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O PODER DO

MISSIONRIO
DO DIA-A-DIA
O QUE E COMO|
COMPARTILHAR
O EVANGELHO
Clayton M. Christensen

Verso formatada por

SUDBR
2014

2013 Clayton M. Christensen.


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ndice
NDICE

INTRODUO: MEU PROPSITO

AS BNOS QUE RECEBEMOS AO COMPARTILHAR O EVANGELHO


SINTA O ESPRITO DE DEUS NOVAMENTE
O IMPACTO EM NOSSA FAMLIA
BNOS PROMETIDAS A TODOS OS MEMBROS
MAS POR ONDE COMEO?

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ENCONTRE PESSOAS PARA OS MISSIONRIOS ENSINAR

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ENCONTRE PESSOAS PARA OS MISSIONRIOS ENSINAR


PRINCPIOS FUNDAMENTAIS: NO PODEMOS PREVER NEM DEVEMOS JULGAR
O QUE O SUCESSO?
CRIE CONVERSAS SOBRE O EVANGELHO
SEMPRE USE PALAVRAS MRMONS AO CONVERSAR
O QUE NOS INTERESSA NO O QUE INTERESSA A ELES
DESASSOCIAO
DESCUBRA SUAS DVIDAS
EXPLIQUE-SE ATRAVS DE PERGUNTAS
PEA AJUDA QUANDO OS VENTOS DE PROSPERIDADE SOPREM
JIM, QUER VOC GOSTE OU NO, ESTA A IGREJA MRMON
TOM, QUE NO SABIA QUE ESTAVA INTERESSADO
O OLHO DA MOSCA, UMA VIGA DE AO SOLDADA E LCOOL
A MELHOR SAMARITANA
COORDENADOR DO PO DO SACRAMENTO
CARREGANDO O CAMINHO DE MUDANA
UMA FIXAO POR PANFLETOS
AJUDA COM MEU DISCURSO
QUAL A EXTENSO DA APLICAO DESTES PRINCPIOS?
COMPARTILHE A VERDADE NO TRABALHO COM CONFIANA E ORGULHO
UM PARADOXO FORMULADO POR SATANS
EXEMPLOS SOBRE COMO COMPARTILHAR O EVANGELHO NO TRABALHO
O USO DO PROGRAMA DE ENSINO FAMILIAR PARA DESENVOLVER PLANOS DE EMPREGADOS
CINCIA, O MEIO ACADMICO E RELIGIO
ESTABELEA METAS E PRAZOS PARA GUIAR A OBRA
NO AVIO AO HAVA
TED BLACKSTONE
NATASHA PATON

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HOWARD LITTLEFIELD
DVIDAS E RESPOSTAS NA INTERNET
USE A INTERNET COMO UMA FERRAMENTA NA OBRA MISSIONRIA
O QUE APRENDEMOS AO COMPARTILHAR O EVANGELHO ONLINE

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ENSINE PARA CONVERTER

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ENSINE PARA CONVERTER


ENSINE A ORAR
ENSINE COMO ESTUDAR O LIVRO DE MRMON EM ESPRITO DE ORAO
ENSINE COMO GUARDAR O DIA DO SENHOR
ENSINE SOBRE A TENTAO: NOSSOS ADVERSRIOS NO SO PASSIVOS

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EDIFIQUE O REINO DE DEUS

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EDIFIQUE O REINO DE DEUS


TODOS SE ENVOLVERAM EM AUGUSTA, MAINE
VISITE OS QUE NO SE UNIRAM AO REBANHO
GUIE OS FRACOS E SIMPLES: VINTE E SEIS RAMOS NO QUEENS
EDIFIQUE ALAS EM QUE DEUS POSSA CONFIAR
JAIME VALAREZO E O RAMO EM ESPANHOL DE CAMBRIDGE
OS PENSAMENTOS E OS CAMINHOS DE DEUS
OS SIMPLES E FRACOS
AMIGOS, RESPONSABILIDADE E SER NUTRIDO PELA PALAVRA DE DEUS
O BOM PASTOR
AMAI-VOS UNS AOS OUTROS

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EPLOGO

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MEU TESTEMUNHO

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NOTAS

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INTRODUO: MEU PROPSITO


As bnos que recebemos ao
compartilhar o evangelho
Meu propsito ao escrever este livro simplesmente testemunhar que ser um membromissionrio pode ser fonte de profunda felicidade. No precisa ser difcil. Voc far
maravilhosas amizades na sua vida porque esses amigos podero sentir o amor que voc
tem por eles quando os convidar a aprender mais sobre nosso Pai Celestial. Cada vez
que voc tomar algum pela mo, figurativamente, e apresent-lo a Jesus Cristo, voc
sentir quo profundamente nosso Salvador a ama e quela pessoa com quem voc est
de mos dadas.
Durante grande parte da minha vida, trabalhei para edificar o reino de Deus por meio
da obra missionria e ao faz-lo, tentei com af compreender o que Deus disse a Isaas:
Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos
caminhos os meus caminhos, diz o Senhor (Isaas 55:8)1. Entre outras coisas, aprendi
que a obra de Satans para atravancar nossos esforos missionrios no s se manifesta
em tentar-nos individualmente para que quebremos os mandamentos de Deus. Ele
tambm tenta tornar-nos dependentes dos pensamentos e caminhos dos homens ao
compartilhar o evangelho.
Muitos de ns conhecem pessoas que parecem ser missionrios natos, como se
possussem um dom natural que fizesse compartilhar o evangelho uma facilidade.
Minha esposa, Christine, e eu realmente no temos esse talento nato. Descobrimos que
realizar esta obra foi difcil e intimidador no comeo, mas agora reconheo que era
porque seguamos os pensamentos e caminhos dos homens. Aprender e seguir os
princpios condensados neste livro nos ajudou a compartilhar o evangelho de tal
maneira que faz-lo se tornou natural e energizante porque, segundo creio, estamos
seguindo mais fielmente os caminhos de Deus sobre como a obra missionria deve ser
feita.2
Daniel viu nossa poca e disse que nos dias desses reis, o Deus do cu levantar um
reino que no ser jamais destrudo; e este reino no passar a outro povo; esmiuar
e consumir todos esses reinos, mas ele mesmo subsistir para sempre (Daniel 2:44).
H atualmente mais de 14 milhes de membros na Igreja restaurada de Jesus Cristo
ento acho que estamos fazendo algo certo. Mas tambm h razo para preocupar-se.
A Igreja de fato est crescendo a passos rpidos em algumas partes da frica, Amrica
Latina e no Sudeste Asitico, nos pases que os economistas chamam de pases em
desenvolvimento. Mas muitos de ns em naes prsperas chegamos concluso de
que a Igreja parou de crescer em nossos pases. Em uma estaca prxima a Boston, por
exemplo, aproximadamente setenta e cinco membros de duas alas adjacentes se
mudaram da rea em uma poca de crise econmica. Posteriormente, as duas alas
foram fundidas para que os membros continuassem sentindo que pertenciam a uma ala
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forte. Aparentemente, os lderes e membros no consideraram uma segunda opo,


isto , encontrar setenta e cinco novos membros que estivessem dispostos a aceitar o
evangelho dentre os 100.000 no-membros que viviam dentro dos limites dessas alas.
Ser que a viso de Daniel no passava de uma iluso esperanosa? Eu acho que no.
De fato, o Senhor asseverou que o mundo j est branco para a ceifa (D&C 4:4) e essa
declarao no tem prazo de validade. O mundo continua pronto.
Observei que quando no magnificamos nossos chamados, geralmente porque no
sabemos como faz-lo. A maioria de ns deseja muito ser bons membros-missionrios.
O problema que no sabemos como emular os pensamentos e os caminhos de Deus.
Espero que este livro ajude aqueles entre ns que queiram lanar suas foices com vigor
para se tornar excelentes membros-missionrios.3

Sinta o Esprito de Deus novamente


Permita-me descrever como compartilhar o evangelho tem sido fonte de muita
felicidade para mim. Aps terminar meu mestrado em administrao de negcios
idade de vinte e sete anos e comear minha carreira, comecei a sentir o Esprito cada
vez menos em minha vida. Servia como conselheiro do bispo Kent Bowen em Boston e
reservava muito tempo e energia para magnificar essa designao. Orava e estudava as
escrituras com regularidade e apesar de estar fazendo todas estas coisas corretas,
sentia que o Esprito no me acompanhava tanto como quando era missionrio na
Coreia.
Logo, nos mudamos a Washington, D.C., onde trabalharia como estagirio na Casa
Branca.4 De repente, morvamos, trabalhvamos e utilizvamos o transporte pblico
com novas pessoas, e descobri que estava rodeado de muitas oportunidades mais para
conversar sobre o evangelho com meus novos amigos. Pouco tempo depois da
mudana, dois colegas meus aceitaram meu convite de vir nossa casa e receber as
lies missionrias.
Antes de uma das lies com eles, corramos de um lado para o outro para deixar tudo
arrumado. Coloquei uma fita da Orquestra Sinfnica e Coro Juvenis Mrmons5 e o coro
comeou a entoar uma verso de Tal como um facho (Hinos, n 2). Estava na sala de
jantar quando eles comearam a terceira estrofe:
Faremos depressa em solene convnio,
O reino do cu se restabelecer;
Bem logo entre ns estar o Milnio,
A glria de Cristo iremos rever!
Ao escutar estas palavras, um esprito poderoso e doce penetrou meu corao e percebi
o que tinha estado ocorrendo em minha vida espiritual. Quando nos mudamos a
Washington, tinha recomeado a fazer o que me cabia para restabelecer o reino do cu.
Como resultado, pude rever a glria de Cristo. Comecei a sentir o Esprito de novo,
diariamente. Sonhava com coisas espirituais e cantava os hinos da Restaurao quando
ia s paradas de nibus.
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Resumo o que aprendi disto com uma metfora. Em tempos de guerra, os generais do
as melhores armas aos soldados que combatero o inimigo diretamente na linha de
frente. s tropas que trabalham mais com assuntos administrativos, longe das linhas de
fogo, eles do armas menos potentes. O que tinha acontecido comigo em Boston que
eu estava passando a maioria do tempo a servio da Igreja com assuntos
administrativos. Eu conseguia fazer a maior parte destas coisas de maneira eficaz e sem
depender muito do Esprito. Porm, ao tornar-me novamente um missionrio ativo, eu
tinha sido recolocado na linha de frente na guerra contra Satans pelas almas dos
homens. Isto significava que o Esprito precisava me acompanhar todos os dias.

O impacto em nossa famlia


As bnos recebidas por nossa famlia por sermos missionrios so incalculveis. H
vrios anos, por exemplo, convidamos um de meus antigos alunos, Sunil, a receber as
lies missionrias em nosso lar. Os missionrios fizeram um belo trabalho e, perto do
trmino da primeira lio, testificaram ambos das verdades que tinham ensinado.
Christine e eu tambm prestamos nossos testemunhos e a pedimos que um dos
missionrios oferecesse a ltima orao. Nesse momento, nosso filho Spencer, que
tinha permanecido calado e sentado no banco do piano, levantou a mo e perguntou:
Pai, posso falar uma coisa? Ele ento se levantou e, fitando Sunil nos olhos, disse:
Sunil, tenho s onze anos. Mas quero que voc saiba que eu sei que o que os
missionrios ensinaram hoje verdade. Sei que Deus vive. Sei que voc e eu somos Seus
filhos e que Joseph Smith realmente foi um profeta de Deus. Ao compartilhar seus
sentimentos, um esprito doce e poderoso permeou a sala.
No dia seguinte, Sunil me enviou um email, dizendo que agradecia a clara explicao
sobre nossas crenas que os missionrios lhe deram, mas que quando seu filhinho se
levantou e disse o que disse, senti algo dentro de mim que nunca tinha sentido antes.
Isto deve ser o que vocs quiseram dizer quando falaram sobre o Esprito de Deus.
Recebemos muitas bnos em nossa vida e fizemos muitas amizades ao tentar
compartilhar o evangelho. Mas uma das melhores bnos esta: receber constante
ajuda dos missionrios para ensinar o evangelho a novos e velhos amigos pelo poder do
Esprito Santo influenciou profundamente a f de nossos cinco filhos e trouxe o Esprito
de Deus ao nosso lar.

Bnos prometidas a todos os membros


Ser que o reino de Deus se desequilibraria se todos os membros tomassem para si o
ttulo de missionrios? Grande parte da Igreja est organizada em programas, do ensino
familiar providenciado por mestres familiares e professoras visitantes s organizaes
auxiliares, histria familiar, ao bem-estar e aos assuntos pblicos. Quando somos
chamados a servir na Igreja, geralmente divisamos nossas responsabilidades tendo em
vista estes programas e o grupo de membros servido por eles. Se pedirmos a uma
presidente da Primria que descreva sua designao, por exemplo, ela talvez diga que
responsvel pelas crianas de dezoito meses a doze anos da sua ala que organiza o
tempo de compartilhar todo domingo e que supervisa os lderes do berrio e os
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professores das crianas de cada faixa etria. Os lderes de acampamento6 trabalham


com os lderes dos rapazes com jovens de doze e treze anos, e assim por diante.
Esses programas nos ajudam a implementar os propsitos da Igreja, em que se incluem
a pregao do evangelho, aperfeioamento dos Santos, redeno dos mortos e o
ministrar auxlio aos pobres. Divisar nossas responsabilidades com os programas em
vista assegura certa ordem Igreja. Isto nos informa quais so e quais no so nossas
responsabilidades. No entanto, esta perspectiva programtica tambm cria uma
sensao de um sistema de trocas. Temos a preocupao de que se damos muita
ateno a um programa, como resultado outro carecer de tempo, superviso, energia
e talento para que possa funcionar bem. Para as pessoas ocupadas, esse sistema de
trocas imutvel.
Motivados pelo lembrete do Senhor, Porque os meus pensamentos no so os vossos
pensamentos, nem os vossos caminhos os meus caminhos (Isaas 55:8), eu e vrios
amigos lder Bob Gay, lder Matt Eyring, David Wingate - decidimos que estudaramos
Doutrina e Convnios para buscar orientaes para nossos lderes de ala e de estaca
sobre como ajustar esse sistema de trocas para alcanar o equilbrio apropriado.
Descobrimos que Doutrina e Convnios, instrues que Deus nos deu para a edificao
de Seu reino nos ltimos dias, est repleta de promessas excepcionais que Deus nos
oferece se aceitamos Seu chamado de compartilhar o evangelho. Se nossos lderes de
ala e de estaca se concentrassem em orientar os membros a compartilhar o evangelho,
isto no desequilibraria o reino; muitos dos problemas que infestam nossos coraes e
nossos lares, nossas alas e estacas, se resolveriam por si ss por meio das bnos que
receberamos ao aceitar o chamado que Deus d a cada um de ns de ser missionrios.
Algumas promessas tm relao com o poder e a fora que as pessoas recebero ao
compartilhar o evangelho (a seo e o versculo de Doutrina e Convnios em que se do
estas promessas esto em parnteses):
Ningum a deter (1:5).
Voc receber uma fora que no conhecida entre os homens (24:12).
Ele mesmo ir com voc e estar em seu meio. Nada prevalecer contra voc (32:3).
Poder descansar sobre voc. Ele estar com voc e ir adiante de sua face (39:12).
Seus inimigos no tero poder sobre voc (44:5).
O Senhor ficar a seu lado (68:6).
Arma alguma que se forme contra voc prosperar (71:9).
Ele a sustentar (93:51).
As portas do inferno no prevalecero contra voc (17:8).
Voc ter poder para declarar Sua palavra (99:2).

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Sua lngua ser desatada e voc ter o poder de Deus para convencer os homens
(11:21).
Sua boca se encher e voc se tornar como Nfi de outrora (33:8).
Voc no ser confundida. Na hora precisa, o Senhor lhe dar a poro que ser
concedida a cada homem (84:85; 100:5).
As palavras que voc diga sero escritura, sero a vontade do Senhor, sero a mente
do Senhor, sero a palavra do Senhor, sero a voz do Senhor e o poder de Deus para a
salvao (68:4).
Seu brao ser o brao de Deus. Ele ser seu escudo e seu broquel; Ele cingir seus
lombos e colocar seus inimigos sob seus ps (35:14).
Outras bnos que o Senhor prometeu aos que compartilham o evangelho tm a ver
com pureza pessoal e aumento de f:
Voc se apresentar sem culpa perante Deus (4:2).
Voc ser elevada no ltimo dia (17:8).
Voc receber um testemunho das palavras dos profetas (21:9).
Voc reber revelaes (28:8).
Seus pecados lhe sero perdoados (31:5; 36:1; 60:7; 62:3; 84:61).
Voc ter grande f (39:12).
Voc conseguir guardar as leis de Deus (44:5).
Considere as bnos que se relacionam com felicidade, sade e prosperidade:
Voc ter bnos maiores que os tesouros da Terra (19:37-38).
Ele cuidar de seus rebanhos (88:72) e colocar muitos feixes sobre suas costas (31:5;
33:9)
Sua mente no se cansar nem se turvar, nem seu corpo, membros ou juntas e voc
no sofrer fome nem sede. Nem um fio de seus cabelos cair sem que voc perceba
(84:80, 116).
Sua alegria ser grande (18:14-15).
Talvez a bno mais extraordinria de todas que Ele prometeu encher-nos do Esprito
Santo, com o qual executaremos nossas obras, para que sejamos melhores homens e
mulheres:
Ele enviar o Consolador a voc, que lhe ensinar a verdade e o caminho que dever
seguir (79:2).
O Esprito Santo ser derramado e testificar todas as coisas que voc disser (100:8).

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Ele ir adiante de voc. Ele estar a sua direita e a sua esquerda; Seu Esprito estar
no seu corao e Seus anjos ao seu redor para sust-la (84:88).
Ele a sustentar como sobre asas de guia; e voc obter glria e honra para si e para
o nome do Senhor (124:18).
Ele a tornar santa (60:7).
Compartilhamos o evangelho porque sabemos que ajudar os outros a serem pessoas
melhores e mais felizes. Mas as bnos para ns so inestimveis. Que bispo no
gostaria de ver essas promessas cumpridas em sua vida e nas vidas de cada um dos
membros de sua ala? Que pais no as gostariam para seus filhos? Que indivduos no
gostariam de ter essas bnos para si mesmos?
Compartilhar o evangelho no s requer que tenhamos o poder de Deus para convencer
os homens. Ele nos d este poder. Ele magnificar nossas palavras para que sejam
escritura: ser a vontade do Senhor, a mente do Senhor, a voz do Senhor e o poder de
Deus para a salvao.
A obra missionria ajuda aqueles entre ns que esto lutando contra vcios e maus
hbitos e sentem dificuldade em sentir-se dignos a se apresentarem sem culpa perante
Deus, serem perdoados de seus pecados e terem firmeza para guardar as leis de Deus.
No s exige que sejamos puros. Ela nos ajuda a ser puros. Para aqueles de ns que
batalham contra a tristeza, compartilhar o evangelho nos brinda grande alegria. Far de
ns homens e mulheres santos que tm grandiosas revelaes e seremos sustentados
como em asas de guias, obtendo glria e honra para ns mesmos e para o nome do
Senhor. Envolver nossos filhos ao compartilhar o evangelho um plano para
desenvolver em cada um deles um testemunho das palavras dos profetas e ajud-los a
se tornarem rapazes e moas de grande f.
Todos aceitamos o chamado de Deus para servir como membros-missionrios como
testemunhas Dele quando nos batizamos (veja Mosias 18:10). Como prometido, o
Senhor encher nossas vidas com as bnos enumeradas anteriormente se
comearmos a compartilhar o evangelho, reacendendo o Esprito que sentimos quando
fomos missionrios de tempo integral ou quando aceitamos o evangelho ns mesmos.
Quaisquer que sejam nossas responsabilidades no reino Deus, ns nos tornaremos mais
bem-sucedidos nesses outros chamados e em nossa busca pessoal para tornar-nos
discpulos puros de Cristo quando compartilhar o evangelho se torne parte de tudo o
que fazemos. Disto presto meu testemunho.

Mas por onde comeo?


Uma das premissas deste livro que para exercer os chamados que recebemos para
edificar alguma poro do reino de Deus, precisamos saber o que fazer e precisamos
saber como faz-lo. Comumente, o qu de um chamado transmitido de maneira
razoavelmente clara. Mas s vezes se negligencia o ensinar como faz-lo.

