respeito a isso, Plato tinha errado, entendendo que tal apercepo
no passa de uma recordao do que a alma sabia antes de adentrar o corpo,
a
b

jus et faz omne inversum, soluta legum refragula.


Essa graa relativa atividade terrena e social, comum aos fiis e aos infiis, recebeu o nome de graa
comum na teologia calvinista posterior ao reformador. O objetivo da graa comum no dirigir o homem
rumo ao cu papel que cabe a graa particular , mas sim o de impedir a corrupo total, extensiva s
faculdades do ser humano, impedir que essa corrupo se torne intensiva e as destrua completamente.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

107

todavia, a razo nos constrange a confessar que h um princpio dessas coisas


gravado naturalmente em todos os homens.
Os exemplos acima dados nos mostram, pois, que h uma apercepo universal da razo impressa naturalmente em todos os homens; e, no obstante, isso
to universal que cada pessoa, por si mesma, por sua inteligncia, deve reconhecer uma graa especial de Deus. A esse reconhecimento Deus nos exorta o
bastante produzindo loucos e insensatos, pelos quais Ele mostra, como num espelho, qual seria a qualidade da alma humana, se no fosse esclarecida por Sua
luz luz que por Ele dada naturalmente a todos como um benefcio gratuito da
Sua generosidade para com cada um dos seres humanos. A inveno das artes, a
maneira de ensin-las, a ordem doutrinria, o conhecimento singular e a excelncia deste, sendo coisas que vm a pouca gente, no servem de argumento para
provar que a engenhosidade no vem da natureza aos homens. Como, porm, so
coisas comuns a bons e maus, podemos reput-las como graas naturais. Portanto, quando vemos em escritores pagos essa admirvel luz da verdade que
transparece em suas obras, devemos estar advertidos de que a natureza do homem, conquanto havendo perdido a sua integridade e se tornado grandemente
corrupta, no deixa entretanto de ser ornada por muitos dons de Deus.

37. A nica Fonte da verdade


Se reconhecermos o Esprito de Deus como a nica Fonte da verdade, no lutaremos contra a verdade onde quer que ela aparea; caso contrrio, estaremos ofendendo o Esprito de Deus. Porque no se pode falar mal dos dons do Esprito sem
lanar desprezo e oprbrio sobre Ele.246
Pois bem, poderemos negar agora que os antigos jurisconsultos tiveram
grande clareza de sabedoria e prudncia quando estabeleceram uma ordem to
boa e uma polticaa to eqitativa? Diremos que os filsofos eram cegos, quando vemos que eles estudavam to diligentemente os segredos da natureza e os
descreveram com tanto engenho e arte em seus escritos? Diremos que os que
nos ensinaram a arte de discutir, que como se fala com a razo, no tinham
nenhuma inteligncia, nenhum entendimento? Diremos que os que inventaram
a medicina eram insensatos? Quanto s demais disciplinas b, vamos considerlas como loucuras?
Muito ao contrrio, no poderemos ler os livros escritos sobre todos esses
assuntos sem nos maravilharmos. Pois nos maravilharemos, visto que seremos
246

a
b

Se reputamos ser o Esprito de Deus a fonte nica da verdade mesma, onde quer que ela haja de aparecer,
nem a rejeitaremos, nem a desprezaremos, a menos que queiramos ser insultuosos para com o Esprito de
Deus. (J. Calvino, As Institutas, II.2.15); Visto que toda verdade procede de Deus, se algum mpio disser
algo verdadeiro, no devemos rejeit-lo, porquanto o mesmo procede de Deus. [J. Calvino, As Pastorais,
(Tt 1.12), p. 318.] NE.
disciplinam.
mathemata omnia.

108

As Institutas Edio Especial

constrangidos a reconhecer a sabedoria e a prudncia neles presentes. Pois bem,


assim que no devemos considerar coisa alguma como excelente e louvvel
sem reconhecer que procede de Deus. De outro modo, seria uma grande ingratido nossa ingratido que no se v nos poetas pagos, que confessaram que a
Filosofia, as Leis (o Direito), a Medicinaa e outras doutrinas so dons de Deus.
Sendo, pois, assim, que as pessoas que no tm outro auxlio alm da
naturezab, e tm sido to engenhosas no entendimento das coisas terrenas e inferiores, tais exemplos devem instruir-nos sobre quanta graa o Senhor legou
natureza humana, tendo esta sido despojada do soberano bem.c No nos devemos
esquecer, porm, de que todas essas graas so dons do Esprito de Deus, os quais
Ele distribui segundo Lhe parece bem, para benefcio comum do gnero humano.
Porque, se mal se pode avaliar quanta cincia e quanta arte foram dadas de maneira especial por Deus aos247 que construram o Tabernculo no deserto, no de
admirar que digamos que o conhecimento das principais coisas da vida humana
nos comunicado pelo Esprito de Deus. Se algum levantar a objeo: Como
pode o Esprito de Deus fazer algo de bom com os inquos, to distanciados de
Deus? Respondo que esse argumento no suficiente. Porque quando dizemos
que o Esprito s habita nos fiis, entenda-se o Esprito de santificao, pelo qual
somos consagrados a Deus para sermos Seus templos. Entretanto, Deus no deixa de suprir, mover e vivificar, pelo poder do mesmo Esprito, todas as criaturas,
e isso Ele faz de acordo com as qualidades prprias de cada uma, tais como por
Ele lhes foram dadas na criao. Ora, se o Senhor quer que os inquos nos prestem servio para deles aprendermos a Fsica, a Dialticad e outras disciplinas,
devemos fazer uso deles, para que no suceda que a nossa negligncia seja punia

Falta em 1539.
quos scriptura yuxiko/ij vocat.
De nature: quer dizer que no tinham sido regenerados. Como a graa comum, da qual eles se beneficiam, no faz
outra coisa que conservar ou restabelecer as qualidades da natureza tais como eram antes da Queda, hoje se pode
falar de uma ordem da natureza, de um direito natural, etc., aps a Queda, apesar da origem sobrenatural da
conservao ou da restaurao das qualidades sobrenaturais.
c
V-se que a doutrina calvinista da graa comum fez da cultura intelectual e esttica um dever religioso. ,
pois, um erro falar, como se tem falado, da barbrie primitiva que o calvinismo teria repudiado, renunciando a seu princpio inicial e sua fora original.
247
Bezalel e Aoliabe, x 31.1-11 e 35.30-35. Herman Bavinck (1854-1921) escreve de modo magistral,
mostrando que a arte provm de Deus: A arte tambm um dom de Deus. Como o Senhor no apenas
verdade e santidade, mas tambm glria, e expande a beleza de Seu nome sobre todas as Suas obras, ento
Ele, tambm, que, pelo Seu Esprito, equipa os artistas com sabedoria e entendimento e conhecimento em
todo tipo de trabalhos manuais (Ex 31.3; 35.31). A arte , portanto, em primeiro lugar, uma evidncia da
habilidade humana para criar. Essa habilidade de carter espiritual, e d expresso aos seus profundos
anseios, aos seus altos ideais, ao seu insacivel anseio pela harmonia. Alm disso, a arte em todas as suas
obras e formas projeta um mundo ideal diante de ns, no qual as discrdias de nossa existncia na terra so
substitudas por uma gratificante harmonia. Desta forma a beleza revela o que neste mundo cado tem sido
obscurecido sabedoria mas est descoberto aos olhos do artista. E por pintar diante de ns um quadro de
uma outra e mais elevada realidade, a arte um conforto para nossa vida, e levanta nossa alma da consternao, e enche nosso corao de esperana e alegria. (Herman Bavinck, Our Reasonable Faith, 4 ed. Grand
Rapids, Michigan, Baker Book House, 1984, p. 21.) NE.
d
1539 acrescenta: mathematicis.
b

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

109

da, se desprezarmos os dons de Deus onde quer que os benefcios destes nos
sejam oferecidos.248
Todavia, para que ningum pense que o homem muito feliz por concedermos que ele tem o grande poder de entender as coisas inferiores e existentes neste
mundo corruptvel, devemos igualmente notar que a faculdade de entendimento,
e a de inteligncia que se lhe segue, coisa frvola e sem nenhuma importncia
perante Deus, quando lhe falta o firme fundamento da verdade. Porquanto, bem
verdadeira a sentena de Agostinho, que o Mestre das Sentenas sentiu-se constrangido a aprovar:249 que as graas ultranaturais dadas ao homem desde o princpio lhe so dadas aps a sua queda em pecado, e assim tambm as graas naturais
que nele subsistem foram corrompidas; no que tenham sido ou possam ter sido
contaminadas quando e como procederam de Deus, pois foram entregues puras
ao homem, sendo que depois ele se corrompeu. Por isso no se atribui ao homem
nenhum louvor.

38. Trip da sabedoria espiritual


Resta-nos agora expor o que a razo humana pode ver em sua busca do Reino de
Deus, e qual a sua capacidade de compreender a sabedoria espiritual, que consiste em trs coisas, a saber: conhecer a Deus; conhecer a Sua vontade; e saber como
nos cabe regrar a nossa vida segundo a vontade de Deus.
Quanto s duas primeiras, principalmente a segunda, os mais astutos de entendimento so mais cegos que os prprios cegosa. No nego que se possa encontrar nos livros de filosofia sentenas sobre Deus bem escritasb; mas sempre se v
nelas tal inconstnciac que fica patente que no passam de imaginaes confusas.
bem verdade que Deus lhes concedeu um pequeno sabor da Sua divindade, para
que no pretendesssem que a sua ignorncia desculpasse a sua impiedade, e os
impulsiona um pouco a dizerem sentenas pelas quais poderiam ser persuadidos.
Mas eles de tal modo s vem o que querem ver, que isso no consegue lev-los
verdade. Tal a situao que necessrio que eles sejam conduzidos ao verdadeiro
conhecimento. Poderemos explicar isso por meio de analogiasd. Se um homem
estiver no meioe de um campo numa noite completamente escura, um relmpago o
far capaz de enxergar um grande espao ao seu redor, mas essa claridade durar
uma frao de tempo; assim, de nada lhe servir para conduzi-lo pelo caminho
248

.... Se o Senhor nos quis deste modo ajudados pela obra e ministrio dos mpios na fsica, na dialtica, na
matemtica e nas demais reas do saber, faamos uso destas, para que no soframos o justo castigo de nossa
displicncia, se negligenciarmos as ddivas de Deus nelas graciosamente oferecidas. (J. Calvino, As
Institutas, II.2.16.) NE.
249
Lib. II, distinct. 25.
a
talpis.
b
scite et apposite dicta.
c
vertiginosam quandam imaginationem.
d
Frase acrescentada em 1541.
e
Picardismo (milieu).

110

As Institutas Edio Especial

certo. To depressa se desvanece a claridade que, antes de ele poder pr os olhos no


caminho, outra vez dominado pelas trevas; no h como chegar casa. Mais que
isso acontece com as pequenas gotas da verdade que vemos esparsas nos livros dos
filsofos; por quantas horrveis mentiras so obscurecidas?
Mas, como eu disse no segundo artigoa, a ignorncia deles que jamais tiveram um mnimo que fosse de certeza da vontade de Deus, sem o que o entendimento fica tomado por espantosa confuso. Porque a razo humana nunca pode aproximar, nem estender, nem acertar o seu objetivo que conhecer bem o Deus verdadeiro e que Ele quer estar entre ns. Mas, como uma falsa presuno nos deixa
embriagados, e s com grande dificuldade podemos acreditar que a nossa razo
cega e insensvel para entender as coisas de Deus, ser melhor, ao que me parece,
provar isso pelo testemunho da Escritura do que por argumentos da razo.250 O que
nos bem demonstrado pelo apstolo Joo, quando afirma que desde o princpio a
vida estava em Deus e que a vida era a luz dos homens. A luz resplandece nas
trevas, e as trevas no prevaleceram contra ela.251 Porque com estas palavras ele
ensina que a alma do homem recebe um pouco da luz de Deus, de sorte que ela
jamais fica destituda de alguma chama, ou ao menos de alguma centelha. Igualmente, porm, ele observa que, mesmo com essa iluminao, ela no pode compreender Deus. Por qu? A razo disso que todo o seu engenhob quanto ao conhecimento de Deus pura escurido, porque, quando o Esprito Santo chama aos homens trevas, Ele os despoja de toda a faculdade de inteligncia espiritual.252
Por isso o apstolo afirma que os crentes que recebem a Cristo no nascem
nem do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas unicamente de Deus; como se dissesse que a carne no capaz de to alta sabedoria
como a de compreender Deus e o que a Deus pertence, a no ser que seja iluminada pelo Esprito Santo.253 Como Jesus Cristo testifica ao apstolo Pedro que
a

Frase acrescentada em 1541.


Quanto tem avanado aquele homem que h aprendido a no pertencer-se a si mesmo, nem a ser governado por sua prpria razo, seno que submete a sua mente a Deus! [John Calvin, Golden Booklet of the
True Christian Life, 6 ed. Grand Rapids, Michigan, Baker Book House, 1977, p. 21.] O Evangelho no
uma doutrina de lngua, seno de vida. No pode assimilar-se somente por meio da razo e da memria,
seno que chega a compreender-se de forma total quando ele possui toda a alma, e penetra no mais ntimo
recesso do corao. (...) Os cristos deveriam detestar aqueles que tm o Evangelho em seus lbios porm
no em seus coraes. [John Calvin, Golden Booklet of the True Christian Life, p. 17.] NE.
b
acumen.
251
Jo 1.4,5.
252
O gnero humano, depois que foi arruinado pela queda de Ado, ficou no s privado de um estado to
distinto e honrado, e despojado de seu primevo domnio, mas est tambm mantido cativo sob uma degradante e ignominiosa escravido. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 1,
(Sl 8.6), p. 171.] NE.
253
S quando Deus irradia em ns a luz de seu Esprito que a Palavra logra produzir algum efeito. Da a vocao
interna, que s eficaz no eleito e apropriada para ele, distingue-se da voz externa dos homens. [J. Calvino,
Exposio de Romanos, So Paulo, Paracletos, 1997, (Rm 10.16), p, 374.] A vocao eficaz do eleito, no
consiste somente na pregao da Palavra, seno tambm na iluminao do Esprito Santo. (J. Calvino, As
Institutas, III.24.2.) O ensino interno e eficaz do Esprito um tesouro que lhes pertence de forma peculiar. (...)
A voz de Deus, alis, ressoa atravs do mundo inteiro; mas ela s penetra o corao dos santos, em favor de quem
a salvao est ordenada. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.8), p. 229.] NE.
250

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

111

foi por uma revelao espiritual de Deus que ele O pde conhecer.254 Se tivssemos como coisa resolvida aquilo sobre o que no se deve ter dvida, sendo certo
que tudo quanto o nosso Senhor confere aos Seus eleitos pelo Esprito de regenerao falta nossa natureza, no teramos nenhum motivo para vacilar nesta questo. Porque o povo fiel fala desta maneira, pela boca do profeta:255 Pois em ti
est o manancial da vida; na tua luz, vemos a luz. O apstolo Paulo256 testifica
que ningum pode falar verdadeiramente de Cristo, seno pelo Esprito Santo.
Igualmente Joo Batista, vendo a rudeza dos seus discpulos, exclama que ningum pode compreender ou receber coisa alguma se do cu no lhe for dada.257
Pois bem, por essa palavra referente a dom, que ele entende que se trata de uma
revelao espiritual, e no de uma inteligncia comum pertencente natureza,
fica evidente no que ele se queixa de que os seus discpulos nada aproveitaram
das muitas pregaes que ele lhes havia feito acerca de Cristo. Vejo bem, diz ele,
que as minhas palavras no tero nenhum poder de instruir os homens sobre as
coisas divinas, se Deus no os instruir por Seu Esprito.258 Paralelamente, Moiss,
censurando o esquecimento do povo, ao mesmo tempo observa que ele no pode
entender os mistrios de Deus, a no ser que lhe seja dada a graa de Deus. As
grandes provas que os vossos olhos viram, os sinais e grandes maravilhas; porm
o Senhor no vos deu corao (ou entendimento) para entender, nem olhos para
ver, nem ouvidos para ouvir.259

39. A grande limitao da luz da natureza


Ser que ele se expressaria melhor se os chamasse de broncos e incapazes de
considerar as obras de Deus? Por essa razo o Senhor, mediante Seu profeta,
prometeu aos israelitas que, por uma graa singular, lhes daria entendimento
pelo qual O conheceriam, significando que o entendimento do homem no poder ter melhor sabedoria ou prudncia espiritual, a menos que seja iluminado por
Ele.260 Mas o apstolo Paulo fala mais claramente que todos os outros quando,
tirando uma deduo deste assunto, conclui que o homem natural no aceita as
254

Mt 16.17.
Sl 36.9.
256
1 Co 12.3.
257
Jo 3.27.
258
A funo peculiar do Esprito Santo consiste em gravar a Lei de Deus em nossos coraes [Joo Calvino, O
Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.8), p. 228.] o Esprito Quem nos ensina atravs das Escrituras (Vd.
As Institutas, I.9.3); esta a escola do Esprito Santo. (J. Calvino, As Institutas, III.21.3. Vd. tambm,
As Institutas, IV.17.36), que a escola de Cristo [Joo Calvino, Efsios, (Ef 4.17), p. 133]; e, o Esprito
o Mestre [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 1.16), p. 58]; o melhor mestre [Joo Calvino,
As Institutas, IV.17.36. Calvino diz que quem rejeita o magistrio do Esprito, desvairado. (Joo Calvino,
As Institutas, I.9.1]; o Mestre interior [Joo Calvino, As Institutas, III.1.4; III.2.34; IV.14.9.] Portanto,
Se porventura desejamos lograr algum progresso na escola do Senhor, devemos antes renunciar nosso prprio
entendimento e nossa prpria vontade [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 3.3), p. 100.] NE.
259
Dt 29.3,4.
260
Hir. 24. [Jernimo.]
255

112

As Institutas Edio Especial

cousas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura (ou, na verso utilizada no


original: o homem sensual no pode compreender as coisas que so do Esprito,
que lhe so loucura),261 e no as pode entender.a Que homem esse que ele
chama sensualb? o que se baseia na luz da natureza.262
Eis, pois, como se demonstra que o homem no pode conhecer naturalmente as coisas espirituais. Se lhe pedida a razo delas, no consegue d-la, no
somente porque as negligencia, mas falha mesmo quando se esfora ao mximo,
porque lhe falta discerni-las espiritualmente (diz o apstolo Paulo).c Com isso ele
quer dizer que, estando ocultas inteligncia humana, so postas s claras pela
revelao do Esprito, a tal ponto que toda a sabedoria de Deus loucura para o
homem, enquanto ele no for iluminado pela graa.263 Ora, o apstolo Paulod
antes havia elevado, acima da vista, do ouvido e da capacidade do nosso entendimento, o conhecimento das coisas que Deus preparou para os Seus servos, e at
havia testificado que a sapincia humana como um vu que nos impede de
contemplar a Deus. Que mais desejamos? O apstolo sentencia que a sapincia
do mundo seja considerada loucura, como na verdade o quis Deus. E nse lhe
vamos atribuir uma astcia, uma sutileza capaz de chegar a Deus e de penetrar
todos os segredos do Seu Reino? Que essa alucinao esteja longe de ns!

40. Como regrar a nossa vida


Resta-nos falar do terceiro membro do trip, qual seja, o de conhecer a regra pela
qual devemos ordenar bem a nossa vida, isto , pela qual se conhece a verdadeira
justia das obras, em que parece evidente que o entendimento tem alguma sutileza superior que se relaciona com as coisas acima citadas. Porque o apstolo264
d testemunho no sentido de que, quando os gentios, que no tm lei, procedem, por natureza, de conformidade com a lei, no tendo lei, servem eles de lei
para si mesmos. Estes mostram a norma da lei gravada no seu coraof, testemunhando-lhes tambm a conscincia e os seus pensamentos, mutuamente acusando-se ou defendendo-se diante do juzo de Deus, naquilo que eles fazem. Ora, se
261

1Co 2.14.
Acrscimo feito em 1529.
b
animal.
262
Uma vez que o espiritual se refere pessoa cuja mente orientada pela iluminao do Esprito, no h
dvida de que o natural signifique a pessoa entregue simplesmente aos dons naturais, como so chamados.
Pois a alma se acha estreitamente ligada natureza, mas o Esprito flui de um dom sobrenatural. [Joo
Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 2.14), p. 92.] NE.
c
Acrscimo feitos em 1539.
263
Vd. Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 2.14), pp. 93-94. NE.
d
Acrscimo feitos em 1539.
e
A margem de 1539 diz: Pri. tract. de fide. (Ignoramos se Pri. significa primo, priore, ou se a primeira slaba
do nome de um autor.)
264
Rm 2.14-16.
f
Cf. 1536, p. 46: Ne ignorantes homines essent, legem in omnium cordibus Dominus inscripsit et quasi
impressit. Hc vero non aliud est quam conscientia, qu nobis intus testis sit eorum qu Deo debemus,
nobisque quid bonum sit, quid malum, proponat.
a

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

113

os gentios tm a justia de Deus naturalmente impressa em seu espritoa, no


diremos que eles so totalmente cegos, quanto a saberem como se deve viver.
De fato coisa vulgarmente sabida que o homem tem suficiente instruo
sobre a justa regra do bem viver por essa lei natural de que o apstolo fala. Todavia, precisamos considerar a finalidade para a qual esse conhecimento da Lei foi
dado aos homens, e ento se ver at que ponto ele nos pode dirigir meta da
razo e da verdade. Isso nos poder tornar-se notrio pelas palavras do apstolo
Paulo, se considerarmos o processo seguido na formulao da passagem. Ele
tinha dito pouco antes que todos os que pecaram sem lei tambm sem lei perecero; e todos os que com lei pecaram mediante lei sero julgados.265

41. A lei natural ajuda e condena


Visto que o ltimo ponto no parece nem um pouco razovel, qual seja, que as
pobres pessoas ignorantes, sem terem nenhuma luz da verdade, peream sem
apelao, ele acrescenta que a sua conscincia lhes pode servir de lei e, por sua
vez, suficiente para conden-las com justia. Portanto, o fim da lei natural
deixar o homem sem desculpa. E assim a podemos definir apropriadamente: A
lei natural um sentido da conscincia pelo qual ela discerne suficientemente o
bem e o mal, para despir o homem de sua protetora capa de ignorncia, ao mesmo tempo em que ela censurada por seu prprio testemunho. H no homem
uma tal inclinao para iludir-se e gabar-se que sempre se mostra com forte disposio para desviar a sua mente do reconhecimento do seu pecado. O que, parece-me, levou Plato (427-347 a.C.) a dizer266 que s pecamos por ignorncia.
At que isso passaria, se a hipocrisia do homem, ao esconder os seus vcios e
erros, pudesse fazer com que a conscincia no fosse por isso mesmo perseguida
pelo juzo de Deus. Sendo, porm, assim, que o pecador, recusando o discernimento
do bem e do mal que h em seu corao, isso lhe arrancado fora, mais cedo
ou mais tarde, de tal maneira que mal fecha os olhos, logo constrangido, querendo ou no, a abri-los fica evidente que uma falsidade dizer que s se peca
por ignorncia. Temstio (outro filsofob [e retrico, c. 320-390 A.D.]) falou a
pura verdade267 quando ensinou que o entendimento do homem pouco erra quando faz consideraes geraisc, mas se engana quando considera particularmente o
que concerne sua pessoad.
a

Cf. 1536, p. 46 (nota anterior).


Rm 2.12.
266
In Protagora.
b
Themistius, comentador de Aristteles, citado acima. Suas parfrases foram impressas pela primeira vez
em 1480.
267
Paraph. in 3 de aia., cap. XLVI.
c
in definitione universali, seu rei essentia.
d
A primeira edio, toda em grego, dos Discursos de Themistius, acabava de ser publicada em Veneza, em 1534,
com os Comentrios sobre Aristteles, quando Calvino redigia a Instituio (as Institutas).
265

114

As Institutas Edio Especial

Exemplos: Se for feita uma pesquisa geral para ver se o homicdio mau,
no haver quem no responda que . Todavia, quem maquina a morte do seu
inimigo julga que isso bom. Paralelamente, um adltero condenar a corrupo
moral em termos gerais, mas se gabar das suas pecaminosas prticas sexuais.
Aqui est, pois, em que consiste a ignorncia quando, aps haver estabelecido
um bom juzo universala, o homem se v envolvido pessoalmente, esquece a regra que seguia anteriormenteb, e no se leva em conta a si prprio para julgamento. Desse assunto Agostinho trata muito bem, na exposio do Salmo 57.268 O que
disse Temstio no universal. Porque algumas vezes a torpeza da maldade fora
tanto a conscincia do pecador que ele no cai por deixar-se levar pela falsa
imaginao de que o que pretende fazer moralmente bom, mas porque se entrega ao mal consciente e voluntariamente. Dessa inclinao falam as sentenas que
vemos nos livros dos pagos:c
Vejo o melhor e o aprovo, mas no deixo de seguir o pior,269 e outras
semelhantesd. Para eliminar toda e qualquer dvida sobre essa questo, h uma
boa distino em Aristteles (384-322 a.C.) entre a incontinncia e a
intemperana.270 Onde impera a incontinncia, diz ele, o entendimento do
bem e do mal extirpado do homem por sua concupiscncia desordenadae, enquanto que ele no reconhece em seu pecado o mal que geralmente condena em
todos os outros; mas quando a cupidez no o cega mais, o arrependimento lhe
toma o lugar e o leva a reconhecer o seu pecado. A intemperana uma doena
mais perigosa: quando o homem, vendo que est praticando o mal, no desistef,
mas continua obstinadamente em seu mau desejo.

42. Um padro da justia perfeita


Pois bem, sabedores de que existe um juzo universal no homem que o habilita a
discernir o bem e o mal, no necessrio verificar se ele totalmente so e
completo. Porque, se o seu entendimento tem o discernimento do bem e do mal
somente quanto s coisas das quais ele no pode alegar ignorncia, no h necessidade de que a verdade lhe seja notria em cada ponto, mas suficiente que a
conhea ao ponto de no poder ficar com evasivas sem estar convencido pelo
testemunho da conscincia. E, de fato, se quisermos examinar que entendimento
da justia temos segundo a Lei de Deus, a qual um padrog da justia perfeita,
a

ubi ad hypothesim ventum est.


in thesi.
268
Santo Agostinho, Comentrio aos Salmos, So Paulo, Paulus, (Patrstica, 9/2), 1997, pp. 136-169. NE.
c
Proposio que faltam em 1539.
269
Meda apud Ovid.
d
Proposio que faltam em 1539.
270
Lib. Ethic. 7, cap. III. [Aristteles, tica a Nicmaco, So Paulo, Abril Cultura, (Os Pensadores, Vol. IV),
1973, III.7. p. 359-361.]
e
Seu pa/qoj.
f
non extingui aut frangi.
g
exemplar.
b

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

115

veremos de quantas maneiras esse entendimento cego. Certamente ele nada


sabe dos princpios mais importantes da Primeira Tbuaa, como os de pr em
Deus a nossa confiana, dar-lhe o louvor por Seu poder e Sua justia, invocar o
Seu Nome e observar o Seu descanso.271 Qual entendimento humano ser que,
por seu sentido natural, no digo apenas que alguma vez tenha conhecido, mas
que alguma vez tenha sequer imaginado, que a verdadeira honra e o real serviob
a Deus consistem nessas coisas? Pois, quando os mpios querem honrar a Deus,
ainda que os afastemos mil vezes das suas loucas fantasias, sempre recaem, e no
h como persuadi-los de que no h outro servio agradvel a Deus, seno o
espiritual. Poderemos louvar um entendimento que por si mesmo no pode ouvir
e compreender boas advertncias? Ora, o entendimento est nessas condies;
vemos, pois, que ele totalmente insensato e insensvel.c
Quanto aos preceitos da Segunda Tbua,272 h um pouco mais de compreenso, visto que os mandamentos nela contidos abordam mais de perto a vida humana e civil; mas, tambm nessa parte por vezes o entendimento humano falha
muito. Aos mais excelentes espritos parece absurdo tolerar uma superioridade
muito insensata e insensvel, sendo possvel repudi-la de algum modo. E nisso
no pode haver outro julgamento ocorrido na razo humana, seno o de levar o
corao decado e fraco a mostrar persistentemente essa superioridade, ao invs
de repudi-la e sujeit-la convenientemente e com virilidade. Ao contrrio, o
Senhor, condenando essa altivez exagerada do corao, ordena aos Seus que tenham a pacincia humilde que os homens condenam e reprovam com veemncia.
Mais fortemente ainda, o nosso entendimento to cego nesses pontos da
Lei de Deus que nem sequer reconhece o mal da sua concupiscncia. Pois o
homem sensuald no pode ser induzido a reconhecer a sua enfermidade interior;
e, antes de chegar entrada do seu abismo, a luz da sua natureza sufocada.273
Note-se que quando os filsofos falam dos movimentos ou motivos imoderados
do nosso corao, referem-se aos que aparecem mediante sinais visveis. Quanto
aos desejos malignos que incitam mais secretamente o corao, para eles nada
significam. Por isso, como j acima Plato foi condenado por imputar todos os
a

Isto , a primeira parte do Declogo (explicada pouco depois, no cap. III).


x 20.8-11.
b
cultum.
c
Concluso acrescentada em 1539. 2. Pouco adiante, cap. III (5. mandamento).
272
x 20.12-17.
d
O homem sensual no considera pecados os maus desejos que se insinuam secretamente. Completamente
diferente o pensamento de Calvino. Para ele, o domnio do pecado se estende para alm da zona de direo
central pela vontade deliberada. A concupiscncia j pecado. O pecado um gnero do qual a falta moral de
que falam os filsofos apenas uma espcie. Esse o ponto de vista do 10. mandamento: No cobiars.
273
A razo estigmatizada pelo pecado, que se mostra to eficaz nas coisas naturais, perde-se diante do mistrio
de Deus revelado em Cristo e, tambm diante da Revelao geral na Natureza: As mentes humanas so
cegas a essa luz, a qual resplandece em todas as coisas criadas, at que sejam iluminadas pelo Esprito de
Deus e comecem a compreender, pela f, que jamais podero entend-lo de outra forma. [Joo Calvino,
Exposio de Hebreus, So Paulo, Paracletos, 1997, (Hb 11.3), p. 299.] NE.
271

116

As Institutas Edio Especial

pecados ignorncia, assim tambm precisamos rejeitar a opinio daqueles que


pensam que em todos os pecados h uma deliberada malcia. Porque j experimentamos muito mais do que o necessrio quantas vezes falhamos apesar da
nossa boa inteno. Pois a nossa razo e o nosso entendimento esto envolvidos
em tantos aspectos da ignorncia, esto sujeitos a tantos erros, tropeam em tantos obstculos e tantas vezes so abatidos pela perplexidade, que muito longe
esto de poder dirigir-nos bem. Certamente o apstolo Paulo274 mostra quanto o
nosso entendimento inseguro e incapaz de nos conduzir em nosso caminho,
quando declara que por ns mesmos no somos capazes de pensar alguma
cousa, como se partisse de ns. Ele no est falando da vontade ou dos afetos,
mas nos despoja do que de bom nos possa vir do entendimento. Como isso
ento, dir algum, que toda a nossa indstria e a nossa sabedoria, o nosso conhecimento e a nossa solicitude so to depravados que nada de bom podemos fazer
nem pensar diante de Deus? Confesso que nos parece muito duro e que muito nos
entristece sermos despojados da prudncia e da sabedoria, que julgamos constiturem as nossas qualidades mais excelentes. Mas isso parece justo ao Esprito
Santo, que sabe que todas as cogitaes do mundo so vs e que sentencia claramente que tudo o que o corao produz mau.275 Se tudo o que o nosso entendimento concebe, agita, delibera e maquina sempre maua, como poderia o pensamento ocupar-se de coisas que agradam a Deus, a Quem no h nada que agrade,
seno a justia e a santidade? Pode-se ver, pois, que a razo, pertencente ao nosso
entendimento, de qualquer lado para o qual se volte est pura e simplesmente
sujeita vaidade. Isso Davi reconhecia pessoalmente, declarando que o entendimento lhe foi dado por Deus para ele poder aprender os Seus preceitos.276 Porque,
aquele que deseja um novo entendimento [ou um novo esprito] d a entender que
o seu no suficiente. Pois bem, Agostinho conhecia de tal modo a incapacidade
da nossa razo de entender as coisas de Deus que ele confessa que a graa e a
iluminao do Esprito Santo so to necessrios ao nosso entendimento como a
claridade do sol aos nossos olhos.277 Ainda no contente com o que disse,
acrescentab que ns abrimos bem os nossos olhos corporais para recebermos
luz, mas os olhos do nosso entendimento permanecem fechados, a no ser que o
Senhor os abra.278

274

2 Co 3.5.
Gn 6 e seguintes.
a
A confisso de pecados, que remonta liturgia calvinista de Estrasburgo (1538), diz: Sendo ns incapazes
por ns mesmos de fazer o bem, etc.
276
Sl 129 [Sl 51.10-13].
277
Lib. II de peccato. mor. remiss., cap. II.
b
correctionem.
278
O ensino interno e eficaz do Esprito um tesouro que lhes pertence de forma peculiar. (...) A voz de Deus,
alis, ressoa atravs do mundo inteiro; mas ela s penetra o corao dos santos, em favor de quem a salvao
est ordenada. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.8), p. 229.] NE.
275

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

117

43. A vontade e a liberdade


Devemos examinar agora a vontade, que inclui a liberdade, se que existe alguma liberdade no homema.279 Vimos que a ao de escolher ou decidir pertence
mais vontade que ao entendimentob. Quanto a este, para que no parea que o
que os filsofos disseram e que aceito geralmente serve para aprovar qualquer
coisa boa e reta que haja na vontade humana, sempre desejando naturalmente o
bem, precisamos notar que o poder do livre arbtrio no deve ser considerado
como um apetite ou desejo, o qual procede mais da inclinao da naturezac que
de alguma deliberao da mente. Os prprios telogos escolsticos confessam
que no h nenhuma ao do livre arbtrio seno somente quando a razo considera um ou outro lado. Por essa sentena ou pronunciamento eles entendem que
o objetivo do apetite ou desejo deve ser tal que esteja subordinado escolha. E a
deliberao deve preceder a isso, para dar lugar escolha.
Se de fato avaliarmos que desejo do bem existe no homem, descobriremos que esse desejo comum a ele e aos animais irracionais. Porque estes
desejam tudo o que lhes d algum proveito, e, quando h alguma aparncia de
coisa boa, eles vo em sua busca. Ora, o homem, em seu apetite natural, no
discerne pela razo, conforme a excelncia da sua natureza imortal, o que deve
buscar, e no o considera mediante o exerccio da verdadeira prudncia. Mas,
sem a razo e sem o seu conselho, ele segue o movimento ou os motivos da sua
natureza como os animais.d Portanto, esse processo no est ligado ao livre
arbtrio, isto , que o homem seja incitado por um sentido natural a desejar o
bem. Mas preciso que ele o distinga pela reta razo, sabendo o que escolher,
e, tendo-o escolhido, que o busque.280

Em 1524 tinha sado luz a obra De libero arbitrio, de Erasmo, e em 1525, De servo arbitrio, de Lutero.
A pena me acompanha, porque me deste livre-arbtrio. Se, pois, no me tivsseis dado o livre-arbtrio, e
desta forma no me tivesses feito melhor do que os animais, no sofreria justa condenao ao pecar. Ento,
pelo livre-arbtrio me elevaste, e por justo juzo me derrubaste. [Agostinho, Comentrio aos Salmos, So
Paulo, Paulus, (Patrstica, 9/3), 1998, (Sl (102)101.11), Vol. III, p. 22.] NE.
b
intellectum.
c
essenti.
d
instar pecudis.
280
Os filsofos pagos pem a razo como o nico guia da vida, da sabedoria e da conduta, porm a filosofia
crist nos requer que rendamos nossa razo ao Esprito Santo, o que significa que j no vivemos para ns
mesmos, mas que Cristo vive e reina em nosso ser. (Rm 4.23; Gl 2.20.) (Joo Calvino, A Verdadeira Vida
Crist, So Paulo, Novo Sculo, 2000, p. 30.) Calvino orienta e adverte queles que querem discutir com
Deus, limitando-O ao seu raciocnio: Ponderem, por uns instantes, aqueles a quem isto se afigura spero,
quo tolervel lhes seja a impertinncia, quando, porque lhes excede a compreenso, rejeitam matria
atestada de claros testemunhos da Escritura e inquinam de vcio o serem a pblico trazidas cousas que, a
no ser que houvesse reconhecido serem proveitosas de conhecer-se, Deus jamais haveria ordenado fossem
ensinadas atravs de Seus Profetas e Apstolos. Ora, nosso saber no deve ser outra cousa seno abraar
com branda docilidade e, certamente, sem restrio, tudo quanto foi ensinado nas Sagradas Escrituras.
(Joo Calvino, As Institutas, I.18.4.) NE.
279

118

As Institutas Edio Especial

44. Dois erros


E, com o fim de eliminar toda dificuldade, devemos notar que nessa questo h
dois pontos em que se comete engano. Porque, como se diz comumente, o apetite
ou desejo no est ligado propriamente ao movimento ou motivao da vontade, mas a uma inclinao natural. Segundo, o que se tem por bem no est ligado
justia e virtude, mas ao fato de que todas as criaturas desejam comodidade,
conforme o que a sua natureza traz.a
Sendo, pois, assim, que o desejo natural no tem nenhuma importncia,
para provarmos que no h liberdade no homem, e, sim, nada mais que a inclinao que tm todas as criaturas insensatas e insensveisb de buscar a perfeio da
sua natureza, o que no serve de nada para mostrar a existncia de alguma liberdade, consideremos agora outras coisas se a liberdade do homem to completamente corrompida e viciada que s pode gerar o mal, ou se h nela alguma
parte ntegra, da qual procedem bons desejos. Os que atribuem primeira a graa
de Deus para podermos exercer eficazmente a vontade, parecem querer dizer
com suas palavras que existe na alma uma faculdade que a habilita a aspirar
voluntariamente ao bem, mas que ela to imbecil que no pode chegar a uma
firme disposio para incentivar o homem a esforar-se.
No h dvida de que os escolsticos concordavam com a opinio de
Orgenes e de alguns outros antigos, visto que, quando consideravam o homem
em sua natureza e nada mais, descreviam-no conforme as palavras do apstolo
Paulo, no captulo sete de Romanos:281 No fao o bem que prefiro, mas o mal
que no quero, esse fao; pois o querer est em mim; no, porm, o efetu-loc.
Ora, dessa maneira eles perverteram toda a discusso empreendida pelo apstolo
Paulo nessa passagem. Porque ali Paulo trata da luta cristd,282 da qual ele fala
mais resumidamente quando se dirige aos glatas: que os fiis sentem perpetuamente em si um conflito entre o Esprito e a carne.283 O Esprito no recebido da
natureza, mas pela regenerao. Que ele fala dos regenerados se v do fato de
que, tendo dito que nele no habita bem algum, acrescenta na exposio que isto
se refere sua carne e, portanto, nega que seja ele que pratica o mal, afirmando
que o pecado que nele habita que o pratica.
Que significa, em mim, isto , na minha carne? Certamente o mesmo
que dissesse: No habita nenhum bem em mim que venha de mim mesmo, visto
que eu no saberia encontrar coisa alguma em minha carne. Da decorre esta
a

sed conditionis, ut scilicet homo bene habeat.


metallis et lapidibus.
281
Rm 7.18-25.
c
A traduo no nem de Lefvre nem de Olivetan (1535).
d
A interpretao dada aqui por Calvino da clebre passagem da Epstola aos Romanos veio a ser clssica na
teologia calvinista.
282
Paulo nos ensina que os crentes jamais alcanam a meta da justia enquanto habitam a carne, seno que prosseguiro em seu curso at despirem-se do corpo. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 5.25), p. 255.] NE.
283
Gl 5.17. (Joo Calvino, Glatas, So Paulo, Paracletos, 1998.)
b

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

119

espcie de escusa: No sou eu quem o faz [quem faz o mal], e sim o pecado que
habita em mim. De falar assim s tm direito os fiis, os crentes, que se esforam do fundo da alma para praticar o bem. Com maior fora e razo, a concluso
que se segue demonstra isso claramente: No tocante ao homem interior, tenho
prazer na lei de Deus, diz ele; mas vejo, nos meus membros, outra lei que,
guerreando contra a lei da minha mente (ou do meu entendimento), me faz prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros.
Quem teria um tal conflito interior, seno aquele que, tendo sido regenerado pelo Esprito de Deus, sempre traz consigo restos da sua carne? Por isso Agostinho, tendo tomado erroneamente essa passagem sobre a natureza do homem,
retratou-se depois, repudiando a sua exposio como falsa e imprpria. E de fato,
se concedermos que, sem a graa de Deus, o homem tem a menor motivao do
mundo para a busca e a prtica do bem, que responderemos ao apstolo, o qual
nega que sequer somos capazes de pensar em qualquer forma do bem? Que responderemos ao Senhor, que, por meio de Moiss,284 denuncia que tudo o que o
corao humano produz inteiramente perverso? Pois, uma vez que os tais mestres so enganados pelo entendimento errado de uma passagem, no temos necessidade de sentir-nos detidos pela fantasia deles. Antes, devemos acolher o que
disse Cristo, que todo o que comete pecado escravo do pecado.285 Ora, como
todos ns somos pecadores por natureza, segue-se que estamos sob o jugo do
pecado. E mais, se todos os homens esto presos servido do pecado, necessrio que a vontade, que a principal parte da constituio do seu ser, seja apertada
e amarrada com laos firmes.
Todavia, o homem s poder ser bem conhecido em suas diversas partes
constitutivas quando lhe tivermos dado os ttulos com os quais a Escritura o adorna.
Se todo homem nos descrito por estas palavras do Senhor,286 o que nascido da
carne carne, como fcil comprovar, fica patente que ele uma criatura miservel. Porque o pendor da carne d para a morte (ou, literalmente, toda a inclinao
da carne morte), testemunha o apstolo,287 visto que inimizade contra Deus,
porquanto ela no se sujeita nem pode sujeitar-se Lei de Deus. Se a carne to
perversa que toda a sua inclinao a leva a exercer inimizade contra Deus;288 se
284

Gn 8.21.
Jo 8.34.
286
Jo 3.6.
287
[Rm 8.6.] Paulo prova por meio do contraste que aqueles que permanecem na carne no podem ser participantes
da graa de Cristo, pois ao longo de todo o curso de sua vida no fazem outra coisa seno precipitar-se para a
morte [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 8.6), p. 266.]
288
Rm 8.7. Ele adiciona uma prova da proposio que oferecera, ou seja: nada, seno a morte, procede dos
labores de nossa carne, visto que os mesmos so hostis vontade de Deus. Ora, a vontade de Deus a
norma da justia. Segue-se que tudo quanto seja contrrio a ela injusto; e se injusto, tambm traz, ao
mesmo tempo, a morte. Contemplamos a vida em vo, caso Deus nos seja contrrio e hostil, pois a morte,
que a vingana da ira divina, deve necessariamente seguir de imediato a ira divina.
Observemos aqui que a vontade humana em todos os aspectos oposta vontade divina, pois assim como
h uma grande diferena entre ns e Deus, tambm deve haver entre a depravao e a retido. [Joo
Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 8.7), pp. 266-267.]
285

120

As Institutas Edio Especial

ela no pode consentir com a justia divina; em suma, se ela no pode produzir coisa
alguma seno morte, agora, sendo pressuposto que na natureza humana no h outra
coisa que no seja carne, como poderemos tirar dela sequer uma gota de bem?289
Mas (dir algum), esse vocbulo s se refere ao homem sensual ou carnal,
e no se relaciona com a parte superior da alma. Respondo que se pode refutar
facilmente isso citando palavras de Cristo e do apstolo. O argumento do Senhor
que importa-vos nascer de novo,290 ou, necessrio que o homem nasa de
novo, porque carne. No se trata de novo nascimento segundo o corpo. Ora, no
se vai dizer que a alma renasce quando alguma parte dela corrigida, mas, sim,
quando totalmente renovada. O que confirmado pela comparaoa feita tanto
por Cristo como pelo apstolo Paulo, porque na comparao do Esprito com a
carne, esta fica sem nada. Assim, por essa mesma razo, o que no espiritual no
homem carnal. Ora, desse esprito, dessa qualidade espiritual, no temos uma s
gotab, a no ser pela regenerao. Portanto, tudo o que temos por natureza carne.

45. Que existe no homem, seno vaidade?


No vou citar particularmente tudo o que foi dito sobre a vaidade do homem,
tanto por Davi c como por todos os profetas. Mas importante o que lemos
num Salmo, que pesados em balana, eles (os homens) juntos so mais leves
que a vaidade.291 uma grande condenao do seu entendimento, significando que todas as cogitaes que dele procedem so ridicularizadas como
tolas, frvolas, violentas e perversas. No menor condenao feita ao corao, quando dito que ele est cheio de fraudes e de perversidade, mais que
todas as coisas.292 Mas, como o meu estudo deve ser breve, ficarei satisfeito
em mostrar uma passagem que ser como um espelho bastante ntido para
nos fazer contemplar a imagem completa da nossa natureza. Pois, quando o
apstolo quer abater a arrogncia do gnero humano, ele faz uso destes testemunhos:293 No h justo, nem um sequer, no h quem entenda, no h quem
busque a Deus; todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h quem
faa o bem, no h nem um sequer;294 a garganta deles sepulcro aberto; com
a lngua urdem engano, veneno de vbora est nos seus lbios, 295 a boca, eles
289

Os desejos que agitam o homem carnal so como ondas impetuosas que se chocam umas contra as outras,
arremessando o homem de um lado para outro, de modo tal que ele muda e vacila a todo instante. Todos
quantos se entregam aos desejos carnais experimentam tal desassossego, porque no existe estabilidade
seno no temor de Deus. [J. Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (Tt 3.3), p. 344.] NE.
290
Jo 3.7.
a
antithesis.
b
Falta em 1539.
c
in psalmis.
291
Sl 62.9.
292
Hier. 17 [Jernimo].
293
Rm 3.10-18.
294
Sl 14.1-3.
295
Sl 5.9 e 140.3.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

121

a tm cheia de maldioa e de amargura;296 so os seus ps velozes para derramar sangue, nos seus caminhos h destruio e misria, desconheceram o caminho da paz.297 No h temor de Deus diante de seus olhos.298 Com essas palavras
rigorosas ele no fulmina apenas alguns homens, mas toda a linhagem de Ado,
e no censura os costumes corrompidos de alguma poca, mas acusa a corrupo
perptua da nossa natureza. Porque, na passagem acima citada, a sua inteno
no to-somente repreender os homens a fim de que se corrijam, mas, antes,
ensinar que todos os homens, do primeiro ao ltimo, esto envolvidos em to
grave calamidade que dela no podem sair, a menos que a misericrdia de Deus
os livre.299 Uma vez que isso no se pode provar pelo que se v, pois no parece
que a nossa natureza tenha cado em to ruinosa desgraa, Paulo cita aqueles
testemunhos, pelos quais mostra que a nossa natureza est mais que perdida.
Vamos dar por resolvido, pois, que os homens no so como Paulo os descreve
apenas pela perverso dos costumes, mas tambm por uma perversidade naturalb,
porque, de outro modo, o argumento dele no teria consistncia.300 Assim , para
mostrar que no temos salvao, a no ser pela misericrdia de Deus, visto que,
deixado a si mesmo, todo homem est perdido e arruinado.301 No me causa preocupao aplicar os testemunhos citados como prprios do apstolo Paulo, porque tomo aquelas sentenas como tendo sido primeiramente ditas por ele, e no
como citadas dos profetas. Primeiro, ele despoja o homem da justia, isto , da
integridade e da pureza, depois, da inteligncia, qual segue-se a indicao do
sentido: que todos os homens se desviaram de Deus, sendo que busc-lo o
primeiro nvel da sabedoria. Seguem-se ento os frutos da infidelidade: que todos decaram e se tornaram dissolutos a tal ponto que no h quem faa o bem.302
a

maledictione.
Sl 10.7.
297
Is 59.7,8.
298
Sl 36.1.
299
No Salmo 51, Davi reconhece que o pecado no era algo acidental; no era algo perifrico antes, ele, como todos
ns, nascemos em pecado; o pecado jaz dentro de ns. Davi no culpa a seus pais, nem traa seu crime at chegar
a eles, mas senta-se diante do tribunal divino, confessa que fora formado em pecado, e que era um transgressor
nato, assim que viu a luz deste mundo. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 51.5), p. 431.] NE.
b
Natural, aqui hereditrio, inato. preciso notar que, segundo Calvino, essas disposies no eram resultado
de algum constrangimento, e, sendo espontneas, o homem, tendo perdido o seu livre arbtrio, mantm,
contudo, o que hoje chamaramos sua liberdade formal. E, portanto, continua responsvel.
300
O gnero humano, depois que foi arruinado pela queda de Ado, ficou no s privado de um estado to
distinto e honrado, e despojado de seu primevo domnio, mas est tambm mantido cativo sob uma degradante e ignominiosa escravido. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, Vol. 1,
(Sl 8.6), p. 171.] NE.
301
Os homens jamais encontraro um antdoto para suas misrias, enquanto, esquecendo-se de seus prprios
mritos, diante do fato de que so os nicos a enganar a si prprios, no aprenderem a recorrer misericrdia gratuita de Deus. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 6.4), pp. 128-129.] NE.
302
.... a causa do pecado, as razes do qual sempre residem no prprio pecador; no tm sua origem em Deus, pois
resulta sempre verdadeiro que A tua runa, Israel, vem de ti, e s de mim o teu socorro [Os 13.9]. [Joo
Calvino, Exposio de Romanos, So Paulo, Paracletos, 1997, (Rm 1.24), p. 71.] Lembremo-nos de que nossa
runa se deve imputar depravao de nossa natureza, no natureza em si, em sua condio original, para que
no lhe lancemos a acusao contra o prprio Deus, autor dessa natureza. (As Institutas, II.1.10.) NE.
296

122

As Institutas Edio Especial

E, ainda mais, h no homem maldades de todo tipo, maldades que contaminam


todas as partes do corpo, o qual transborda injustia. Finalmente, ele testifica que
os homens no tm temor de Deus, sendo que o temor de Deus deveria servir
de regra para nos conduzir em todos os nossos caminhos. Se so essas as riquezas
hereditrias do gnero humano, em vo se buscar algum bem em nossa natureza. Reconheo que nem todas essas maldades aparecem em cada ser humano,
mas ningum pode negar que cada ser humano encerra em si a semente do mal.a
Ora, como um corpo j marcado pela presena da causa e das caractersticas de
uma enfermidade nele oculta no ser considerado so, embora a doena ainda
no se mostre e o enfermo ainda no sinta nenhuma dor, assim a alma no ser
reputada s, tendo em si tais manchas.303
Certo que a figura no de todo prpria, porque qualquer mal que haja
no corpo no o impede de reter o vigor da vida; mas a alma, submersa como
est no abismo da iniqidade, no somente defeituosa e m, mas tambm
vazia de todo bem.

