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Histria oral: questes de lngua e tecnologia

Leland McCleary
A tecnologia como matrizadora do pensamento
McLuhan foi um dos primeiros profetas populares das grandes mudanas na sociedade que viriam
por causa dos avanos tecnolgicos dos meios de comunicao. (p.93)
Ele foi influenciado por seu colega, o economista canadense Harold Adams Innis, cujos livros
Empire and communications (1950) e The bias of communication (1951) lanaram a tese de que os
meios de comunicao afetam a organizao econmica das sociedades. (p.94)
Eric A. Havelock, da Universidade de Toronto, desenvolvia sua teoria sobre a revoluo cultural na
Grcia, desencadeada pela escrita alfabtica (1994). (p.94)
McLuhan, no entanto, foi o primeiro e o mais bem sucedido a se valer dos novos meios para
popularizar suas ideias. (p.94)
A mensagem de McLuhan foi a de que os meios de comunicao falam mais alto do que o prprio
contedo semntico de qualquer mensagem. Os meios no so neutros, meros veculos do
contedo. Mudando-se o meio, muda-se a mensagem. Enquanto prestamos ateno ao contedo
da mensagem, estamos sendo transformados pelos efeitos sensoriais da mdia,
independentemente do teor do seu contedo. Esse processo, como acontece inconscientemente,
vai sempre nos tomar de surpresa. Quando menos se espera, descobrimos que o mundo no
mais aquilo que pensvamos que era, j mudou. (p.94).
McLuhan escrevia na era da ascenso da televiso. Ele comparava os efeitos da televiso com os
do filme projetado, e os efeitos deste com os do texto grfico impresso. (p.94)
A ubiquidade das tecnologias eletrnicas de comunicao multimodal j faz parte do nosso dia a
dia. (...) Nesse meio, nossas vidas se adaptam, mas, como alertou McLuhan, nossas maneiras de
pensar nem tanto, principalmente as maneiras de pensar arraigadas nas instituies (Douglas
1986). (p.95)
Nessa tenso constante entre os dois apelos, o do futuro e o do passado, o acadmico tem
obrigao de questionar at que ponto ele caminha de costas em direo ao futuro (porque seu
pensamento foi matrizado pelos artefatos e conhecimentos de ontem) e at que ponto os novos
olhares, propiciados pelas novas tecnologias, lhe do ferramentas para reavaliar o modo de pensar
j consolidado. (p. 95)
A Lingustica e a Histria como espelho retrovisor
Se de fato enxergamos o presente pelo prisma do passado, qual a tecnologia que formata esse
prisma? sem dvida a tecnologia da escrita, a primeira e mais transformadora das tecnologias da

comunicao, que data de 3 000 a.C.. Tanto a Histria quanto a Lingustica tm suas origens na
escrita. A Histria, alis, era sinnimo de escrita. E na Lingustica, at o final do sculo XIX, os
estudos se confundiam com os estudos filolgicos, de textos escritos. Mesmo no comeo do sculo
XX, depois que os linguistas comearam a se interessar pela descrio das lnguas dos povos
grafos, a atitude dominante era a de que, se havia diferenas entre as lnguas escritas e as lnguas
ditas orais, essas diferenas decorriam do estgio de desenvolvimento cultural dos seus falantes,
e no das diferenas inerentes aos meios orais e escrito (Malinowski, 1923) Foi somente a partir
dos anos 1960, que a Lingustica comeou a abrir espao para o estudo da lngua no seu uso
cotidiano, face a face. E essa mudana s foi possvel devido facilidade tecnolgica de se poder
gravar a lngua falada, transcrev-la a partir da gravao e estuda-la como de fato produzida em
toda a sua complexidade sonora e temporal. (p. 95-6).
(...) a Lingustica reluta em reconceitualizar a lngua como processo dinmico e no como produto
estruturado (...) luz das tentativas recentes de reverter os vcios de conceito nos estudos da
linguagem, farei reflexes sobre algumas prticas na histria oral, dando sugestes para fazer valer
as potencialidades tecnolgicas que hoje temos mo (p.96)
A lngua como veculo e conduto
O aparelho fonador humano certamente no evoluiu para prover um meio de comunicao entre
os seres humanos; (...). Da mesma forma, a escrita no emergiu como representao da linguagem
humana. (p. 96).
O que se perde de vista, da nossa perspectiva grafocntrica atual, que, durante esses ltimos trs
milnios, a escrita e a fala coexistiram e continuam a coexistir em constante tenso. A fala
ao. A escrita matria.
A comunicao falada a lingustica costuma esquecer composta de trs elementos
inseparveis: as palavras, a voz e o movimento do corpo: do tronco, das mos, dos olhos, dos
msculos da face (Poyatos, 2002).
E por que ser que a lingustica lembra com tanta dificuldade esse todo comunicativo? Justamente
porque ela teve sua origem na anlise de textos escritos, dos quais a vitalidade dos corpos foi
eliminada, deixando apenas os rastros mortos das palavras. (p. 97).
Imaginamos como seria se aquelas palavras mortas, naquela ordem em que aparecem no texto,
fossem pronunciadas por seres vivos, em uma situao real de comunicao. (p. 97).
Essa inverso, a de confundir o que trazemos para o texto (as nossas experincias de vida, os
nossos significados) com o que o texto nos traz (lembretes das palavras), resultou da tecnologia da
escrita. Ao externar a palavra, objetific-la e extirp-la do fluxo da nossa ao conjunta
corporeada, lanamos a pedra fundamental da cincia lingustica. Mas no sem custo. O custo foi o
de deslocar o significado da nossa ao, que emerge do todo vivido, para os pedaos pobres, fixos
e invariveis que acabaram sendo escritos e identificados como palavras. A tecnologia impe sua
prpria lgica: a palavra ganha independncia e vida prpria ao aparecer em forma fsica, separada