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Para analisar como isto de suma importncia, considere o chamado de presidente da


Primria em uma ala tpica. A maioria das presidentes da Primria obtm sucesso em
seu chamado. Por qu? Acredito que porque as mulheres que recebem esta
designao foram ensinadas tanto sobre o que elas precisam fazer como tambm como
faz-lo. O qu geralmente se encontra nas escrituras, manuais e discursos das
conferncias gerais. O como faz-lo ensinado de duas maneiras: por modelos
outras mulheres que ocuparam esse chamado anteriormente e por uma estrutura que
define os papis e horrios de todas as pessoas. A estrutura na Primria inclui o tempo
de compartilhar, tempo de cantar, manuais para cada faixa etria e um horrio que
especifica quando cada uma dessas coisas precisa ser feita. As mulheres que servem de
modelos so presidentes anteriores que magnificaram o chamado com maestria.
Estrutura e modelos so importantes razes pelas quais a maioria das presidentes da
Primria que conheo foram bem-sucedidas. Elas sabem o que fazer e como faz-lo.
Em contraste, h outros chamados na Igreja em que os membros geralmente se
debatem. Eles tm uma vaga noo do que supem fazer mas no tm a mnima ideia
de como faz-lo. No existe muita estrutura nesse chamado e h poucos modelos
visveis e bem-sucedidos para emular. O especialista de empregos da ala e o especialista
de bem-estar so chamados assim. muito difcil que os membros se sintam bemsucedidos quando servem nessas designaes. Da mesma maneira, o fator
determinante para que se acelere a edificao do reino de Deus no encontrar
membros melhores ou mais convertidos. Na verdade, ensin-los como servir
nesses chamados.
O Salvador, que lder e mestre, sabia muito bem sobre o qu e o como. Ele nos
disse o que fazer ao dar-nos mandamentos. Ele nos disse como faz-lo ao dar-nos
histrias e parbolas. O irmo de Jarede, o bom samaritano e o filho prdigo so
modelos que demonstram como Ele ensinava. Suas aes no ditam especificidades mas
ilustram princpios nos quais podemos basear nossas aes quando sabemos o que fazer
mas no sabemos como faz-lo.
Talvez a obra missionria est reduzindo o passo em tantas partes da terra porque ns,
como membros, no sabemos como compartilhar o evangelho. um problema comum
nesta obra. A maioria de ns no sabe como encontrar pessoas para os missionrios
ensinar. A maioria dos que comeam a ser ensinados pelos missionrios ou param de
pesquisar o evangelho justo antes do batismo ou se afastam logo depois de se
batizarem. H alguns fatores a considerar ao perguntar o porqu disto: com frequncia,
nunca ensinamos nossos amigos que esto pesquisando o evangelho como realmente
orar, como ler as escrituras de maneira significativa, como ponderar e escutar a voz de
Deus. Muitos pesquisadores param no porque no querem obter um testemunho
mas porque no sabem como obt-lo.
Embora desempenhem a maioria das dimenses do seu chamado de maneira magnfica,
muitos bispos se debatem com a responsabilidade da obra missionria em suas alas.
Sabem o que tm de fazer, mas simplesmente no sabem como liderar esse
empreendimento. Bispos e lderes da misso da ala deveriam trabalhar lado a lado, mas
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frequentemente lderes da misso da ala flutuam deriva, servindo mais como


administradores que lderes porque eles no sabem como liderar os membros.
Estas so as razes por que escrevi este livro. Espero que ao terminar de l-lo, voc se
d conta que a habilidade de compartilhar o evangelho no um dom dado a uns
poucos Santos dos ltimos Dias e negado aos demais. Encontrar pessoas para os
missionrios ensinar e ajud-los a progredir em direo ao batismo pode ser fcil e
natural para todos ns se aprendermos como faz-lo, emulando o pensar e os caminhos
de Deus. Convido voc a tratar as histrias neste livro como parbolas, das quais poder
colher princpios que se apliquem s suas prprias circunstncias.
O livro est estruturado em trs partes. A parte 1 tem como objetivo mostrar como
podemos encontrar pessoas para apresentar aos missionrios para que sejam ensinadas
por eles. A parte 2 se concentra em como ajudar aqueles que esto pesquisando a Igreja
a progredir mais confiantemente em direo ao batismo e a uma vida de entrega e
discipulado. Na parte 3, compartilho alguns milagres de tempos recentes que mostram
como alguns princpios em ao podem ajudar a obra missionria a avanar em todos
as direes. Em cada captulo, tento ensinar o como tal como o fez o Salvador: atravs
de parbolas. Neste caso, cada parbola uma histria verdica. A maior parte destas
histrias aconteceram comigo ou so relatos pessoais de membros da Igreja na Nova
Inglaterra.7 Mudei alguns nomes e detalhes pessoais segundo ditasse a necessidade para
proteger os interesses destes membros. No relato estas histrias para colocar-nos em
um pedestal para ser admirados. Eu simplesmente as uso para ilustrar o que tentamos
fazer, o que funcionou e o que no funcionou, e o que aprendemos um do outro sobre
como fazer o que Deus quer que faamos. Espero que sejam de algum proveito para
voc tambm.

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Captulo 1

ENCONTRE PESSOAS PARA


OS MISSIONRIOS ENSINAR

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Captulo 1

ENCONTRE PESSOAS PARA


OS MISSIONRIOS ENSINAR
Bater de porta em porta comprovadamente a maneira menos eficaz que os
missionrios tm de encontrar pesquisadores para ensinar. Encontrar um contato de
ouro deste jeito requer bastante tempo e esforo e os submete decepes e
frustraes.
Que se acrescente a isto o fato que o mundo est mudando. As pessoas esto menos
dispostas a abrir suas portas a estranhos e a eficcia do bater de porta em porta est
diminuindo rapidamente. medida que passa o tempo, mais e mais pessoas que
queremos apresentar aos missionrios moram em prdios ou condomnios fechados aos
quais missionrios no podem entrar sem serem acompanhados. Ademais, casais em
que ambos cnjuges trabalham est se tornando a norma, e geralmente no h ningum
em casa quando os missionrios batem na porta.
Tudo isto significa que no futuro os membros tero que arcar com um papel muito maior
no processo de encontrar pessoas para os missionrios ensinar. Mas como dever ser
feito? Esta seo discute um nmero de princpios que demonstram que voc pode estar
mais perto do que imagina de convidar pessoas a escutar sobre o evangelho.

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Captulo 1

Princpios fundamentais:
no podemos prever nem
devemos julgar
Christine e eu aprendemos cedo que ao tentar ser bons membros-missionrios,
simplesmente no podemos prever quem estar ou no interessado no evangelho.
Ademais, aprendemos que desenvolver uma amizade no um pr-requisito para
convidar algum a aprender sobre o evangelho. Estes princpios simples tm feito o
compartilhar o evangelho muito mais fcil.
Descobrimos estes princpios quando ramos recm-casados e os missionrios da nossa
ala pediram que fizssemos uma lista com as pessoas com quem poderamos
compartilhar o evangelho. Deveramos comear com aqueles no topo da lista e
prepar-los por meio de um processo de doze passos. Primeiro, tnhamos que
convid-los nossa casa para jantar conosco e depois sair a um evento cultural juntos.
Os passos seis, sete e oito consistiam de convid-los igreja, dar-lhes um exemplar do
Livro de Mrmon e perguntar-lhes se aceitavam receber as lies missionrias. O
programa culminava no dcimo segundo passo: batismo.
Obedientes ao dever, fizemos uma lista, encabeada por aqueles que mais
possivelmente se interessariam pelo evangelho, de acordo com a nossa previso, e a
colamos com fita adesiva na parte de dentro do nosso armrio da cozinha. O casal no
topo, Ken e Suzy Gray, pareciam ser mrmons ideais pessoas que poderiam ter sido
selecionadas como protagonistas de um filme da Igreja pelo departamento central de
produes cinematogrficas da BYU.8 O modo honesto de viver de Ken e Suzy e seu
compromisso famlia espelhavam nossos prprios valores. Comeamos a desenvolver
uma amizade com eles quando os convidamos a jantar em nossa casa. Eles retriburam
com um belo jantar em sua casa e, durante as semanas seguintes, buscvamos mais e
mais coisas para fazer com o casal Gray, e eles conosco, o que comeou a cementar uma
amizade exatamente como os missionrios tinham sugerido. Mas compartilhar o
evangelho parecia pairar sobre ns como uma tarefa grandiosa porque requeria mais
eventos sociais para construir novas amizades e ns levvamos vidas atarefadas
servindo como lderes de rapazes e moas na ala Oxford.
Quando chegamos ao sexto passo na tabela, convidamos o casal Gray a vir igreja
conosco e eles aceitaram em parte porque Christine e eu tnhamos sido chamados a
discursar na reunio sacramental. Foi muito emocionante. Sentamos que estvamos
sendo bons membros-missionrios! Depois da igreja, almoamos juntos em casa e lhes
oferecemos um exemplar do Livro de Mrmon e lhes perguntamos se teriam interesse
em aprender mais sobre o evangelho. Ken aceitou o livro meio sem jeito e respondeu:
No, obrigado. Ns fomos criados na Igreja Episcopal e realmente gostamos de
frequentar a Igreja Anglicana nesta regio. Logo mudamos de assunto mas o clima
continuou tenso, e os Grays saram pouco tempo depois.

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O PODER DO MISSIONRIO DO DIA-A-DIA por Clayton M. Christensen
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Captulo 1
Aps lavar a loua, observei a tabela. Estou muito decepcionado. O que devemos
fazer?, perguntei-me. Estou muito ocupado com meus estudos. E
estamos muito ocupados com os rapazes e moas da ala. No caso de falta de interesse
do casal Gray, deveramos tentar desenvolver uma amizade com a famlia Bailey (os
prximos da lista), prepar-los e transform-los em amigos (eram somente conhecidos)
antes de convid-los a aprender mais. Ento encontrei um lpis e risquei o nome Gray
da lista. Eu me senti mal ao fazer isso, mas ns queramos ser bons missionrios e no
poderamos trabalhar para desenvolver amizades com todo mundo.
Convidamos o casal Bailey para jantar conosco. Eles pareciam ter gostado do convite e
ento comeamos o mesmo processo que tnhamos seguido com os Grays. No entanto,
eles vacilaram no sexto passo, o de vir igreja. Ento, risquei-os da lista e comeamos o
processo com o terceiro casal.
Mais ou menos nessa poca, Randy, um amigo meu que tambm era SUD e que conhecia
Ken Gray, me encurralou na academia e me perguntou: Clay, o que foi que voc fez
para que o Ken ficasse to bravo com voc?
Respondi que no tinha a mnima ideia. Fizemos um monte de coisas com eles. Eles
foram igreja, mas no estavam interessados em aprender mais.
Randy explicou: O relato de Ken este: voc expressou, de repente, o desejo de ser
amigo dele. Mas assim que ele disse que no queria virar mrmon, voc abandonou a
tal da amizade que nem batata quente. Voc nunca mais falou com ele depois disso.
Voc s estava disfarando o seu desejo de convert-lo com um tipo de amizade falsa.
O relato de Randy me magoou, mas ele basicamente tinha acertado sobre o que tinha
transcorrido. Mas e agora, o que que voc quer que eu faa, Randy?, respondi na
defensiva. Deus quer que ns sejamos missionrios. O presidente de misso disse que
a melhor maneira de faz-lo primeiro preparar pessoas para aceitar o evangelho ao
tornar-se amigos delas. Ai voc pode convid-las. O problema que, se no esto
interessadas, como posso continuar cultivando todas essas amizades, quando tenho
tanta coisa a fazer?
Lembro que pensei assim: bem, pode ser que estejamos cometendo erros, mas pelo
menos estamos tentando. Contudo, um a um, aqueles que pensvamos que estariam
interessados em aprender o evangelho rejeitaram nossos convites quando alcanamos
os passos seis, sete e oito. Em sua prpria maneira, cada um desses amigos nos contou
que estava contente em como lidava com assuntos religiosos em sua vida. Aps muito
trabalho durante vrios meses, no encontramos uma s pessoa que estivesse
interessada em aprender mais sobre o evangelho. Retiramos a tabela da geladeira e
conclumos que simplesmente no ramos feitos para ser bons membros-missionrios.
Ento, novos missionrios foram transferidos nossa ala. Sem saber nada sobre nosso
passado, eles vieram nossa casa, desdobraram na mesa um grfico idntico ao que
tnhamos e pediram que fizssemos uma lista de pessoas com quem cultivar amizade
para ensinar o evangelho. Eu protestei: Fizemos isso. Levou um tempo e no

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Captulo 1
funcionou. Expliquei com honestidade que tnhamos tentado faz-lo com todos os que
julgvamos ser aptos candidatos para as lies dos missionrios.
Desesperados por uma referncia, os missionrios imploraram: Vocs no
conhecem ningum que poderamos visitar? Demos a eles os nomes de quatro casais
que no tnhamos includo na nossa lista inicial. Entre eles estava o casal Taylor.
Avisamos que, embora eles pudessem ir casa da famlia Taylor, seria uma perda de
tempo. O esposo nutria maus sentimentos em relao s religies organizadas em geral.
Alm disso, era um jogador truculento de rgbi e adorava seus copinhos de cerveja
Guinness.9
Os lderes retornaram triunfantes uma hora depois. O casal Taylor tinha permitido que
entrassem em sua casa e tinham escutado a primeira lio e concordado em receber a
segunda. Posteriormente, nos tornamos grandes amigos dos Taylors ao comparecer s
lies missionrias. Nunca imaginvamos que eles teriam algum interesse no evangelho.
Aprendemos desta experincia que simplesmente no conseguimos saber de antemo
quem estar ou no interessado em aprender sobre a Igreja. Pensvamos que podamos
julgar e por isto exclumos da nossa lista muitas pessoas cujo estilo de vida, hbitos ou
aparncia faziam-nos parecer candidatos improvveis. No entanto, ao refletir sobre os
que se filiaram Igreja, poucos deles estariam na nossa lista de provveis futuros
membros quando entraram em contato com a Igreja por primeira vez. Porque o
Senhor no v como v o homem, pois o homem olha para o que est diante dos olhos,
porm o Senhor olha para o corao (1 Samuel 16:7). Viver o evangelho os transforma.
A nica maneira para que todo mundo tenha oportunidade de escolher ou rejeitar o
evangelho de Jesus Cristo por meio de ns, se no os julgarmos e os convidarmos a
seguir o Salvador.
Esta experincia tambm nos ensinou que no precisamos transformar nossas relaes
em amizades como pr-requisito para convidar os demais a aprender o evangelho. Se
conhecemos pessoas porque so nossos vizinhos, colegas de faculdade ou de trabalho,
atendentes de lojas ou por que pegam o mesmo nibus que ns, no h um requisito
para mudar o tipo de relacionamento antes de convid-los. De fato, no precisamos e
no devemos alterar nossos relacionamentos com os outros para poder estender-lhes o
convite.
Os missionrios de tempo integral, por exemplo, no esperam se tornarem amigos com
seus contatos. Eles falam com todo mundo. Uma relao de confiana se forma quando
eles tm a oportunidade de ensinar. Pelos ltimos vinte anos, observamos que no
existe uma correlao entre a intensidade de um relacionamento e a probabilidade de
que uma pessoa se interesse em aprender sobre o evangelho. Mas o oposto quase
sempre verdade: todos os que aceitam o convite de aprender o evangelho se tornam
amigos mais prximos, independentemente se aceitam ou rejeitam o batismo no final.
Aprendemos tambm que mesmo quando certas pessoas recusam nossos convites, elas
no se ofendero se conseguirem sentir nossa honestidade, nosso amor e o amor de
Deus quando as convidamos a aprender sobre o evangelho de Cristo. Elas tipicamente

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Captulo 1
expressam gratido porque nos importamos o suficiente ao ponto de compartilhar com
elas algo to pessoal e importante.
Mais frequentemente do que gostaramos, diz-se a colegas de trabalho: Cuidado, esse
a mrmon. Escutar isto indica, quase sempre, que um membro da Igreja fingiu uma
amizade com quem o diz, acreditando erroneamente que tinha que prepar-lo antes
de convid-lo. Esta crena cria entre muitos uma desconfiana em relao aos membros
da Igreja, como se os mrmons sempre tivessem segundas intenes. Precisamos ser
honestos, amveis e diretos. Estes so os caminhos de Deus.

O que o sucesso?
Apesar de encontrar bastante verdade e bondade na nossa Igreja, a famlia Taylor
decidiu, depois de cinco das seis lies, que no queriam ser batizados. Mesmo sabendo
que muitos dos que param de pesquisar escutaro e aceitaro o evangelho
posteriormente, ns estvamos desapontados. Mas isto nos ensinou uma terceira
valiosa lio sobre a obra missionria percebemos que tnhamos alcanado
o sucesso como missionrios. Os Taylors tinham se tornado bons amigos e ns lhes
demos a oportunidade de entender o evangelho de Jesus Cristo mais a fundo. Se entram
ou no nas guas do batismo em algum ponto, o que importa que eles tomaram um
passo no caminho de seu prprio progresso eterno e fizeram importantes escolhas
corretas.
Meu amigo Ben me contou a seguinte histria de quando ele estava tentando ser um
melhor missionrio. Primeiro, Clay, voc aceita que no consegue prever quem de
todas as pessoas que voc conhece estar interessado em aprender o evangelho, certo?
Segundo, como regra geral, voc entende que uma de cada quatro pessoas que voc
convidar vai dizer 'sim'. Isto significa que voc vai receber trs 'nos' para cada 'sim' que
escutar. Certo? Isto difcil para mim porque eu sou frgil em relao a coisas assim. Se
eu falhar na primeira vez, muito complicado que eu tente de novo, Ben explicou.
Ento ele continuou: Mas eu descobri como resolver esse paradoxo. Eu prometi ao
Senhor que encontraria algum que diria 'no' ao meu convite. Isso mesmo. Algum que
diga 'no'. Isso fcil. Tal como previa, a primeira pessoa que convidei disse 'no' - e eu
tive sucesso! Encontrar pessoas que digam 'no' era muito mais fcil do eu imaginava!
Ben ento fez a meta de encontrar mais trs pessoas que dissessem no. A pessoa
seguinte surpreendeu Ben porque ela aceitou! Isso foi tudo o que Ben precisava. Ele
aprendeu que convidar na verdade fcil porque o sucesso est no convidar, e o que
ocorre posteriormente no importa.
No h sucesso como o sucesso. Minha f se enraza cada vez que convido algum. Esta
a principal razo pela qual extender um nico convite inicial, como Ben o fez, pode ser
de tanta importncia: porque ajuda o que convida a sentir que a semente est crescendo
dentro de si (veja Alma 32). medida que a semente cresce, voc passa a acreditar que
Deus realmente lhe ajudar a encontrar algum que receba as lies missionrias, se
voc fizer a sua parte e convidar. Entender este conceito fez com que a obra missionria
se tornasse muito mais fcil para mim.
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Captulo 1
Aprendi este princpio mais a fundo h alguns anos quando conversava com um amigo
de trabalho, Wes Lambert. Wes me contou sobre a influncia que os mrmons tinham
exercido na sua vida quando ele estudava na Faculdade de Administrao de Harvard.
Por causa de vocs eu decidi que no era certo conviver com a minha namorada, ento
nos casamos. Porque eu vi quanta felicidade filhos traziam s suas vidas, decidi ter filhos
hoje em dia temos dois. Quando percebi que as famlias so to importantes para os
mrmons que vocs que fazem com que vocs no trabalhem nos fins de semanas,
tambm parei de trabalhar nos fins de semana. At comecei a frequentar o templo no
sbado. Mas ainda h uma diferena entre os mrmons e eu. evidente que vocs
fazem o que fazem porque amam a Deus. Eu vou igreja porque temo a Deus.
Eu respondi que ele tinha razo: ns fazemos o que fazemos porque amamos a Deus.
Mais tarde naquele dia, convidei Wes e sua esposa por email nossa casa, para que
explicssemos a eles como chegamos ao ponto de conhecer e amar a Deus. Eu prometi
a Wes que ele tambm poderia conhec-Lo e am-Lo.
Alguns dias depois, encontrei Wes e perguntei se ele estaria disposto a nos visitar. Ele
bondosamente me agradeceu por ter pensado nele, mas recusou o convite. Sentimos
devoo s tradies da nossa igreja e tenho esperana de encontrar o que voc est
oferecendo na nossa prpria religio.
Fiquei devastado. Mas enquanto me sentia assim, uma forte impresso tomou conta de
mim quase como se uma pessoa invisvel estivesse ao meu lado e senti que Jesus
amava Wes Lambert. O amor Dele por Wes no era afetado no mnimo pelo fato de ele
ter rejeitado a oportunidade de aprender Dele. Jesus amava Wes to profundamente
que Ele j tinha sofrido por todos os pecados que Wes cometeria na esperana de que
Wes O aceitasse quando recebesse tal convite. por isto que sei que ns temos sucesso
quando convidamos.
Morni tambm o aprendeu:
E aconteceu que orei ao Senhor a fim de que ele desse graa aos gentios, para que
tenham caridade.
E aconteceu que o Senhor me disse: Se eles no tm caridade, a ti isso no importa; tu
tens sido fiel; portanto tuas vestes se tornaro limpas (ter 12:36-37).
A maioria de ns teme falhar. Mas quando percebermos que obtemos sucesso como
membros-missionrios quando convidamos outros a aprender e aceitar a verdade,
grande parte do medo que nos prevenia de compartilhar o evangelho desaparecer.
Damos s pessoas a oportunidade de exercer o livre arbtrio. Alguns usaro essa
liberdade e aceitaro o evangelho. Outros no faro o mesmo, mas est bem. Nosso
sucesso est em convidar.