46. Explicando a presena da bondade humana


Levanta-se uma questo um tanto parecida com a que foi resolvida acima. que,
em todos os sculos tem havido alguns que, em sua conduta e por sua ndole,
durante toda a sua vida tm aspirado virtude, e mesmo quando se encontre
muita coisa que merece reparo em seus costumes, o seu apego honestidade
mostra alguma pureza da sua natureza. Explicaremos mais amplamente que valor tm tais virtudes para Deus, quando tratarmos do mrito das obras.b Todavia,
bom dizer no presente o que ser necessrio para a matria que temos em mos.
Os exemplos nos advertem de que no devemos considerar a natureza humana
como totalmente viciosa e m, visto que, por sua inclinao, alguns no somente
tm praticado muitas aes excelentes, mas tambm se tm portado com honestidade durante todo o curso da sua vida. Cabe-nos, porm, considerar que, na
corrupo universal de que falamos, a graa de Deus tem seu lugar, no para
corrigir a perversidade da natureza, mas para reprimi-la e restringi-la no ntimo.
Porque, se Deus permitisse que todos os homens seguissem a sua concupiscncia
a rdeas soltas, no haveria ningum que no demonstrasse experimentalmente
que todos os males (pelos quais o apstolo condena a natureza humana) esto em
todos eles. Porque, quem ser que se poderia separar do comum dos homens? O
que seria necessrio fazer, caso algum quisesse eximir-se daquilo que o apstolo Paulo disse de todos, a saber,304 que os seus ps so velozes para derramar
a

hydra ista in singulorum pectoribus lateat.


Quanto trazemos ainda conosco de nossa carne algo que no podemos ignorar, pois ainda que a nossa
habitao est no cu, todavia somos ainda peregrinos na terra. [J. Calvino, Exposio de Romanos, So
Paulo, Paracletos, 1997, (13.14), p. 462.] NE.
b
Mais adiante, cap. VI.
304
Rm 3.12-18; cf. 1.29.
303

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

123

sangue, as suas mos esto sujas de assaltos, roubos e homicdios, suas gargantas
parecem sepulcros abertos, suas lnguas so astutas, seus lbios so venenosos,
suas obras so inteis, inquas, podres, mortais; que Deus no est no corao
deles, que esto cheios de malcia, os seus olhos s inventam armadilhas e no h
misericrdia em seu corao [traduo direta]. Em suma, todas as partes componentes do seu ser esto dispostas e preparadas para fazer o mal.

47. Restrio, ou eliminao do mal que h


na natureza humana?
Sendo que cada alma est assim sujeita a todos esses monstruosos males, como o
apstolo denuncia to duramente, podemos ver o que aconteceria se o Senhor
deixasse vagar a cupidez humana conforme a sua inclinao natural. No h animal feroz que se exceda to desordenadamente, no h rio cujos caudais sejam
to violentos e indomveis, cuja inundao seja to impetuosa.
Esses males e vcios o Senhor expurga dos Seus escolhidos da maneira como
explicaremos oportunamente. Nos rprobos, nos reprovados por Deus, eles so apenas reprimidos, como que por rdeas, para que no ultrapassem os limites que, por
Sua sabedoria, Deus estabelece para a conservao do universo. Disso decorre que
alguns por vergonha, outros por medo da lei, contm-se e no se entregam prtica
de muita maldade, e, ao menos em parte, no fingem, querendo ocultar as suas
malignas concupiscncias. Outros, porque julgam que proveitoso o modo honesto
de viver, aspiram, por isso mesmo, ao viver honesto. Outros ainda ultrapassam essas
linhas e mostram uma qualidade excelente, especial, mantendo o vulgar sob sua obedincia graas a uma espcie de majestade pessoal. Assim que o Senhor restringe,
por Sua providncia, a perversidade da nossa natureza, mas no a expurga.305
Algum poder dizer que isso no suficiente para resolver a questo. Porque, ou assemelhamos Catilina a Camilo,306 ou teremos em Camiloa um exemplo
que mostra que, quando a natureza bem conduzida, no totalmente desprovida de bondade. Confesso que as virtudes encontradas em Camilo, ele as recebeu
como dons de Deus, e que elas poderiam ser consideradas louvveis mesmo que
avaliadas pelo que eram em si mesmas. Como, porm, sero sinais de que em sua
natureza Deus prevalece? Para mostrar isso no seria necessrio mudar o cora305

Deus, em sua inescrutvel sabedoria, governa as atividades humanas de tal forma que suas obras, que ocupam
muito pouco o pensamento humano em virtude de sua constante familiaridade com elas, excedem muitssimo a
compreenso da mente humana. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.5), p. 220.] .... A Igreja
ser sempre libertada das calamidades que lhe sobrevm, porque Deus, que poderoso para salv-la, jamais
suprime dela sua graa e sua bno. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, (Sl 3.8), Vol. 1, p. 88.]. NE.
306
Catilina, Lucius Sergius (c. 109-62 a. C.). Da classe nobre, mas de carter ignbil. Ccero atacou publicamente o carter e os procedimentos de Catilina (At quando abusars da nossa pacincia, Catilina?). Camilo
(Camillus), Marcus Furius (c. 445-365 a. C.). Arrogante general romano. Personalidade controvertida, mas de
grande valor. Mescla de boas e ms qualidades. Apesar de condenado e exilado, recuperou-se. Durante a sua
vida foi eleito 6 vezes tribuno militar com poderes consulares, e cinco vezes ditador. A peste o matou. NT.
a
Aluso aos argumentos feitos mediante silogismos.

124

As Institutas Edio Especial

o?307 Tendo-se em conta o argumento de que, se o homem natural foi dotado de


tal integridade de corao que natureza humana no falta a faculdade de aspirar
ao bem, e que, por outro lado, se o corao perverso e tendencioso como ,
como mostrar que ele busca a justia e a eqidade? Pois bem, se concedermos
que h homem natural com essa qualidade, no haver dvida de que o seu corao ser como acima foi descrito. Que poder demonstraremos, ento, que a natureza humana tem para aplicar-se ao bem, se na maior aparncia de integridade
que se encontre v-se que ela sempre se inclina para a corrupo? Portanto, como
no se tomar por virtuoso um homem cuja virtude s serve de sombra para
cobrir seus vcios e defeitos, assim no atribuiremos vontade humana a faculdade de querer o bem, dado o tempo em que se fixa na perversidade.308 Com maior
fora e mais razo, a soluo mais certa e mais fcil consiste em dizer que as
referidas virtudes no so comuns natureza humana, mas, antes, so graas ou
bnos especiais do Senhor, que Ele distribui at mesmo aos maus, como e
quantas Lhe apraz. Por esse motivo, em nosso linguajar vulgar no devemos dizer que este bem nascido, aquele mal nascido, que um tem boa natureza, o
outro tem natureza m. Ao contrrio, no deixamos de incluir uns e outros na
condio universal da corrupo humana, mas o que, sim, queremos dizer que
Deus d de Sua graa particularmente a um e a nega a outro.309 Ora, a vontade
humana, amarrada e presa como est servido do pecado, no pode trabalhar
nem um pouco pelo bem, por mais que se esfore.a Pois tal ao o comeo da
nossa converso a Deus, a qual totalmente atribuda graa do Esprito Santo
pela Escritura,310 como, por exemplo, Jeremias rogou ao Senhor que o convertesse, se o quisesse ver convertido.311 Por essa mesma razo o profeta, no mesmo
captulo, descrevendo a redeno espiritual dos fiis, declara que Deus os livrou
307

Hc disputat Augustin. lib. IV contra Iullia.


....a vontade humana em todos os aspectos oposta vontade divina, pois assim como h uma grande
diferena entre ns e Deus, tambm deve haver entre a depravao e a retido. [Joo Calvino, Exposio
de Romanos, (Rm 8.7), p. 267.] NE.
309
Deus, ao criar o homem, deu uma demonstrao de sua graa infinita e mais que amor paternal para com
ele, o que deve oportunamente extasiar-nos com real espanto; e embora, mediante a queda do homem, essa
feliz condio tenha ficado quase que totalmente em runa, no obstante ainda h nele alguns vestgios da
liberalidade divina ento demonstrada para com ele, o que suficiente para encher-nos de pasmo. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 8.7-9), pp. 173-174.] Visto que ele ignorou todo o restante do
mundo e adotou para si um povo que era pequeno em nmero e desprezvel, assim era oportuno que tal
penhor de seu amor paternal se distinguisse de sua beneficncia comum, a qual se estende a toda a humanidade sem distino. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 47.4), p. 344.] NE.
a
Quer dizer que ele est objetivamente certo de que ela no o far por si mesma, se bem que, segundo Calvino,
ela no est sujeita a nenhuma necessidade fsica, nem a nenhum constrangimento, como veremos um
pouco mais adiante.
310
Em resposta ao Cardeal Sadoleto, Calvino diz: ... Hs sido castigado pela injria que fizeste ao Esprito
Santo, separando-O e dividindo-o da Palavra. (...) Aprende, pois, por tua prpria falta, que to insuportvel
vangloriar-se do Esprito sem a Palavra, como desagradvel o preferir a Palavra sem o Esprito. (Juan
Calvino, Respuesta al Cardeal Sadoleto, 4 ed. Pases Bajos, Felire, 1990, p. 30. (Vd. tambm, a p. 29).
O Esprito de Deus, de quem emana o ensino do evangelho, o nico genuno intrprete para no-lo tornar
acessvel. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 2.14), p. 93.] NE.
311
Jr 31.18.
308

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

125

da mo do que era mais forte do que eles [versculo 11], indicando com isso
quo fortemente amarrado o pecador est enquanto se mantm distante de Deus,
permanecendo debaixo do jugo do Diabo. Entretanto, a vontade permanece sempre no homem, a qual, por pura propenso, inclina-se ao pecado. Pois quando o
homem sucumbe a esta necessidade, ele no est despojado da sua vontade, mas
da vontade sadia. E, portanto, no fala erroneamente Bernardoa quando afirma
que o querer est em todos os homens, mas o querer o bem matria de acrscimo, e o querer o mal da nossa deficincia; assim, simplesmente querer do
homem, querer o mal da natureza corrupta, querer o bem da graa.
Ora, como eu j disse, sendo que a vontade destituda de liberdadeb, e
necessariamente tomada pelo mal, espantoso que algum ache estranha esta
maneira de falar, a qual no absurda e foi utilizada pelos antigos mestres c.

48. Distino entre necessidade e constrangimento


Alguns se aborrecem pelo fato de no poderem distinguir entre necessidade e
constrangimento. Mas, se algum lhes perguntar se Deus no necessariamente
bom e se o Diabo no necessariamente mau, que respondero eles? O certo
que a bondade de Deus to ligada Sua divindade que Ele no menos necessariamente bom do que necessariamente Deus.312 E o Diabo, por sua queda, no
pode fazer outra coisa seno o mal. Pois bem, se algum blasfemo murmurar que
Deus no merece grande louvor por Sua bondade, visto que Ele constrangido a
t-la, a resposta no ser fcil? Porquanto, da Sua bondade infinita que resulta
que Ele no pode agir mal, e no de um constrangimento violento.
Isso no impede, pois, que a vontade de Deus seja livre para fazer o bem, e
que faa necessariamente o bem. Se o Diabo no deixa de pecar voluntariamente,
visto que nada pode fazer seno o mal, quem contestar dizendo que o pecado do
homem no voluntrio, alegando que ele est necessariamente sujeito ao pecado? Como Agostinho, que ensina sempre essa necessidade, no deixou de declarla com preciso, assim que Celestius fez calnia contra esta doutrina, tornando-a
odiosa. Ele emprega estas palavras:313 Da liberdade do homem resultou que ele
a

Falta em 1539.
Discute-se aqui o que hoje se chama liberdade material. A liberdade material a ausncia das ms inclinaes que nos sujeitariam necessidade de certeza objetiva, em virtude da qual se pode predizer que pecaremos, embora tenhamos conservado a liberdade formal. Esta espontaneidade inteligente e voluntria.
c
nec a sanctorum usu aliena.
312
O conceito da bondade de Deus fazia parte at mesmo da compreenso pag. Plato (427-347 a.C.), com
acuidade acentua que o Criador que formou o universo um ser pessoal e bom: Ele era bom, e naquele que
bom nunca se lhe nasce a inveja. Isento de inveja, desejou que tudo nascesse o mais possvel semelhante a
ele. (...) Deus quis que tudo fosse bom: excluiu, pelo seu poder, toda imperfeio, e assim, tomou toda essa
massa visvel, desprovida de todo repouso, mudando sem medida e sem ordem, e levou-a da desordem
ordem, pois estimou que a ordem vale infinitamente mais que a desordem. (Plato, Timeu, 29-30). Agostinho aventa a possibilidade de Plato ter tido contato com as Escrituras [Vd. Agostinho, A Cidade de Deus,
2 ed. Petrpolis, Vozes, 1990, (Vol. 1), VIII.11.] NE.
313
Lib. de perfect. iustiti.
b

126

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casse em pecado; agora, a corrupo que se seguiu fez da liberdade necessidade. Devemos ento observar esta distino: O homem, aps corromper-se por
sua queda, peca voluntariamente, e no contra o desejo do seu corao, nem por
constrangimento. Ele peca, insisto eu, por uma fortssima inclinao, e no por
constrangimento forado. Ele peca movido por sua prpria cupidez, e no constrangido por outros. E, todavia, a sua natureza to perversa que ele no estimulado, impelido ou induzido a outra coisa que no seja o mal. Se isso verdade,
notrio que ele est necessariamente sujeito a pecar.314

49. O remdio da graa de Deus


J hora de falar do remdio da graa de Deus, pela qual a nossa natureza viciosa
corrigida.315 Porque, como o Senhor, ajudando-nos, supre-nos do que nos falta,
quando a Sua obra se manifesta em ns, assim tambm fica fcil entender a nossa
pobreza. Quando o apstolo diz aos filipenses316 que est plenamente certo de
que aquele que comeou boa obra neles h de complet-la at ao Dia de Cristo
Jesus, no h dvida nenhuma de que, ao falar do comeo dessa boa obra, ele se
refere origem da converso deles, quando a vontade deles foi voltada para Deus.
Porque o Senhor comea em ns Sua obra infundindo em nosso corao o amor,
o desejo e o estudo do bema e da justia (ou, para falar com mais propriedade),
inclinando, formando e dirigindo o nosso corao para a justia, Ele aperfeioa e
completa a Sua obra, fortalecendo-nos na perseverana.317 E a fim de que ningum fique inquieto pelo fato de que o bem iniciado em ns por Deus, tanto
mais que a nossa vontade, em si mesma muito fraca, ajudada por Ele, o Esprito
Santo declara e determina noutra passagem que a vontade se abandone a Seu
cuidado:318 Dar-lhes-ei um s corao, esprito novo porei dentro deles; tirarei
da sua carne o corao de pedra e lhes darei corao de carne; para que andem
nos meus estatutos.
314

O primeiro homem foi criado por Deus em retido; em sua queda, porm, arrastou-nos a uma corrupo
to profunda, que toda e qualquer luz que lhe foi originalmente concedida ficou totalmente obscurecida.
(...) S quando aliado ao conhecimento de Deus que alguns dos dotes a ns conferido do alto se pode dizer
que possui alguma excelncia real. parte disso, eles se acham viciados por aquele contgio do pecado que
no deixou sequer um vestgio no homem de sua integridade original. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos,
Vol. II, (Sl 62.9), p. 579.] NE.
315
Segundo Calvino, a doura da graa de Deus [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, (Sl 6.1), Vol 1, p. 125]
a tnica da Sua relao com o Seu povo. NE.
316
Fp 1.6.
a
Acrscimo feito em 1539.
317
A graa que comea, aperfeioa e conclui a obra da salvao em ns (Fp 1.6). Como bem disse Spurgeon
(1834-1892): A graa comea, continua e termina a obra da salvao no corao de uma pessoa. [C.H.
Spurgeon, Sermes Sobre a Salvao, So Paulo, PES., 1992, p. 45.] Aquele que nos regenerou e justificou, tambm nos santifica, modelando-nos conforme a imagem de Cristo que se completar na glorificao
(Rm 8.29). [Vd. Sinclair B. Ferguson, O Esprito Santo, So Paulo, Os Puritanos, 2000, p. 156.] NE.
318
Ez 11.19,20.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

127

Quem dir agora que basta que a vontade, em sua fraqueza, seja fortalecida,
quando ouvimos que necessrio que ela seja totalmente reformadaa e renovada?
Se a pedra fosse to mole que, manipulando-a, pudssemos verg-la e dar-lhe a
forma que quisssemos, eu no negaria que o corao do homem tem alguma
facilidade e inclinao para obedecer a Deus, bastando que fosse fortalecido em
sua fraqueza. Mas, se o nosso Senhor quis, com essa figura, mostrar que impossvel tirar algum bem do nosso corao se este no for transformado noutro corao inteiramente novo, no repartamos entre ns e Ele o louvor que Ele s atribui
a Si mesmo. Se, pois, quando o Senhor nos converte ao bem, como se transformasse uma pedra em carne, com certeza o que pertence nossa prpria vontade
anulado, e tudo quanto sucede pertence a Deus.
Mas, poder ser que concedam facilmente que a vontade do homem
convertida justia e retido unicamente pelo poder de Deus, e que, deixada
a si mesma, ela se extravia, e, no obstante, sendo ou estando preparada, faz a
sua parte; como escreveu Agostinho,319 que a graa precede toda boa obra, e
que, no bem fazer, a vontade conduzida pela graa, e no a conduz; segue-a,
no a precedeb.

50. A graa e a vontade


Mas eu considero que as palavras do profeta comportam duas coisas: que o Senhor corrige, ou melhor, anula a nossa vontade perversa, e, depois, de Si mesmo
nos d uma boa. Sendo, pois, que a nossa vontade antecipada pela graa, admito
que ela seja chamada camareira,c mas, tendo sido reformada ou renovada, essa
uma obra de Deus, e no deve ser atribuda ao homem: que por sua vontade ele
aquiesce graa preveniente. Porquanto Crisstomo320 no falou bem quando
disse que a graa nada pode sem a vontade, como tambm a vontade nada pode
sem a graa; como se a prpria vontade no fosse gerada e formada pela graa.

51. Camareira da graa?


No tocante a Agostinho, no foi sua inteno dar vontade do homem uma
parte do louvor s boas obras quando a denominou camareira da graa, mas ele
pensava apenas em refutar a perigosa doutrina de Pelgio, que colocava como
primeira causa da salvao os mritos do homem. Portanto, o que se harmoniza
com este propsito que ele demonstra que a graa precede todos os mritos,
deixando por ltimo a outra questo o seu efeito perptuo em ns; assunto do
qual ele trata muito bem noutro lugar. Porque, quando ele diz, repetidas vezes,
que o Senhor previne quem no quer para que venha a querer, e que assiste ao
a

transformari.
Ad. Bonifa. epist. 106.
b
pedissequa, non prvia.
c
pedissequa.
320
Sermone quodam de inventione sanct crucis.
319

128

As Institutas Edio Especial

que quer, a fim de que no queira em vo, ele declara que Deus o Autor de
todo bem.321
E como agora vamos passar ao ponto principal da matria em foco, iremos
redigir tudo sumariamente, e comprovar a nossa sentena, a nossa tese, com os
testemunhos da Escritura. Depois, para que ningum nos calunie dizendo que
ns pervertemos a Escritura,322 mostraremos que a verdade que sustentamos foi
tambm ensinada por aquele santo personagem. Mas eu no creio que seja eficiente e prtico apresentar todos os testemunhos da Escritura, um aps outro, para
confirmar a nossa doutrina, a no ser que selecionemos os que podero abrir o
caminho para entendermos os demais. Por outro lado, penso que no far mala
mostrar de maneira patente aquilo em que estou de acordo com aquele santo
homem, por quem, com toda razo, a igrejab mostra tanta considerao.

52. Testemunhos da Escritura


Como vimos, quando o Senhor coloca estas duas coisas na converso do Seu
povo, declarando que tirar da sua carne o corao de pedra,323 Ele d franco
testemunho de que necessrio que tudo o que a ns pertence seja anulado, para
sermos induzidos ao bem, e de que tudo o que toma o seu lugar procede da graa.
E no o diz s numa passagem, pois eis o que temos em Jeremias:324 Dar-lhes-ei
um s corao e um s caminho, para que me temam todos os dias, para seu bem
e bem dos seus filhos. ... e porei o meu temor no seu corao, para que nunca se
apartem de mim. Igualmente em Ezequiel: Dar-lhes-ei um s corao, esprito
novo porei dentro deles; tirarei da sua carne o corao de pedra e lhes darei corao de carne. Ele no poderia tirar-nos mais completamente o louvor a tudo o
que de bom e de justo porventura exista em nossa vontade, para o atribuir a Si, do
321

A graa no teria razo de ser se os mritos a precedessem. Mas a graa graa. No encontrou mritos, foi
a causa dos mritos. Vede, carssimos, como o Senhor no escolhe os bons mas escolhe para fazer bons,
orienta pastoralmente Agostinho (354-430). [Augustin, On The Gospel of St. John. Tractate 86.2-3
In: Philip Schaff & Henry Wace, eds. Nicene and Post-Nicene Fathers of Christian Church, (First Series),
2 ed. Peabody, Massachusettes, Hednrickson Publishers, 1995, (Jo 15.16), p. 353-354.] NE.
322
Em 28 de abril de 1564, um ms antes de morrer, Calvino convoca os ministros de Genebra sua casa; tendoos sua volta, despede-se [Vd. Theodore Beza, Life of John Calvin: In: Tracts and Treatises on the
Reformation of the Church, Grand Rapids, Michigan, Eerdmans, 1958, Vol. I, p. cxxxi; J.T. McNeill, The
History and Character of Calvinism, New York, Oxford University Press, 1954, p. 227]; a certa altura diz:
A respeito de minha doutrina, ensinei fielmente e Deus me deu a graa de escrever. Fiz isso do modo mais
fiel possvel e nunca corrompi uma s passagem das Escrituras, nem conscientemente as distorci. Quando fui
tentado a requintes, resisti tentao e sempre estudei a simplicidade.
Nunca escrevi nada com dio de algum, mas sempre coloquei fielmente diante de mim o que julguei ser a
glria de Deus. [Calvin, Textes Choisis par Charles Gagnebin, Egloff, Paris, 1948, pp. 42-43. (H traduo
em ingls, Letters of John Calvin, Selected from the Bonnet Edition, Edinburgh, The Banner of Truth Trust,
1980, p. 259-260; Vd. tambm: P. Schaff, History of the Christian Church, Peabody, Massachusetts, Hendrickson
Publishers, 1996, Vol. VIII, pp. 833-834.] NE.
a
intempestive.
b
piorum consensu.
323
Ez 11.19.
324
Jr 32.39,40.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

129

que quando descreve a nossa converso como a criao de um novo esprito e de


um novo corao. Porque disso decorre que da nossa vontade no pode proceder
nada de bom, enquanto ela no for reformada e renovada, e, aps a reforma, o que
nele bom de Deus, e no de ns.

53. Como oravam os antigos


Vemos que assim oravam os santos, como Salomo, quando disse: O Senhor a si
incline o nosso corao, para andarmos em todos os seus caminhos e guardarmos
os seus mandamentos.325 Ele mostra a contumcia do nosso corao, confessando que este rebelde contra Deus e Sua Lei, a no ser que seja dobrado e subjugado para fazer o contrrio. Paralelamente, quando Davi roga ao Senhor que crie
nele um corao puro e que renove dentro dele um esprito inabalvel (ou, um
esprito reto),326 no est reconhecendo que todas as partes do seu corao esto cheias de manchas e de impurezas, e que o seu esprito est envolto na perversidade?327 Note-se, sobretudo, que, quanto pureza que ele deseja, uma vez que
a descreve como criao de Deus, a Este ele atribui toda a virtude e todo o poder.328
verdadeira maravilha que do nosso orgulho Deus no exija estritamente
nada mais do que a observao obediente do Seu Sbado (Sabbath). Isto ,
descansarmos de todas as nossas obras; e no h nada que se tire de ns com
maior dificuldade do que isto: que, abandonando todas as nossas obras, demos
lugar s de Deus.329 Se no formos impedidos por nossa rancorosa rebeldia, o
Senhor Jesus deu bastante amplo testemunho das Suas graas, das Suas bnos,
para que no sejam obscurecidas: Eu sou a Videira (diz Ele), vs sois os ramos,
e meu Pai o Viticultor. Como o ramo no pode dar fruto de si, se no permanecer na videira, assim tambm vs, se no permanecerdes em mim; porque sem
mim nada podeis fazer330 (traduo direta).
Se ns, que somos como um ramo desligado do solo e privado do hmus,
no produzimos fruto de ns mesmos, no temos necessidade de continuar discutindo se a nossa natureza pode fazer algum bem; como tambm no h dvida de
que certa a concluso de que sem Ele nada podemos fazer. Cristo no diz que
somos to fracos que no podemos fazer o suficiente, mas, reduzindo-nos total325

1Rs 8.58.
Sl 51.10.
327
No teremos uma idia adequada do domnio do pecado, a menos que nos convenamos dele como algo
que se estende a cada parte da alma, e reconheamos que tanto a mente quanto o corao humanos se tm
tornado completamente corrompidos. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 51.5), p. 431.] NE.
328
Davi reconhece que somos totalmente devedores graa de Deus, tanto por nossa primeira regenerao
quanto, no ato de nossa queda, pela subseqente restaurao. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2,
(Sl 51.10), pp. 439-440.] NE.
329
A observncia de um dia dentre cada sete (...) o Senhor a recomendou com Seu prprio exemplo. Pois de
no apoucada valia acendrar o zelo do homem que saiba que est a trilhar imitao do Criador. (Joo
Calvino, As Institutas, II.8.30.) Deus s corretamente servido quando Sua Lei for obedecida. [Joo
Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 1.2), p. 53.] NE.
330
Jo 15.1-5.
326

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As Institutas Edio Especial

mente a nada, Ele exclui toda fantasia sobre o menor poder do mundo. Se, estando ligados a Cristo, frutificamos como um ramo ligado videira, que recebe seu
vigor da terra, bem como do orvalho do cu e do calor do Sol, parece-me que no
nos sobra nenhuma parcela de todas as boas obras, se que desejamos que a Deus
seja sempre dada todaa a honra.331 Por isso o apstolo d a Deus todo o louvor,
quando diz: Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar.332

54. Duas partes das boas obras


A primeira parte das boas obras a vontade; a outra o esforo para realiz-las e
o poder faz-lo. Segue-se, pois, que se o homem atribuir a si prprio alguma
coisa, quer na vontade quer na realizao, a estar usurpando de Deus. Se Paulo
tivesse dito que Deus socorre a nossa dbil vontade, ele nos teria deixado alguma
coisa. Mas, como afirma que Deus efetua o querer, nisso fica demonstrado que
tudo o que bom de outrem, no nosso. E uma vez que a boa vontade, j pelo
peso da nossa carne mesma, tarda e sofre opresso, diz ele, por conseguinte,
que, para sobrepujarmos toda dificuldade, o Senhor nos d a constncia e o poder
para a realizao. E, de fato, o que Paulo ensina noutra passagem no pode ser
outra coisa, pois afirma que s h um Deus, que opera tudo em todos [1Co 12.6].
Portanto, dessa maneira Deus comea e completa a boa obra em ns; que por
Sua graa a vontade incitada a amar o bem, inclinada a desej-lo e estimulada a busc-lo e a doar-se com esse propsito. Acresce que o amor, o desejo e o
esforo no falham, mas duram at conseguirem o seu efeito. E finalmente, o
homem assim tomado pela graa de Deus, prossegue na busca do bem e persevera at o fim.
Ora, Ele no estimula a nossa vontade, como h muito tempob se tem imaginado e ensinado, como se dependesse da nossa escolha seguir ou resistir ao Seu
estmulo, mas o move com tal eficcia que ela se sente na necessidade de seguilo. Da, o que se l muitas vezes em Crisstomo no deve ser aceito que Deus
s atrai quem quer ser atrado. O que significa que, quando Deus nos estende a
mo, espera para ver se achamos bom que Ele nos ajude.

V-se que aos olhos de Calvino toda [pretensa] colaborao meritria da vontade humana um insulto
glria de Deus.
331
Diz ele [Paulo] que, antes que nascssemos, as boas obras haviam sido preparadas por Deus; significando
que por nossas prprias foras no somos capazes de viver uma vida santa, mas s at ao ponto em que
somos adaptados e moldados pelas mos divinas. Ora, se a graa de Deus nos antecipou, ento toda e
qualquer base para vanglria ficou eliminada. [Joo Calvino, Efsios, So Paulo, Paracletos, 1998, (Ef
2.10), p. 64.] preciso lembrar que sempre que atribumos nossa salvao graa divina, estamos confessando que no h mrito algum nas obras; ou, antes, devemos lembrar que sempre que fazemos meno da
graa, estamos destruindo a justia [procedente] das obras. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm
11.6), p. 389.] NE.
332
Fp 2.13.
b
multis sculis.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

131

55. Antes e depois de Ado


Concedemos que, na poca em que o homem estava em sua inteireza, podia pender para um lado ou para outro. Mas, depois que Ado mostrou por seu exemplo
quo pobre e miservel o livre arbtrio, se Deus no nos vigiasse e no nos
tirasse tudo, que proveito teramos em distribuir Ele a Sua graa dessa maneira?a
Mas, como acontece que Ele derrama sobre ns a plenitude da Sua graa, ns
Lhe roubamos o louvor por nossa ingratido.333 Porque o apstolo no ensina
apenas que a graa do bom querer nos oferecida, desde que a aceitemos, mas
que Deus produz e forma em ns o querer. Essa simplesmente outra maneira de
dizer que Deus, por Seu Esprito, endireita, modela e modera o nosso corao, e
que nele reina como em Sua possesso. O apstolo no pode entender de outro
modo esta sentena de Cristo: Todo aquele que da parte do Pai tem ouvido e
aprendido, esse vem a mim,334 seno que por ela se entende que a graa de Deus
por si mesma poderosa para realizar e efetivar a Sua obra, como afirma Agostinho.335 Deus no d a Sua graa a todos, como pretende o ditado comumb, mas ela
negada pessoa que faz aquilo que est em si. Bom seria ensinar que a bondade
de Deus posta disposio de todos quantos a buscam, sem nenhuma exceo.
Mas, como sucede que ningum se pe a busc-la sem que antes receba do cu
inspirao para isso, nessa mesma passagem Paulo no cede e no diminui nem
um pouco a graa de Deus. Certo que esse privilgio pertence unicamente aos
eleitos, os quais, tendo sido regenerados pelo Esprito de Deus, so conduzidos e
governados por Ele.336

56. O dom da perseverana


Tampouco ele duvida de que a perseverana deva ser considerada como um dom
gratuito de Deus. H, porm, arraigada no corao dos homens, uma falsa opinioc
contrria, segundo a qual a graa dispensada a cada um conforme o seu mrito,
a

Calvino aplica aqui o preceito ab uno disce omnes. Seu pessimismo quanto criatura livre, ainda no
enfraquecido, repousa, no sobre premissas filosficas do gnero das de Leibniz, mas sim sobre um postulado religioso: sem Deus, no h nada que se possa esperar quanto perseverana no bem.
333
.... Nosso prprio mau humor e impacincia ante a aflio transforma um minuto em um sculo; enquanto que,
em contrapartida, nosso desconhecimento e ingratido nos levam a imaginar que o favor divino, por mais que Ele
o exera para conosco, no passa de um momento. nossa prpria perversidade, pois, que na realidade nos
impede de perceber que a ira divina de mui curta durao, enquanto que seu favor para conosco prossegue
durante todo o curso de nossa vida. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 30.5), p. 629.]. NE.
334
Jo 6.45.
335
Libr. de prdesti. sancto.
b
1539: illud, nisi fallor, Okanicum (em Compendium theologicum, de Occam, impresso em 1494).
336
Deus nos elegeu para sermos seu povo peculiar, a fim de fazer notrio seu poder nos preservando e nos
defendendo [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2 (Sl 46.7), p. 335]. Quando Deus seleciona dentre
toda a raa humana um pequeno nmero ao qual abraa com Seu paternal amor, esta uma inestimvel
bno que Ele derrama sobre eles. [Joo Calvino, O Livro de Salmos, So Paulo, Paracletos, 1999, (Sl
48.1), Vol. 2, p. 352]. NE.
c
pessimus error.

132

As Institutas Edio Especial

querendo dizer que no h nisso ingratido quanto primeira graa. Mas visto
que isso provm de que se imagina que est em nosso poder recusar ou aceitar a
graa de Deus quando esta nos apresentada, fcil refutar essa idia, porquanto
j se demonstrou que falsa. Alm disso, nota-se a um duplo erro, porquanto,
alm de dizerem que, fazendo bom uso da primeira graa de Deus, merecemos
que com outras graas subseqentes Ele nos remunere pelo bom uso feito, acrescentam tambm que no s a graa de Deus que opera em ns, mas que ela
apenas coopera.337
Quanto ao primeiro erro, esta a concluso necessria: Que o Senhor Deus,
multiplicando as Suas bnos a Seus servos e lhes dando diariamente outras
novas, to agradvel Lhe a obra que neles comeou que nestas bnos encontra razo e ocasio para desse modo enriquec-los e dar-lhes crescimento. E a
isso devem ser aplicadas as seguintes sentenas: A todo o que tem se lhe dar.338
Igualmente: Muito bem, servo bom e fiel; foste fiel no pouco, sobre o muito te
colocarei.339 Mas aqui Ele nos pe em guarda contra dois males: Primeiro, o de
atribuir o bom uso da graa de Deus ao homem, como se por sua habilidade ele a
tornasse proveitosa.340 Depois, o de julgar que as graas ou bnos que Deus
concede ao homem fiel lhe so dadas para remunerar o bom uso da primeira
graa, como se tudo no procedesse da bondade gratuita de Deus.341 minha
convico, pois, que os crentes devem estar atentos a esta bno que quanto
melhor uso fizerem das graas de Deus, outras novas e mais grandiosas lhes
sero acrescentadas diariamente. Mas, por outro lado, digo que esse bom uso de
Deus, e que essa remunerao provm de Sua benevolncia gratuita. Foi isso que
o apstolo Pauloa declarou especificamente. Porque, aps haver dito que Deus
quem efetua em ns tanto o querer como o realizar,342 imediatamente acrescenta
que Ele faz tanto uma coisa como a outra segundo a sua boa vontade, referindo-se com essa expresso benignidade gratuita de Deus.
Quanto ao que dizem que, depois de termos dado lugar primeira graa,
ns cooperamos com Deus, respondo: Se com isso fica entendido que, depois de
ser ela reduzidab, pelo poder de Deus, obedincia justia, seguimos voluntariamente o procedimento de Sua graa, concordo; porque bem certo que, onde
impera a graa de Deus h essa prontido para a submisso obediente. Mas isso
no decorre da ao do Esprito Santo que, coerente Consigo mesmo, nutre e
fortalece em ns o amor pela obedincia, o mesmo amor que no comeo Ele
337

Ver: Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 51.10), pp. 439-440. NE.
Mt 25.29.
339
Mt 25.21.
340
Ver: Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 15.10), pp. 453455. NE.
341
Fp 2.13 [fim do versculo].
a
Acrscimo feito em 1539.
342
Fp 2.13 [Almeida: ...quem efetua em vs...].
b
edomiti.
338

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

133

gerou? Se, por outro lado, os tais querem dizer que o homem faz isso por seu
prprio poder e que ele cooperaa com a graa de Deus, digo que cometem um erro
danoso e contagioso. Mas eles alegam: Ento, que que o apstolo quer dizer
quando declara: Trabalhei muito mais que todos eles [mais que todos os outros
apstolos]; todavia no eu, mas a graa de Deus comigo.343 Porque, dizem eles,
como parecia ter falado com arrogncia, quando se colocou acima de todos os
outros, ele modera essa declarao, rendendo o louvor graa de Deus, e, contudo, coloca isso em tais termos que se diz companheiro de Deus no trabalho.344
espantoso que tantas pessoas que noutras coisas no so ms, tropecem
neste fiapo de palha, pois o apstolo Paulo no disse que a graa de Deus tinha
trabalhado com Ele para dizer-se companheiro de Sua graa, mas, antes, atribui a
Deus todo o louvor pelo referido trabalho. No fui eu que trabalhei, mas foi a
graa de Deus, a qual me ajudou. Toda essa fbula resulta do fato de que eles se
prendem traduo comum,345 que duvidosa, mas o texto grego do apstolo
Paulo to claro que no deixa dvida.
a

grati cooperarium.
1Co 15.10.
344
Porque, como se tivesse cometido um equvoco em fazer dele mesmo a fonte de algo bom, Paulo corrige
o que havia dito, e declara que a graa de Deus a causa eficiente de tudo. [Joo Calvino, Exposio de
1 Corntios, (1Co 15.10), p. 454.] NE.
345
Refere-se traduo latina: Vulgata. Ver: Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 15.10), p. 454.
No segundo sculo da Era Crist, foi feita (possivelmente em Cartago na frica do Norte ou na Itlia)
uma traduo latina da Bblia [Verso do Latim Antigo (Vetus Latina), ou tala, preferida por Agostinho
(354-430), (Agostinho, A Doutrina Crist, So Paulo, Paulinas, 1991, II.15, p. 114), tomando como Texto
base para o Antigo Testamento, a Septuaginta. No final do IV sculo, como esta traduo latina j precisava de uma ampla reviso, o papa Damasius I (c. 304-384) papa desde 366, incumbiu a Sophronius Eusebius
Hieronymus, conhecido como Jernimo (c. 347-419) admirador profundo de Ccero de faz-la (383).
Jernimo, era um homem de profunda piedade (ainda que tenha sustentado diversas polmicas durante a
sua vida) e erudio, conhecendo bem o latim, o grego e o hebraico. O seu trabalho excedeu as expectativas
de Damasius; j que ele fez mais do que uma simples reviso. Partindo dos originais Hebraicos e Gregos
ainda que dando ateno Vetus Latina , Jernimo traduziu o Antigo e o Novo Testamento, concluindo a
sua obra em 405, depois de 23 anos de trabalho. Na sua traduo, Jernimo incluiu os livros apcrifos,
conforme constava na LXX; todavia, questionou a sua canonicidade, fazendo uma distino entre os libri
ecclesiastici (apcrifos) e os libri canonici (cannicos, conforme os judeus aceitavam no Cnon
Hebraico). Desta forma, na edio de Jernimo, os apcrifos receberam um status secundrio. Sendo
uma inovao, a sua traduo teve de sustentar grande batalha para poder firmar-se na Igreja. Nem mesmo
seu amigo Agostinho queria saber da Hebraica veritas. Depois da morte do papa Damasius (384), protetor
de Jernimo, a traduo no gozou mais do favor e do apoio das autoridades eclesisticas. Mas pouco a
pouco venceu os seus antagonistas e a partir do sculo VII encontrou favor na Igreja. (...) Durante a Idade
Mdia a traduo de Jernimo se tornou a Vulgata, isto a comum. (A. Bentzen, Introduo ao Antigo
Testamento, So Paulo, ASTE, 1968, Vol. I, pp. 106-107). Contudo a Vetus Latina continuou tendo a preferncia na traduo dos Apcrifos. O nome Vulgata foi, ao que parece, aplicado primariamente na Igreja,
para referir-se LXX, bem como Vetus Latina. (Cf. O.F. Fritzsche, Bible Versions: In: Philip Schaff, ed.
Religious Encyclopaedia: Or Dictionary of Biblical, Historical, Doctrinal, and Practical Theology, 3
ed. rev. amp. New York, Funk & Wagnalls Company, 1891, Vol. I, p. 283). O ttulo honorfico Vulgata, foi
concedido traduo de Jernimo somente no final da Idade Mdia. (Cf. W.G. Kmmel, Introduo ao
Novo Testamento, So Paulo, Paulinas, 1982, p. 706); ou mais especificamente no sculo XVI, quando ela
se tornou oficialmente no Conclio de Trento (1546) a Bblia da Igreja Catlica. (Vd. Alister E. McGrath,
Reformation Thought: An Introduction, 2 ed. Oxford, Blackwell Publishers, 1993. p. 136). NE.
343

134

As Institutas Edio Especial

57. Agostinho citado contra os sofistas da Sorbonne


Ouamos agora o que diz Agostinho, a fim de que os pelagianos do nosso tempo,
quer dizer, os sofistas da Sorbonne,346 no nos censurem, como seu costume,
dizendo que todos os mestres do passado esto contra ns.a Nisso eles seguem
seu pai Pelgio, que importunou Agostinho com igual calnia. Pois bem, ele
tratou extensamente deste assunto no livro que intitulou Da Correo e da Graa,347 do qual vou citar alguns breves trechos empregando as suas prprias palavras. Diz ele que a graa de persistir no bem foi dada a Ado, bastando que ele a
quisesse usar, que ela nos dada a fim de que ns queiramos us-la, e de que,
usando-a, sobrepujemos as concupiscncias. Assim que Ado tinha o poder, se
o quisesse, mas no tinha o querer, para que pudesse; que a ns dado tanto o
346

As universidades so produto da Idade Mdia (sc. XII), resultante dos contatos entre o mundo Ocidental
com o muulmano e bizantino. (Vd. Universidade: In: Pierre Bonassie, Dicionrio de Histria Medieval,
Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1985, p. 195). A Universidade foi uma das mais importantes criaes
culturais da Idade Mdia. No entanto, devemos ter em mente que a idia de Universidade no deve ser
associada, como hoje fazemos, a um conjunto de prdios, de faculdades dedicadas ao ensino e pesquisa,
antes ao grmio de professores e alunos que se dedicam ao estudo e, que formavam uma corporao jurdica de direito prprio. (Philotheus Boehner & Etienne Gilson, Histria da Filosofia Crist: Desde as
Origens at Nicolau de Cusa, 3 ed. Petrpolis, RJ., Vozes, 1985, p. 355). A Universidade de Paris
(Sorbonne), que teve os seus Estatutos aprovados em 1215), constava de quatro Faculdades: Teologia,
Filosofia (Artes) (a mais concorrida), Direito e Medicina. Todavia, ela especializou-se no ensino de
Teologia, tornando-se para a santa igreja, como a rvore da vida. Em 1255, escreve o papa Alexandre
IV (1254-1261): A cincia das escolas de Paris est na Santa Igreja como a rvore da vida no paraso
terrestre e como a lmpada refulgente na casa do Senhor. Como uma me fecunda de erudio, ela faz jorrar
em abundncia das fontes da doutrina da salvao os rios que vo banhar a face estril da terra, ela alegra por
toda parte a Cidade de Deus e subdivide as guas da cincia que faz correr nas praas pblicas para o
refrigrio das almas sedentas de justia.... em Paris que o gnero humano, deformado pela cegueira de sua
ignorncia original, recupera sua viso e sua beleza pelo conhecimento da luz verdadeira que irradia da
cincia divina. (In: Etienne Gilson, A Filosofia na Idade Mdia, So Paulo, Martins Fontes, 1995, p. 490.
Vejam-se tambm: Antnio J. Saraiva, O Crepsculo da Idade Mdia em Portugal, Lisboa, Gradiva,
1988, p. 112; Idem., Histria da Cultura, Lisboa, Jornal do Fro, 1950, Vol. 1, p. 30, 96,98). Este elogio
de Alexandre IV, envolvia obviamente a sua vitria sobre a autonomia da Universidade, na qual ele demitiu
e contratou quem desejou, concedendo amplos poderes aos religiosos mendicantes... fiis ao papa. (Vd.
Jacques Verger, As Universidades na Idade Mdia, So Paulo, Editora Unesp., 1990, p. 77-79; Etienne
Gilson, A Filosofia na Idade Mdia, p. 488ss.). A Universidade de Paris apesar do antagonismo interno
, tornou-se a definidora, defensora e divulgadora da ortodoxia catlica, tendo os papas ao longo dos anos,
contribudo decisoriamente para a sua projeo internacional. Ora, na medida em que ensinava teologia, a
Universidade de Paris cessava de pertencer a si mesma e dependia de uma jurisdio mais alta do que a da
razo individual ou da tradio escolar. Sua prpria importncia, o nmero sem cessar crescente dos mestres
e alunos que vinham de todas as partes do mundo cristo para a se instruir faziam dela a fonte do erro ou da
verdade teolgicos para toda a cristandade. (Etienne Gilson, A Filosofia na Idade Mdia, p. 487). Alis,
os papas procuravam sempre tornar as Universidades em instrumento conservador e defensor da ortodoxia
catlica... Por outro lado, os reis tambm viam nas Universidades um meio de projeo pessoal e propagao do seu reino. (Vd. A.J. Saraiva, Histria da Cultura em Portugal, Vol. 1, pp. 30, 100; Philotheus
Boehner & Etienne Gilson, Histria da Filosofia Crist: Desde as Origens at Nicolau de Cusa, p. 357358; Etienne Gilson, A Filosofia na Idade Mdia, p. 484, 487ss; Jacques Verger, As Universidades na
Idade Mdia, pp. 72, 79).
Em meados do sculo XIII, a Universidade de Paris passou a chamar-se Universidade de Sorbonne, em
homenagem a Robert de Sorbon. NE.
a
Cf. Epistola ao Rei: Eles colocam contra ns os antigos pais, etc.
347
De correptione, cap. II. Ad Valentinum.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

135

querer como o poder; que a primeira liberdade foi a de poder no pecar, e que o
que temos agora muito maior, a liberdade de no poder pecar. Os sorbonistas
expunham isso quanto perfeio que haver na vida futura, mas isso tolice,
visto que Agostinhoa se manifesta mais adiante dizendo que a vontade dos crentes conduzida de tal maneira pelo Esprito Santo que eles podem fazer o bem
porque o querem, e que o querem porque Deus criou neles o querer. Porque, diz
ele, se em sua grande fraqueza a carne fosse deixada a cargo deles de modo que
pudessem fazer o bem com a ajuda de Deus quando bem lhes parecesse, e que
Deus no lhes desse a vontade to cercada de tentaes, a vontade deles, fraca e
frgil como , sucumbiria, e assim eles no poderiam perseverar.
Por isso Deus veio em socorro da vontade humana em sua fraqueza, dirigindo-a sem que ela possa virar-se para l e para c, e governando-a sem que ela
possa desviar-se. Porque, dessa maneira, por mais fraca que seja, no pode cair.
Pouco depois348 ele mostra como necessrio que o nosso corao siga o movimento de Deus, quando os atrai, dizendo que Deus atrai bem os homens segundo
a vontade deles, e no por constrangimento ou pela fora, mas que a vontade
aquilo que Ele formou neles.

58. Confirmao da tese de Calvino


Temos agora, aprovado por Agostinho, o ponto sobre o qual mantemos principalmente a nossa discusso. que a graa no somente oferecida por Deus para
ser rejeitada ou aceita conforme parea bem a cada qual. A verdade que a
graa de Deus que nos induz a seguir o Seu movimento e, como se d com a
vontade, ela causa da escolha ou deciso. Acontece isso de tal modo que todas
as boas obras que se seguem so frutos dela, e ela no recebida pelo homem
natural e simplesmente em sua vida, mas na medida em que se transforma em
obedincia em seu corao. Neste sentido, o mesmo doutor diz noutro lugar 349
que somente a graa, e nada mais, realiza em ns toda boa obra.350 No tocante a
isso, ele diz noutra passagem dos seus escritos que a vontade no destruda pela
graa, mas que de m ela transformada em boa e que, depois de tornada boa,
somente nisso ajudada. Com isso quer ele dizer que o homem no lanado
por Deus como uma pedra, sem nenhuma participao ativa do seu corao, por
uma fora externa, mas que impulsionado de tal maneira que ele obedece de
boa vontade. E, ademais, sendo que a graa de Deus dada de maneira especial
aos eleitos, escrevendo a Bonifcio ele fala da seguinte maneira:351 Sabemos
que a graa de Deus no dada a todos os homens e que, quando dada a algum,
a

ne de futura post immortalitatem perfectione loqui putetur, scrupulum hunc paulo post eximit.
Cap. XIV.
349
Epist. 105.
350
A graa divina e o mrito das obras humanas so to opostos entre si que, se estabelecermos um, destruiremos o outro. [J. Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 11.6), p. 388.] NE.
351
Epist. 106.
348

136

As Institutas Edio Especial

no o segundo os mritos da sua vontade, mas segundo a bondade gratuita de


Deus; quando negada, isso feito pelo justo juzo de Deus.
Nessa mesma epstola ele condena com vigor e firmeza a opinio daqueles
que consideram a segundaa graa como uma retribuio feita aos mritos dos
homens, entendido que, no tendo rejeitado a primeira, mostram-se dignos da
segunda. O que ele deseja que Pelgio reconhea que temos necessidade da
graa para cada uma de nossas obras, e que ela no uma restituio feita aos
nossos mritos, devendo ser reconhecida como pura graa.352

59. Sumrio deste ponto


No se pode, porm, dar por resolvida essa questo sumariamente, seno pelo
que ele diz em seu livro Da Correo e da Graa, no captulo oito, onde primeiramente ele ensina que a vontade humana no obtm graa por sua liberdade,
mas que obtm liberdade pela graa de Deus.353 Em segundo lugar, ensina que
pela graa ela confirmada quanto ao bem, para am-lo e perseverar nele. Em
terceiro lugar, que ela fortalecida com um poder invencvel, para resistir ao
mal. Em quarto lugar, que, governada pela graa, nunca falha; e, se a graa for
deixada de lado, imediatamente tropea e cai. Tambm diz ele que, pela misericrdia gratuita de Deus, a vontade convertida ao bem e, tendo sido convertida,
persevera nele. E mais: quando a vontade do homem conduzida para o bem, e,
depois de haver sido assim dirigida, confirmada no bem, isso vem unicamente
da vontade de Deus, e no de algum mrito humano. Dessa maneira, s resta ao
homem o livre arbtrio descrito noutro lugar.354 que ele no pode se converter a
Deus, nem persistir em Deus, a no ser por Sua graa, e que tudo o que ele pode
fazer tambm pela graa de Deus.

