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CANDOMBL EM ROSA, VERDE E PRETO.

RECRIANDO A HERANA RELIGIOSA AFRO-BRASILEIRA


NA ESFERA PBLICA DE SALVADOR, NA BAHIA1
Mattijs Van de Port2

Candombl, o culto afro-brasileiro baseado na possesso espiritual, que


ser discutido no presente artigo, vem sendo intensamente estudado pelos
antroplogos. Desde as primeiras exploraes etnogrficas realizadas por
Nina Rodrigues (1935) em Salvador no final do sculo XIX s reflexes
ps-modernas de Muniz Sodr (2002) sobre o significado contemporneo
do candombl, a tendncia enfatizar a divindade africana que d vida
s prticas e aos rituais do culto. Entretanto, o foco dado ao culto invariavelmente destinado quilo que lhe distintivo e singular, ressaltando a
forma pela qual o candombl difere do mundo em que opera, em vez de
atentar para aquilo que o torna parte deste mundo. O terreiro muitas vezes
retratado como um universo a parte. Nas pginas que seguem, discutirei o
fato de uma abordagem como essa tornar inteiramente obscura a insero
do candombl na sociedade baiana, da mesma forma que tambm obscurece
as maneiras complexas atravs das quais a sociedade baiana est envolvida
na realizao do culto. A fim de sublinhar a questo de que um estudo
sobre o candombl no deve mais ficar confinado aos terreiros de Salvador,
proponho-me a comear por um lugar convenientemente incomum: um
salo de beleza extravagante denominado Beleza Pura, localizado em um
bairro nobre de Salvador.
A verso original deste artigo foi publicada em: Van De Port, Mattijs Candombl in Pink,
Green and Black: Rescripting the AfroBrazilian Religious Heritage in the Public Sphere
of Salvador, Bahia. In: Social Anthropology v. 13, n. 1, p. 326, 2005.
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Mattijs van der Port professor e pesquisador do departamento de Antropologia da
Universidade de Amsterdam, Holanda. Contato: m.p.j.vandeport@uva.nl
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Foi nesse local onde Emerson comunicou-me sobre o prximo evento


no famoso terreiro de uma sacerdotisa chamada Me Stella. Emerson era o
meu cabeleireiro, um rapaz de pouco mais de trinta anos, nascido na capital
baiana, filho de pais indianos e criado em Madras, diz-se satisfeito por estar
de volta ao Brasil. Brasileirssimo, como ele prprio gostava de se descrever.
Na segunda vez em que me atendeu, Emerson j confessara que era do
candombl. Tive a impresso de que ele no parecia muito discreto quanto
ao fato de ser adepto ao culto. Ele no fez nenhum esforo para diminuir
a sua voz nem olhou ao redor nervoso, como costuma acontecer quando o
candombl citado em lugares pblicos.
Tomemos como exemplo o seu amigo, Toninho, que eu tambm
conhecera. Toninho trabalhou em uma loja de fotografia onde eu passaria
a levar meus filmes para revelao. Ns nos conhecamos de alguns bares
GLS que frequentvamos, e durante meses ele me observou entrando
na loja para buscar fotos relacionadas com o universo do candombl
(acessrios, esttuas de orixs, altares, celebraes etc.). Embora j tivssemos at discutido sobre alguns aspectos tcnicos dessas fotografias e ele
tivesse comentado sobre as que mais gostava, Toninho nunca havia dado
a entender que era adepto ao culto. Eu s soube quando o encontrei
durante uma celebrao no terreiro do Pai Joo, na Federao, um bairro
popular. Parecia que ele estava ligado ao terreiro como um og-de-faca, o
responsvel pelo sacrifcio de animais.
Ento voc descobriu a nossa ekdi, brincou Emerson, quando eu lhe
contei sobre meu encontro (a funo da ekdi comparvel funo do og).
Dei risada. A imagem de Toninho abatendo cabras e galinhas com uma faca
no colaborava com a tentativa de Emerson de feminilizar Toninho. Por outro
lado, as sobrancelhas depiladas e as roupas da moda tambm pareciam incompatveis com suas tarefas no ritual. Depois de t-lo encontrado no terreiro
do Pai Joo, Toninho comeou a me avisar, quando ns nos encontrvamos
na loja, falvamos sobre os prximos eventos do mundo do candombl. Ele
sempre o fazia de uma forma altamente discreta certificando-se de que
nenhum de seus colegas ou clientes escutasse a nossa conversa. H muito
preconceito, explicou, quando indaguei sobre sua discrio.
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Foi Emerson quem me incentivou a ir em um evento no terreiro da Me


Stella. Ele me entregou um jornal e disse para ler o anncio. Venha para a
noite de abertura, disse, acrescentando que seria muito interessante para
a minha pesquisa. Toninho tambm estaria l e eu poderia conhecer alguns
de seus outros amigos. Em casa, li que se tratava da Semana Cultural da
Herana Africana na Bahia e que uma srie de especialistas do candombl,
nacionais e internacionais, estariam presentes. Recortei o anncio, por ser
um exemplo tpico da forma pela qual os jornalistas de Salvador reproduzem
o discurso dos principais terreiros da cidade, ao copiar e traduzir os termos
em Iorub, respeitosamente, distinguindo-os das tradies religiosas das
naes de Angola, Jeje e Ketu, a fim de educar o pblico em geral e ao
sublinhar a solenidade e a importncia de tudo o que acontece no universo
do candombl3.
Deixei o anncio em minha escrivaninha, um pouco duvidoso se
deveria comparecer. Pelo que entendi, seria s mais uma reunio, certamente tediosa, da elite do candombl de Salvador. Pessoas que organizam
um ciclo interminvel muitas vezes extremamente autocomplacente de
seminrios, debates e feiras. Mas, por outro lado, meu cabeleireiro era um
cara simptico e imaginei que seria uma boa oportunidade para encontrar
Toninho e seus outros amigos.
Quando fiquei preso em um engarrafamento em So Gonalo do Retiro,
o bairro perifrico onde o terreiro da Me Stella est localizado, comecei a
me dar conta de que minhas suposies sobre o evento estavam equivocadas.
As coisas poderiam ser bem diferentes dessa vez. Parecia haver centenas de
carros tentando chegar a tempo para a noite de abertura da Semana Cultural
da Herana Africana na Bahia, buzinando impacientes, enchendo as estradas
mal iluminadas e lanando os faris sobre os vendedores de rua, que corriam
de um carro para outro oferecendo castanhas-de-caju, cerveja e sutis de ala
de silicone. Havia policiais por todos os lados, tentando controlar o trfego
e supervisionar as multides que adentravam a praa central do complexo
do terreiro em um fluxo constante.
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Para anlise de reportagens de jornais sobre o candombl em jornais da Bahia, e mudanas


de abordagens ao longo do tempo, ver Joclio Teles dos Santos (2000, 68 ff.).
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A elite do candombl estava l. Reconheci alguns dos ativistas, com seus


cabelos com dreads, de Oxumar, uma casa de candombl de perfil ativista;
mulheres elegantes vestindo turbantes e roupas com estampas africanas;
homens vestindo roupas tpicas da Nigria, como calas largas e coloridas,
camisas do tipo bata e pequenos chapus combinando.
Logo avistei alguns dos intelectuais e antroplogos que sempre aparecem
nesses eventos (antroplogos que, provavelmente, comentavam a minha
constante presena em suas notas de campo). Tambm identifiquei algumas
das meninas do coro do terreiro, todas apresentando novos penteados de
cabelo tranados e elaborados, e usando o mesmo vestido cor de vinho.
O resto do pblico deveria ser composto por uma parcela significativa de
clientes, scios e afiliados do templo de Il Ax Op Afonj e, a julgar pelas
sandlias de plstico, um grande nmero de pessoas pertencia vizinhana
local. Como sempre, o lugar estava tomado por homossexuais, pessoas
como meu cabeleireiro Emerson e seus amigos, saindo noite, prestando
seus respeitos ao templo, reunindo-se com amigos e flertando um pouco
com desconhecidos.
Sobre uma plataforma elevada por trs de uma longa mesa decorada
com tecidos africanos, rfia, folhas de palmeira e cabaas penduradas em uma
corda, sentou-se Me Stella de Oxssi, sacerdotisa do Il Ax Op Afonj,
com seus convidados de honra. A sacerdotisa estava toda arrumada para a
ocasio. O turbante branco, muitos colares coloridos e o vestido de crinolina
branca brilhavam nos holofotes uma espcie de rainha extica, ofuscando
os senhores mais velhos de terno e gravata que se sentaram sua direita e
esquerda: Gilberto Gil, ministro da cultura no recm-eleito governo Lula;
Imbassahy, prefeito de Salvador, e dois antroplogos famosos, Julio Braga e
Vivaldo da Costa Lima. Esse ltimo lia em bom tom um artigo que tinha
escrito para a ocasio: algo sobre os Obs de Xang, uma assembleia de doze
ministros uma funo honorria que este terreiro em particular introduziu
na hierarquia interna do templo. Vivaldo da Costa Lima certificou-se de
destacar a autenticidade dessa particularidade com detalhes de relatos etnogrficos da frica. A leitura estendeu-se por um longo tempo, num fluxo
de palavras que ningum realmente escutava, mas formando um jogo de
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sons portugus misturado com africano suficiente para convencer-nos