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Captulo 2

Crie conversas
sobre o evangelho
Como podemos travar dilogos sobre nossa igreja, ao dar-nos conta que no
conseguimos julgar quem est ou no interessado no que nossa religio tem a oferecer?
H trs hbitos que tm sido de ajuda para ns.

Sempre use palavras mrmons ao conversar


O primeiro hbito foi ideia de um amigo: usar palavras religiosas e "mrmons" em
conversas do dia-a-dia, como estas:
Estou muito cansado. Sou lder de acampamento na minha ala na Igreja de Jesus Cristo
dos Santos dos ltimos Dias, e levei os rapazes a acampar ontem noite.
Vou Igreja Mrmon em Belmont e um amigo meu deu um sermo no domingo
passado e disse exatamente o que precisamos para comear esta apresentao.
Quando eu era um missionrio mrmon na Coreia...
Minha filha estuda na BYU...
E assim por diante.
Quando uso essas palavras nas minhas conversas, como se eu abrisse uma porta para
que as pessoas conversem sobre a Igreja. A vasta maioria, claro, no entra por essa
porta, e isso est bem. Mas s vezes eles entram pela porta e perguntam: Ah ento
voc mrmon?
Respondo: Sou e uma igreja maravilhosa. Por que pergunta? Tenho observado que
essa uma pergunta muito til: Por que pergunta?, em vez de fornecer logo
informaes que no lhes interessam. Desta maneira, podemos conversar sobre algo
realmente lhes interesse. Esse interesse geralmente transitrio, o que est bem. Mas
em certas ocasies, a pessoa pode demonstrar maior interesse, o que me d a chance
de convid-lo a ter uma conversa mais sria.
importante tratar conversas normais em termos estatsticos. Se cinco por cento das
pessoas nutrem um interesse latente pela Igreja de Jesus Cristo e eu abro essa porta
quando converso sobre a igreja com vinte pessoas, uma delas expressar interesse
mas no podemos julgar quem o far. Se abrirmos essa porta a cem pessoas, cinco delas
tero interesse. por isso que to importante fazer do evangelho um tema constante
das nossas conversas e faz-lo de maneira aberta e direta.

O que nos interessa no o que interessa a eles


Quando algum diz: Conte-me mais sobre a Igreja Mrmon, geralmente damos uma
resposta doutrinria famlias eternas, profetas e escrituras modernas, e assim por
diante. Isso tem sentido para ns porque doutrina a razo de pertencermos nossa
igreja e no a outra. Atravs do tempo, a doutrina se torna algo muito importante para
os conversos tambm. Mas geralmente no essa a razo do seu interesse inicial.
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Captulo 2
Em 1975, a Igreja conduziu uma extensa pesquisa sobre recm conversos para
determinar o aspecto da Igreja que tinha despertado seu interesse inicial (veja L. F.
Anderson, What Are Nonmembers Interested In? Ensign10, outubro de 1977). Os
resultados so os seguintes, em ordem de meno:
1. Eles queriam experimentar o sentimento de proximidade a Deus que tinham
observado na vida dos mrmons que conheciam.
2. Eles queriam a felicidade e paz que tinham visto na vida de seus conhecidos mrmons.
3. Eles queriam achar propsito e direo para suas vidas, tal como tinham reparado na
vida dos mrmons que conheciam.
Somente nove por cento dos recm conversos disseram que doutrina foi o que mais os
atraiu Igreja. Para todos os que se batizam e permanecem ativos, a doutrina se torna
um cimento que os une Igreja. Mas geralmente no isso o que estavam procurando
no comeo.
Isto significa que quando algum nos d a oportunidade de compartilhar sobre nossa
vida, como princpio geral, no devemos contar-lhes o que ns gostamos da nossa
prpria igreja a doutrina que amamos tanto. Em vez disso, respondo com uma
pergunta como: uma igreja muito boa. Por que pergunta?. Se eles no tiverem
nenhuma pergunta especfica em mente, ento respondo com algo que se relacione
com uma das trs razes descritas acima. Se eles tiverem algo especfico em mente,
ento posso responder de maneira mais especfica.

Desassociao
O terceiro hbito um que uso com pessoas que conheo bem. Eu desassocio meu
convite para aprender sobre a Igreja do meu relacionamento com eles, usando palavras
como as seguintes: Scott, vou fazer uma pergunta a voc. Mas antes de perguntar,
precisamos concordar que nossa amizade no ser afetada se voc decidir que minha
oferta no do seu interesse. Tudo bem? Quase sempre, eles me asseguram que est
bem. Ento eu digo: Como voc sabe, sou membro da Igreja de Jesus Cristo dos Santos
dos ltimos Dias. Tenho pensado por um tempo que h uns quantos aspectos sobre a
Igreja que podem ser de seu interesse. Se voc estiver interessado algum dia, eu gostaria
de conversar um pouco com voc sobre essas coisas.
Ao acolchoar o meu convite desta maneira, fica simples para eles dizerem no e como
consequncia nosso relacionamento no sofre nenhum efeito negativo. De fato, se eles
tm ou no interesse, quase sempre me agradecem porque me preocupei com eles o
suficiente para fazer essa pergunta.

Descubra suas dvidas


Muitas igrejas catlicas e protestantes vivem quase vazias. Aprendi algo sobre esse
suposto desinteresse em religio que inunda os pases desenvolvidos quando tive uma
experincia com um homem que conheci h vrios anos chamado Stephen Spencer.
Outra maneira de travar conversas sobre o evangelho fazer perguntas sinceras sobre
o suposto desinteresse religioso de algum.
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Captulo 2
Em nosso primeiro dilogo, usei palavras mrmons e ele captou: Ah, ento voc
mrmon?
Respondi: Isso mesmo. Por que pergunta? De qualquer maneira, uma igreja muito
boa.
Ele disse: S perguntando. No vou igreja h trinta anos.
Ao invs de tentar convencer Stephen que ele precisava da nossa igreja ou de outra,
disse: Por que pensa que tantas pessoas esto deixando as igrejas, em vez de unir-se a
elas? Voc por acaso tem perguntas sobre coisas importantes que o levaram a
desacreditar as religies organizadas porque essas igrejas no tinham respostas s suas
dvidas?
Stephen respondeu que ele gostaria de um pouco de tempo para colocar suas dvidas
em uma lista coerente.
Eu disse: Adoraria conversar sobre essas questes com voc, porque tambm penso
muito nelas. E se h alguma luz que as perspectivas da Igreja de Jesus Cristo tm a
oferecer a esses assuntos, eu vou compartilh-la com voc. Stephen foi gentil e
marcamos um encontro logo no comeo da semana seguinte.
Fiquei perplexo no nosso prximo encontro: Stephen tinha perguntas muito boas
sobre o propsito da vida, se que existe um; o que Deus, se que existe um; e assim
por diante. Ele disse: As igrejas que frequentava quando era estudante universitrio e
de ps-graduao simplesmente no conseguiam responder minhas perguntas. Ento
deixei de ir igreja e tenho procurado respostas em cincia e filosofia. Francamente,
elas no oferecem muitas respostas mais que as igrejas.
Comeamos pelo princpio da lista de Stephen. Fiz perguntas sobre sua primeira dvida,
s para entender o que era importante para ele e porque ele no tinha se impressionado
com as respostas que recebera at ento. Encontrei respostas sobre o assunto no Livro
de Mrmon e conversamos a respeito disso.
Percebi que ele riscou a primeira pergunta de sua lista. Porque voc riscou a
pergunta?, perguntei.
Voc a respondeu, disse ele.
Agendamos as lies posteriores com os missionrios para atender as dvidas restantes
nas listas. Quando marcamos um horrio para que os lderes de zona entrevistassem
Stephen para o batismo, fizemos uma lista com todos os conceitos, doutrinas e prticas
que cobrimos nas quatro lies. Estvamos contentes porque tnhamos lidado com cada
uma delas, mas em uma sequncia que respondesse s dvidas de Stephen.11
Hoje em dia, se algum me pergunta sobre algo de nossa igreja, no digo a essa pessoa
o que eu quero que ela saiba. Em vez disso, pergunto: Voc tem alguma pergunta sobre
questes religiosas sobre as quais tem meditado ou para as quais no tem conseguido
encontrar respostas satisfatrias? O que observo que h muitas pessoas com
perguntas assim. A maioria delas desistiu de tratar as igrejas como fontes de respostas.
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Captulo 2
Como consequncia, mesmo que estejam interessadas em questes importantes, ns
as categorizamos como desinteressadas em religio.

Explique-se atravs de perguntas


Um amigo me disse uma vez: No entendo. Todos os mrmons que conheci so pessoas
de boas intenes e mente limpa. No consigo entender como pessoas to boas
acreditam numa igreja to estranha! Cheguei concluso de que a melhor maneira de
resolver esse paradoxo sobre ns examinar as perguntas que fazemos em contraste
s que fazem os demais, em vez de comparar nossas respostas com aquelas oferecidas
por outras igrejas. Se bem que no existe uma resposta "ideal" indagao de meu
amigo, relatarei nos pargrafos a seguir como usei perguntas para explicar a nossa igreja
ao meu amigo.
Eu disse a ele que eu nunca tinha ido ao cu, obviamente. Mas para imaginar como so
as coisas por l, recorri a uma metfora: Deus construiu enormes bibliotecas no paraso,
cujas estantes esto repletas de volumes cheios de verdades, explicaes e respostas.
Ningum nunca alugou a maioria desses livros. Por que, algum se perguntar, esses
livros esto nessas bibliotecas, em vez de serem amplamente distribudos s pessoas na
terra?
A razo para isso porque as pessoas aprendem quando esto prontas para aprender,
no quando estamos prontos para ensin-las. Logo, se Deus pedisse ao bibliotecrio
celestial que mandasse a resposta da pergunta n. 23 a determinada pessoa na terra, a
resposta simplesmente no seria captada. Mas se fazemos uma pergunta, como se
colocssemos um pedacinho de velcro na rea do crebro onde queremos receber a
resposta. Quando a resposta chega, gruda no velcro onde a necessitamos. Esta a regra:
qualquer pessoa na terra pode alugar qualquer livro com a nica condio de que deve
primeiro fazer a pergunta necessria.
Disse a meu amigo que no terceiro sculo depois da morte de Cristo, os lderes da Igreja
Crist primitiva anunciaram, em essncia, que Deus lhes tinha dado todas as respostas.
Porque acreditavam que tinham recebido todas as respostas, j no existia necessidade
de perguntar nada mais a Deus. Quando pararam de fazer perguntas, revelaes
celestiais cessaram. A necessidade de ter profetas deixou de existir. Esses lderes
basicamente apagaram as luzes da terra e enviaram a humanidade idade das trevas.
Reformadores como Lutero, Wesley e Calvino comearam a fazer perguntas novamente.
Mas eles dirigiam a maioria de suas indagaes uns aos outros, porque se tratavam de
debates sobre a interpretao das respostas dadas sculos antes. Criaram igrejas que se
diferenciavam uma da outra por como interpretavam as respostas. Esses homens
contriburam muito porque disponibilizaram tradues vernaculares da Bblia s pessoas
e lhes explicaram sobre seu contedo. Mas no revisaram as concluses bsicas de seus
antigos lderes de que todas as respostas j tinham sido dadas humanidade.
Eu ento disse ao meu amigo que em 1820, no interior do estado de Nova Iorque, um
garoto de quatorze anos, Joseph Smith, orou a Deus e fez-Lhe uma simples pergunta: a
qual de todas as igrejas deveria unir-se? Deus e Seu Filho Jesus Cristo de verdade
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Captulo 2
descenderam do cu pessoalmente para entregar-lhe a resposta de que ele no
deveria filiar-se a nenhuma igreja porque estavam todas equivocadas. Um garoto
simples fez uma pergunta simples e recebeu uma resposta simples. E ento Eles o
deixaram.
Por trs anos mais, Joseph no recebeu mais respostas de Deus porque, em essncia,
ele no fez mais perguntas. Ento, em 1823, quando tinha dezessete anos, Joseph orou
novamente e fez a seguinte pergunta, que refraseada em um linguajar atual foi mais ou
menos assim: Desculpe-me por ter estado meio ausente mas no sei bem se agora a
minha vez de fazer alguma coisa ou a sua. Tem alguma coisa que voc quer que eu
faa?. Imediatamente, um anjo, Morni, apareceu e respondeu dvida de Joseph em
relao ao que Deus queria dele e por qu.
No entanto, interessantemente, os funcionrios das bibliotecas celestiais no
anunciaram pelos auto-falantes: Finalmente achamos quem estvamos procurando.
Esvaziem as bibliotecas e deem tudo o que puderem quele sujeito!. Ao invs disso,
pelo decorrer dos prximos vinte anos, Joesph Smith repetidamente foi a Deus com
perguntas sobre coisas que ainda no entendia. Deus respondeu essas perguntas passo
a passo, esclarecendo dvidas sobre algumas respostas que j tinham sido reveladas e
dando ao profeta verdades adicionais. Para manter tudo sob perspectiva, Deus
asseverou a Joseph que no era Seu plano dar todas as respostas naquele momento
que havia muitas coisas grandiosas e importantes relativas ao Reino de Deus que Ele
revelaria no futuro dado, claro, que se continuasse a fazer perguntas.
Expliquei ao meu novo amigo que nos referimos obra efetuada por Lutero, Wesley,
Calvino e outros como a Reforma, mas chamamos a histria de Joseph Smith como o
comeo da Restaurao da igreja originalmente estabelecida por Jesus. Essencialmente,
houve uma restaurao de indagaes terra, o que acarreou respostas at ento
desconhecidas pelos homens. Por causa disto, aprendemos muito mais sobre o plano de
Deus para ns do que se sabe entre aqueles que decidiram h dezoito sculos que no
havia mais respostas nem perguntas. A saliente diferena entre outras denominaes e
a Igreja de Jesus Cristo no uma diferena entre ortodoxia e a rejeio de dita
ortodoxia. Na realidade, a diferena est na profundidade e amplido do entendimento
que temos sobre o plano de Deus para ns. Isto deriva da qualidade das perguntas que
fazemos. Estranhamente, a razo pela qual muitos pensam que o mormonismo
"estranho" porque nico! Jamais acreditamos que Deus deu humanidade todas as
respostas e continuamos indagando.
Entendi, afirmou meu amigo. Mas voc no se incomoda que a premissa da religio
dependa da comunicao entre um garoto de quatorze anos e Deus e anjos? Para mim,
essa histria simplesmente incrvel incrvel no sentido de no crvel, inacreditvel.
Pense desta maneira, respondi. Imagine que voc est no cu e quer dar verdade,
entendimento e respostas humanidade. Voc realmente escolheria um porta-voz na
terra que acreditasse sinceramente que os cus j otorgaram tudo que tinham de
otorgar? Ou voc preferiria algum cuja mente est repleta de dvidas, algum que est

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Captulo 2
ansioso por receber respostas? Voc escolheria algum com sofisticados ttulos obtidos
em um seminrio12 ou um menino?
Prossegui a enumerar alguns detalhes das histrias pessoais daqueles que Deus tinha
chamado para ser Seus profetas atravs do tempo. H informao disponvel sobre uns
poucos incluindo Enoque, Moiss, Samuel, Saul, Davi, Jeremias e Ams. Ento coloquei
essas histrias em sequncia, em um tipo de tabela oral, com os seguintes ttulos no
topo de cada coluna: Quantos anos tinha? Como reagiu quando recebeu o chamado de
Deus para ser profeta? O profeta sabia muito sobre Deus ou Seu plano para a
humanidade quando foi chamado? Caso se saiba, qual era a profisso desse profeta ou
sua formao acadmica?
Esse exerccio revelou um padro assombroso. Todos exceto um eram meninos quando
foram chamados. Cada um deles foi tomado de completa surpresa e alguns tentaram
convencer Deus que Ele tinha escolhido o sujeito errado. Muitos tinham sido pastores;
sabiam pouco sobre Deus ou sobre o que Ele tinha revelado a profetas anteriores. Deus
transformou-os profundamente e se tornaram poderosos oradores e lderes.
Eu ento disse: Observe o padro. A afirmao de que Deus e anjos apareceram a um
menino simples e sem educao formal na dcada de 1820 e que ele tenha sido
chamado para ser Seu profeta ante o mundo o nico evento crvel, acreditvel na
histria das religies nos ltimos dezoito sculos. Deus tinha acesso s melhores pessoas
do mundo. Por que escolheria um menino simples?
Meu amigo respondeu: Acho que porque ele faria um monte de perguntas.
O que faz a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias to diferente das demais?
Perguntas foram restauradas terra. Como igreja e como indivduos sabemos muito
mais sobre o plano que Deus tem para ns do que se encontra disponvel queles que
foram ensinados que as bibliotecas l de cima foram esvaziadas de respostas e
tracadas h muito tempo. Nossa histria no s crvel, acreditvel. Ela verdadeira.
Porque Deus d respostas aos que perguntam, essa uma boa maneira de fazer a obra
missionria. As pessoas aprendero quando estejam prontas para aprender, no
quando ns estejamos prontos para ensin-las. Descobrir quais dvidas sobre religio
se aninham nas mentes das pessoas me ajuda a ver que realmente estou rodeado por
pessoas religiosas, muito mais do que imaginava porque elas tm perguntas a fazer.13

