Você está na página 1de 2

Luta de Classes

A histria de todas as sociedades, at hoje, tem sido a histria da luta de classes. Homem livre e
escravo, patrcio e plebeu, baro e servo, membro especializado das corporaes e aprendiz, em suma:
opressores e oprimidos estiveram em permanente oposio; travaram uma luta sem trgua, ora
disfarada, ora aberta, que terminou sempre com a transformao revolucionria da sociedade inteira ou
com o declnio conjunto das classes em conflito (MARX e ENGELS, Manifesto Comunista, 1848)
).
O Manifesto Comunista (1848), um longo texto do qual transcrevemos apenas um trecho inicial, um
texto bastante peculiar. Ao contrrio de grande parte dos textos de Marx ou de Engels, no um texto
exclusivamente filosfico ou cientfico, destinado a estudar uma questo histrica, a analisar uma
realidade social, ou a discutir conceitos com vistas a estruturar um sistema de compreenso da realidade.
Este texto, em primeiro lugar, o que diz o prprio ttulo: um manifesto. Foi escrito para expressar o
programa e propsitos da Liga Comunista, bem como para sensibilizar para a causa socialista certos
setores organizados do movimento de trabalhadores, em meados do sculo XIX. Trata-se, em boa parte,
de um instrumento de confronto e de propaganda, mas que ao mesmo tempo traz incorporadas algumas
das idias cientficas de Marx e Engels acerca da histria, da economia e da sociedade.
A razo de transcrevermos aqui este pequeno trecho que d partida argumentao desenvolvida no
Manifesto Comunista que, neste escrito orientado pela perspectiva do Materialismo Histrico, ocupam
uma posio primordial, e tambm so beneficiados por uma explicitao direta, trs dos conceitos
basilares para o novo paradigma: classe social, luta de classes e conscincia de classe. Assim, se no
Prefcio para a Contribuio Crtica da Economia Poltica (1859), bem como na Ideologia Alem (1848),
afirma-se que a histria a histria do desenvolvimento dos modos de produo, j no Manifesto
Comunista veremos partida a afirmao de que a histria a histria da luta de classes.
As duas afirmaes no so de modo nenhum incompatveis; na verdade se complementam, e mesmo se
interpenetram. Na longa durao, os modos de produo se sucedem, e novas formaes sociais vo
se afirmando em uma histria de longo termo que, para o Materialismo Histrico, regida por um eterno
movimento dialtico. Contudo, os atores da histria so os seres humanos. A histria no ocorre sem a
ao destes, e ao mesmo tempo ultrapassa o mero limite de ao dos indivduos. A histria, para o
Materialismo Histrico, afirma-se aqui como uma histria dos grandes grupos sociais, das massas, de
foras sociais que agregam os indivduos. Essa histria, todavia, d-se concomitantemente ao
desenvolvimento dos modos de produo, uma vez que os grupos humanos e as foras sociais em
contraposio representam posies, interesses e modos de agir articulados ao modo de produo.
Uma classe social, ao menos em uma perspectiva possvel, ocupa sempre uma posio especfica no
modo de produo, na formao social a ser examinada. A sua histria a das classes sociais em
confronto, aliana e luta ditada por um ritmo histrico mais agitado: ela se agita atravs de eventos,
assiste ecloso de revolues, v-se atravessada por manifestaes ideolgicas que podem assumir a
forma de produtos culturais especficos. As lutas do-se nas ruas, nas relaes de trabalho, no confronto
cotidiano, mas tambm atravs de textos, discursos, preconceitos, permanncias e inovaes. O modo de
produo estrutura e cenrio para a atuao das classes sociais, verdadeiros sujeitos da histria, de
acordo com as proposies que fundamentam o Materialismo Histrico.
O conceito de classe social, e as decorrentes noes de luta de classes e de conscincia de classe
ocupam, portanto, uma posio central no quadro terico em que se apia o Materialismo Histrico.
Comearemos por lembrar que o conceito de classe aparece desde cedo nos escritos de Marx e Engels
(embora no tenha sido criao destes, j que os historiadores franceses do perodo da Restaurao j o
haviam utilizado). Em Marx e Engels, conforme j veremos, o conceito no chegou propriamente a
adquirir um delineamento fechado e tampouco muito preciso (apesar de sua importncia central para
cada um destes autores), e chegam a ser registradas formas de utilizao relativamente distintas destes
conceitos em alguns dos grupos nos quais podemos subdividir as suas obras (as filosficas, as
econmicas e as histricas, por exemplo).
Assim, mostra-se bem diferente o encaminhamento filosfico que Marx imprime ao conceito de classe
social nas suas obras de juventude, como o caso dos Manuscritos Econmico-Filosficos (1844),
quando o contrastamos com o encaminhamento que ele mesmo dar ao conceito em obras mais
marcadamente econmicas, tal como O Capital (1867). Por fim, nas obras histricas As Lutas de Classe
na Frana (1850), O 18 Brumrio (1852) e A Guerra Civil na Frana (1871) surge outro tratamento, que
busca se adaptar realidade histrico-social examinada e anlise emprica das fontes .
Na obra O Capital (1867), por exemplo, que tem por objeto de anlise o sistema capitalista, existe certa
passagem da terceira parte do livro na qual veremos Marx confrontar trs classes distintas: a classe dos
trabalhadores assalariados (que vivem da venda de sua fora de trabalho), a classe dos capitalistas (que
extraem seus rendimentos do lucro, ou da mais valia, que uma forma tipicamente capitalista de
explorao do trabalho assalariado), e, por fim, a classe dos proprietrios fundirios, que vive da renda da