do ato de falar. Pelo seu poder de disparar uma memria, ela ganha a fama de, ela mesma,
significar, de carregar o significado consigo, no seu prprio interior. A nasce o mito da
linguagem como veculo e conduto, algo que carrega e conduzi o significado. ((p. 98).
Michael Reddy (...) mostra a quase impossibilidade de conceber problemas de comunicao sem
invocar alguma manifestao da metfora do conduto, isto , a concepo da linguagem como
um conduto pelo qual passam significados de um lugar para outro (Reddy 2000). (p. 98).
A metfora estava presente no bero da lingustica contempornea, na concepo do circuito da
fala de Saussure (1974, p. 19). Aqui, embora se trate explicitamente da fala (e no da escrita ou
da lngua, propriamente ditas), e embora tenhamos a imagem das duas cabeas, olhando olho no
olho, o princpio de transmisso de significados preservado. O que se transmite stricto sensu o
som fsico do significante da palavra; mas o que garante a comunicao a natureza do signo
saussureano: um objeto psquico que une uma imagem acstica ao conceito. Para haver
comunicao, esse objeto psquico deve ser previamente compartilhado por ambas as partes. (p.
99).
A diferena crucial entre essa viso de circuito da fala e a de Poyatos e Clark, da fala-comoao, que as duas cabeas de Saussure foram desmembradas dos seus corpos, e a fala, nesse
circuito, foi reduzido troca de palavras (p. 99).
Essa concepo da fala s possvel para quem acredita que tudo que de importncia para ser
descrito na lngua que pode ser escrito, pouco importando se o significante realizado acstica ou
graficamente. Na viso de Saussure, todo o resto no lngua. O significado est na lngua: no
signo, na cadeia de signos, no texto. No est exclusivamente nas pessoas, nas situaes de uso da
lngua, no fluxo interativo das suas vidas. (p.99)
De gnero em gnero
Esse o grande vcio em lingustica (...) o de acreditar que o significado est no texto, e no nas
pessoas que fazem uso do texto com um ato de imaginao. As consequncias dessa ideia so
profundas. (p. 100)
(...) a convivncia entre a lngua na sua manifestao corporeada, contingencial, e a lngua na sua
manifestao dessecada, descontextualizada, criou tenses que resultaram em uma evoluo das
formas especficas de us-las, ou gneros, tanto escritos quanto orais, que levam as marcas da sua
influncia mtua. No incio, no existiam gneros escritos, e nem leitores para eles. Toda a
experincia com lngua era contextualizada, dialogada, situada, sonora e gestual, entre corpos,
emergente dentro de um fluxo de ao. (p. 100)
Esses dois gneros escritos refletem os dois gneros orais fundamentais para qualquer sociedade
humana: a narrao e a conversao. Todos os povos usam a lngua para negociar face a face as
mnimas contingncias do dia-a-dia e, assim, regular as relaes sociais, econmicas e afetivas; e
todos usam a lngua para contar histrias. Entre esses dois gneros orais fundamentais, h uma
simbiose e uma tenso estrutural. Estruturalmente, a conversa envolve a troca em turno sem