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Captulo 3

Pea ajuda quando os ventos


de prosperidade soprem
Muitos observaram que quando as pessoas vivem em condies difceis que as foram a
ser humildes, mais provvel que escutem o evangelho de Jesus Cristo (veja Alma 32).
Porque estas so as pessoas que tendem a aceitar o evangelho, o Senhor declarou que
o evangelho restaurado seria edificado nos ombros dos fracos e dos simples da terra
(veja D&C 1:19-22).
Uma razo por que nossa obra missionria avana bem entre as pessoas humildes da
terra que ns, como Igreja, somos um povo generoso e prestativo. Convidamos tais
pessoas a vir Igreja e lhes explicamos quanto o evangelho nos ajuda e demonstramos
que os ajudar tambm.
Entretanto, conduzir a obra missionria entre as pessoas prsperas da terra geralmente
requer uma perspectiva diferente. O princpio este: ocasionalmente, os que vivem em
condies confortveis sentem necessidade de unir-se a uma igreja. Contudo,
geralmente teremos mais sucesso com as pessoas deste grupo se expressamos quo
desesperadamente precisamos delas para ajudar-nos na Igreja.
Esta ideia pode parecer paradoxal a princpio, mas reflete um mecanismo causal
fundamental de converso que o Salvador articulou assim: Pois quem quiser salvar a
sua vida, perd-la-; mas quem perder a sua vida por amor de mim e do evangelho,
salv-la- (Marcos 8:35).
Em outras palavras, precisamos dar essa oportunidade de perder a vida por amor do
evangelho no s aos humildes da terra, mas tambm s pessoas prsperas. Mesmo
quando muitas pessoas prsperas e acomodadas sentem que no precisam de religio,
quase todas elas precisam ajudar outras pessoas.
Darei um exemplo para ilustrar este princpio em ao. Cresci em Rose Park, um bairro
maravilhoso perto do centro de Salt Lake City. Quando eu era menino, meu pai era
mestre familiar de um homem chamado Phillip Strong. Phil tinha sido batizado quando
era garoto mas odiava a Igreja. Todos os meses, meu fiel pai me levava como
companheiro de mestre familiar (ou a um de meus irmos) para fazer suas visitas.
Quando batamos na porta de Phillip, ele saa varanda da frente e mandava que meu
pai deixasse sua propriedade e dizia: No volte nunca mais ou eu chamo a polcia. Mas
meu pai batia naquela porta todos os meses e sempre era repudiado da mesma maneira.
Certo ano, em novembro, uma tempestade carregada de muito vento passou por Salt
Lake. Foi to forte que arrancou um pedao do telhado de um dos prdios principais em
Welfare Square.14 Algum ligou para meu pai, quem fazia parte do bispado, para
averiguar se ele poderia juntar um grupo de homens para ir a Welfare Square e consertar
o problema. Assim, meu pai saiu cedo do trabalho e foi de porta em porta, recrutando
voluntrios. A maioria das pessoas disse que iria. A ele chegou na casa de Phillip Strong.
Sucede que Phillip Strong era um comerciante experiente. Meu pai pulou sua casa e foi
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Captulo 3
prxima. Mas a meu pai parou e disse: No, precisamos pedir a ajuda de Phillip
Strong.
Ele bateu na sua porta e, como acontecia todos os meses, foi mandado embora. Mas
meu pai respondeu: Phillip, no quero que voc venha igreja. Eu preciso da sua
ajuda. Ele explicou-lhe o problema e disse: Tenho um grupo de pessoas mas voc
quem sabe como consertar problemas assim. Voc pode vir e s supervisar o projeto?
Phillip Strong concordou que iria.
Os homens se dirigiram ao local s cinco da tarde. Eles tinham que iluminar o lugar.
Ainda chovia e ventava muito. Eles trabalharam at as onze da noite naquele telhado
congelante. Meu pai disse que cada prego que martelava no papel de piche do telhado
era como um prego que colocava no caixo espiritual de Phillip porque as condies em
que realizavam esse servio eram deplorveis.
Porm, quando desceram do telhado, Phillip colocou os braos ao redor do meu pai e
disse: Faz vinte anos que eu no me sinto assim to bem. Duas semanas depois, Phillip
Strong veio igreja. Esse foi o comeo de sua reativao. Atravs do tempo, a
quantidade de pessoas em Rose Park trazida Igreja e fortalecida na f por Phillip Strong
e sua famlia extraordinria, verdadeiramente extraordinria.
Considere a diferena feita por uma mudana de mtodo. Phil costumava mandar meu
pai embora quando a proposta era Phil, voc precisa da Igreja. Quando o ngulo
mudou para Phillip, a Igreja precisa de voc, ele instantaneamente disse que sim.
Nas pginas a seguir, relatarei experincias vividas por amigos, familiares e por mim
mesmo quando seguimos este princpio. Estas histrias aparecero em uma fonte
diferente para ajudar a transmitir o fato de que provm de uma variedade de
narradores. Eu as relato na esperana de que elas a ajudaro a ver o quanto voc precisa
da ajuda de seus amigos que ainda no so membros da Igreja e quo dispostos eles
esto para ajud-la. O protagonista de cada relato usa a primeira pessoa, mesmo
quando a histria no minha. Fao isto porque: primeiro, alguns protagonistas querem
dissimular certas informaes reveladoras nas histrias; e segundo, porque quero que
ao ler estes relatos voc se inspire a pensar: Esta a minha histria! Eu consigo fazer
isso!.
Quase todos os chamados que desempenhamos na Igreja podem ser vistos como
oportunidades missionrias quando convidamos pessoas que ainda no so membros
da Igreja a unir-se a ns e servir o Senhor. Podemos faz-lo confiantes que nossos
amigos sentiro o mesmo Esprito que ns quando servimos e percebero que apesar
de sua prosperidade, h algo que faz falta em suas vidas.
Espero que as experincias a seguir ajudaro voc a visualizar a ampla gama de coisas
que pode fazer.

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Captulo 3
Jim, quer voc goste ou no, esta a Igreja Mrmon
Eu era mestre familiar de uma senhora idosa na nossa ala. Um sbado de julho,
passamos pelo pior clima que Boston tem a oferecer: a temperatura se aproximava dos
40 graus e a umidade marcava mais de noventa por cento. Era horrvel. Decidi que tinha
de visitar a irm Julia para ter certeza que ela estava bem. Quando fui sua casa,
exclamei a Jlia (quem tinha perdido o olfato): Alguma coisa morreu nesta casa! O
cheiro est muito ruim aqui. Seguimos nosso olfato at o poro onde encontramos a
causa do problema. No natal anterior, seu filho que morava na Flrida tinha-lhe enviado
um engradado de toranjas. Julia colocou o engradado em um refrigerador velho no seu
poro e se esqueceu dele. Pouco tempo depois, ela escutou uma propaganda que
sugeria que os eletrodomsticos da casa que no fossem utilizados deveriam ser
apagados. Ento, Julia desceu ao poro e desligou o refrigerador da tomada. No decorrer
dos meses seguintes, as frutas apodreceram e o bolor tinha se espalhado por todos os
lados. Julia, precisamos tirar isto imediatamente da sua casa e jog-lo fora, contei-lhe.
Fui para casa e telefonei a vrias pessoas no diretrio da ala, mas ningum estava
disponvel. Desesperado, pedi ajuda a um vizinho que no era membro, Jim. Tinha-lhe
perguntado em vrias ocasies se no teria interesse em aprender mais sobre nossa
maravilhosa igreja, mas Jim sempre recusara meus convites com educao. Porm, ele
prontamente respondeu a este chamado de emergncia.
O dia estava mido e quente e nossa tarefa tomou duas horas de trabalho duro para ser
terminada. O refrigerado velho era pesado feito de ferro fundido, at onde sabamos.
Era mais largo do que a frgil escadaria do poro de Julia, que apresentava duas viradas
de ngulo reto no seu caminho. Ento, tivemos que retirar os corrimes da escada e
com ajuda de um lubrificante desacoplamos a porta do refrigerador. No demorou
muito para que nossas roupas estivessem encharcadas de suor. Quando alcanamos a
primeira virada na escadaria, equilibramos o refrigerador e o descansamos em um
degrau, e Jim disse: Ento, conte-me mais sobre a Igreja Mrmon.
Enxugando minhas sobrancelhas, respondi: Francamente, Jim, quer voc goste ou no,
esta a Igreja Mrmon. Eu expliquei a ele como funcionavam as visitas de mestre
familiar, ressaltei o quanto esta irm precisava de ns e ilustrei como nosso prprio
mestre familiar tinha nos ajudado. Contei-lhe que, por causa da constante rotao de
estudantes de ps-graduao na nossa ala, nossa famlia estava sempre ajudando a
carregar ou descarregar caminhes de mudana.
Jim estava incrdulo. Na nossa igreja, ns nos sentamos, escutamos o sermo e vamos
para casa, e s. No tenho ideia de quem precise de minha ajuda e no existe nenhuma
maneira de eles saberem se eu preciso da ajuda deles. Estou gostando de fazer isto.
Quando vocs mrmons precisarem de ajuda de novo, voc pode me chamar?
Embora eu tivesse tentado envolver Jim em conversas sobre religio anteriormente, ele
no tinha demonstrado interesse. Mas seu interesse despertou quando foi chamado a
ajudar outras pessoas. Jim sentiu algo especial que raramente sentia em sua igreja e
depois aceitou nosso convite de receber as lies missionrias.
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Tom, que no sabia que estava interessado
H varios anos, conheci Tom Singleton e convidei-o a jogar basquete no edifcio da nossa
ala nos sbados s sete da manh. Tom comeou a vir e parecia desfrutar da
camaradagem que se sentia nessas ocasies. Decidi que Tom era um bom candidato
para as lies missionrias, ento perguntei-lhe se no estaria interessado em receblas. A resposta de Tom foi esta: Se eu disser que no tenho interesse, vocs ainda vo
me deixar jogar basquete com vocs? Eu disse: Claro que sim, ento Tom respondeu
sem rodeios, como era seu costume: Tudo bem ento. No estou interessado.
Tom continuou jogando conosco. Ele parecia gostar tanto de jogar basquete com os
outros homens da ala que decidi, aps alguns meses, convid-lo novamente nossa casa
para aprender sobre o que faz os mrmons serem o que so.
As regras mudaram?, perguntou Tom.
Que regras?, indaguei.
Voc me disse que eu no tinha que virar mrmon para jogar basquete.
No, voc no precisa virar mrmon, Tom. Gostamos que voc venha. S pensei que
talvez voc gostaria de saber mais sobre algo que todos esses caras tm em comum",
argumentei.
Obrigado. Mas realmente no estou interessado.
Mais ou menos naquela poca, um novo missionrio recebeu a designao de servir na
nossa ala. Nossa rea sempre foi um lugar difcil de encontrar pessoas para ensinar e
consequentemente esse jovem missionrio nunca passou da primeira lio com
ningum nos primeiros trs meses de servio aqui. Certo dia, semanas depois, aps um
jogo de basquete, trouxe Tom Singleton a um lado e lhe contei: Tom, sei que voc no
tem interesse em se tornar mrmon. Mas quero saber se voc pode me ajudar. Assim
como fui missionrio da Igreja na Coreia, jovens missionrios foram mandados para
servir aqui. Supe-se que eles tm de aprender como ensinar uma srie de lies a quem
esteja interessado em aprender sobre nossa igreja. Mas o problema que todos nesta
rea parecem ser catlicos inveterados como voc. Parece que ningum est
interessado. Sem ter quem ensinar, esses missionrios no tm conseguido aprender
essas lies, mas eles precisam estar preparados no caso de topar com algum que
esteja curioso. Ser que esses moos podem ir sua casa s para poder praticar e
ensinar essas lies a vocs? Quero que voc seja duro de lidar que voc faa com que
a prtica seja to realista quanto voc puder. Tom aceitou.
Contei aos missionrios qual era o acordo que Tom no estava interessado na nossa
igreja mas que ele tinha se oferecido para ajud-los a praticar e ensinar as lies. Pedi a
eles que ensinassem de maneira sincera e realista, tanto quanto pudessem. Fui
primeira lio s para ter certeza que eles seguiriam as regras. Ao final da primeira lio,
o companheiro jnior apanhou um exemplar do Livro de Mrmon e ofereceu-o a Tom e
a sua esposa, Ann, e disse: Vocs vo ler este livro? Para nossa grande surpresa, eles
aceitaram e disseram que o fariam. Eles o fizeram e foram batizados.
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Quando meu convite mostrava como a Igreja seria de seu interesse, Tom no se
importou. Mas quando pedi ajuda, Tom disse: Claro. Ele e sua esposa se tornaram
excelentes membros da nossa ala.

O olho da mosca, uma viga de ao soldada e lcool


Quando servi como consultor adjunto do qurum de sacerdotes, separvamos a terceira
tera-feira de cada ms como uma noite profissional, o que consistia em ir com um
membro da ala ao seu lugar de trabalho. Esses indivduos ento explicavam ou
demonstravam o que suas profisses exigiam.
Por volta daquela poca, um dos cientistas mais importantes da companhia onde eu
trabalhava, Mark, parecia nutrir um rancor contra os mrmons e encontrava jeitos de
ridicularizar a Igreja em qualquer conversa.
No domingo antes de uma certa noite profissional, o membro da ala que tinha se
disposto a apresentar-nos sua profisso disse que no poderia mais faz-lo porque
tinha que fazer uma inesperada viagem a negcios. Ento, no dia seguinte, expliquei a
Mark sobre nossas noites profissionais e contei que nosso prximo anfitrio no poderia
nos receber. Mark, desculpe-me se fao esta pergunta com pouca antecedncia, disse,
mas ser que voc no poderia mostrar os materiais cientficos aos nossos rapazes
amanh noite se os trouxssemos aqui ao seu laboratrio?
Mostro com muito prazer foi a resposta de Mark. A que horas voc vai traz-los aqui
e a que horas preciso terminar para que voc possa lev-los de volta casa no horrio?
provvel que a noite seguinte tenha sido a atividade mais interessante da histria do
nosso programa de juventude. Mark era perito no uso do microscpio eletrnico e ele
tinha descoberto que, ao cobrir o espcime com que estivesse trabalhando com uma
fina pelcula de ouro, a claridade da imagem se maximizava. Assim que Mark matou uma
mosca e cobriu-a com uma pelcula de ouro. Passamos as prximas duas horas
estudando o olho de uma mosca atravs de um microscpio eletrnico. Todos os
sacerdotes deixaram o laboratrio de Mark determinados a se tornarem cientistas.
Um outro homem que conheci tinha uma oficina de soldagem. Pedi a ele que ensinasse
meus sacerdotes a soldar. Quando chegamos, vi que ele tinha cortado vigas de ao em
tamanhos uniformes e deu um conjunto de vigas a cada rapaz. Ele tinha deixado de
preparar um grupo de vigas de propsito, para que ele pudesse ensinar aos rapazes
como cortar vigas de ao com um maarico oxiacetilnico. Ele ento ajudou cada rapaz
a soldar as vigas para formar banquinhos para levar casa. Esses banquinhos
estavam muito bem feitos e os garotos de dezessete anos brilhavam de orgulho ao sair
com suas criaes. Quando tentei pagar o meu amigo pelo custo do ao, em vez de
aceitar o dinheiro, ele me agradeceu por me interessar tanto em seu trabalho.
Em outra ocasio, pedi a um policial que contasse aos rapazes como era seu trabalho.
Entre outras coisas, ele demonstrou o processo para deter motoristas suspeitos de
dirigir embriagados. Ele trouxe uma garrafa de usque e tomou um gole da bebida

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(incomum na nossa igreja) para que os rapazes pudessem sentir o cheiro do seu hlito e
ver quo rapidamente poderia ser medido.
Sem exceo, estas atividades com meus amigos no-membros conseguiram ser de
altssima qualidade. Ningum tinha pedido algo assim deles antes e eles pareciam se
sentir lisonjeados que os rapazes se interessassem por suas profisses. Nenhum destes
amigos se uniu Igreja ainda, mas cada um deles ganhou um entendimento da essncia
da nossa religio muito mais aprofundado do que se tivessem-no lido em algum lugar.

A melhor samaritana
H algum tempo, liguei para minha amiga Susan, quem ainda no membro da nossa
igreja, e perguntei: Dou aulas a crianas de nove anos de idade na nossa igreja. Em duas
semanas tenho que ensinar uma das lies mais importantes do ano, sobre o bom
samaritano. Susan, voc o melhor exemplo de uma boa samaritana que j conheci na
minha vida. Ser que voc poderia me ajudar a preparar e ensinar esta aula? Susan
sentiu que no merecia este elogio, mas que teria prazer em me ajudar.
Depois que Susan e eu nos encontramos para planejar a lio, eu disse: Uma das
prticas na nossa igreja que, quando damos um discurso ou ensinamos uma aula,
terminamos com um testemunho, ou seja, compartilhando crenas pessoais em relao
ao assunto discutido. Por isso, eu provavelmente vou expressar um testemunho simples
dos meus sentimentos pessoais sobre o princpio do bom samaritano. No sinta que
voc deve fazer isso tambm, mas se voc quiser, tenho certeza que seu testemunho ir
tocar algumas crianas.
Susan respondeu: Se voc acha que vai ajudar as crianas, vou tentar faz-lo.
A aula foi muito bonita. Depois de prestar meu testemunho, Susan descreveu com
lgrimas como se sentia ao ajudar algum. Quando as crianas foram embora e
estvamos arrumando a sala, Susan me agradeceu pela chance de ajudar e disse: Nunca
tenho emoes como as que tive agora. Tambm nunca sinto dentro de mim o que sinto
agora. Isto acontece com voc tambm?
Acontece, respondi. O que voc est sentindo o Esprito de Deus. a maneira que
Deus tem para lhe contar que o que voc acabou de dizer verdade.
Susan se prontificou: Se voc precisar de ajuda para alguma outra aula no futuro, voc
poderia me deixar ajud-la, por favor? Nunca me senti assim antes!

Coordenador do po do sacramento
Vrios meses aps nossa mudana a uma nova e numerosa ala, fui chamado a ser o
coordenador do po do sacramento. Simplesmente tinha de trazer um pacote de po
nos domingos. Ponto final. No tinha percebido como eu precisava sentir-me til e
este chamado me comunicou que a ala no precisava de minhas contribuies!
Pouco tempo depois, escutei na igreja que todos os chamados, de uma maneira ou de
outra, podem ser transformados em chamados missionrios. Comecei a pensar: Existir

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alguma maneira de transformar o chamado de coordenador do po do sacramento em
um chamado missionrio?
Aps alguns minutos de reflexo, disse a mim mesmo: Detesto assar po, no ? Talvez
eu possa fazer uma lista de mulheres que no esto ativas ou que ainda no so
membros da Igreja e que gostem de cozinhar. Eu posso dizer a elas: 'Tenho este
chamado na Igreja e quero me dedicar a ele com toda a alma. No quero s trazer o po,
quero trazer po que eu mesmo faa, como sinal ao Senhor de que realmente levo o
sacramento a srio. Ser que voc poderia me ensinar a fazer o melhor po do mundo
algo do qual me orgulharia quando partilhasse o sacramento neste domingo?
Decidi tentar esse mtodo. Quando assamos po, a massa leva tempo para crescer,
ento esta tarefa tomava trs horas dos meus sbados. Nenhuma mulher recusou meu
pedido e elas trouxeram suas melhores receitas. Rapidamente me tornei um sofisticado
conhecedor de pes. Porm, o mais importante foi que isso nos dava trs horas para
conversar sobre vrios assuntos, incluindo o evangelho.

Carregando o caminho de mudana


Certo sbado cedo de manh, estava com um grupo de seis membros da ala ajudando a
famlia Simpson a carregar um caminho de mudana com seus mveis e posses. Eles
estavam se mudando para outro estado e ns sentiramos sua falta. No decorrer da
manh, tornou-se claro que os Simpsons possuam muito mais do que espervamos.
Vrios de ns tinham outros compromissos naquela manh e eu me perguntava como
conseguiramos terminar todo o carregamento antes de ter de ir embora. Foi ento que
percebi que Dave, vizinho da famlia Simpson que morava no sobrado ao lado, estava de
p na sua varanda e nos observava enquanto fumava. Fui at ele, me apresentei e
perguntei: Ser que voc pode nos ajudar a carregar aquele caminho? Estamos um
pouco atrasados.
Claro, respondeu Dave, apagando o cigarro. Dave foi muito prestativo e nos ajudou a
terminar tudo no horrio. Quando completamos o trabalho, cada um de ns
cumprimentou Dave em gratido por sua ajuda, e Dave perguntou: Mas quem que
so vocs mesmo?
Eu lhe contei sobre a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias e como
tentvamos ajudar-nos uns aos outros quando coisas como essas surgiam. Ento
perguntei: Se voc algum dia tiver um pouco de tempo e interesse, eu poderia voltar e
contar-lhe um pouco mais sobre ns? realmente um grupo extraordinrio de pessoas.
Claro. Minha vida no est to ocupada assim no momento, ento est bem que volte
a qualquer hora.
Posteriormente, Dave e seus filhos foram batizados e ele se tornou um oficiante do
templo.