de que estvamos celebrando a ligao da Bahia com a cultura Iorub.
Quando Gilberto Gil finalmente assumiu o microfone, o murmurinho da plateia logo calou-se. O novo ministro do governo Lula vindo
de helicptero, especialmente para a ocasio, segundo o que Emerson me
contou lembrou o pblico de que ele tambm era um ob, um ministro
de Xang. A aceitao de seu novo cargo em Braslia, dizia ele, foi bastante
facilitada pelo fato de ele j ser um ministro no plano principal, isto ,
o plano espiritual muito antes de alcanar sua posio atual como um
ministro de Estado. Ele elogiou Xang, o grande santo, e expressou seu
mais profundo respeito e o respeito de todos os ministros e parlamentares em
Braslia Me Stella, comunidade de Ax, Roma Negra que Salvador,
e Bahia, a terra abenoada dos Orixs. Mais de uma vez, ele recebeu
uma ovao da plateia em p. Cmeras de televiso chegavam mais frente,
tentando se aproximar o mximo possvel do orador. As pessoas na plateia
tambm tiravam fotos. Um rapaz na minha frente estava gravando o evento
em sua cmera digital. Espiando por cima de seu ombro, a pequena tela de
LCD, que ele mantinha sua frente, eu podia ver como ele imediatamente
ampliava as imagens de Me Stella e Gilberto Gil. Ele aumentou o foco
apenas por um momento e imediatamente corrigiu a imagem, voltando a
cmera apenas para a sacerdotisa e o ministro.
A abertura da Semana Cultural da Herana Africana na Bahia terminou
com a entrega dos Prmios de Xang s pessoas cujo notvel apoio comunidade do candombl merecia destaque. Acabou virando um verdadeiro show
de celebridades medida que artistas, acadmicos, atores e personalidades
da televiso da comunidade do Ax entregavam estatuetas para artistas,
acadmicos, atores e personalidades da televiso da sociedade em geral.
Durante todo o tempo, Me Stella permaneceu sentada, acenando com
a cabea de turbante de forma apreciativa quando os mritos dos vencedores eram proclamados e sorrindo vagamente para ningum em particular.
Em um dado momento, ela sussurrou algo no ouvido de Gilberto Gil,
que estava sentado sua direita. Ela tambm comunicou alguma coisa ao
prefeito de Salvador, que estava sentado sua esquerda. Mas essas atitudes
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eram para o povo ver, e no escutar, uma vez que ela nunca se dirigiu ao
pblico. Nenhuma palavra de boas-vindas e nenhuma palavra de gratido.
Nada. Nenhuma palavra sequer saiu de seus lbios. Ela muito humilde,
foi o que Emerson me disse quando lhe perguntei sobre ela no falar ao
pblico. Eu sabia do que ele estava falando. As pessoas sempre me diziam,
uma e outra vez, o quo humilde Me Stella era. Humilde e simples eram
os termos que usavam. Porm, no era isso que eu estava vendo durante
essa noite de abertura. Em meio s frases vazias e aos clichs que pintavam
a paisagem sonora de tal ofcio, Me Stella permaneceu em silncio, uma
verdadeira rainha sagrada, irradiando poder e potncia capazes de colocar
ministros, prefeitos e acadmicos na sombra.
At aqui, procurei apresentar um pouco os locais que visitei para minha
pesquisa a fim de introduzir o tema que pretendo discutir neste artigo: a
circulao do candombl (smbolos, esttica, ritmos, filosofias e cosmovises) atravs de vrios circuitos da esfera pblica de Salvador. O fato de
que nos dias de hoje o candombl de Salvador volta-se para o mundo de
cabeleireiros, polticos, artistas, celebridades e intelectuais, demanda que sua
histria seja contada: a histria de como uma crena primitiva e tambm a
lembrana incmoda da constante presena da cultura africana no estado da
Bahia se transformou em uma parcela estimada da herana cultural; como
o consolo e o alvio final dos pobres e desesperados tornaram-se o ponto de
encontro onde os altos e poderosos exibem sua dedicao s antigas tradies da Bahia; e como uma presena invisvel, comentada entre sussurros
pelos cantos encobertos da vida pblica, transformou-se em um fenmeno
altamente exposto no centro dos holofotes da ateno pblica. Porm, esta
histria ter de ser contada em outro momento. Este artigo ter como foco
as consequncias que essas transformaes podem acarretar para o estudo
acerca do culto.
Minha descrio dos acontecimentos no templo da Me Stella indica
que as fronteiras entre o candombl e a sociedade em geral so altamente
permeveis: em Salvador, o candombl est em todo o lugar e, inversamente, a sociedade em geral est buscando, e encontrando, acesso aos

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templos. Essa observao est nitidamente em desacordo com a forma


como o culto descrito em muitos trabalhos antropolgicos (Landes,
1947; Carneiro, 1948; Bastide, 1958; Verger, 1981; Santos, 1986). O que
encontramos o candombl descrito como um universo fechado, envolto
em mistrio, guardado por sigilo e acessvel apenas atravs de iniciao.
De acordo com essa viso, o projeto antropolgico clssico o estudo
do candombl em seus prprios termos. Neste artigo, discutirei que tal
projeto implica uma tarefa altamente problemtica. medida que cada vez
mais grupos tm se interessado pelo culto e cada vez mais releituras e reinterpretaes da cosmologia e dos rituais prticos do candombl comeam a
circular, torna-se ainda mais difcil decidir quais termos poderiam ser rotulados como sendo prprios do candombl. Da mesma forma, medida
que cada vez mais grupos afirmam pertencer ao universo do candombl e
adotam prticas e crenas derivadas do culto, torna-se cada vez mais difcil
argumentar que os antroplogos deveriam aceitar as condies do sacerdcio que eles, e apenas eles, podem decidir aquilo que se qualifica como
o verdadeiro e autntico candombl.
Uma abordagem alternativa (ou complementar) para o estudo do
candombl, cuja explorao eu considero vlida, leva em conta a ausncia
de um candombl definitivo ou principal como ponto de partida de
sua investigao. Tendo em mente o alerta de Talal Asad (1993, p. 31)
para nunca se esquecer do fato de que as declaraes sobre o que constitui
a essncia de uma religio so inextricavelmente ligadas a e trabalham
a servio de configuraes especficas de poder, adotarei uma postura
ctica diante de qualquer grupo que afirmar representar o nico e verdadeiro candombl. Uma explorao do candombl vigente com os discursos
e prticas dos movimentos homossexual, ecolgico e negro, na Bahia,
permite insinuar que o culto pode ser abordado como um conjunto de
smbolos e prticas flexveis, sempre em metamorfose e transformao,
devido sua expanso, o que desafia todas as suas tentativas de fixao e,
de todas as formas, obstrui o projeto clssico de estudar o candombl em
seus prprios termos.

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TRABALHANDO NOS TEMPLOS, ENTREVISTANDO


SACERDOTES, ENTRANDO NO PROCESSO DE INICIAO
A sugesto de que estudar candombl estudar a circulao de smbolos
e prticas em novos contextos implica uma ruptura completa com a forma
pela qual o culto foi estudado no trabalho exemplar e altamente influente
de antroplogos como Ruth Landes (1947), Edison Carneiro (1948),
Roger Bastide (1958), Pierre Verger (1981) e Juana Elbein dos Santos
(1986). Para esses autores e para muitos de seus seguidores trs pontos
de partida metodolgicos destacam-se como indispensveis para qualquer
pesquisa bem sucedida sobre o culto: (i) a designao do templo como o
locus principal de pesquisa, (ii) a designao dos sacerdotes como principais
exegetas do culto e principais interlocutores do pesquisador e (iii) a ideia
de que uma metodologia semelhante iniciao em si a via rgia para o
conhecimento sobre o culto. A presso para adotar essas diretrizes metodolgicas considervel. Fui questionado mais de uma vez por colegas da
rea (bem como pelos sacerdotes e adeptos ao culto) sobre qual templo em
particular eu estava estudando e se eu j estava no processo de iniciao.
Minha insistncia em estudar as aparies pblicas do candombl suscitou
comentrios como o deste sacerdote: Ah, entendo, voc quer me perguntar
sobre as coisas superficiais!
Embora no seja de meu interesse desconsiderar os mritos desta abordagem particular (estou muito ciente do quanto dependo das monografias
clssicas para compensar as muitas lacunas de meu conhecimento), acredito
que essa abordagem em questo tende a reproduzir uma construo muito
particular do culto. E o que pior, se uma pessoa prender-se ao tringulo
metodolgico templo-sacerdote-iniciao, muito provvel que essa pessoa
reproduza os pontos cegos que vm com essa construo particular, fingindo
no existir casos tais como o descrito acima, ou abolindo-os como coisas
superficiais. Permitam-me elaborar minha crtica.
Comearei pelo fato de que o templo designado como o principal
local de pesquisa na maioria dos estudos. Este terreiro o lugar, o universo,
em que o antroplogo tem de posicionar-se, a fim de ser capaz de estudar o

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culto por dentro. No um lugar de fcil acesso, uma vez que protegido
por todos os mecanismos de defesa prprios de um culto com uma longa
histria de perseguio. Sendo assim, boa parte da pesquisa destinada
a encontrar uma maneira de entrar no templo, superando resistncias e
criando um clima favorvel ao dilogo entre sacerdotes e adeptos ao culto.
Isso pode ser visto como uma das razes pelas quais os pesquisadores de
candombl que finalmente conseguem ter acesso ao templo, tendem a focar
nos tesouros que encontram dentro do candombl: sua rica mitologia, seus
elaborados rituais, suas regras e regulamentos altamente complexos, o uso do
Iorub como sua linguagem litrgica e sua cosmologia particular. Como
resultado deste foco, entretanto, o culto frequentemente retratado como
algo totalmente singular, um mundo extico e encapsulado em si mesmo,
um universo religioso fechado e, de alguma forma, atemporal dentro da
sociedade baiana. Curiosamente, o fato de que o sincretismo desempenhou
(e continua a desempenhar) um papel to proeminente na formao das
prticas e crenas do culto tem sido notado por todos os pesquisadores, mas
isso no diminuiu a singularidade do culto. Roger Bastide, por exemplo,
embora reconhecendo plenamente o impacto transformador que a sociedade,
a histria e a cultura executaram sobre o culto, anunciou em O Candombl
da Bahia que pretendia estudar o candombl [...] como realidade autnoma,
que pode certamente compreender elementos de diversas origens, mas que,
no obstante, forma um conjunto coerente que pode ser estudado em si
mesmo (Bastide, 1958, p. 28).
Alm disso, esse mundo-em-si-mesmo muitas vezes entendido como
essencialmente africano. Pierre Verger, tanto em seu trabalho antropolgico
quanto fotogrfico, chama a ateno para a sobrevivncia africana na Bahia
de forma considervel, e preciso apenas abrir o clssico Os Ng e a Morte,
de Juana Elbein dos Santos (1986), para ter cincia de que se est prestes
a estudar um fenmeno africano, em vez de brasileiro: todos os termos do
culto inclusive nomes como Xang, Orix e Exu, com os quais todos os
baianos esto familiarizados esto escritos em itlico e de acordo com as
regras de ortografia do Iorub [...] segundo a conveno internacionalmente
adotada pelos institutos especializados na Nigria (1986, p. 26, nota 1).
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Xang, Orix e Exu so, assim, transformados em seres exticos chamados


Sango, rs e s.
Este foco na separao e alteridade do candombl tem impedido muitos
pesquisadores de enxergarem o que poderamos chamar de brasilidade ou
baianidade do candombl, ou seja, as semelhanas marcantes entre esse
culto e outras denominaes religiosas com as quais ele precisa competir
naquilo que os estudiosos brasileiros referem-se como o mercado dos bens
de salvao. Por exemplo, achei surpreendente que na vasta literatura sobre
o candombl, muito pouco fora dito sobre a natureza barroca de seus rituais
e de sua esttica (porm, ver Montes, 1998). Da mesma forma, o famoso
rompimento com o sincretismo pela anteriormente citada Me Stella e
outras sacerdotisas de liderana em Salvador, divulgado ao pblico em um
manifesto em 1984, assim como a consequente reafricanizao do culto,
frequente e facilmente entendido como o apagamento bem-sucedido de
uma mentalidade catlica no candombl.
O segundo ponto a ser levantado que na abordagem clssica para
o estudo do candombl, os sacerdotes so os principais interlocutores de
qualquer pesquisador4. Isto no s porque eles so os notrios especialistas
no assunto religio. No candombl, o sigilo uma grande preocupao e
quebrar sigilos implica castigo divino, o que faz com que muitos adeptos
ao culto hesitem muito em falar. Muitas vezes, os sacerdotes so as nicas
pessoas autorizadas a falar com pessoas de fora do culto. Como esclarecerei,
o sacerdcio do candombl segue uma agenda poltica prpria e os sacerdotes tendem a ter ideias muito francas sobre como o candombl deveria
ser representado diante do mundo exterior. Por exemplo, os sacerdotes
tendem a apoiar a ideia de o candombl ser um universo fechado, regido
por suas prprias leis e regulamentos e acessvel apenas aps longos anos de
iniciao. Essa representao particular faz jus aos seus interesses em fazer
uma clara distino entre o candombl do templo que verdadeiro ou
autntico e as formas copiadas, desprovidas de qualquer importncia
4

Para discusso e desconstruo mais elaboradas do trabalho antropolgico em templos


de candombl, ver Valter Gonalves da Silva (2000).