60. A graa de Deus como libertao


A graa [especial] de Deus algumas vezes chamada libertaob ou livramento,
sendo que por ela somos libertados da escravido do pecado; mas tambm
chamada, ora reparaoc do nosso ser, pela qual, sendo posto de lado o velho
homem, somos restaurados imagem de Deus; ora regenerao, pela qual somos
feitos novas criaturas; ora ressurreio, pela qual Deus, fazendo com que morraa

subsequentem.
Comentando o Salmo 30.6 quando Davi reflete a sua momentnea confiana no sucesso adquirido , diz: ....
Davi reconhece que havia sido justa e merecidamente punido por sua estulta e precipitada confiana, ao esquecerse de sua mortal e mutvel condio de ser humano, e ao pr demasiadamente seu corao na prosperidade.
[Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 30.6), p. 631.] Em outro lugar, fazendo meno da mesma
passagem, escreve: Davi afirma que a prosperidade havia obnubilado de tal forma seus sentidos, que deixou de
pr seus olhos na graa de Deus, da qual deveria depender continuamente. Em vez disso, creu que poderia andar
por suas prprias foras e imaginou que no cairia jamais. [Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, p. 47.] NE.
353
Ad Valentinum. De correptione.
354
Epist. 46.
bc
manumissio, restitutio in integrum (termos do direito romano).
352

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

137

mos, ressuscita-nos por Seu poder. Todavia, aqui preciso observar que o livramento nunca completo, visto que uma parte de ns permanece sob o jugo do
pecado; que a restaurao jamais se realiza completamente, porquanto muita coisa dos vestgios do homem terreno permanece; e que a ressurreio nunca completa, pois alguma coisa retemos do velho homem. Isso porque, enquanto estamos
encerrados nesta priso que o nosso corpo , trazemos sempre conosco as relquias, ou seja, os restos da nossa carne, os quais na mesma proporo diminuem a
nossa liberdade.
Porque a alma fiel, depois da sua regenerao, divide-se em duas partes,
entre as quais h uma diferena perptua. Pois, quando regida e governada
pelo Esprito de Deus, ela deseja e ama a imortalidade, o que a incita e a induz
justia, pureza e santidade, e assim no medita noutra coisa seno na bemaventurana do reino celestial, e aspira inteiramente companhia de Deus; e no
que permanece ainda em seu natural, estando impedida pela lama terrena e
envoltaa em ms ambies, no enxerga o que de fato desejvel e onde est
a verdadeira felicidade. Detida pelo pecado, mantm-se longe de Deus e da
Sua justia.

61. O combate cristo


Da surge um combateb que pe em ao o homem fiel durante sua vida toda,
sendo que pelo Esprito elevado s alturas, e pela carne levado a desviar-se e
derribado. Segundo o Esprito, ele se dirige cheio de ardente desejo para a
imortalidade; segundo a carne, desvia-se por um caminho que leva morte. Segundo o Esprito, ele pensa em viver retamente; segundo a carne, atrado pela
iniqidade. Segundo o Esprito, ele conduzido para Deus; segundo a carne,
levado a recuar. Segundo o Esprito, ele condena o mundo; segundo a carne,
cobia os prazeres mundanos.
No se trata aqui de uma especulao frvola, da qual no teramos nenhuma experincia na vida, mas uma doutrina caracterizada pela prtica,c que verdadeiramente experimentamos em ns, se somos filhos de Deus.

62. Conflito entre a carne e o Esprito355


Vemos, pois, que a carne e o Esprito so como dois combatentes, os quais separam em diferentes partes a alma fiel, travando nela uma verdadeira batalha; todaa

immersa.
Ver no captulo XVII: Sobre a vida crist, acrscimo feito em 1539.
c
empyrica.
355
Deus libertou-nos definitivamente do poder de satans, o deus do secularismo. Cristo o derrotou, e agora,
ele no mais tem domnio sobre ns; por isso afirmamos que os fiis nunca, jamais podero ser vencidos
por ele [satans]. (J. Calvino, As Institutas, I.14.18). Satans com toda sua fria e com suas foras se v
reprimido por seu mandato [mandato de Deus], como o cavalo pelo freio, e tudo quanto poderia impedir
nosso bem e salvao depende de seu arbtrio e vontade [de Deus]. (J. Calvino, As Institutas, I.16.3). NE.
b

138

As Institutas Edio Especial

via, nesta batalha v-se que o Esprito superior.a Porque, quando se diz que a
carne faz desviar-se de Deus a alma, afasta-a da imortalidade, impede-a de seguir
a santidade e a justia, e a distancia do Reino de Deus, no preciso entender que
ela tem tanto vigor em suas tentaes que derruba e destri a obra do Esprito e
que faz estagnar-se o Seu poder. Nada disso! Quando a carne se esfora para
abater o homem, a ao do Esprito a entorpece; quando quer desvi-lo do seu
caminho, o poder do Esprito a retarda e a impede; quando quer fazer com que
todo o seu amor pela justia fique amortecido, o Esprito a refreia; quando a
carne se empenha em suprimir totalmente o seu amor, a obra do Esprito Santo a
dobra e a restringe.
Em tais dificuldades, necessrio que o servo de Deus seja plenamente
animado, e que, pelo maior desejo do seu corao e pelo seu maior afeto, aspire
a Deus, prepare-se e esforce-se para busc-lo, e constantemente gema e suspire,
contrariado por ser impedido por sua carne de seguir sua carreira como deve.
isso que entende o apstolo Paulo, quando diz:356 Se somos filhos de Deus, no
andemos segundo a carne, mas segundo o Esprito. Tendo descrito o combate,
ele quer dizer que no Esprito se pode encontrar o que h de melhor para a conquista da vitria. Ora, fcil ver a diferena que existe entre o homem natural e o
regenerado: O homem natural muito espicaado e aguilhoado em sua conscincia para no iludir-se com seus vcios; contudo, nisso ele tem prazer de todo o
corao, a isso prende a sua vontade, de bom grado solta as rdeas, e a nica
coisa que ele teme a pena, que ele v que est preparada para todos os pecadores.b
J o homem regenerado, graas melhor parte do seu corao, apega-se justia
da lei, e detesta e abomina o pecado que ele comete por pura idiotice; o pecado o
desgosta e por ele reprovado; mas ele tem o seu prazer e o seu deleite na lei de
Deus e nela acha mais ameno dulor do que em todos os prazeres do mundo.357
Alm disso, ele nunca peca por consciente deciso prpria, mas ao pecar contraria o seu corao, porque no somente a sua conscincia que repudia o mal; os
seus afetos tambm o repudiam.358

dispari conditione inter se congrediuntur.


Rm 8 [traduo direta].
b
Trs palavras acrescentadas em 1539.
357
A Confisso de Westminster (1647) conclui o captulo XIII dizendo:
Nesta guerra, embora prevaleam por algum tempo as corrupes que restam (Rm 7.23), contudo, pelo
contnuo socorro da eficcia do santificador Esprito de Cristo, a parte regenerada vence (Rm 6.14; Ef
4.15,16; 1 Jo 5.4), e assim os santos crescem em graa (2 Pe 3.18), aperfeioando a sua santidade no temor
de Deus (2 Co 7.1) (XIII.3). NE.
358
Os desejos que agitam o homem carnal so como ondas impetuosas que se chocam umas contra as outras,
arremessando o homem de um lado para outro, de modo tal que ele muda e vacila a todo instante. Todos
quantos se entregam aos desejos carnais experimentam tal desassossego, porque no existe estabilidade
seno no temor de Deus. [J. Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (Tt 3.3), p. 344.] NE.
356

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

139

63. Grave erro anabatista


Alguns anabatistasa imaginam no sei que tipo de intemperana frentica, em
lugar da regenerao espiritual dos crentes. que (como lhes parece) os filhos de
Deus, restaurados ao estado de inocncia, no devem preocupar-se em refrear as
concupiscncias da sua carne, mas devem seguir o Esprito como seu guia, sob
cuja direo no podem errar. Se no publicassem arrogantemente essa doutrina,
no se poderia acreditar que a mente humana pudesse cair em tal excesso. de
fato uma coisa horrivelmente monstruosa. Mas boa reparao, pois, que a audcia dos que se dedicam a transformar a verdade de Deus em mentira seja punida.
Eu lhes pergunto, ento, se deve ser eliminada toda a diferena entre a impudiccia
e o pudor, entre a justia e a injustia, entre o bem e o mal, entre a virtude e o vcio.
Essa diferena, dizem eles, provm da maldio do velho Ado, da qual
fomos libertados por Cristo. Por isso no h mais o que distinguir entre a luxria
e a castidade, a simplicidade e a astcia, a verdade e a mentira, a eqidade e a
rapina. Que tratemos de cortar todo temor frvolo, dizem eles, e que tratemos de
seguir firmemente o esprito. Este no pedir nenhum mal que no se submeta ao
seu domnio.
Quem no se espantaria com essas propostas to insensatas? No entanto,
uma filosofia popular e bem aceita entre os que, tendo ficado cegos por causa da
loucura das suas concupiscncias, perderam o bom senso. Mas, clamo eu, que
Cristo tero forjado? E que esprito?b Porque reconhecemos um Cristo, e Seu
Esprito, que os profetas prometeram e que o Evangelho assinala como revelao, e do qual no ouvimos nada que seja semelhante a esses maus ensinamentos.

64. O esprito da Escritura


Sim, pois, o esprito que a Escritura nos mostra no favorece as diferentes formas
de homicdio e de luxria, a bebedice, o orgulho, a conteno [imposta], a avareza e a fraude; mas inspiradora do vero amor, da castidade, da sobriedade, da
modstia, da paz, da temperana e da verdade. O que se nota na Escritura no
um esprito de iluses fantasiosas nem de torvelinho a girar para l e para c
irrefletidamente, movendo-se tanto para o mal como para o bem, mas, sim, um
esprito cheio de sabedoria e de inteligncia para discernir entre o bem e o mal.
Esse esprito no impele o homem a uma licenciosidade dissoluta e desenfreada,
mas, como distingue o bem do mal, ensina o homem a seguir aquele e a fugir deste.
Mas, por que me afano tanto em refutar essa praga brutal? Para os cristos,
o Esprito de Deus no uma tola imaginao que em seus sonhos teriam formado ou tomado de outras pessoas. Eles O conhecem como a Escritura O mostra, na
a

A tendncia que Calvino tem em vista o antinomismo. Os anabatistas em questo no tm nada em comum
com os anabatistas atuais, tambm conhecidos pelo nome de menonitas. De qualquer forma, preciso no
confundir os anabatistas com os batistas. [Alguns d]Estes so calvinistas que rejeitam o batismo de crianas.
b
1539 acrescenta: eructant.

140

As Institutas Edio Especial

qual se afirma que Ele nos dado em santificao,359 para conduzir-nos na obedincia justia de Deus, havendo-nos purificado da impureza e da imundcie.360
Obedincia que no outra coisa seno que as concupiscncias (cujas rdeas aqueles tais querem deixar soltas) sejam domadas e subjugadas. A seguir ele diz tambm que o Esprito nos purifica para a santificao, visto que sempre nos restar
muita fraqueza, enquanto estivermos enclausurados neste corpo mortal. Disso decorre que, estando ns longe da perfeio, devemos procurar crescer diariamente; e
que, estando ns envolvidos em muitos hbitos pecaminosos, devemos combatlos. Segue-se da que nos necessrio vigiar diligentemente para evitar que sejamos trados pela nossa carne. preciso, pois, que no repousemos, como se no
corrssemos perigo, e que no nos julguemos mais adiantados que o apstolo na
santidade no viver, sendo que ele era molestado pelos aguilhes de Satans, para
que em sua fraqueza fosse aperfeioado o poder.361 E de fato vemos que ele confessa que o combate de que falei, entre o Esprito e a carne, estava em sua pessoa362.363

65. Sumrio
Penso que ficou suficientemente provado que, como o homem mantido cativo
sob o jugo do pecado, ele no pode, por sua prpria natureza, nem desejar o bem
em sua vontade, nem se dedicar a ele. Fizemos tambm uma distino entre constrangimento e necessidade, da qual se v que, quando o homem peca necessariamente, no deixa de pecar por sua vontade.
Visto, porm que, quando o homem se pe a servio do Diabo parece
estar sendo levado pelo que agrada ao Diabo, e no pelo que lhe agrada, restanos dar a soluo sobre como isso feito. Depois ser necessrio resolver a
questo a respeito da qual comum duvidar-se. Isto , se devemos atribuir algo
a Deus quanto s ms obras, nas quais a Escritura revela que o seu poder age a
de algum modo.

66. Quem diretamente responsvel pelas ms obras?


Quanto ao primeiro ponto, Agostinho, em certo lugar, compara a vontade do
homem com um cavalo, que governado pelo desejo daquele que o monta. Por
359

Ora, visto que a f abraa a Cristo como Ele nos oferecido pelo Pai, e Aquele, de fato, seja oferecido no
apenas como justia, remisso dos pecados e paz, mas tambm como santificao, e fonte de gua viva, sem
dvida, jamais o poder algum conhecer devidamente que no apreenda ao mesmo tempo a santificao
do Esprito (...). A f consiste no conhecimento de Cristo. E Cristo no pode ser conhecido seno em
conjuno com a santificao do Seu Esprito. Segue-se, consequentemente, que de modo nenhum a f se
deve separar do afeto piedoso. (J. Calvino, As Institutas, III.2.8). NE.
360
2 Co 7.1, etc.
361
2 Co 12.9.
362
Rm 7.7-25.
363
Como na presente vida no atingiremos pleno e completo vigor, mister que faamos progresso at
morte. [Joo Calvino, Efsios, (Ef 4.15), p. 130.] NE.
a
intercedere.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

141

outro lado, ele compara Deus e o Diabo com dois cavaleiros, dizendo que, se
Deus que ocupa a vontade do homem, como bom e capaz cavaleiro Ele a conduz
com bom controle. Incita-a quando est muito vagarosa, contm-na, se fica fogosa, reprime-a se fica rebelde, disciplina a sua rebelio e a leva pelo caminho
certo. Ao contrrio, se o lugar conquistado pelo Diabo, como um mau e estouvado cavaleiro ele a faz extraviar-se pelos campos, leva-a a cair em fossos, a ir
aos tropees e sem rumo pelos vales, e a habitua rebelio e desobedincia.
Quanto aos dois termos da comparao, contentemo-nos por ora, pois no
temos nada melhor. O que se diz, ento, que a vontade do homem natural est
sujeita ao senhorio do Diabo, sendo por ele conduzida, o que no significa que
seja constrangida pela fora e sem a sua aprovao, como se fora um servo ou
um escravo a fazer o seu trabalhoa, por mais que este o deteste. Ns entendemos,
porm, que, sofrendo os abusos e as mentiras do Diabo, por necessidade, e no
por constrangimento, que a vontade se sujeita a obedecer ao que o Diabo quer.
Sim, porquanto aqueles que no recebem de Deus a graa de serem governados
por Seu Esprito, so abandonados e deixados com Satans, para serem conduzidos por ele. Por essa causa diz o apstolo Paulo que o Deus deste mundo (o
Diabo) cegou o entendimento dos incrdulos para que no vejam a luz do Evangelho. E noutro lugar diz ele que o Diabo reina em todos os mpios e desobedientes.364 A cegueira de todos os praticantes do mal e todos os malefcios resultantes
so declaradamente obras do Diabob; e, todavia, no preciso procurar a causa
fora da vontade humana, da qual procede a raiz do mal e na qual est a base do
reino do Diabo, quer dizer, o pecado.365
Quando a ao de Deus, timo! muito diferente! Mas, para entender bem
a questo, tomemos os danos que os caldeus fizeram a J366:367 que, matando os
seus pastores, roubaram todos os seus camelos. J vimos com os nossos prprios
a

invita mancipia domini jure obire jussa (termos do direito romano).


2 Co 4.4; Ef 2.2. Calvino observa que os incrdulos se encontram to intoxicados por Satans, que, em
seu estupor, no tm conscincia de sua misria. (J. Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998,
(2Tm 2.26), p. 247). Todos os que vivem segundo o curso do mundo, ou seja, segundo as inclinaes da
carne, batalham sob o comando de Satans. [Joo Calvino, Efsios, (Ef 2.2), p. 52.]
b
O pecado. O Diabo no interposto aqui pela lgica do pensamento, mas a sua interveno afirmada em
virtude da autoridade da Escritura.
365
Aqueles que a tal combate se preparam na confiana de si prprios no compreendem suficientemente com
quo aguerrido e bem equipado adversrio se tenham de haver (Calvino, As Institutas, III.20.46). Calvino,
observa que os incrdulos se encontram to intoxicados por Satans, que, em seu estupor, no tm conscincia de sua misria. [J. Calvino, As Pastorais, So Paulo, Paracletos, 1998, (2Tm 2.26), p. 247]. NE.
366
J 1.
367
Os ladres e os homicidas, e os demais malfeitores, so instrumentos da divina providncia, dos quais o
prprio Senhor Se utiliza para executar os juzos que em Si determinou. (Joo Calvino, As Institutas,
I.17.5). Comentando a investida de Satans contra J, arremata: Conclumos que desta provao de que
Satans e os perversos salteadores foram os ministros, Deus foi o autor. (Joo Calvino, As Institutas,
I.18.1). Em outro lugar: Paulo no lhe [a Satans] concede o supremo governo, o qual pertence exclusivamente vontade de Deus, a no ser que lhe atribui aquela tirania cujo exerccio procede da permisso
divina. O que Satans seno o verdugo de Deus para punir a ingratido humana? [Joo Calvino, Efsios,
(Ef 2.2), p. 53.] NE.
364

142

As Institutas Edio Especial

olhos os autores dessa maldade. Sim, quando vemos ladres cometendo roubos e
mortes, no temos dvida de lhes imputar culpa e de os condenar. Ora, assim , e
a histria atesta que isso provm do Diabo. Vemos, pois, que ele faz a sua parte.a
Por outro lado, J reconheceu que era obra de Deus, dizendo que Deus o
tinha despojado dos bens que lhe tinham sido arrebatados pelos caldeus.

67. Autor do mal?368


Como poderemos dizer que uma mesma obra foi realizada por Deus, pelos homens e pelo Diabo, e no desculparmos o Diabo, sendo que parece agir em conjunto com Deus, ou, por que no dizer que Deus o Autor do mal? Facilmente
poderemos responder, se considerarmos primeiro o fim, e depois a maneira de
agir. O propsito de Deus era exercitar o Seu servo na pacincia por meio da
adversidade. Satans esforou-se para levar J ao desespero. Os caldeus se empenharam na empreitadab de enriquecer-se roubando bens alheios. Tal diferena
de propsitos distingue claramente entre a obra de uns e de outros.
Na maneira de proceder no menor a dissemelhana. O Senhor deixou o
Seu servo J com Satans para que este o afligisse e, por outro lado, entregou-o
aos caldeus, ordenando-lhes que agissem como Seus ministros, e encarregou o
Diabo de os impulsionar e guiar.369 Satans estimulou com os seus aguilhes
venenosos o corao dos caldeus para cometerem aquela iniqidade. E, por sua
vez, os caldeus eram maus e, dando-se prtica daquela maldade, contaminaram
o seu corpo e a sua alma.
Portanto, prprio falar que a atividadec de Satans reprovada, exercendo
ele o seu reinado, isto , o reinado da perversidade. Pode-se muito bem dizer
tambm que de algum modo Deus aged quando Satans, como instrumento de
Sua ira, segundo a Sua vontade e as Suas ordens, impele os homens para l e para
c para executarem os Seus juzos.370 No falo aqui da ao universal de Deus,
por quem so sustentadas todas as criaturas e tambm de quem recebem poder
para realizar o que realizam. Falo da Sua ao particular, que se mostra em cada
a

Pargrafo acrescentado em 1539.


Calvino tinha uma compreenso clara a respeito da relevncia bblica da doutrina da Providncia. Falando
das diversas calnias que levantavam contra ele, partindo, inclusive de falsos irmos, diz: S porque afirmo
e mantenho que o mundo dirigido e governado pela secreta providncia de Deus, [Esta expresso comum
a Calvino. Ver: O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 47.3), p. 343] uma multido de homens presunosos se
ergue contra mim alegando que apresento Deus como sendo o autor do pecado [O Livro dos Salmos,
Vol. 2, (Sl 51.4), p. 429].... Outros tudo fazem para destruir o eterno propsito divino da predestinao, pelo
qual Deus distingue entre os rprobos e os eleitos..... [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, p. 44,45.]
Vd. tambm: John Calvin, To the Seigneurs of Berne, John Calvin Collection, [CD-ROM], (Albany,
OR: Ages Software, 1998), n 398. NE.
b
1539 acrescenta: prter jus et fas.
369
evidente que Satans est sujeito ao poder de Deus, e de tal maneira governado por sua vontade, que
se v obrigado a obedecer-lhe e a cumprir o que lhe manda. (J. Calvino, As Institutas, I.14.17). NE.
cd
agere.
370
Satans mesmo, que opera interiormente com seu poder compelidor, ministro de Deus, de tal maneira
que ele s age em obedincia ordem divina. [J. Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 9.18), p. 337.] NE.
368

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

143

obra. Por tudo isso vemos que no h incoerncia em atribuir uma mesma obra a
Deus e ao Diabo, como tambm ao homem. Mas a diversidade, que est na inteno e no meio empregado, faz com que a justia de Deus em tudo e por tudo se
veja irrepreeensvel.a A malcia do Diabo e a do homem so reveladas pela confuso feita com ambas.

68. Temor das conseqncias de dizer a verdade


Os antigos mestres s vezes tinham receio de confessar a verdade nesta questo,
achando que poderiam dar ocasio aos maus para false-la ou para falar
irreverentemente das obras de Deus. Essa sobriedade tem a minha aprovao;
todavia, no penso que haja algum perigo em termos simplesmente o que a Escritura nos mostra. Mas at Agostinho algumas vezes teve esse escrpulo, como
quando disse que no se deve atribuir a cegueira e o endurecimento dos maus
operao de Deus, mas sim Sua prescincia.371 Ora, essa sutileza no pode
harmonizar-se com tantas expresses da Escritura que mostram claramente que o
que existe a providnciab de Deus, e no outra coisa. Semelhantemente, o que
alguns apresentam no sentido de que Deus permite o mal, mas no o envia, no
pode subsistir. Freqentemente a Escritura afirma que Deus cega e endurece os
maus, e que muda, dobra e move o corao deles. No est certo empregar essas
formas de falar recorrendo prescincia ou permisso de Deus.
Por isso respondemos dizendo que isto se faz duplamente. Porque, como
acontece que, se a luz de Deus for retirada, nada restar em ns, seno a escurido e a cegueira; se for retirado o Seu Esprito, o nosso corao se endurecer
como pedra; cessando a Sua direo, nos desgarraremos pelos campos, assim,
por boa razo se afirma que Deus cega, endurece e impulsiona os maus, dos quais
Ele tira a capacidade de ver, de obedecer e de fazer o bem.
A segunda maneira, mais prxima da propriedade dos termos, que Deus,
para executar os Seus juzos por meio do Diabo, ministro da Sua ira, dirige para
onde bem lhe parece o conselho dos maus, d seguimento vontade deles e confirma o seu esforo. Conforme a primeira razo, deve-se entender o que se diz no
Livro de J:372 Aos eloqentes ele (Deus) tira a palavra e atira o entendimento
aos ancios. Tira o entendimento aos prncipes do povo da terra e os faz vaguear
pelos desertos sem caminho. Igualmente o que diz o apstolo Paulo:373 Deus
lhes manda a operao do erro, para darem crdito mentira. Tambm em
Isaas:374 Senhor, por que nos fazes desviar dos teus caminhos? Por que endureces o nosso corao, para que te no temamos? V-se que todas essas sentena

inculpata.
Libro de prdestin. et gratia.
b
prscientia.
372
J 12.20,24.
373
2Ts 2.11.
374
Is 63.17.
371

144

As Institutas Edio Especial

as visam mais indicar o que Deus faz com os homens, abandonando-os e deixando-os, que mostrar como Ele agea neles.375
Mas h outros testemunhos que vo alm desse ponto. Como quando se fala
do endurecimento do fara:376 Eu lhe endurecerei o corao (diz o Senhor), para
que no deixe ir o povo. Pouco depois diz Ele que confirmou e corroborou o
seu corao [traduo direta]. Deve-se entender que Deus lhe endureceu o corao, e no o amoleceu? a pura verdade. Ma h mais uma coisa: que Ele
entregou o corao do fara a Satans, para o confirmar na obstinao. Por isso
Ele tinha dito um pouco antes:377 Eu darei merc a este povo (Israel) aos olhos
dos egpcios. [Ou, em traduo direta: Enternecerei o seu corao.] Paralelamente, quando o povo de Israel saiu do Egito, os habitantes do pas pelo qual
passaram [territrio de Seom] foram duros de corao para com eles;378 de onde
teria vindo essa incitao? O certo que Moiss disse que foi o Senhor que
fortaleceu o corao deles para isso. O profeta,379 citando a mesma narrativa,
afirma que o Senhor mudou-lhes o corao para que odiassem o seu povo.
Agora no se poder dizer que eles caram no erro s porque foram privados do
conselho de Deus, porquanto se v que, se foram confirmados e conduzidos quilo,
de algum modo o Senhor os ter inclinado e os ter levado a agir assim.
Ademais, todas as vezes que Lhe aprouve castigar as transgresses de Seu
povo, no o fez por meio dos maus?380 Certo, nesses casos veja-se bem que o poder
e a eficcia da ao procediam dele, e que aqueles maus eram apenas Seus ministros. Por vezes Ele ameaou que com assobio chamaria naes para virem destruir
Israel,381 por vezes os comparou com uma rede, e tambm com um martelo.382
Mas principalmente ele demonstrou que no havia ociosidade neles, comparando Senaqueribe, homem mau e perverso, com uma cunha383 ou com um
machado, dizendo que Ele o conduzia e o impelia com Sua mo para que ele
cortasse como lhe agradasse.

69. Agostinho sobre a diviso das trevas


Em certo lugar Agostinho fez uma distino nada m: que, no que os inquos
pecam, isso vem deles mesmos; e que, se ao pecarem fazem algo [de bom], isso
a

peragere.
Enquanto por instrumentalidade dos mpios Deus leva a cabo o que decretou em Seu juzo absconso, no
so eles excusveis, como se Lhe estejam a obedecer ao preceito, que, deliberadamente, violam em sua
desregrada cupidez. (Joo Calvino, As Institutas, I.18.4). NE.
376
x 4.21; 7.3; 10.20, etc.
377
x 3.21.
378
Dt 2.30.
379
Sl 105.25.
380
Deus faz uso dos homens perversos e perniciosos como azorragues para castigar-nos e fazer-nos diligentemente ponderar sobre a causa, ou seja: que nada sofremos que no seja o que merecemos, a fim de que essa
reflexo nos conduza ao arrependimento [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 3), p. 81.] NE.
381
Is 5 e 7. [Ver 5.26.]
382
Ez 12.13 e 17.20 [Jr 51.20]; Hier. 50.
383
Is 10.15.
375

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

145

vem do poder de Deus, que divide as trevas como bem Lhe parece. Pois bem, que
o ministrio de Satans se prope a incitar os maus, quando Deus, por Sua providncia os quer dobrar ora para c, ora para l, seria suficiente ver por uma
passagem. Porque dito muitas vezes que o mau esprito de Deus invadiu ou
deixou Saul.384 No lcito atribuir isso ao Esprito Santo. Portanto, vemos que o
esprito imundo chamado esprito de Deus, sendo que ele responde ao beneplcito e ao poder de Deus; instrumento de Sua vontade, e no autor propriamente
dito. No obstante, h, como se diz, sempre uma grande distncia entre o que
Deus faz, o que o Diabo faz e o que os malfeitores fazem numa mesma obra.
Deus faz servir Sua justia os instrumentos maus que Ele tem em Sua mo, e
que Ele pode manobrar em prol de tudo quanto Lhe parea bom. O Diabo e os
mpios, maus como so, produzem e criam, mediante suas obras, a maldade concebida em seu esprito perverso. O restante do tema, que consiste em defender a
majestade de Deus contra todas as calnias e em refutar os subterfgios utilizados pelos que neste assunto so blasfemos, ser exposto no tratado sobre a providncia de Deus,a porque aqui eu s quis mostrar, em resumo, como o Diabo reina
num homem mau, e como Deus age tanto num como no outro.

70. Atos e feitos moralmente neutros


Quanto s aes que no so nem boas nem ms, e que pertencem mais vida
terrena que espiritual, ainda no foi declarada qual a liberdade do homem em
relao a elas. Alguns dizem que nessas coisas temos direito de livre escolha.
Isso dizem, penso eu. porque no querem discutir uma coisa que no consideram
muito importante, preferindo no d-la como certa. Quanto a mim, como confesso que eles reconhecem que as suas foras so nulas para se justificarem no que
se refere salvao, sendo entendido o que necessrio para a salvao, penso,
todavia, que no se deve negligenciar esse ponto, deixando de ver que uma
graa especial de Deus que atua quando nos ocorre escolher o que nos proveitoso e desej-lo; e tambm, em contrapartida, quando o nosso esprito e o nosso
corao fogem daquilo que nos prejudicial.
E, de fato, a providncia de Deus estende-se, no somente at onde faa
surgir o que Ele sabe que til e prtico, mas tambm at onde incline a vontade
dos homens canalizando-a para um mesmo objetivo. bem verdade que, se avaliarmos a direo das coisas externas segundo os nossos sentimentos, julgaremos
que elas esto sob o arbtrio e o poder do homem. Mas, se dermos ateno aos
testemunhos [da Escritura], que revelam que o nosso Senhor mesmo que nesta
questo governa o corao dos homens, sujeitaremos o poder humano ao
especial de Deus. Que foi que tocou o corao dos egpcios movendo-os a cede384
a

1Sm 16, 18 e 19.


Captulo VIII, logo adiante.

146

As Institutas Edio Especial

rem ao povo de Israel os vasos mais preciosos que eles tinham?385 Jamais seriam
induzidos a isso por iniciativa prpria! Segue-se, pois, que o seu corao foi
induzido mais por Deus que pelo motivo ou pela inclinao deles prprios. Que
foi que levou o corao de Absalo a desviar-se386 para que no recebesse o conselho de Aitofel que ele costumava receber como um evangelho?a Que foi que
induziu Roboo a seguir o conselho dos jovens?387

71. Possvel objeo, e resposta


Algum poder replicar dizendo que esses exemplos so particulares, dos quais
no se deve formular uma regra geral. Mas eu digo que so suficientes para provar o que pretendo, que o seguinte: Todas e quantas vezes Deus quiser dar curso
Sua providncia, mesmo com relao s coisas externas, Ele dobrar e girar a
vontade dos homens a Seu bel prazer, e a escolha feita por eles no to livre que
Deus no os esteja dominando, queiramos ou no. A experincia diria nos constrange a considerar que o nosso corao est mais sujeito a ser conduzido pela
ao de Deus que por sua escolha e liberdade, visto que com freqncia a razo e
o entendimento nos falham em coisas no to difceis de saber, e perdemos a
coragem em coisas fceis de fazer. Ao contrrio, em coisas obscuras e duvidosas
deliberamos sem dificuldade e sabemos como sair-nos; emb coisas de grandes
conseqncias e que envolvem grande perigo, nossa coragem permanece firme, e
no vacila. De onde vem isso? No do fato de que Deus age tanto por um lado
como por outro?

72. A soberania do Criador


E, de fato, entendo nesta matria o que disse Salomo:388 O ouvido que ouve e o
olho que v, o Senhor os fez. Porque no me parece aceitvel que nessa passagem ele esteja falando da criao, mas da graa especial, pela qual Deus opera
nos homens dia a dia. Mais ainda quando ele diz:389 Como ribeiros de guas
assim o corao do rei na mo do Senhor; este, segundo o seu querer, o inclina.
No h dvida de que ele est colocando todos os homens sob uma s espcie.
Porque, se existe algum homem isento de toda sujeio, o privilgio pertence ao
385

x 11.2; [12.36].
2Sm 16 e 17.
a
vice oraculi.
387
1Rs 12.
b
Pargrafo acrescentado em 1539.
388
Pv 20.12.
389
Pv 21.1. As Escrituras declaram que todos esto sob o Seu poder: Os reis (Pv 21.1), as naes
(Sl 66.7), os inimigos do povo de Deus (Sl 68.1-2) e as coisas aparentemente insignificantes (Mt 10.29,30).
Tudo que existe tem a sua sustentao e preservao no Deus Todo-Poderoso. Portanto, no h o que
temer; as prprias montanhas se desmoronam na presena do Senhor. [Joo Calvino, O Livro dos
Salmos, Vol. 2, (Sl 68.2), p. 642.] (Sl 68.7-8/Ex 19.18).
386

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

147

rei, que est sobre todos e cuja vontade governa os outros. E ento, se a vontade
do rei conduzida pela mo de Deus, a nossa no estar isenta dessa condio; e
a respeito h esta bela sentena de Agostinho:390 A Escritura, diz ele, desde que
examinada diligentemente, mostra que no so somente as boas vontades dos
homens, as quais Deus criou em seu corao e, tendo-as criado, as conduz s
boas obras e vida eterna, so o que so pelo poder de Deus; mas tambm assim
acontece com todas as que pertencem vida presente; e de tal maneira que Ele as
inclina segundo o Seu querer para um lado ou para outro, seja para proveito dos
seus semelhantes, seja para causar-lhes dano quando Ele quer aplicar-lhes algum
castigo. E tudo feito por Seu julgamento oculto e, todavia, justo. Aqui preciso que os leitores se lembrem de que no h motivo para medir a faculdade do
livre arbtrio do homem pelas coisas conforme surjam, como fazem alguns ignorantes. Porque lhes parece claramente que podem provar que a vontade dos homens est sob escravido, mormente quanto s coisas que no so do gosto dos
prncipes mais importantes do mundo e que com muita freqncia no conseguem dar cumprimento aos propsitos dos seus empreendimentos.
Ora, o poder e a liberdade agora em discusso devem ser considerados no
homem, e no devem ser avaliados em funo das coisas externas. Isso porque,
quando se discute o livre arbtrio, no se debate se lcito ao homem cumprir e
realizar o que deliberou, sem que nada possa impedi-lo. O que est em questo
se em todas as coisas ele tem livre escolha em seu juzo para discernir o bem e o
mal, e para aprovar aquele e rejeitar este. Ou, paralelamente, se ele tem livre
disposio ou afeto em sua vontade para querer, buscar e seguir o bem, e para
odiar e evitar o mal. Porquanto, se pudesse haver isso no homem, elea no seria
menos livre encerrado numa priso do que exercendo domnio sobre toda a terra.

73. Falsos mestres da liberdade alongam


a discusso deste assunto
J seria suficiente o que falamos sobre a servido da alma humana, no fosse que
os que se empenham em seduzi-la com um falso conceito sobre a liberdade tm
suas razes contrrias para impugnar a nossa proposio. Primeiro, eles apresentam algumas objees absurdas para torn-la odiosa, como se ela causasse repulsa ao senso comum dos homens; em seguida usam testemunhos da Escritura para
dar-lhes fora persuasiva. Nessa ordem vamos dar-lhes resposta.
Assim, eles argumentam que, se o pecado questo de necessidade, no
mais pecado; se voluntrio, pode ser evitado. Essa era a vara com a qual Pelgio
pelejava contra Agostinho. Todavia, no queremos que por isso seu argumento
no seja ouvido, at o refutarmos. E eu nego que o pecado no imputado como
390
a

De gratia et libero arbitr. ad Valent., cap. XX.


Em lugar do que aqui se segue, 1539 diz: non minus liberi arbitrii. Attilius Regulus erit, angustiis dolii
aculeati inclusus, quam Augustus Csar magnam orbis partem nutu suo gubernans.

148

As Institutas Edio Especial

pecado, tendo em vista que necessrio. Como tambm nego, por outro lado,
que, como resultado, seja possvel evitar o pecado, se este voluntrio. Porque,
se algum quiser usar como proteo esta cobertura, em demanda contra Deus,
como se fosse um bom subterfgio dizer que Ele no poderia agir doutro modo,
ter incontinenti a devida e gil resposta. A tua runa, Israel, vem de ti, e s de
mim, o teu socorrro.391 Porque, de onde vem aquela impossibilidade que ele
pretende, seno da perversidade da sua natureza? E de onde procede essa perversidade, seno do fato de que o homem se afastou do seu Criador? Ora, se todos os
homens so culpados dessa queda, eles no tm por que pensar em escusar-se
alegando que praticam o mal necessariamente, visto que nisso est a justa causa
da sua condenao.
A outra parte do argumento dos citados opositores no vlida, uma vez
que a sua pretenso que tudo o que se faz voluntariamente feito com plena
liberdade. Pois logo acima ns provamos que muitas coisas que so feitas voluntariamente no so feitas por livre escolha. Dizem eles depois que, se os vcios e
as virtudes no procedem de livre escolha, no lgico que o homem seja recompensado ou punido. Embora esse argumento tenha sido tomado de Aristteles,
sei bem que Crisstomoa e Jernimob fizeram algum uso dele. Jernimo392 no
esconde que o referido argumento era conhecido pelos pelagianos, dos quais ele
cita as seguintes palavras: Se a graa de Deus atuar em ns, ela ser recompensada, e no fomos ns que trabalhamos. Quanto s punies que Deus aplica
pelos malefcios, respondo que nos so devidas com justia, porque a culpa do
pecado reside em ns. No importa, pois, se pecamos sentindo-nos livres ou servis, a menos que seja por cupidez voluntria, principalmente em vista de estar o
homem convencido de que pecador, estando sob a servido do pecado. Quanto
ao proveito que se obtm da prtica do bem, que absurda essa questo, se confessamos que muito mais nos dado pela benignidade de Deus do que nos
restitudo pelos nossos mritos!

74. Mritos ou dons?


Quantas vezes se v repetida esta sentena nos escritos de Agostinho: que Deus
no nos premia pelos nossos mritos, mas por Seus dons, e que o proveito que
nos vem assim se chama, no porque nos seja devido por nossos mritos, mas
porque nos dado como retribuio pelas graas que nos foram conferidas anteriormente! Isso se aplica aos que entendem que os mritos no tm lugar, a no
ser que as boas obras procedam da virtude e do poder do prprio homem. Mas
pensarem eles uma coisa to estranha uma verdadeira zombaria. Porm o apstolo os livrar dessa tola fantasia, se quiserem saber de qual princpio se deduz a
391

Os 13.9.
Acrscimos feitos em 1539.
392
In epistola ad Ctesiphontem, et. dialog.
ab

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

149

nossa beatitude, e a glria eterna que esperamos. Aos que (Deus) predestinou, a
esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que
justificou, a esses tambm glorificou.393
Ento, por que os crentes so premiados? Certamente, segundo o apstolo,
v-se que pela misericrdia do Senhor, e no pela habilidade deles, eles foram
eleitos, chamados e justificados. Portanto, que seja eliminado esse tolo temor de
que no haver mais mrito se o livre arbtrio no for mantido. Porque uma
zombaria fugir daquilo para o que a Escritura nos leva. Se o recebestes (diz o
apstolo Paulo),394 por que te vanglorias, como se o no tiveras recebido? Vemos que ele tira todo o poder do livre arbtrio, a fim de destruir todos os mritos.
No obstante, considerando que Deus rico e liberal em Suas ddivas e bnos,
Ele remunera as graas que Ele nos confere como se fossem virtudes vindas de
ns, porque, dando-as a ns, torna-as nossas.395

75. A mesma natureza determina as mesmas


qualidades na prtica?
Conseqentemente, os opositores alegam a seguinte objeo que, ao que parece,
foi tomada de Crisstomo:396 Se estivesse em nosso poder escolher o bem e o
mal, isso faria com que todos os homens fossem bons ou maus, visto que todos
eles tm a mesma natureza. Com isso concorda o dito daquele que escreveu o
livro intitulado A Vocao dos Gentios, que se atribui a Ambrsio.397 O referido
dito que ningum jamais se afastaria da f, se a graa de Deus deixasse a vonta393

Rm 8.30.
1Co 4.7.
395
Os crentes devem ter sempre em mente o fato de que tudo que compreende e rodeia nossa vida, depende
nica e exclusivamente da bno de Deus. (Joo Calvino, A Verdadeira Vida Crist, So Paulo, Novo
Sculo, 2000, p. 40). Ningum possui coisa alguma, em seus prprios recursos, que o faa superior; portanto, quem quer que se ponha num nvel mais elevado no passa de imbecil e impertinente. A genuna base da
humildade crist consiste, de um lado, em no ser presumido, porque sabemos que nada possumos de bom
em ns mesmos; e, de outro, se Deus implantou algum bem em ns, que o mesmo seja, por esta razo,
totalmente debitado conta da divina graa. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 4.7), p. 134135.] Os bens terrenos luz de nossa natural perversidade, tendem a ofuscar nossos olhos e a levar-nos ao
esquecimento de Deus, e portanto devemos ponderar, atentando-nos especialmente para esta doutrina: tudo
quanto possumos, por mais que parea digno da maior estima, no devemos permitir que obscurea o
conhecimento do poder e da graa de Deus. [J. Calvino, O Livro de Salmos, Vol. 2, (Sl 48.3), p. 355-356.]
luz desse fato aprendemos, tambm, que os que so responsveis pelo presunoso uso da bondade
divina, se aproveitam dela para orgulhar-se da excelncia que possuem, como se a possussem por sua
prpria habilidade, ou como se a possussem por seu prprio mrito; enquanto que sua origem deveria,
antes, lembr-los de que ela tem sido gratuitamente conferida aos que so, ao contrrio, criaturas vis e
desprezveis e totalmente indignas de receber algum bem da parte de Deus. Qualquer qualidade estimvel,
pois, que porventura virmos em ns mesmos, que ela nos estimule a celebramos a soberana e imerecida
bondade que a Deus aprouve conceder-nos. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos,
1999, Vol. 1, (Sl 8.4), p. 165-166.] .... sejam quais forem os dons que possuamos, no devemos ensoberbecernos por causa deles, visto que eles nos pem sob as mais profundas obrigaes para com Deus. [Joo
Calvino, Efsios, (Ef 4.7), p. 113.] NE.
396
Homil. 22 in Genesim.
397
Lib. II, cap. IV.
394

150

As Institutas Edio Especial

de humana [livremente] movvel. espantoso, como to grandes personagens


ficam to iludidos! Pois, como foi que Crisstomo no considerou que a eleio
de Deus que faz essa distino entre os homens? Certamente no devemos ter
vergonha de confessar o que o apstolo Paulo afirma com tanta firmeza: que
todos so perversos e dados malcia; mas igualmente acrescentamos com ele
que a misericrdia de Deus vem em socorro de alguns, a fim de que no permaneam todos na perversidade. E assim, sendo naturalmente vtimas todos da mesma molstia, nenhuma garantia de soluo haver, a no ser para aqueles que a
Deus aprouve curar. Os demais, abandonados por Seu justo juzo, ficam em sua
corrupo, at serem consumidos. E, alis, no por causa deste ou daquele que
uns prosseguem at o fim e outros fracassam no meio do caminho. Porque, de
fato, a perseverana dom de Deus, dom que Ele no estende a todos, indiferentemente, mas a quem Lhe apraz.398 Se for pedida a razo desta diferena, por que
uns perseveram constantemente e outros mudam, no se achar outra resposta
que no esta: Os primeiros so mantidos pelo poder de Deus, pelo que no perecem; os do segundo grupo no recebem a mesma fora, sendo que Deus quer
mostrar pelo exemplo deles a inconstncia humana.399

76. Exortaes para qu?


Os oponentes argumentam tambm que, se o pecador no fosse capaz de obedecer, todas as exortaes seriam frustrantes, no haveria utilidade nas admoestaes, e as repreenses seriam ridculas. Visto que j no passado essa objeo
tinha sido feita a Agostinho, ele se sentiu constrangido a publicar o livro intitulado
Correo e Graa, no qual, embora tivesse respondido ampla e completamente,
no obstante, reduz a questo a este resumo: homem, nisto que te ordenado,
reconhece que isso que deves fazer; no que tu s condenado por no t-lo feito,
sabe que tua virtude falhaa por causa do teu vcio; e ao orares a Deus, sabe que s
dele podes receber o que necessitas. [Consideremos:] Em primeiro lugar, no
somos s ns que defendemos esta causa, mas tambm Cristo e todos os Seus
apstolos. Portanto, que os nossos adversrios considerem como ser que podero combater com xito tais contendores! Tanto mais que Cristo declarou que
sem Ele nada podemos fazer; contudo, Ele no deixa, por isso, de repreender os
que, agindo sem Ele, praticam o mal, como tambm no deixa de exortar todos a
398

O Senhor Jesus tem poder para nos levar l! Ele lutar contra nossos inimigos para ns. Jesus nos guardar
de cair no pecado, e levar todos aqueles pelos quais Ele morreu para a terra celestial. Ningum ser deixado
para trs. Estaremos seguros e felizes com Ele para sempre. O Senhor Jesus nos apresentar a Deus e estaremos com aqueles que alcanaram o cu antes de ns. (C.H. Spurgeon, Sermes Sobre a Salvao, So
Paulo, PES., 1992, p. 12.) NE.
399
A promessa de Deus sempre se cumpre; ns que precisamos perseverar nela. Esta a vontade de Deus, que
permaneamos firmes na Sua Palavra. A herana da vida eterna j nos est garantida; visto, porm, que esta
vida se assemelha a uma pista de corrida, temos que nos esforar por alcanar a meta final. [J. Calvino,
Exposio de Hebreus, (Hb 10.36), p. 290.] NE.
a
Essa frase traduzida: in correptione.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

151

que pratiquem boas obras. E com que severidade o apstolo Paulo repreende os
corntios por no viverem o amor cristo!400 Mas depois ele roga a Deus que os
capacite para o amor. Aos romanos ele testifica que a justia no est nem no
querer nem na ao do homem, mas na misericrdia de Deus.401 Mas ele no
deixa de admoest-los, exort-los e corrigi-los. Por que aqueles tais no aconselham o Senhor a no se esforar inutilmente, exigindo toa dos homens o que s
Ele lhes pode fazer, e em repreend-los pelo mal que fazem, sendo que o fazem
porque lhes falta a Sua graa? Por que no se queixam a Paulo de que ele deveria
perdoar aqueles que no tm em suas mos o quererem eles o bem, ou o realizarem, seno pela misericrdia de Deus, a qual lhes falta quando eles falham? Mas
todas estas loucuras no tm lugara, visto que a doutrina de Deus est baseada em
excelente razo, desde que bem analisada.
bem verdade que o apstolo Paulo mostra que a doutrina, a exortao e as
palavras persuasivas, em si mesmas, no tm grande proveito, quanto mudana
do corao. V-se isso quando ele diz402 que nem o que planta alguma coisa,
nem o que rega, mas Deus, que d o crescimento. De que servem, ento, as
exortaes?, algum perguntar. Respondob que, se elas forem menosprezadas
por um corao obstinado, as exortaes serviro de testemunho para convenclo quando se der o juzo de Deus. E mesmo a conscincia m tocada e pressionada na vida presente, pois, por mais que escarnea, no as pode reprovar.403

77. Desculpas vs
Se for levantada esta objeo: Que far o pobre pecador, visto que a prontido do
corao lhe negada? Respondo: Como poder ficar com rodeios, se ele s pode
imputar a si mesmo a dureza do seu corao? Porque os maus, por mais que
desejem considerar os preceitos e as advertncias de Deus como iluses ou utopias, quanto lhes possvel, so confundidos, queiram ou no, pela virtude daqueles mesmos preceitos e advertncias. Mas a principal utilidade deve ser considerada quanto aos fiis, sabendo-se que o Senhor opera em seu favor mediante o
Seu Esprito, empregando contudo a Sua Palavra como instrumento para realizar
a Sua obra neles, e fazendo isso com eficcia.404
400

1Co 3.
Rm 9.14-18.
ab
Acrscimos feitos em 1539.
402
1Co 3.7.
403
Quando Deus resolve, por si mesmo, levar avante as coisas, ele nos toma, seres insignificantes que somos,
como seus auxiliares e nos usa como seus instrumentos. [J. Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co
3.9), p. 107.] No lograremos progresso a menos que o Senhor faa prspera a nossa obra, os nossos
empenhos e a nossa perseverana, de modo a confiarmos sua graa a ns mesmos e tudo o que fazemos.
[J. Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 3.7), p. 106.] NE.
404
Portanto, mesmo que o cuidado do agricultor no seja ineficiente, e a semente que ele semeia no seja
improdutiva, contudo to-somente pela bno de Deus que se torna produtiva. [J. Calvino, Exposio
de 1 Corntios, So Paulo, Paracletos, 1996, (1Co 3.6), p. 103.] NE.
401

152

As Institutas Edio Especial

Quando se conclui, como se deve, que toda a virtude dos justos situa-se na
graa de Deus,405 se algum questionar: Por que os homens so admoestados a
cumprirem o seu dever, e por que no deix-los aos cuidados do Esprito Santo?
Por que instig-los mediante exortao, se no podem melhorar se no forem
impulsionados pelo Esprito? Por que corrigi-los quando falham, visto que necessariamente tropeam e caem pela fraqueza da sua carne?, podemos responder:
Homem, quem s tu, que queres impor leis a Deus? Se Ele quer preparar-nos
mediante exortao para recebermos a graa de obedecer Sua exortao, que
que tu tens para censurar e remoer essa ordem e essa maneira de agir?a Se as
exortaes no dessem aos crentes outro proveito alm de redargi-los de pecado, ainda assim no deveriam ser consideradas inteis. Mas agora, depois que
elas apresentam grande proveito inflamando o corao de grande amor pela
justiab, e, contrariamente, de dio e desprazer pelo pecado, realizando esse benefcio pela ao interior do Esprito Santo, quando faz uso desse instrumento
externo, para a salvao do homem, quem ousar rejeit-las como suprfluas?

78. Sumrio: dupla ao divina


Se algum desejar uma resposta mais clara, eu lhe darei a soluo em poucas
palavras. que Deus agec duplamente em ns:d por dentro, por Seu Esprito; por
fora, por Sua Palavra. Por Seu Esprito, iluminando o entendimento e formando o
corao com amor pela justia e pela inocncia, Ele regenera o homem, fazendo
dele uma nova criatura;406 por Sua Palavra, Ele estimula e incita o homem a desejar e a buscar essa renovao. Por Aquele e por Esta, Ele demonstra o poder da
Sua mo, conforme a ordem da Sua dispensao. Quando Ele dirige essa mesma
Palavra aos mpios e rprobos, apesar de no faz-los corrigir-se, no obstante,
Ele a faz valer para este outro uso: que no presente sofram presso em sua conscincia, e no dia do juzo sejam ainda mais inescusveis.407
405

Nenhum outro jamais se apropriar corretamente da justia divina seno aquele que a abraa como ela lhe
oferecida e apresentada na Palavra. [Joo Calvino, O Livos dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.10), p. 233.] NE.
a
conomia.
b
operatur.
c
1539 acrescenta: ad discutiendum torporem, ad eximendam voluptatem iniquitatis, et venenatam dulcedinem.
d
in electis suis.
406
o Esprito de Deus quem nos regenera e nos transforma em novas criaturas; visto, porm, que sua graa
invisvel e oculta, no batismo nos dado um smbolo visvel dela. [Joo Calvino, As Pastorais, So
Paulo, Paracletos, 1998, (Tt 3.5), p. 350-351.] Elimine-se o evangelho, e todos permaneceremos malditos
e mortos vista de Deus. Esta mesma Palavra, por meio da qual somos gerados, passa a ser leite para nos
criar, bem como alimento slido para a nossa nutrio contnua. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios,
(1Co 4.15), p. 143.] NE.
407
Comentado o Salmo 62, escreve: O Deus que governa o mundo por sua providncia o julgar com justia.
A expectativa disto, devidamente apreciada, ter um feliz efeito na disposio de nossa mente, acalmando a
impacincia e restringindo qualquer disposio ao ressentimento e retaliao em face de nossas injrias.
[Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl 62.12), p. 584.] Interpretando o salmo de Davi, diz que
inutilmente ....Os maus pensam em escapar em sua iniqidade, mas que Deus os lanar abaixo. (...) Em
nossa prpria poca, vemos tantos caracteres profanos que exibem uma desmedida audcia escudados na

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

153

79. Vo esforo de usar a Bblia em prol do erro!


Nossos adversrios se afanam com grande empenho em colher fora dos testemunhos da Escritura a fim de que, se no puderem vencer-nos por citarem testemunhos melhores e mais prprios que os que ns citamos, que ao menos possam
humilhar-nos perante o povo. Mas isso como se um comandante reunisse um
exrcito com homens completamente ineptos para a guerraa para com eles assustar seu inimigo, fazendo com eles, antes de p-los em ao, uma grandiosa revista das tropas. Mas, se de fato se aprestassem para a batalha e se juntassem contra
o inimigo, no primeiro assalto seriam postos em fuga. Por isso nos ser fcil pr
abaixo todas aquelas objees, que s tm aparncia e v ostentao.b E como
todas as passagens citadas por eles podem ser reduzidas a certas classes, quando
as distribuirmos sob uma resposta, muitas estaro respondidas satisfatoriamente.
Assim, no ser necessrio relacion-las uma aps outra. Esses oponentes formam um grande escudo com os preceitos de Deus, que julgam ter fora proporcional nossa, de modo que, segundo eles, podemos lutar de igual para igual. Eles
juntam um grande numero, e com isso medem as foras humanas. Eis como eles
argumentam: Ou Deus zomba de ns quando de ns exige santidade, piedade,
obedincia, castidade, amor fraternal, e quando nos probe a impureza, a idolatria, a impudiccia, a ira, a rapina, o orgulho, e coisas semelhantes; ou exige de
ns apenas o que est em nosso poder realizar.