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Uma fixao por panfletos
Decidi que precisvamos ter uma estante na parede da igreja onde regularmente se
colocassem panfletos que os membros poderiam dar a seus amigos. Meu vizinho era um
cientista cujo passatempo era fazer mveis na oficina que tinha na garagem. Por isso,
perguntei-lhe se poderia me ajudar a imaginar como uma estante para panfletos tinha
de ser. Ele perguntou se eu poderia lhe dar exemplares dos panfletos para que ele
pudesse visualizar a estante para eles. Dei-lhe um conjunto e ele passou vrias horas
estudando-os. Na noite seguinte, ele bateu na nossa porta para me mostrar seus
desenhos. A estante que ele tinha em mente era linda.
Eu disse: Mel, minha inteno no era pedir que voc fizesse estes desenhos para mim.
S queria que voc me instrusse de maneira geral. Estou muito agradecido pelo que
voc fez, mas por favor, tomarei conta das coisas daqui em diante.
Mel respondeu: Voc no gostou do meu trabalho? Ele me fez umas poucas perguntas
e a disse: Vou ficar com estes desenhos por um dia mais. Quero mudar s alguns
detalhezinhos.
Na prxima noite, Mel bateu na nossa porta dos fundos. Trazia em mos todos os
componentes da estante, feitos de madeira de carvalho.
Mel, isto vai muito alm do que pensava, protestei. Voc no precisava ter feito isso.
Mas, caramba! o design muito elegante. Quer que eu tire as peas de suas mos?
Tenho certeza que posso mont-las.
Mel me mostrou como encaix-las, fez umas quantas perguntas e disse: Quero mudar
algumas coisinhas primeiro, ento eu trago tudo amanh de novo.
No dia seguinte, Mel apareceu na porta dos fundos com a estante completamente
montada, colada, lixada e com acabamento de verniz. O design e a fabricao eram
verdadeiramente lindos.
Quando expressei como estava maravilhado com sua percia, Mel perguntou: Posso
instal-la na sua igreja hoje noite? Retruquei que j tinha tomado bastante tempo de
sua vida, mas Mel retorquiu: Olha, eu sei como pregar estas coisas em paredes de
gesso. Se voc no fizer certo, alguma criana vai acabar arrancando a estante da
parede. Venha comigo para aprender algumas coisas.
Pelas nove da noite, tnhamos uma bela estante no vestbulo adjacente capela, repleta
de panfletos missionrios. Estava atnito por causa do que Mel tinha feito. Eu ento lhe
mostrei o edifcio. No final, simplesmente nos sentamos dentro da capela. Contei-lhe
um pouco sobre a histria do edifcio e conversamos sobre algumas perguntas que tinha
sobre nossa igreja.

Ajuda com meu discurso


H alguns meses, fui chamado a dar um discurso na reunio sacramental. Sou a pior
oradora pblica na ala: quando subo ao plpito, me congelo. Mas dessa vez pedi ajuda
minha amiga Megan. Ela no membro da Igreja, mas aparenta ter muita segurana
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Captulo 3
quando fala em reunies de pais e alunos do colgio. Logo, telefonei para ela e perguntei
se ela poderia me ajudar a dar um bom discurso na reunio sacramental. Megan disse
com alegria que poderia me ajudar. Aps escrever um esboo do meu discurso, Megan
veio minha casa para que eu praticasse. Megan fez muitos comentrios sobre a
substncia do discurso, particularmente em assuntos que no eram claros para ela como
no-membro; e tambm me ofereceu excelente crtica sobre a minha entrega. Alguns
dias depois, ela de novo escutou-me discursar. Ela fez muitos elogios tenho certeza
que ela estava s tentando aumentar minha confiana.
Quando agradeci Megan pelo apoio e ajuda, ela perguntou: Posso ir reunio para
testemunh-la no ato?. Eu me surpreendi, mas disse: Seria uma honra!
Ao terminar a reunio, Megan disse: Discursou muito bem. De verdade, muito bem!
No tinha ideia de que a igreja Mrmon era assim. Se eu puder ajudar com seu prximo
discurso, voc pode me ligar, por favor?

Qual a extenso da aplicao destes princpios?


Eis o que estas experincias de uma ampla seleo de membros me ensinou. Quando
convidamos os demais a pesquisar a Igreja e nos concentramos em doutrina, ou em
quanto a Igreja pode ajud-los, geralmente no endereamos o que as pessoas
prsperas esto procurando. Mas dentro de muitas pessoas que se sentem satisfeitas
com suas vidas, a luz de Cristo continua a alimentar uma profunda necessidade.
Precisamos ajudar todos os filhos e filhas de Deus a encontrar maneiras de perder suas
vidas por amor do Salvador. Isto est de acordo com os pensamentos e os caminhos de
Deus.
Convidar pessoas a ajudar-nos com nossas tarefas na Igreja faz com que elas se sintam
teis, percebam que temos muitas coisas em comum e sintam o Esprito. Quando estes
sentimentos vm tona, muitas pessoas ento percebem que existe alguma coisa
faltando em suas vidas. Quando ajudamos outros a fazer a vontade de Deus, eles
aprendem muito mais sobre a Igreja e o Esprito do que jamais poderiam por meio de
conversas ou atividades sociais da ala.
Por causa de como est estruturada nossa igreja, oportunidades para prestar servio
esto diante de ns todo dia, todo o dia. Tratamos essas oportunidades como se fossem
bvias. Mas a maioria das pessoas simplesmente no sabe onde encontrar
oportunidades assim. Elas esto conformadas com suas vidas, moram entre pessoas
similarmente conformadas e frequentam igrejas que no apresentam oportunidades
como essas. No percebemos como somos afortunados.
Depois de compartilhar belas experincias como essas com meus amigos, sigo minha
prtica descrita no captulo anterior: desassocio nossa amizade do convite que farei para
aprender mais sobre o evangelho e peo que prometam que eles diro se esto ou no
interessados. Se eu no fao isso, eles podem pensar que eu tinha segundas intenes
quando pedi sua ajuda. Preciso ter certeza que eles sabem que eu realmente carecia de
ajuda e como me sentia agradecido.

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Captulo 3
H varios anos, conversei sobre os princpios apresentados neste captulo com Gary
Crittenden, o ento presidente da estaca Yorktown Nova Iorque, e tambm com os
lderes de estaca e das alas que a compunham. Eles concluram que os planos de misso
das alas se concentrariam em duas coisas: primeiro, pediriam aos membros que se
envolvessem em organizaes comunitrias para poder conhecer mais pessoas na
comunidade; segundo, extenderiam o compromisso de que cada membro deveria
convidar algum que no fosse membro da nossa igreja para unir-se a eles e servir a
Igreja. Esta estaca cobre algumas das comunidades mais ricas do mundo e a quantidade
de batismos tinha sido, historicamente, a mais baixa de todas as estacas da misso Nova
Iorque Norte. Quando os membros comearam a pedir s pessoas que servissem junto
deles na Igreja, lado a lado, o nmero de pessoas batizadas no ano seguinte triplicou, o
que fez desta estaca a que mais batizava em toda a misso superando at as estacas
cujas populaes viviam em circunstncias que as compeliam a ser humildes.
Testifico que Deus no restringiu o privilgio de sentir o Esprito a membros ativos da
Igreja. Aqueles que no so membros de nossa igreja, assim como os que so menosativos, tm direito a sentir o mesmo Esprito que ns sentimos quando damos a eles a
chance de perder suas vidas por amor ao Salvador e a Seu evangelho.

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Captulo 4

Compartilhe a verdade no
trabalho com confiana e orgulho
O trabalho o lugar onde conhecemos e interagimos com a maioria das pessoas na
nossa vida que no so da nossa f.15 A maioria de ns passamos muito tempo "no
trabalho". Mesmo assim, muitos acreditam que falar sobre a Igreja com colegas de
trabalho embaraoso e muitas vezes imprprio. Este captulo tem dois propsitos
simples. Primeiro, quero demonstrar como crucial aprender a compartilhar o
evangelho no trabalho. De todas as batalhas na guerra que travamos contra Satans,
esta uma das grandes e de muitas maneiras, estamos recuando e cedendo espao
ao adversrio. Meu segundo propsito repassar o bvio: o modo de pregar de Heber
C. Kimball pr-se de p sobre uma caixa em praa pblica e pregar um sermo uma
maneira de realizar a obra missionria, mas no a nica. H outras maneiras de ser
ousados e diretos ao compartilhar o evangelho que do resultados muito melhores no
trabalho.
Alguns diro depois de ler este captulo que Clay Christensen consegue compartilhar o
evangelho no trabalho porque a vida dele muito diferente da minha. Ele se tornou
bem-sucedido em sua profisso. Ningum vai despedi-lo por falar da Igreja no trabalho.
A minha situao muito diferente: ainda estou trabalhando nos patamares de baixo.
Se eu disser algumas das coisas que o Clay diz, eu posso ser mandado embora ou, no
mnimo, serei taxado de diferente.
difcil saber se o caso de Clay realmente incomum. Tudo o que posso dizer que tive
quatro carreiras diferentes: sete anos nos meus mestrados, cinco anos como consultor,
cinco anos como empreendedor e agora estou h vinte anos no meio acadmico. Em
cada uma dessas reas, no fui famoso ou tive sucesso desde o princpio; de fato, deixei
algumas dessas carreiras sem ser reconhecido. Mas tentei, em cada profisso,
compartilhar o evangelho com quantas pessoas pudesse, independentemente da minha
posio. Em cada trabalho, tentei aprender o que funciona ou no ao compartilhar o
evangelho, para que eu me tornasse um melhor missionrio. Isto o que ofereo a voc
neste captulo.
Digo com convico logo de partida que, quando Cristo disse: Mas buscai primeiro o
seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas (Mateus 6:33),
Ele quis dizer exatamente o que disse. Sinto literalmente que minhas habilidades
pessoais se expandiro alm do que conseguiria fazer com minha prpria capacidade
porque almejei contribuir para edificar o reino de Deus at quando estou no trabalho.

Um paradoxo formulado por Satans


J que podemos encontrar pessoas com facilidade no trabalho e travar conversas sobre
o evangelho com elas, Satans se empenha muito em prevenir esses dilogos. Para
demonstrar como Satans quer obstruir nosso caminho, comearei o captulo relatando
uma conversa que tive com Satans ou um de seus aliados. No se assuste todos
meio que conversamos com Satans sempre quando ele nos tenta, quando ele fala ao
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Captulo 4
nosso esprito para nos convencer a fazer algo errado e quando nosso esprito responde
que no faremos o que ele sugeriu. Tentarei, com considerao ao famoso escritor
cristo C. S. Lewis, emular o estilo de seu maravilhoso livro, Cartas do Diabo a seu
aprendiz.16 um dilogo que ocorre vrias vezes ao dia na mente do membro da Igreja,
no qual o demnio tenta convenc-lo a fazer o que no certo. Chamarei este
adversrio em especfico de Peixeira.17
Espera um minuto, pensei com Peixeira. Voc est me dizendo que eu no posso falar
com ningum no trabalho sobre as minhas crenas. No politicamente correto e as
pessoas se ofendero. Religio um assunto particular. isso mesmo?
Clay, exatamente isso, respondeu Peixeira.
Mas Jesus Cristo quer que eu compartilhe o evangelho com todos incluindo meus
colegas de trabalho!
Claro que Ele quer isso, retorquiu Peixeira. Quem no gostaria disso?
Bem, o problema o seguinte, reclamei. Vamos imaginar que eu sigo o seu conselho
e no falo com ningum no trabalho sobre o evangelho. Voc est dizendo que h
sessenta horas por semana em que a obra missionria no pode ser feita (cinco dias
vezes doze horas, incluindo conduo). Certo? O problema que nos sbados devo
passar tempo com minha famlia, e ns somos todos mrmons. E nos domingos eu passo
tempo com minha famlia e na igreja, onde todos so mrmons tambm. Ento voc
est me dizendo que eu posso compartilhar o evangelho quem quiser, exceto durante
esses sete dias da semana. isso ou no ?
Exatamante, respondeu Peixeira. E essa a beleza do negcio!
Embora a maioria de ns no tenha encarado esta situao deste ponto de vista, quase
todos travamos esse dilogo o que nos faz sentir que estamos diante de um paradoxo,
sabendo que devemos compartilhar o evangelho para agradar o Senhor mas sem poder
achar uma maneira de faz-lo.
Se os executivos quisessem proibir a discusso de temas religiosos no trabalho, ento
diferentes empresas teriam diferentes pontos de vista sobre o assunto. Se a acusao
contra conversas religiosas fosse baseada em uma preocupao de que a produtividade
dos trabalhadores seria afetada, ento discusses sobre outras preferncias como
poltica, diferenas tnicas, esportes e outros tambm seriam vistas como
interrupes produtividade no local de trabalho. Como a proibio se aplica somente
religio e as discusses religiosas parecem ter sido extintas de quase todos os locais
de trabalho, tudo isto me leva a pensar que este fenmeno cultural em especfico
criao de Satans. No vejo outra explicao plausvel.
Por que Satans se importa com o que falamos quando estamos no trabalho ou
faculdade? Porque isso constitui um ataque constante na guerra que Satans comeou
no cu contra o plano de livre arbtrio de Deus. Como ele perdeu a primeira rodada na
existncia pr-mortal, Satans tem uma estratgia diferente para frustrar o livre arbtrio
na terra. Para que o plano de Deus se realize, cada um de ns precisa enfrentar a escolha
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Captulo 4
entre o bem e o mal; de outra maneira, no poderamos agir por ns mesmos. Tal como
Le disse: O Senhor Deus concedeu, portanto, que o homem agisse por si mesmo; e o
homem no poderia agir por si mesmo a menos que fosse atrado por um ou por outro
(2 Nfi 2:16, grifo do autor).
Como age Satans, sabendo que o plano de Deus exige que ele continue a nos tentar,
para avanar na guerra que continua travando contra o livre arbtrio? Ele simplesmente
precisa convencer os membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias que
falar sobre o plano de Deus com pessoas no trabalho embaraoso e politicamente
incorreto. Se Satans alcana este objetivo, ento muitos, muitos filhos e filhas de Deus
sero atrados por um (Satans) mas no pelo outro (os membros) e escolher o certo
ser mais difcil para essas pessoas.
Satans com frequncia parece estar ganhando esta etapa da guerra contra o livre
arbtrio. Gary Lawrence e eu observamos, de maneira independente, que muito menos
de dez por cento dos Santos de Deus esto convidando seus vizinhos e colegas de estudo
e de trabalho a aprender o evangelho de Jesus Cristo. As pessoas no podero agir por
si mesmas se os Santos dos ltimos Dias manterem suas bocas fechadas e exatamente
isto o que Satans est logrando. Este assunto muito importante.

Exemplos sobre como compartilhar o evangelho no trabalho


Dar-se conta de que o medo de conversar sobre nossas crenas um artifcio de Satans
me enche de coragem. Reconheo as ameaas de Satans em relao s discusses
sobre crenas no trabalho e voc tambm deve reconhec-las. Mas no permita que
isto a detenha. Ao constantemente aprender sobre o tema, observei que h duas
maneiras fundamentalmente diferentes de ser um missionrio: por palavra e por ao.
A primeira explicar o que o evangelho e como foi restaurado terra. A segunda
explicar o evangelho ao us-lo claramente para resolver problemas importantes no
trabalho. Ambas maneiras proporcionam oportunidades para prestar seu testemunho.
Por palavra
Quando usamos as palavras compartilhar o evangelho, nossos instintos geralmente se
referem ao compartilhamento de coisas biscoitos caseiros, cartes da amizade,
exemplares do Livro de Mrmon, e assim por diante. Este modo de compartilhamento
no funciona bem comigo porque efetu-lo no trabalho interrompe o fluxo de minhas
responsabilidades, em vez de encaixar-se nele. Este modo de compartilhar o evangelho
no trabalho chama ateno s aes em si e pode at nublar o contedo do evangelho.
Uma maneira mais adequada que encontrei para compartilhar por palavra
disponibilizar meu testemunho e a histria da minha vida online. Isto se encaixa melhor
no meu fluxo de trabalho porque ocupo o tempo que queira para diz-lo e outros podem
l-lo e pensar a respeito de acordo com seu prprio horrio. Se eu seguir o princpio
discutido no captulo 2 deste livro, ou seja, se introduzo termos mrmons e religiosos
em minhas conversas, posso encaminhar meus colegas ao que disse online.
Vrias vezes por semana, colegas de trabalho respondem ao meu uso de palavras
mrmons dizendo: Tambm acredito em Deus.
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Eu ento posso responder-lhes: Voc no se sente feliz de que acreditemos em Deus?
Sinto pena por aqueles que no acreditam. Por falar nisso, h pouco tempo condensei
minhas ideias atuais sobre f e as coloquei no meu website. Aqui est o endereo, se
voc estiver interessado. Gostaria de ouvir seus comentrios. Voc j fez alguma coisa
assim antes?... e assim por diante.
Como regra geral, a grande maioria das pessoas no trabalho acredita em Deus. A minoria
que decidiu que no existe Deus ou que discusses sobre religio devem ser proibidas
s vezes impem a opinio de uns poucos sobre a vontade de muitos. Descobri, como
consequncia, que se tenho coragem e uso palavras religiosas nas minhas conversas no
trabalho e se o fao de maneira normal e desafetada eu ento liberto vrios colegas
das mesmas cadeias que me atavam no princpio.
No decorrer deste ano, dois presidentes de importantes universidades na rea de
Boston me agradeceram independentemente por ter falado de Deus abertamente.
Ambos descreveram que se sentiam realmente isolados em suas instituies por causa
de ateus militantes, que declaram que f e religio devem ser temas proibidos.
Mesmo em uma instituio secular como a minha, tenho me deparado com tantos que
esto dispostos a discutir sua f em Deus que eu literalmente poderia passar horas todos
os dias conversando com uma frao dos que esto ansiosos por discorrer sobre o
evangelho de Jesus Cristo. Este mtodo de compartilhar o evangelho funciona na
maioria das vezes porque eu posso tocar no assunto pela primeira vez quando for
conveniente para mim e quem estiver interessado pode escutar quando for conveniente
para ele. Deste modo, o trabalho no interrompido porque sabemos o que temos em
comum.
Por ao
A segunda maneira de compartilhar o evangelho no trabalho usar o evangelho
explicitamente para resolver problemas que encontremos. Estas ocasies quase sempre
acarream o instruir outras pessoas. Algumas ocorrem quando estamos de p na frente
de uma sala de aula. No entanto, mais comum que tenhamos que instruir algum
individualmente sobre como realizar determinada tarefa, como obter melhores
resultados, como resolver um problema, como se comunicar melhor, e assim por diante.
A maioria dos professores seguem a didtica de dar aos alunos uma lista de coisas a
fazer. Bons professores ento ilustram suas instrues por meio de histrias. Na
verdade, uma razo fundamental pela qual o Salvador era um preceptor to magnfico
porque Ele usava metforas, histrias e parbolas para ilustrar os pontos principais.
Sementes de mostarda, passarinhos, o bom samaritano e o filho prdigo nos ajudam a
visualizar o que Ele quer ns faamos. Como resultado, sempre que me encontro na
posio de professor, tento encontrar uma histria sobre o que fazemos ou fizemos na
Igreja para ilustrar o que precisamos realizar no trabalho.
Relato a seguir trs experincias pessoais para mostrar como voc pode usar o
evangelho para tratar de desafios comuns.

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O uso do programa de ensino familiar para desenvolver planos de
empregados
H vrios anos, recebi uma incumbncia de realizar uma consultoria com uma
gigantesca companhia europeia, que faz produtos de cuidados pessoais de marca. Esta
empresa emprega centenas de milhares de pessoas e seus produtos se encontram na
maioria dos lares do mundo. O assunto especfico que tnhamos de resolver era este:
produtos inovadores cujos planos prometiam resultados em mais ou menos dois anos
eram tratados com maior prioridade que aqueles que tendiam a ser mais estveis e
importantes no decorrer de sua circulao. A companhia simplesmente no podia
investir em produtos inovadores que demorassem muito tempo para gerar lucro.
Detectamos que a culpa principal residia em um sistema que identificava empregados
de alto potencial na companhia: gerentes juniores que eram jovens, hbeis e
comprometidos, e que estavam imergidos em um sistema sofisticado e competitivo.
Essas pessoas tinham praticamente sido "ungidos" para dirigir a corporao da a dez ou
vinte anos. Um plano era estabelecido para cada um desses gerentes de alto potencial
para prepar-los neste plano, eles seriam mandados a administrar filiais da companhia
espalhadas pelo mundo, dois anos em cada localidade. Estas rotaes expunham os
gerentes a diferentes tipos de trabalho, como marketing, gerncia de novos produtos,
manufatura, finanas e outras reas. A esperana era que, passada essa srie de
nomeaes, esses empregados de alto potencial desenvolveriam um sentido aguado
de como a corporao opera a nvel mundial e como diferentes funes e componentes
contribuem para o todo.
Quando perguntei ao meu contratante como essa srie de designaes era
determinada, ele respondeu que depois de dezoito meses em um trabalho, os
superiores desses jovens gerentes se reunam para discutir o que tinham alcanado nas
responsabilidades que tinham naquele momento. Existiam cargos para rei e cargos
para plebeu. Os gerentes de alto potencial que obtinham melhores resultados em suas
responsabilidades atuais recebiam os melhores cargos na rodada seguinte. Isto
significava que em oito ou dez anos, mais ou menos cinco gerentes se tornariam lderes
bvios dentro de sua gerao e se dirigiriam a todo vapor, adiante dos demais, na corrida
que determinaria o prximo diretor executivo de toda a companhia.
A resposta que procura est a mesmo, contei ao meu contratante. Se houver uma
grande inovao que no renda frutos nos prximos dezoito meses, nenhum gerente de
alto potencial vai querer prop-la. Quando se analise sua permanncia no cargo, o
registro mostrar os gastos incorridos e poucas coisas a favor desse gerente nessa janela
de dezoito meses. Deste modo, o sistema de alto potencial penaliza investimentos em
projetos de longo prazo e recompensa uma mentalidade de curto prazo entre seus
gerentes mais promissores. Esta revelao abriu os olhos de meu contratante.
Eu ento perguntei: Todos os anos, vocs selecionam quem sero os gerentes de alto
potencial da 'gerao' entrante. O que acontece com os demais? Eles tm potencial, e
se o tm, como vocs o cultivam?