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religiosa, que agora esto circulando na esfera pblica. Muitos sacerdotes


tambm apoiam ou pelo menos fazem de conta a africanizao do
culto, tendendo a dar destaque a tudo o que contribui para essa imagem
em particular e negando tudo o que entrar em conflito com ela. Alm disso,
a maioria dos sacerdotes quer que tal imagem singular reconhea que sua
crena uma religio e no um culto, uma seita ou uma prtica
religiosa. Tambm aqui, deve-se concluir que a agenda poltica do sacerdote
trabalha contra a instruo do antroplogo para manter em mente o alerta
bem colocado por Talal Asad (1993) para no essencializar religio como
um dado universal.
Embora a experincia e o conhecimento do sacerdcio seja claramente
uma fonte fundamental de informao, o trabalho do antroplogo no est,
em minha opinio, sendo positivo se vai ao encontro do que os sacerdotes
consideram serem as formas superficiais e profundas ou verdadeiras e
copiadas do candombl. Um ponto de partida prefervel na investigao
antropolgica deveria ser o pensamento de que ningum pode pretender estar
representando o verdadeiro candombl. O candombl que passa pela cabea
dos clientes e trabalhadores em um salo de beleza (assumindo uma imagem
de interpretao astrolgica) certamente no o mesmo candombl que figura
na imaginao de um sacerdote e sua iniciao em um templo na periferia de
Salvador. No entanto, no cabe ao antroplogo apontar qualificaes sobre
qual o mais profundo ou autntico. O fato de sacerdotes fazerem tais
qualificaes e de alguns colegas antroplogos estarem trabalhando para
legitim-las como vimos na abertura deste artigo so fatos etnograficamente interessantes que deveriam ser estudados. Contudo, essas qualificaes
certamente no deveriam ser o ponto de partida de uma pesquisa.
Uma terceira caracterstica recorrente dos estudos clssicos sobre o
candombl a de que uma metodologia semelhante iniciao em si a via
rgia para o conhecimento sobre o culto: o pesquisador precisa ir a fundo s
prticas cotidianas do templo escolhido e se submeter ao regime religioso.
Assim, com o tempo, comear a compreender como funciona o universo
do candombl. A partir disso, Juana Elbein dos Santos escreveu:

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Como a religio Nag constitui uma experincia inicitica, no decorrer da


qual os conhecimentos so apreendidos por meio de uma experincia vivida
no nvel bipessoal e grupal, mediante um desenvolvimento paulatino pela
transmisso e absoro de uma fora e um conhecimento simblico e complexo
a todos os nveis da pessoa, e que representa a incorporao vivida de todos
os elementos coletivos e individuais do sistema, parece que a perspectiva que
convencionamos chamar desde dentro se impe quase inevitavelmente
(Santos, 1986, p. 17).

Esta perspectiva metodolgica adota a noo sacerdotal de uma revelao mstica gradual e limitada pelo tempo, bem como tropos sacerdotais
de profundidade e superficialidade. A descrio com a qual se inicia este
artigo, no entanto, deixou claro que uma trajetria de pesquisa que estimula
a mergulhar mais e mais fundo no mundo interior do templo tende a negligenciar o fato de que na superfcie, o candombl sofre mutaes em formas
cada vez mais novas e aparece em lugares cada vez mais novos. Em outras
palavras, uma metodologia semelhante iniciao no capaz de capturar
o candombl da classe mdia de Salvador, o candombl dos jornais locais, o
candombl dos bairros pobres, o candombl dos homossexuais, dos ativistas
negros e dos polticos de todos os tipos, o candombl da cena cultural e da
indstria do entretenimento ou o candombl do turista. Uma metodologia
dessas tambm afasta o pesquisador da investigao de toda a mirade de
conexes, intercmbios e dilogos entre esses circuitos e os templos.
Seguindo minha crtica da abordagem clssica, sugiro expandir
nosso campo de investigao para abranger todos aqueles circuitos em
que o candombl est cumprindo o seu dever, ao invs de priorizar um
circuito particular o templo como o local do verdadeiro ou autntico
candombl; uma voz particular o sacerdote ou iniciado como o principal articulador a respeito de como devem ser entendidos os significados
do candombl; e um mtodo particular a iniciao como a incurso
favorvel para o conhecimento do culto. Obviamente, no sou o primeiro
antroplogo a defender uma abordagem alternativa para o estudo do
candombl. Na dcada de 1990, em uma viso geral da academia brasileira
sobre o assunto, Monique Augras lamentou a produo contnua de estudos
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puramente descritivos sobre o culto. Em sua concluso, Augras notou


um novo desenvolvimento interessado na maneira como o candombl est
inserido na sociedade brasileira (Augras, 1998, p. 100). Peter Fry (1982),
Beatriz Gos Dantas (1988), Yvonne Maggy (1992), Patricia Birman (1995),
Vagner Gonalves da Silva (1995; 2001), Stephania Capone (2000), Rita
Amaral (2002), Paul Christopher Johnson (2002) e Joclio Teles dos Santos
(2000) so apenas alguns dos antroplogos que destacaram o carter permevel das paredes do templo5.
Minha proposta radicalizar as linhas de pensamento que foram estabelecidas por esses estudiosos. Em vez de continuar a pensar o candombl como
um culto religioso, devendo ser descrito em suas particularidades genricas,
gostaria, em primeiro lugar e acima de tudo, de pensar nele como um importante banco de smbolos que entra em relaes de troca com circuitos cada
vez mais amplos da economia de representao da Bahia (Keane, 2002)6.
Essas relaes de troca entre o candombl e os mundos da literatura, das
artes, do entretenimento, da cincia e da poltica podem ser rastreadas at a
dcada de 30, poca em que o candombl passou a desempenhar um papel
cada vez mais importante como um marcador da identidade baiana. Como
resultado de um nacionalismo brasileiro emergente que procurou reimaginar
a nao como uma mistura nica das raas branca, indgena e africana,
tornou-se possvel uma reavaliao positiva da herana afro-brasileira. As
prticas afro-brasileiras culturais, como o samba e a capoeira, tornaram-se
populares em todo o Brasil e a beleza das prticas afro-brasileiras religiosas
passou a ser apreciada. As elites culturais da Bahia (em sua maioria branca)
estavam ansiosas para lucrar com este interesse renovado e passaram a
Curiosamente, com exceo de Santos, todos trabalharam fora da Bahia, que considerada
o bero da tradio e ortodoxia do candombl. Tende-se a acreditar que lugares como
Rio de Janeiro e So Paulo permitem uma abordagem mais aventureira para o candombl
do que as congregaes fortemente unidas dos antroplogos e sacerdotes de Salvador.
6
Meyer adotou o termo economia de representao de Keane para capturar as formas
pelas quais as prticas e ideologias colocam palavras, coisas e atitudes em complexa articulao uns com os outros e sugere que a noo de economia de representao til
para compreender as tenses sobre as relaes entre e o valor de certas expresses culturais
na nova paisagem miditica de Gana (2004, p. 94, traduo livre).
5

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Mattijs Van de Port

explorar a rica herana cultural da populao esmagadoramente negra de seu


estado de origem. Sem dvida, um de seus motivos foi atualizar a imagem
da Bahia, que na poca era considerada uma regio decadente e pobre, totalmente provinciana e isolada da federao brasileira. O candombl provou
ser uma fonte inesgotvel de pura inspirao. Mais de uma vez, o escritor
Jorge Amado voltou-se para o candombl em suas representaes literrias
sobre a vida baiana7, assim como fizeram seus contemporneos, o escultor
Caryb e o compositor Dorival Caymmi. No final dos anos 60, uma nova
gerao de artistas baianos, reunidos em um movimento cultural conhecido
como Tropiclia, incluindo nomes como Gilberto Gil e Caetano Veloso,
descobriu o candombl e comeou a explorar seu misticismo e espiritualidade. A partir da dcada de 70, essa celebrao da herana afro-brasileira
na Bahia recebeu apoio total do Estado, medida que o turismo cresceu e
a Bahia procurou promover-se no mercado turstico como um destino de
frias extico e misterioso. A publicidade das imagens, estticas, ritmos
e mitos do candombl aceleraram a um ritmo jamais visto. O candombl
virou moda, como diz a frase muitas vezes repetida, sendo novidade em
cada vez mais cenrios e de diferentes formas.
A importncia da circulao dos itens a partir do banco de smbolos
do candombl e das transformaes e reavaliaes que sofrem medida que
passam de um cenrio para outro mostra que a religio se torna uma das
muitas formas pelas quais o candombl atua lado a lado com o comrcio, a
arte, o entretenimento e o espetculo turstico. Esta abordagem exemplos
muito interessantes podem ser encontrados na obra de Armando Salvatore
(1997) sobre a esfera pblica muulmana e de Birgit Meyer (2004) sobre a
pentecostalizao da esfera pblica de Gana destaca a permeabilidade das
fronteiras entre os templos de candombl e a sociedade em geral, estimulando
a tomada de conscincia acerca dos movimentos circulares constantes dos
quais o candombl se serve: os smbolos, as ideias e a esttica migram do
terreiro para a arena pblica, onde adaptam-se a novos formatos e estilos e
encontram novos pblicos. A partir desse momento, esses pblicos comeam
7

Para viso geral, ver Hamilton (1967).