80. Classificao dos preceitos alegados


Ora, todos os preceitos que eles juntam num s bloco podemos distinguir e separar em trs espcies: Uns ordenam aos homens que se convertam; outros simplesmente recomendam a observncia da Lei; os demais mandam perseverar na graa de Deus j recebida.
Tratemos primeiro de todos eles em geral; depois desceremos a cada espcie em particular. Reconheo que h muito tempo comum avaliar as faculdades
do ser humano pelo que Deus ordena, e que h nisso algum vestgio de razo.
Todavia, digo que isso procede de uma grande ignorncia; pois os que querem
mostrar que seria um grande absurdo se a observncia da Lei fosse impossvel ao
homem, usam um argumento muito fraco, dizendo que, se fosse assim, a Lei
seria dada em vo. Realmente soa como se o apstolo Paulo nunca tivesse falado
disso! Porque, vejam vocs, que que ele nos oferece? Que a Lei foi dada para
agravar as transgresses: pela lei vem o pleno conhecimento do pecado; que a
certeza de que a mo de Deus jamais os alcanar. No s buscam a impunidade, mas fundamentam suas
esperanas de xito em seus malfeitos e se animam em intensificar a perversidade nutrindo a opinio de que
excogitaro uma via de escape da prpria adversidade. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 2, (Sl
56.7), p. 499.] NE.
a
O termo imbellis (1539) traduzido por essa frase.
b
Frase acrescentada em 1539.

154

As Institutas Edio Especial

Lei gera o pecado, veio para multiplicar o pecado.408 Estar ele dizendo que seria
preciso haver correspondncia com as nossas foras para que a Lei no fosse
dada em vo? No; antes, o apstolo mostra em todas essas passagens que Deus
nos ordenaa o que est acima da nossa capacidade para nos convencer da nossa
incapacidade. Certamente, se a Escritura no ensinasse outra coisa seno que a
Lei regra de vida, qual as nossas obras devem estar ajustadas, eu concordaria
de imediato e sem dificuldade com a opinio deles. Mas, depois que ela nos
explica muitas e diversas utilidades da Lei, devemos ficar com essa interpretao, e no com as nossas fantasias.
No que diz respeito a esta questo, to logo a Lei nos ordena o que temos o
dever de fazer, ela nos ensina com a mesma intensidade que a faculdade de obedecer procede da graa de Deus.b Por isso a Escritura nos ensina a busc-la pela
orao.409 Se no vemos seno simples mandamentos e nenhuma promessa, Ele
nos faz provar as nossas foras para vermos se elas seriam suficientes para fazer
aquilo; mas depois nos ensina que os mandamentos e as promessas esto juntos e
que estas ltimas declaram no somente que precisamos ter como suporte a ajuda
de Deus, mas tambm que em Sua graa est todo o nosso poder. E com isso
demonstram satisfatoriamente que, no somente no somos suficientes, mas tambm que somos totalmente ineptos para a observncia da Lei.410 Portanto, que
no nos embaracemos mais com a propostac de que meamos as nossas foras
com os mandamentos de Deus, como se Deus ajustasse nossa imbecilidade e
pequenez a regra de justia que Ele queria dar. J pelas promessas, porm, vemos
como estamos mal preparados, visto que, em tudo e por tudo, temos to grande
necessidade de Sua graa.411
Mas, dizem eles, a quem se persuadir de que Deus lhes endereou a Sua
Lei? Aos troncos ou s pedras? Digo que Ele no quer persuadir nada dessas
coisas! Porque os pecadores no so nem troncos nem pedras quando, sendo
ensinados pela Lei que as suas concupiscncias contrariam a Deus, eles se tor408

Rm 3, 5, 7.
O que se segue foi acrescentado em 1539.
b
Noutras palavras, ensinando-nos nossa incapacidade tica de obedecer lei e o remdio para essa incapacidade, Deus nos d o poder fsico e formal de fugir-lhe. Portanto, no de admirar que mais adiante Calvino
diga que os rebeldes, aprendendo que as suas concupiscncias contrariam a lei de Deus, tornam-se culpados em sua prpria conscincia.
409
In enchirid. ad Laurent. de gratia et liber. arbitr., cap. XVI.
410
Calvino resumindo o Salmo 1, diz: A suma e substncia de todo o Salmo consistem em que so bemaventurados os que aplicam seus coraes a buscar a sabedoria celestial; ao passo que, os profanos
desprezadores de Deus, ainda que por algum tempo se julguem felizes, por fim tero o mais miservel fim.
(...) Tudo estar bem com os devotos servos de Deus, cuja incansvel diligncia fazer progresso no estudo
da lei divina. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 1), pp. 49,50.] NE.
c
1539: proportio.
411
preciso lembrar que sempre que atribumos nossa salvao graa divina, estamos confessando que no
h mrito algum nas obras; ou, antes, devemos lembrar que sempre que fazemos meno da graa, estamos
destruindo a justia [procedente] das obras. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 11.6), p. 389.]
pela f que nos apropriamos da graa de Deus, a qual est oculta e desconhecida do entendimento carnal.
[J. Calvino, O Livro de Salmos, Vol 1, (Sl 13.5), p. 267.] NE
a

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

155

nam culpados em sua prpria conscincia; em paralelo contrastante, no so assim os crentes, que, quando advertidos da sua fraqueza, tm recurso na graa de
Deus. A isso dizem respeito as seguintes sentenas de Agostinho:412 Deus nos
ordena o que no somos capazes de fazer a fim de que saibamos o que no devemos exigir dele. Igualmente: A utilidade dos preceitos grande, se o livre arbtrio for de tal modo considerado que a graa de Deus receba maior honra. E
mais: A f obtm o que a Lei impe [ou: A f alcana o que a Lei comanda]. O
prprio Deus exige que tenhamos f; e no encontra o que exige, a no ser que
Ele a coloque onde queira para ali a encontrar. E ainda: Deus d o que ordena,
e ordena o que ir querer.413

81. Explicao das trs espcies de


mandamentos, em particular
Poderemos entender melhor isto se considerarmos as trs espcies de mandamentos de que falamos. Muitas vezes, tanto na Lei como nos Profetas, o Senhor
nos conclama a converter-nos a Ele. Mas o profeta [Jeremias] responde de um
outro ngulo: Converte-me, e serei convertido, porque tu s o Senhor, meu Deus.
Na verdade, depois que me converti (ou: que me converteste), arrependi-me414
etc. Tambm nos manda circuncidar o nosso corao, mas, por meio de Moiss,
Ele declara que essa circunciso feita por Sua mo.415 Numerosas vezes Ele
exige dos homens um novo corao;416 mas testifica que somente Ele que o
renova.417 Que diro aqueles que recorrem aos preceitos de Deus para exaltar o
poder do homem e extinguir a graa de Deus, sendo que vemos que unicamente
pela graa de Deus os preceitos so cumpridos?
O segundo modo de ao dos preceitos, que mencionamos, simples: levar-nos a honrar a Deus, a servir e apegar-nos Sua vontade, a observar os Seus
mandamentos e a seguir a Sua doutrina. Mas h um sem nmero de testemunhos
segundo os quais tudo o que podemos ter da justia, da santidade, da piedade e da
pureza dom gratuito e vem do Senhor.
Quanto ao terceiro gnero, temos exemplo na exortao de Paulo e Barnab,
que eles fizeram aos crentes, a que perseverassem na graa de Deus.418 Mas noutro lugar o apstolo Paulo mostra de onde procede esse poder: Sede fortalecidos
no Senhor e na fora do seu poder. Por outro lado, ele nos probe entristecer o
Esprito de Deus, no qual somos selados para o dia da redeno.419 Mas o que
nessas passagens ele ordena, noutra ele pede em orao ao Senhor, sabendo que
412

In enchirid. ad Laurent. de gratia et liber. arbitr., cap. XVI.


Homil. 29, In Ioan., epist., 24.
414
Jr 31.18,19.
415
Dt 30.6; [10.16].
416
Ez 11,19; 36.26; [18.31].
417
Jr 31.
418
At 13.43.
419
Ef 4.30; [6.10].
413

156

As Institutas Edio Especial

isso est fora do poder dos homens; ele suplica ao Senhor que torne os
tessalonicenses dignos da sua vocao420 e cumpra neles o que Ele tinha determinado por Sua bondade, e que complete a obra da f.
Os mais astutos e mal intencionados usam capciosamente os testemunhos
da Palavra, alegando que nada disso impede que, como eles dizem, conjuguemos
as nossas foras com a graa de Deus, e que, assim, Ele nos ajuda em nossa
fraqueza. Eles citam algumas passagens dos Profetas onde parece que Deus repartiu o poder da nossa converso entre Ele e ns, como por exemplo esta: Converte-me, e eu me converterei a ti [Jr 31.18 traduo direta]. J demonstramos
acima qual o auxlio que temos de Deus, e no necessrio repeti-lo neste
ponto, visto que a questo aqui no mostrar que em vo que os homens tentam
pr no homem a capacidade para cumprir a Lei porque Deus nos manda obedecla. Sim, pois nos revelado que a graa de Deus necessria para cumprirmos o
que Ele ordena, e que para esse fim Sua graa nos prometida.421
Quanto declarao recm-citada: Converte-me, e eu me converterei a ti,
de nada serve para confirmar o erro dos nossos opositores. Porque [nessa passagem] no se deve entender pela converso a graa com a qual Ele renova o nosso
corao para a vida santa, mas por ela Deus testifica a Sua boa vontade e o Seu
amor por ns fazendo-nos prosperar, como se diz que Ele se afasta de ns quando
Ele nos aflige. Por isso, quando o povo de Israel sofria misria e calamidade por
muito tempo e se queixava de que Deus tinha se afastado, Ele respondia que no
lhes faltaria a benignidade, se eles retornassem ao reto caminho, e a Ele mesmo,
que a norma [viva] de toda a justia. Ser, pois, corromper essa passagem concluir dela que a eficcia da nossa converso divide-se entre Deus e ns. Tratamos
ligeiramente desta questo, porque a seu respeito ainda faremos algumas dedues do tratado sobre a Lei.a

82. Segunda parte dos argumentos dos oponentes


A segunda ordem dos seus argumentos no difere muito da primeira. Eles citam
as promessas nas quais parece que Deus faz aliana com a nossa vontade, como
nos seguintes exemplos: Buscai o bem e no o mal, para que vivais. Tambm:
Se quiserdes e me ouvirdes, comereis o melhor desta terra. Mas, se recusardes e
fordes rebeldes, sereis devorados espada. E ainda: Se eliminares as abominaes de diante da minha face, no sers rechaado. Se ouvires a voz do teu Senhor e cumprires e guardares todos os seus preceitos, ele far de ti o povo mais
420

2 Ts 1.11.
Pela lei Deus exige o que lhe devido, todavia no concede nenhum poder para cumpri-la. Entretanto, por
meio do Evangelho os homens so regenerados e reconciliados com Deus atravs da graciosa remisso de
seus pecados, de modo que ele o ministrio da justia e da vida. [Joo Calvino, Exposio de Segundo
Corntios, So Paulo, Paracletos, 1995, (2 Co 3.7), p. 70.] NE.
Captulo III, logo adiante.

421

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

157

excelente da terra.422 E outras declaraes semelhantes. Eles acham, ento, que


Deus estaria zombando de ns atribuindo nossa vontade essas coisas, como se
estivessem plenamente em nosso poder. E de fato, em termos humanos,a esse
argumento tem aparncia grandiosa. Porque se pode concluir que seria uma crueldade Deus fazer parecer que caberia unicamente a ns, independentemente da
Sua graa, recebermos dele todo bem, quando no temos nenhum poder para
isso; que seria ridculo oferecer-nos Deus benefcios, no tendo ns nenhuma
possibilidade de desfrut-los. Em resumo, pode-se alegar que no podemos ter
nenhuma certeza quanto s promessas, se elas dependem de uma impossibilidade
para serem cumpridas.
Quanto a essas promessas, as quais trazem consigo uma condio impossvel, falaremos oportunamente. E se ver que, por mais impossvel que seja o seu
cumprimento, todavia no h nisso nenhum absurdo. Quanto presente questo,
nego que o Senhor esteja sendo cruel ou desumano para conosco quando nos
exorta a merecermos Suas graas e Seus benefcios, embora saiba que somos
incapazes de faz-lo. Pois, como as promessas so feitas aos crentes e aos mpios,
elas tm sua utilidade tanto para uns como para os outros. Porquanto, como o
Senhor, mediante os Seus preceitos, acicata e desperta a conscincia dos mpios,
a fim de que eles no se gabem dos seus pecados por no ligarem para o Seu
juzo, assim Ele faz das Suas promessas testemunhos de quo indignos so os
mpios da Sua benignidade. Quem negar que prprio que Deus faa o bem aos
que O honram e se vingue com rigor dos que desprezam a Sua majestade? Portanto, o Senhor age retamente,b quando expe esta condio dos mpios, que so
mantidos cativos sob o jugo do pecado: Quando se retirarem do seu mau caminho,
Ele lhes enviar todos os benefcios; e o propsito divino que eles entendam que
com justia que so excludos dos benefcios devidos aos servos de Deus.423
E, por outro lado, Ele quer por todos os meios estimular os Seus fiis a
implorarem Sua graa, e no se deve estranhar muito que Ele faa com as Suas
promessas o mesmo que fez com Seus mandamentos. Quando por Seus preceitos
Deus nos ensina sobre a Sua vontade, Ele nos adverte da nossa misria, dandonos a conhecer como somos contrrios Sua santidade, e, ao mesmo tempo nos
impulsiona a invocar o Seu Esprito, para por Ele sermos dirigidos no caminho
reto. Mas, para que a nossa preguia no seja fomentada demasiadamente pelos
Seus preceitos, Ele acrescenta as Suas promessas, por cuja amenidade Ele nos
induz a amar o que nos ordena. Ora, quanto mais amarmos a justia, mais fervorosos seremos na busca da graa de Deus.
422

Am 1.14; Is 1.19,20; Jr 4; Dt 28; Lv 26.


facundis qurimoniis amplificare promptum est.
b
rite et ordine.
423
Devemos buscar refgio na graciosa promessa da misericrdia que nos oferecida em Cristo, para que
saibamos com certeza que somos considerados justos aos olhos de Deus. [J. Calvino, Exposio de 1
Corntios, (1Co 4.4), p. 131.] NE.
a

158

As Institutas Edio Especial

83. Sumrio
Note o leitor, pelos protestos que aqui fizemos, que Deus no nos atribui a capacidade de fazer o que Ele diz, e, todavia, no zomba da nossa fraqueza, visto que
esta Ele torna proveitosa aos Seus servos, e os mpiosa Ele torna inescusveis.

84. Terceira parte dos argumentos dos oponentes


A segunda ordem dos argumentos aqui em discusso tem alguma afinidade com
as precedentes. Isso porque eles apresentam as passagens nas quais Deus censura
o povo de Israel que no queria t-lo como Aquele que poderia mant-los em paz
e prosperidade. Exemplos: Como quando Ele diz: Os amalequitas e os cananeus
ali esto diante de vs, e caireis espada, pois, uma vez que vos desviastes do
Senhor, o Senhor no ser convosco.424 Igualmente: Porque eu vos chamei e
no me respondestes, eu vos destruirei como fiz a Silo (traduo direta; [cf. Jr
7.13-15]). E mais: Este povo no ouviu a voz do seu Deus, e no quis receber a
sua doutrina, e por isso ele o rejeitou.425 E ainda: Porque endurecestes o vosso
corao e no quisestes obedecer ao Senhor, todos estes males vieram sobre vs
(traduo direta).
Como, alegam os nossos opositores, todas essas censuras poderiam aplicar-se queles que poderiam responder imediatamente: S pedimos prosperidade; tememos a calamidade. Quanto ao fato de que no temos obedecido ao Senhor e no temos dado ateno Sua voz para que assim evitssemos o mal e
tivssemos melhor sorte, o que importa que Ele nos faa livres, a ns que estamos
presos ao cativeiro do pecado. , pois, injusto que Deus nos condene pelo mal
que padecemos, mal que no temos poder para evitar!
Para responder a isso, deixando de lado o pretexto de necessidade, que no
passa de uma cobertura frvola e sem nenhuma importncia, pergunto se eles
podem escusar-se, se no cometeram nenhuma falta. Porque, se eles se convencerem de que erraram, no sem motivo que Deus declara que foi por essa causa
que Ele no os manteve prsperos. Que eles me respondam, ento, se podem
negar que a causa da sua obstinaob foi a sua vontade perversa. Se eles encontram a origem do mal neles mesmos, por que se esforamc para procurar as causas fora deles, querendo fazer crer que no so eles os autores da sua prpria
runa? Portanto, se verdade que os pecadores, por seu prprio errod, so privados dos benefcios de Deus e recebem punio da Sua mo, mais que justo que
essas palavras de repreenso lhes sejam dirigidas, a fim de que, se persistirem em
a

1539 diz, em lugar dessa frase: si volueritis, si audieritis, neque volendi audiendive liberam facultatem nobis
Dominus tribuat.
424
Nm 14.43.
425
Is 42 [traduo direta].
b
contumaci.
c
inhiant.
d
1529 acrescenta: non alieno vitio.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

159

seu erro, concordem em acusar a sua prpria iniqidade como causa da sua misria, em vez de insultarem a Deus dizendo que rigoroso demais. Se eles no
estiverem totalmente empedernidos e tiverem condies de tornar-se dceis, que
tratem de conceber desprazer e dio por seus pecados, por cuja causa eles se
acham em to miservel situao. E, assim, retornem ao bom caminho e confessem que verdade o que Deus demonstra ao repreend-los.
Pela orao de Daniel426 se v que tais advertncias tm tido bom proveito
para os crentes fiis, com relao a essa finalidade. Quanto primeira utilidade,
vemo-la no caso dos juzes que, por mandado de Deus, Jeremias admoestou por
causa das suas condies deplorveis;427 o que foi predito por Deus, isto , que
Ele lhes dirigiria a Sua Palavra, e no Lhe dariam ouvidos; que os chamaria, e
eles no Lhe responderiam.

85. Por que falar aos surdos?


Mas, com que propsito dever Deus falar aos surdos?, algum dir. O propsito
que, apesar disso, eles entendam que verdade o que lhes foi dito, a saber, que
um sacrilgio abominvel imputar a Deus a causa da calamidade sofrida por
eles, sendo que a referida causa reside neles mesmos.428
Com essas trs solues, qualquer pessoa poder facilmente despachar como
resolvidos os inumerveis testemunhos reunidos pelos inimigos da graa de Deus,
tanto dos preceitos e das promessas de Deus, como tambm das censuras que
Deus faz aos pecadores. Isso fazem os nossos oponentes porque desejam colocar
no homem um livre arbtrioa, que no se pode encontrar.429

86. Citao aparentemente forte feita pelos oponentes


Contudo, eles citam um testemunho da Lei de Moiss que fortemente parece
contrariar a soluo que oferecemos. que, logo depois de ter tornada pblica a
Lei, Moiss faz esta declarao perante o povo: Este mandamento que, hoje, te
ordeno, no demasiado difcil, nem est longe de ti. No est nos cus, para
dizeres: Quem subir por ns aos cus, que no-lo traga e no-lo faa ouvir, para
que o cumpramos?... Pois esta palavra est mui perto de ti, na tua boca e no teu
corao, para a cumprires.430
426

Dn 9.
Jr 7.27.
428
S uma exceo se deve fazer, a saber: que a causa do pecado, as razes do qual sempre residem no prprio
pecador; no tm sua origem em Deus, pois resulta sempre verdadeiro que A tua runa, Israel, vem de ti,
e s de mim o teu socorro [Os 13.9]. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 1.24), p. 71.] NE.
a
liberi arbitrii simulachrum.
429
No tocante ao reino de Deus e a tudo quanto se acha relacionado vida espiritual, a luz da razo humana
difere pouqussimo das trevas; pois, antes de ser-lhe mostrado o caminho, ela extinta; e sua perspiccia
no mais digna que a cegueira, pois quando vai em busca do resultado, ele no existe. Pois os princpios
verdadeiros so como as centelhas; essas, porm, so apagadas pela depravao da natureza antes que sejam
postas em seu verdadeiro uso. [Joo Calvino, Efsios, (Ef 4.17), p. 134-135.] NE.
430
Dt 30.11-14.
427

160

As Institutas Edio Especial

Se isso fosse dito a respeito dos puros mandamentos, confesso que teramos
grande dificuldade para dar resposta ao argumento. Sim, pois, embora se possa
alegar que a citada passagem fala da facilidade de entender os mandamentos e
no de os praticar, ainda assim eu teria algum escrpulo. Mas ns temos um bom
expositor que nos tira toda a dvida. o apstolo Paulo.431 Este afirma que ali
Moiss fala da doutrina do Evangelho. Se algum teimoso quiser replicar dizendo
que o apstolo afastou essa passagem do seu sentido natural para dela extrair o
dea Evangelho, se bem que no se deveria tolerar uma palavra to maldosa como
essa, todavia temos com que defender a exposio feita pelo apstolo. Porque, se
Moiss estivesse falando to-somente dos preceitos, estaria enganando o povo
com uma v confiana, pois este pouco poderia fazer, a no ser arruinar-se, caso
quisesse observar a Lei por seu prprio poder, julgando fcil fazer isso. Onde est
essa nossa facilidade, visto que a nossa natureza sucumbe nesse ponto, e no h
quem no caia quando tenta andar?
, pois, coisa mais que certa que, com suas palavras, Moiss incluiu a aliana
de misericrdia que ele tinha dado a pblico junto com a Lei. O apstolo Paulo,
considerando isso, a saber, que a salvao nos apresentada no Evangelho (no sob
a condio to dura e difcil, e mesmo totalmente impossvel, pelo uso da Lei, mas
sob uma condio fcil e amenizada), aplica o presente testemunho para confirmar
como nos manifestada a misericrdia de Deus. Portanto, o citado testemunho de
nada serve para estabelecer uma liberdade na vontade do ser humano.

87. Mais algumas objees


Os nossos oponentes costumam fazer objeo a algumas outras passagens, nas
quais demonstrado que s vezes Deus retira a Sua graa dos homens para ver
para que lado se voltaro eles. Como quando Ele diz em Osias: Eu me retirarei,
at que eles deliberem em seu corao e resolvam seguir-me.432 Seria uma coisa
ridcula, dizem eles, querer verificar se os homensb seguiro o Seu caminho, a
no ser que o corao deles fosse capaz de inclinar-se para um lado ou para o
outro por seu prprio poder. Como se no fosse comum Deus dizer, por meio dos
Seus profetas, que rejeitaria o Seu povo e o abandonaria at que ele se corrigisse.
E consideremos o que de fato eles querem inferir disso. Porque, se eles dizem
que, sendo abandonado por Deus, o povo pode converter-se por si mesmo, toda a
Escritura os contradiz. Se confessam que a graa de Deus necessria para a converso do homem, essas passagens de nada lhes servem para a sua luta contra ns.
Mas eles diro que a confessam necessria e que, entretanto, o homem pode
realizar algo. Onde encontram eles provas do que afirmam? Certo que no na
passagem aqui em foco, nem noutras semelhantes!
431

Rm 10.6-8.
Provavelmente: devers [diverso]; 1539 diz: ad evangelium.
432
Os 5.15 (traduo direta).
b
Israel.
a

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

161

88. Dois atos de Deus


Porque se trata de duas coisas bem diversas: afastar o homem da graa, para ver
o que ele far tendo sido abandonado; e vir em socorro da sua debilidade, para
fortalecer suas fracas foras. Mas eles reclamam: Que significam, ento, tais
maneiras de falar? Eu respondo: Valem como se Deus dissesse: Visto que nada
d resultado com esse povo rebeldea, nem por admoestaes, nem por exortaes, nem por repreenses, vou retirar-me por um pouco, e, em minha avaliao,
suportarei que ele seja afligido. Assim verei se, aps uma longa calamidade, ele
se lembrar de mim para buscar-me.
Pois bem, quando se diz que Deus se recolher, o sentido que Ele retirar
a Sua Palavra. Quando se declara que Ele considerar o que os homens faro em
Sua ausncia, quer dizer que quando Ele no se manifestarb, Ele os afligir por
algum tempo. Isto e aquilo Deus faz para nos humilhar mais. Pois, ainda que nos
aniquilasse mil vezes mediante castigos e punies, no nos corrigiria, se no nos
tornasse dceis por Seu Esprito.433 Sendo essa a verdade, como de fato,
inferncia errnea dizer que o homem tem algum poderc de se converter a Deus,
sendo que a Escritura afirma que Deus, ofendido por nossa dureza e obstinao,
retira de ns a Sua Palavra, na qual nos comunica a Sua presena e avalia o que
poderamos fazer por ns mesmos. Porquanto, Ele faz tudo isso to-somente para
nos dar a conhecer que no somos nada e nada podemos por ns mesmos.d

89. Argumento das nossas boas obras


Os nossos opositores argumentam igualmente com base na seguinte maneira comum de falar, tanto dos homens como tambm da Escritura: que as boas obras
so chamadas nossas, e que ns fazemos tanto o bem como o mal. Ora, se os
pecados nos so imputados com justia como procedentes de ns, pela mesma
razo as boas obras devem ser atribudas a ns. No seria razovel dizer que as
coisas que Deus nos impe ns fazemos como pedras, sendo que no as podemos
fazer por ao prpria nossa. Da concluem eles que, dando como certo que a
graa de Deus tem o poder principal, no obstante, as referidas expresses significam que ns possumos algum poder natural para fazer o bem.

contumacem.
tacitum et quasi se dissimulantem.
433
E como sabemos que o propsito de Deus, ao infligir-nos algum castigo, consiste em humilhar-nos, ento,
quando somos reprimidos sob sua vara, a porta se abre para que sua misericrdia nos alcance. Alm disso,
visto que sua peculiar funo curar os enfermos, erguer os cados, amparar os fracos e, finalmente, comunicar vida aos mortos, esta, por si s mesma, uma razo suficiente para buscarmos seu favor quando nos
acharmos mergulhados em nossas aflies. (Joo Calvino, O Livro dos Salmos, So Paulo, Paracletos,
1999, Vol. 1, (Sl 6.2), p. 126.) NE.
c
aliquas liberi arbitrii vires.
d
nostram ouzevan.
b

162

As Institutas Edio Especial

90. Resposta
Se s houvesse a primeira objeo, a saber, que as boas obras so chamadas
nossas, eu responderia que, por outro lado, ns chamamos nosso o po cotidiano,
o qual pedimos que nos seja dado por Deus. Ento, o que se poder pretender
com essa palavraa, seno o seguinte: que aquilo que no se deve a ns feito
nosso pela infinita benignidade de Deus? Portanto, espanta-nos que os nossos
adversrios censurem o nosso Senhor por essa forma de falar, ou que considerem
coisa muito estranha que as boas obras sejam chamadas nossas, nas quais no
teramos participao alguma, se no fosse a generosidade de Deus.
Mas a segunda objeo um pouco mais forte, a saber, que com freqncia
a Escritura afirma que os fiis servem a Deus, cumprem Sua justia, obedecem
Sua Lei e aplicam o seu estudo prtica do bem. Pois bem, sendo essa funo
prpria do entendimento e da vontade do ser humano, como se poderia concordar
que isso fosse atribudo igualmente ao Esprito de Deus e a ns, se no houvesse
nenhuma conjuno da nossa capacidadeb com a graa de Deus? Fcil nos ser
desvencilhar-nos de todos esses argumentos, se considerarmos corretamente de
que maneira Deus age em Seus servos.
Primeiramente, a figura que eles nos querem inculcar importuna. Porquanto, quem se irrita tanto, julgando que o homem impelido por Deus como
uma pedra lanada por ns? Certamente essa idia no decorre da nossa doutrina! O que dizemos que se trata de uma faculdade natural do homem pela qual
ele pode aprovar, rejeitar; querer, no querer; esforar-se, resistir, a saber: aprovar a vaidade, rejeitar o verdadeiro bem; querer o mal, no querer o bem; esforar-se no pecado, resistir retido. Que que o Senhor faz nisso? Se a Sua vontade fazer uso da perversidade do homem como instrumento da Sua ira, Ele
muda o seu rumo e a conduz como bem Lhe parece, a fim de realizar Suas obras
justas e boas por meio de perversas mos. Quando vemos, pois, um malfeitor
servir a Deus quando o que quer agradar a sua maldade, vamos assemelhar esse
homem a uma pedra atirada pelo mpeto de uma fora externa, sem nenhum
movimento, nenhum sentimento, nenhuma vontade dele prprio? Vemos quanta
distncia h entre uma coisa e outra!
Que diremos dos bons, dos quais trata a questo principal aqui? Quando o
Senhor quer edificar neles o Seu Reino, Ele refreia e modera a vontadec, para que
esta no seja arrebatada pela concupiscncia desordenada, sendo que, de outro
modo, a isso levaria a sua inclinao natural.
Por outro lado, Ele flexiona a vontade do homem, forma-a, dirige-a e a
conduz regra da justia, a fim de faz-la desejar a santidade e a inocncia.
Finalmente, Ele a confirma e a fortalece pelo poder do Seu Esprito, para que no
a

ex possessionis titulo (expresso jurdica).


Deus no coloca o mal no homem; Ele o encontra. Mas, encontrando-o, dirige-o quando no o reforma ,
para fazer resultar dele certos aspectos do bem que, sem isso, no poderiam existir.
c
1539 acrescenta: per spiritum,
b

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

163

vacile nem se torne insensvel. Isso mostra que a graa de Deus como um canal
e como rdeasa do Seu Esprito para dirigir e moderar a vontade do homem. Ora,
Ele no poder moder-la sem corrigi-la, reform-la e renov-la.434

91. O incio da regenerao


Por essa causa dizemos que o comeo da nossa regenerao est naquilo que de
ns anulado. Paralelamente, Ele no poder corrigi-la sem mov-la, impulsionla, conduzi-la e mant-la em forma. Por isso dizemos que todas as aes que
assim procedem so de Deus. Entretanto, no negamos que haja muita verdade
no que diz Agostinho: que a nossa vontade no destruda pela graa de Deus,
mas, antes, reparada. Porque ambas estas verdades se combinam: que a vontade
do homem reparada quando, aps ter sido corrigida a sua perversidade, ela
conduzida regra da justia; e que, nesse processo, h uma nova vontade criada
no homem. Assim porque a vontade natural to corrupta e pervertida que
necessrio que seja totalmente renovada.435

92. Sumrio
Agora nada nos impede de dizer que as obras que praticamos Deus produz em
ns, e que no cooperamos, por nosso poder, com a Sua graa. A razo disso ,
primeiramente, que, na mesma medida em que Ele as produz em ns, Ele quer
que sejam nossas, desde que entendamos que no so nossas; e, em segundo
lugar, que igualmente temos por nossa natureza o entendimentob, a vontade e a
busca de conhecimentoc, foras que Ele dirige para o bem com o fim de faz-las
produzir algo de bom.

93. Outros argumentos dos oponentes


Os outros argumentos que eles reproduzem aqui e ali no podero perturbar muito as pessoas de entendimento mdio, desde que recordem bem as solues acima apresentadas. Eles alegam que em Gnesis est escrito o seguinte: O teu
desejo estar sob ti, e tu dominars sobre ele.436 O que eles interpretam como se
referindo ao pecado. Como se Deus tivesse prometido a Caim que o pecado no
poderia dominar seu corao, se ele se dispusesse a trabalhar para venc-lo. Ao
contrrio, dizemos que o texto antes se refere a Abel. Porque, nessa passagem, a
a

Acrscimo feito em 1539.


... sejam quais forem nossas aflies, a mo de Deus que nos alenta, e que os mpios no passam de
azorragues que Ele emprega com esse propsito; e mais ainda, que tal considerao muitssimo oportuna
para guiar-nos ao exerccio da piedade. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 17.13), p. 343.] NE.
435
Ver: Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 8.7), pp. 266-267. NE.
b
mens.
c
studium.
436
Gn 4.7 (traduo direta).
434

164

As Institutas Edio Especial

inteno de Deus reprovar a inveja que Caim tinha concebido contra o seu
irmo, e isso por duas razes. A primeira que Caim estava enganado, pensando
adquirir excelncia acima do seu irmo, diante de Deus, sendo que para Deus s
h honra na justia e na integridade. E a segunda que ele foi muito ingrato, face
bno que tinha recebido de Deus, pois declarou que no podia ser responsvel por seu irmo, que era seu inferior e sobre o qual ele tinha o governo.
Contudo, para que no fique a impresso de que escolhemos esta interpretao porque a outra nos contrria, concedamos que Deus est falando do pecado.
Se assim , ou Deus promete que Caim lhe ser superior, ou lhe ordena que sejaa
Se lhe ordena, jb vimos que os nossos oponentes no podem provar coisa alguma com a qual possam estabelecer o livre arbtrio. Se promessa, onde est o seu
cumprimento? Porquanto se v que Caim foi vencido pelo pecado, o qual ele
deveria dominar. Possivelmente diro que h uma condio tcita inclusa sob a
promessa, como se Deus tivesse dito: Se lutares, conseguirs a vitria.

94. D para agentar?


Mas, quem poder tolerar tais rodeios e oscilaes? Porque, se do pecado que
se trata, no h dvida nenhuma de que uma exortao feita por Deus a Caim, a
qual mostra claramente que ele no tem capacidade para vencer o pecado, mas
que tem o dever de venc-lo, apesar de no poder. Os nossos opositores se servem tambm do testemunho do apstolo, quando ele declara que a salvao no
depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar Deus a sua misericrdia.437 Dessa declarao eles inferem que a vontade e o curso de ao do homem
tm alguma participao, e que a misericrdia de Deus supre o que falta. Mas, se
eles aplicassem a razo ao assunto de que fala o apstolo na referida passagem,
no dariam tratamento to abusivo e inconsiderado sua proposio.438
a

V-se que, para Calvino, dever no significa poder, no sentido de aptido ou capacidade tica, mas somente
no sentido de aptido formal e fsica. Deus no rebaixa as exigncias racionais e absolutas da lei moral ao
nvel das variaes acidentais das aptides ticas do homem.
b
Subentendido: demonstrado; (1539: demonstravimus).
437
Rm 9.16. Ver: Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 9.16), pp. 333-335.
438
Calvino (1509-1564) d um golpe definitivo em todo e qualquer conceito de merecimento: preciso lembrar que sempre que atribumos nossa salvao graa divina, estamos confessando que no h mrito algum
nas obras; ou, antes, devemos lembrar que sempre que fazemos meno da graa, estamos destruindo a justia
[procedente] das obras. [ Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 11.6), p. 389.] Em outro lugar: as
pessoas so muitssimo insensatas ao suporem que existe algum mrito ou dignidade nos homens que preceda
a eleio divina. [Joo Calvino, Exposio de 1Corntios, (1Co 1.28), p. 70.] Ainda: Que ningum conclua
que os eleitos o so em virtude de serem eles merecedores, ou porque de alguma forma conquistaram para si o
favor divino, ou ainda porque possuam alguma semente de dignidade pela qual Deus pde ser movido a agir.
A idia simples, que devemos levar em conta, esta: o fato de sermos contados entre os eleitos independe tanto
de nossa vontade quanto de nossos esforos pois o apstolo substituiu correr por esforo ou diligncia. Ao
contrrio, deve ser atribudo totalmente benevolncia divina, a qual, por si mesma, recebe graciosamente
aqueles que nada empreendem, nem se esforam, nem mesmo tentam. [Joo Calvino, Exposio de Romanos, (Rm 9.16), p. 333.] NE.

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

165

Bem sei que eles podem citar Orgenes439 e Jernimo440 como defensores
da sua explicao. Mas no preciso que nos preocupemos com o que eles pensam a respeito, desde que entendamos o que o apstolo quis dizer, a saber, que s
obter a salvao aquele a quem Deus tenha ministrado a Sua misericrdia; e que
a runa e a confuso esto preparadas para todos aqueles que Ele no tenha escolhido.441 O apstolo demonstrou a condio dos reprovados citando o exemplo do
fara, e provou a eleio gratuita dos fiis citando o testemunho de Moiss, na
passagem em que Deus diz: Terei misericrdia de quem eu tiver misericrdia.442
E ento conclui que no depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar
Deus a sua misericrdia.
Se se argumentar, com base nessas palavras, que h alguma vontade e algum poder no homem, como se o apstolo Paulo dissesse que a vontade e a
habilidade humanas, sozinhas e por sua prpria capacidade, no seriam suficientes, ser um argumento mal posto e sem critrio. necessrio, pois, rejeitar essa
sutileza totalmente destituda de razo. Porquanto, que propsito h em dizer: a
salvao no depende de quem quer nem de quem corre? H, pois, alguma vontade e algum curso de ao. Mas a sentena do apstolo Paulo mais simples:
que no h nem vontade nem curso de ao que nos leve salvao, mas unicamente a misericrdia reina nessa questo. Paulo no comenta aqui outra coisa
seno a mesma de que fala noutra passagem,443 na qual ele declara: Quando,
porm, se manifestou a benignidade de Deus, nosso Salvador, no por obras de
justia praticadas por ns, mas segundo sua misericrdia....
Se, com base nessas palavras, eu quisesse afirmar que temos praticado algumas boas obras, sendo que Paulo nega que tenhamos obtido a graa de Deus
pelas obras de justia que tenhamos praticado, at os nossos adversrios zombariam de mim. No entanto, o argumento deles parecido. Por isso, que eles pensem bem no que dizem, e, assim, no iro basear-se em razo to frvola.

95. Um apcrifo em cena!


Depois os nossos opositores apresentam o testemunho do Livro de Eclesistico,
cujo autor se sabe que no tem autoridade segura e certaa Mas, ainda que no o
439

Lib. VII in epist. ad Rom.


Dialog. 2 in Pela.
441
Os homens jamais encontraro um antdoto para suas misrias, enquanto, esquecendo-se de seus prprios
mritos, diante do fato de que so os nicos a enganar a si prprios, no aprenderem a recorrer misericrdia gratuita de Deus. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 6.4), pp. 128-129.] NE.
442
x 33.19.
443
Ad Tit. 3.
a
Com efeito, Eclesistico no faz parte do cnon hebraico, o nico que Jesus conheceu. O Conclio de Trento
fez dele um livro cannico, verdade. Os defensores da tese do conclio se baseiam na presena desse livro
no cnon alexandrino. Mas a existncia de tal cnon no foi comprovada. Filo [nome tambm grafado
Filo] nunca cita Eclesistico, e os manuscritos dos Setenta [Setuaginta] que contm esse livro so todos
de origem crist [ou seja, da era crist]. , sem dvida, por ignorncia do hebraico que a igreja oriental achou
que devia manter o Livro de Eclesistico como cannico.
440

166

As Institutas Edio Especial

recusemos (coisa que poderamos fazer com justia), como pode esse testemunho ajudar a causa deles? Diz ele444 [isto , o autor que se intitula Eclesistico]445 que Deus criou o homem desde o princpio, e deixou-o na mo do seu
conselho. Deu-lhe mais os seus mandamentos e os seus preceitos. Se quiseres
observar os mandamentos, eles te guardaro, e tu conservars sempre a fidelidade que agrada a Deus. ... Diante do homem esto a vida e a morte, o bem e o mal;
o que lhe agradar, isso lhe ser dado. fato que, em sua criao, o homem
recebeu o poder de escolher entre a vida e a morte; mas, que acontecer se respondermos que ele o perdeu? Por certo no vou querer contradizer Salomo, que
afirma446 que no princpio o homem foi criado bom, mas ele forjou perversas
invenes por sua conta.
Ora, depois que o homem, degenerando-se e afastando-se de Deus, arruinou-se com todos os seus, o que se diz a respeito da sua primeira criao no se
deve estender sua natureza viciosa e corrupta. Por isso respondo, no somente
aos nossos opositores, mas tambm ao Eclesistico (seja ele quem for), da seguinte maneira: Se queres ensinar o homem a buscar em si a capacidade de adquirir a salvao, tua autoridade no merece uma estima tal que possa prejudicar
a Palavra de Deus, a qual evidentemente contrria. Se queres somente reprimir
as blasfmias da carne, a qual, transferindo seus erros e vcios para Deus, procura
escusar-se, e, com relao presente causa, na qual tu pretendes mostrar que o
homem recebeu de Deus uma boa natureza e que ele foi a causa da sua runa,
nisso concordo de bom grado, desde que concordemos tambm neste ponto: que
agora o homem est despojado dos ornamentos e graas recebidos originariamente de Deus.

96. Recorrendo a Jesus Cristo e a uma alegoria


Mas o que os nossos adversrios tm mais freqentemente nos lbios a parbola de Cristo, na qual Ele fala do homem que salteadores deixaram semimorto
beira do caminho.447 Bem sei que doutrina comum dizer que sob a pessoa desse
homem est representada a calamidade do gnero humano. Da tomam o seguinte argumento: O homem no foi de tal maneira morto pelo pecado e pelo Diabo
que no lhe reste alguma poro de vida; tanto que o homem da parbola
descrito como estando semimorto. E, onde estaria essa meia vida, dizem eles,
seno que lhe restava alguma poro de reta inteligncia e reta vontade? Vejamos: Se eu no quiser aceitar a sua alegoria, que faro eles? Porque no h dvida nenhuma de que foi cogitada pelos antigos pais, ultrapassando o sentido literal
e natural da passagem. No devemos aceitar as alegorias, a no ser que tenham
444

Eclesistico 15.14-18 (Matos Soares).


Vd. a opinio de Calvino a respeito dos Livros de Macabeus e Eclesistico, nas Institutas, II.5.18 e III.15.4.
NE.
446
Ec 7.29.
447
Lc 10.
445

O Conhecimento do Homem e o Livre Arbtrio

167

suas bases na Escritura. Muito longe esto de poderem provar alguma doutrina.
Acresce que no nos faltam razes para refutar tudo o que os nossos adversrios
dizem. Pois a Palavra de Deus no deixa meia vida no homem, mas declara que
ele est totalmente morto quanto vida plenamente feliz. Quando o apstolo
Paulo fala da nossa redeno, ele no diz que ns estamos protegidos de uma
meia morte, mas que fomos ressuscitados da morte.448 Ele no chama para receberem a graa de Cristo os que esto meio vivos, mas os que esto mortos e sepultados. Com o que se harmoniza com o que diz o Senhor, que vem a hora e j chegou,
em que os mortos ouviro a voz do Filho de Deus; e os que a ouvirem vivero.449
No tero eles vergonha de apresentar sei l que leviana alegoria contra
tantos e to claros testemunhos? Mas, ainda que a alegoria utilizada por eles
tenha algum valor, que podero concluir contra ns? O homem, diro eles, est
semimorto; segue-se ento que lhe resta alguma poro de vida. Reconheo, claro, que o homem tem alma capaz de inteligncia, mas incapaz de se aprofundar
ao ponto de chegar sabedoria celestial de Deus.450 Ele tem algum discernimento
do bem e do mal, tem algum sentimento, alguma percepo, que lhe permite
saber que existe um Deus, mas no possui conhecimento verdadeiro.451
Em que redundam, porm, todas essas coisas? Certamente elas no podem
agir de tal maneira que desmintam o que diz Agostinho: que os dons gratuitos,
448

Ef 5.2 etc. Como a morte espiritual no outra coisa seno o estado de alienao em que a alma subsiste
em relao a Deus, j nascemos todos mortos, bem como vivemos mortos at que nos tornamos participantes da vida de Cristo. [Joo Calvino, Efsios, So Paulo, Paracletos, 1998, (Ef 2.1), p. 51.]
449
Jo 5.25.
450
O homem, com toda a sua astcia, to estpido para entender por si mesmo os mistrios de Deus, como
um asno incapaz de entender a harmonia musical. [Joo Calvino, Exposio de
1 Corntios, (1Co 1.20), p. 60.] NE.
451
Calvino, discorrendo sobre a revelao de Deus na Natureza, diz: Em toda a arquitetura de seu universo,
Deus nos imprimiu uma clara evidncia de sua eterna sabedoria, munificncia e poder; e embora em sua
prpria natureza nos seja ele invisvel, em certa medida se nos faz visvel em suas obras. O mundo, portanto, com razo chamado o espelho da divindade, no porque haja nele suficiente clareza para que os
homens alcancem perfeito conhecimento de Deus, s pela contemplao do mundo, mas porque ele se faz
conhecer aos incrdulos de tal maneira que tira deles qualquer chance de justificarem sua ignorncia. (...) O
mundo foi fundado com esse propsito, a saber: para que servisse de palco glria divina. [Joo Calvino,
Exposio de Hebreus, (Hb 11.3), pp. 300-301.] Nas coisas que Ele criou, Deus, portanto, mantm diante
de ns ntido espelho de sua esplendorosa sabedoria. Em resultado, qualquer indivduo que desfrute de
pelo menos uma minscula fagulha de bom senso, e atenta para a terra e outras obras divinas, se v aturdido
por candente admirao por Deus. Se os homens chegassem a um genuno conhecimento de Deus, pela
observao de suas obras, certamente que viriam a conhecer a Deus de uma forma sbia, ou daquela forma
de adquirir sabedoria que lhes natural e apropriada. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co
1.21), p. 62.] .... este mundo semelhante a um teatro no qual o Senhor exibe diante de ns um surpreendente espetculo de sua glria. [Joo Calvino, Exposio de 1 Corntios, (1Co 1.21), p. 63.] Ele entende
que o princpio da religio que implantado nos homens uma das evidncias da sua preeminente e
celestial sabedoria. [Joo Calvino, O Livro dos Salmos, Vol. 1, (Sl 8.5), p. 167.] Em outros lugares,
observa que no corao de todos jaz gravado o senso da divindade [Joo Calvino, As Institutas, I.3.1.];
Sabemos, alis, que todos os homens possuem algum senso de religio impresso em seus coraes, de
modo que ningum ousa desvencilhar-se pblica ou totalmente de seu culto. [Joo Calvino, O Livro
dos Salmos, Vol. 2, (Sl 40.6), p. 224.] Ento, argumenta que a tentativa humana de negar a Deus nada
mais do que uma revelao do senso de divindade que, to ardentemente, desejariam extinto. [Joo
Calvino, As Institutas, I.3.3.] Conclui que impossvel haver verdadeiro atesmo. NE.

168

As Institutas Edio Especial

pertencentes salvao, foram extirpados do homem aps a sua queda; e que os


dons naturais, que no podem levar salvao, foram corrompidos e esto
maculados, esto poludos.

97. Concluso
Por tudo isso, formulamos uma sentena que de modo algum pode ser
enfraquecida. a seguinte: O entendimento do homem est de tal maneira e to
completamente alienado da justia de Deus que ele no pode imaginar, conceber
e compreender outra coisa que no a maldade, a iniqidade e a corrupo; e,
semelhantemente, que o seu corao acha-se to envenenado pelo pecado que s
pode produzir perversidade de toda sorte. E se suceder que, de algum modo, o
homem faa algo que tenha a aparncia de bem, no obstante o seu entendimento
permanece sempre envolto na hipocrisia e na vaidade, e o seu corao est sempre entregue malcia.

169

CAPTULO III

1. Introduo
[1539] Ao explicarmos as coisas que se requerem para o verdadeiro conhecimento de Deus, no possvel conceb-lo segundo a Sua grandeza, sem que imediatamente nos venha mente este pensamento: Somente Ele tem a majestade merecedora de soberana honra.a Quanto ao conhecimento de ns mesmos, dissemos
que o ponto principal que, estando vazios de toda fantasia ou iluso sobre o
nosso prprio poder, despojados de toda confiana em nossa justia, e, ao contrrio, abatidos pela considerao da nossa pobreza, aprendemos a perfeita humildade, rebaixando-nos e destituindo-nos de toda glria. Ambos esses aspectos nos
so mostrados pela Lei de Deus, na qual o Senhor, reivindicando primeiramente
o poder de comandar, ensina-nos a ter reverncia por Sua divindade, demonstrando em que consiste e em que se situa essa reverncia; e a seguir, tendo ordenado
a

Os mandamentos figuravam no frontispcio de muitos opsculos de edificao, como, por exemplo, em


1496, sob o ttulo de La Fleur des Commandemens de Dieu (A Flor dos Mandamentos de Deus). Reimpresso
em Paris em 1516.
A traduo dos mandamentos difere aqui [nesta edio francesa] da da Bblia de 1535 e da da Instruction
(Instruo) de 1537. Em Estrasburgo Calvino pde ler o Pequeno Catecismo de Lutero, traduzido para o
latim (D. Martini Lutheri theologi catechismus lectu dignissimus, latinus factus per Vincentium Obsopum
[o tradutor], impresso em 1529 em Haguenau com o de Bretz (I. Brentii ecclesiast hallensis pro pueris
catechismus minor, etc.).
Seguindo os procedimentos catequticos anteriormente em uso, Lutero primeiro explica o Declogo,
depois o Credo, a orao dominical e, por fim, os sacramentos.
Antoine Saunier tinha posto em verso La chanson des dix commandemens (A Cano dos Dez Mandamentos), 1532.
O primeiro catecismo de Calvino (Instruction et confession de foy dont on use em lEglise de Genve
Instruo e Confisso de F em Uso na Igreja de Genebra, 1537), depois de alguns artigos preliminares,
explica, conforme o hbito, primeiro a Lei do Senhor, depois o smbolo da f, e, por fim, a orao
dominical e os sacramentos.