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A resposta era bvia: eles tambm tinham potencial. Mas ele argumentou que no
conseguiria estabelecer e monitorar um plano de desenvolvimento personalizado para
cada um dentre as centenas de milhares de empregados. Por isto, todos os demais
devem nadar ou se afogar. De vez em quando, um deles se d to bem que o
adicionamos lista de alto potencial mais tarde.
Eu disse: Tenho uma ideia para voc, que servir de mecanismo para desenvolver e
monitorar os planos de carreira de muitas centenas de milhares de empregados mais.
Como acho que voc sabe, sou membro da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos
Dias ou Mrmon e ns temos o mesmo problema que vocs, s que em uma escala
ainda maior. No contamos com ministros profissionais que administrem a Igreja. Ns
nos ensinamos e nos cuidamos uns aos outros. Mas isto significa que todos precisamos
aprender a liderar e a determinar o tipo de ajuda ou desenvolvimento que os outros
precisam. Uma maneira em que fazemos isso por meio de programas chamados visitas
de mestres familiares e professoras visitantes.
Passamos as prximas quatro horas conversando sobre como esses programas
funcionam em teoria e prtica na Igreja e como um programa parecido poderia ser
implementado em sua companhia. O conceito era este: cada empregado seria
responsabilidade de outros dois, que se assegurariam que tudo vai bem com ele.
Decidimos cham-los de companheiros e mestres familiares na empresa, como
abreviao. Era importante que cada dupla de companheiros formulasse um plano de
carreira para dois ou trs colegas pelos quais deveriam zelar como parte de suas
responsabilidades. A maioria dos empregados no tinha ambio de se tornar o prximo
presidente da empresa. Mas quase todos queriam aprender, crescer, se realizar e
receber mais responsabilidades e reconhecimento. Cada dupla deveria desenvolver um
plano para aqueles por quem zelavam para ajud-los a alcanar suas metas. O plano
poderia ser dado ao departamento de recursos humanos e cada dupla deveria entregar
um relatrio mensal ao gerente de RH sobre o progresso de cada empregado em seu
respectivo plano.
Esta foi uma das discusses mais emocionantes que j tive com algum sobre a Igreja.
Meu contratante contribua con ideias extraordinrias. Em determinado momento,
perguntei: Quem nomearia voc para ser o mestre familiar do diretor executivo geral?
O vice-presidente executivo?
No, respondeu. Um deles tem de ser um vendedor. O outro um pesquisador de
desenvolvimento de novos produtos.
Em outro ponto da conversa, observvamos um organograma da Igreja, que inclua a
sede geral, estacas e alas. Meu contratante apontou para o retngulo que continha
presidente do qurum de lderes e perguntou: O que que faz esse indivduo?
Respondi: O que eles fazem uniformemente bem organizar grupos de membros para
carregar e descarregar caminhes de mudanas na primavera e no outono em Boston.
Alm disso, varia muito.

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Meu contratante ento escreveu ao lado do retngulo do qurum de lderes: diretor
de relaes humanas. Ele disse: Acho que vou implementar o programa de mestres
familiares na minha parte da companhia. Esta ideia genial. Mas prefiro no mudar o
meu ttulo de 'diretor executivo geral' para 'bispo'.
Respondi: Se voc fizer isso, deveria se batizar na igreja Mrmon para nos ajudar a
melhorar o nosso programa.
Talvez, disse ele. Talvez o faa.
Eu no tinha falado sobre a Igreja com meu contratante. Em vez disso, usei princpios do
evangelho de Jesus Cristo para ajud-lo a resolver um problema. Ele aprendeu mais
sobre a Igreja do que jamais imaginei ser possvel e em vrios pontos da nossa conversa
sentimos o Esprito nos guiando, para detectar e entender coisas que no poderamos
ter detectado. O que esse diretor executivo geral viu e sentiu foi o evangelho em ao.
Conselhos para Jack
A minha segunda histria tem a ver com conselhos. Ocorreu quando Jack, um ex-aluno
meu, me visitou na esperana de que eu lhe conseguisse um trabalho. Sete anos antes,
o diretor executivo geral de sua companhia tinha se aposentado e Jack, como vicepresidente, esperava ter sido o prximo presidente. Mas o cargo foi ocupado por algum
que ele no conhecia e que tinha sido trazido de fora, Wendy.
O objetivo de Wendy era maximizar lucros e ela reduziu os gastos at onde podia para
alcanar sua meta. Uma de suas medidas foi literalmente eliminar o oramento inteiro
reservado para o desenvolvimento de produtos de prxima gerao. Seu foco
implacvel nos custos acabou por sextuplicar o lucro da empresa. O historial de Wendy
era considerado brilhante porque inclua a restaurao de vrias companhias
prosperidade, e, trs anos aps receber o cargo de diretora executiva geral, ela aceitou
uma proposta para dirigir outra companhia que prometia um salrio mais vultoso. A
sequncia de fatos foi inquietante, porque logo no trimestre seguinte a companhia de
Jack anunciou uma queda de 10 por cento na renda, o que era resultado da falta de
investimento em novos produtos de crescimento ditada por Wendy. O conselho de
administrao nomeou Jack para a presidncia, com a ordem de que a companhia
deveria crescer novamente. Para faz-lo, o setor de pesquisa e desenvolvimento deveria
ser reestruturado, mas j era tarde demais. O valor das aes da companhia
despencaram no mercado; a companhia foi comprada; e o diretor executivo geral da
companhia compradora dispensou Jack. Foi por isso que ele veio buscando minha ajuda.
Estas injustias corroeram Jack. Ele estava zangado porque o conselho tinha contratado
Wendy em vez dele. Ele estava furioso com Wendy, claro, porque Jack basicamente
tinha sido punido pelos erros de administrao de Wendy, quem tinha sado de cena
com galardes.
Clay, preciso de um trabalho, disse Jack. Cada vez que me entrevistam, eles
presumem que fui eu quem deixei a companhia afundar. Eu tento explicar que a culpa
foi da diretora geral anterior, mas at agora, no consigo escapar deste legado.

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Eu disse: Quando escutei sua histria, Jack, pude senti-la tambm. Voc realmente
est zangado. O que me preocupa que algumas dessas pessoas que esto
entrevistando voc tambm vo sentir isso, porque eles ainda no tm como saber
quem voc . Talvez eles pensem: 'Ser que ele no passa de um homem zangado? Como
que ele vai trabalhar na nossa companhia?'
Continuei: Eu tento ler as escrituras todas as manhs quando chego aqui, s para ter
certeza que a minha cabea est no lugar certo para o resto do dia. H uns poucos dias
li algo que pode ser de ajuda. Voc poderia l-lo em voz alta? Est em nossas escrituras
modernas.
Eu apanhei minhas escrituras de uma estante e abri em D&C 64:8-10: Meus discpulos,
nos dias antigos, procuraram pretextos uns contra os outros e em seu corao no se
perdoaram; e por esse mal foram afligidos e severamente repreendidos. Portanto digovos que vos deveis perdoar uns aos outros; pois aquele que no perdoa a seu irmo suas
ofensas est em condenao diante do Senhor; pois nele permanece o pecado maior.
Eu, o Senhor, perdoarei a quem desejo perdoar, mas de vs exigido que perdoeis a
todos os homens.
O que eu vejo que voc est colocando a culpa em um monte de pessoas pelo que
aconteceu, disse. E verdade que eles criaram a encrenca. Mas qual a parte do
problema que voc vai resolver por estar zangado?
Clay, algum tem de ajustar as coisas. Eles me deixaram com os problemas que a
Wendy criou e isso fez a minha carreira descarrilhar, no a dela!, Jack respondeu.
Eu disse: Permita-me contar algo que aconteceu na minha igreja h alguns anos. Em
uma tropa de escoteiros afiliada nossa igreja, um chefe de escoteiros abusou de dois
meninos gmeos de doze anos. Quando a me deles relatou o ocorrido ao bispo da ala,
ele rapidamente se encontrou com o chefe de escoteiros, verificou o que tinha
acontecido e ento trouxe a esposa do indivduo para que ele confessasse na frente dela
o que tinha feito. Nas semanas seguintes, o homem foi excomungado da Igreja e
encaminhado a autoridades do governo, a quem confessou o que tinha feito.
Foi devastador para todos os envolvidos. Vrios amigos pressionaram a esposa para
que se divorciasse do homem. Em vez disso, ela o perdoou. Eles se mudaram para um
estado diferente, onde poderiam recomear.
A me dos gmeos, por outro lado, estava furiosa. 'Se o bispo da ala estivesse em
sintonia com o Esprito, ele nunca teria sequer chamado aquele homem para ser chefe
de escoteiros', se queixava. 'Enquanto ele permanecer como bispo da ala, no vou mais
igreja'. Ela tambm no permitia que seus filhos fossem igreja.
Passaram-se anos, e descobri que os lderes da Igreja na cidade para onde o chefe de
escoteiros e sua esposa se mudaram tinham determinado que ele realmente tinha se
arrependido de seus problemas e foi rebatizado na Igreja.
Quando a me dos gmeos soube disto, ela anunciou o seguinte: 'Basta. Se eles aceitam
pessoas como ele na Igreja, ento no pode ser guiada por Deus'. Ela pediu que seu
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Captulo 4
nome e os nomes de seus filhos fossem retirados dos registros de membros da Igreja.
Posteriormente, ela se divorciou de seu esposo o que foi resultado, de acordo com as
conjeturas de amigos, da amargura que nutria contra todos e tudo.
Perguntei a Jack: Quem foram os ganhadores e quem foram os perdedores nesta
histria?
Jack percebeu que o vencedor tinha sido a esposa do chefe de escoteiros. Sua famlia
tinha se tornado mais forte em todos os sentidos porque ela pde perdoar e trabalhar
na resoluo dos problemas. E quanto ao maior perdedor?, perguntei. Claramente,
era a me dos gmeos. Os sentimentos de injustia ainda esto em ebulio em seu
corao. O seu casamento se dissolveu e ela e os rapazes se encontram alienados de
Deus.
Nesse ponto, li de novo D&C 64:10 em voz alta e perguntei: O linguajar de Deus muito
claro aqui. Ele Se reserva o direito de perdoar ou no perdoar a quem queira. Mas para
ns, um requisito vastssimo. No existem reservas, circunstncias ou contingncias.
Devemos perdoar a todos, todo o tempo. Por que Deus to dogmtico em relao ao
perdo?, perguntei.
Jack comeou a chorar. Ele j viu casos demais de pessoas que arruinam suas vidas
porque no perdoam. Deus no quer que isto acontea. Jack a perguntou: Vim
procurando trabalho, e voc falou sobre Deus. Por qu?
S fao isso quando Deus pode nos ajudar a resolver um problema, respondi. Eu acho
que Deus realmente meu Pai e o seu tambm. Ele quer ajud-lo. Seria tolice no usar
os melhores conceitos ou mtodos para resolver um problema.
Jack deixou meu escritrio muito contente. Ele logo encontrou um excelente trabalho e
rapidamente se correspondeu comigo, pedindo que eu escrevesse a escrituras que
tnhamos lido. Para que eu possa preg-la com fita adesiva na minha mesa, disse. Fiz
o que me pediu e tambm enviei a ele uma trplice com uma dedicatria assinada por
mim: Se algum dia voc quiser ter certeza que sua minha cabea est no lugar certo
para o resto do dia, leia isto.
Falar com amor
Meu terceiro exemplo: H vrios anos, certo nmero de alunos meus na Faculdade de
Administrao de Harvard realmente no gostaram de uma aula que dei, por razes que
desconheo. Isto foi uma experincia nova para mim, j que as matrias que ensinava
desfrutavam de popularidade entre os estudantes todos os anos. Eu me reuni com os
alunos insatisfeitos um por um e em em grupos, e perguntei que deveria mudar para
que eles sentissem que estavam aprendendo bem. Cada pessoa sinalou um aspecto
diferente da minha didtica ou do currculo que no lhe agradava. No final das contas,
eu teria que mudar tudo. O que tornou a situao mais complicada foi o fato de que
todos os demais alunos pareciam estar bastante contentes com a matria.
Pedi a vrios membros mais experientes do corpo docente que me observassem
ensinando, na esperana de que eles encontrassem algo que eu precisava mudar, mas
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Captulo 4
eles no acharam nada que precisasse de alteraes drsticas. Eu me
senti muito frustrado. Nossos alunos pagam muito dinheiro para estudar em Harvard e
sempre quis dar a todos aulas valor comparvel ao que desembolsam.
Em meio a isto, sentei-me ao lado de um homem idoso que pertencia tribo indgena
Lakota em um voo a Minneapolis. Ele era muito sbio. Quando soube de minha
profisso, perguntou: legal ensinar em Harvard?
Respondi que esse tinha sido o caso geralmente, mas que esse semestre estava sendo
particularmente rduo. Expliquei o que acontecia com essa turma em especfico. Aps
me escutar com pacincia, ele me disse: A razo disto estar acontecendo porque voc
no est ensinando com amor. Voc sempre tem de ensinar com amor.
Esse profundo comentrio me tomou completamente de surpresa, j que no imaginava
que os conceitos de ensinar com amor e a didtica de casos de estudo18 da Faculdade
de Administrao de Harvard poderiam ser relacionados, nem mesmo em exerccios de
livre associao.19 Porm, percebi que no tinha lidado com esses opositores da maneira
clemente e amvel como tinha aconselhado Jesus.
Quando minha aula terminou no dia seguinte, lembrei-me das sbias palavras daquele
senhor. Ajoelhei-me no meu escritrio e pedi a Deus que me ajudasse a ensinar com
amor, que os alunos sentissem que o amor de Deus emanava de mim por causa da
maneira como ensinava. Em poucos dias, o esprito de animosidade pareceu
desaparecer daquela turma. Em seu lugar veio um esprito de cordialidade, confiana e
alegria e vrios alunos daquele grupo so amigos prximos meus at hoje. Muitos me
perguntaram sobre o que tinha acontecido com essa turma e eu lhes relatei o sbio
conselho que tinha recebido. Disse que todos os dias antes de comear a aula, orava e
pedia que o Esprito de Deus estivesse conosco. Um desses alunos, Rob, se uniu Igreja
no vero seguinte. Grande parte de sua motivao em conhecer a Igreja, disse ele, veio
do esprito que ele sentiu nessas aulas.
Desde aquele dia, sempre antes de qualquer aula que eu ensine, eu tenho seguido essa
prtica de me ajoelhar e pedir ajuda a Deus para que eu ensine bem. Algum tempo
depois de cultivar esse hbito, expandi as coisas pelas quais oro todas as manhs: que
todas as pessoas com quem interaja naquele dia podero sentir meu amor por elas e o
amor de Deus por elas que emana de mim. Continuo tentando seguir este hbito e me
sinto agradecido ao dizer que tenho obtido sucesso com este mtodo periodicamente.
Ningum nunca me pediu que eu parasse de ser gentil ou que deixasse de ajudar os
outros a se sentirem queridos. E porque tento usar palavras mrmons nas minhas
conversas normais, todos sabem que esses sentimentos esto associados com nossa
maravilhosa igreja.

Cincia, o meio acadmico e religio


Um dos ambientes mais inspitos para discutir religio se encontra entre cientistas e
acadmicos. Embora eles se retratem como entre as pessoas mais razoveis e tolerantes
de todas, tenho observado pessoalmente que muitos no meio acadmico podem na
verdade ser bastante parciais e intolerantes em relao verdade. Muitas pessoas se
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Captulo 4
intimidam e pensam que, porque alguns dos mais eruditos entre ns denigrem as
religies, o meio acadmico e religio no so compatveis que os dois termos no
podem ser empregados no mesmo dilogo. Muitos consideram religio um tema de
segunda categoria quando justaposto s investigaes cientficas e acadmicas e por
isso muitos de ns concluem que mencionar religio em conversas politicamente
corretas vai fazer com que outros pensem que no somos to inteligentes.
Decidi que, em vez de encarar tais colegas como adversrios intelectuais, eu deveria vlos como enganados por Satans, como a maioria de ns somos s vezes. Com isto em
mente, tratava minhas interaes com esses colegas como se sempre jogssemos no
mesmo time.
Eis a minha lgica. Deus nunca nos instruiu o seguinte na existncia pr-mortal: Filhos,
filhas, em pouco tempo vocs iro terra e eu quero que vocs tomem muito cuidado.
Quando chegarem l, vocs se depararo com sries de crenas que eles chamaro
de cincia e o meio acadmico. Vocs vero que eles estaro permeados de
inconsistncias quando comparados verdade sobre mim, e quanto mais voc estude,
mais sua f em mim se destruir. Por isso, tenham muito cuidado com as cincias e o
meio acadmico: aprenda o mnimo sobre essas coisas que voc puder.
Deus no disse isto.
O grande cientista Henry Eyring ensinou o seguinte princpio repetidamente: A verdade,
obtida de qualquer fonte, nos ajuda a ser mais como Deus .
Na noite anterior partida do jovem Henry Universidade do Arizona, onde estudaria
engenharia, seu pai, Ed Eyring, convidou-o a dar uma passeio pela fazenda de gado da
famlia. Ele no aconselhou Henry a aprender de maneira seletiva. Em vez disso, ele
disse: Nesta igreja, voc no tem de acreditar em nada que no seja verdade. V
Universidade do Arizona e aprenda tudo o que puder, e o que for verdade faz parte do
evangelho.20
A Restaurao do evangelho nos permite categorizar as coisas como verdadeiras ou
falsas em vez cientficas ou religiosas. Isto me priva de temor e me ajuda a recorrer
instintivamente a conceitos de religio para resolver problemas nos negcios e no meio
acadmico, to prontamente quanto recorro a conceitos acadmicos para resolver esses
problemas. Ed Eyring me ajudou a ver que no existe uma hierarquia com tipos de
verdades. Buscas cientficas e acadmicas no so superiores ao que aprendemos em
religio, de nenhuma maneira, e vice-versa. Se o definirmos corretamente, no existe
contradio inerente. Se observarmos que cincia e o meio acadmico de um lado e
religio do outro so inconsistentes, ento ou um ou outro errado ou incompleto; de
no ser assim, ambos esto errados ou incompletos. Porm, a verdade no pode ser
inconsistente com a verdade. Vamos de vento em popa se buscarmos a verdade com
humildade.