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a produzir seus prprios entendimentos (e suas fantasias) a respeito do que


se trata o culto e passam a interagir com a comunidade religiosa, levando
de volta para o templo as suas interpretaes pessoais8.
Outra vantagem dessa abordagem que ela trata o candombl como
se estivesse sempre em formao, permitindo ao pesquisador ficar longe
daquelas discusses interminveis sobre o que puro, o que corrompido, o que verdadeiro e o que falso no candombl. Na verdade, o
pesquisador estimulado a considerar essas tentativas de definio como
mudanas em um campo poltico em que vrios grupos afirmam a verdade.
O entendimento do candombl dentro de uma economia de representao
tambm implica um movimento reflexivo por parte do pesquisador: os
estudos e pesquisas sobre o candombl so parte integrante dos movimentos
circulares nos quais o candombl feito e refeito, definido e redefinido,
re-escrito e re-executado. Por fim, essa abordagem permite ao estudo do
candombl falar a questes maiores, como a mudana dos papis da religio
e da tradio na esfera pblica emergente no Brasil e em outros lugares.
Para explorar essa abordagem alternativa para o estudo do candombl
da Bahia e avaliar como ela pode ampliar nossa compreenso da herana
religiosa afro-brasileira, limitarei esta anlise a trs circuitos nos quais os
itens do banco de smbolos do candombl podem ser encontrados em
circulao: a cena homossexual, o discurso ecolgico e o movimento negro.
Este enfoque permite oferecer respostas mais detalhadas e etnograficamente
fundamentadas para as seguintes questes: por que grupos com agendas
polticas to diferentes adotaram elementos do candombl para articular a sua
causa? Qual o papel dos elementos adotados em seus novos circuitos? De
que maneira esses elementos so moldados para servir aos diversos projetos
em que esto inseridos? De que forma esses elementos transformados,
retrabalhados e ressignificados na esfera pblica trabalham seu retorno ao
terreiro e articulam-se (ou desencontram-se) com as agendas polticas do
sacerdcio do candombl?
8

Salvatore (1997) argumentou que, com a criao de uma esfera pblica moderna no
Egito, o conhecimento religioso e os modos de disciplina tiveram de ser reformulados nas
formas pblicas, de acordo com padres de comunicao padronizados e comercializveis.
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CANDOMBL EM ROSA
Estive atento adoo de smbolos do candombl pela emergente cena
homossexual em Salvador durante a Parada do Orgulho Gay de 2003. Essa
Parada Gay abriu com uma ode a Exu, um deus do panteo afro-brasileiro.
Rodeado por gogo boys musculosos vestidos com sungas de estampa de
animais, travestis vestidos escandalosamente, bales rosa e bandeiras de arcoris, uma famosa cantora negra cantava a sua orao. Enormes alto-falantes
faziam sua voz estourar sobre as centenas de milhares de pessoas reunidas
em Campo Grande, no centro da capital baiana. Quando perguntei a alguns
amigos se o hino havia sido realmente cantado em Iorub era difcil de
escutar o som com nitidez, uma vez que os alto-falantes o distorciam consideravelmente eles ficaram um tanto incomodados. O qu? H? Sim.
Para eles, eu obviamente os importunava com detalhes sem importncia,
coisas que s um antroplogo iria querer saber em um momento alegre e
excitante para a comunidade homossexual.
Contudo, algum decidira que a Parada Gay comearia com uma ode a
Exu. As razes mais bvias para que essa divindade especial seja qualificada
para iniciar a marcha no so muito difceis de entender. J mencionei que o
candombl tornou-se o marcador dominante da identidade baiana. Destacar
os aspectos baianos do desfile significaria, portanto, incluir itens do banco
de smbolos do candombl. Mais especificamente, Exu o mensageiro entre
seres humanos e deuses, e no pensamento afro-brasileiro a sua presena
fundamental para abrir os caminhos da realizao pessoal. Agradar a Exu
com elogios e oferendas o procedimento necessrio para obter suas bnos.
Da o hino abrindo a marcha e as vinte e poucas sacerdotisas desfilando
frente da parada, em trajes completos, espalhando pelas ruas a tradicional
pipoca.
Alm disso, Exu possui algumas particularidades que ressoam bem com
interesses homossexuais. Por ser o mensageiro entre seres humanos e orixs
(divindades do panteo afro-brasileiro), Exu constantemente convocado
para os cultos em sua homenagem, na busca de realizaes pessoais. Ele
, portanto, considerado um conhecedor genuno do desejo humano

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incluindo, de maneira enftica, o desejo sexual. O fato de Exu ser geralmente


representado como uma figura demonaca, empunhando um luxuoso e
sugestivo objeto flico ereto certamente no coincidncia. Leituras mais
recentes e populares de artistas e poetas contemporneos sugerem que Exu
simboliza as contradies da vida urbana moderna: ele o senhor das ruas
da cidade e o padroeiro dos marginais e impotentes. Contradio, marginalidade, vivncia nas ruas: esses tambm so conceitos que ressoam com
as experincias de vida de muitos homossexuais da Bahia.
H, no entanto, muito mais sobre a conexo entre homossexuais
e candombl. Quando, aps o evento, comentei a presena de imagens
do candombl em uma parada do orgulho gay, nenhum de meus amigos
manifestou qualquer surpresa. Para eles, a forte conexo entre o culto afrobrasileiro e a homossexualidade era evidente. Eles diziam coisas como
claro, todos os sacerdotes so gays., ou que os templos esto [...] repletos
de gays. difcil no notar a presena de homossexuais nos templos do
candombl, e os antroplogos tm levado a fundo essa discusso. Em uma
discusso interessante sobre o que poderia atrair os gays para os templos do
culto no Rio de Janeiro, Patricia Birman (1995) destacou uma afinidade entre
o desejo de ser gay e o espectro disponvel de papis de gneros alternativos
dentro do candombl. Segundo Birman, o transe e a possesso oferecem
uma oportunidade (muitas vezes irresistvel) aos gays de terem seus corpos
masculinos invadidos por orixs femininos, como Ians e Oxum, ou por
espritos do sexo feminino, como Maria Padilha e Cigana. Dada a certeza
de que no candombl a possesso implica a aniquilao do sujeito, que
posteriormente substitudo pelo esprito invasor, a prtica permite aos gays
no somente vestir-se como mulheres, mas tambm tornar-se a mulher de
seus sonhos. Em outras palavras, a autora mostrou a forma pela qual os gays
colocam uma prtica religiosa de possesso divina a servio da alternncia
de gnero que eles buscam (Birman, 1995). Alm disso, Peter Fry (1982)
ressaltou que antigamente o terreiro chegou a ser conhecido como um lugar
frequentado de gays, esta designao se tornou uma espcie de profecia
autorrealizvel: os homens de verdade passaram a evitar os templos com
medo de serem rotulados como gays, enquanto homossexuais passaram a
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frequentar os templos para poderem sentir-se como tal, para caar outros
homens ou para se proteger de famlias hostis. (Fry, 1982).
O que interessante sobre a Parada Gay, entretanto, que dificilmente
se qualifica como um exemplo de gays em busca de refgio ou possibilidade
de autorrealizao nos confins protegidos do templo do candombl. Pelo
contrrio, o que vemos aqui o espetculo de homossexuais encontrando
a esfera pblica, adornando-se com sinais e smbolos do candombl9.
Com ateno, possvel encontrar imagens do candombl adotadas em
muitos outros locais pblicos na cena homossexual em Salvador. Anchor
Marujo, por exemplo, um bar GLS de classe baixa, em homenagem a uma
entidade bem conhecida do panteo afro-brasileiro, Marujo. Esse esprito de
um marinheiro espanhol insensvel, muitas vezes toma posse de pessoas e
marcante pela forma como se gaba de suas proezas sexuais, seu alcoolismo e
sua linguagem vulgar (Santos, 1995, p. 126). O bar tem um pequeno altar
com a sua esttua, algumas oferendas e velas acesas. Sempre impressionou-me
a forma como o esprito marinheiro adorado, vestindo um uniforme branco,
imaculado no cenrio de um bar GLS, funde-se perfeitamente com o cone
homossexual mundial visto em pornografia e filmes como o Querelle-de-Brest.
Em contrapartida, a forma como os orixs esto sendo representados em
peridicos do Rio de Janeiro altamente sugestiva de como as estticas de
academia/sauna esto entrando na iconografia religiosa. O Rio uma cidade
famosa pela corpolatria e esses orixs aparecem todos bastante musculosos.
Outro local pblico em Salvador onde se pode notar a presena do
candombl e de homossexuais o Korin Efan, um clube de carnaval ou
afox. No Korin Efan, so organizados ensaios semanais que so uma mistura
curiosa de terreiro de candombl e boate GLS. Canes e ritmos sagrados
so apresentados para reavivar o esprito da plateia quase que exclusivamente
homossexual, muitos dos quais so adeptos ao culto ou at mesmo sacerdotes
(um deles sempre aparece no clube em trajes de sacerdote). H bastante
paquera e, na pista de dana, todos divertem-se muito, imitando possesses,
zombando do comportamento autoritrio de sacerdotes e exagerando nas
9

exceo de Wafer (1991).


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danas de espritos orixs e caboclo. Candombl com cerveja, como um


amigo costumava chamar essas reunies.
Ema Toma Blues, uma produo teatral de sucesso produzida por uma
atriz transexual chamada Valria, fornece-nos um ltimo exemplo de como
o candombl aparece na cena homossexual. O espetculo conta a histria
de vida da travesti Ema, seguindo a tpica sequncia ambies luxuosas,
sonhos desfeitos, noites de bebedeira e cigarros sem fim. Como ela perdeu a
voz, Ema buscou como muitos brasileiros consolo na religio, primeiro
com os catlicos (que so representados como um bando de hipcritas,
sedentos por prazer) e depois com os pentecostais (que tomam seu dinheiro
e a aconselham a comear a fazer playback). Apenas quando o candombl
entra em cena que a vida de Ema toma um rumo positivo. Em seus sonhos,
o orix Xang aparece na forma de um homem negro maravilhoso, que
recupera a voz de Ema e a devolve para a fama.
Considerando as relaes duradouras e bem estabelecidas entre o
candombl e os homossexuais, no de se surpreender que os elementos do
universo do candombl migrem para as localidades onde h uma subcultura
homossexual emergente. A presena de imagens e rituais do candombl
na Parada Gay, no entanto, leva a explorao desses elementos um passo
mais adiante. Considere a forma como o organizador Marcello Cerqueira,
avaliou o evento:
Nossa Parada Gay foi abenoada pelos deuses, me refiro aos deuses chamados
em um momento como esse: Dionsio, Baco, Sapho, Logun-Ed, Exu. Eles
desceram, brincaram com a multido e se mostraram solidrios conosco ao
mandar um arco-ris para nos abenoar, um dos maiores smbolos da natureza
que serviu como um soco no estmago de todos os homofbicos10.