170

As Institutas Edio Especial

a regra de justia, Ele nos recrimina, tanto por nossas tendncias como por nossa
injustia. Igualmente mostra que a justia da nossa natureza, sendo, como , corrupta e perversa, inteiramente contrria e repulsiva justia de Deus. E mais:
que perfeio dessa justia as nossas faculdades pessoais no podem
corresponder, dbeis e inteis que so para a prtica do bem. Portanto, a ordem
que registramos no comeo desta obra nos leva a tratar agora da Lei de Deus.

2. A lei interior
Ora, tudo o que nos necessrio saber dela, de algum modo nos ensinado pela
lei interior, da qual dissemos acima que est escrita e praticamente impressa no
corao de cada ser humano. Porque a nossa conscincia no nos deixa dormir
um sono perptuo sem nenhum sentimento. Antes, em nosso ntimo ela nos d
testemunho e nos admoesta a respeito do que devemos a Deus, mostra-nos a
diferena entre o bem e o mal, e assim nos acusa quando deixamos de cumprir o
nosso dever. Todavia, o homem est de tal maneira envolvido nas trevas da ignorncia que a duras penas consegue, por essa lei natural, ter uma bem fraca percepo de qual servio agrada a Deus. Ao menos, longe est de conhec-lo
retamente.a Alm disso, to inchado de orgulho e de ambio ele, to cego de
amor-prprio, que nem mesmo pode observar a si mesmo e descer ao seu nvel
para aprender a humilhar-se e confessar a sua misria. Por isso, conforme necessrio altivez do nosso esprito e nossa arrogncia, o Senhor nos outorgou Sua
Lei, escrita, para nos dar mais certo e claro testemunho dos pontos muito obscuros da lei natural e, pondo fora a nossa negligncia ociosa, tocar mais vivamente
o nosso esprito e a nossa memria.

3. O que se deve aprender da Lei


Agora fica fcil entender o que se deve aprender da Lei. So as seguintes verdades: Como Deus o nosso Criador, tem todo o direito de ocupar sobre ns a
posio de Senhor e Pai; por essa razo, devemos render-lhe glria, reverncia,
amor e temor; e ainda, no somos livresb para seguir a cupidez do nosso esprito,
para onde quer que nos incite. Mas aprendemos tambm que em tudo dependemos do nosso Deus e devemos restringir-nos unicamente quilo que Lhe d prazer; e mais, que a justia e a retido Lhe so agradveis, ao passo que, ao contrrio, a iniqidade Lhe abominvel. Por isso, se no quisermos por perversa ingratido abandonar o nosso Criador, devemos amar a justia e aplicar-nos a estudla a vida toda. Porque, se somente Lhe prestamos a devida reverncia quando
preferimos a vontade de Deus nossa, segue-se que no se pode dar-lhe outra
a

Eorum summam qu in vera Dei notitia requiruntur. Antes de traduzir a parte inicial do livro de 1536,
Calvino, em 1539, ainda resume, encabeando o cap. III, os captulos I e II; a seguir trata da lei interior
(conscincia), antes de passar aos valores da Lei expressa no Declogo.
esse nostri jris (frmula empregada pelo direito romano).

Sobre a Lei

171

honra legtima que no seja a observncia da justia, da santidade e da pureza. E


no lcito ao homem desculpar-se por no ter capacidadea e, como um devedor
pobre, por no ter com que pagar. E no conveniente nem sensato medir a glria
de Deus pelos nossos poderes, visto que, o que quer que sejamos, Ele sempre
comparvel a Si mesmo e Ele amigo da justia e inimigo da iniqidade. E
qualquer coisa que exija de ns, visto que s pode faz-lo com justia, s temos
que obedecer, por obrigao natural.
O que no conseguimos fazer por nosso defeito, porque, se somos detidos,
como que amarrados, por nossa cupidez, na qual impera o pecado, no estando
livres para obedecer ao nosso Pai, no devemos, para defender-nos, alegar que se
trata de um mal necessrio, sendo que o mal est em ns e a ns deve ser imputado.

4. Dupla concluso inicial


Quando tiramos bom proveito da doutrina da Lei at aqui, ela mesma nos leva a
concluir que precisamos humilhar-nos. Da podemos deduzir duas coisasb: A primeira que, comparando a justia de Deus com a nossa imperfeio, muito se
pode dizer sobre o fato de que no satisfazemos vontade de Deus, e, portanto,
que somos indignos de manter o nosso lugar e a nossa categoria entre as Suas
criaturas, e isso a tal ponto que merecemos ser considerados como crianas. Em
segundo lugar, avaliando as nossas foras, que no somente no as consideremos
suficientes para o cumprimento da Lei, mas totalmente nulas. Segue-se necessariamente da um desafio nossa virtude, ao nosso poder, e depois uma angstia e
tremor de esprito. Sim, porque a conscincia no pode agentar o fardo do pecado sem que logo lhe venha o juzo de Deus; e a percepo do juzo de Deus
sempre traz consigo um terror mortal. Semelhantemente, uma vez que a conscincia esteja convencida, por experincia, da sua fraqueza, s pode desesperar de
suas foras. Ambos estes sentimentos geram derrocada e humildade. Decorre,
por fim, que, aturdido por sentir a morte eterna, que ele j v prxima de si pelos
mritos da sua injustia, converte-se misericrdia singular de Deus como a um
nico porto de salvao. E, sentindo que no est em seu poder pagar o que deve
Lei, desesperando de si, aspira a receber e a buscar ajuda alheia.

Para Calvino o adgio: lmpossible nul nest tenu (ningum se importa com o impossvel), no tem valor,
exceto no caso de inaptido fsica, devida a uma limitao originria de nossas faculdades psicolgicas.
Mas, se a impossibilidade ou incapacidade de querer cumprir a lei divina causada pela capacidade do
mau querer e da preferncia espontnea da pessoa [como ser] moral pela injustia com relao ao direito de
Deus, trata-se ento de um fato de ordem moral, que determina um juzo moral de condenao.
b
O desenvolvimento que se segue de importncia capital porque d a chave do segredo que chamaremos a
dinmica da doutrina reformada sobre a incapacidade do querer humano.
Talvez parea paradoxal que tal doutrina possa ser um estimulante para o ato decisivo que regenera a
vontade. Calvino faz-nos compreender as condies nas quais nasce um estado psicolgico tal que levar
necessariamente o pecador a buscar o ponto de apoio da alavanca em outro, no nele mesmo.

172

As Institutas Edio Especial

5. Promessas e ameaas
Mas o Senhor, no Lhe bastando mostrar a reverncia que devemos ter por Sua
justia, e com a finalidade adicional de levar o nosso corao a dedicar amor
Sua justia e a votar dio iniqidade, acrescenta promessas e ameaas. Visto
que os olhos do nosso entendimento vem tanta dificuldade que no somos capazes de comover-nos s com a beleza e a honestidade da virtude, o Senhor, segundo a Sua benignidade, quis incentivar-nos a am-la e a desej-la mediante a agradvel recompensa que nos prope. Por isso nos revela que deseja remunerar a
virtude, e que aquele que obedecer aos Seus mandamentos no se esforar em
vo. Diversamente, Deus nos d a saber no somente que a injustia Lhe
execrvel, mas tambm que no poder escapar sem punio, porquanto Ele est
determinado a vingar todo desprezo por Sua majestade. E para nos estimular por
todos os meios, Ele promete tanto as bnos da vida presente como a bemventurana eterna aos que guardarem os Seus mandamentos. E, por outro lado,
no com menos vigor ameaa os transgressores com calamidades corporais e
com os tormentos da morte eterna. Porque esta promessa: Os meus estatutos e
os meus juzos guardareis; cumprindo-os, o homem viver por eles,452 e tambm
a ameaa correspondente: A alma que pecar, essa morrer,453 sem dvida nenhuma se referem morte ou imortalidade futura, que jamais ter fim. Acresce
que, sempre que o Senhor faz meno da Sua benevolncia ou da Sua ira, a primeira contm a eternidade da vida, e a segunda, a perdio eterna. Pois bem, na
Lei proclamada uma longa lista de bnos e de maldies para a presente
existncia.454 Nos castigos que Ele declara transparece Sua grande pureza, visto
que Ele no pode suportar a iniqidade. Por outro lado, as promessas mostram
quanto Ele ama a justia, uma vez que Ele no quer deix-la sem remunerao.
Paralelamente, nisso Ele demonstra maravilhosa benignidade.
Pois bem, visto que em tudo o que somos e em tudo o que h em ns, somos
devedores Sua majestade, que se nos impe com todo o direito, tudo o que Ele
exige de ns o exige como algo que Lhe devido. Ora, o pagamento de tal dbito
no merece nenhuma remunerao.a Porque Ele renuncia a Seu direito quando
nos oferece alguma recompensa por nossa obedincia sendo que esta no Lhe
prestamos de bom grado, mas como se fosse algo que no Lhe devido. Bem,
daqui a pouco se ver que proveito podemos tirar das promessas propriamente
ditas. No momento, basta que entendamos e avaliemos o fato de que nas promessas da Lei h uma singular recomendao da justia, a fim de que se veja mais
certamente quanto a sua observncia agrada a Deus. Por outro lado, as penas so
ministradas com a maior execrao da injustia, a fim de que o pecador no se
452

Lv 18.5.
Ez 18.4.
454
Lv 26; Dt 28.
a
Calvino tende a repetir que a recompensa ao fiel no conseqncia do mrito de suas obras.
453

Sobre a Lei

173

embriague com o falso dulor do seu pecado, chegando a esquecer que o juzo de
Deus est preparado para ele.a

6. Tendncia humana de mudar a Lei de Deus


com fantasiosas invenes
Ora, querendo o Senhor dar-nos a regra da justia perfeita, reduziu todas as suas
partes conforme a Sua vontade, e nisso fica demonstrado que nada Lhe agrada
mais que a obedincia. O que, portanto, necessrio observar diligentemente,
uma vez que a dureza e a intemperana da mente humana inclinam-na fortemente
a imaginar novas honras e novos servios para render-lhe, com o fim de adquirir
a Sua graa. Porque em todos os tempos essa irreligiosa imitao da religio,
naturalmente arraigada em nosso esprito, sempre se manifestou, e ainda se manifesta no presente, em todo o gnero humano. que aos homens sempre apetece
forjar alguma maneira de obter justia sem a Palavra de Deus. Disso resulta que,
entre as boas obras que comumente so bem apreciadas, os mandamentos de
Deus tm bem estreito espao. Enquanto isso, uma infinita multido de preceitos
humanos ocupa o primeiro lugar e o mais amplo espao. Mas, foi essa cupidez
que Moiss quis refrear quando, aps a publicao da Lei, assim falou ao povo:
Guarda e cumpre todas estas palavras que te ordeno, para que bem te suceda a ti
e a teus filhos, depois de ti, para sempre, quando fizeres o que bom e reto aos
olhos do Senhor, teu Deus.455 Faze somente o que te ordeno; e mais: nada
acrescentareis palavra que vos mando, nem diminuireis dela.456 E antes, aps
haver declarado que esta era a sabedoria e o entendimento do povo de Israel
perante todas as naes, o fato de haver recebido do Senhor os juzos, as normas
de justia e o cerimonial, disse-lhe ao mesmo tempo: To-somente guarda-te a
ti mesmo e guarda bem a tua alma, que te no esqueas daquelas cousas que os
teus olhos tm visto, e se no apartem do teu corao todos os dias da tua vida.457
Certamente porque o Senhor tinha previsto que os israelitas no iriam perseverar depois de receberem a Lei, que desejariam inventar novas maneiras de
servi-lo, a no ser que Ele segurasse firme as suas rdeas, Ele declara que a Sua
Palavra contm toda a perfeio da justia o que deveriam tratar de reter muito
bem. E, todavia, no desistiram dessa audcia que lhes tinha sido fortemente
proibida. E quanto a ns? Certamente essa mesma Palavra nos constrange.b Porque no h dvida de que sempre o Senhor quis e quer atribuir Sua Lei uma
perfeita doutrina sobre a justia. E, contudo, no contente com ela, fazemos maravilhas para inventar e forjar boas obras e mais boas obras.
a

paratum.
Dt 12.28.
456
Dt 4.2.
457
Dt 4.9.
b
constringimur.
455

174

As Institutas Edio Especial

7. O melhor remdio
O melhor remdio que existe para corrigir esse mal ter esta reflexo bem plantada em nosso corao: Que a Lei nos foi dada pelo Senhor para nos ensinar a
justia perfeita, e que nela nenhuma outra justia nos ensinada, seno a que nos
manda regrar-nos pela vontade de Deus e conformar-nos a ela. Assim, inutilmente imaginamos novas formas de obras para obter a graa de Deus, sendo que o
nico servio legtimo que se Lhe pode prestar a obedincia. A verdade que,
ao contrrio, o estudo e a prtica das boas obras que estejam fora da Lei de Deus
constituem uma intolervel profanao da justia divina e verdadeira.a
Mas, quando a Lei do Senhor nos for explicada mais propriamente e com
maior proveito, discutiremos seu ofcio e seu uso. Antes, porm, de tratarmos
particularmente de cada diviso, bom primeiro saber o que se refere ao conhecimento universal da Lei. Primeiramente, preciso fixar que a vida do homem
deve ser regrada pela Lei, no somente para uma honestidade externa, mas tambm para a justia interna e espiritual. Essa verdade, por mais inegvel que seja,
no obstante recebe bem pouca considerao. Isso acontece porque no se leva
em conta o legislador, cuja natureza deve determinar a apreciao da respectiva
lei. Se algum rei proibisse mediante um edito a licenciosidade, o homicdio e o
roubo, entendo que aquele que concebesse em seu corao algum desejo de praticar libertinagem, ou de roubar ou de matar, sem chegar efetivamente ao ato, e
sem se esforar par p-lo em prtica, no seria atingido pela pena que seria
estabelecida. Isso porque a providncia do legislador mortal no se estende alm
da honestidade externa, e suas leis s sero violadas se o mal for de fato concretizado. Mas Deus, a cujos olhos nada est oculto, no observa tanto a aparncia
exterior do bem, como a pureza interior. E Ele, condenando as prticas libertinas,
o homicdio e todas as formas de roubo, condena toda concupiscncia carnal, o
dio, a cobia de bens alheios, a mentira e todas as coisas semelhantes a essas. A
razo disso que, como Ele um legislador espiritual, no fala menos alma que
ao corpo. Ora, a ira e o dio so morte quanto alma; a cobia roubo; o amor
desordenado libertinagem.
Mas algum dir que as leis humanas igualmente consideram o conselho e
a vontade, e no apenas os acontecimentos fortuitos. Reconheo isso; mas so
entendidos como expresses da vontade as que so levadas adiante, e s se leva
em considerao a inteno referente s obras efetivamente praticadas. As cogitaes secretas no so inquiridas. Portanto, quem se abstm de cometer transgresses exteriormente satisfaz s leis polticas.b Ao contrrio, visto que a Lei de
a

Calvino condena aqui as obras pias recomendadas pela igreja de Roma como conselhos de perfeio. Para
Calvino, a perfeio consistiria em observar [cumprir] perfeitamente a Lei de Deus.
Longe de podermos fazer mais do que aquilo que a Lei ordena, ficamos sempre abaixo do ideal que ela
nos prescreve.
b
illis satisfactum fuerit, ubi quis manum duntaxat continuerit.

Sobre a Lei

175

Deus dada nossa alma, se a quisermos cumprir bem, preciso que principalmente a nossa alma seja reprimida. Ora, na maior parte os homens, mesmo quando querem dissimular fingindo-se desprezadores da Lei, levam os seus olhos, os
seus ps, as suas mos e as outras partes do seu corpo a fazerem o que eles lhe
ordenam; entretanto, o seu corao permanece alienado da obedincia a ela. Com
isso eles se julgam quites com a Lei, se escondem dos homens o que aparece
diante de Deus. Eles ouvem: No matars; No cobiars; No furtars.
Por isso no desembainham a espada para matar, no se portam como cobiosos
dissolutos, e no estendem as mos para apossar-se de bens alheios. Tudo isso
bom; mas o corao deles est cheio de mortes e arde de concupiscncia carnal;
eles no podem ver os bens do prximo, seno com maus olhos, devorando-os
por sua ambio. Nisso lhes falta o principal da Lei. Eu lhes clamo: De onde vem
tal estupidez? No que, deixando de lado o legislador, eles acomodam a justia
ao seu [pobre] entendimento? De encontro a essa opinio o apstolo Paulo brada
alto e firme, dizendo que a Lei espiritual.458 Com essas palavras ele quer dizer
que a Lei no somente exige obedincia da alma, da mente e da vontade, mas
tambm uma pureza anglica, a qual, purificada de toda mcula carnal, s sente o
esprito e nada mais.

8. O ensino de Cristo
Dizendo que esse o sentido da Lei, no fazemos uma nova exposio de ns
mesmos, mas seguimos a Cristo, excelente expositor. Porque, visto que os fariseus
tinham semeado entre o povo uma opinio perversa, a saber, que aquele que no
comete mal nenhum por obra externa contra a Lei bom cumpridor da Lei, Ele
redargi a esse erro, dizendo: Olhar para uma mulher com inteno impura
cometer adultrio;459 e: Todos os que odeiam seu irmo so homicidas.460 Pois
Ele declara rus de juzo todos os que concebem alguma ira, ainda que somente
em seu corao; culpveis perante o conselhoa todos os que, murmurando, mostram alguma ofensa por dureza de corao; e condenveis geena de fogo todos
aqueles que, de maneira injuriosa, declaram abertamente o seu mau propsito.
Os que no entendem isso imaginam que Cristo foi um segundo Moiss, dandonos a lei evanglica para suprir o que falta lei mosaica. Disso procede o conceito vulgar de que a Lei Evanglica muito maior do que a antiga Lei. Isso um
erro por demais perverso. Porque, quando mais adiante reduzirmos a um sumrio
os preceitos de Moiss, suas prprias palavras mostraro quo grande ultraje
feito Lei de Deus ao se dizer aquilo. Ademais, dessa opinio se seguiria que a
santidade dos antigos pais em nada diferia da hipocrisia. Finalmente, seria desvi458

Rm 7.14.
Mt 5.27,28.
460
Mt 5.21,22.
a
consilio.
459

176

As Institutas Edio Especial

ar-nos da regra nica e perptua da justia que Deus nos deu ento. Ora, esse
erro fcil de refutar. Sim, porque esse tipo de gente pensa que Cristo fez
acrscimos Lei, quando Ele to-somente a restabeleceu em sua inteireza,
isto , limpou-a das mentiras dos fariseus, com as quais eles a tinham obscurecido e conspurcado.

9. Aspectos implcitos nas entrelinhas da Lei


Em segundo lugar, necessrio observar que os preceitos de Deus contm mais
alguma coisa que no vemos expressa em palavras. O que, todavia, requer
moderaoa, para que no lhes demos o sentido que nos parea certo, manipulando-os daqui e dali a nosso bel-prazer. H alguns que, com essa liberdade, fazem
com que a autoridade da Lei seja vilipendiada, como se ela fosse incerta, ou
ento que no se espere poder entend-la. preciso, pois, quanto possvel, encontrar um caminho que nos leve com segurana, e sem vacilao, vontade de
Deus. Quer dizer, necessrio considerar at que ponto a exposio deve ultrapassar a palavra, de tal maneira que se veja que no um acrscimo feito Lei de
Deus com glosas ou tentativas humanasb de explicao, mas que o puro sentido
natural do legislador. certo que em todos os preceitos notrio que uma parte
colocada pelo todo, e quem quisesse restringir o entendimento medida das palavras, seria digno objeto de zombaria. , pois, notrio que a mais ampla exposio que se pode fazer da Lei ultrapassa as palavras; mas ser obscura, se no se
estabelecer algum limite.
Pois bem, eu penso que no presente caso ser muito bom dirigir o pensamento ao motivo ou razo pela qual o preceito foi dado. Isto , que em cada
preceito se considere com que finalidade nos foi dado por Deus. Exemplo: Todo
preceito para ordenar ou para proibir. Teremos o verdadeiro entendimento de
um e de outro, se considerarmos a razo ou a finalidade pretendida. Como o
objetivo do quinto mandamento mostrar que preciso prestar honra a quem
Deus a quis atribuir, este ser pois o resumo da matria em questo: A verdadeira
piedade agradvel a Deus, ou seja, essa a verdadeira honra que rendemos
Sua majestade; e, ao contrrio, a impiedade Lhe abominvel. Assim, em todos
os preceitos necessrio ver do que cada um deles trata; depois, preciso buscar
a sua finalidade, at encontrarmos o que que Deus quer testificar sobre se Lhe
agradvel ou desagradvel. Depois, sobre o que o preceito diz, precisamos formular um argumento baseado na inverso, desta maneira: Se tal coisa agrada a
Deus, o contrrio Lhe desagrada; se Lhe desagrada, o contrrio Lhe agrada; se
Ele ordena isto, probe o contrrio; se probe aquilo, ordena o contrrio.
a

temperandum, ne sit nobis instar Lesbi regul, qua freti, scripturam licentiose contorquentes, quodlibet e
quolibet faciamus.
b
attextam ex glosis. Calvino indica neste ponto os seus princpios de exegese, para ser, como diz noutro lugar,
um fiel expositor.

Sobre a Lei

177

10. Esclarecendo o argumento baseado na


inverso dos termos
O que ainda est obscuro, por ter sido tratado brevemente, ser mais facilmente
esclarecido pela experincia, quando explicarmos os preceitos. Portanto, suficiente haver tocado no assunto, lembrando, porm, que precisamos confirmar e
fortalecer o ltimo ponto acima referido, que, de outro modo, no seria entendido
ou pareceria nada razovel. O que dissemos, a saber, que onde o bem ordenado,
o mal, que lhe contrrio, proibido, no requer comprovao, porque no h
quem no o conceda como fato.
Paralelamente, o juzo comum concordar de boa vontade que, quando se
probe o mal, ordena-se o bem, que lhe contrrio. Pois algo vulgar que, quando se condenam os vcios, recomendam-se as virtudes. Mas exigimos algo mais,
que em geral os homens no entendem, o que mostram quando confessam que
pela virtude contrria ao vcio eles s entendem a virtude como a absteno do
vcio. Mas ns vamos alm, a saber, explicando que praticar a virtude fazer o
contrrio do mal. Citar exemplos ajuda a entender melhor o ponto, como no caso
do mandamento: No matars. O senso comum dos homens s o entende no
sentido de que necessrio que o homem se abstenha de todo ultraje e de todo
desejo de matar ou de causar dano ao seu semelhante. Mas eu digo que preciso
entender mais que isso, a saber, que devemos ajudar a manter a vida do nosso
prximo por todos os meios que nos forem possveis. E para que no parea que
falo sem razo, quero provar o que digo. O Senhor nos probe ferir ou ofender o
nosso prximo porque deseja que a vida dele nos seja querida e preciosa. Por isso
Ele exige semelhantemente de ns que pratiquemos a caridade de muitas maneiras, pelas quais se possa manter a sua vida.
Assim, podemos perceber como a finalidade de um preceito nos ensina o
que nos ordenado ou proibido fazer. Se algum pedir a razo que explique por
que o Senhor s em parte explicitou o Seu querer, no o expressando claramente,
em resposta pode-se alegar muitas razes, mas h uma que, acima de todas as
outras, satisfatria para mim. a seguinte: Visto que a carne sempre se esfora
para colorir ou disfarar com inteis coberturas a torpeza do seu pecado, para dar
provas incontestveis, Deus quis apresentar como exemplo o aspecto mais vil e
mais desordenado de cada gnero de pecado, para que dele se oua at com horror, para nos fazer detestar o pecado com mais ardor. Muitas vezes isso nos leva
a errar na avaliao dos males morais, entendendo o errado pelo certo, se eles
esto um pouco encobertos. Por isso o Senhor nos livra desse engano, acostumando-nos a reduzir cada falta a um gnero, para podermos saber melhor em que
classe de abominao deve estar. Por exemplo: No nos parece um mal to
execrvel quando se lhe d os nomes de dio ou de ira. Mas quando o Senhor os
condena sob o ttulo de homicdio, vemos melhor a abominao que neles h,
visto que Deus lhes d o nome de um crime verdadeiramente pavoroso. Dessa

178

As Institutas Edio Especial

forma, sendo advertidos pelo juzo de Deus, aprendemos a avaliar melhor a gravidade das faltas, as quais antes nos pareciam leves.

11. Por que as duas tbuas da Lei?


Em terceiro lugar, devemos considerar o porqu da diviso da Lei em duas tbuas, o que no mencionado com freqncia na Escritura sem algum propsito,
como todo homem de bom esprito pode concluir. Ora, a razo disso to fcil de
entender que no preciso levantar nenhuma dvida. Porque o Senhor, querendo
ensinar toda a justia em Sua Lei, dividiu-a atribuindo primeira tbua os ofcios
ou deveres pelos quais ns somos responsabilizados a honrar a Sua majestade; a
segunda trata dos nossos deveres para com o nosso prximo, segundo a caridade.a
Certamente o primeiro fundamento da justia a honra de Deus.b Quando
esta destruda, todas as outras partes se dissipam, como as partes componentes
de um edifcio arruinado. Porquanto, que justia haver se no prejudicarmos o
nosso prximo com roubos e com explorao predadora, se, entretanto, mediante
sacrilgio, arrebatamos da majestade de Deus a Sua glria? Igualmente, que
virtude haver em no macularmos o nosso corpo com prticas dissolutas, se
macularmos o nome de Deus com blasfmias. E de que nos valer deixar de
matar homens, se nos esforamos para apagar a lembrana de Deus? Seria to
intil pretendermos justia sem religio, como algum que quisesse fazer uma
bela demonstrao de um corpo sem cabea. Vale acrescentar que, verdadeiramente, a religio no somente a cabea da justia e da virtude, mas tambm
pouco menos que a alma, que lhe d vigor. Porque, sem o temor de Deus, jamais
os homens mantero eqidade e afeto fraternal entre si.

12. Religio e tica; culto e justia


Dizemos, pois, que o cultoc a Deus o princpio e o fundamento da justia, visto
que, se for eliminado, tudo o que os homens possam pensar e planejar para viverem com retido, continncia e moderao ser vo e frvolo perante Deus.
Paralelamente, dizemos que nele est a fonte e o esprito da justia. Sim,
porque, os homens, temendo o juzo de Deus sobre o bem e o mal, com isso
aprendem a viver com pureza e retido. Por isso, na primeira tbua o Senhor nos
instrui sobre a piedade e a religio, para que honremos a Sua majestade. Na segunda, tendo em vista o temor que Lhe devemos, Ele nos mostra como necessrio que exeramos governo em comum acordo.d
a

A Instruo de 1537 tem este prembulo: Na primeira tbua, o servio de Sua majestade [divina], que Lhe
agradvel; na outra, quais os ofcios ou funes da caridade, devidos ao prximo.
b
cultus.
c
cultus.
d
in hominum societate.

Sobre a Lei

179

[1536] Por essa razo, o nosso Senhor Jesus, como dizem os evangelistas,
reduz sumariamente a Lei a dois artigos, a saber: que nos amemos a Deus de
todo o nosso corao, de toda a nossa alma, de todas as nossas foras e de todo o
nosso entendimento; e que amemos o nosso prximo como a ns mesmos.461
[1539] Vemos como, nessas duas partes, que abrangem toda a Lei, uma dirigida
a Deus, e a outra aos homens.
[1536] Todavia, apesar de a Lei estar inteiramente contida em dois pontos,
certo que o nosso Senhor, para eliminar toda questo de escusa, quis declar-la
de maneira mais ampla e mais fcil em dez preceitos ou mandamentos, tanto no
que diz respeito ao temor, ao amor e honra de Sua divindade, como no que se
refere caridadea, que Ele nos manda ter pelo nosso prximob por amor a Ele.
[1539]c Portanto, no um estudo intil pesquisar e ver qual essa diviso
dos mandamentos, com a condio de que nos lembremos de que no uma coisa
sobre a qual cada um pode ter seu livre julgamento. Pelo que, preciso que no
nos levantemos contra aqueles que no concordarem com a nossa concluso.
Digo isso para que ningum se espante com a distino que vou seguir, como se
fosse uma novidade forjada.

13. A diviso do Declogo e a supresso


do segundo mandamento
Quanto ao nmero dos mandamentosd, no h dvida, visto que o Senhor eliminou toda controvrsia mediante a Sua Palavra; a discusso somente sobre a
maneira de dividi-los. Os que os dividem deixando trs mandamentos na primeira tbua e sete na segunda, cortam o que probe imagens ou o incluem no
primeiro, sendo que o Senhor o colocou como um mandamento especial. Alm
disso, eles dividem inconsideradamente entre as duas tbuas o dcimo mandamento, que nos probe cobiar os bens do nosso prximo. H outra razo para
refut-los: A diviso feita por eles era desconhecida da Igreja Primitiva, como
veremos pouco adiante.
Outros colocam, como ns, quatro artigos na primeira tbua, mas pensam
que o primeiro uma simples promessa, sem mandamento. Ora, de minha parte,
visto que tomo as dez palavras das quais Moiss faz meno como dez mandamentos (a menos que seja convencido do contrrio por razo evidente), porque
me parece que podemos classific-los bem, deixando que os outros pensem como
quiserem, seguirei a diviso que me parece a mais provvel. que a sentena da
461

Mt 22.37; Lc 10.27.
1536: amorem; 1539: charitatem.
b
1536: homines; 1539: proximos.
c
O desenvolvimento substitui aquelas linhas de 1536, onde, sem discusso, Calvino anunciava a diviso de
quatro e seis mandamentos entre as duas tbuas. Aps certas crticas, provavelmente decididas em Estrasburgo,
ele justifica essa diviso, mas como coisa sem importncia.
d
O pargrafo que comea aqui traduz algumas frases que, em 1536, concluam a explicao do quarto mandamento.
a

180

As Institutas Edio Especial

qual eles fazem o primeiro mandamento vem como um prefcio de toda a Lei;
seguem-se logo aps os dez mandamentos: [1536] quatro na primeira tbua e seis
na segunda, conforme a ordem que registraremos.a Essa diviso facilmente se
encontra em Orgenes, como sendo geralmente aceita em seu tempo;462 Agostinho tambm a aprova, em seu terceiro livro ad Bonifacium.463 bem verdade que
noutro lugar a primeira diviso lhe parece melhor.464 Mas por um motivo leviano,
a saber, que, colocando somente trs mandamentos na primeira tbua, isso representaria a Trindade; acresce que nessa mesma passagem ele no esconde que a
nossa diviso lhe agrada mais quanto ao restante. Temos tambm outro antigo
pai que concorda com a nossa opinio; refiro-me quele que escreveu comentrios incompletos sobre Mateus.465 [1539] Josefo atribui cinco mandamentos a
cada tbua; essa diviso era comum em seu tempo, como se pode conjecturar.466
Mas, alm da razo que a contradiz, tendo em vista que deixa confusa a diferena
que existe entre a honra devida a Deus e a caridade para com o prximo, a autoridade de Jesus Cristo milita na posio contrria, pois coloca o preceito que manda
honrar pai e me no catlogo da segunda tbua. Ouamos agora o Senhor falar.

14. O PRIMEIRO MANDAMENTO


[1536] EU SOU O SENHOR, TEU DEUS, QUE TE TIREI
DA TERRA DO EGITO, DA CASA DA SERVIDO.
NO TERS OUTROS DEUSES DIANTE DE MIM.b
[1539] Pouco importac se tomamos a primeira sentena como parte do primeiro
preceito ou se o colocamos separadamente,467 desde que o entendamos como um
prefcio de toda a Lei.d
Primeiramente, quando se fazem leis, preciso que elas no sejam anuladas
por menosprezo ou por difamao. Por essa causa o Senhor logo no comeo pe
remdio a esse perigo, predispondo para que a Sua majestade no seja desprezada. E isso Ele faz com fundamento em trs razes. A primeira que Ele se arroga
o direito e o poder de impor ordense, e com isso Ele nos fora necessidade de
a

Essa diviso tornou-se tradicional nas igrejas reformadas. a que parece conformar-se melhor ao texto do
Declogo.
462
In Exod. homili VIII, 3.
463
Lib. 3 ad Bonif.
464
L. 2. qustio. Vet. Test. (Ambrosiaster), VII. (Migne XXXV, 2221) .
465
Cf. Agostinho, Epistl. LV, c. II. (Migne XXXIII, 213).
466
Opera Chrysostomi, Mat. 19. (Edition de Paris, t. VI).
b
1536 citava xodo 20 e Deuteronmio 5; 1539 no contm nenhuma citao; 1541 cita Mateus 15, onde s
se encontra o quinto mandamento.
c
in medio est.
467
Mt 15.
d
esse pensamento que expresso no incio das poucas linhas dedicadas em 1536 primeira frase do
Declogo.
e
Instruo de 1537: Deus se declara Aquele que tem direito de ordenar.

Sobre a Lei

181

obedecer. Depois Ele nos promete Sua graa, para suavemente nos levar a seguir a Sua vontade. Finalmente, Ele fez registrar o bem que nos fez, para repreender a nossa ingratido, se desprezarmos as Suas ordens. Sob o nome de Eternoa
[o SENHOR], entende-se o Seu imprio e o senhorio legtimo que ele exerce
sobre ns. Porque, se todas as coisas provm dele e nele consistem, lgico,
razovelb que elas sejam atribudas a Ele, como diz o apstolo Paulo.468 Com
essas palavras nos demonstrado que precisamos submeter-nos ao jugo do
Senhor, visto que seria verdadeira loucura retirar-nos de sob o Seu governo,
fora do qual no podemos subsistir.

15. Imprio ameno: o Soberano Deus


se declara nosso Deus!
Depois de nos haver ensinado o direito que Ele tem de nos dar ordens, e que toda
obedincia Lhe devida, para no parecer que s nos quer constranger pela necessidade, ou seja, por Sua imposio inevitvel, Ele nos abranda tambm com
recurso ameno, declarando-se nosso Deus. Porque nessa locuo h uma reciprocidade, expressa nesta promessa, na qual Ele diz: Serei o vosso Deus, e vs
sereis o meu povo [Lv 26.12]. Essa a razo pela qual Jesus admite que Abrao,
Isaque e Jac obtiveram a salvao e a vida eterna, visto que Deus lhes havia
prometido que seria o Deus deles. Portanto, essa palavra como se Ele dissesse:
Eu vos escolhi para serdes o meu povo, no somente para fazer-lhes bem na vida
presente, mas tambm para vos conduzir eterna beatitude do meu reino.
Ora, a esse fim tende esta graa, o que dito em muitas passagens. Porque,
quando o nosso Senhor nos chama e nos inclui na companhia de Seu povo, Ele
nos escolhe, como diz Moiss, para nos santificar [para sermos povo santo ao
Senhor] para a Sua glria, e para que guardemos os seus mandamentos.469 De
onde provm esta exortao que o Senhor faz a Seu povo: Santos sereis, porque
eu, o Senhor, vosso Deus, sou santo.470 Pois bem, dessas duas referncias se
deduz esta observao que Deus faz por meio do seu profeta: O filho honra ao
pai, e o servo, ao seu senhor.471 Se sou vosso Senhor, onde esta o temor? Se sou
vosso Pai, onde est o amor?
Por conseguinte, Ele relaciona o bem que tem feito a Seus servos, o que
deveria convenc-los de que a ingratido um crime mais detestvel que os oua

Jehovah (Jeov).
H um elemento racional em nossa aceitao da lei moral. Mas a razo que nos leva a reconhec-la como
legtima baseia-se numa intuio da f: Deus o nosso Criador; tudo o que somos Lhe pertence; ento, ns
nos devemos inteiramente a Ele.
Calvino no reconhece moral independente, e a idia de Kant, de basear a f em Deus na lei moral,
historicamente antiprotestante.
468
Rm 11.36, traduo direta. Texto simplificado pelo Autor.
469
Dt 7.6; 14.2 e 26.17.
470
Lv 19.2.
471
Ml 1.6.
b

182

As Institutas Edio Especial

tros. Pois Deus lana em rosto ao povo de Israel os benefcios que lhe tem feito,
benefcios to grandes e admirveis que com toda a razo deveriam ser lembrados eternamente. Quanto mais quando vemos que a meno se refere ao tempo
em que a Lei foi publicada. Porque o Senhor quer dizer que por esta causa os
tinha libertado para que O reconhecessem como o Autor da sua liberdade e Lhe
rendessem honra e obedincia.
Mas, para que no nos parea que isso nada tem que ver conosco, Ele nos
leva a considerar a escravido do Egito, onde esteve o povo de Israel, como uma
figura do cativeiro espiritual no qual todos ns estamos detidos at que o Senhor,
libertando-nos com Sua mo forte, nos transfira para o reino da liberdade. Foi,
pois, assim que, antigamente, querendo formar a Sua igreja com base em Israel,
Deus libertou esse povo do cruel domnio do fara, pelo qual era oprimido, e de
igual maneira hoje Ele tira todos os Seus da infeliz servido do Diabo, a qual
representada figuradamente pelo cativeiro corporal de Israel.a Portanto, no h
criatura cujo corao no deva estar ansioso por ouvir esta Lei, sendo que ela
procede do soberano Senhor, no qual todas as coisas tm sua origem, razo pela
qual o fim delas a Ele dirigido. Acresce que no h ningum que no deva
sentir-se singularmente incitado a receberb o Legislador, pela obedincia a cujos
mandamentos se conhece o eleito, e por cuja graa Ele concede no somente todas
as bnos temporais, mas tambm a glria da vida imortal. Finalmente, devemos
comover-nos, deixando-nos levar a obedecer ao nosso Deus quando vemos que por
Sua misericrdia e por Seu poder fomos libertados do abismo do inferno.
Firmada e estabelecida a autoridade da Lei, Deus nos d o primeiro mandamento, no sentido de que

16. NO TENHAMOS OUTROS472 c DEUSES DIANTE DELE


Finalidade do primeiro mandamento: Mostrar que vontade de Deus que somente Ele tenha preeminncia, e que Ele seja exaltado entre o Seu povo. Para que isso
acontea, Ele quer que sejam afastadas de ns toda impiedade e toda superstio,
pelas quais a glria da Sua divindade diminuda ou obscurecida. E, pela mesma
razo, Ele quer ser honrado por ns por uma verdadeira e santa amizade, o que
amizade, o que est mais ou menos implcito na simplicidade das palavras. Pois
no podemos ter essa pia e verdadeira amizade com Deus sem Lhe atribuirmos as
coisas que Lhe so prprias. Portanto, ao proibir que tenhamos outros deuses,
Ele quer nos dizer que no transfiramos para outros o que Lhe pertence.

Cf. 1536: electi sui veri sunt Israelit...; diabolus spiritualis est Pharao.
amplexandum.
472
Assim ARA, e a traduo francesa de Louis Segond (1954). No texto de Calvino consta estranhos. Vide
nota c do original francs. NT.
c
Instruo de 1537: estrangiers.
b

Sobre a Lei

183

17. Sumrio dos nossos numerosos


deveres para com Deus
Ora, por mais numerosas que sejam as coisas que devemos a Deus, podem ser
reduzidas satisfatoriamente a quatro pontos, a saber: Adorao, confiana, invocao e ao de graas. Chamo de adorao a revernciaa que Lhe presta a criatura, submetendo-se Sua grandeza. Confiana, a segurana que de corao temos
nele, pelo bom conhecimento que temos sobre Ele, quando, atribuindo a Ele toda
a sabedoria, justia, bondade, poder e verdade, consideramos que a nossa felicidade est em nos comunicarmos com Ele. Invocao o recurso com que a nossa
alma conta, como sua esperana nica, quando est sob a presso de alguma
necessidade. A ao de graas o reconhecimento por meio do qual Lhe prestado louvor por todas as bnos dele recebidas.
Assim como Deus no pode tolerar que se transfira dele nada dessas coisas,
assim tambm Ele quer que tudo Lhe seja entregue inteiramente. Porque no
basta que nos abstenhamos de todo e qualquer outro deus; preciso que descansemos confiantemente nele. No fazendo como alguns maus elementos que pensam que a maneira de lhe prestar a maior honra consiste em zombar de todas as
religies. Ao contrrio, se quisermos observar bem este mandamento, necessrio que preceda em ns a religio verdadeira, pela qual a nossa alma seja dirigida
a Deus, e, tendo-o conhecido, seja induzida a honrar a Sua majestade, a pr nele
a sua confiana, a buscar o Seu auxlio, a reconhecer todas as Suas bnos e a
engrandecer todas as Suas obras, como tambm, finalmente, a entender que Ele
a sua meta nica. Depois, que nos acautelemos contra toda superstio,b para que
a nossa alma no seja levada para l e para c, a diversos deuses.

18. A impiedade oculta, disfarada


Pois bem, devemos notar diligentemente a natureza da impiedade disfarada e
ver como somos enganados por suas coberturas. Porque a falsa piedade no nos
leva a descartar-nos dos outros deuses, com tal que no parea que abandonamos
totalmente ao Deus vivo. Mas, recusando-lhe a honra soberana, por essa nossa
impiedade acrescentamos a Ele uma multido de pequenos deuses, entre os quais
Ele estaria repartindo o Seu poder. Dessa forma, a glria da Sua divindade espalha-se por todos os lados, e acaba totalmente dissipada.

19. Idlatras antigos e atuais


Foi dessa maneira que os antigos idlatras, tanto judeus como gentios, imaginaram um Deus soberano, Senhor e Pai de todos, ao qual subordinaram numerosos
outros deuses, aos quais atribuam o governo do mundo compartilhado com Ele.
a
b

cultum et venerationem.
O texto traz, por erro, suspition.

184

As Institutas Edio Especial

o que se faz hoje com os santos finados, porque os exaltam ao ponto de fazlos companheiros de Deus, honrando-os como a Ele, invocando-os e dando graa
a eles por todas as bnos.
No nos parece justo que a glria de Deus seja obscurecida em coisa alguma por essa abominao, e, muito menos, que seja na maior parte suprimida e
apagada, o que aconteceria se simplesmente imaginssemos que Deus tem poder
soberano acima dos outros. Portanto, se quisermos ter somente um Deus,
lembremo-nos de que a Sua glria em nada deve ser diminuda, mas, sim, que
todas as coisas que Lhe so prprias sejam mantidas como Suas.
Segue-se, pois, do texto, que no devemos ter outros deuses diante de Deus.
Com isso Ele nos admoesta no sentido de que no retrocedamos impiedade,
para que Ele prprio no seja testemunha e espectador do nosso sacrilgio. Porque a impiedade por demais audaciosa, pensando que pode enganar a Deus com
os seus smbolos secretos. Mas, ao contrrio, o Senhor declara que tudo o que
maquinamos e imaginamos Lhe notrio. Portanto, se queremos que a nossa
religio seja aprovada por Deus, que a nossa conscincia seja pura, esteja livre de
ms cogitaes, e que no d acolhida a nenhum pensamento que nos leve a cair
na superstio e na idolatria. Porque o Senhor no exige apenas que a Sua glria
seja mantida por confisso externa, mas diante dos Seus olhos, para os quais no
h nada que no seja visvel e manifesto.a

20. O SEGUNDO MANDAMENTO


[1536] NO FARS PARA TI IMAGEM DE ESCULTURA, NEM SEMELHANA
ALGUMA DO QUE H EM CIMAb NOS CUS, NEM EMBAIXO NA TERRA,
NEM NAS GUAS DEBAIXO DA TERRA.
NO AS ADORARS,c NEM LHES DARS CULTO.
[1539] Assim como Deus declarou no mandamento anterior que Ele o nico
Deus e que no se deve imaginar nenhum outro, assim agora demonstra mais
claramente como se deve prestar honra a Ele, para no inventarmos nenhuma
noo carnal a Seu respeito. A finalidade do preceito : Deus no quer que a justa
honra que Lhe devemos seja profanada por crenas e prticas supersticiosas.d
Portanto, em suma, Ele quer que repudiemos e abandonemos todos os procedimentos carnais que a nossa mente invente e pela qual, em sua rudeza, tenha sido
formulada uma concepo de Deus. E, conseqentemente, Ele nos limita ao justo
servio que Lhe devido, a saber, o servio espiritual, e tal como Ele o instituiu.
Pois bem, Deus assinala o mal mais notvel neste contexto: a idolatria externa.
a

Concluso de 1536: Non enim verba modo nostra externaque opera coram ipso sunt, verum penitissimi
cordis recessus melius atque certius ipsi patent, quam nobis ipsis.
b
Instruo de i537: l sus [com o mesmo sentido: em cima].
c
Ib.: tu ne leur feras inclination.
d
ritibus.

Sobre a Lei

185

21. Duas partes do segundo mandamento


Todavia, o mandamento divide-se em duas partes. A primeira reprime a nossa
temeridade, para que [1536] no tenhamos a presuno de sujeitar Deus, que
incompreensvel,a aos nossos sentidos, ou de represent-lo por meio de alguma
imagem. [1539] A segunda parte probe adorar imagens, imitando religio. A
razo da primeira parte nota-se em Moiss, quando ele diz: No te esqueas do
dia em que estiveste perante o Senhor, teu Deus, em Horebe... A voz das palavras
ouvistes; porm, alm da voz, no vistes aparncia nenhuma... Guardai, pois,
cuidadosamente a vossa alma... para que no vos corrompais e vos faais alguma
imagem...,473 etc. Isaas tambm usa muitas vezes este argumento: desonrar a
majestade de Deus querer represent-lo por meio de matria corporal, ou imagem visvel, ou insensvel, sendo que Ele espiritual, invisvel, e d movimento
a todas as criaturas. Paralelamente, tambm desonr-lo equiparar a Sua essncia infinita a um pedao de madeira, de pedra ou de prata.474 O apstolo Paulo
alega essa mesma razo em sua prdica aos atenienses:475 Sendo, pois, gerao
de Deus, no devemos pensar que a divindade semelhante ao ouro, prata ou
pedra, trabalhados pela arte e imaginao do homem.b Da se v que todas as
esttuas feitas para representar Deus O desagradam totalmente, como formas de
causar oprbrio Sua majestade verdadeira afronta infamante!
bem verdade que algumas vezes Deus manifestou a Sua presena mediante certos sinais, e at, evidentemente, se diz que Ele foi visto face a face. Mas,
paralelamente, todos esses tipos de sinais demonstram que a Sua essncia incompreensvel, porque quase sempre as Suas aparies ocorreram com nuvens,
chamas e fumaa. O que significa que o olhar humano incapaz de contempl-lo
claramente. E por isso Moiss, com quem Deus se comunicou mais familiarmente do que com todos os demais, nunca pde obter a bno de ver Seu rosto. Ao
contrrio, foi-lhe respondido que o homem no pode suportar to grande claridade.476 Mesmo o propiciatrio (de onde o Senhor manifestava o poder de Sua presena) era composto de tal maneira que indicava que a melhor viso que poderamos ter de Sua divindade seria de causar-nos maravilhado espanto, como algo
que transcende os nossos sentidos. Porque os querubins l estavam para cobri-lo
com suas asas,477 e havia um vu para ocult-lo, e o lugar era de tal modo afastado
e obscuro que s por isso j era muito secreto.

1536 acrescenta: incorporeus, invisibilis.