tpico, sem extenso, e sem falante pr-determinados; diferentemente, a narrativa envolve um


narrador com tpico enunciado e turno cativo, e narratrio como participantes ativos na recepo
e apreciao da narrao. E apesar dessas diferenas - cada um desses gneros necessariamente
abrange o outro. As narrativas aparecem no meio das conversas e as conversas aparecem no meio
das narrativas. (p. 100).
A histria dos gneros textuais longa e fascinante, marcada pelas tecnologias da linguagem
subjacentes; primeira a escrita; depois a escrita alfabtica; depois a impresso tipogrfica, que
levou industrializao do livro texto e gravura ; e finalmente as mdias eletrnicas, que abrem
novas possibilidades de uso interativo de textos multimodais. (p. 101).
Sem pretender dar conta dessa histria, podemos comentar brevemente trs exemplos de gneros
que ilustram algumas das transformaes que concretizam o nosso vis de linguagem de hoje, com
seus consequentes reflexos para a histria oral. (p. 101).
O texto est na base de uma apresentao teatral o esqueleto dialgico da pea. (p. 101).
Essas informaes que, no teatro, esto no palco e no corpo dos atores, no romance tinham que
ser explicitados com mais lngua com descrio e explicao, com ao e pensamento
construdos no texto e o novo gnero teve que se modificar para incorpor-los. Da nasceu a voz
do narrador. (p. 101)
Na lngua viva, quem conta uma histria para voc est sua frente. Voc sabe quem ; voc ouve
e reconhece sua voz. E quando o narrador na sua frente reconta o que outra pessoa lhe disse, ele
identifica este outro e muitas vezes at imita sua postura, sua expresso facial e sua voz. (...) a
voz de quem? (p. 101)
Esses jogos de voz nasceram de tenso criada ao eliminar o corpo e a voz vivos da enunciao, ao
apresentar uma fala sem origem, fora do tempo e fora do espao. (p. 101)
Com o tempo, autores e leitores passaram a se acostumar com essas vozes-fantasma, dispensando
o narrador-personagem, sem sentir nenhuma estranheza a respeito de onde vinha a voz. Com isso,
os autores ganharam uma imensa liberdade para manipular pontos de vista, fontes de informaes
e vozes. No teatro, ouvimos s discurso direto; no romance com a voz do narrador, comeamos a
ouvir o discurso indireto, contando no s o que os outros dizem (sem eles dizerem diretamente),
mas tambm o que eles pensam; e mais modernamente, ouvimos o discurso indireto livre, em que
a voz do narrador se desvincula de tal modo de uma identidade especfica, que comea a transitar
livremente entre as conscincias presentes na narrativa, inclusive a do leitor, dando a este a
impresso de que as inferncias possveis a partir dos corpos, dos olhares, dos movimentos dos
sons, das aes dos personagens, por estar to intimamente inserido na cena, ele mesmo o
leitor quem pode fazer, dispensando completamente narrador explcito. (p. 103)
(...) Ele se especializou, at recentemente, na representao de histrias imaginrias, de fico. (p.
103).