Aqui, uma afinidade pr-existente entre gays e o universo do candombl


fica publicamente traduzida na ideia de que o candombl uma religio
exemplar, medida que a tolerncia para com a diferena sexual est em
10

Disponvel em: www.ggb.org.br/editorial.html, 13 de Julho de 2003. Acesso em: 13


jul. 2003.
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causa. Os deuses esto conosco, o que Cerqueira est dizendo. Em outras


palavras, um discurso local e particular conquista espao como discurso
global da emancipao dos direitos homossexuais, e vice-versa.
nessa reformulao do candombl como uma religio em que se deve
procurar as consequncias transformadoras da circulao da imagtica do
candombl, atravs de vrios circuitos da esfera pblica de Salvador. Em
estudos sobre o tema, encontram-se exemplos muito claros do colapso do
ativismo poltico e da religio. O socilogo Reginaldo Prandi (1996), por
exemplo, fala sobre o candombl como a religio dos excludos. Ele observa
que [...] nenhuma instituio social no Brasil, afora o candombl, aceitou o
homossexual como uma categoria que no precisa necessariamente esconderse, anulando-o enquanto tal e, em seguida, exclama Grandssima e
exemplar a capacidade do candombl de juntar os santos aos pecadores,
o maculado ao limpo, o feio ao bonito. (Prandi 1996: 33). Joo Silvrio
Trevisan (2000), historiador cujo trabalho baseia-se em So Paulo e autor
de um livro sobre a homossexualidade no Brasil, ressalta que o movimento
homossexual tem muito a aprender com os afro-brasileiros, que conseguiram
superar as adversidades de sua histria trgica, permanecendo fiis s suas
culturas e crenas africanas. Ele sugere que para nutrir nossa vida interior e
encorajar a nossa autoimagem, fundamental revelar os mitos antigos que
esto relacionados a ns e podem funcionar como nossas razes. Em outras
palavras, faamos trabalhos arqueolgicos para recuperar o que foi velado
durante sculos de civilizao judaico-crist11.
Em sua proposta para dar incio ao que deve se tornar um culto
religioso homossexual, o autor primeiro seleciona seus cones gregos do
homossexualismo (Ganimedes, Apolo, Dionsio, Aquiles e Ptroclo,
Hrcules e Iola), em seguida, pondera a utilidade de So Sebastio (que
teve o corpo nu perfurado com flechas, at a morte, por seus soldados, em
um ato de sadismo homoertico indisfarvel, que atraiu tantos artistas a
este santo de Michelangelo na pintura a Yukio Mishima, na literatura, e
11

Joo Silvrio Trevisan, Histrias que a escola no conta. Disponvel em: www.athosgls.
com.br/comportamento visualiza. php?arcd artigo=672&arcd autor=39. Acesso em: 20
set. 2004.
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Derek Jarman, no cinema)12. Em seguida, o autor ressalta que em particular


para os brasileiros, o candombl oferece vrios orixs com gnero ambguo,
como Oxal, Ians, Logum-Ed e Oxumar13.
Outra rea em que as leituras ativistas dos homossexuais acerca do
candombl tornam-se visveis a luta contra a epidemia de AIDS. Odo Aye
um filme documentrio sobre a reao da comunidade do candombl diante
da AIDS. O filme foi exibido em vrios festivais de cinema internacionais
e ao ler o anncio do filme em um site americano invevitvel a impresso
de que o candombl no exatamente uma religio exemplar no incentivo
ao sexo seguro:
O candombl reconhece sua responsabilidade particular em reagir crise da
AIDS. Acreditamos que o sexo, o corpo humano e todas as suas secrees
possuem ash [sic]. O candombl v o sexo como uma importante fonte de
prazer vital para a vida e no impede ningum de fazer sexo assim como
no impedimos ningum de transpirar. Alm disso, os rituais do candombl
envolvem sacrifcio e cortes superficiais. Como resultado do alto risco dos
rituais do candombl e de sua atitude positiva em relao ao sexo, os adeptos
sentem-se compelidos a se envolver na luta pela preveno da AIDS.
Assim, como programas que incentivam a troca de seringas, o candombl
ensina tcnicas para a limpeza dos instrumentos utilizados em rituais. Seus
sacerdotes e praticantes distribuem preservativos e panfletos durante o
Carnaval. Muitos dos sacerdotes principais tornaram-se especialistas em

12
13

Ibid.
Ibid.
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medicina alternativa. Eles usam a msica para promover a justia social e


ensinar a preveno14.

O exemplo anterior tambm destaca a forma como a designao do


candombl como uma religio gay-friendly acolhida em lugares muito
distantes da Bahia, comeando a figurar no imaginrio social de pblicos cada
vez mais novos. Adotando uma postura similar, temos o estudo chamado
Queering creole spiritual traditions. Lesbian, gay, bisexual and transgender
participation in African-inspired traditions in the Americas (Conner; Sparks,
2004), divulgado nos Estados Unidos sob o slogan Conhea o corao e
a alma de praticantes LGBT das religies Vodu e Iorub!
Esses exemplos podem ser suficientes para dar uma indicao de como
o candombl reinterpretado, tornando-se o favorito de ambas as cenas
homossexuais locais e globais. O que importante sobre essas reformulaes
do candombl o fato de que os grandes segmentos do sacerdcio (muitos
dos quais homossexuais) parecem adotar esse tipo de pensamento. Observe
meu encontro com Pai Joo, o sacerdote do templo onde Toninho, o rapaz
da loja de revelao fotogrfica, atua como og-de-faca. Pai Joo foi indicado
durante minha procura por um sacerdote a fim de conhecer mais sobre os
orixs que governam minha mente e ele fora descrito como um homem
jovem e muito legal. Ao chegar em seu templo, Pai Joo levou-me at o
altar. Primeiro, perguntou sobre meu signo astrolgico (o que me pareceu
fora de contexto), em seguida, jogou os bzios para saber mais sobre meus
orixs. Depois, sugeriu que eu perguntasse alguma outra coisa em que eu
estivesse interessado em saber. Por exemplo, sobre a sua vida amorosa,
sugeriu. Eu disse a ele que estava tendo um caso um pouco complicado
14

Disponvel em: http://ccat.sas.upenn.edu/csblac/Text/Programs/Present/Shaping/Cypriano.


html. Acesso em: 20 set. 2004. Embora certamente seja verdade que as campanhas de sexo
seguro tm encontrado ampla resposta na comunidade do candombl (Mott; Cerqueira,
1998), e embora seja digno de ateno para essa discusso que foi o Grupo Gay da Bahia
que iniciou o Projeto Candombl, Sade e Ax e que esse mesmo GGB publica uma revista
mensal chamada Alafia: Jornal do Povo do Candombl, repleto de conselhos e relatrios
crise da AIDS, no posso deixar de reconhecer que o imaginrio do candombl tambm
subscreve o sexo inseguro. Um amigo confessou ter praticado sexo inseguro, explicando que
no fora ele, mas um esprito chamado Maria Padilha que o induzira ao ato.
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com um baiano, e expliquei que era homossexual. Pai Joo imediatamente


deteve-se a essa informao, dizendo que soube desde o momento em que
entrei e que tambm era homossexual. A partir da, ento, remodelou suas
explicaes sobre o culto em um discurso homossexual, dizendo que ns
gays em particular precisamos de nossos protetores divinos, porque somos
pessoas muito sensveis e sabemos mais do que qualquer outra pessoa
que h coisas na vida que s podemos compartilhar com o nosso orix,
mesmo que, na realidade, preferamos poder discutir essas questes com
nossas mes. Ao final da consulta, ele revelou que ao entrar no templo,
reconheceu-me do Anchor Marujo, o bar GLS no centro de Salvador. Pediume para checar minha sade pelo menos uma vez por ano e me cobrou um
valor considervel em dinheiro pela consulta.
Outro bom exemplo de um sacerdote que reproduz um discurso
homossexual um babalorix chamado Baba Ogu Dare, que mantm um
site em que homossexuais preocupados podem conhecer as opes religiosas
que lhes restam aps assumirem a homossexualidade. Esse Baba Ogu Dare
afirma que:
O conceito de pecado um conceito cristo que no existe nas religies puras
da frica. De acordo com todos os dus africanos, todas as pessoas nascem
predestinadas a um destino j definido para elas, assim, se um ser humano
nasce com uma predestinao heterossexual, bissexual ou homossexual,
isso j estava nos planos da criao. Todos os indivduos so criados para
cumprir um papel no mundo. E esses papis no so necessariamente os
mesmos. O que ultimamente tem se entendido por natural nada mais do
que a interpretao da Judia acerca de uma tribo nmade do deserto que
considerava a homossexualidade negativa por interferir na sua procriao15.
15

Disponvel em: www2.uol.com.br/mixbrasil/id/entende.htm. Acesso em: 20 set. 2004.


No entanto, outro padre, Jos Luiz Lipiani, afirma em sua obra Orixas, comportamento
e personalidade de seus filhos (1999), que [...] os homossexuais so geralmente muito
atingidos pelo preconceito social. Esta atitude claramente errada, pois, sendo filhos de
Deus, nossos irmos e irms no merecem a discriminao. Se tudo o que existe obra
de Deus, devemos entender e aceitar essas pessoas como tal. Ele entende a homossexualidade como uma forte presena de um orix feminino no ser de um corpo masculino
(Lipiani, 1999, p. 30).
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Muitos dos meus amigos homossexuais de Salvador tambm reproduziam esse tipo de pensamento. Eles tambm salientavam a ausncia
da moral crist no candombl. Destacavam a ambiguidade do gnero de
Oxumar (o orix que seis meses do ano um homem e seis meses do ano
uma mulher) e o carter andrgino de Logun-Ed e Ians. Indicavam o
grande nmero de sacerdotes homossexuais e se deliciavam com fofocas
sobre os casos assumidos entre sacerdotisas lsbicas. Gostavam de chamar
a ateno para o fato de que as grandes divas da MPB, como Maria
Bethnia e Gal Costa, so lsbicas e iniciadas no culto. Voltaram minha
ateno para o evidente homoerotismo na fotografia de Pierre Verger.
Enfatizaram a forma como o povo do santo era parceiro na adversidade,
medida que fora igualmente perseguido no passado e era atacado hoje em
dia pelas igrejas pentecostais, cada vez mais poderosas. Por ltimo, mas
no menos relevante, muitos gostavam de ir para as festas do candombl,
pois sabiam que o local estaria repleto de gays e que poderiam encontrar
amigos, paquerar desconhecidos e se identificar com o esplendor do culto
de forma geral.
Em suma, o que encontramos na esfera pblica uma releitura dos
elementos do candombl em termos de ativismo homossexual e uma fuso
da imagtica do candombl com uma iconografia homossexual global que
de alguma forma encontra o seu caminho de volta para o culto.
CANDOMBL EM VERDE
No muito tempo antes da Parada Gay, por ocasio do Dia Mundial
do Meio Ambiente, o candombl encontrou outro papel para desempenhar
na esfera pblica. Um jornal soteropolitano informou que:
Pesada foi a batucada de ontem, durante o Dia Mundial do Meio Ambiente,
no Parque So Bartolomeu, onde vrias organizaes do distrito Ferrovirio
organizaram um frum para prestar uma homenagem aos inquices, orixs,
voduns e caboclos, que, em religies de origem africana, so os defensores da
natureza primordial (A Tarde, 6 de Junho de 2003).