Dt 4.10,12,15,16.
474
Is 40.18; 41.29; 45.6 e 46.7.
475
At 17.29.
b
Essa traduo difere da do Novo Testamento de 1535.
476
x 33.20.
477
x 25.20.
473

186

As Institutas Edio Especial

22. Frouxa defesa da idolatria


Portanto, v-se que aqueles que, para defender as imagens de Deus e dos santos,
citam os querubins que Deus mandou fazer, no esto demonstrando bom siso.
Sim, pois, que outra coisa significavam aquelas imagens, seno que no existe
imagem prpria para representar figuradamente os mistrios de Deus? Ademais,
necessrio notar que toda e qualquer semelhana to proibida como as imagens de escultura, com o que se refuta a tolaa distino feita pelos gregos.b Porque
estes acham que estaro absolvidos se no esculpirem ou talharem esttuas a
martelo; entretanto, eles tm mais superstio que nenhum outro povo, com as
suas imagens pintadas. Contrariamente a essa tola defesa, o Senhor no somente
probe toda figura esculpida, mas tambm no permite que se faa qualquer imagem dele, porque, ao faz-la, feito um arremedo dele, o que uma infamante
afronta Sua majestade.
Alm disso, as formas expressas nesta passagem so as que os pagos costumavam usar para representar Deus. Pelas coisas que so do cu, entendo o Sol,
a Lua e as estrelas, e, possivelmente, as aves, como em Deuteronmio quatro,
expondo a inteno divina, so mencionados tanto os pssaros como os astros. 478
O que eu no teria anotado, se no houvesse alguns que aplicam isso aos anjos,c
e ento deixo de mencionar as outras partes por serem bastante conhecidas.
Passamos segunda parte do preceito, que consta da adorao. Esta mal
feita com todas as imagens de Deus. Com outras imagens, como dos santos e
santas, duplamente execrvel. Pois, vejamos aqui os graus de idolatria: Primeiro, a mente do homem, visto que se infla de orgulho e de temeridade, atreve-se a
imaginar Deus conforme a sua apreenso; e como, em vez de estar dominada por
Deus est cheia de rudeza e de ignorncia, s consegue conceber vaidade e fantasia. Segue-se logo uma outra audcia: O homem tenta representar Deus externamente como o concebe em seu ntimo; portanto, a mente imagina o dolo, e a mo
o produz. Pois a est a origem da idolatria. Que os homens no podem acreditar
que Deus est perto, a no ser por uma presena carnal, v-se pelo exemplo do
povo de Israel, o qual disse a Aro: Levanta-te, faze-nos deuses que vo adiante
de ns; pois, quanto a este Moiss, o homem que nos tirou do Egito, no sabemos
o que lhe ter acontecido.479 Certamente eles tinham conhecimento de quem era
Deus, cujo poder tinham provado em muitos milagres. Mas no O julgavam prximo, a no ser que vissem com os seus prprios olhos alguma aparncia corporal,
que lhes servisse de testemunho de que Deus ia adiante deles. Por isso, por meio de
alguma imagem eles queriam saber que Deus os conduzia em seu caminho.
a

inepta cautio.
Aluso aos cones das igrejas ortodoxas.
478
Dt 4.17,19.
c
A objetividade cientfica de Calvino merece destaque. Sua conscincia exegtica o obriga a excluir os anjos
da enumerao dos seres, a reproduo de cujas figuras expressamente proibida para representarem Deus.
Ele faz isso sem se preocupar com a vantagem que os seus adversrios poderiam tirar.
479
x 32.1.
b

Sobre a Lei

187

23. A experincia diria nos ensina sobre a tendncia


geral para a idolatria
Tambm vemos isso todos os dias, por experincia. Sim, pois a carne no descansa
enquanto no encontra alguma obra de ficoa semelhante sua natureza na qual se
regozija como se fosse a imagem de Deus. Porque em quase todos os tempos,
desde que o mundo existe, os homens, seguindo essa cupidez, fabricam imagens
para terem certeza de que Deus est perto deles quando tm diante dos seus olhos
algum sinal da Sua presena. Pois bem, julgando ver Deus em tais imagens, eles as
adoram.b Finalmente, com o olhar e com o pensamento totalmente fixos, eles se
brutalizam mais ainda, pois, como se houvesse alguma divindade dentro do pau ou
da pedra, so levados a prestar-lhe reverncia e admirao. O que agora fica evidente que, toda vez que o homem se pe a adorar imagens, essa adorao est
sempre ligada concepo de alguma fantasia carnalc e perversa; no que as considere superiores a Deus, mas porque imagina que elas contm algum poder ou
virtude de divindade. Portanto, querendo algum representar Deus figuradamente
mediante algum simulacro ou alguma criatura, assim que se inclinad diante dessa
figura para honr-la, j est embebidoe de alguma superstio. Por essa causa o
Senhor no somente proibiu fabricar esttuas para O representarem, mas tambm
proibiu consagrar ttulos ou pedras para receberem reverncia.
[1536] Portanto, aqueles que buscam vos disfarces para escusar a idolatria
execrvel, pelos quais a religio foi perdida e deveras destruda desde longos anos,
abrem as orelhas e a mente e alegam: No tomamos as imagens por Deus; e tambm
os judeus no estavam to fora de si ao ponto de no se lembrarem de que havia um
Deus que os tinha libertado da servido do Egito,480 antes de fabricarem os bezerros.
[1539] E de fato, quando Aro os concitou, depois de haver fabricado os
bezerros, a que viessem adorar os deuses que os tinham libertado da terra do
Egito, eles concordaram de boa vontade com o que ele disse. Com isso quiseram
dizer que desejavam estar ligados ao Deus vivo, que os havia libertado, mas com
a condio de poderem ter uma recordao disso no bezerro.
[1536] Paralelamente, no preciso pensar que os pagos eram to rudes
que no entendiam que havia um outro Deus, no de pau ou de pedra. Por isso
mudavam os seus simulacros, os seus dolos, quando bem lhes parecia, mantendo
sempre os mesmos deuses em seu corao. E mais: faziam muitos simulacros
para um mesmo deus; e com isso no achavam que esses simulacros fossem
diversos deuses. Finalmente, todos os dias eles consagravam novas esttuas, e
no as consideravam novos deuses.
a

figmentum.
coluerunt.
c
crassiore.
d
prosterneris.
e
fascinatus.
480
Lv 26.45.
b

188

As Institutas Edio Especial

24. So idlatras, ou no?


Que dizer ento? Certamente todos os idlatras, tanto judeus como pagos, [1539]
tinham a fantasia de que falamos, pois, no satisfeitos com um conhecimento
espiritual de Deus, achavam que teriam melhor conhecimento fazendo os simulacros, os dolos. Ora, depois que essa falsa e perversa lembrana de Deus
introduzida, no tem fim. O mal continua, at que, concebendo erro e mais erro,
acabam pensando que Deus manifesta o Seu poder nessas imagens e por elas.
No obstante, os judeus pensavam estar honrando o Deus eterno, o Criador do
cu e da terra, quando adoravam imagens; e os pagos julgavam estar adorando
os seus deuses, que, em sua imaginao, habitavam no cu.
[1536] Os que negarem que coisas semelhantes a essas, que eram fatos no
passado, continuam sendo fatos na religio dos seguidores do papa, mentiro
com grande falsidade. Sim, pois, porque se ajoelham eles diante das imagens?
Por que se pem diante delas para orar como se, fazendo isso, se aproximassem
dos ouvidos de Deus?
[1539] Por que h to grande diferena entre as imagens do mesmo Deus, que
uma totalmente desprezada ou recebe honra superficial, ao passo que outra considerada principal em estima e honra? Por que se do a tanto trabalho para as peregrinaes para visitar dolos dos quais tm exemplares semelhantes em suas casas?
[1536] Por que hoje brigama tanto [por objetos de idolatria], como se estivessem lutando em prol de mulheresb e filhos, e por sua prpria vida? Tanto que
mais facilmente tolerariam que eliminassem Deus, do que suas imagens!

25. Se Calvino fosse citar tudo...!


E, todavia, no cito as grosseiras supersties populares, as quais so quase infinitas e esto arraigadas no corao da maior parte do mundo. Mostro apenas, de
passagem, o que eles dizem quando querem defender-se e declarar-se inocentes
da idolatria. Mas ns no chamamos s nossas imagens nosso Deus, dizem
eles. Como tambm no o faziam antigamente, nem os judeus, nem os pagos.c
Entretanto, os profetas os reprovam sem cessar, o mesmo fazendo a Escritura
toda, afirmando que eles se prostituam com madeira e pedra. No sendo diferentes
os que hoje fazem isso e se gabam de serem cristos, sendo que eles adoram carnalmente a Deus, fazendo uso de uma representao de pedra e de madeira.481
Seu ltimo refgio consiste em dizerem que esses costumes so de ignorantes. Ainda que lhes concedssemos isso (se bem que pura mentira, visto que
a

Calvino, ainda adolescente, tinha ouvido falar das lutas do captulo [assemblia de cnegos] de Noyon e do
abade de Saint-Eloi pela posse das relquias de Saint-Eloi; mais tarde escrever o Tratado sobre as Relquias
(Trait des reliques).
b
tanquam pro aris et focis ad Cdes usque et strages digladiantur.
c
1536 acrescenta: sed signa duntaxat, et deorum simulcra.
481
1541. Que se l principalmente em Hier. 2 e Ezeck. 6 d. [Jr e Ez]. (1536 acrescenta: Deutr. 32. Es 80. Hab. 2).

Sobre a Lei

189

entre os sditos do papa que h aqueles que as adoram), no vejo, porm, que
fruto os ignorantes podem receber das imagens que no representam Deus, seno
que isso os torna antropomorfistas, isto , que eles imaginam um deus corporal.a
[1539] O que se l no que escreveram Lactncio e Eusbio; disso no se deve
conclui, porm, que todos os que podem ser representados por simulacros ou dolos eram homens mortais. Disso no est longe Agostinho, que declara que coisa
perversa no s honrar as imagens, mas tambm erigir seja o que for como Deus.
[1536] Quanto aos que fazem representaes figuradas dos santos, de que
lhes podem servir, seno de exemplos de pompa e de ignomnia?b E quem deseja
seguir esses exemplos merece chicote. D vergonha dizer, mas a verdadec que
as prostitutas se enfeitam mais casta e modestamente que as imagens das virgens
nos templos. O ornamento dos mrtires no revela mais sensatez.d Bom seria que
houvesse um pouco de honrosa probidade em suas imagens, para que as suas
mentiras no fossem to impudentes, sendo que eles tm a pretenso de serem
padres de santidade!
Mas ns ainda respondemos que no essa a maneira de ensinar o povo
cristo no templo, povo que Deus quis que fosse instrudo numa doutrina bem
diferente dessa miscelnia. Porque Ele queria que a pregao da Sua Palavra e a
comunicao dos Seus sacramentos,e fossem propostas a todos, como uma doutrina comumf [1539], no bem apreciada por aqueles que gostam de passear os
olhos na contemplao das imagens.

26. Muito melhor a Palavra da Cruz


do que as cruzes ornamentais!
[1536] Portanto, de que serviria elevar tanto a cruz de madeira, de pedra, de prata
e de ouro, se fosse bem inculcado ao povo que Cristo foi crucificado por nossos
pecados para levar sobre Si a maldio na cruz482 e apagar as nossas transgresses? Pois essa palavra seria mais proveitosa para os simples do que mil cruzes
de madeira ou de pedra. Quanto s de prata e de ouro, reconheo que aos avarentos do mais gosto que qualquer palavra de Deus. Finalmente lhes pergunto: Quem
so esses que os tais chamam de ignorantes, cuja rudeza s pode receber instruo por meio de imagens? O certo que o nosso Senhor disse que todos os membros de Sua igreja seriam ensinados por Seu Esprito483 e por Sua Palavrag para
a

Frase explicativa acrescentada em 1536.


perditissimi luxus et obscnitatis exemplaria.
cd
Frases acrescentadas em 1536. O adolescente Calvino era levado por sua me abadia de Ourscamp, onde
as esttuas eram revestidas de ouropis em certos dias de festa.
e
A Instruo de 1537 traz: Quis o Senhor que, tanto a Sua Palavra como os Seus sacramentos, fossem
distribudos pelo ministrio dos homens.
f
Frase acrescentada em 1536.
482
Gl 3.13.
483
Jo 6.45.
g
theodidactos.
b

190

As Institutas Edio Especial

serem reconhecidos como discpulos de Deus. Eis a o singular benefcio procedente das imagens!a Nem saberamos como recompens-lo!
Ora, para mostrar mais expressamente quanto execrvel para o Senhor
toda idolatria, foi, conseqentemente, acrescentado ao preceito o seguinte: porque eu sou o Senhor, teu Deus, Deus zeloso,b etc. O que como se dissesse que
Ele o nico [Deus] ao qual devemos apegar-nos.
[1539] E, para nos induzir a isso, Ele nos mostra o Seu poder, que no pode
tolerar menosprezo.
[1536] E Ele se chama Zeloso, dizendo com isso que no pode tolerar ningum que pretenda compartilhar com Ele [o Seu Ser, o Seu poder, a Sua glria].
Em terceiro lugar, Ele declara que vingar a Sua majestade e a Sua glria,
se algum as transferir para as criaturas ou para os dolos,c e que no ser uma
vingana simples, mas se estender aos filhos, aos descendentes prximos e distantes, os quais sofrero as conseqncias da impiedade dos seus predecessores,d
como, por outro lado, promete Sua misericrdia e Sua benignidade a mil geraes daqueles que O amam e guardam a Sua Lei.
[1539] No novidade que o Senhor assuma a pessoa de um marido, com
relao a ns. Porque a unio pela qual Ele nos une a Si, recebendo-nos no seio
da igreja, como um casamento espiritual, o qual exige lealdade mtua. Portanto, assim como o Senhor, em tudo e por tudo, desempenha a funo de um marido
fiel, assim tambm, de nossa parte, Ele exige que Lhe mantenhamos o nosso
amor e a castidade do casamento. Quer dizer, que a nossa alma no seja abandonada e entregue ao Diabo e s concupiscncias da carne, o que uma espcie de
prostituio. Por essa causa, quando Ele repreende os judeus por sua infidelidade, queixa-se de que eles cometeram adultrio, rompendo a lei do casamento.
Porque como um bom marido, fiel e leal, fica enfurecido quando v sua mulher
deixar-se corromper, assim o Senhor, que verdadeiramente nos desposou, declara que tem extraordinrio cime de ns toda vez que, menosprezando a castidade
do Seu casamento, nos contaminamos com perversas concupiscncias, e, principalmente, quando transferimos para outros a Sua glria ou a contaminamos
com alguma superstio. Glria que, sobre todas as coisas, deve ser mantida
em sua inteireza. Porque, procedendo daquela maneira, no somente rompemos as promessas feitas no casamento, mas tambm corrompemos a nossa alma
pela prostituio.
a

No comentrio do segundo mandamento, Calvino v a proibio absoluta de toda tentativa de representar Deus, mesmo quando sem finalidade religiosa, e a proibio das criaturas com essa finalidade. Ele
no diz uma palavra contra a pintura e a escultura. Mas, como ele tinha conhecimento de manifestaes
de excessivo rigorismo contra essas duas formas de arte, reservou os direitos sobre o segundo catecismo
e sobre as edies ulteriores das Institutas.
b
1536 citava todo o texto da Vulgata [ali aludido].
c
sculptilia aut res alias.
d
Em lugar dessa frase, 1536 tem: hoc est quocumque tempore.

Sobre a Lei

191

27. O sentido da visitao de Deus


necessrio verificar o sentido da ameaa de Deus, quando afirma que visitar a
iniqidade dos pais nos filhos at terceira e quarta gerao. Porque se sabe que
eqidade da justia divina no convm punir inocentes por falta alheia. O prprio Senhor declara que no tolerar que o filho sofra pela iniqidade do pai. E,
todavia, com freqncia se repete a afirmao de que os pecados [dos pais] sero
punidos em seus filhos. Pois Moiss fala muitas vezes nestes termos: Senhor,
Senhor que visita a iniqidade dos pais nos filhos.484 Paralelamente, Jeremias
declara: Senhor Deus, retribuis a iniqidade dos pais nos filhos.485 Alguns, no
podendo desfazer-se dessa dificuldade, entendem que a referncia s penas
temporais, as quais no inconveniente que os filhos sofram por seus pais, visto
que muitas vezes elas so salutares. O que verdade. Isaas, por exemplo, declarou ao rei Ezequias que, por causa do pecado por ele cometido, o reino seria
tirado dos seus filhos e estes seriam levados a um pas estrangeiro.486 Paralelamente, as famlias do fara e de Abimeleque foram afligidas por causa do ultraje
feito por seus chefes a Abrao. E h muitos exemplos semelhantes.
Mas isso um subterfgio, e no uma explicao verdadeira. Porque o Senhor proclama aqui uma vingana to grave que no se pode limitar vida presente. Assim, pois, necessrio entender a sentena que estamos estudando neste sentido: A maldio de Deus no cai somente sobre a cabea do mpio, mas se expande
sobre toda a sua famlia. Quando acontece isso, que se pode esperar? Somente que,
tendo sido abandonado pelo Esprito de Deus, o pai vive na prtica do mal; o filho,
tambm abandonado por Deus por causa do pecado do pai, segue o mesmo curso
de perdio; e a posteridade prxima, como tambm os demais sucessores, continuando a execrvel linhagem de maus, caem presas da mesma desgraa.

28. Argumentos finais sobre a justia de Deus


quando visita os pais nos filhos
Primeiramente vejamos se tais vinganas repugnam justia de Deus. Ora, uma
vez que toda a natureza dos homens condenvel, sem dvida a runa est preparada para todos aqueles aos quais o Senhor no comunica a Sua graa; e, todavia,
eles perecem por sua prpria iniqidade, e no por dio inquo de Deus. E no
podem queixar-se de que Deus no os socorra com Sua graa para salv-los,
como faz com outros. Pois, quando essa punio sobrevm aos maus por seus
pecados, e suas famlias so privadas da graa de Deus por longos anos, quem
poder vituperar a Deus por isso?
484

x 34.6,7; Nm 14.18.
Jr 32.18.
486
Is 39.7.
485

192

As Institutas Edio Especial

Mas, dir algum, o Senhor declara o contrrio, pois afirma que o filho no
sofrer pena pelo pecado de seu pai.487 preciso observar bem do que se trata
nesse caso. Como os israelitas vinham sendo afligidos por muito tempo com
diversas calamidades, tinham um provrbio comum, que dizia: Os pais comeram uvas verdes, e os dentes dos filhos que se embotaram.488 Com isso queriam dizer que seus pais tinham cometido as faltas pelas quais eles estavam padecendo tantos males, sem os merecer; e isso por uma ira de Deus muito rigorosa, e
no por uma severidade moderada. O profeta os denuncia, mostrando que no era
assim, mas que eles estavam sofrendo por suas prprias faltas, e que no combina
com a justia de Deus que o filho justo e inocente seja punido pelas faltas de seu
pai. O que coerente com o que se diz na passagem em foco; porque, se a visitao
da qual aqui se fala se cumpre quando o Senhor retira da casa dos mpios a Sua
graa, a luz da Sua verdade e todos os outros benefcios da salvao (sendo que
os filhos, abandonados por Deus em sua estulta cegueira, seguem o caminho dos
seus antepassados), com isso preservam a maldio de Deus. Essa a razo pela
qual Deus depois os pune, tanto com calamidades temporais como com a morte
eterna, o que feito no por pecados de outros, mas pelos deles mesmos.

29. Contraste entre a ameaa e a promessa


Por outro lado, feita uma promessa, na qual Deus declara: Fao misericrdia
at mil geraes daqueles que me amam,489 promessa que muitas vezes consta
na Escritura e inserida na solene aliana que Deus fez com a Sua igreja. Serei
o teu Deus, e da tua posteridade depois de ti. O que Salomo considerou, dizendo que, aps a morte dos justos, seus filhos sero felizes,490 no somente por
causa da nutrioa e da instruo (que de sua parte muito ajudam a felicidade do
homem), mas tambm por esta bno que Deus prometeu a Seus servos: que a
Sua graa residir eternamente em suas famlias. Verdade que d singular consolo aos fiis, e que deve causar assombro aos mpios. Porque, se a memria, quer
da justia quer da iniqidade, tem tanto vigor com relao a Deus, aps a morte
do homem, que a bno da primeira estende-se at posteridade, como igualmente a maldio da segunda, com mais forte razo, quem for bem sucedido
[como fiel] ser para sempre bendito de Deus, e quem for mal sucedido [nesse
sentido] ser maldito para sempre.
Ora, a isso no se contrape o fato de que, por vezes, da raa dos maus se
tirem bons, nem que, ao contrrio, da raa dos bons se tirem maus, porquanto o
Senhor no quis estabelecer aqui um reino perptuo capaz de anular a eleio.
Visto est que, para consolar o justo e assustar o mpio, basta essa declarao, a
487

Ez 18.17.
Ez 18.2.
489
x 20.6.
490
Pv 10.6 [e contexto].
a
educationis.
488

Sobre a Lei

193

qual no nem v nem frvola, embora nem sempre se realize. Porque as penas
temporais que Deus envia a alguns so testemunhos da Sua ira contra os pecados
e sinais do seu juzo futuro, que vir sobre todos os pecadores, sendo que muitos
permanecem impunes na presente vida. Da mesma forma, dando um exemplo
dessa bno (de manter Sua graa e Sua bondade sobre os filhos dos fiis por
causa dos seus pais), o Senhor d testemunho de como a Sua misericrdia permanece eternamente firme sobre os Seus servos. Ao contrrio, quando Ele persegue
uma vez a iniqidade do pai no filho, mostra quo grande rigor de julgamento
est preparado para os mpios por seus prprios pecados, o que principalmente
considerado na sentena que estamos estudando. Acresce que Ele nos quis mostrar
(como de passagem) a grandeza da Sua misericrdia, estendendo-se a mil geraes,491 ao passo que para a Sua vingana determinou apenas quatro geraes.492

30. O TERCEIRO MANDAMENTO


[1536] NO TOMARS O NOME DO SENHOR,a
TEU DEUS, EM VO.b
[1539] A finalidade do preceito que o Senhor quer que a majestade do Seu
Nome seja santa e sagrada para ns. Em resumo, que o Seu Nome no seja
profanado por desprezo ou irreverncia. A essa proibio o preceito corresponde,
por outro lado, a exortao a que o tenhamos em recomendao e honra singular. E, portanto, necessrio que, tanto de lbios como de corao, aprendamos
a s pensar e falar em Deus ou em Seus mistrios com reverncia e com grande
sobriedade; e que, na avaliao das Suas obras, nada concebamos que no seja
para a Sua honra.

31. Trs pontos que devem ser levados em conta


necessrio observar diligentemente estes trs pontos: Primeiro, que tudo quanto concebermos sobre Deus, ou que a nossa lngua falar, esteja em harmonia com
a Sua excelncia e com a santidade do Seu Nome, e se preste para exaltar a Sua
grandeza. Segundo, que no abusemos temerariamente da Sua santa Palavra, e
que no alteremos os seus mistrios para servir nossa avareza, ou nossa ambio, ou s nossas loucuras. Mas, como a dignidade do Seu Nome est impressa
em Sua Palavra e em seus mistrios, que os tenhamos sempre em honra e em alta
estima. Finalmente, no falemos mal de Suas obras nem as depreciemos, como
fazem alguns mpios que delas costumam falar de forma ultrajante, mas, tudo o
491

x 20.6.
x 20.5.
a
Instruo de 1537: o Senhor.
b
A partir daqui, cada explicao de um mandamento comeava, em 1536, com a frmula: Deum timeri a
nobis atque amari oportet.
492

194

As Institutas Edio Especial

que reconhecermos que provm do Senhor, louvemos pela sabedoria, justia e


poder que manifesta. assim que se santifica o Nome de Deus.

32. Usurpao sacrlega do Nome de Deus


Diversamente, tomar o Seu Nome do seu uso legtimo, para o qual foi consagrado,
corromp-lo impiamente. Quando no causa outro mal, rebaixa a sua dignidade e
o torna desprezvel. Ora, se j um mal usurpar levianamente o Nome de Deus por
presuno imprudente, muito maior pecado ser tom-lo para uso totalmente mau,
como para faz-lo servir feitiaria, necromancia, a conjuraes mgicas ilcitas,
e outras prticas semelhantes. Todavia, o preceito em foco tem em vista especialmente o juramento abuso do Nome de Deus detestvel acima de tudo mais. E isso
gera em ns maior horror por todas as outras formas de abuso.

33. Que juramento?


Primeiro preciso entender o que juramento. O juramento um atestado dado
por Deus para confirmar a veracidade da nossa palavra. Ora, os blasfemos declarados, que julgam que podem despistar Deus, no merecem que o que fazem seja
considerado juramento.
Pois bem, muitas passagens da Escritura mostram que esse atestado, quando devidamente feito, um modo de glorificar a Deus. Como quando Isaas declara que os assrios e os egpcios seriam recebidos na igreja de Deus. Os egpcios, diz o profeta, falaro a lngua de Cana e faro juramento ao Senhor (ou,
nos termos do original francs: ... e juraro ao Nome do Senhor)493; quer dizer,
ao jurarem pelo Nome do Senhor, estaro declarando que O tm como o seu
Deus. A mesma coisa se v quando ele fala sobre como o Reino de Deus seria
multiplicado: Aquele que se abenoar na terra, pelo Deus da verdade que se
abenoar; e aquele que jurar na terra, pelo Deus da verdade que jurar.494
Igualmente Jeremias: Se diligentemente aprenderem os caminhos do meu povo,
jurando pelo meu nome: To certo como vive o Senhor, como ensinaram o meu
povo a jurar por Baal, ento, sero edificados no meio do meu povo.495 E certo
que, ao invocarmos o Nome de Deus para testemunho, dito que estamos
testificando a nossa religio em Seu favor. Porque de tal maneira confessamos
que Ele a verdade eterna e imutvel, visto que apelamos para Ele, no somente
como idneo testemunho da verdade, mas tambm como algo a que cabe exclusivamente o papel de manter e fazer vir luz as coisas ocultas, com maior razo
proclamamos que somente Ele conhece os coraes. Sim, pois, quando os testemunhos humanos nos falham, tomamos Deus por testemunha, e isso, mesmo
quando se trata de manifestar o que est oculto na conscincia.
493

Is 19.18.
Is 65.16.
495
Jr 12.16.
494

Sobre a Lei

195

Por isso o Senhor ira-se amargamente contra os que juram por outros deuses,
e toma esse juramento como rejeio do Seu Nome. Como quando Ele diz: Teus
filhos me deixam a mim e juram pelos que no so deuses.496 Alm disso, Ele
indica, pela grandeza do castigo, quo execrvel esse pecado, tendo declarado
que destruir todos os que juram pelo Nome de Deus e pelo nome do seu dolo.497
Ora, uma vez que entendemos que o Senhor quer que o Seu Nome seja
exaltado em nossos compromissos solenes ou juramentos, devemos acautelarnos para que, ao invs de receber honra, esteja sendo desprezado e rebaixado.
um tremendo ultraje perjurar por Seu Nome. Por essa razo a Lei d a isso o
nome de profanao.498 Porquanto, que restaria a Deus, se Ele fosse despojado da
Sua verdade? Deixaria de ser Deus. Pois Ele despojado da Sua verdade quando
O apresentam como se Ele desse testemunho em favor da falsidade e a aprovasse.
Por isso Josu,a querendo constranger Ac a confessar a verdade, disse-lhe: Filho meu, d glria ao Senhor.499 Com o que ele mostra que Deus sofre grave
desonra, se se perjurar em Seu Nome. O que no de admirar, porque, se fizermos isso, ns O estaremos difamando, fazendo-o mentiroso. E de fato, considerando uma conjuraob parecida, feita pelos fariseus, como se v no Evangelho
Segundo Joo,500 parece que era comum entre os judeus usar essa forma de falar,
quando se queria ouvir algum depoimento ou juramento. Assim tambm as frmulas da Escritura nos ensinam o temor que devemos ter de jurar falsamente,
como quando ela diz: O Senhor o Deus vivo; o Senhor me envia este ou aquele
mal. Igualmente: Que Deus seja testemunha sobre a minha alma. Tais pronunciamentos indicam que no podemos chamar Deus como testemunha de nossas
palavras sem que Ele vingue o perjrio, se jurarmos falsamente.

34. Cuidado com juramentos verdadeiros


mas suprfluos!
Quando envolvemos o Nome de Deus num juramento verdadeiro mas suprfluo,
conquanto Seu Nome no seja totalmente profanado, contudo rebaixado de sua
honra e tornado desprezvel. Essa , pois, a segunda espcie de juramento pela qual
o Nome de Deus tomado em vo. Portanto, no suficiente que nos abstenhamos de
fazer juramento falso, ou perjrio. Tambm necessrio que nos lembremos de que o
juramento no foi institudo para o prazer desordenado dos homens, mas para o que
realmente for necessrio. Fora disso, no permitido. Do que se segue que os que o
fazem por coisas de nenhum valor ultrapassam o uso bom e lcito.
496

Jr 5.7. Cf.
Sf 1.4,5.
498
Lv 19.12.
a
Mais comumente se diz agora: Josu, Acan [em vez de: Iehosua, Acham].
499
Js 7.19.
b
1541 tem, por erro: admiration.
500
Jo 9.24.
497

196

As Institutas Edio Especial

Ora, no se pode pretender outra necessidade que no a de servir religio


ou caridade. Nisso se peca desenfreadamente hoje em dia. Ainda mais quando
se considera que, por ser um costume amplamente generalizado, no se lhe d a
mnima importncia, apesar de no ser de pequeno peso, segundo o juzo de
Deus. Porquanto se abusa indiferentemente do Nome de Deus, por pura loucura e
vaidade, e se pensa que no h mal nisso, porque os homens, por sua pecaminosa
licena, se sentem pouco menos que senhores nessa prtica. No obstante, o mandamento dura para sempre; a ameaa que lhe foi acrescentada permanece
inviolvel, e chegar o dia em que ter o seu efeito. Por isso, declarada uma
vingana espiritual sobre todos os que tomarem o Nome de Deus em vo.

35. Juramentos feitos por outros nomes


H, por outro lado, uma grave falta que se comete, quando os homens, em seus
juramentos, tomam nomes de santos, jurando por So Tiago ou por Santo
Antnio. O que e uma impiedade evidente, visto que a glria de Deus transferida
dessa forma para outrem. Porque no sem causa que Deus ordenou especificamente que se jurasse por Seu Nome,501 e por mandamento especial nos proibiu
jurar por outros deuses.502 o que o apstolo diz, quando escreve: Os homens
juram pelo que lhes superior, mas Deus, visto que no tinha ningum superior por quem jurar, jurou por si mesmo.503

36. Anabatistas: contra todo juramento


Os anabatistas, no satisfeitos com essa moderao, condenam todos os juramentos, sem exceo, sendo que [1536] a proibio feita por Cristo geral, como
se v pelo que Ele diz: Eu, porm, vos digo: de modo algum jureis... Seja, porm, a tua palavra: Sim, sim; no, no. O que disto passar vem do maligno.504
Mas com isso eles fazem injria a Cristo, declarando-o adversrio de Seu Pai,
como se tivesse vindo a este mundo para anular os Seus mandamentos. Pois o
Senhor, em Sua Lei, no somente permite o juramento como coisa lcita, o que
deveria ser suficiente, mas ordena que seja utilizado em caso de necessidade.505
Ora, Cristo testifica que Ele um com o Pai; que no faz coisa alguma que no
tenha sido ordenada por Seu Pai; que a Sua doutrina no propriamente dele, etc.
Portanto, que diro eles? Tornaro Deus contrrio a Si, proibindo e condenando o
que uma vez tinha sido aprovado por Ele no mandamento? Logo, a proposio
501

Dt 6.13; 10.20.
x 23.13.
503
Hb 6.13 e 16. [Versculo 16, no original francs: Deus jura por si mesmo, porque no h ningum superior
a ele.]
504
Mt 5.34,37.
505
x 22.11.
502

Sobre a Lei

197

dos anabatistas no deve ser acolhida. Reconhecendo, porm, que h alguma


dificuldade para entender as citadas palavras de Cristo, necessrio que as examinemos com maior ateno. No as entenderemos bem, a menos que consideremos o seu objetivo e dirijamos o nosso pensamento ao que Cristo pretende com
aquela passagem.
Pois bem, assim : Cristo no quis nem acrescentar nem diminuir a Lei,
mas unicamente reduzi-la ao seu sentido natural, pois a Lei tinha sido grandemente
corrompida pelas falsas explicaes dos escribas e fariseus. Se nos ativermos a
isso, no pensaremos que Cristo quis condenar todos os juramentos, universalmente, mas apenas os que transgridem a norma da Lei. Suas palavras deixam
entrever que a determinao para as pessoas cuidarem, no somente de perjurar
ou jurar falsamente, como igualmente a Lei no probe somente os perjrios, mas
tambm os juramentos suprfluos. Porque o Senhor Jesus, verdadeiro expositor
da Lei, adverte que no somente perjurar praticar o mal, mas tambm jurar.
Jurar como? Quer dizer, jurar em vo. Mas os juramentos que a Lei aprova Ele os
deixa inteiramente livres.
Eles porm se fixam na citao, a qual, todavia, no se reporta ao verbo [ou
ao verbal], mas s formas de juramentos que vm a seguir. Porque vemos ali
uma parte do erro, pois, quando juravam pelo cu e pela terra, no imaginavam
estar tocando no Nome de Deus.506 Tendo o Senhor, portanto, corrigido a transgresso principal, tolhe em seguida todos os seus subterfgios, para que no pensem que podem escapar quando, suprimindo o Nome de Deus, juram pelo cu e
pela terra. Portanto, para quem possui mente saudvel, no h dvida de que o
Senhor, na citada passagem, s reprova os juramentos proibidos pela Lei. Porque
Ele mesmo, que toda a Sua vida representou a perfeio ordenada por Ele, no
teve medo de jurar quando a situao o exigiu; e os Seus discpulos, que, no
duvidamos, cumpriam Suas normas, seguiram o mesmo exemplo.
Quem se atreve a dizer que o apstolo Paulo se disporia a jurar, se o juramento fosse totalmente proibido? Pois bem, quando a causa em questo o requeria,a
ele jurava sem nenhum escrpulo, s vezes at juntando alguma imprecao.507

37. Juramentos pblicos


Todavia, a questo ainda no est resolvida, porque alguns entendem [1536] que
as nicas excees so os juramentos pblicos, como os que o magistrado requer
de ns, [1539], ou os que o povo faz a seus lderes, ou os que os lderes fazem ao
povo, os militares a seus capites, e os prncipes entre si, quando fazem aliana.
Eles incluem nesse nmero (com razo) todos os juramentos que se vem nos
506

Mt 5.34.
1536: ad dignitatem Evangelii asserendam.
507
Rm 1.9; 9.3.

198

As Institutas Edio Especial

escritos do apstolo Paulo, [1536] visto que os apstolos, no desempenho do seu


ofcio, no eram homens de vida privada,a mas oficiaisb pblicos de Deus. [1539]
E, de fato, no nego que os juramentos pblicos sejam os mais indubitveis,
contanto que comprovados por slidos testemunhos da Escritura. Ao magistrado
ordenado que exija da testemunha um juramento em questes duvidosas, e que
a testemunha seja responsabilizada por seu depoimento. Paralelamente, diz o
apstolo que as controvrsias humanas so decididas com o emprego desse recurso.508 Portanto, ambos tm a boa aprovao necessria.

38. Os juramentos entre os antigos pagos


De fato, pode-se observar que antigamente os pagos consideravam importante
prtica religiosa o uso de juramentos pblicos e solenes; ao contrrio, no davam muito valor aos que eram feitos privadamente, como se Deus no os tivesse em conta.

39. Invocao de Deus como Juiz e como Testemunha


Todavia, condenar os juramentos privados feitos sobriamente sobre coisas necessrias e com reverncia muito perigoso, visto que se baseiam em bom motivo e
em exemplos da Escritura. Porque, se lcito s pessoas, em sua vida particular e
privada, invocar a Deus como Juiz sobre os seus propsitos, com mais forte razo
lhe ser permitido invoc-lo como Testemunha. Exemplo: O seu prximo acusa
voc de alguma deslealdade. Voc, em nome do amor, empenha-se em dar-lhe
plena satisfao. Ele no aceita nenhuma razo, nada que lhe pague o mal de que
o acusa. Se a sua reputao corre perigo por causa da caluniosa fantasia do seu
prximo, sem ofensa voc poder apelar para o juzo de Deus, a fim de que Ele
declare a sua inocncia. Se prestarmos ateno nas palavras, veremos que no h
tanta diferena assim entre invocar Deus para testemunho e para julgamento.
Logo, no vejo por que deveramos reprovar um tipo de juramento no qual
Deus chamado para testemunhar algo. E disso temos numerosos exemplos, como o
de Abrao e de Isaque, nos juramentos que fizeram a Abimeleque. Se se alegar que
esses juramentos eram pblicos, ao menos Jac e Labo eram pessoas particulares, e,
no obstante, confirmaram a sua aliana com juramento.509 Boaz era homem particular, e ratificou com juramento [invocando o Deus vivo] o casamento prometido a
Rute.510 Paralelamente, Obadias, homem justo e temente a Deus (como diz a Escritura), testificou com juramento o fato sobre o qual ele quis persuadir Elias.511
a

privati.
ministri.
508
Hb 6.16.
509
Gn 31.53.
510
Rt 3.13.
511
1Rs 18.10.
b

Sobre a Lei

199

40. Sumrio sobre os juramentos


No vejo, pois, melhor regra seno [1536] que moderemos os nossos juramentos
de tal maneira que no sejam temerrios, feitos levianamente, sobre questes
frvolas, ou por interesses desordenados, mas, antes, que atendam a uma necessidade real, [1539] a saber, quando for questo de manter a glria de Deus, ou a
caridade entre os homens, sendo que a isso tende o mandamento.

41. O QUARTO MANDAMENTO


[1536] LEMBRA-TE DO DIA DE SBADO, PARA O SANTIFICAR. SEIS DIAS
TRABALHARSa E FARS TODA A TUA OBRA.
MAS O STIMO DIA O SBADO DO SENHOR, TEU DEUS;
NO FARS NENHUM TRABALHO, NEM TU,
NEM O TEU FILHO, NEM A TUA FILHA, NEM O TEU SERVO,
NEM A TUA SERVA, NEM O TEU ANIMAL,
NEM O FORASTEIRO DAS TUAS PORTAS PARA DENTRO;
PORQUE, EM SEIS DIAS, ETC.
[1539] A finalidade desse preceito que, estando mortos para as nossas paixes e para as nossas obras, meditemos no Reino de Deus e, nessa meditao,
exeramos as nossas atividades pelos meios ordenados por Ele. Contudo, visto
que h aqui uma considerao particular e distinta dos outros, este caso requer
uma exposio um tanto diversa. Os antigos doutores512 costumavam chamar
isso [1536] de sombra, porque continha a observao externa do dia, o que foi
abolido com o advento de Cristo,513 como tambm as demais figuras.b [1539] O
que verdade, mas isso s toca na questo parcialmente. Por isso, preciso
fazer a exposio numa perspectiva mais ampla, e considerar trs causas, contidas nesse mandamento.c
Porque, sob o repouso do stimo dia, o Senhor quis figurar para o povo de
Israel o repouso espiritual. que os fiis deviam descansar de suas obras, a fim
de deixar que Deus trabalhasse neles. Em segundo lugar, Ele quis estabelecer
esse dia como um dia fixo no qual deveriam reunir-se para ouvir a Lei e realizar
as suas cerimnias. Em terceiro lugar, Deus quis dar um dia de descanso aos
servos e aos trabalhadores subordinados autoridade de outros, para poderem ter
algum alvio do seu labor.

512

Cf. Agostinho, Ep. LV, c. 12 (ad inquisitiones Januarii lib. II). Migne XXXIII, 214.
Gl 4.4; Cl 3; Hb 8.5.
a
1537: tu travailleras et feras toute ton vre. [No original francs em uso nesta traduo: Tu besongneras, etc.]
b
1536: cter mosaic legis umbr.
c
Estas ltimas palavras e o pargrafo subseqente reproduzem quase textualmente a Instruo de 1537.
513

200

As Institutas Edio Especial

42. Primazia do sentido espiritual


do quarto mandamento
Em muitas passagens nos revelado, porm, que a figura do repouso espiritual
ocupa o lugar principal no preceito. Porque Deus jamais exigiu mais rigorosa
obedincia a algum preceito que a que exige a este.514 Quando Ele quer mostrar,
por Seus profetas, que toda a religio foi destruda, Ele se queixa de que o Seu
sbado foi profanado e violado,515 ou que no foi bem observado e no foi santificado. Como se, ao negligenciarem esse ponto, nada mais restasse em que Ele
poderia receber honra. Por outro lado, Ele engrandece extraordinariamente a observncia do quarto mandamento, razo pela qual apreciavam acima de tudo o
bem que Deus lhes tinha feito, um benefcio deveras singular, revelando-lhes o
sbado. Pois assim falam os levitas em Neemias: O teu santo sbado lhes fizeste
conhecer; preceitos, estatutos e lei, por intermdio de Moiss, teu servo, lhes
mandaste. Vemos como eles o tinham em singular estima, acima de todos os
demais preceitos. O que tem a virtude de nos mostrar a dignidade e a excelncia
do sbado, o que tambm claramente exposto por Moiss e por Ezequiel. Pois
assim lemos em xodo:516 Certamente guardareis os meus sbados; pois sinal
entre mim e vs nas vossas geraes; para que saibais que eu sou o Senhor, que
vos santifica. Portanto, guardareis o sbado porque santo para vs outros; aquele que o profanar morrer; pois qualquer que nele fizer alguma obra ser eliminado do meio do seu povo. Seis dias se trabalhar, porm o stimo dia o sbado do
repouso solene, santo ao Senhor; qualquer que no dia do sbado fizer alguma
obra morrer. Pelo que os filhos de Israel guardaro o sbado, celebrando-o por
aliana perptua nas suas geraes. Disso Ezequiel fala ainda mais amplamente, mas, em resumo, as suas palavras redundam no seguinte: Tambm lhes dei os
meus sbados, para servirem de sinal entre mim e eles, para que soubessem que
eu sou o Senhor que os santifica.517
Ora, se a nossa santificao consiste na renncia nossa vontade prpria,
nisso j transparece a semelhana entre o sinal externo e a realidade interior.
Precisamos repousar totalmente para que Deus trabalhe em ns,a precisamos desistir da nossa vontade, resignar o nosso corao, renunciar e eliminar toda a
cupidez da nossa carne. Enfim, precisamos parar com tudo o que procede do
nosso entendimento, a fim de que, tendo Deus trabalhado em ns, estejamos em
harmonia com Ele. Como igualmente nos ensina o apstolo. A est o que representado em Israel pelo repouso do stimo dia.518
514

Nm 15.32; x 31.13 e 35.2; Jr 17.21; Ez 20.12 e 19; Is 56.2.


Ne 9.14.
516
x 31.13-16.
517
x 20.12.
a
1536: sancti sui spiritus ductu nos regat.
518
Hb 3.11 e 4.9.
515

Sobre a Lei

201

43. O exemplo do Criador


E para que fosse dada maior importncia religiosa a essa prtica, o Senhor confirmou essa ordem com o Seu exemplo. Pois no coisa que deve causar pequena
emoo ao homem, ser ele ensinado a seguir o seu Criador. [1536] Se algum
quiser ver uma significao secreta no nmero sete, bem nos parece, porque na
Escritura esse nmero significa perfeio, sentido bem escolhido por Deus para
denotar perpetuidade. A isto se reporta o que vimos em Moiss. Porquanto, depois de nos haver dito que o Senhor descansou no stimo dia, no acrescentou
nenhum outro, para assim determinar o seu fim.
[1539] A esse respeito pode-se tambm fazer outra conjectura provvel, a
saber, que o Senhor, com esse nmero, quis dizer que [1536] o sbado dos fiis
no ser realizado perfeitamente at o ltimo dia. Pois aqui lhe damos incio, e
prosseguimos diariamente; mas, visto que ainda temos que lutar constantemente
contra a carne, no se realizar, enquanto no se concretizar a palavra de Isaas,
quando afirma que no Reino de Deus haver um sbado que durar eternamente,519 a saber, quando Deus for tudo em todos.520
[1539] Poderia, pois, parecer que pelo stimo dia o Senhor quis representar
para o Seu povo a perfeio do sbado que haver no ltimo dia, para lev-lo a
aspirar a essa perfeio, mediante dedicada aplicao do seu esprito durante a
presente vida. Se essa explicao parece muito sutil e algum no a quiser aceitar, no me oponho a que se contente com outra mais simples. Segundo esta, o
Senhor ordenou um dia pelo qual o povo fosse exercitado sob a pedagogia da Lei
a meditar no repouso espiritual, que sem fim. Neste sentido se pode dizer que o
Senhor determinou, ou melhor, propiciou o stimo dia, ou para incitar melhor o
povo a observar esta cerimnia, oferecendo-lhe o Seu exemplo, ou, antes, para
lhe mostrar que o sbado no tinha outro fim que no este: conformar o Seu povo
ao seu Criador.a Porque isso no tem importncia, contanto que permanea a
significao do mistrio, qual seja, que o povo fosse instrudo no sentido de renunciar s suas obras [observando o repouso sabtico]. A essa considerao os
profetas constrangiam constantemente os judeus, a fim de que eles no pensassem que estariam cumprindo satisfatoriamente o mandamento abstendo-se de
trabalhos braais ou fsicos. Alm das passagens j citadas, l-se em Isaas: Se
desviares o p de profanar o sbado e de cuidar dos teus prprios interesses no
meu santo dia; se chamares ao sbado deleitoso e santo dia do Senhor, digno de
honra, e o honrares no seguindo os teus caminhos, no pretendendo fazer a tua
prpria vontade, nem falando palavras vs, ento te deleitars no Senhor (ou
prosperars em Deus).
519

Is 66.23.
1Co 15.28.
ab queribus nostris cessantes, requiem in ipso nostram quramus.

520
a

202

As Institutas Edio Especial

44. Cristo o verdadeiro cumprimento do sbado


Ora,a no h dvida de que o elemento cerimonial do mandamento foi abolido pelo
advento de Cristo. Razes disso: Ele a verdade, que, por Sua presena, faz com
que se desvaneam todas as figuras; Ele o corpo, vista do qual as sombras se
dissipam; Ele , repito, o verdadeiro cumprimento do sbado. Fomos, pois, sepultados com ele na morte pelo batismo; para que, como Cristo foi ressuscitado dentre
os mortos pela glria do Pai, assim tambm andemos ns em novidade de vida.521
Por isso diz o apstolo que o sbado sombra das coisas que haviam de vir e que
o corpo de Cristo,522 quer dizer, a verdadeira e slida substncia da verdade, o
que ele explica bem na citada passagem. Pois bem, essa realidade no se satisfaz
com apenas um dia, mas exige toda a durao da nossa vida, at que, estando ns
totalmente mortos para o pecado, haja em ns a plenitude da verdade de Deus.
Disso decorre que toda observncia supersticiosa de dias esteja longe dos cristos.
Todavia, na medida em que as duas ltimas causas citadas no devem ser
colocadas entre as sombras antigas, pois convm igualmente a todos os sculos,
e embora o sbado seja ab-rogado, no deixa de ter lugar entre ns [1536], para
que tenhamos alguns dias para reunir-nos para ouvir as pregaes, para as oraes pblicas523 e para celebrar os sacramentos. Em segundo lugar, para dar algum alvio aos artesesb [ou aos servidores e aos trabalhadores em geral].
No h dvida nenhuma de que o Senhor levou em conta essas duas causas
quando ordenou o sbado. Quanto primeira, tem suficiente aprovao pelo uso
dos prprios judeus.c A segunda registrada por Moiss em Deuteronmio,524
com estas palavras: Para que o teu servo e a tua serva descansem como tu;
porque te lembrars que foste servo na terra do Egito; como tambm em xodo:525
Para que descansem o teu boi, o teu jumento e a tua famlia. Quem poder
afirmar que essas duas coisas s so apropriadas para os judeus? As assemblias
eclesisticas so-nos ordenadas pela Palavra de Deus, e a prpria experincia nos
mostra a necessidade que delas temos. [1536] Ora, se no fosse ordenado um dia,
quando poderiam reunir-se? O apstolo ensina que entre ns todas as coisas devem ser feitas com ordem e decncia.526 Pois bem, to difcil que essa pureza e
ordem seja mantida sem essa disciplina dos dias que sem isso logo nos veramos
mergulhados em extraordinrias dificuldades e confuses na igreja. Ora, se entre
ns h a mesma necessidade que o Senhor quis sanar ordenando o sbado aos
a

A partir daqui, e at a expresso gens mcaniques [no fim dessa mesma pgina], o texto reproduz quase
literalmente o da Instruo (1537).
521
Rm 6.4.
522
Cl 2.17.
523
Cl 3.16.
b
Instruo de 1537: ouvriers.
c
1536: ad conservandam inter homines quitatem, etc.
524
Dt 5.14,15.
525
x 23.12 [traduo direta].
526
1Co 14.40.

Sobre a Lei

203

judeus, que ningum alegue que essa lei no nos diz respeito. Porque certo que
Deus no quis suprir menos a nossa necessidade que a dos judeus.
Mas, dir algum, e se nos reunssemos todos os dias, para eliminar a diferena [entre ns e os judeus]? Bem que eu gostaria disso, e, de fato, a sabedoria
espiritual merece que lhe seja destinada alguma hora de cada dia. Mas, se, por
causa da fraqueza de muitos, no se pode conseguir que se renam diariamente,a
e a caridade no permite que os forcemos pelo constrangimento, por que no
seguimos a razo que, como demonstramos, provm de Deus?

45. Observar o domingo judasmo?


Precisamos alongar-nos um pouco nesta questo, porque algumas mentes levianas se agitam demais hoje em dia por causa do domingo.b Queixam-se de que o
povo cristo continua preso a um tipo de judasmo, visto que ainda retm alguma
observncia de dias.
A isso respondo que sem judasmo observamos o domingo, uma vez que h
uma grande diferena entre ns e os judeus [1536]. Porque no o guardamos
como imposio de uma religio estreita, como uma cerimnia com a qual julgamos estar cumprindo um mistrio espiritual, mas o usamos como um remdio
necessrio, a fim de manter a boa ordem na igreja [1539]. Mas, dizem eles, o
apstolo Paulo nega que os cristos devam ser julgados pela guarda de dias, visto
ser isso uma sombra das cousas que haviam de vir,527 e por essa causa teme
haver trabalhado em vo entre os glatas,528 visto que ainda guardavam dias. E,
escrevendo aos romanos, ele afirma que fazer distino entre dia e dia superstio.529 Mas, qual o homem que, tendo mente equilibrada, no v de que tipo de
guarda o apstolo est falando? Porque no se tratava de observncia com a finalidade que dissemos, de manter a disciplina e a ordem da igreja,c mas, continuando a celebrar festas como sombras de realidades espirituais, obscureciam tanto a
glria de Cristo como a clareza do Evangelho. Eles no deixavam de fazer os
trabalhos braais porque estes os impediam de parar para meditar na Palavra de
Deus, mas, sim, para uma devoo insensata, uma vez que imaginavam que descansar era prestar culto a Deus, era servi-lo. , pois, contra essa doutrina perversa
que o apstolo Paulo clama, e no contra a ordenana legtima, dada para manter
a paz na comunidade dos cristos. Porque as igrejas que ele fundou guardavam o
sbado com esse uso. Paulo mostrou isso quando marcou para os corntios o dia
em que deveriam trazer as ofertas igreja.530 Se tememos a superstio, muito
mais devemos temer as festas judaicas que a celebrao crist do domingo. Pora

quase textualmente a Instruo de 1537.


1536: diem dominicum.
527
Cl 2.16,17.
528
Gl 4.9,10.
529
Rm 14.5.
c
communis politi causa.
530
1Co 16.1,2.
b

204

As Institutas Edio Especial

que, como foi bom deixar de lado o dia guardado pelos judeus para eliminar a
superstio, foi necessrio estabelecer em seu lugar outro dia, para manter a ordem,
a disciplina e a paza na igreja. No me prendo ao nmero sete para sujeitar a igreja
a alguma servido, pois no condeno as igrejas que adotam outros dias para as suas
reunies solenes, contanto que no tenha parte nisso nenhuma superstio; como
no a tem quando se tem em vista unicamente a manuteno da disciplina.

46. Sumrio
Em resumo, eis o que diz o preceito:b A verdade foi demonstrada para os judeus
por meio de figuras; a ns exposta claramente, sem figuras, de modo que, primeiro, devemos meditar durante toda a nossa vida num descanso sabtico perptuoc
das nossas obras, para que Deus trabalhe em ns por Seu Esprito.d Em segundo
lugar, [1536] devemos seguir a ordem legtima da igreja, estabelecida para ouvirmos a Palavra, para a celebrao dos sacramentos,e e para a orao como parte do
culto [1539]. Em terceiro lugar, que no exeramos nenhuma opresso sobre
aqueles que esto sob a nossa autoridade.
[1536] Dessa forma sero destrudas as mentiras dos falsos doutores,f que no
passado impregnaram o povo com o conceito judaico, s fazendo esta diferena
entre o sbado e o domingo: que o stimo dia, que naquele tempo se guardava,
fosse anulado, mas que no se deixasse de guardar um dia da semana. Ora, isso no
seria nada mais que mudar o dia por despeitog aos judeus, mantendo, todavia, a
superstio que o apstolo Paulo condena que na observncia dos dias h algum
significado secreto, como acontecia no tempo do Antigo Testamento. E de fato
vemos que efeito teve essa doutrina! Pois os que a seguem superam os judeus em
seu conceito carnal sobre o sbado;h tanto assim que as repreenses que lemos em
Isaas cabem melhor a estes que queles que o profeta repreendeu no tempo dele.531

47. O QUINTO MANDAMENTOi


[1536] HONRA TEU PAI E TUA ME, PARA QUE SE PROLONGUEM OS
TEUS DIAS NA TERRA QUE O SENHOR, TEU DEUS, TE D.
a

ordre et paix somente, na Instruo de 1537.