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Captulo 4

As experincias que tive com colegas de trabalho, como as que relatei neste captulo,
esto entre as experincias missionrias mais emocionantes e recompensadoras da
minha vida. A seguir esto alguns dos princpios que extra dessas experincias.
Primeiro, h muitas pessoas no trabalho que acreditam em Deus e desejam falar sobre
Ele.
Segundo, explicar o que acreditamos no a nica maneira de compartilhar o evangelho
explicitamente. Podemos usar as coisas nas quais acreditamos para ajudar os demais a
entender e resolver problemas importantes. O modo de prestar testemunho no trabalho
pode ser diferente de como o fazemos na Igreja: s precisamos usar o evangelho. Na
verdade, esta uma das maneiras de prestar testemunho que o Salvador aconselhou
utilizar: Se algum quiser fazer a vontade de Deus, h de saber se a doutrina dele, ou
se eu falo por mim mesmo (Joo 7:17).
Terceiro, j que a verdade funciona, no h razo para sentir-se tmidos e no us-la. O
evangelho extraordinariamente flexvel porque a verdade se aplica de muitas
maneiras. Podemos recorrer s verdades do evangelho para auxiliar-nos na resoluo
de vrios tipos diferentes de problemas. Assim como aprendemos que devemos usar
notas de rodap em redaes quando usamos ideias de outras pessoas, quando usamos
o evangelho para resolver problemas, devemos nos assegurar que nossos colegas de
trabalho entendam de onde vm estes princpios.
Quarto, devemos descrever os princpios do evangelho com o mesmo tom prosaico em
que conversaramos sobre um artigo da Folha de So Paulo ou da revista Galileu.21 Ideias
so ideias, e verdade verdade. No h razo para segregar o idioma da religio do
idioma dos negcios, das cincias ou do meio acadmico. Quando falarmos o mesmo
idioma, nossos amigos e colegas de trabalho podero nos ensinar sobre religio e viceversa.
Por ltimo, quinto: assim como acontece em nossas reunies de testemunho, nossos
amigos no trabalho conseguiro sentir o Esprito de Deus medida que usemos o
evangelho. O presidente Hugh B. Brown condensou estas observaes da seguinte
maneira: No precisamos 'defender' o evangelho em um sentido militar. Na verdade,
deveramos fazer com religio o que fazemos com a msica: transmiti-la, realiz-la, e
no defend-la. Religio no precisa de defensores.22

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Captulo 5

Estabelea metas e prazos


para guiar a obra
Algumas pessoas so to organizadas que elas terminam suas visitas de mestre familiar
ou professora visitante antes do dcimo dia de cada ms. Eu, vergonhosamente, sou um
procrastinador. Fao as visitas no final de cada ms. Ainda bem que algum disse que as
visitas precisavam ser feitas at o final de cada ms, porque sem esse prazo eu
continuaria protelando at a semana seguinte. Eu preciso de um prazo.
Contudo, suspeito que aqueles que terminam suas visitas at o dcimo dia de cada ms
tambm precisam estabelecer prazos para cumprir essa responsabilidade. Eles
simplesmente escolheram um dia mais cedo no ms para colocar esse prazo.
Fornecedores de gs, gua e eletricidade, assim como as companhias de carto de
crdito e a Receita Federal, tambm impem prazos mensais, trimestrais e anuais para
ter certeza que eu pagarei minhas contas. Se no o fizessem, provvel que eu
constantemente esquecesse de pag-las. Metas e prazos, em outras palavras, so de
ajuda para quase todos ns para que faamos o que precisamos fazer.
Em contraste com o ensino familiar, que tem usado o ltimo dia do ms como o prazo de
facto, nunca se impuseram prazos no trabalho missionrio dos membros. Como
resultado, a maioria de ns no est engajada em encontrar pessoas para os
missionrios ensinarem. Quase todos queremos ser bons missionrios mas planejamos
comear na semana que vem.
Em 1984, o lder M. Russell Ballard nos desafiou na Conferncia Geral a estabelecer
periodicamente uma data como meta ou prazo para que encontremos algum para
trazer aos nossos lares para ser ensinadas pelos missionrios. Ele prometeu que se
escolhssemos uma data e no uma pessoa e ento fizssemos tudo que estivesse ao
nosso alcance para conversar sobre o evangelho com quantas pessoas fosse possvel, o
Senhor nos abenoaria e conseguiramos encontrar algum at aquela data que
aceitaria nosso convite de estudar o evangelho com os missionrios. Por alguma razo,
esse discurso causou um poderoso impacto em mim provavelmente porque eu era o
lder da misso da ala. Senti fortemente que esse desafio era algo que eu
especificamente precisava fazer.
Durante as minhas oraes naquela noite, estabeleci uma data, convenientemente da
a um ano, como parte deste convnio com o Senhor. Ento, me comprometi a fazer todo
o possvel para travar conversas sobre o evangelho com quantas pessoas diferentes
pudesse e reiterei ao Senhor a promessa do lder Ballard segundo meu entendimento.
As primeiras pessoas que encontrei para os missionrios ensinarem foi a famlia
Singleton (Tom era meu amigo do basquete). No ano seguinte, estabeleci uma data
novamente e pude apresentar um colega de trabalho e sua esposa aos missionrios.
Em cada um dos anos seguintes, estabeleci uma data desse modo e em cada ocasio
Deus me abenoou para que eu encontrasse algum que pudesse apresentar aos
missionrios. A maioria deles no se uniu Igreja. Em quase todos os casos, no pude
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O PODER DO MISSIONRIO DO DIA-A-DIA por Clayton M. Christensen
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prever quem iria aceitar o meu convite. Mas aprendi que posso prever, com absoluta
certeza, que encontrarei algum.
possvel que todo mundo possa ter sucesso com isso? Sim mas, na verdade, existe
um mtodo por trs disto, o qual (espero) se far evidente nas histrias a seguir.

No avio ao Hava
Eu tinha estabelecido a data de 31 de janeiro de 1993 como prazo. Como de costume,
janeiro tinha chegado e eu tinha convidado vrias pessoas, sem poder encontrar algum
que mostrasse interesse. Eu ia a Honolulu para comparecer a uma conferncia
acadmica e meu voo estava marcado para o dia 20 de janeiro. Ao ver a minha agenda
para o resto do ms, ficou claro que eu deveria conhecer a pessoa que apresentaria aos
missionrios durante os voos de ida ou volta de Honolulu. Simplesmente no havia outro
momento para faz-lo. Ento, orei para que Deus colocasse a pessoa que aceitaria o
meu convite e receberia as lies missionrios no assento prximo ao meu naquele voo
ao Hava.
Depois de toda aquela splica e fervor, no conseguia acreditar na pessoa que se sentou
ao meu lado naquele voo. Ao invs de algum interessado em conversar sobre religio,
meu colega de assento era um homem de trinta e trs anos usando bermuda e uma
camisa havaina extravagante aberta at o esterno, com pelos grossos e encaracolados
mostra no peito e trs correntes de ouro no pescoo. Tentei travar conversa. Ele me
disse que era pedreiro em Hartford e trabalhava onze meses ao ano para economizar o
suficiente para fugir ao Hava por um ms no inverno procura de mulheres. Ele ento
me contou como desfrutava passar tempo com certas quatro lindas mulheres todos os
ano quando retornava a Honolulu. Eu estava muito decepcionado. Tinha tentando tanto
e orado tanto para encontrar algum e, em vez disso, estava atascado ao lado de um
homem libertino sem nenhum osso religioso no corpo. Desmotivado, educamente lhe
desejei bom passeio e me voltei leitura de um livro que tinha trazido. Ele alugou fones
de ouvido e comeou a estalar os dedos ao ritmo dorock-and-roll que arrebentava dos
seus ouvidos.
Quando o comissrio de bordo serviu o almoo, tive que guardar meu livro e comecei a
bater papo com o colega ao lado. Ele me perguntou se eu j tinha ido ao Hava e eu lhe
respondi que vinte anos antes tive de permanecer em um centro de ensino de idiomas
na ilha por dois meses antes de seguir viagem Coreia, onde serviria uma misso pela
Igreja Mrmon. O homem abaixou o garfo, me fitou e disse: Ento, voc mrmon?
Respondi que sim, e ele disse: Sabe, uma coisa interessante tem acontecido comigo faz
mais ou menos um ano. Tenho tido uma crescente curiosidade para aprender mais sobre
os mrmons. No sei por qu. Voc poderia me contar um pouco sobre a sua igreja?
Se eu poderia? Foi a que senti algo como um casulo que descia e nos envolvia e pelas
prximas trs horas conversamos sobre o evangelho de Jesus Cristo. Um esprito
maravilhoso reinava ali. Em um determinado ponto comeamos a falar de outros
assuntos e depois lhe pedi licena para terminar de escrever algumas coisas que
precisava. Porm, em vrias momentos durante o resto do voo ele me interrompeu para

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me agradecer por contar-lhe sobre a minha igreja. Em sua interrupo final, eu lhe disse
que tnhamos missionrios em Hartford e que tinha certeza que eles estariam dispostos
a visit-lo quando ele voltasse casa, para explicar-lhe sobre nossas crenas mais a
fundo. Ao invs disso, ele me perguntou se no havia missionrios em Honolulu, ento
anotei seu endereo e prometi que os missionrios o visitariam ali.

Ted Blackstone
Em certas frias de vero em Utah, tivemos a oportunidade de comparecer visitao
pblica do templo do Monte Timpanogos. O passeio pelo interior do templo se fazia em
silncio e a experincia me desconcertou. O nosso templo em Boston tinha sido
anunciado recentemente e imaginava que quando levssemos amigos para caminhar
pelo templo durante a poca de visitao pblica, no poderamos falar ou explicar nada
enquanto passssemos pelos vestirios, batistrio e salas de selamento. Percebi que se
levar conhecidos s nossas visitaes pblicas fosse minha maneira de apresentar-lhes
a Igreja, provvel que o passeio no passase de uma interessante exposio da
arquitetura dos templos mrmons. Resolvi naquele momento que estabeleceria uma
data cedo o suficiente no ano 2000 para que eu pudesse ter passado com algum pelas
lies missionrias antes de lev-lo visitao pblica. Assim, visitar o templo seria a
culminao, e no uma introduo, a uma experincia de aprendizado. Deste modo,
estabeleci 30 de junho de 2000 como minha data dois meses antes que o templo
abrisse as portas ao pblico.
No entanto, como de hbito, adiei as coisas por vrios meses e ento comecei
desesperadamente a convidar todo tipo de gente improvvel a receber as lies
missionrias. Logo, em um dia no meio de junho, um ex-aluno veio me visitar, Ted
Blackstone, quando se sentou na poltrona do meu escritrio, tive a sensao de que
deveria convid-lo a ouvir as lies missionrias. Ele sabia algo de minha religio,
embora eu no soubesse quase nada da sua e no tinha pensado previamente que ele
poderia ser algum que eu convidaria. Para minha surpresa, ele aceitou e comeamos
as lies, levadas a cabo por um poderoso missionrio, Jared Sine, e seus companheiros.
Pouco a pouco, ao progredir pelas lies, Ted se tornou mais srio. Aps uma quinta
lio particularmente tocante no meio de agosto, perdi minha compostura ao convidlo a ser batizado e lhe disse: Sabe, Ted, se voc continuar esperando at saber com
certeza que este o verdadeiro evangelho de Jesus Cristo para ser batizado, voc vai
acabar esperando por um muito tempo. Eu ento li o versculo do evangelho de Joo
que afirma: Se algum quiser fazer a vontade de Deus, h de saber se a doutrina dele,
ou se eu falo por mim mesmo (Joo 7:17). Disse a Ted que uma das maneiras mais
seguras de conhecer a verdade era comprometer-se a ser batizado, porque o fazer a
vontade de Deus era a maneira de conhecer a sua veracidade. Eu lhe afirmei tambm
que ele poderia passar pelo templo na iminente visitao pblica em setembro em
qualquer evento, mas que se ele se batizasse, poderia comparecer dedicao do
templo como um membro da Igreja. Sugeri-lhe 9 de setembro.
Concordamos que jejuaramos juntos no domingo seguinte para ajudar Ted a tomar uma
deciso. Na noite seguinte, Ted telefonou. Ele disse que sua tia, que vivia em Phoenix e
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tinha se convertido Igreja muitos anos antes, tinha ligado para dizer que tinha tido um
sentimento de que algo grande estava acontecendo na vida de Ted e que ela queria
poder ajud-lo. Isso fez com que Ted sentisse que Deus realmente nutria um interesse
pessoal em sua deciso. O servio batismal e a subseqente confirmao e ordenao
foram experincias maravilhosas. No domingo em que foi confirmado, Ted perguntou
ao bispo Ott se ele poderia prestar seu testemunho. Ele disse que chegou concluso
de que o batismo era um ato de f, no um passo dado baseado em absoluta certeza.
Posteriormente, os amigos de Ted lhe conseguiram um ingresso para estar na sala
celestial do templo para a sua dedicao. Quando o presidente Gordon B. Hinckley
ofereceu a orao dedicatria, Ted sentiu um vento impetuoso que entrava no aposento
e no seu corpo, e que mudou seu corao para sempre.
Nossa famlia tambm teve uma experincia maravilhosa, j que conseguimos assentos
para a dedicao na pequena sala de preparao adjacente ao vestirio masculino.
Felizmente para ns, a famlia Singleton estava l, o que me permitiu refletir sobre
aqueles maravilhosos testemunhos, no raramente acompanhados de lgrimas, que
pude prestar-lhes quando participamos em suas lies missionrias anos antes.
Simplesmente no poderia sentir-me mais abenoado.

Natasha Paton
Em 2001, estabeleci trs datas, e para as duas primeiras tinha encontrado pessoas que
escolheram no continuar recebendo os missionrios aps a primeira lio. Ao trabalhar
com lderes de misso da ala como conselheiro na presidncia da misso Boston
Massachussetts, repetia com freqncia: Vocs no podem ter sucesso como lderes
de misso da ala se no conseguirem falar sobre compartilhar o evangelho conjugando
verbos no presente e na primeira pessoa. Deste modo, tinha criado um pouco de
presso para mim mesmo.
Logo, no princpio do vero, estabeleci outra data, 15 de outubro, e segui a minha prtica
comum de adiar ao. No final de agosto, contei aos lderes servindo na nossa ala sobre
a minha data, pedi que orassem por mim e comecei a ativamente procurar
oportunidades para convidar pessoas. Minha ttica tinha sido a de sempre plantar em
minhas conversas termos que me associassem ao mormonismo, como descrito
anteriormente. Seguindo este rigor, no pude encontrar ningum que expressasse
interesse. O pnico comeou a me invadir, o que fez com que eu convidasse todo tipo
de pessoas improvveis para receber as lies. Mas uma a uma as possibilidades
pareciam se extinguir.
Ao final de setembro, tinha me resignado a falhar dessa vez. Era o semestre mais
ocupado da minha vida e eu simplesmente no enxergava uma maneira de conseguir
conhecer algum novo at o meu prazo de 15 de outubro. Decidi renunciar a minha data
dessa vez porque sentia que o Senhor sabia que eu estava fazendo todo o possvel para
servir em Seu reino. Pensei que estaria bem, s dessa vez, quando eu estava
extraordinariamente atarefado, deixar que outras pessoas fossem os membrosmissionrios. No entanto, aps alguns dias de ater-me a esse pensamento, decidi que

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seria melhor no sucumbir a essa racionalizao, porque se o fizesse, eu
sistematicamente deixaria de cumprir essa responsabilidade no futuro j que sempre
estaria muito ocupado. Portanto, me comprometi outra vez com Deus de que faria tudo
que pudesse para achar algum. A comecei a mudar o foco das minhas oraes, pedindo
a Deus que mandasse algum que quisesse saber sobre a Igreja para mim. Prometi que
convidaria essa pessoa assim que a visse.
Em 12 de outubro, Christine e eu falamos com um grupo da Associao de Alunos Santos
dos ltimos Dias da Faculdade de Administrao de Harvard na capela de Cambridge e
lhes relatamos brevemente algumas perspectivas ganhas ao pesquisar e escrever a
histria da Igreja na rea de Boston. Uns poucos estudantes tinham trazido amigos de
outras fs e havia a na reunio um esprito clido e doce. concluso, ao conversar com
alguns estudantes, uma de minhas prprias alunas, Natasha Paton, veio at mim e disse:
Professor Christensen, sei que existe um conjunto de lies sobre a sua igreja para
pessoas que queiram aprender mais sobre ela. Existe alguma maneira de que eu as possa
receber na sua casa?. Fiquei ali, atnito; era tudo o que podia fazer para conter as
lgrimas. Natasha no tinha a menor ideia de que sua ao representava uma resposta
direta aos meus esforos e orao. Posteriormente, recebemos em nosso lar Natasha e
seu esposo, Andrew (quem era membro menos-ativo, o que eu no desconfiava), para
as lies e, como sempre, tivemos doces experincias espirituais. Natasha foi batizada
no dia 8 de junho de 2002. Ela e Andrew foram selados no templo de Boston um ano
depois.

Howard Littlefield
Alguns anos aps nossa experincia com Natasha, estabeleci um prazo para 31 de
agosto. Aproximadamente dois meses antes da data, coloquei mais lenha na fogueira e
perguntei a um monte de pessoas se elas estariam dispostas a vir ao nosso lar para
conhecer os missionrios. Em verdade, ningum literalmente ningum estava
interessado. Encarei a tangvel possibilidade de que pela primeira vez em vinte e dois
anos eu talvez no encontraria algum at o fim do meu prazo. No entanto, no dia 29
de agosto me dirigi a Stamford, Connecticut, com um novo aluno de doutorado da GrBretanha, Howard Littlefield, quem tinha se voluntariado a me ajudar a escrever um
caso. Na viagem de ida, mencionei que era membro da Igreja e os olhos de Howard se
acenderam. Ele disse que tinha sido muito ativo na Igreja Anglicana mas que tinha se
desapontado com a Igreja Episcopal prxima de Harvard Square, que tinha sido fechada
para o vero. Eu lhe disse que nossas alas de solteiros se renem na capela de
Longfellow Park e lhe perguntei se estaria interessado em ir a essas reunies at que os
episcopais estivessem preparados para o ano letivo seguinte. Ele aceitou prontamente.
Ento lhe sugeri que seria vantajoso se viesse nossa casa para reunir-se com os
missionrios, s para que ele soubesse o que esperar, e ele tambm aceitou esse
convite.
Naquela noite, ao jantar, contei a minha famlia que tinha achado Howard para ser
ensinado pelos missionrios, mas ento lamentei: Por que no consigo encontrar a
pessoa certa semanas ou meses antes do fim do prazo? Por que o Senhor tem de
trabalhar comigo at o ltimo minuto?
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Meu filho Spencer replicou: Pai, j vi isso acontecer tantas vezes que acho que sei o
que est acontecendo. Meses antes da sua data, voc est to tranqilo que o Senhor
no pode confiar em voc. Se Ele colocar algum no seu caminho, Ele no sabe se pode
confiar que voc vai convidar essa pessoa. A duas coisas acontecem. Primeiro, voc
encara o seu compromisso de achar algum com renovada seriedade. E segundo, ao
aproximar-se a data, voc fica mais e mais desesperado. E quando voc fica desperado,
a o Senhor pode confiar em voc. Ele sabe que voc vai convidar qualquer pessoa que
Ele puser no seu caminho.
Eu decidi chamar esse fenmeno de princpio do desespero de Spencer.

Sempre quando estabeleo uma data primeiro para convidar algum, e ento para
achar algum que aceite meu convite, Deus me abenoa e faz com que meu caminho se
cruze com o de algum que assente ao meu convite de vir ao nosso lar para aprender
com os missionrios. Eu descrevi acima somente umas poucas experincias das quais
aprendi valiosas lies. A maioria destas pessoas, claramente, no aceitou ser batizada
e isso est bem. Meu sucesso est em convidar. Quase em todos os casos, emergimos
da experincia com essas pessoas que convidamos ao nosso lar de amizade reforada.
Em todas as ocasies, tambm no tnhamos como predizer quem aceitaria ou rejeitaria
o meu convite.
Aprendi umas poucas e importantes lies dessas experincias de estabelecer datas.
Primeiro, o princpio do desespero de Spencer um princpio geral. Quando entramos
em um convnio com Deus de que faremos algo que nossos lderes nos aconselharam a
fazer, e nos desesperamos para cumprir o que prometemos, Deus verdadeiramente
passa a confiar em ns. Ele passou a confiar em Abrao (veja Gnesis 18:17-19); e Ele
pode passar a confiar em voc e em mim. Acho que uma razo pela qual tantas pessoas
estabelecem datas mas no conseguem encontrar algum para encaminhar aos
missionrios porque elas nunca se desesperaram. A data era um compromisso banal.
A segunda coisa que estabelecer uma data no um programa. Fazer compromissos
com Deus um princpio de obedincia e melhoramento que pode e deve abenoar
cada dimenso das nossas vidas. Pergunto-me se uma razo principal pela qual a obra
missionria s vezes patina porque pouqussimos membros encaram seriamente o
compromisso feito ao ser batizados de servir de testemunhas de Deus em todos os
momentos e em todas as coisas e em todos os lugares (Mosias 18:9).
Em terceiro lugar: creio que ao nos atarefarmos com assuntos de famlia, igreja e nossas
vidas seculares, nos inclinamos a racionalizar as coisas quando sentimos que os
mandamentos ou instrues dos lderes da Igreja so difceis de cumprir a afirmar que,
porque j estamos sobrecarregados at o limite, estamos fazendo o suficiente e as
nossas circunstncias particularmente extenuantes nos eximem da obedincia desses

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mandamentos ou conselhos especficos. Estas experincias me ensinaram que quanto
mais ocupados estejamos, mais importante se torna, na verdade, a necessidade de
exercer uma f inocente como a de Nfi: Eu irei e cumprirei as ordens do Senhor,
porque sei que o Senhor nunca d ordens aos filhos dos homens sem antes preparar um
caminho pelo qual suas ordens possam ser cumpridas (1 Nfi 3:7).
Na equao que determina se conseguiremos encontrar pessoas para os missionrios
ensinar, o papel de Deus uma constante, no uma varivel. Ele sempre guarda as Suas
promessas. A nica varivel se ns teremos a f de que seremos abenoados com
milagres se fizermos convnios com Deus e obedientemente cumprir o que
prometemos.