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CANDOMBL EM ROSA, VERDE E PRETO...

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O que vemos aqui como uma reverncia inerente para as foras da


natureza no candombl, j assumida, projetada para uma preocupao
global com as questes ambientais. Esta reformulao dos orixs como
ativistas ambientais no por acaso. Elementos icnicos do culto servem
interpretao ecolgica: a adorao de rvores, a associao de cada orix
com determinados elementos naturais como florestas, cachoeiras, mares,
tempestades e fogo e o conhecimento de medicina natural, amplamente
aclamado. O chamado Ossain, de acordo com o que li em um website, no
apenas o orix das folhas, ervas e vegetao e o senhor da medicina, mas
tambm o patrono da ecologia16. Outro website apresenta o culto como
um movimento ecolgico avant la lttre, citando uma sacerdotisa baiana
que, j nos idos de 1902, formulou o ditado ecologista de que o abuso
da natureza sempre voltar para o abusador:
No se tira uma folha seca de uma rvore se no for necessrio: isso como
matar uma pessoa. Algum gostaria de perder um brao, um olho ou um p?
Por que arrancar uma flor e jog-la fora? Candombl natureza viva. No se
pode haver adorao ao orix se no houver terra, floresta, rio, cu, relmpagos,
troves, vento, mar... Agredir a natureza agredir ao orix17.

Como no caso dos ativistas homossexuais, h uma srie de intelectuais


reconhecidos que podem esclarecer as ligaes entre ecologia e candombl.
Antnio Risrio (2002) escreve que a sacralizao da natureza uma
das principais fontes de sua fascinao pelo candombl e elogia [...] essa
cosmoviso em que rvores, lagos e rios so entendidos como locais de
manifestao do divino (Risrio apud Pretto; Serpa, 2002, p. 9-10). Muniz
Sodr (2002), um dos principais estudiosos do candombl no Brasil, que
estudou na Sorbonne, argumenta que o candombl de fato precedeu o
movimento ambientalista e pode, portanto, ser considerado uma maneira
Disponvel em: http://www.aguaforte.com/ileaxeogum/ossain.html. Acesso em: 20 set.
2004.
17
Disponvel em: http:/www.memorialdoimigrante.sp.gov.br/realizad Orixas.html. Acesso
em: 20 set. 2004.
16

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protoecolgica de se estar no mundo. A exposio de Sodr, um notvel


exemplo de uma tentativa de fazer o candombl preceder ao invs de seguir
as tendncias mundiais, merece ampla citao:
Tempos atrs, vivi no terreiro baiano do Ax Op Afonj um instante
radicalmente ecolgico. Era uma tarde de meio de semana, e eu levava a
visitar o espao da comunidade-terreiro alguns amigos meus. Depois da
visita as casas, um og (titulo honorfico de certos membros do culto)
conduziu-nos at o mato: queria presentear um dos visitantes com uma
muda de planta. Ali, cercados de vegetao, todos viram-no abraar um
tronco o velho Apaok , murmurar algumas palavras e pedir licena a
rvore para arrancar-lhe um broto. A cena me ainda intensa na memria,
talvez porque em sua simplicidade contraste a fundo com um discurso que
vem ganhando foros na urbe contempornea (ganhando, inclusive, lugares
nos parlamentos) o da ecologia. No se tratava ali de falar sobre a relao
que o indivduo tem com o meio ambiente, no se tratava do discurso liberal
do preservacionismo, mas de agir de tal maneira que o elemento natural, a
rvore, se tornasse parceira do homem num jogo em que cosmos e mundo
se encontram. A est uma postura ecolgica radical distante das apstrofes
neopantestas do ecologismo pequeno-burgus porque no resulta de
nenhum voluntarismo individualista, mas de uma cosmoviso de grupo, que
torna essencial a confraternizao com plantas, animais e minerais. Para o
grupo negro, o territrio como um todo um patrimnio a ser respeitado e
preservado (Sodr, 2002, p. 167).

Ainda mais interessante o exemplo de outro antroplogo, Reginaldo


Prandi, que lana o retorno de um orix h muito esquecido, chamado
Onil, a Me-Terra:
Nesse clima de retorno ao mundo natural, de preocupao com a ecologia,
um orix quase inteiramente esquecido no Brasil vem sendo aos poucos
recuperado. Trata-se de Onil, a Dona da Terra, o orix que representa
nosso planeta como um todo, o mundo em que vivemos. O mito de Onil
pode ser encontrado em vrios poemas do orculo de If, estando vivo
ainda hoje, no Brasil, na memria de seguidores do candombl iniciados h

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muitas dcadas. Cultuada discretamente em terreiros antigos da Bahia e em


candombls africanizados, a Me-Terra desperta curiosidade e interesse entre os
seguidores dos orixs, sobretudo entre aqueles que compem os seguimentos
mais intelectualizados da religio. Onil assentada num montculo de terra
vermelha e acredita-se que guarde o planeta e tudo que h sobre ele, protegendo
o mundo em que vivemos e possibilitando a prpria vida18

Tambm aqui, podemos concluir que os elementos do candombl


servem perfeitamente para dar nfase ao local na preocupao global com
o meio ambiente. E aqui, tambm, fui confrontado com casos em que estas
releituras do candombl informam as aes das pessoas. Um grupo de amigos
que quiseram participar da oferenda anual para a deusa do mar, Iemanj,
organizou um balaio ecolgico, que a cesta de presentes lanada ao mar para
a deusa. Essa no era uma cesta como as outras normalmente preenchidas
com pentes de plstico, batons, bonecas, flores, broches e frascos de perfume
que convm vaidosa deusa mas um balaio totalmente biodegradvel
preenchido com comida, flores naturais e recortes de papel. Certificaram-me
de que o balaio ecolgico certamente agradaria a deusa do mar; de acordo
com o folclore, os presentes que retornam para a costa baiana no agradam
Iemanj, o que mais provvel de acontecer com um pente de plstico ou
uma boneca Barbie do que com matria orgnica.
Tal como acontece com as leituras do candombl por parte dos
ativistas homossexuais, os membros do sacerdcio aparecem nos circuitos
onde a economia de representao adota os itens do banco de smbolos
do candombl. Por exemplo, os sacerdotes aparecem na televiso em um
programa chamado Sade Alternativa, e a produo audiovisual (intitulada
Esse nosso universo, essa nossa crena) vista por todo visitante do pequeno
museu sobre o complexo de Il Ax Op Afonj uma sequncia infinita de
imagens da natureza (matas, animais, rvores, plantas e gua). O narrador
do vdeo explica que os orixs devem ser entendidos como fenmenos da
natureza, foras vitais.
18

Texto retirado do website do autor: http://www.fflch.usp.br/sociologia/prandi/. Acesso


em: 20 set. 2004.
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Os movimentos da emancipao negra so exemplos mais bvios
e lgicos de um circuito no qual o candombl traduzido e mapeado
para projetos polticos alheios19. Joclio Teles dos Santos (2000), em sua
viso valiosa e bem especifica acerca do entrelaamento progressivo do
candombl com as polticas emancipatrias dos negros na Bahia, mostrou
que at a segunda metade da dcada de 1970 os movimentos negros realmente demonstraram uma relutncia surpreendente para se aproximar do
candombl. A ideologia marxista governou os discursos ativistas da poca,
propagando um entendimento do candombl como uma seita e em ltima
anlise, como uma instituio alienante, notavelmente devido venerao
por santos catlicos e laos com instituies catlicas. Alm disso, a forma
como sacerdotes e sacerdotisas do candombl buscavam laos de proteo
com os detentores do poder branco volta-se reiteradamente contra eles
(Santos, 2000, p. 192).
No incio de 1990, entretanto, o candombl tornou-se uma espcie
de fetiche, uma relquia cultural dotada de tanto prestgio e poder que
dava a impresso de que at mesmo os movimentos negros no poderiam
mais resistir aos seus sedutores feitios. A partir de 1930, as elites culturais
(brancas) da Bahia passaram a celebrar o candombl como o marcador
principal da herana cultural baiana. Primeiro, surgiu uma gerao que
inclua o escritor Jorge Amado, o escultor Caryb e o compositor Dorivall
Caymmi, em seguida, foi a vez da contracultura do movimento Tropiclia,
ao final dos anos 1960 (Dunn, 2001). A partir dos anos 1970, essa celebrao da herana religiosa afro-brasileira recebeu apoio total do Estado
da Bahia, medida que o turismo cresceu e a Bahia procurou se promover
no mercado turstico como um destino de frias extico e misterioso
(Pinto, 2001).
Alm disso, o trabalho de Michel Agier (2000) sobre as organizaes
tradicionais do carnaval negro em Salvador mostra que, paralelamente a
esse desenvolvimento, a imagtica do candombl tambm foi retomada
19

Isso pelo fato de que no h nenhum movimento como esse, ver Covin, 1996.
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nestes crculos. Radicalizados por exemplos norte-americanos do poder


negro e propagando os slogans do movimento black-is-beautiful (preto-lindo) da poca, os negros procuraram reconstruir a esttica da negritude
e glorificaram suas razes africanas, encontrando no candombl um rico
reservatrio de rituais e formas simblicas. Em seu estudo sobre os afoxs de
Salvador, Antonio Risrio (1981) mostra um exemplo do que aparentavam
essas apropriaes:
Veja-se o caso do afox Badu. Moa sincero, diz logo que o pessoal de l no
entende muito de candombl (a gente s sabe um pouquinho). Ns somos
esforados, somos curiosos, diz ele. E acrescenta: quem entende mesmo,
no quer ensinar. O Badau no tem nenhum vnculo especial com qualquer
terreiro de candombl. No entanto, muitos filhos e filhas de santo, e mesmo
algumas mes-de-santo, saem no Badau, e exemplo da ialorix Omim Baim.
com elas que a gente tem ligao, esclarece Moa elas do muita fora
pra gente. O Badau tem tambm uma madrinha, uma me-de-santo,
Dona Lili, moradora do Engenho Velho de Brotas. ela quem faz os trabalhos
de sada do afox, de preparao dos ensaios, etc. Antes de cada ensaio do
Badau, faz-se o despacho, o pad. Alm disso, sempre que pinta festa grande,
tipo festival de msica, e logo antes de carnaval, h matana, o sacrifcio
ritual de animais. Por outro lado, se os cnticos no so mais religiosos, eles
remetem, quase que invariavelmente, a religio, aos orixs e seus signos e
elementos (Risrio 1981: 57-8).