(...) Para ser objeto de reflexo histrica, a fala tem que assumir um carter permanentemente,
tem que se transformar em documentos. A questo : que documento ser esse? (...) O problema
maior que a histria oral enfrenta : como apresentar as entrevistas de forma a serem apreciadas e
aproveitadas por seu pblico alvo? (p.105).
Gneros para a histria oral
Talvez o gnero textual que mais facilmente se adapte para representar um dilogo entre
entrevistador e entrevistado seja como no poderia deixar de ser o da entrevista (...) (p.105)
importante no confundir o gnero entrevista com outro gnero textual, transcrio. (...) O
objetivo da transcrio o de ter mo um roteiro que represente em detalhes o contedo da fita
gravada em vdeo, aconselhvel incluir tambm anotaes sobre movimentos, gestos, olhares e
expresses faciais. (p.106)
Os usos da transcrio so muitos. (p.106).
(...) difcil quantificar a interferncia da pesquisadora interferiu na fala do entrevistado (p. 108).
(...) duas maneiras pelas quais o feitio do pesquisador pode agir contra ele prprio. (p. 109).
(....) As pessoas ouvem o que esto predispostas a ouvir, mesmo quando alertadas para esse
tendncia e preparadas para combate-la (...). (p. 109).
Outro desafio para o pesquisador, diante da tarefa de alterar o texto do entrevistado, diz respeito
razo de ser da estrutura discursiva do mesmo. (...) Hoje a lingustica, a sociolingustica e
antropologia lingustica reconhecem que os menores detalhes de produo as pausas,
alongamentos e encurtamentos de palavras, hesitaes, volumes e qualidade de voz, olhares,
posicionamentos do corpo e, principalmente, as recorrncias sintticas e lexicais, alternncia de
termos de referncias, e padres subjacentes de metfora e metonmia so constitutivos do
significado, tanto quanto o so as palavras e as sentenas propriamente ditas. Fazem parte do
chamado no dito ditos no com as palavras, mas com performance. Por vrias razes, convm
ao pesquisador conhecer melhor como os fatores normalmente considerados outra coisa, se no
uma co-construo, de entrevistado e entrevistador. (p. 110).
------------------ PULEI UM TRECHO ----------------Em passagem curiosa do livro Histria oral: como pensar, como fazer (Meihy e Holanda (2007, p.
136 7) procuram estabelecer, ao que parece, algum tipo de equivalncia entre referncias a
estados ou demonstraes expressivas de emoo citando, por exemplo, o enunciado acho que
sempre fui uma criana feliz e a prpria manifestao no verbal do estado emocional
experimentado durante a entrevista. (p. 114).
(...) constatativos e performativos (...) com essa distino Austin abre a possibilidade de ir alm da
inteno descritiva dos enunciados e consagra a inteno performtica dos narradores. (p.114).

Quando dizem que Austin consagra a inteno performtica dos narradores, o performativo de
Austin transformado em performtico num passe de mgica, sem qualquer comentrio a
respeito. (...) a performance uma manifestao da mimesis, em oposio diegesis, um forma de
mostrar, ao invs de contar.
Esse mostrar indissocivel da oralidade, que conta fatalmente com a presena de corpos
vivos diante de si. o prprio sinnimo do no dito, que acompanha constantemente o dito: nos
gestos, nas atitudes corporais, no tom, volume, colorao, ritmo de voz, nas mnimas expresses
faciais. No so atos de fala, portanto tampouco atos performativos; mas so atos performticos
comunicativos e expressivos. Podem reforar os contedos semnticos da narrativa como tambm
contrari-los. (p. 115).
A quarta, e ltima, deste elenco de opes para transformaes da entrevista em texto, pode ser
chamada de no prosaica. (...) A opo no prosaica reconhece que a fala no uma emisso
contnua de som; ela ocorre em jatos, cada qual com um contorno tonal e pico acentual. A
lingustica conhece esses jatos como unidades entoacionais, cada uma correspondente, em geral,
a uma unidade ideacional ou informacional. A ritmicidade intrnseca da fala, causada pela sucesso
dessas unidades, intimamente associada ao fato de ela ser produzida por um corpo vivo, que
respira; um corpo vivo, engajado numa ao conjunta de comunicao com outro corpo, os dois
ritmicamente sincronizados. (115-6).
Vendo assim, no contexto da descrena e do desespero, difcil achar que algumas dessas
repeties so excessivas e no expressivas, ou algumas das palavras so sem peso semntico,
ou que a disfluncia e a incompletude gramatical (mas... mas, e... foi muito... muito) no falam
mais eloquentemente do que qualquer sentena bem formulada. (p. 120)
No h por que no aproveitar desses meios e facilidades para disponibilizar as histrias de vida.
(p. 120).
A transformao possibilitada pelos avanos tecnolgicos no substitutiva, aditiva. As
possibilidades de uso do vdeo e da internet para veicular histrias de vida no inviabilizam as
transcries e verses escritas em papel: complementam-nas. (p. 120)
Bases de dados online de projetos de histrias de vida comeam a ser construdas, algumas
contendo histrias de vida colecionadas durante dcadas. (p. 120).
Enquanto para a maioria de projetos de histrias de vida, a multimdia uma importante opo a
mais, para alguns projetos, uma necessidade. (p.120);
Embora os gneros escritos da histria oral continuem vlidos, hora de a histria oral acadmica
tirar o olho do espelho retrovisor e vislumbrar o que vem pela frente. (p.121).