Frase quase textual da Instruo de 1537.
c
sabbath (Instruo, 1537).
d
1536: mortificamus hominis veteris opera, non diebus duntaxat festis, sed omni die continenter sabbatum
sanctificamus et celebrare incipimus sabbatum ex sabbato.
e
Quanto frao do po da Ceia, ver um pargrafo anterior da Instruo de 1537.
f
sophistarum.
g
in contumeliam.
h
V-se que Calvino se ope fortemente a um certo puritanismo legalista e judaizante, que em certos lugares
chegou a renunciar ao domingo para restabelecer a observncia do stimo dia.
531
Is 1.13 e 58.3,13.
i
Aqui comeava a segunda tbua da Lei, conforme a diviso adotada em 1536.
Em 1536 apenas uma dzia de linhas explicavam o mandamento, limitando-se autoridade dos pais,
aqui mencionada em segundo lugar.
b

Sobre a Lei

205

Finalidade do quinto mandamento: Visto que Deus quer que seja mantida a
ordem instituda por Ele, nosso dever respeitar os graus de preeminncia ou
de autoridade que Ele estabeleceu. Eis, portanto, o resumo disso tudo: Que
queles que Deus colocou como nossos superiores, tratemos respeitosamente,
prestemos honra e obedincia e reconheamos os benefcios que deles recebemos. Decorre da a proibio: Que no rebaixemos a dignidade deles, nem por
menosprezo, nem por contumcia, nem por ingratido, pois o sentido de honrar amplo e abrange tudo isso na Escritura. Quando, por exemplo, o apstolo
declara que os presbteros que presidem bem so dignos de dupla honra, no
fala somente do respeito que lhes devido, mas tambm da remunerao que o
seu labor merece [1Tm 5.17].
Pois bem, este mandamento, que nos manda sujeitar-nos aos nossos superiores, fortemente contrrio perversidade da nossa natureza, a qual, como s
falta explodir de ambio e de orgulho, no se submete a ningum de boa vontade. Por essa causa nos proposta como exemplo a superioridade menos odiosa e
mais amistosa de todas, para poder melhor sensibilizar e amolecer o nosso corao para que aprendamos a sujeitar-nos obedientemente a quem de direito. Dessa
maneira, pela sujeio mais suave e mais fcil de suportar, o Senhor nos vai
acostumando pouco a pouco a toda sujeio [legtima], uma vez que a razo
disso a mesma em todos os casos. Porque, quando Ele d preeminncia ou uma
posio de autoridade a algum, comunica-lhe Seu nome, na proporo em que
for necessrio mant-la. Os ttulos de Pai, Deus e Senhor Lhe pertencem to
exclusivamente que, quando se faz meno de um deles, o nosso corao deve
comover-se ao reconhecer a Sua majestade. Por isso, quando Deus faz os homens
participantes dos Seus ttulos, d-lhes como que uma centelha da Sua luz, a fim
de enobrec-los e torn-los honorveis conforme o grau pertencente a cada um.
Esse o motivo pelo qual devemos pensar que h alguma honra divina naquele
que chamado pai, visto que no sem razo que ele leva um ttulo que pertence
a Deus. Paralelamente, o prncipe ou senhor participa um pouco da honra que a
Deus pertence.
Portanto,a no se deve duvidar de que o Senhor estabelece aqui uma regra
universal. Esta manda que, ao reconhecermos que algum foi ordenado por Deus
para ser nosso superior, devemos prestar-lhe honra, reverncia e amor cristo, e
devemos prestar-lhe quanto servio pudermos. E no nos compete julgar se os
nossos superiores so dignos da honra que lhes prestamos, ou no. Porquanto,
sejam eles como forem, s chegaram a esse nvel de autoridade porque foi essa a
vontade de Deus, razo pela qual Ele nos ordena que os honremos.b

a
b

Este pargrafo j se encontra quase textualmente na Instruo de 1537.


1536: eos revereamur et colamus, iis obediamus.

206

As Institutas Edio Especial

48. A honra que devemos aos nossos pais


Todavia, Ele expressamente nos manda reverenciar nossos pais, que nos geraram
para esta existncia. Essa lio a prpria natureza nos ensina. Por isso, todos os que
violam a autoridade paterna, quer por desprezo, quer por rebelio, so monstros, e
no homens. Por isso o Senhor ordena que seja dada morte aos que so desobedientes a seu pai ou sua me, e por boa razo. Porque, uma vez que no reconhecem
aqueles por meio dos quais vieram a viver neste mundo, no merecem viver.
Em muitas passagens da Lei vemos que verdade o que acima dissemos, a
saber, que a honra da qual aqui se fala compe-se de trs partes: reverncia, obedincia e grato amor, procedente do reconhecimento dos benefcios recebidos.
A primeira determinada por Deus quando Ele ordena que seja levado
morte aquele que falar mal do seu pai ou da sua me.532 Porque dessa forma Ele
castiga toda difamao e todo menosprezo [dos filhos para com seus pais].
A segunda, quando ordena que os filhos rebeldes e desobedientes sejam
punidos com a morte.533
A terceira e comprovada pelo que diz Jesus Cristo em Mateus 15, confirmando que mandamento de Deus que sirvamos aos nossos pais e lhes faamos
o bem.534 Note-se que toda vez que o apstolo Paulo faz meno deste preceito,535
ele nos exorta obedincia, que pertence segunda parte das trs referidas.

49. A promessa do quinto mandamento


[1536] A promessa logo acrescentada como uma recomendao mais forte, a
fim de advertir-nos e mostrar-nos quo agradvel a Deus a submisso de que
trata este mandamento. [1539] Porque Paulo nos incita com esta espcie de aguilho quando declara que este o primeiro mandamento com promessa [Ef 6.2].
Porque a promessa que temos na primeira tbua no especial e no se limita a
um mandamento s, mas se estende a toda a Lei. Ao passo que a promessa da
qual aqui tratamos [do quinto mandamento] deve ser entendida no sentido de que
o Senhor falava especificamente aos israelitas sobre a terra que Ele lhes havia
prometido como herana. Se, pois, a posse dessa terra era um penhor ou um sinal
da bondade de Deus, no temos necessidade de espantar-nos se Deus quis testificar
a Sua graa prometendo-lhes vida longa, para que assim pudessem gozar por
mais tempo o bem que lhes estava fazendo. , pois, como se Ele dissesse: Honra
teu pai e tua me para que, tendo vida longa, possas desfrutar por muito tempo da
terra, e isso te servir como testemunho da minha graa.
Alm disso, como toda a terra abenoada para os fiis, por justa razo
inclumos a vida presente entre as bnos de Deus. Por isso, esta promessa tam532

x 21.15,17.
Lv 20.9; Pv 20.20; [Dt 21.18-21].
534
Mt 15.4-6.
535
Ef 6.1; Cl 3.20.
533

Sobre a Lei

207

bm se refere a ns, sendo a vida longa concedida como uma prova da benignidade de Deus para conosco. Porquanto, a vida longa no prometida, nem a ns
nem aos judeus, como se contivesse em si mesma a bem-aventurana, mas porque, para os crentes fiis, um sinal da bondade de Deus.

50. Vida breve de justos


Se suceder que um filho obediente a seus pais morrer em sua juventude (como
acontece no poucas vezes), no significa que Deus deixa de manter com firmeza
a Sua promessa; esta se cumpre da mesma maneira, como quando Deus promete
dez hectares de terra a um homem e lhe d cem. Tudo consiste nisto: A vida longa
nos prometida contanto que seja uma bno. E, mais que isso, a vida longa
bno na medida em que d testemunho de Sua graa que Ele manifesta aos
Seus servos mil vezes mais quando os leva desta vida.

51. A promessa e o seu reverso


Por outro lado, quando o Senhor promete Sua bno para a presente vida aos
que forem obedientes a seus pais e a suas mes [honrando-os como ordena o
mandamento], igualmente indica que a Sua maldio cair sobre todos os que
lhes forem desobedientes. E para que o Seu julgamento seja executado, decreta
em Sua Lei que a justia lhes seja aplicada. E, se de algum modo escaparem da
mo dos homens, Ele mesmo os punir, vindicando assim a Sua justia. Por isso
vemos que muita gente desse tipo morre em guerras, em brigas ou de outra maneira. Sucedem essas coisas de tal modo que se percebe que Deus quem realiza
essa obra, fazendo-os morrer de forma humilhante. E se alguns conseguem sobreviver at velhice, como esto privados da bno de Deus para esta existncia, outra coisa no fazem seno se consumirem; passam a existncia tremendamente abatidos, e so preservados para maiores sofrimentos no futuro. Esto
muito longe de participar das bnos da promessa feita aos filhos obedientes.

52. Limitao imposta nossa obedincia aos pais


Para concluir, necessrio anotar resumidamente que s nos ordenado que
obedeamos aos nossos pais no Senhor, o que ficou claro graas ao fundamento que j estabelecemos.536 Porque eles nos dirigem com a autoridade dada a eles
por Deus, comunicando-lhes uma parte da honra que Lhe devida. Logo, a submisso que lhes rendemos deve ser como um degrau para nos conduzir reverncia que se deve a Deus, o soberano Pai. Por essa razo, se os nossos pais quiserem levar-nos a transgredir a Lei de Deus, com justia deixaremos de consideralos como pais, passando a v-los como estranhos, pois tentam afastar-nos da
obedincia ao nosso verdadeiro Pai.
536

Ef 6.1-3.

208

As Institutas Edio Especial

O mesmo critrio deve ser aplicado com relao aos nossos prncipes, senhores e demais superiores. Sim, porque seria uma coisa muito contrria razo
que exercessem a sua autoridade para de algum modo rebaixar a sublime alteza
de Deus. Uma vez que dependem da autoridade divina, esta eles devem aumentar, e no diminuir, confirmar e fortalecer, e no violar.

53. O SEXTO MANDAMENTO


NO MATARS.a
Finalidade do sexto mandamento: Como Deus fez de todo o gnero humano uma
unidade, cada ser humano deve preocupar-se com o bem-estar e com a preservao de todos os demais. O que significa que o mandamento nos probe toda violncia, toda injria e todo dano com que se possa ferir o corpo do nosso prximo.
Decorre disso que o mandamento determina que faamos o possvel para conservar a vida do nosso prximo, empregando fielmente os recursos necessrios. Para
isso devemos providenciar para o prximo o que lhe for conveniente, e evitar ou
impedir o que lhe for prejudicial. Alm disso, devemos ajud-lo e socorr-lo
quando estiver em perigo ou em dificuldade.

54. Dimenso espiritual do sexto mandamento


Ora, se temos conscincia de que Deus o Legislador que fala nessa passagem,
devemos entender que ele estende essa regra nossa alma. Seria ridculo que
Aquele que observa os pensamentos do corao e se fixa principalmente neles, s
instrusse na verdadeira justia o nosso corpo. Por isso o homicdio que ocorre s
no corao proibido por este mandamento, como tambm aqui nos ordenado
que tenhamos um interesse afetuoso pela conservao da vida do nosso prximo.
Porquanto, se de fato a mo que executa o homicdio, o corao o concebe
quando contaminado pela ira e pelo dio.
Pense bem, e veja se voc pode ter raiva do seu irmo sem que sinta desejo
de lhe causar dano. Ora, se voc no pode enraivecer-se sem sentir esse desejo,
tambm no pode odiar sem sentir o mesmo desejo, j que o dio nada mais que
a raiva que criou razes e se fixou. Por mais que voc procure dissimular e desculpar-se com rodeios e disfarces, certo que, havendo dio e ira, haver sem dvida o desejo de causar dano. Se voc ainda hesita sobre isso, a Palavra do Senhor
h muito tempo declarou: Todo aquele que odeia a seu irmo em seu corao
assassino.537 E o prprio Senhor Jesus Cristo disse: Quem odeia a seu irmo
fica sujeito a julgamento.538 Quem d sinal de ira contra o seu irmo fica sujeito
a ser condenado pelo tribunal. Quem lhe disser uma palavra ofensiva estar sujeito ao inferno de fogo.
a

Instruo de 1537: Tu ne tueras point. [No texto: Tu nocciras point.]


1Jo 3.15 [traduo direta].
538
Mt 5.22 [traduo direta; ver o contexto imediato].
537

Sobre a Lei

209

55. Dupla base bblica do sexto mandamento


H na Escritura duas razes sobre as quais se assenta este mandamento: umaa
que o homem imagem de Deus; a outra que ele nossa carne. Portanto, se no
queremos profanar a imagem de Deus, no devemos fazer nenhuma ofensa ao
nosso prximo. E se no queremos desfazer-nos totalmente da nossa humanidade, devemos tratar o nosso prximo como a nossa prpria carne.
A exortao que se pode obter a respeito do benefcio da obra redentora
realizada por Cristo ser tratada noutra parte deste livro. Mas o Senhor quis que
considerssemos naturalmente as duas coisas que mencionamos sobre o homem, as quais nos induzem a fazer o bem a ele: que tratemos com reverncia a
imagem de Deus nele impressa, e que com amor cuidemos da nossa prpria
carne. Por isso, quem simplesmente se absteve de derramar sangue no inocente do crime de homicdio. Porque todo aquele que cometer de fato, ou tiver
essa inteno, ou conceber em seu corao algo que v contra o bem do seu
prximo, Deus o considera homicida. Por outro lado, se no usarmos a possibilidade e a ocasio que se oferece a ns para fazermos o bem ao nosso prximo,
com essa maldade de omisso estaremos transgredindo este mandamento. Ora,
se o Senhor se preocupa tanto com a sade fsica de cada um, podemos entender quanto nos obriga a procurar a sade da alma, nossa e do prximo, incomparavelmente mais preciosa para Ele.

56. O STIMO MANDAMENTO


NO ADULTERARS
A finalidade do stimo mandamento a seguinte: Visto que Deus ama a pureza e
a castidade, Ele exige que toda impurezab esteja longe de ns. Em resumo: que
no nos manchemos com nenhuma imundcie ou intemperana ou excessos da
carne. A isso corresponde o mandamento afirmativo, determinando que, em todas as nossas aes, a nossa vida seja regrada pela castidade e pela continncia.
Mais especfica e expressamente, o preceito probe todas as formas de prostituio e de dissoluo, a que a incontinncia leva. Isso porque, pela impureza e
desonestidade, mais visvel e mais manifesta na prostituio, o corpo sofre desonra, e somos impelidos pelo mandamento a considerar abominvel toda forma
de incontinncia ou desregramento.

57. A bno do casamento


Como o homem foi criado em tal condio que no deve viver solitrio, mas
deve ter uma auxiliadora semelhante a ele, quanto mais lembrando que pela maldia
b

V-se a mesma considerao no breve pargrafo da Instruo de 1537.


Instruo, 1537: luxure et impudicit.

210

As Institutas Edio Especial

o do pecado ele ficou mais sujeito a essa necessidade, o Senhor nos deu um
remdio prprio instituindo o casamento. Depois de estabelec-lo com a Sua
autoridade, santificou-o com a Sua bno.a
Isso mostra claramente que toda companhia fora do casamento maldita diante de dele, e que mesmo a companhia de marido e mulher foi ordenada por Deus
para atender a nossa necessidade, a fim de que no demos rdeas soltas aos nossos
desejos carnais. No nos gabemos, pois, quando ouvimos dizer que o homem pode
juntar-se a uma mulher fora do casamento sem sofrer a maldio de Deus.

58. O dom da continncia


Sendo, pois, que temos dupla necessidade desse remdio, tanto para atender condio da nossa natureza como para a condio pecaminosa posterior Queda, necessidade que todos temos, exceo daqueles que de Deus receberam graa especial [1536], cada um considere bem o que lhe dado. Porque os que no receberam
o dom especial da continncia, se no fizerem uso do remdio que lhes concedido
e oferecido, estaro lutando contra Deus e resistindo ao que Ele ordena.
E que ningum conteste aqui (o que muitos costumam fazer) alegando que
com a ajuda de Deus pode-se fazer tudo. Porque essa ajuda no dada seno aos
que caminham em suas veredas, quer dizer, segundo a sua vocao.539 [1539]
Desta se afastam todos aqueles que, recusando os meios que Deus lhes oferece,
com louca temeridade pretendem superar a sua necessidade.
O Senhor declara que a continncia um dom singular e especial,540 dom
que no dado indistintamente a toda a Sua igreja, mas a um reduzido nmero
dos seus membros. Porque Ele nos fala de um certo gnero de homem que se
castra pelo reino dos cus; isto , para dedicar-se mais livremente ao servio da
glria de Deus. E para que ningum pense que est em seu poder humano agir
dessa maneira, Ele disse pouco antes que nem todos so aptos para receber este
conceito, mas apenas aqueles a quem dado pelo cu. De onde Ele conclui que
quem apto para o admitir admita. O apstolo ensina a mesma verdade com
muita clareza quando diz:541 Cada um tem de Deus o seu prprio dom; um, na
verdade, de um modo; outro, de outro.

59. O celibato clerical


Pois bem, os nossos sacerdotes, monges e monjas, deixando de lado essa considerao, confiam que so capazes de conter-se. E quem lhes ter revelado que
podero manter a castidade a vida toda, qual se obrigam para sempre? Eles
sabem da sentena de Deus no tocante condio universal dos homens que
a

Calvino casou-se em Estrasburgo em 1539. Essa frase j se encontra na Instruo de 1537.


Sl 91.1,14.
540
Mt 19.11,12.
541
1Co 7.7.
539

Sobre a Lei

211

no bom que o homem esteja s.542 Eles sabem (e quisera Deus que no o
sentissem) como so speros em sua carne os aguilhes da incontinncia. Com
que audcia ousam eles rejeitar a vocao geral? Pois o dom da continncia
dado mais vezes em certos perodos, conforme o exija a ocasio. Aqueles que,
com obstinao, no reconhecem que preciso que Deus os ajude, melhor fariam
se se lembrassem do que est escrito:543 No tentars o Senhor teu Deus. [1536]
Ora, tentar a Deus forar a natureza que Deus nos deu e desprezar os meios que
Ele nos oferece, como se no tivessem nada que ver conosco.
Esses tais, alm de agirem dessa forma, no se acanham de dizer que o
nome do casamento corrupo. Entretanto, o nosso Senhor no considerou o
casamento como uma instituio indigna da Sua divina majestade; declarou-o
digno de honra entre todos;544 e Jesus Cristo o santificou com a Sua presena e
o honrou com a realizao do Seu primeiro milagre.545
Eles fazem isso unicamente para valorizar o seu estado, na manuteno do
qual se abstm do casamento; como se a prpria vida que eles levam no se
mostrasse coisa muito diferente da absteno do casamento e da virgindade! E,
todavia, eles tm o descaramento de dizer que a sua vida anglica. O que certamente fazem com isso grande ofensa aos anjos de Deus, com os quais esses tais
comparam seres humanos dissolutos, adlteros e at piores! E de fato no h
necessidade de grandes argumentos, porque a verdade os acusa e os convence.
Porque no podemos ver com os nossos olhos por quantos e quo horrveis castigos o nosso Senhor pune esse arrogante desprezo dos Seus dons; [1539] e vergonhoso ser descobrir o que deles est oculto, sendo que a metade j muito, e o
prprio ar o denuncia.

60. Falso suporte bblico para o celibato clerical


Eles tm um recurso para mostrar que os sacerdotes no devem casar-se. que se
proibia aos sacerdotes levticos que coabitassem com as suas respectivas mulheres antes de eles se aproximarem do altar. Exigncia feita para que oferecessem
com maior pureza os seus sacrifcios. Alegam que com maior razo os sacramentos do cristianismo no devem ser administrados por pessoas casadas. Como se o
ofcio ou a funo do ministrio evanglico fosse a mesma do sacerdcio levtico!
Contrariamente, os sacerdotes levticos representavam a Pessoa de Jesus Cristo,
que, sendo o Mediador de Deus e dos homens, iria reconciliar-nos com o Pai por
Sua pureza perfeita em todos os seus aspectos.
Ora, como fato que eles, sendo pecadores como so, no podem
corresponder em tudo e perfeitamente santidade, para de algum modo representla figuradamente, era-lhes ordenado que se purificassem de forma superior do
542

Gn 2.18.
Mt 4.7.
544
Hb 13.4.
545
Jo 2.2.
543

212

As Institutas Edio Especial

costume humano, quando lhes cabia aproximar-se do santurio, de modo que


pudessem ento levar em si, de maneira apropriada, a figura de Cristo. Pois era o
que faziam quando, na qualidade de mediadores, compareciam diante de Deus,
em nome do povo, no tabernculo, que era como uma imagem do trono celestial.
Pois bem, como os pastores, os ministros da igreja, no tm mais aquele ofcio
e aquela representao pessoal, a comparao acima feita no nem oportuna nem
prpria.Por isso o apstolo, sem abrir nenhuma exceo, afirma que o casamento
digno de honra entre todos546 e que Deus punir todos os dissolutos e adlteros.

61. A insolncia da obrigatoriedade do celibato clerical


preciso acrescentar que uma afronta insolente exigirem eles a castidade como
coisa necessria e indispensvel. Com essa atitude eles causaram grande oprbrio igreja antiga, a qual, tendo sido excelente na pureza da sua doutrina, via-se
ainda mais excelente pelo ornamento da santidade. Que diro os nossos oponentes, clamo a vocs, leitores, que me respondam sim, que diro eles de todos os
antigos pais, que no somente toleraram o casamento dos bispos, mas tambm o
aprovaram? Teriam eles profanado os mistrios de Deus? Pois, segundo a opinio desses clrigos atuais, aqueles pais no trataram com a devida pureza os
mistrios de Deus.
verdade que esta matria foi discutida no Conclio de Nicia,a e (como
sempre se encontram alguns supersticiosos que em seus devaneios sonham com
alguma nova fantasia para virem a ser admirados por isso), houve quem quisesse
proibir o casamento aos ministros. Mas, qual foi a deciso que ali se tomou? Foi
aprovada a proposta de Paphnutius. Este declarou que a castidade a coabitao do homem com a sua mulher. [Grifo do tradutor.]
Assim, o casamento permaneceu integralmente, e no foi considerado como
algo desonroso para os bispos j casados. Tampouco se considerou o casamento
como uma mancha para o ministrio. Igualmente, os pais que viveram em perodos posteriores, exceo de Jernimo, no foram muito contrrios ao reconhecimento da santidade do casamento. Contentamo-nos em citar o testemunho de
Crisstomo, visto que no suspeito de ter favorecido demais o casamento. Ao
contrrio, ele estava muito inclinado a prezar e a engrandecer a virgindade.
Pois bem, eis como fala Crisstomo: O primeiro degrau da castidade a
virgindade imaculada. O segundo o casamento mantido com fidelidade. Essa
declarao afirma, pois, que o amor do marido e da sua mulher, quando ambos
vivem bem no casamento, uma segunda espcie de virgindade.
Agora, se os casados reconhecem que a sua vida conjugal abenoada por
Deus, devem sentir-se admoestados a no contamin-la pela intemperana dissoluta.
546
a

Hb 13.4.
Reunido em 325.

Sobre a Lei

213

62. Casamento no licena ilimitada


Consideremos, pois, que, se a honestidade do casamento nos protege da vergonhosa incontinncia, no significa que deva dar lugar incitao. [1536] Portanto, os casados no devem pensar que todas as coisas lhes so lcitas, mas cada
homem deve conduzir-se sobriamente para com a sua mulher, e, reciprocamente,
a mulher para com o seu marido, governando-se ambos de tal maneira que no
faam nada que seja contrrio santidade do casamento. [1539] Porque assim
que o casamento deve ser regrado, e essa modstia e essa moderao devem ser o
fruto natural da ordenana de Deus, jamais passando dos limites e se transformando em dissoluo.

63. Quem o legislador?


Finalmente, devemos considerar quem o legislador que condena pensamentos e
atos dissolutos. Deus, o Senhor absoluto sobre ns. Portanto, Ele tem todo o
direito de exigir de ns integridade do corpo, da alma e do esprito. Quando, pois,
Ele probe o adultrio, probe tambm qualquer atitude nossa que tenda a induzir
os outros ao mal, seja por roupas que incitem a lascvia, seja por gestos e modos
obscenos, seja por palavras pecaminosas e mal intencionadas. Com relao a este
ponto, um filsofo chamado Arquelau disse a um jovem elegantemente vestido,
envergando traje fino, que ele era uma coisa s e que, por isso, no importava que
parte do seu corpo mostrava a sua indignidade insolente. Essa advertncia, digo
eu, tem a aprovao de Deus, para quem abominao toda impureza, em qualquer parte, quer da alma quer do corpo. E para que ningum duvide dessa verdade, consideremos que, neste mandamento, Deus nos recomenda categoricamente
a castidade. Como Ele a ordena, condena tudo o que a contrarie.
Por tudo isso, se desejarmos obedecer ao stimo mandamento, ser necessrio que o corao no se abrase interiormente de cobia libidinosa, que o olhar
no seja impudico, que o rosto e o corpo no sejam enfeitados com maquiagem e
outros atrativos provocantes, que a lngua no diga palavras que induzam maus
pensamentos, e que a boca no se deixe mover pela intemperana para sugerir a
luxria. Porque todos esses atos e gestos viciosos so verdadeiras manchas que
maculam e enlameiam a continncia, a castidade e a pureza.

64. O OITAVO MANDAMENTO


NO FURTARS
A finalidade do oitavo mandamento que se d a cada um o que lhe pertence,
visto que Deus repudia toda injustia. O resumo , pois, que este preceito nos
probe querer e buscar para ns os bens alheios e, por conseguinte, ordena que
nos empenhemos em fielmente conservar com cada um os seus respectivos bens.

214

As Institutas Edio Especial

Porque temos o dever de considerar que o que cada um possui no lhe veio por
acaso, mas, sim, pela distribuio feita por Deus. Por essa razo, no se pode
tomar fraudulentamente as riquezas ou as posses de ningum, sem violar a distribuio divina.

65. Diferentes categorias de furtos e roubos


Agora, h muitas espcies de ladres.a Um age com violncia quando, pela fora
e com uma quadrilha ou algo parecido, ataca e pilha o bem alheio. Outro age com
fraude e malcia, enganando e furtando o prximo com muita cautela. Outro,
com astcia ainda mais encoberta por disfarces, fingindo direito e justia, priva o
seu semelhante dos bens que a este pertencem. Outro, com lisonjas e belas palavras, e a ttulo de doao, consegue para si o que deveria pertencer a outro.
Mas no tomemos muito tempo fazendo listas das diferentes classes de
furtos e roubos. Notemos, em resumo, que todos os meios utilizados pelos homens para enriquecimento com prejuzo de outros, afastando-se da sinceridade
crist, que deve ser mantida com carinho, e agindo com fingimento e astcia,
enganando e prejudicando o prximo os que assim procedem devem ser considerados ladres. Embora os que agem desse modo muitas vezes ganhem na
defesa da sua causa diante do juiz, Deus no os considerar como outra coisa
seno ladres. Porque ele v as armadilhas que pessoas da alta sociedade de
longe armam para pegar gente simples em suas redes; Ele v os pesados impostos e taxas que os grandes da terra impem aos pequenos, para oprimi-los; Ele v
como so venenosas as lisonjas utilizadas por aqueles que querem destruir o
prximo por meio de mentiras e outras formas de falsidade. Essas coisas geralmente no chegam ao conhecimento dos homens.

66. Transgresses sutis do oitavo mandamento


Alm disso, transgresso deste mandamento no s prejudicar algum quanto a
dinheiro, comrcio ou direito de propriedade, mas tambm quanto ao no atendimento a qualquer dever nosso e a qualquer direito do prximo. Porque tanto
defraudamos o nosso prximo usurpando os seus bens como lhe negando os servios que lhe devemos prestar. Assim, se um procurador ou mordomo ou administrador, em vez de zelar dos bens entregues aos seus cuidados, viver na ociosidade, sem se preocupar com o seu dever de procurar o bem daquele que lhe d o
sustento; se desperdiar ou empregar mal o que lhe foi confiado, ou o gastar em
coisas suprfluas; se o empregado zombar do seu chefe ou patro, se divulgar os
seus segredos, ou se planejar algo contra os bens dele ou contra a sua reputao
ou contra a sua vida;547 se, por outro lado, o chefe ou patro ou pai tratar desumaa

Distines resumidas em 1536, inexistentes na Instruo de 1537.


Rm 13;1Pe 2; Tt 3.

547

Sobre a Lei

215

namente os seus subordinados ou a sua famlia, para Deus um ladro. Porque,


aquele que no pratica o que a sua vocao o manda fazer pelos outros, com isso
retm o que pertence a outros.

67. Como obedecer deveras ao oitavo mandamento


Portanto, eis como obedeceremos a este mandamento: Se, estando satisfeitos
com a nossa situao, s nos dedicarmos obteno de algum ganho mediante
atividade legtima e honesta; se no desejarmos enriquecer-nos custa de prejuzo alheio; se no planejarmos destruir o nosso prximo tomando os seus
bens; se no usarmos as nossas habilidades para juntar riquezas com o suor e o
sangue alheios; se no aplicarmos os nossos esforos por toda parte e por todos
os meios, fazendo o mximo possvel para satisfazer nossa avareza ou para
gastar os nossos ganhos em coisas suprfluas.
Mas, ao contrrio, positivamente, se tivermos como objetivo ajudar quanto
pudermos o nosso prximo a conservar os seus bens, j dando a ele conselhos, j
lhe dando auxlio substancial e prtico; e se, ao termos que tratar com gente ruim,
falsa, mentirosa, estivermos mais dispostos a ceder-lhes os nossos direitos do que
a combat-los com as mesmas armas da astcia perversa. E no somente isso,
mas tambm, se virmos algum sofrendo a opresso da pobreza, entrarmos em
contato com ele em sua indigncia, e da nossa abundncia lhe dermos socorro
para suprir a sua necessidade.
Finalmente, que cada um veja bem quais so os seus deveres de ofcio para
com os outros, e procure cumpri-los lealmente. [1536] Sendo assim,a o povo
honrar os seus superiores, ter boa vontade em submeter-se a eles de corao,
obedecer a suas leis e a suas normas, e no se negar a nada que possa fazer sem
ofender a Deus.
Por outro lado, os superiores estaro cumprindo este mandamento se exercerem a sua autoridade cuidando do povo com bondosa solicitude, mantendo a
paz em toda parte, defendendo os bons, castigando os maus enfim, administrando todas as coisas com a vvida conscincia de que tero que prestar contas a
Deus, o Juiz soberano.548

68. Aplicaes finais do oitavo mandamento


Que os ministros da igrejab ensinem fielmente a Palavra de Deus, no pervertendo
a doutrina da salvao, mas mantendo a sua pureza. E que no somente instruam o
povo com boa doutrina, mas tambm a exemplifiquem com a sua vida. Em resumo,
a

Esse pargrafo vinha colocado em 1536 junto com todas as citaes bblicas, no fim da explicao do 10.
mandamento, com este prembulo: Quod vero aliena concupiscere prohibemur, huc etiam referri debet, ut
pro sua quisque vocatione partibus suis fungatur, et alteri quod officii sui est, prstet (Ephes. 4).
548
Dt 17.14-20; 2Cr 19.
b
1536: episcopi et ecclesiarum ministri.

216

As Institutas Edio Especial

que eles presidam como bons pastores sobre as suas ovelhas.549 Por sua vez, que o
povo os receba como mensageiros e apstolos de Deus, e lhes prestem a honra que
o nosso Senhor lhes atribui; e supram-nos do necessrio para o seu sustento.550
Que os pais se dediquem a alimentar, instruir e dirigir os seus filhos, pois
Deus os encarregou desses deveres. Que no os tratem com demasiado rigor, para
que eles no se desanimem. Tratem-nos com a brandura e a bondade adequadas
personalidade de cada um deles. E que, por sua vez, os filhos, como j dissemos,a
tratem seus pais com a reverncia e a submisso que lhes devem. 551
Que de igual modo os jovens tratem honrosamente os idosos, pois esta a
vontade do Senhor. E que os idosos se esforcem para dirigir os jovens com a sua
prudncia, que lhes vem da sua experincia. No sejam excessivamente rigorosos, mas usem a severidade temperada com a suavidade e a tolerncia.
Que os servos sejam diligentes e prestativos para com os seus senhores, procurando agrad-los com o seu servio no somente quando vistos por eles, mas
tambm de corao, como estando servindo a Deus. Que os senhores no sejam
muito duros e intratveis com os seus servos, oprimindo-os com excessivo rigor ou
tratando-os de maneira insultuosa. Ao invs disso, que os reconheam como irmos e companheiros no servio de Deus,b a fim de lhes dar tratamento humano.552
Em suma, cada um, conforme a sua vocao e a sua posio, verifique o que
deve a seu prximo, e cumpra o seu dever.
Acrescente-se que devemos sempre dirigir o nosso pensamento ao Legislador para lembrar-nos de que esta regra foi ordenada tanto para o corpo como para
a alma. Nesse sentido, cada um aplique a sua vontade a conservar e promover o
bem e a utilidade de todos os homens.

69. [1539] O NONO MANDAMENTO


NO DIRS FALSO TESTEMUNHO CONTRA O TEU PRXIMO.c
Por este mandamento Deus, que a verdade, e que detesta a mentira, obriga-nos
a dizer e manter a verdade sem fingimento. O sumrio disso que no prejudiquemos a reputao de ningum com calnias ou boatos, nem lhe causemos dano
com relao a seus bens com falsas acusaes. Enfim, que no prejudiquemos
ningum com calnias ou com zombaria. A essa proibio corresponde este preceito afirmativo: Que nos ajudemos uns aos outros com fiel constncia a manter
a verdade, para a preservao quer dos bens, quer da reputao uns dos outros.
549

1Tm 3; 2 Tm 2 e 4; Tt 1; 1Pe 5.
Mt 10; Rm 10 e 15; 1Co 9; Gl 6; 1Ts 5; 1Tm 5.
a
Pouco acima, a explicao do 5. mandamento.
551
Ef 6.1,2; Cl 3.20.
b
1536: ejusdem Domini, qui in clis est, conservos.
552
Ef 6; 2Co 8; Cl 3; Tt 2; 1Pe 2; Fm.
c
Instruo de 1537: Tu ne dirs point faulx tesmoignage.
550

Sobre a Lei

217

70. Deus detesta e probe a mentira,


a falsidade e a maledicncia
V-se que o nosso Senhor quis expor o sentido deste mandamento no captulo 23
de xodo, dizendo: No espalhars notcias falsas, nem dars mo ao mpio,
para seres testemunha maldosa. E mais: Da falsa acusao te afastars.553 E
noutra passagem Ele no somente probe que sejamos mexeriqueiros, caluniadores
e maledicentes, mas tambm que no iludamos o nosso irmo, porque Deus probe expressamente essas coisas.554
Sem dvida nenhuma, como nos mandamentos que acima estudamos Ele
quer suprimir a crueldade, o despudor e a avareza, aqui, no nono mandamento,
Ele quer reprimir a falsidade, que, como dissemos, tem duas partes. Porque, falando mal do nosso prximo, prejudicamos a sua reputao, e com mentiras e
palavras mal intencionadas impedimos a sua prosperidade.
Ora, pouco importar se aqui se entender que o mandamento se refere ao
juramento pblico e solene que se faz no tribunal, ou do que se faz vulgar e
privadamente entre as pessoas. Pois preciso recordar sempre o que j dissemos
que de cada gnero de prticas maldosas ou viciosas o nosso Senhor apresenta
uma como exemplo, com a qual devemos relacionar todas as demais. Alm disso,
Ele escolhe a que se mostra mais vil e vergonhosa. Embora eu prefira tomar este
mandamento de modo geral, no deixa ele de incluir o fato de que o falso testemunho dado na justia nunca est isento de perjrio do qual j falamos quando
tratamos do terceiro mandamento, na primeira tbua do Declogo.

71. Deus ama e exige a verdade, a eqidade, a justia


Vemos agora que, para a correta observncia deste preceito, preciso que a nossa
lngua fale a verdade sobre o nosso prximo, de modo que colaboremos para que
ele mantenha o seu bom nome e os produtos do seu trabalho. Que so aspectos
eqitativos evidente,a porque, se a boa reputao mais preciosa que qualquer
tesouro, como ,b no causamos menos prejuzo a um homem quando o privamos
do seu bom nome do que quando o despojamos dos seus recursos materiais. Como
tambm s vezes se faz mais dano ao prximo pela mentira do que pelo roubo.
Todavia, de espantar como os homens agem contra este mandamento sem
nenhuma preocupao! Bem poucos so os que no esto gravemente envolvidos
nesse vcio. Pois todo o mundo gosta de investigar e descobrir os vcios dos
outros. E ningum pense que escusa suficiente no mentir; porque Aquele que
nos probe infamar o prximo com mentiras tambm quer que a sua reputao
553

x 23.1,7.
Lv 19.16,17.
a
ut qui interpretes, diz 1536, que cita Mt 7; Rm 13 e 14.
b
O provrbio mais habitual diz: que ceinture dore (que cinto de ouro).
554

218

As Institutas Edio Especial

seja mantida, desde que se possa fazer isso com pleno uso da verdade. Porquanto,
embora no proba seno causar prejuzo pela mentira, contudo est implcita a
referida recomendao em favor da reputao do nosso prximo. Ora, deveria sr
mais que suficiente para ns o fato de vermos que o nosso Senhor tem esse zeloso
interesse em que o nosso prximo no seja difamado.

72. Condenada a detrao, a maledicncia


Pelo que acima foi dito, v-se que neste mandamento todas as formas de detrao
ou maledicncia so indubitavelmente condenadas.
Por detrao entendemos, no a repreenso que se faz para corrigir o faltoso;
nem a denncia ou acusao judicial, que feita com o objetivo de remediar
males; nem a ao disciplinar pblica, que se aplica a quem a merea para inspirar temor aos demais; nem tampouco a advertncia feita por causa da maldade de
algum, advertncia que visa a preparar os que dela precisam saber para que no
sejam enganados. Mas por detrao nos referimos injria odiosa, isto , falsa
e revoltante denncia que feita por maldade ou por maledicncia.

73. Elogios falsos, lisonjas e outras hipocrisias sociais...


Ademais, este mandamento abrange tambm esta proibio: Que no faamos
brincadeiras com o nosso prximo, aparentando amabilidade, e gracejando enquanto zombamos dele e o mordemos,a rindo uns para os outros, como fazem
alguns que se enchem de prazer quando conseguem deixar algum envergonhado
em pblico; porque muitas vezes esse abuso deixa a sua marca nos que assim
foram ridicularizados.
Agora, se pensamos no Legislador, cujo senhorio se impe tanto sobre a lngua como sobre o ouvido e o corao, entenderemos que este mandamento probe,
no somente o uso da lngua para a maledicncia, mas tambm, e com igual peso,
o desejo e a prontido para ouvir e crer os boatos e os comentrios maldosos sobre
o prximo. Porque seria ridicularizar a Deus dizer que Ele detesta o vcio da maledicncia e que no condena a maldade que no corao lhe d origem.
Portanto, se temos verdadeiro temor de Deus e se Lhe votamos vero amor,
faamos todo o possvel, empregando todos os meios que estiverem ao nosso
alcance, quanto estiver dentro dos limites da caridade crist, para no ouvir nem
falar nada que contenha ou incentive blasfmia, e nenhuma difamao ou palavra
insultuosa; como tambm faamos todo o possvel para no dar facilmente ao
nosso corao azo e lugar para suspeitas maldosas. Em vez dessa atitude perversa, procuremos dar bom sentido ao que os outros dizem e fazem, e empenhemonos em manter integralmente a honra e a boa reputao do nosso prximo.
a

scurrilem urbanitatem, diz 1536, que cita Sl 5; Mt 12; Ef 4 e 5.

Sobre a Lei

219

74. [1539] O DCIMO MANDAMENTO


NO COBIARS A CASA DO TEU PRXIMO. NO COBIARS A MULHER DO
TEU PRXIMO, NEM O SEU SERVO, NEM A SUA SERVA, NEM O SEU BOI, NEM O
SEU JUMENTO, NEM COUSA ALGUMA QUE PERTENA AO TEU PRXIMO.a
Eis a finalidade do dcimo mandamento: Visto que Deus quer que a nossa alma
esteja dominada pelo amor e pela caridade, e que de amor transborde, devemos
afastar do nosso corao todo desejo que seja contrrio ao amor e caridade. Em
resumo, o que o mandamento preceitua o seguinte: Que no acolhamos nenhum
pensamento que possa induzir o nosso corao a alguma concupiscncia ou cobia que leve o nosso prximo a sofrer algum dano ou prejuzo. Por outro lado, a
isso corresponde o preceito afirmativo. Este determina que tudo o que imaginarmos, deliberarmos, desejarmos ou buscarmos esteja em harmonia com o bem do
nosso prximo e com o que lhe til e proveitoso.

75. Diferena entre inteno e cobia


H, porm, aqui uma grande dificuldade. Porque, se verdade o que dissemos
acima, que o nosso Senhor, proibindo o adultrio e o furto, com isso proibiu o
despudor e todo desejo de causar dano, enganar e roubar, parece suprfluo proibir agora, separadamente, o cobioso desejo dos bens alheios.
Todavia, podemos resolver facilmente essa questo considerando a diferena
que existe entre propsito e concupiscncia. Chamamos propsito a inteno deliberada da vontade,b quando o corao do homem vencido e subjugado pela tentao. A concupiscncia ou cobia pode ocorrer sem essa deliberao ou consentimento, quando o corao apenas afagado e incitado a praticar alguma maldade.
Lembremo-nos de que, assim como acima se viu que o Senhor quer que os
desejos, projetos e atos dos homens sejam moderados pela regra da caridade,
assim, no presente contexto, Ele quer que os nossos pensamentos sejam tambm
submetidos mesma regra, de modo que nada incite o nosso corao a agir contra a caridade. Antes o Senhor proibiu que o corao se deixasse levar por estes
males a ira, o dio, o adultrio, o furto e a mentira; agora probe que seja a isso
provocado ou incitado.
No sem motivo que Deus exige to grande retido interior. Porque, haver quem negue que todos os poderesc da alma devem ser vinculados caridade e
estar a seu servio? E se algum desses poderes no for exercido dessa forma,
quem negar que assumiu carter mau e vicioso?d Ora, o que explica que entre
a

exatamente o texto da Instruo de 1537.


deliberata voluntatis consensio.
c
potentias.
d
De fato, o pelagianismo o nega, mas no quer reconhecer como pecado seno o ato voluntrio, deliberadamente
formado. A teologia catlica romana reconhece que as disposies contrrias lei de Deus tm carter de
b

220

As Institutas Edio Especial

em seu entendimento algum desejo prejudicial a seu prximo, seno que voc
negligencia os seus semelhantes e s se preocupa consigo mesmo e com o proveito que possa colher para si prprio? Porque, se todo o teu corao fosse tomado pelo amor cristo, nenhuma dessas imaginaes nocivas entraria nele. Logo,
preciso dizer que, estando o corao vazio de amor cristo, de caridade, acolhe
tais concupiscncias.

76. Rplica suspeita


Algum contestar que, todavia, no razovel que as fantasias que rodopiam no
crebro e logo se desvanecem sejam condenadas como concupiscncias, as quais
tm a sua sede no corao. Respondo que aqui se trata das fantasias que, [apesar de
fantasias ou imaginaes], no somente passam pelo crebro, mas tambm penetram no corao com a sua concupiscncia. Porque jamais podemos ter no pensamento algum desejo sem que o corao seja tocado e inflamado por esse desejo.
O nosso Senhor exige, pois, um extraordinrio ardor de caridade que no
seja dificultado ou impedido nem pelo menor resqucio de concupiscncia. Ele
exige um corao maravilhosamente equilibrado e que no seja incitado contra a
lei da caridade ou do amor cristo por nenhum aguilho, por nenhum tipo de
estmulo pecaminoso.
Para que ningum pense que s eu tenho essa opinio, confesso que Agostinho me abriu o caminho para que eu chegasse a entender o preceito que estamos
analisando. Se bem que a inteno de Deus seja proibir toda cobia pecaminosa,
contudo colocou como exemplo os objetos que mais nos atraem e seduzem. Agindo
assim, Ele no faz nenhuma concesso cobia do homem, quando o afasta das
coisas s quais ele se sente mais inclinado.

77. Concluso da segunda tbua e do Declogo


A temos, pois, a segunda tbua da Lei, que nos ensina e nos admoesta amplamente quanto ao que devemos aos homens por amor a Deus, no qual se baseia a
caridade crist. Por esse motivo, seria pura e v exibio querer inculcar as verdades ensinadas nesta segunda tbua sem que, primeiro, essa doutrina fosse ou
estivesse firmada no temor de Deus e na reverncia a Ele, como seu fundamento.

78. Definidas a inteno e a finalidade da Lei


Nesta altura no difcil saber qual o objetivo da Lei, a saber, uma justia
perfeita,a de modo que a vida do homem se conforme pureza de Deus como a

pecado. Mas, no sentido prprio do termo, o pecado sempre consiste em um ato voluntrio. Mais adiante se
ver que Calvino faz consistir o pecado em toda falta de conformidade com a lei de Deus, quer essa falta se
exprima num ato, numa disposio, ou num estado de alma.
1536: ad docendam caritatem. O que se segue pode-se comparar com a obra Betbchlein de Lutero, edio
de Weimar, 1011, p. 387 (25) a 388 (18).

Sobre a Lei

221

um modelo. Porque o nosso Senhor retratou a Sua natureza de tal maneira na Lei
que, se algum cumprisse o que nela ordenado, representaria em sua vida a
imagem de Deus. Por isso Moiss, querendo manter resumidamente na memria
do povo de Israel os mandamentos da Lei de Deus, disse e escreveu:555 Agora,
pois, Israel, que que o Senhor requer de ti? No que temas o Senhor, teu
Deus, e andes em todos os seus caminhos, e o ames, e sirvas ao Senhor, teu Deus,
de todo o teu corao e de toda a tua alma, para guardares os mandamentos do
Senhor...?. E no cessava de repetir aos israelitas isso, toda vez que desejava
faz-los rever a finalidade da Lei. Eis aqui o que a doutrina da Lei tem em vista:
Unir o homem pela santidade de sua vida a Deus; e, como diz Moiss noutra
passagem,556 lev-lo apegar-sea a Deus.

79. O amor o resumo por excelncia da Lei


O cumprimento da santidade visada pela Lei de Deus consiste nestes dois artigos: (1) Que amemos o Senhor, o nosso Deus, de todo o nosso corao, de toda a
nossa alma e de todo o nosso entendimento; (2) Que amemos o nosso prximo
como a ns mesmos.557 Portanto, o primeiro determina que a nossa alma esteja
repleta do amor de Deus, e da decorre o nosso amor fraterno ao nosso prximo.
como entende o apstolo Paulo, como se v por suas palavras, quando ele
declara que a finalidade da admoestao da Lei o amor que procede de corao
puro, e de conscincia boa, e de f sem hipocrisia558; temos a como a boa conscincia e a f, ou seja, a piedade e o temor de Deus, so colocados logo acima
como constituindo a cabea, e a seguir se deduz a caridade crist.

80. A Lei no simplesmente elementar


Seria, pois, uma insensatez pensar que a Lei s ensina certos rudimentos da justia, apenas para introduzir os homens num comeo, e no para os conduzir em
todo o reto caminho. Isto se evidencia pelo fato de que nem sequer saberamos
desejar maior perfeio que a que se contm na sentena de Moiss e na de Paulo, acima citadas. Porque, aonde ir aquele que no se contentar com esta doutrina? Pois por ela o homem ensinado e formado no temor de Deus, no culto
espiritual pelo qual adora a Sua divina majestade , na obedincia aos mandamentos, na retido de Deus e do Seu caminho, e, finalmente, na pureza de conscincia, na sinceridade da f, e no amor fraterno. Razo pela qual confirmada a
exposio que fizemos, quando reduzimos aos mandamentos da Lei tudo o que
se requer da piedade e da caridade.
555

Dt 10.12,13.
Dt 11.22. [Ver tambm 30.20.]
a
cohrere.
557
[Dt 6.5; 11.13; Lv 19.18]; Mt 22.37-39].
558
1Tm 1.5,7.
556

222

As Institutas Edio Especial

Porquanto, os que se apegam a sabe-se l quais elementos,a como se a Lei


ensinasse a metade da vontade de Deus, no entendem bem a finalidade da mesma, como diz o apstolo Paulo. Entretanto, como Cristo e os Seus apstolos s
vezes, ao citarem resumos da Lei, no fazem meno da primeira tbua, preciso
dizer algo a respeito, porque muitos se perdem nisso, ligando ditas palavras a
toda a Lei, quando na verdade elas dizem respeito metade. Cristo, no Evangelho Segundo Mateus,559 declara que a Lei consiste principalmente na justia, a
misericrdia e a f. No h dvida nenhuma de que com a palavra f Ele se
refere verdade. No entanto, para estenderem a sentena citada Lei toda, alguns
tomam a palavra f no sentido de religio. Argumento frvolo, porque nessa passagem Cristo fala das obras pelas quais o homem deve demonstrar a sua justia.
Se dermos a devida ateno a esse ponto, no ficaremos maravilhados, porque noutra passagem, interrogado sobre quais so os mandamentos que o homem
deve guardar para poder entrar na vida eterna, Ele respondeu que so os seguintes:
No matars, no adulterars, no furtars,no dirs falso testemunho; honra a teu
pai e a tua me e amars o teu prximo como a ti mesmo.560 Porque a observncia
da primeira tbua est situada, ou no afeto interior do corao, ou nas cerimnias.
O afeto do corao no aparece, no se v; as cerimnias eram observadas mais
diligentemente pelos hipcritas do que por todos os outros; so, pois, as obras
realizadas por verdadeira caridade que do um indiscutvel testemunho da justia.

81. A alta valorizao da segunda tbua no a


coloca como superior primeira?
Mas algum perguntar: Se, para a obteno da justia, viver retamente e com
lealdade entre os homens mais importante que o temor de Deus e a honra que se
Lhe presta pela piedade? A isso respondo que no. Mas, como ningum pode
exercer completamente a caridade sem que antes tenha ou passe a ter temor de
Deus, a prpria piedade do homem comprovada por suas obras de caridade.
Ademais, como no possvel que Deus receba de ns algum benefcio, como
diz o profeta,561 Ele no exige que faamos boas obras em Seu benefcio, mas nos
concita prtica das boas obras em favor do nosso prximo. Pelo que no sem
motivo que o apstolo Paulo concentra toda a perfeio dos crentes na caridade.562 E noutra passagem ele nos chama para o cumprimento da Lei dizendo que
quem ama o prximo tem cumprido a lei.563 E logo a seguir ele declara que
tudo nesta palavra se resume: Amars o teu prximo como a ti mesmo.564 Ora,
a

arida jejunaque elementa.


Mt 23.23.
560
Mt 19.18.
561
Sl 16.1-3.
562
Ef 1.15; [3.19; Cl 3.14].
563
Rm 13.8.
564
[Rm 13.9]; Gl 5.14.
559

Sobre a Lei

223

o apstolo no ensina mais que o que o Senhor o faz quando diz: Tudo quanto,
pois, quereis que os homens vos faam, assim fazei-o vs tambm a eles; porque
esta a lei e os profetas.565
Certamente tanto a Lei como os Profetas do o primeiro lugar f e reverncia ao nome de Deus; e colocam logo o amor ao prximo em segundo lugar.
Mas o Senhor entende que a Lei nos manda guardar o direito e a eqidade para
com os homens a fim de testificarmos o temor de Deus, se de fato o temos.