Esses exemplos sugerem que, junto aos poderes ocultos pelos quais o
candombl sempre foi conhecido (e temido), o culto acumulou tanto prestgio, vindo de tantas direes diferentes, que se tornou um cone poderoso
em si mesmo. Parece razovel sugerir que o potencial poltico adquirido pelo
candombl no pde mais ser negado pelos ativistas negros, os quais, de fato,
passaram a realizar tentativas de reivindicar o culto como parte, de alguma
forma, inalienvel da herana afro-brasileira, ao invs de baiana. Alm disso,
quando lideravam terreiros em Salvador, romperam publicamente com o
sincretismo, a fim de restaurar as suas verdadeiras razes africanas (o que
aconteceu com a publicao de um manifesto, em 1984), dando visibilidade

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a um novo sermo do candombl como um local de resistncia africana em


ambientes hostis.
Risrio (1981, p. 83) escreve que, [...] no Brasil, o candombl
funcionou como uma espcie de Quilombo pacfico e sagrado, um centro
de resistncia cultural e da identidade tnica e social dos negros, salvando-os
da desafricanizao total. David Covin (1996, p. 48) relata que, no incio
de 1990, o Movimento Negro Unificado, de origem baiana, incluiu em seu
programa de ao o objetivo de [...] trabalhar pela liberdade da cultura e
da religio dos afro-brasileiros, restaurando a produo cultural de espaos
culturais e religiosos da populao negra e, sistematicamente, lutando
contra a sua comercializao, folclorizao e distoro. Santos (2006, p.
76) fornece muitos exemplos da retrica que passou a dominar o discurso
emancipatrio negro:
Tanto o povo afro-brasileiro quanto sua religio sempre foram alvos de graves
ataques promovidos ao longo dos sculos pela Igreja Catlica e pelas igrejas
protestantes nos ltimos tempos cada vez mais virulentas , com o objetivo,
bem conhecido pela comunidade negra, de erradicar de sua conscincia a
experincia e a sagrada viso de mundo [de seu passado africano].

Por mais breve e impressionista que possa parecer, essa descrio permite
a observao de que a aproximao dos movimentos negros com o candombl
surgiu atravs de trocas mltiplas e complexas entre vrios circuitos. E, assim
como vimos sobre as releituras rosa e verde do candombl, tais leituras
negras entram em circulao e retornam para os templos.
Na retrica dos principais templos de Salvador que apoiam o rompimento com o sincretismo e abraam a reafricanizao do candombl,
pode-se certamente destacar elementos de um discurso emancipatrio
negro. Alguns desses templos iniciaram programas sociais, e as escolas da
vizinhana passaram a estimular o reforo da autoestima e da conscientizao dos afro-brasileiros. Joclio Teles dos Santos (2000, p. 120), porm,
argumenta que o sacerdcio do candombl certamente no adotou a
retrica poltica dos movimentos negros ou est racializando sua poltica

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vis--vis a sociedade em geral. Se muito, diz o autor, o sacerdcio procura


capitalizar o apoio poltico e a legitimidade que o projeto de emancipao
negra obteve nas ltimas dcadas. Contudo, nunca perde de vista o objetivo final, que a legitimao avanada e o reforo de sua religio (Santos,
2000, p. 198).
Como mostra a abertura do presente artigo, o procedimento venervel
de estabelecer relaes com os detentores do poder (muitos deles brancos)
para aumentar o prprio poder e prestgio ainda est muito em uso. Isso
pode ser tomado como um novo sinal de que h limites claros em relao
s tentativas do movimento negro de recuperar o terreiro como um local
que, de alguma forma, pertence organicamente aos negros. Essa tendncia
do sacerdcio estabelecer ligaes, ou mesmo acomodar-se, com os brancos
tambm vem tona em um artigo chamado A cor do ax. Brancos e negros
no candombl de So Paulo, de Vagner Gonalves da Silva e Rita Amaral
(1993). Os autores vividamente descrevem os tipos de tenses que podem
surgir devido ao aparecimento simultneo de um discurso poltico racializado e de um nmero crescente de brancos dentro dos templos e em suas
hierarquias. uma histria um tanto triste, medida que, em conflitos de
poder, prestgio e favores sacerdotais, pode-se observar ambos os grupos
destacando o valor das caractersticas (estereotipadas) que lhes so atribudas.
Assim, os negros iniciados no culto afirmam ter mais acesso ao ax, fora
de vida mgico-religiosa do candombl e glorificam suas proezas na dana
e no ritmo, enquanto os brancos, tambm iniciados, capitalizam a sua
posio social, educao e poder econmico. Em nvel teolgico, os autores
observam o surgimento de reinterpretaes da cosmologia e das prticas
rituais do candombl que acomodam, explicam ou justificam a presena
de brancos no candombl. Por exemplo, no novo discurso teolgico, os
orixs popularmente considerados como figuras antropomrficas negras
e africanas tornam-se energias abstratas e universais (Gonalves da Silva;
Amaral, 1993, p. 120).
De maneira semelhante, um sacerdote branco de Salvador disse-me
que os orixs so to antigos que precedem a diviso racial da humanidade. Porm, tais desenvolvimentos esto longe de serem cristalizados. As
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dificuldades teolgicas decorrentes da ascenso dos brancos nos templos


e as acrobacias retricas que se tornaram necessrias para justificar esse
fato esto bem ilustradas nas palavras de Me Stella encontradas na
introduo da biografia de uma antroploga francesa, Gisele Cossard,
que se tornou uma sacerdotisa do candombl e abriu um templo no
Rio de Janeiro. Em uma tentativa evidente de acomodar tanto Cossard
quanto o projeto de reafricanizao no candombl, Me Stella destaca o
fato de que a antroploga/sacerdotisa era filha de um diplomata, nascida
em Tnger, no Marrocos:
Gisele Cossard, esta garota francesa, foi chamada desde o nascimento pelo
orix, o que surpreendente, sendo ela uma mulher de nascimento e origem
europia. Muitos outros lugares poderiam lhe servir de bero acolhedor pelo
nascimento, tendo em vista a profisso do pai. Contudo, nasceu no limite entre
a Europa e a frica: viu a luz, pela primeira vez, em Marrocos, um lugar onde
a cultura africana forte e ativa, a comear pela tradio musical respeitada.
Nada mais natural do que esta francesa africana ser chamada pelo orix em
sua plenitude. (Me Stella, apud Dion, 1998, p. 7).

CONCLUSES: VERSES E PAPIS


Apresentei trs exemplos da circulao de imagens do candombl
em vrios circuitos da esfera pblica. Agora hora de concluir com uma
discusso sobre o que se adquire atravs do estudo do candombl como
um conjunto de smbolos e prticas em movimento, ao invs de como um
universo fechado na sociedade baiana.
O que foi discutido at aqui o fato de que, muito alm dos templos
do candombl, so criadas verses a serem seguidas por uma comunidade
(imaginada) do candombl e que essas verses que tratam de temas to
diversos como a tolerncia do estilo de vida homossexual, a emancipao

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negra ou a conscincia ecolgica20. A noo de uma contnua re-escrita do


culto levanta dois conjuntos de questes que precisam ser abordadas. O
primeiro conjunto diz respeito ao fato de pessoas to diferentes desenvolverem um interesse pelo candombl. No somente os ativistas homossexuais,
ecologistas e negros adotaram o candombl como o seu negcio, mas
feministas, catlicos progressistas, sindicalistas, turistas, artistas e polticos
populares conservadores esto, da mesma forma, ocupados em recriar a
herana religiosa afro-brasileira, garantindo que sua viso ideolgica particular receba o papel principal. A prpria diversidade de leituras sugere que
uma explicao para a apelao ao candombl no pode ser limitada s particularidades de um ou outro circuito. Algo no candombl transcende essas
diferenas e cabe a ns questionarmos o que seria este algo. Um segundo
conjunto de questes refere-se ao fato de que o sacerdcio do candombl
realmente se envolve na criao dessas releituras, fazendo necessria a
pergunta: Por que eles fariam isso?

20

Esta observao altamente reminiscente de processos descritos por Beatrice Gis Dantas
em seu aclamado estudo Vov nag e papai branco. Usos e abusos da frica no Brasil (1988).
Os textos analisados por Dantas foram escritos nos anos 1930 e 1940 por intelectuais
brancos que procuravam destacar a pureza e a africanidade de uma tradio particular (nag) no universo altamente heterogneo do candombl. Sua pesquisa em um
terreiro em Sergipe, estado vizinho da Bahia, revelou que, em grande parte, esses textos
foram escolhidos pelos membros do culto. Por analogia com as descobertas de Dantas,
poderamos dizer que h uma srie de escritores do candombl datados do incio do
sculo XXI. O antroplogo baiano Ordep Serra, em um livro longo e venenoso, critica
o trabalho de Dantas, acusando a autora de negar qualquer atividade por parte dos
candomblzeiros (Serra, 1995). Embora reconhecendo as interaes e os intercmbios
entre os intelectuais baianos e o sacerdcio do candombl, Serra rejeitou a sugesto de
que os candomblzeiros teriam sido influenciados por intelectuais tanto quanto sugere
a anlise feita por Dantas (de acordo com sua leitura do livro). Serra ressaltou as contribuies autnticas de sacerdotes e intelectuais negros s reformulaes do culto, abrindo
uma discusso que vai bem ao encontro dos debates atuais sobre raa no Brasil, embora
no chegue facilmente a um final conclusivo. A crtica de Serra se pretende avali-la
lembra-nos de perguntar a ns mesmos como as agendas polticas de alguns sacerdotes
do candombl podem coincidir com aquelas dos autores. (traduo livre)
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Deixe-me comear pelo fato de tantos grupos diferentes atrarem-se pelo


candombl. Sugiro que o caso do candombl seja um exemplo claro dos novos
papis que foram projetados para o conceito de tradio no mundo psmoderno. Como vimos, na economia de representao da Bahia, o candombl
tornou-se uma linguagem de autoctonia ou pertencimento a um mundo
globalizado. Assim, o candombl fornece a homossexuais, ecologistas e ativistas
negros da Bahia, bem como a outros grupos, um vocabulrio que lhes permite
transformar o global em local e o local em global. Isto dificilmente trata-se de
uma descoberta revolucionria para as pesquisas. Quero salientar, contudo, a
importncia dessas articulaes locais em torno das preocupaes globais. Os
processos de globalizao tendem a trazer tona sentimentos de alienao. Em
Salvador, por exemplo, adotar uma identidade rotulada como homossexual
implica um srio risco de se tornar um estranho em seu prprio mundo social
e cultural. As pessoas esto assumindo esse risco cada vez mais, provavelmente
porque h o surgimento de uma cena homossexual alternativa, prometendo
um pertencimento a uma comunidade global. No h como negar o apelo
a tal promessa. Essa comunidade global pode mostrar seus contornos em
praias GLS, onde os turistas homossexuais misturam-se a homossexuais
locais e chegam at mesmo a gerar sentimentos de pertencimento nas noites
de discoteca21. No todo, entretanto, a comunidade homossexual global
continua a ser uma entidade abstrata que, para muitos, est fora de alcance.
Redefinir o candombl como uma religio gay-friendly pode oferecer o retrato
de uma fantasia na qual o indivduo pode convencer a si mesmo (e a outros)
de que no est se distanciando da Bahia, mas agindo diretamente dentro
dos limites da baianidade. Da mesma forma, no muito difcil imaginar
como um erudito baiano, educado na Sorbonne, em Paris, tenha interesse
em retratar o candombl como um movimento ecolgico avant-la-lttre: o
ranger de Muniz Sodr, cuja pretenso de prestgio intelectual (eu sou um
doutor da Sorbonne) implica reconhecer a superioridade ocidental, quase
audvel nas entrelinhas do texto que citei anteriormente. O prprio candombl
21