terra. Se atentarmos para o que estes exemplos nos mostram, a classe social parece ser definida aqui
em termos da origem dos rendimentos que se referem a cada grupo social: salrio, lucro, renda da terra .
Em contrapartida, existe outra passagem, escrita em co-autoria pelos dois fundadores do Materialismo
Histrico, na qual se faz referncia s sociedades antigas, sendo que nesta parece se encaminhar para
uma definio de classes por outros critrios. Trata-se agora de uma passagem do acima mencionado
Manifesto Comunista (1848), na qual mencionada a contraposio entre escravos e homens livres. O
que se mostra aqui a dicotomia estabelecida entre duas classes a partir de um estatuto relacionado
liberdade. No mais h, portanto, uma referncia em relao origem dos recursos que cada classe
extrai para o seu viver, pelo menos nesta passagem. No prprio trecho do Manifesto Comunista que
colocamos como epgrafe deste item, veremos outras dicotomias classistas apoiadas no status social,
alm da j citada diviso entre livres e escravos que se relaciona Antiguidade Grega. Assim, Marx ir
mencionar a dicotomia entre bares e servos como aquela que d o tom da alta Idade Mdia (poderia
t-la apresentado em termos de senhores e servos da gleba, ou entre guerreiros e camponeses,
esta ltima j resvalando para o critrio funcional). Mestre e Aprendiz, assim como Patrcio e Plebeu
as outras duas dicotomias mencionadas no mesmo trecho tambm insinuam o critrio do status
social, o que refora o exemplo antes mencionado.
Por fim, uma terceira situao pode ser ilustrada com uma passagem qual voltaremos depois, extrada
do livro O 18 Brumrio (1852). Nesta, e tambm em outras obras histricas, a classe comea a ser
definida pela conscincia de pertencimento que passa a ser desenvolvida pelos indivduos que a
compem, sempre por oposio a outros grupos. Tambm veremos outra peculiaridade nesta mesma
obra, que uma daquelas em que Marx se coloca efetivamente como historiador (e no como
economista ou ativista poltico, tal como ocorre nos dois exemplos anteriores). Aqui, obrigado a se
instalar em um nvel de observao que permita uma avaliao mais complexa da histria, tal como
ocorre com qualquer historiador, Marx no se compraz mais em discutir a luta de classes em termos de
uma dicotomia simplificada: ao contrrio, ir perceber a mltipla interao entre os diversos grupos
sociais, com os seus respectivos representantes no plano poltico. Guardemos este ponto, pois ele ser
importante mais adiante.
Estes exemplos, que apenas poderemos mencionar mais superficialmente neste pequeno texto de
introduo questo da luta de classes, mostram-nos perfeitamente que Marx e Engels foram
construindo o quadro conceitual do Materialismo Histrico gradualmente, e j o adaptando s
necessidades concretas a serem enfrentadas pelos seus escritos, sobretudo porque pretendiam antes
abrir caminhos do que estabelecer um sistema abstrato e fechado de pensamento. J com os
historiadores e filsofos marxistas subseqentes, os conceitos associados a classe social comeam a
ser beneficiados por um esforo maior de sistematizao, e com isso adquirem mltiplas significaes.
Gramsci, Lukcs e Edward Thompson so apenas trs dos nomes importantes nesta discusso que se
estende por todo o sculo XX e atinge o sculo XXI.
Este texto foi extrado do Terceiro Volume de meu livro "Teoria da Histria" (BARROS, Jos D'Assuno.
Teoria da Histria - volume 3: Os Paradigmas Revolucionrios. Petrpolis: Editora Vozes, 2011).

Você também pode gostar