82. O amor ao prximo


Firmemo-nos, ento, neste fato: A nossa vida estar em conformidade com a
vontade de Deus e com o que a Lei ordena se, em todos os aspectos, for proveitosa para os nossos irmos. [1536] Ao contrrio, em toda a Lei no se l nem
sequer uma slaba que oferea ao homem uma regra sobre o que ele deve fazer ou
deixar de fazer em seu prprio proveito. E como certo que os homens so, por
natureza, muito mais propensos a amar a si mesmos do que seria justo, no foi
necessrio dar-lhes mandamento para inflam-los mais nesse amor, que j por si
vai alm da medida. Disso fica evidente que, no o amor a ns mesmos, mas o
amor a Deus e ao prximo que constitui o cumprimento dos mandamentos da
Lei; e que, portanto, cumpre a Lei aquele que vive retamente e o menos possvel
para si mesmo; por outro lado, conclui-se tambm que ningum tem pior vida e
mais desordenada que aquele que vive s para si mesmo e que s pensa no seu
proveito pessoal.
Mesmo o Senhor, para mostrar melhor a virtude do amor que devemos ter
pelo nosso prximo, remete-nos ao amor de cada um por si mesmo, e o apresenta
como regra e modelo. Expresso que devemos considerar cautelosa e diligentemente, porque no devemos entender essa analogia como os sofistas, que achavam que Deus manda cada um amar a si mesmo em primeiro lugar, e depois, o
seu prximo. O que na verdade Deus manda transferir para os outros o amor
que temos por ns mesmos. Por isso diz o apstolo que o amor no procura o seu
interesse particular.566 E no tem valor nenhuma a razo que alegam, a saber, que
a regra precede e superior quilo que por ela regrado. Ora, dizem eles, o nosso
Senhor subordina ao amor a ns mesmos o amor ao nosso prximo. Minha resposta que o nosso Senhor no faz do nosso amor a ns mesmos uma regra qual
se deve reduzir o amor ao nosso prximo como inferior. Antes, em vez de, por
nossa perversidade natural, fixarmos o nosso amor em ns mesmos, Ele mostra
que necessrio que se expanda e abranja as outras pessoas, a fim de que estejamos dispostos a fazer o bem aos outros como a ns mesmos.
565

Mt 7.12.
1Co 13.5.
nec pili stimanda.

566
a

224

As Institutas Edio Especial

83. Quem o meu prximo?


Acrescente-se que, na parbola do bom samaritano,567 Jesus Cristo demonstrou
que mesmo a pessoa mais estranha nosso prximo. Assim, no h razo para
restringirmos o mandamento do amor aos que tm algum tipo de afinidade ou
aliana conosco. No nego que quanto mais unidos estivermos a alguma pessoa,
com maior cuidado familiar devemos ajud-la. Porque a prpria norma da natureza determina que, quanto mais estreitamente ligados estivermos por laos de
parentesco, ou de amizade, ou de vizinhana, tanto mais devemos fazer uns pelos
outros; e isso no ofende a Deus, cuja providncia nos leva a proceder dessa
forma. Entretanto, o que afirmo que devemos incluir em nosso amor caridoso
todos os seres humanos em geral,a sem nenhuma exceo, sem fazer diferena
entre gregos e brbaros, sem considerar se so dignos ou indignos, sejam amigos
ou inimigos; porque todos devem ser considerados em Deus, e no neles mesmos. Quando ignoramos ou negligenciamos essa considerao, no fiquemos
surpresos se cairmos em muitos erros.
Portanto, se quisermos andar pelo reto caminho do amor fraterno, no devemos ter os olhos postos nos homens, pois, na maioria das vezes, observ-los
nos levaria a odi-los, e no a am-los. A Deus que precisamos observar; e Ele
nos manda estender o amor que Lhe votamos a todos os homens, de tal maneira
que sempre tenhamos este fundamento: Seja quem for e como for o ser humano,
temos que am-lo, se verdade que amamos a Deus.

84. Refutao aos doutores da Escolstica


Tendo em vista o que acima foi dito, foi por ignorncia, ou por malcia perniciosa, que os doutores escolsticos,b dos mandamentos pelos quaisc o Senhor nos
probe desejar vingana, e nos manda amar os nossos inimigos [1536], fizeram
simples conselhos, que eles declaram que o homem livre para seguir ou no.
Eles diziam que somente os monges e os frades esto obrigados a t-los como
obrigatrios, porque a eles se atribui uma justia mais perfeita que a que se exige
dos demais cristos. Eles mesmos se obrigam a guardar os conselhos evanglicos, como eles os denominam. A razo alegada por eles para no receberem esses
conselhos como mandamentos que so muito difceis e pesados, mesmo para os
cristos, que esto sob a lei da graa. Mas, como possvel que eles se atrevam a
abolir a Lei de Deus, eterna, concernente ao amor ao prximo?! d Haver,
porventura, tal diferena na Escritura? No o contrrio? Pois numerosos so os
mandamentos que categoricamente determinam que amemos os inimigos. Por567

Lc 10.25-37.
universum hominum genus.
b
Acrscimo a 1536.
c
olim Judis tradita.
d
1536 acrescenta: an non proposita parabola (Luc 10).
a

Sobre a Lei

225

quanto, que significa a exortao que nos feita para que alimentemos o nosso
inimigo quando ele tiver fome;568 que reconduzamos a ele o seu boi ou o seu
jumento que encontrarmos extraviado; e que ajudemos a reerguer o seu jumento
cado debaixo da carga posta sobre ele?569 Faremos o bem aos animais pertencentes aos nossos inimigos no votando a estes nenhum amor? E ento?
[1536] No esta uma palavra eterna de Deus: A mim me pertence a vingana, a retribuio?570 [1539] O que dito mais explicitamente noutra passagem, onde lemos: No buscars vingana e no te lembrars das injrias que o
teu prximo tenha feito a ti.571 Ora, ou eles apagam esses artigos da Lei,a ou
confessem que Deus quis ser Legislador ao ordenar isso, e no mero conselheiro,
como imaginam aqueles mestres.

85. O que as Escrituras e os antigos pais ensinam


[1536] E que querem dizer estas palavras, que eles perverteram transformandoas numa ridcula glosa, [numa expresso obscura e confusa]: Amai a vossos
inimigos, diz o Senhor, bendizei os que vos maldizem, fazei bem aos que vos
odeiam, e orai pelos que vos maltratam e vos perseguem; para que sejais filhos
do vosso Pai que est nos cus.572
[1539] Quem haver que no possa concluir com Crisstomo,573 com base
slida e inegvel, que no se trata de exortaes, mas de mandamentos? Que
sobrar para ns, se o Senhor nos eliminar da lista dos Seus filhos? Segundo a
opinio daqueles mestres [1536], unicamente os monges e os frades sero filhos
de Deus e ousaro invocar a Deus como seu Pai.
[1539] E, que ser ento da igreja? Seguindo aquele argumento, ela ser
devolvida aos gentios e aos publicanos. Porque, coerentemente, o Senhor declarou: Se amardes os que vos amam,b que recompensa tendes? Os gentios e os
publicanos fazem o mesmo.574 Estaremos bem arranjados, tendo o nome de cristos e sendo despojados da herana celestial!
[1536] Portanto, tais mestres agem como filhos de Satans, quando rejeitam assimc a todos os filhos de Deus.
[1539] E de fato no sei com que mais me espanto, se com a sua tolice ou
com a sua falta de vergonha, por publicarem essa sua doutrina. Porque entre os
568

Pv 25.21.
x 23.4,5.
570
Dt 32.35; Hb 10.30.
571
Lv 19.18 [traduo direta].
a
1539: ex lege; 1541 (por erro): de la Foy (da f).
572
Mt 5.44,45 [Almeida, Revista e Corririgida, que corresponde verso utilizada por Calvino, e tambm
verso francesa de Louis Segond].
573
Lib. De compunctione cordis (Livro da Compuno do Corao, Livro I, Cap. IV).
b
O texto traz, por erro, ennemys.
574
Mt 5.46,47 [traduo direta].
c
1536: licenter; 1539: licentiose.
569

226

As Institutas Edio Especial

antigos no h nenhum que declare como coisa incontestvel que todos estes
preceitos so verdadeiros mandamentos. Mesmo os do tempo de Gregrio [o
Grande]575 no tinham dificuldade em consider-los mandamentos, sem levantar
nenhuma dvida.
[1536] Mas vejamos como toloa o argumento dos mestres que estamos
refutando. Seria, dizem eles, um fardo muito pesado para os cristos. Como se
fosse possvel imaginar um fardo mais pesado que amar a Deus de todo o nosso
corao, de toda a nossa alma e de todas as nossas foras! Em comparao com
esse mandamento, no h nenhum que no seja fcil, mesmo o que nos manda
amar os nossos inimigos, como tambm o que determina que eliminemos do
nosso corao todo desejo de vingana. Certo que tudo quanto h na Lei, at
mesmo a sua mnima exigncia,b por demais elevadoc e difcil demais para a
nossa incapacidade mental. O que fazemos de bom o fazemos unicamente pela
graa e pelo poder de Deus. Que Deus nos faa fazer o que Ele manda; e ento,
que mande o que quiser.576
Sobre a alegao que aqueles mestres fazem de que os cristos esto sob a lei
da graa, no quer dizer que eles devem viver desordenadamente, a rdeas soltas.d
O que, sim, quer dizer que eles esto inseridos em Cristo, por cuja graa esto
livres da maldio da Lei, e por cujo Esprito eles tm a norma da lei gravada no
seu corao.577 O apstolo Paulo chama impropriamente de lei essa graa, querendo manter a analogia do contexto, comparando ambas. Mas aqueles mestres tolos
ligam, sem base nem razo, um grande mistrio palavra leie nessa passagem.

86. A falsa distino entre pecados mortais e veniais


[1539] V-se o mesmo propsito no que eles dizem do pecado venial,f pois chamam de pecado venialg tanto a impiedade oculta contra Deus, que uma violao
da primeira tbua da Lei,h como a transgresso patente do ltimo mandamento.
Pois eles definem pecado venial como cobia maligna, sem consentimento deliberado, que no permanece muito tempo no corao.578 Mas, ao contrrio, eu
digo que nenhuma cobia maligna, nenhum mau desejo, pode penetrar o corao,
a no ser por falta de alguma coisa exigida pela Lei.
575

Gregrio, Homilias sobre os Evangelhos, lib. II, hom. 27. NT.


1536: Insulse; 1539: stolide.
b
apicem.
c
ardua.
576
Agostinho, De dono perseverantia, c. XX. (Migne, XLV, 102, 6, e muitas vezes nas confisses.)
d
Essas cinco palavras traduzem effrenate.
577
Rm 2.15.
e
Isti de nihilo philosophantur.
f, g
O texto de 1541 traz equivocadamente: original, enquanto que o de 1539 tinha acertadamente: veniale. As
edies latina (1559) e francesa (1560) corrigem: veniel (venial).
h
O primeiro mandamento, explicado um pouco atrs.
578
Cf. Toms de Aquino, Suma Teolgica, II, 1, art. 3. NT.
a

Sobre a Lei

227

Consideremos: Quando a alma, tentada desconfiana, procura ali e acol


outros objetos para a sua ateno, e quando se sente movida a buscar a sua bemaventurana em algum outro, no em Deus, que que d origem a esses movimentos, breves que sejam? Outra coisa no , seno o vazio da alma, que se abre
para receber as tentaes.
E para no alongar muito esta argumentao, a Lei nos manda amar a Deus
de todo o nosso corao, de toda a nossa alma e de todo o nosso entendimento.
Portanto, se no forem aplicadas ao amor de Deus todas as nossas foras e todas
as faculdades da nossa alma, no estaremos obedecendo Lei. Porque, quando as
tentaes, inimigas que so do Reino de Deus e a este contrrias quando as
tentaes se levantam e agem em ns com vigor fazendo-nos tremer, ou colocam
algum impedimento em nosso pensamento para que Deus no seja plenamente
obedecido e a Sua vontade no seja observada sem nenhuma contradio ou restrio, sinal de que o Seu Reino no est bem firmado em nossa conscincia.
Acresce que j demonstramos que o ltimo mandamentoa se refere precisamente a isso. Ter algum mau desejo espicaado o nosso corao? J somos considerados culpados de concupiscncia e, por conseguinte, transgressores da Lei.
Porque o Senhor no somente probe deliberar e planejar s ocultas o que possa
prejudicar o prximo, mas tambm probe que nos deixemos estimular e incitar
por alguma concupiscncia ou cobia. Ora, onde quer que ocorra uma transgresso da Lei, pronta est a maldio de Deus.

87. Uma pena de morte absolutamente necessria!


, pois, necessrio que no deixemos de condenar morte toda forma de concupiscncia, por menor que seja. Eu gostaria que os tais avaliassem bem o que quer
dizer este pronunciamento de Cristo: Aquele, pois, que violar um destes mandamentos, posto que dos menores, e assim ensinar aos homens, ser considerado
mnimo no reino dos cus [Mt 5.19]. Aqueles mestres no pertencem a esse
grupo? Pois se atrevem a enfraquecer tanto a transgresso da Lei que decerto
julgam que ela no merece a morte!

88. No s a Lei, mas o seu Autor


Mas eles no deveriam considerar somente o que nos ordenado, mas tambm
Aquele que no-lo ordena. Porque no h transgresso, por diminuta que seja, que
no O prive da Sua autoridade. Ser que, na opinio deles, pouca coisa violar a
majestade divina neste ou naquele ponto? E mais, se o Senhor declarou na Lei a
Sua vontade, tudo o que contrrio Lei O desagrada. Ser que eles pensam que
a ira de Deus se acha to fraca e desarmada que a Sua vingana no ocorrer
imediatamente a seguir? E, de fato, Deus mesmo declarou suficientemente (oxaa

O dcimo, explicado um pouco atrs.

228

As Institutas Edio Especial

l eles se dispusessem a escutar Sua voz, em vez de obscurecerem a verdade com


as suas frvolas sutilezas!): A alma que pecar, essa morrer,579 diz o Senhor. E
mais: O salrio do pecado a morte.580 Eles confessam que a concupiscncia
pecado, porque no o podem negar, mas afirmam que no pecado mortal. Depois de terem permanecido por muito tempo em sua insensatez, que ao menos se
corrijam agora. Se, porm, os que assim pensam quiserem perseverar em sua
obstinao, que os filhos de Deus no se incomodem com eles, e reconheam que
todo pecado mortal. Sim, porque todo pecado rebelio contra a vontade de
Deus e, necessariamente, provoca a Sua ira, pois transgresso da Lei, e contra
toda transgresso da Lei, sem nenhuma exceo, foi proclamada a morte eterna.
No tocante aos pecados que os crentes, os santos e fiis, cometem, so veniais,
no por sua natureza, mas graas misericrdia de Deus.

89. A plena observncia da Lei seria vida e salvao


Da concluso a que chegamos acima, a saber, que a Lei nos instrui sobre a justia
perfeita, segue-se, paralelamente, que a plena observncia da Lei plena justia
diante de Deus, cumprida a qual, o homem seria considerado justo diante do Seu
trono celestial. Por isso Moiss, depois de publicar a Lei, no teve dvida em
invocar o testemunho do cu e da terra quando props ao povo de Israel a vida e
o bem, a morte e o mal!581 E no podemos opor-nos ao fato de que a plena
obedincia da Lei seja recompensada com a vida eterna, como o Senhor prometeu. Todavia, devemos verificar, por outro lado, se ns cumprimos tal obedincia,
pela qual poderamos conceber alguma segurana de salvao. Por que, de que nos
serviria entender que obedecendo Lei poderamos assegurar a recompensa da
vida eterna se, ao mesmo tempo, ficssemos sem saber se por esse meio ns poderemos chegar salvao? Pois bem, nesse ponto que se demonstra a fraqueza da
Lei.a Porque, uma vez que essa obedincia no se encontra em nenhum de ns,
estando por isso excludos das promessas da vida, camos sob a maldio eterna.
No me refiro somente ao que j foi feito, mas tambm ao que necessrio
e inevitvel que advenha. Porque, sendo fato que a doutrina da Lei sobrepuja em
muito a faculdade, a capacidade dos homens, podemos contemplar de longe as
promessas a respeito disso feitas, mas no podemos colher nenhum fruto delas.
Portanto, nada temos a ganhar, seno que, graas a essa verdade, enxerguemos
melhor a nossa misria, to grande que toda a nossa esperana nos tirada, e a
morte nos revelada.

579

Ez 18.4.
Rm 6.23.
581
Dt 30.15.
a
Os pargrafos precedentes estavam sem nenhum texto equivalente em 1536; os subseqentes tratam, de
outra maneira, dos mesmos pontos tratados em 1536.
580

Sobre a Lei

229

90. A perfeio da Lei choca-se terrivelmente com a incapacidade


do homem para cumpri-la perfeitamente!
Por outro lado, apresentam-se as horrveis ameaas feitas, as quais no pressionam apenas alguns de ns, mas a todos em geral. Ento, elas nos pressionam e
nos perseguem com severidade inexorvel e de tal maneira que somos levados a
ver maldio certa na Lei. [1536] Portanto, se no temos para considerar outra
coisa seno a Lei, s temos que perder toda a coragem, ficar confusos e desesperar-nos, visto que somos todos malditos e condenados.582 [1539] E no h nenhum de ns que no esteja sem direito algum bem-aventurana prometida aos
que cumprem a Lei.
Ter Deus prazer em nos enganar? talvez algum pergunte. Porque mais
parece uma brincadeira, mostrar ao homem alguma esperana de felicidade,
convid-lo e exort-lo a que tenha essa esperana, promet-la como algo j preparado para ele e depois ter o acesso fechado! Respondo que, quanto s promessas da Lei, visto que so condicionais, s devero cumprir-se queles que
tenham cumprido toda a justia (o que no se encontra entre os homens); todavia,
no so feitas em vo. Porque, tendo ns entendido que elas no tm nem lugar
nem eficcia com relao a ns, exceto no sentido de que Deus, por Sua bondade
gratuita nos recebe sem levar em conta as nossas obras, significando tambm que
recebemos pela f a Sua bondade, a qual Ele nos oferecea por Seu Evangelho,
conclumos que essas promessas, com a sua condio, no so vs.
D-nos, ento, o Senhor, gratuitamente, todas as coisas, e de tal maneira
que a Sua benignidade se estende ao ponto de no rejeitar a nossa obedincia
imperfeita, mas, remitindo e perdoando o que lhe falta, aceita-a como obedincia
plena e integral. Por conseguinte, por Sua benignidade gratuita, Deus nos habilita
a recebermos o fruto das promessas da Lei, como tendo sido cumprida a sua
condio. Mas, visto que essa questo ser tratada mais plenamente quando falarmos da justificao pela f,b deixo por ora este assunto.

91. Sobre a impossibilidade de cumprirmos a Lei de Deus


Quanto ao que dissemos, que a observncia [plena] da Lei impossvel, devemos
explicar e confirmar resumidamente esse ponto. Isso porque a afirmao supra
parece absurda. Tanto que Jernimo no teve dvida em conden-la como maldosa. No que se refere razo que me levou a acatar e fazer essa afirmao, isso
no me preocupa; para ns deve ser suficiente entender a verdade. No farei aqui
grandes distines dos diferentes modosc de possibilidade. Digo que imposs582

Gl 3.10.
1539: exhibitam.
b
No Captulo VI.
c
generibus.
a

230

As Institutas Edio Especial

vel, pois nunca se viu, e foi ordenado pela sentena de Deus que jamais se veja a
plena e perfeita observncia da Lei.
Considerando a situao como desde o princpio do mundo, afirmo que
entre todos os santos no houve nenhum que, estando nesta priso do corpo mortal, tenha tido um afeto espiritual to perfeito que o tenha habilitado a amar a
Deus de todo o seu corao, de toda a sua alma e de todo o seu poder. Digo mais,
que jamais houve algum que no tenha sido maculado por alguma concupiscncia. Quem poder contradizer isso? Bem sei que, por superstio, h os que julgam que os santos tm tanta pureza que s a duras penas os anjos lhes so semelhantes. Mas isso repugna tanto Escritura como experincia. Vou alm e digo
ainda que jamais haver algum que chegue a essa meta de perfeio, enquanto
no for libertado de seu corpo.

92. Testemunhos da Escritura


Comprovam esse ponto muitos testemunhos evidentes da Escritura. Salomo,
quando dedicava o templo, disse: No h homem que no peque.583 Davi, em
sua orao a Deus, disse: tua vista no h justo nenhum vivente.584 Essa
sentena repetida muitas vezes no Livro de J. O apstolo afirma essa verdade
mais claramente que todos os demais. A carne milita contra o Esprito, e o Esprito, contra a carne, diz ele.585 E no faz uso de outra razo para provar que todos
quantos esto sob a Lei so malditos, seno que, como escreveu, todos os que no
perseverarem na obedincia aos mandamentos sero malditos. 586 Com isso ele
quer dizer, ou antes, tem como coisa resolvida que ningum pode perseverar
nessa obedincia. Ora, tudo o que foi predito na Escritura deve-se ter como eterno, e mesmo como necessrio, como essencial.
Os pelagianos molestaram Agostinho com a sutileza de que estamos tratando. Este, para evitar a calnia, declarou que o Senhor poderia muito bem, se
quisesse, exaltar um homem mortal perfeio anglica, mas que jamais o fez
nem o far, pois o Seu ensino contrrio a isso. No contesto essa sentena, mas
acrescento que no h nenhum propsito em pr em rivalidade o poder de Deus
contra a Sua vontade [revelada]. Por isso digo que no se pode manipular com
sutileza este assunto, dizendo que impossvel que no ocorram as coisas que o
nosso Senhor revelou que no ocorreriam. Se, porm, ainda se discute a palavra
[impossvel], note-se que Jesus Cristo, sendo interrogado por Seus discpulos,
Quem pode ser salvo?, respondeu: Isto impossvel aos homens, mas para
Deus tudo possvel.587 Agostinho, bem fundamentado, demonstra que, na pre583

1Rs 8.46.
Sl 143.2.
585
Gl 5.17.
586
Gl 4.
587
Mt 19.25,26.
584

Sobre a Lei

231

sente vida, nunca dedicamos a Deus o amor que Lhe devemos. De tal forma o
amor procede do conhecimento, diz ele, que ningum que no tenha conhecido
antes a bondade de Deus pode am-lo perfeitamente.a Ora, enquanto estamos
nesta peregrinao terrena, no vemos claramente a bondade de Deus, vemos
como em espelho, obscuramente.588 Segue-se, ento, que o amor que Lhe votamos imperfeito. Portanto, devemos ter como certo que o cumprimento da Lei
nos impossvel, enquanto estivermos convivendo neste mundo, como demonstrado pelo apstolo Paulo noutra passagem.589

93. Sumrio
Mas, a fim de que se possa entender tudo muito bem, juntemos num sumrio o
ofcio ou funo da Lei e seu uso. Segundo o meu juzo, essa matria se divide
em trs partes.
[1536] A primeira que, ao demonstrar a justia de Deus, isto , a que Lhe
agradvel, a Lei admoesta e repreende o homem por sua injustia, e o faz sem
lhe deixar dvida, at convenc-lo e conden-lo.b
[1539] Porque necessrio que o homem que de outro modo permaneceria
cego e embriagado pelo amor prprio necessrio que ele seja constrangido a
conhecer e a reconhecer tanto a sua fraqueza de entendimento como a sua
impureza.c Se a vaidade no for redargida de frente, no for lanada em rosto,
ela se inchar, enchendo-se de uma louca presuno, valorizando exageradamente
as suas foras, e no poder ser induzida a reconhecer a debilidade e a pequenez
delas, porque, nesse caso, o homem as mede pelo seu critrio fantasioso.d Mas
quando posto prova para saber se pode executar a Lei de Deus, pela dificuldade que encontra tem ocasio de ver abatido o seu orgulho. Porque, por mais grandiosa opinio que anteriormente ele tenha formado sobre si mesmo, sente-se agora
debaixo de um fardo to pesado que essa presuno acaba por vacilar, cambalear,
decair e, finalmente, desfalecer de todo. Assim que o homem, sendo instrudo
pela doutrina da Lei, afastado da sua presuno, a qual prpria da sua natureza.
Tambm necessrio que ele seja expurgado do outro vcio da arrogncia,
de que j falamos. Porque, enquanto preso ao seu prprio critrio, imagina, em
vez de verdadeira justia, uma hipocrisia, na qual tem prazer e da qual se orgulha.
Essa hipocrisia contra a graa de Deus, instalando-se sombra sabe-se l de
quais observaes inventadas por sua cabea.
a

O texto de 1536 diz: Ut ait Augustinus, nostra merita obliti Christi dona amplectimur; faz aluso ao
tratado De verbis apostol., Rom. VIII, 30 ou 1 Cor. 1.31 (Migne XXXVIII, 862 e 872).
588
1Co 13.12.
589
Rm 8.3.
b
1536: admoneat ac peccati convincat.
c
1539: admoneat, certiorem faciat, convincat denique, ac condemnet. As ltimas cinco pginas do captulo
em 1536 so substitudas em 1539 por um texto totalmente novo.
d
arbitrii.

232

As Institutas Edio Especial

Quando, porm, se v constrangido a examinar sua vida sopesando-a na


balana da Lei de Deus e deixando de lado a sua fantasia, que ele tinha concebido
de sua falsa justia, v que est tremendamente longe da verdadeira santidade.
Ao contrrio, v que est cheio de vcios e males, dos quais antes se julgava puro.

94. A concupiscncia cega o homem; a Lei o desmascara


Porque as concupiscncias so to ocultas, disfaradas e enganosamente envoltas, que facilmente enganam a viso do homem. E no sem motivo que o apstolo Paulo declara: Eu no teria conhecido a cobia, se a lei no dissera: No
cobiars.590 Porquanto, se a concupiscncia no for revelada pela Lei e tirada
do seu esconderijo, ferir o infeliz homem sem que ele sinta coisa alguma. Portanto, a Lei como um espelho no qual contemplamos primeiro a nossa fraqueza,
depois a iniqidade, que dela procede, e, finalmente, a maldio lanada sobre
ambas como num espelho nos apercebemos das manchas do nosso rosto. Porque o pecador, a quem falta toda a capacidade de viver vida justa, outra coisa no
pode fazer seno permanecer na lama do pecado. E, aps o pecado, segue-se a
maldio. Por isso, assim como a Lei nos convence de grande transgresso, assim tambm nos mostra mais condenveis e dignos de maior castigo.
o que entende o apstolo, como vemos no que ele declara quando diz:
Pela lei vem o conhecimento do pecado.591 Com essas palavras ele registra a
primeira funo da Lei, que se aplica aos pecadores no regenerados. A um mesmo sentido se reduzem tambm estas sentenas: Sobreveio a Lei a fim de aumentar o pecado; e, portanto, Lei pertence a administrao da morte,592 sendo que
produz a ira de Deus e nos oprime e fere. Porque no h dvida de que, quanto
mais de perto a conscincia tocada pela percepo do seu pecado, na mesma
proporo a iniqidade cresce, visto que a transgresso se junta rebelio contra
o Legislador.
De resto, a Lei arma a vingana de Deus para a desgraa do pecador, visto
que ela no pode fazer outra coisa seno acusar, condenar e fazer perecer. E,
como diz Agostinho,593 se o Esprito de graa for retirado, a Lei s servir para
acusar e matar.
Pois bem, dizer isso no faz nenhuma ofensa Lei e no derroga, no anula,
a sua excelncia, como tambm em nada fere a sua dignidade. Certo que se a
nossa vontade estivesse totalmente fundamentada na obedincia Lei e fosse
pautada por ela, seria suficiente conhecermos a sua doutrina para termos a salvao. Como, porm, a nossa natureza corrupta, carnal e, por isso, repulsivamente
contrria Lei espiritual de Deus e incapaz de corrigir-se pela disciplina da mes590

Rm 7.7.
Rm 3.20 e 4.15.
592
2Co 3.7 etc.
593
De Correptione et gratia. Cf. Amb. De Iac., cap. I, e De vita beata, cap. b.
591

Sobre a Lei

233

ma, segue-se que a Lei, dada para salvao, caso fosse bem recebida e bem tratada, torna-se para ns ocasio para o pecado e a morte.594

95. Por que no escolher logo a bno da obedincia?


Ento, por que no nos convencemos todos de que somos transgressores da Lei,
uma vez que, assim como, por um lado, ela nos revela a justia de Deus e, por
outro, revela a nossa iniqidade, assim tambm nos certifica da recompensa preparada para a justia; e, paralelamente, assegura-nos da tremenda humilhao
preparada para os inquos. Por essa razo, longe de nos propormos a fazer qualquer injria Lei, melhor ser entregar-nos bondade de Deus.
O que se v que a nossa perversidade nos impede de obter a bem-aventurana
eterna, que nos oferecida na Lei. Por isso, o que temos que fazer apegar-nos
mais proteo da graa de Deus, que nos supre do que falta Lei, e, alm disso,
amar a Sua misericrdia, pela qual esta Sua graa nos dada, sabendo que jamais
deixa de nos fazer bem, e que sempre nos acrescenta benefcio e mais benefcio.
Pois bem, o fato de que da nossa iniqidade e da nossa condenao somos
convencidos pelo testemunho da Lei, e por esta so assinaladas, no para que
caiamos no desespero e percamos toda a coragem, abandonando-nos runa. Isso
no nos acontecer, se soubermos tirar bom proveito da ao da Lei. verdade
que os maus perdem a serenidade dessa forma; mas isso fruto da obstinao do
seu corao. Entretanto, preciso que os filhos de Deus cheguem a outro fim,
entendendo o que diz o apstolo Paulo quando confessa claramente que somos
condenados pela Lei para que se cale toda boca, e todo o mundo seja culpvel
perante Deus.595 Ainda noutro lugar ele ensina que Deus a todos encerrou na
desobedincia, no para perd-los ou para faz-los perecer, mas a fim de usar
de misericrdia para com todos;596 a saber, que, desfazendo-se de toda estima
por sua prpria virtude e por seu humano poder, reconheam que o nico poder
que os sustenta a mo de Deus. Ademais, vendo-se vazios e desnudos, que
recorram misericrdia divina, descansando nela inteiramente, protegendo-se
sua sombra, tomando-a como nica e exclusiva justia e mrito para todos os que
a buscam, desejam e esperam por intermdio da f verdadeira. Porquanto, na Lei
o Senhor nos revelado como remunerador da justia perfeita, da qual todos ns
estamos desprovidos.

96. Agostinho sobre os usos da Lei


Por outro lado, Ele se mostra severo executor dos castigos que merecemos por
nossas faltas. Mas em Cristo Seu rosto resplandece de plena graa e suavizadora
594

Tema de um meu sermo pregado em Porto Alegre em 1956: Morte no Remdio. NT.
Rm 3.19.
596
Rm 11.32.
595

234

As Institutas Edio Especial

bondade, por mais pobres e indignos pecadores que ns sejamos. Quantas lies
devemos procurar aprender da Lei! Agostinho fala disso freqentemente, como
quando diz:597 A Lei nos ordena o que fazer a fim de que, esforando-nos para
cumprir os Seus mandamentos e sucumbindo por nossa fraqueza, aprendamos a
implorar o auxlio de Deus. E mais:598 A utilidade da Lei est em convencer o
homem de sua fraqueza e constrang-lo a solicitar o remdio da graa em Jesus
Cristo. Tambm:599 A Lei manda; a graa d foras para cumpri-la. E ainda:600
Deus nos ordena o que no podemos fazer, a fim de que saibamos o que Lhe
devemos pedir.
Quanto ao segundo proveito, ele no o declara explicitamente, talvez porque achasse que se poderia entender deduzindo-o do outro. Ou pode ser que para
ele ainda no estivesse bem definido.
J com relao a quanta utilidade se pode auferir da Lei, da qual falamos
anteriormente, essa utilidade convm mais propriamente aos filhos de Deus; no
obstante, comum aos rprobos, aos no salvos. Sim, pois, eles no chegam ao
ponto a que chegam os crentes fiis, de se humilharem segundo a carne para
receberem vigor espiritual do Esprito. Os rprobos caem no mais completo assombro e desespero. Mas bom que a conscincia deles seja sacudida por tal
tormento, porque assim se manifesta a eqidade do juzo de Deus. Agora, ainda
que no se manifeste o juzo de Deus pelo testemunho da Lei e da conscincia
dos rprobos, eles so derrubados e ficam abatidos de tal maneira que eles prprios demonstram o que merecem.

97. O segundo uso da Lei


O segundo ofcio ou funo ou uso da Lei para que aqueles que no cuidam de
fazer o bem a no ser por constrangimento, ao ouvirem as terrveis ameaas nela
contidas, ao menos por medo do castigo sejam retirados da maldade em que
vivem. No significa que, interiormente, o seu corao foi sensibilizado ou tocado. Eles to-somente foram constrangidos, como fora de rdeas, a deixar de
executar os seus maus desejos, que antes punham em prtica sem freios nem
limites. Por isso no se tornam mais justos nem melhores diante de Deus. Porquanto, embora contidos por temor ou por vergonha, de modo que no se atrevem
a executar o mal concebido em seu corao e no exteriorizam o furor da sua
intemperana, todavia o corao deles no se rende de fato ao temor e obedincia a Deus. Antes, por mais que se contenham, mais se inflamam e se agitam em
sua concupiscncia, quase a cometer toda sorte de vilania e de torpeza, s no o
fazendo porque o pavor da Lei os detm.
597

Epist. ad Hylarium (89).


Ad Asellium (100).
599
Ad Innocentium Romanum (95).
600
Ad Valentinum Lib. De correp. et gratia.a
a
As quatro citaes so feitas expressamente em 1539, no texto e na margem.
598

Sobre a Lei

235

98. dio Lei e a seu Autor


No somente o corao deles permanece mau, mas tambm eles odeiam mortalmente a Lei de Deus. E, como Deus o seu Autor, eles O detestam. Isso acontece
de tal maneira que, se lhes fosse possvel, de bom grado aboliriam a Lei de Deus,
visto que no podem suport-lo exigir o que bom, santo e justo, e desejar a
punio dos desprezadores da Sua majestade. Esse sentimento mostra-se mais
abertamente em alguns, e noutros mais oculto; todavia, est presente em todos
os no regenerados. que eles so induzidos a submeter-se de qualquer forma
Lei, no movidos por um desejo livre e espontneo, mas por constrangimento e
com grande resistncia; e no h nesse fato outra coisa que os constranja a isso,
seno o medo que sentem do rigor de Deus.
Todavia, essa justia ou retido constrangida e forada necessria comunidade dos homens, cuja tranqilidade o Senhor supre quando impede que todas
as coisas se transtornem na maior confuso. o que aconteceria, se tudo fosse
permitido a cada um.a Alm disso, no de todo intil para os filhos de Deus
serem eles regidos por essa forma pueril de doutrina, na poca em que ainda no
tm o Esprito de Deus, quando ento vivem segundo a loucura da sua carne;
por isso que s vezes sucede que o Senhor no se revela de pronto a Seus fiis,
mas os deixa caminhar por algum tempo na ignorncia, antes de cham-los [das
trevas para a luz]. Porquanto, sendo ento restritos e preservados de toda dissoluo por esse terror servil, embora tenham pouco proveito presentemente, visto
que o seu corao ainda no foi domesticado nem subjugado, eles vo se acostumando pouco a pouco ao jugo do Senhor. Ele age dessa maneira para que, quando
os venha a chamar, eles no estejam to crus que se sujeitem aos Seus mandamentos como coisa nova e desconhecida. bem provvel que o apstolo tenha
desejado referir-se a este uso da Lei quando disse601 que esta no dada aos
justos, mas aos injustos e rebeldes, aos infiis e pecadores, aos maus e corruptos,
aos que fazem violncia a seus pais, aos homicidas, adlteros, ladres, mentirosos e perjuros, e aos que esto manchados por vcios que constituem transgresso
da s doutrina. Com isso ele mostra que a Lei como rdeas, refreando as concupiscncias da carne, as quais de outro modo transbordariam, excedendo os limites.

99. O terceiro uso da Lei


O terceiro uso da Lei, que o principal, e que se relaciona com a finalidade para
a qual foi dada, tem lugar entre os crentes, em cujo corao o Esprito de Deus j
tem o Seu Reino, o Seu domnio e o Seu poder. Porque, embora eles tenham em
seu corao a Lei escrita pelo dedo de Deus (quer dizer, embora eles tenham, pela
direo do Esprito Santo, este sentimento que os leva a desejarem obedecer a
a

Aluso aos recentes excessos dos anabatistas em Munster.


Gl 3.19 etc.

601

236

As Institutas Edio Especial

Deus), ainda assim eles tm duplo proveito da Lei. Porque esta para eles um
bom instrumento para melhor e mais acertadamente entenderem, dia a dia, qual
a vontade de Deus, qual aspiram, e para que sejam confirmados em seu conhecimento. como um servo que, embora tenha deliberado em seu corao que h
de bem servir a seu senhor e de agrad-lo em tudo e por tudo, todavia tem necessidade de conhec-lo familiarmente e de conhecer os seus hbitos e as suas condies, a fim de poder adaptar-se. E no h quem possa isentar-se dessa necessidade. Porque ningum ainda chegou a ter tal sabedoria que no tenha como, pela
doutrina cotidiana da Lei, progredir dia aps dia e desfrutar mais clara compreenso da vontade de Deus. bom acrescentar que, no tendo ns somente necessidade de doutrina, mas tambm de exortao, o servo de Deus tem na Lei esta
utilidade: Pela freqente meditao na Lei, o servo de Deus ser impulsionado
obedincia a Ele, ser confirmado nela, e ser induzido a abandonar os seus erros, faltasa e omisses. , pois, necessrio que desse modo os santos se incitem b
uns aos outros, porque, qualquer prontido que acaso tenham para aplicar-se
prtica do bem, no obstante so sempre dificultados pela preguia e indisposio da sua carne.602 Sucede isso de tal maneira que eles jamais cumprem plenamente o seu dever. A essa carne a Lei vem como um chicote para a impelir ao
trabalho, como o burro que no segue adiante se no for chicoteado incessantemente. Ou, para falar mais claramente, enquanto o homem espiritual no for
libertado do fardo da sua carne, a Lei ser para ele um aguilho perptuo, para
no deix-lo adormecer e entorpecer-se na ociosidade. Nesse uso pensava Davi
quando celebrava a Lei de Deus com grandiosos louvores; como quando disse:603
Os preceitos do Senhor so retos e alegram o corao; o mandamento do Senhor
puro e ilumina os olhos, etc. E tabm:604 Lmpada para os meus ps a tua
palavra e luz, para os meus caminhos, e tudo o que vem a seguir no mesmo
Salmo. E isso em nada vai contra as sentenas de Paulo acima citadas, onde se
demonstra, no a utilidade que a Lei pode ter para o homem fiel, j regenerado,
mas a que ela pode ter para o homem [em geral]. Ao contrrio, o profeta mostra
com que proveito o Senhor instrui os Seus servos na doutrina da Sua Lei, quando
lhe inspira interiormente a coragem para segui-la.

100. A Lei mosaica deve ser ab-rogada?


Alguns ignorantes,c incapazes de discernir essa diferena, rejeitam temerariamente a Moiss e querem que a Lei seja afrouxada, porque no acham conveniente para os cristos seguir uma doutrina que contm a administrao da morte.
a

delinquendi lubrico retrahatur.


sibi instare.
602
Cf. Gl 5.17.
603
Sl 19.8.
604
Sl 119.105.
c
imperiti: os antinomianos, os libertinos espirituais, etc.
b

Sobre a Lei

237

Que essa opinio fique longe de ns, visto que Moiss declarou muito bem que a
Lei, embora s possa gerar a morte do pecador, tem, contudo, outra utilidade e
outro proveito para os crentes fiis. Porque, estando prximo da morte, fez diante
do povo esta declarao:605 Aplicai o corao a todas as palavras que, hoje, testifico
entre vs, para que ordeneis a vossos filhos que cuidem de cumprir todas as
palavras desta lei.a Porque esta palavra no para vs outros cousa v; antes, a
vossa vida. E de fato ningum poder negar que h na Lei como que uma imagem completa da justia perfeita, ou, do contrrio, ser necessrio dizer que no
devemos ter nenhuma regra do bem viver, ou que precisamos apegar-nos a essa.
Porque no existem muitas regras do bem viver, mas uma s, que perptua e
imutvel. Portanto, o que disse Davi, que o justo medita na Lei de Deus de dia e
de noite,606 no deve ser considerado vlido a um dado sculo ou perodo, mas
vale para todas as pocas, at ao fim do mundo.

101. Ideal impossvel?


E no h motivo para nos espantarmos com o fato de a Lei exigir uma santidade
verdadeiramente perfeita que no poderemos ter enquanto estivermos na priso
do nosso corpo, ao ponto de abandonarmos a sua doutrina. Sim, pois, quando
estamos debaixo da graa de Deus, a Lei no exerce todo o seu rigor pressionando-nos at o fim, de molde a s ficar satisfeita se cumprirmos tudo o que ela
manda. Em vez disso, exortando-nos perfeio para a qual nos chama, ela nos
mostra a meta que devemos buscar durante toda a nossa vida. Basta que no
deixemos de dirigir-nos para esse alvo. Porque toda a presente vida como um
curso. Quando chegarmos ao fim, o Senhor nos far o benefcio de levar-nos a
alcanar a meta, a qual ainda estaremos buscando, embora distantes dela.
Agora, ento, vemos que a Lei serve de exortao aos fiis, no para prender a conscincia deles maldio, mas para despert-los da indolncia, estimulando-os,b e para os polir, corrigindo a sua imperfeio. Em vista disso, alguns,
querendo assinalar essa libertao da maldio da Lei, dizem que esta foi abrogada e anulada para os crentes (no no sentido de que ela no deve ordenar
sempre o que bom e santo, mas no sentido de que ela j no para eles o que era
antes; quer dizer, que ela no mais deixa perplexa a conscincia deles pelo terror
da morte). E, de fato, o apstolo Paulo demonstra com muita clareza tal ab-rogao
da Lei. Acresce que parece que essa idia foi pregada por Jesus Cristo, visto que
Ele se defendeu afirmando que no quis destruir nem eliminar a Lei;607 o que Ele
no fez; to somente foi acusado disso.
605

Dt 32.46,47.
in volumine legis.
606
Sl 1.2.
b
instando.
607
Mt 5.17.
a

238

As Institutas Edio Especial

Pois bem, essa opinio no foi levada adiante sem nenhum matiz especial
[ou seja, com um sentido adicional]. bem provvel que provenha de uma falsa
exposio da doutrina referente Lei, como acontece com todos os erros que, em
geral, aproveitam-se [mal] da verdade. Ora, para que no tropecemos neste inconveniente, precisamos distinguir diligentemente o que foi ab-rogado na Lei e o
que ainda permanece firme.
Quando Jesus disse608 que no veio para abolir a Lei, mas para cumpri-la, e
que no passar nem uma letra, at que o cu e a terra passem, sem que seja feito
tudo o que nela est escrito, mostrou com isso que por Sua vinda a reverncia e a
obedincia Lei em nada foram diminudas. E isso por uma boa causa, visto
que Ele veio para dar o remdio para as transgresses da Lei. Portanto, a doutrina da Lei em nada foi violada por Jesus Cristo, sendo que ela nos educa,
preparando-nos para toda boa obra, ensinando-nos, admoestando-nos, repreendendo-nos, castigando-nos.
No tocante ao que Paulo diz da maldio, isso no pertence funo de
instruir,a mas de apertar e capturar a conscincia. Porque a Lei, quanto sua
natureza, no somente ensina, mas tambm exige estritamente o cumprimento
daquilo que ordena. Se no for rigorosamente cumprido, se de fato o seu cumprimento no for levado at o fim, at o derradeiro ponto, a Lei lanar incontinenti
a sua pavorosa maldio. Por essa razo diz o apstolo:609 Todos quantos, pois,
so das obras da lei esto debaixo de maldio; porque est escrito: Maldito todo
aquele que no permanece em todas as cousas escritas no livro da lei, para praticlas. Conseqentemente, ele declara que esto sob a Lei todos quantos no fundamentam a sua justia na remisso dos pecados, que nos livra do rigor da Lei. nos necessrio sair dos laos que nos prendem, se no quisermos perecer miseravelmente no cativeiro.

102. Liberte-se o pecador dos laos que o prendem!


Mas, de que laos? Dessa exao severa, dessa cobrana rigorosa que nos oprime
sem nos dar nenhum retorno e sem deixar impune nem uma s falha! Para nos
resgatar e nos livrar dessa deplorvel maldio, Cristo se fez maldito por ns;
como est escrito:610 Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro. No
captulo seguinte611 o apstolo Paulo declara que Cristo se sujeitou lei para
resgatar os que estavam na servido da lei. Mas ali mesmo ele acrescenta: a fim
de que gozssemos o privilgio da adoo, para sermos filhos de Deus. Que
quer dizer? Que isso foi feito para que no ficssemos encerrados para sempre
608

Ibidem.
ad institutionem.
609
Gl 3.10. [Na verso utilizada por Calvino consta: Todos os que esto sob a lei so malditos, uma vez que est
escrito: Malditos sero todos os que no cumprirem tudo o que [nela] ordenado.]
610
Gl 3.13.
611
Gl 4.4,5 [traduo direta].
a

Sobre a Lei

239

em cativeiro, com a nossa conscincia presa de angstia mortal. Todavia, isto


permanecer para sempre: Que a autoridade da Lei no seja desrespeitada em
coisa alguma, devendo ns receb-la com a mesma honra e reverncia.
H mais uma dificuldade noutra passagem, que se encontra na Epstola aos
Colossenses,612 onde lemos: E a vs outros, que estveis mortos pelas vossas
transgresses e pela incircunciso da vossa carne,a vos deu vida juntamente com
ele, perdoando todos os nossos delitos; tendo cancelado o escrito da dvida, que
era contra ns e que constava de ordenanas, o qual nos era prejudicial, removeuo inteiramente, encravando-o na cruz, etc. A dificuldade est em que parece que
o apstolo quer ampliar demais a abrangncia da ab-rogao da Lei, ao ponto de
os seus decretos no terem mais nada que ver conosco. Alguns o entendem s
com relao lei moral. Mas desta eles explicam que a severidade exagerada foi
abolida, no porm a doutrina. Outros, considerando mais de perto as palavras do
apstolo Paulo, vem que a sua referncia propriamente lei cerimonial e mostram que o apstolo costumava usar a palavra decretos quando tratava deste assunto. Em Efsios,613 por exemplo, diz: Jesus Cristo a nossa paz, o qual nos
juntou e nos fez um, abolindo a lei das ordenanas, que consiste de decretos, etc.
No h nenhuma dvida de que o devemos entender em relao s cerimnias,
porque o apstolo afirma que essa lei era como uma muralha, separando os judeus dos gentios. Confesso, pois, que a primeira explicao com acerto reparada e complementada pela segunda. Contudo, no me parece que elas explicam
bem a sentena do apstolo. Porque no aprovo que se confundam essas duas
passagens [de Efsios e de Colossenses] como se uma fosse semelhante outra.

103. Importante distino interpretativa


Quanto que se encontra na Epstola aos Efsios, o sentido este: Querendo o
apstolo Paulo informar com segurana os efsios sobre como eles eram recebidos comunho do povo de Israel, disse-lhes que o obstculo que antes existia e
que os impedia e os separava tinha sido retirado. Eram as cerimnias. Porque as
ablues e os sacrifcios, por meio dos quais os judeus se santificavam para Deus,
separavam-nos dos gentios. Mas na Epstola aos Colossenses no h quem no
enxergue que o texto toca o mais alto mistrio. Trata-se ali da questo das observncias mosaicas a cuja prtica os sedutoresb queriam constranger o povo cristo.
Como, pois, na Epstola aos Glatas, havendo essa mesma discusso da qual
Paulo deveria tirar uma deduo, e a tira mais extensamente e a remete sua
fonte, assim faz ele neste contexto. Porque, se no se considerar nas cerimnias
outra coisa seno a necessidade de desempenho de um dever, por que falar delas
612

Cl 2.13,14. [Na verso utilizada pelo Autor temos decretos em vez de escrito da dvida.]
Os cristos de Colossos, de origem pag, no tinham sido circuncidados como os israelitas.
613
Ef 2.14 [traduo direta].
b
pseudo apostoli.
a

240

As Institutas Edio Especial

como uma coisa obrigatria?a E uma coisa obrigatria que contra ns? E com
que propsito teria sido constituda como pouco menos que a soma total da nossa
salvao, para que fosse anulada e reduzida a nada? V-se, pois, claramente que
neste ponto precisamos observar outra coisa alm da exterioridade das cerimnias.

104. No cerimonial, algo que vai alm e


acima da exterioridade
Pois bem, estou bastante seguro de que j encontrei o real entendimento desta
questo, confessando que verdade o que Agostinho escreveu de fato algures:
que nas cerimnias judaicas predomina a confisso de pecados sobre a purificao deles. Pode-se ver isso considerando o que os judeus faziam quando sacrificavam. O que faziam? Confessavam-se culpados de morte, visto que colocavam
em seu lugar o animal a ser imolado. E quando se lavavam cerimonialmente, o
que faziam? Confessavam-se imundos e contaminados. Porque confessavam o
dbito da sua impureza e dos seus delitos. Mas nessa declarao o pagamento
no era feito de fato.
Por essa razo o apstolo afirma que a redeno dos delitos e ofensas foi
feita pela morte de Cristo delitos e ofensas que permaneciam no Antigo Testamento, no tendo sido anuladas. , pois, com boa razo que o apstolo Paulo
chama de cdulasb [cf. Cl 2.14, Almeida, Rev. e Corr., e Figueiredo] as cerimnias, que eram contra aqueles que faziam uso delas, visto que por elas os seus
usurios testificavam e assinalavam a condenao deles prprios.614
Isso no em nada contrariado pelo fato de que os antigos pais tenham sido
participantes conosco de uma mesma graa. Certamente que no, porquanto eles
obtiveram essa bno por intermdio de Cristo, no das cerimnias, as quais
nessas passagens so separadas de Cristo, visto que obscureciam ento a Sua
glria, depois que o Evangelho foi revelado. Ns entendemos que as cerimnias,
consideradas em si mesmas, so por bom motivo chamadas cdulas contrrias
salvao dos homens. Isso porque so como instrumentos autnticos cuja finalidade era obrigar as conscincias a confessarem os seus dbitos. c Por isso, tendo
em vista que os sedutores queriam obrigar os cristos a realiz-las, o apstolo,
com toda a razo, e considerando a sua primeira origem, admoesta os colossenses,
advertindo-os do perigo que corriam, se se deixassem subjugar daquela maneira.
Porque por um mesmo meio a graa de Cristo lhes seria arrebatada. Sendo que,
por Sua graa, Ele fez a purificao dos pecados em Sua morte, uma vez por
todas, e aboliu todas aquelas observncias externas, pelas quais os homens se
confessavam devedores a Deus, e os seus dbitos no eram cancelados.
a

chirographum (termo de processo).


chirographa.
614
Hb 7; 9.10; 10.
c
qu ipsorum obligationem testarentur.
b