Lembro-me vividamente de multides em um clube GLS de classe baixa cantarem junto


com Whitney Houston e Celine Dion, com todas as suas foras, embora nenhum deles,
de fato, falasse ingls.
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o permite fazer uma espcie de jogo com o tempo ns, africanos, estamos
fazendo isso muito antes de se tornar moda entre os pequeno-burgueses e
o ajuda com seus dilemas, tambm.
Uma avaliao do que o candombl faz nos novos circuitos em que
aparece tambm destaca o quanto o candombl est em linha com o papel
das igrejas catlica e evanglica no campo poltico, medida que proporciona atividade poltica com uma forte ligao religiosa. Quero salientar
que os ativistas homossexuais citados, que louvam os orixs por abenoarem
a Parada do Orgulho Gay ou por ponderarem a possibilidade de fundar
um culto religioso para os homossexuais, assim como os ativistas negros
que louvam orixs, podem ser muito mais srios e muito menos irnicos
do que um leitor ocidental poderia supor. Teorias da secularizao por
mais que sejam vlidas no mundo ocidental so simplesmente inteis
na Bahia, onde as pessoas se apresentam sempre na frente de uma plateia
de santos, espritos e deuses. Um projeto poltico que no demonstra, de
uma forma ou de outra, sua aliana com os santos e faz publicidade de suas
razes junto ao sagrado, no chegaria muito longe na Bahia (da a famosa
declarao pblica de Fernando Henrique Cardoso, o ex-presidente brasileiro, que disse considerar-se um cartesiano com um toque de Vodun). A
presena de tantos polticos na cerimnia pomposa que descrevi no incio
deste artigo, bem como a confisso pblica de Gilberto Gil de que o seu
Ministrio de Xang seria de nvel espiritual e, portanto, mais importante,
do que seu cargo em Braslia so bons exemplos. No entanto, a necessidade
de demonstrar ligaes com o sagrado tambm apareceu em um pequeno
gesto de ativistas da UNEGRO22 que uma vez presenciei: eles haviam
organizado um debate pblico em um moderno prdio universitrio, cuja
sesso comeou publicamente com as mesas sendo cobertas por um simples
plstico laminado e redecoradas com folhas de uma planta conhecida no
candombl como a Espada-de-Ogum, tendo o poder de afugentar as foras
malignas. S pelo fato de colocar uma folha em cada mesa, eles conseguiram
transformar completamente o quadro da ocasio.
22

Uniao de Negros pela Igualdade


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Um terceiro ponto que pode ser levantado com essa discusso que o
candombl lana projetos polticos em um quadro de vitimizao. Optar
pelo imaginrio do candombl invocar todos os tipos de emoes associadas escravido, perseguio, injustia histrica, negao de um direito
de existncia e ao sofrimento dos fracos, pobres e miserveis, incorporadas
pela histria do candombl (e dos afro-brasileiros em geral). Contra este
catlogo de tragdias, no entanto, sempre se pode apontar para a perseverana
da f afro-brasileira, bem como o orgulho e a autoestima da comunidade do
candombl, que conseguiu sobreviver a todas as dificuldades da sua histria.
O apelo deste enquadramento por parte de contra-movimentos evidente
(sua perseguio a nossa perseguio, seu sofrimento o nosso sofrimento). As polticas populistas das elites baianas, porm, so igualmente
bem servidas com as possibilidades retricas de vtimas, seja em relao aos
sentimentos sobre o estado federal (Ns baianos sempre fomos discriminados por aqueles estados do sul), ou em tentativas de criar uma imagem
populista (Voc pode pensar que vivemos em nossas torres de ouro, mas
sabemos do sofrimento do povo tambm).
Quanto questo das razes de o sacerdcio comear a representar as
verses singulares escritas para suas prticas religiosas, relevante revisitarmos
o incio deste artigo. A cerimnia de abertura mostrou o quo bem sucedidos
alguns templos se tornaram ao atualizar e expandir a poltica, consagrada
pelo tempo, de criar funes honorrias para pessoas influentes que esto
do lado de fora do templo. Embora mantenha publicamente uma imagem
da religio dos oprimidos (lembrando a localizao perifrica do templo de
Me Stella e Emerson dizendo que ela era uma mulher humilde), Il Ax
Op Afonj, o templo sob discusso, consegue mobilizar uma impressionante coleo de figuras poderosas. Neste templo especfico, no apenas
um og-nato que oferecido s figuras externas ao templo funo que
no exige um longo processo de iniciao nem o recebimento de espritos
atravs da possesso , mas tambm uma cadeira no ministrio de Xang,
uma instituio de 24 cadeiras que foi criada em 1937 dentro desse terreiro,
com a finalidade possvel (e efeito definitivo) de permitir que pessoas de
fora cada vez mais influentes componham suas hierarquias. A entrega dos
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prmios de Xang para celebridades que se distinguem como benfeitores


da comunidade do candombl durante a cerimnia que descrevi, pode ser
vista como um novo formato em que este tipo de poltica lanado.
Hoje, estas polticas parecem ser motivadas por uma srie de consideraes. Primeiro, h uma profunda preocupao com a expanso de igrejas
neopentecostais que continuamente atacam o candombl, dizendo que o
candombl nada menos do que o reino do diabo. Na Bahia, um temor de
completa perseguio tem diminudo um pouco agora que o culto foi oficial
e legalmente reconhecido como uma das religies do estado. Porm, o sacerdcio muito consciente das condies menos favorveis do candombl em
outros estados, como So Paulo e Rio de Janeiro, onde as igrejas pentecostais
demonizam e marginalizam o culto, como antigamente. O sacerdcio do
candombl tem, portanto, interesse em manter a imagem da Bahia como a
terra abenoada dos orixs, assim como uma exibio pblica das ligaes
com polticos altamente influentes e acadmicos conceituados auxilia contra
a ameaa de igrejas neopentecostais. A maneira com a qual a comunidade do
candombl recentemente comeou a sublinhar a sua dedicao tolerncia
tambm deve ser entendida diante da ameaa das igrejas pentecostais e pode
explicar a facilidade com que os sacerdotes adotam questes liberais, como
os direitos dos homossexuais, a ecologia ou a emancipao negra.
Em segundo lugar, a criao destas funes honorrias e a demonstrao pblica das alianas que um templo consegue mobilizar devem ser
entendidas em relao s tentativas do sacerdcio para aumentar a respeitabilidade do culto vis--vis uma sociedade que ainda tem muito preconceito
em relao ao candombl (vide a discrio de Toninho em anunciar publicamente a sua pertena a um templo). Por todo o seu prestgio, na mente
popular, o candombl facilmente ligado magia negra, s foras ocultas
e macumba. Os principais templos procuram fugir desses preconceitos,
principalmente adotando a distino antropolgica entre religio e magia,
bem como posicionando suas crenas nessa primeira categoria (Maggy,
1986; Capone, 2000). Eles tambm lanaram uma ofensiva de relaes
pblicas para promover essa compreenso do candombl como uma religio o que parece ser uma atitude muito bem sucedida. Como comentei
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anteriormente, impressionante ver como os dois principais jornais da


Bahia parecem estar sob uma (auto)censura muito rigorosa, evitando aqueles
relatos sensacionalistas sobre macumba que se encontram em outros lugares
no Brasil, sempre fazendo o possvel para educar o pblico com vises do
candombl muito ortodoxas e reproduzindo a natureza solene e sagrada da
religio afro-brasileira.
Que h limites para este jogo junto s verses que foram criadas em
outros lugares, evidente. Especialmente no campo do entretenimento,
o sacerdcio tenta limitar o uso de imagens do candombl, por medo de
uma profanao do culto. Como bem ilustrado na noite de abertura da
Semana Cultural da Herana Africana na Bahia, os sacerdotes do candombl
dificilmente podem ser descritos como seres submissos: eles esto ocupados,
produzindo cenrios para uma forma pblica do candombl, criando verses
a serem promulgadas por polticos, ativistas e antroplogos.
A concluso mais geral que este artigo permite e ouso dizer que isso
tem relevncia para alm do estudo do candombl que as categorias
bem estabelecidas dentro das quais os antroplogos tm procurado delinear
seus objetos de investigao requerem reviso. O candombl parte de um
mundo em que atuam as foras da globalizao e a comunicao de massa:
tenho mostrado que as paredes entre o templo e a sociedade em geral so
altamente permeveis e que, atualmente, o mundo inteiro est envolvido
em criar e recriar o candombl. Em tal mundo, faz pouco sentido tentar
conter o candombl dentro da noo antropolgica limitada de um culto.
Minha proposta de estudar o candombl como um banco de smbolos
na economia de representao da Bahia implica estar ciente das mltiplas
conexes entre o culto e os circuitos atravs dos quais circulam seus mitos,
seus princpios de crenas, seus smbolos, sua esttica e suas prticas. Acima
de tudo, chama a ateno para o trabalho de transformao dos dilogos que
ocorrem graas a essas circulaes: o que acontece quando a compreenso
passa pelas infinitas cadeias de comunicao entre sacerdotes e antroplogos,
polticos, iniciados, ativistas homossexuais, apresentadores de talk-shows e
assim por diante? Esse enfoque na circulao rompe com a priorizao de
templos como locais favoritos e de sacerdotes como exegetas do culto. Em
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vez disso, estimula analisar o fato de algumas pessoas alegarem representar


o verdadeiro candombl, enquanto as demais apoiam ou contestam essas
alegaes. Alm disso, estimula investigar os recursos que as pessoas utilizam
para fundamentar suas alegaes e considerar as razes pelas quais algumas
imagens do candombl encontram apoio enquanto outras, igualmente
presentes, permanecem obscurecidas. Com efeito, o foco na circulao
leva em considerao a possibilidade de que a representao contnua do
candombl como um universo fechado faz parte de uma estratgia de poltica interna que visa a lidar com a permeabilidade das paredes do templo.
Tradutora: Larissa Schmitz Hainzenreder
Cotradutora: Rosalia Angelita Neumann Garcia
Revisor Tcnico: Rodrigo Toniol
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