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Captulo 6

Dvidas e respostas
na internet
Nos ltimos quinze anos, observamos a existncia de duas webs. A primeira era
unidirecional, frequentemente chamada de Web 1.0, na qual pessoas buscando
informao podiam encontr-la, l-la e descarreg-la. Hoje em dia, estamos cercados
pela Web 2.0, que uma web multidirecional e de dilogo. Nela podemos nos
comunicar, fazer perguntas e receber respostas por meio de motores de busca
e websites, Facebook e outras pginas e grupos nas redes sociais e atravs de conversas
verbais e escritas, blogues, discursos, debates, mensagens instantneas e tweets.
Opositores Igreja estabeleceram websites que bombardeiam aqueles que procuram se
informar sobre a Igreja com informao falsa ou errnea. De fato, um estudo em 2005
realizado pela More Good Foundation descobriu que se algum digitasse frases ou
palavras comuns sobre a Igreja termos como "missionrios mrmons", "templos
mrmons", "histria mrmon"e assim por diante entre 80 e 90 por cento
dos websites identificados pelos motores de busca antagonizavam a Igreja.
Em resposta, a partir de 2005 a More Good Foundation e outras iniciativas lideradas por
membros da Igreja lanaram muitos websites cujos endereos se referem a termos SUD
ou mrmons. Estas pessoas continuam trabalhando para preencher esses sites de
contedo positivo. Simultaneamente, a Igreja transformou LDS.org e
Mormon.org23 em sites da Web 2.0 que esto entre os melhores sites religiosos na
internet, onde indviduos com dvidas acham fcil poder encontrar respostas claras.
Nossos lderes nos admoestaram a colocar nossos testemunhos nesses sites e se bem
que colocar nossos perfis e testemunhos em bons websites importante, estes eventos
so simplesmente episdicos. Precisamos saber como compartilhar o evangelho
na web pode se tornar um modo de vida para ns. Nas pginas a seguir, condensarei
algumas hipteses que estamos formulando sobre como compartilhar o
evangelhoonline. Temos muito a aprender mas compartilhamos estas ideias em
formato preliminar na esperana de que elas sejam de auxlio para voc, e assim voc
tambm poder nos ajudar.

Use a internet como uma ferramenta na obra missionria


Em uma conferncia para jovens adultos solteiros em Boston em outubro de 2009, o
lder M. Russell Ballard do Qurum dos Doze Apstolos falou sobre a necessidade de
comear a compartilhar o evangelho online. Em resposta, estabelecemos uma misso
digital para poder aprender como faz-lo.
Cerca de vinte e cinco membros foram chamados a servir como missionrios digitais da
estaca, liderados por Teppo Jouttenus, Natalie Williams e Reed Davis. Outros trs Emily
Tanner, Melanie Ensign e Brigham Frandsen foram chamados como lderes de zona.
No princpio, pensvamos que reverter a posse de Satans sobre a Web 1.0 significava
escrever e disponibilizar textos positivos que pessoas atrs de respostas poderiam
descarregar. Era um conceito unidirecional de ns para eles, sem que houvesse uma
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maneira de dialogar. Em contraste, blogues so ferramentas para criar conversas sobre
como usar o evangelho para resolver problemas. Cada zona decidiu criar um blogue, em
vez de distribuir respostas, criando assim mais oportunidades para achar pessoas que
tivessem dvidas a chave para o trabalho missionrio. Os blogues deles so os
seguintes:
MormonPerspectives.com24,
NextDoorMormon.com25
e
26
RealLifeAnswers.org . Cada blogue realava uma diferente dimenso do ser um
membro da Igreja. No seu primeiro ano, cada um dos blogues atraiu aproximadamente
40.000 visitantes nicos.
Pede-se aos missionrios digitais que sirvam de cinco a oito horas por semana. Eles
dedicam metade do tempo designado em suas funes com os blogues. Durante a outra
metade, eles tentam encontrar pessoas que tenham perguntas a respeito da Igreja de
Jesus Cristo ou outros assuntos religiosos em geral e esto buscando respostas na
internet. Nossos missionrios digitais se oferecem para ajud-los a encontrar as
respostas que precisem.
Aps manter a nossa misso digital da estaca compacta e concentrada no primeiro ano
para que aprendssemos como conduzir essa tarefa, hoje em dia pedimos aos lderes
de misso das alas que sugiram que o bispo chame um ou dois membros da ala para
servir como missionrios digitais de ala. Ns os designamos a servir online como
membros de uma das trs zonas. Em retorno, esses missionrios de ala convidam outros
membros das suas respectivas alas que tenham outros chamados para que sejam
"blogueiros convidados". Desta maneira, compartilhar o evangelho na internet no um
programa, um evento ou um chamado dado a poucos. Na verdade, esperamos que isto
se torne um modo de vida para todos os membros, semana aps semana.
Ao construir seus blogues, dois ou trs dos missionrios digitais de cada zona se
tornaram os contribuintes principais aqueles que definiam e evoluam os temas
intelectuais abordados pelo blogue. Chamamos os outros missionrios na zona
de reatores: eles lem as contribuies principais do blogue e a comentam ou extendem
as ideias bsicas. O terceiro grupo formado pelos extensores. Eles passam seu tempo
conectando o blogue com pessoas que eles conhecem e que possam estar interessadas
nas ideias no blogue. J que o nmero e tipo de conexes entre o blogue e
outros websites e blogues determina a posio alcanada pelo blogue no ranking, o
trabalho de cada um destes trs papis executados pelos missionrios demonstrou ser
crtico. Eles trabalharam juntos para ajudar pessoas com perguntas sobre a Igreja a
encontrar pessoas com quem pudessem dialogar sobre as dvidas que considerassem
importantes.
Sentimos que h uma necessidade geral de que se discutam tpicos religiosos online
e que essa necessidade est longe de ser saciada. Por exemplo, a tabela abaixo contm
uma lista de pesquisas sobre temas religiosos feitas por pessoas na internet em um ms
no comeo de 2012. A coluna da esquerda apresenta os termos ou frases inseridas no
buscador do Google. Tratam-se de temas e preocupaes fundamentais sobre os quais
as pessoas querem aprender mais. As colunas do meio e da direita mostram o nmero

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de pessoas no mundo e nos Estados Unidos que procuraram informaes e opinies
sobre estes tpicos na internet no espao de um ms tpico (em milhes de pessoas).
Frase procurada Pesquisas globais Pesquisas estadunidenses
O que amor

226

45,5

O que morte

83,1

30,2

Famlia

83,1

37,2

Deus

55,6

16,6

Pecado

45,5

4,1

Matrimnio

24,9

9,1

Esperana

13,6

6,1

Orao

13,6

4,1

Genealogia

1,5

Felicidade

1,5

Tentao

2,2

0,5

Perdo

0,7

Observe, por exemplo, a primeira linha. Durante o ms quando se realizou a


investigao, 226 milhes de pessoas ao redor do planeta, incluindo 45,5 milhes nos
Estados Unidos, digitaram a frase o que amor para que Google encontrasse artigos,
notcias e blogues sobre o assunto. Isso mesmo. Duzentos e vinte e seis milhes de
pessoas em um ms. Google considera cada um desses tpicos como baixo, o que
significa que o tpico ainda no est superpovoado e que um blogue sobre o tema
poderia atrair uma quantidade considervel de seguidores.
Quando Mara e Danny Kofoed decidiram comear a compartilhar o evangelho online em
2011, eles criaram um blogue chamado ablogaboutlove.com para trair alguns desses
milhes de pessoas interessadas no assunto: o que amor?. Se voc puder, pare de
ler este livro por um momento e visite owebsite deles agora. (Danny era da nossa estaca,
mas quando se casou com Mara eles acabaram se mudando para o Brooklyn,
infelizmente). O blogue deles prioriza o tema do amor e as dificuldades que enfrentamos
em nossa vida quotidiana. Durante seus primeiros nove meses, receberam mais de um
milho de visitantes nicos. O seu mtodo de realizar a obra missionria concentrarse em um meio aberto e honesto de expor as dificuldades pelas que passam. A meta
deles ajudar outros que estejam passando por situaes parecidas ou que
simplesmente precisem de algum com quem conversar. Eles no foram sua religio
em ningum mas lidam abertamente sobre o que acreditam e, se questionados,
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Captulo 6
compartilham suas crenas e testemunho. Eles tambm desenvolveram uma maneira
de levar os dilogos online a interaes em pessoa. Tal mtodo no apropriado para
todos mas pode ser adaptado ao tipo de obra que voc quiser realizar online.
H uma outra opo: voc pode escolher especializar o seu blogue em temas menos
populares ou temas locais, que j no sejam saturados entre os blogues. Um exemplo
sobre isto vem de MormonPerspectives.com. Em 2011, um missionrio digital escreveu
uma curta crtica do musical chamado The Book of Mormon27. Essa crtica se tornou viral
e rapidamente se tornou um dos cinco primeiros resultados de busca no Google quando
o usurio pesquisava a expresso Book of Mormon musical, e ainda o hoje em dia.
Esse nico post no blogue atinge milhares de pessoas todos os meses.
Tambm me esforo em compartilhar o evangelho online da melhor maneira possvel e
s vezes escrevo ensaios para um de nossos blogues. Outras vezes, redijo textos e os
coloco no meu prprio site pessoal. Uma dessas redaes o meu testemunho. O ttulo
este: Por que perteno e por que acredito; a princpio, eu o tinha escrito para meus
filhos quando cumpri cinquenta anos. Posteriormente, coloquei-o no
meu website(claytonchristensen.com), onde visitantes podem v-lo facilmente. Abaixo
voc encontrar pores de uma resposta que recebi de uma mulher que nunca conheci
e que de alguma maneira topou com meu testemunho:
Recm terminei de ler a carta de amor que voc escreveu aos filhos (duas vezes). um
lindo testamento. Tocou-me e agora estou mais curiosa do que pensava a princpio. J
escutei coisas perturbadoras sobre a f mrmon e sua relao histrica com afro
descendentes. Contudo, ... uma das amigas mais queridas da minha me era mrmon.
Ela era maravilhosa. Um dia, eu e meu irmo fomos com ela a um servio nunca
esquecerei o querida e bem-vinda que me senti. Todos os mrmons que conheci foram
amveis e gentis, atenciosos e dedicados. Este assunto sempre foi um tipo de
dissonncia cognitiva para mim. Vou pesquisar um pouco sobre a religio mrmon.
Quero saber mais."
No consigo descrever os sentimentos de gratido ao pensar que eu poderia conhecer
pessoas de sua estatura pela web. Estou animado por ter uma nova amiga e aguardo
com interesse a edificao dessa amizade sobre testemunho e Esprito. Nossos
missionrios online e eu temos experincias maravilhosas como esta muitas vezes por
ms. uma maneira excelente de se compartilhar o evangelho.
Mencionei na introduo deste livro que quando me chamei a mim mesmo a uma
misso de novo, o Esprito de Deus retornou minha vida. Eu convido voc a faz-lo
tambm. Eu convido voc no porque seja fcil. difcil. Mas vale a pena.

O que aprendemos ao compartilhar o evangelho online


Aprendemos uma srie de pontos importantes (at agora) sobre a obra
missionria online. O primeiro converso pessoal. Quando pedimos aos
missionrios online e blogueiros convidados da ala (podendo haver tantos quantos
possamos acompanhar) que escrevam um post, essa designao como dar um discurso
na reunio sacramental ou preparar uma aula. Algo nos direciona ao estudo das
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Captulo 6
escrituras. H um prazo e certa urgncia. Ao tomar-se o tempo de estudar
pessoalmente, ponderar e formular suas linhas de raciocnio e sentimentos, os
testemunhos dos missionrios online e blogueiros convidados criaram razes mais
profundas. Converso pessoal e a confiana para compartilhar o evangelho cara-a-cara
que provm dela melhoraram muito por causa do trabalho feito online pelos
missionrios e convidados. Eles tm podido articular seus testemunhos. Na internet,
eles refinam e reformulam o que escrevem antes de clicar em "enviar".
Sentimos cada vez mais que isto particularmente real entre membros da igreja na faixa
de quatorze a vinte e cinco anos. A maioria deles j usa a internet de qualquer maneira
e se no os chamarmos como missionrios online, eles encontraro outras coisas para
fazer na web. Cham-los a servir como missionrios online , em muitos nveis, chamlos a servir em seu idioma natal.
Ns percebemos que somente uns poucos jovens tm oportunidades frequentes de
compartilhar seus testemunhos com no-membros durante a adolescncia. Pensamos
que cham-los a servir como missionrios digitais seria a maneira perfeita de ajud-los
a ter oportunidades missionrias habitualmente e ajud-los tambm a melhor articular
suas crenas. Para pr esta teoria prova, chamamos um aluno do segundo ano do
ensino mdio, Jackson Haight, para ser um missionrio digital. Ele foi orientado de perto
pela liderana da obra missionria digital e comeou a escrever posts para os blogues.
Ele disse que foi difcil no comeo porque ele nunca tinha colocado o seu testemunho
em palavras para que fossem visto por milhares de pssoas. Ele tambm tinha que ter
certeza que no compartilharia doutrina falsa. Ele passava horas lendo as escrituras e as
palavras dos profetas vivos para ter certeza que suas prprias palavras estariam certas.
Ele se esforava bastante para expressar suas crenas de maneira concisa e
compreensvel por uma ampla gama de leitores. Um de seus textos, por exemplo, foi
compartilhado mais de setecentas vezes por meio das redes sociais e alcanou milhares
de pessoas.
Por meio deste processo, Jackson relatou que as mensagens dos seus posts comeavam
a fluir mais facilmente nas suas conversas do dia-a-dia com amigos. A confiana dele de
compartilhar o evangelho cresceu. Em setembro de 2012, ele batizou seu bom amigo,
Keith, conferiu-lhe o sacerdcio aarnico e o ordenou ao ofcio de sacerdote. Em
outubro de 2012, criamos um quarto blogue chamado YoungAndMormon.com28. Este
blogue est agora sob direo das presidncias dos rapazes e das moas da estaca e a
equipe da misso digital. Quando Jackson compartilhou suas experincias com o
conselho de juventude da estaca, sentiu-se fortemente o Esprito quando ele explicou
como ele mesmo tinha estado ponderando a palavra. Outros integrantes do conselho
desde ento tm sido chamados como missionrios digitais e se comprometido a
participar ativamente do blogue. Jackson Haight verdadeiramente exemplifica a
escritura: Quem perder a sua vida por amor de mim e do evangelho, salv-la- (Marcos
8:35). Quando Jackson for chamado como missionrio de tempo integral, ele realmente
dominar fluentemente os idiomas pessoal e online.

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Em segundo lugar, nossos missionrios online tm achado bastante fcil convidar
membros que no esto ainda completamente ativos na Igreja a servir com eles
pedindo que sirvam e contribuam nos blogues. Geralmente, isto significa que os
blogueiros enviam esboos do que escreveram aos amigos inativos para que eles deem
sua opinio antes de coloc-los nos blogues. Esses amigos so sempre prestativos e,
claro, isto d aos missionrios digitais maneiras de compartilhar o evangelho que seriam
difceis de conseguir em outras circunstncias. Isto tem sido to eficaz para o controle
de qualidade de textos e para compartilhar o evangelho que ns, de fato, o
estabelecemos como um requisito antes de colocar algo nos blogues. Poderamos
encher um livro de histrias sobre como compartilhar o evangelho por blogues cria
muitas oportunidades para pedir ajuda de amigos (como descrito no captulo 3).
Em terceiro lugar, em vrias ocasies me dei conta de que, porque no podemos
predizer quem estar ou no interessado no evangelho, quanto mais pessoas
conheamos, mais pessoas poderemos convidar e mais pessoas encontraremos para
receber as lies dos missionrios. Tenho sorte porque no trabalho sempre conheo
muitas pessoas novas. No entanto, alguns de ns se encontram em situaes pessoais e
profissionais com poucas oportunidades de conhecer gente nova. Muitas mes que
fielmente passam todo seu tempo com filhos pequenos em casa tambm acham difcil
fazer novas amizades simplesmente pela natureza de sua ocupao, por exemplo. Se
moram em Orem, Odessa ou Orlando29, a maioria de seus amigos so membros da Igreja
o que dificulta bastante o realizar a obra missionria. A oportunidade de servir como
missionrios online e blogueiros convidados lhes d mais meios de conhecer gente nova.
Um amigo meu que fez e mantm um blogue me relembrou que os missionrios
precisam bater de porta em porta, no mtodo de erro e acerto, para poder encontrar
pessoas que conversaro sobre a Igreja. Em contraste, aqueles que compartilham o
evangelho na internet conseguem ver mais claramente quem est interessado e quem
no est, simplesmente ao observar as perguntadas feitas pelas pessoas.
Em quarto lugar, conclumos que trabalhar sozinho s vezes pode ser desencorajante e
exaustivo. Missionrios online precisam sentir que fazem parte de uma equipe e a
organizao da misso digital em zonas algo que tem funcionado para ns. Nossos
lderes de zona tentam ter conferncias de zona mensais nas quais possam treinar um
ao outro, compartilhar experincias inspiradoras, resolver problemas comuns e
acompanhar os prazos dos textos escritos por missionrios e o grupo de blogueiros
convidados que aumenta a cada dia.
Finalmente, isto: quanto mais longa for a distncia percorrida por um sinal em um fio,
mais esse sinal se enfraquece ou diminui e mais distorcido fica por causa da esttica. Por
outro lado, a claridade e o poder do Esprito de Deus no diminui com a distncia
mesmo se seus novos amigos moram no outro lado do mundo. Se voc escrever na
internet atravs do poder do Esprito e do amor do Senhor, os novos amigos que voc
far podero sentir esse Esprito e esse amor como se estivessem conversando com
voc cara-a-cara. Presto testemunho disto.

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Captulo 6
____________________________
Convidamos voc a visitar frequentemente o website
everydaymissionaries.org
ao ler este livro. Conte aos outros leitores o que voc aprender ao
seguir os princpios para compartilhar o evangelho e
conte as suas histrias que inspiraro o resto de ns!
____________________________

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PARTE 2

ENSINE PARA CONVERTER

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PARTE 2

ENSINE PARA CONVERTER


Vrios de ns diagnosticam erroneamente a razo pela qual tantos pesquisadores no
cumprem seus compromissos de ler e ponderar o Livro de Mrmon, orar para saber se
ele verdadeiro e ir igreja. Quando pesquisadores deixam de cumprir esses
compromissos repetidamente, provvel que ns e os missionrios concluamos que os
pesquisadores no esto realmente interessados. Mas com frequncia os pesquisadores
no fazem essas coisas porque eles no sabem como faz-lo. Muitos so eloquentes.
Mas em seus lares e em suas igrejas, as oraes eram decoradas e no expressadas do
corao.
Sim, eles so alfabetizados. Mas aprenderam a ler com romances e livros escolares,
onde se comea no princpio e se termina no final. As escrituras, por outro lado,
frequentemente devem ser lidas com o intuito de responder perguntas.30
Surpreendentemente, poucos pesquisadores sabem santificar o dia do Senhor. Eles
nunca o fizeram. Eles tampouco sabem como ir igreja e tirar o mximo de proveito da
experincia.
Porque muitos pesquisadores no sabem como devem ler as escrituras, orar a Deus e
santificar o dia do Senhor, a grande maioria dos novos pesquisadores no progridem em
direo ao batismo. Quando nos reservamos o tempo de ensin-los a fazer essas coisas,
muitos mais sero batizados. Ajudar outros a aprender como fazer essas coisas o foco
da parte 2 deste livro. Como anteriormente, usarei histrias verdadeiras como parbolas
e encerrarei com um resumo do que possamos aprender delas.

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Captulo 7

Ensine a Orar
H vrios anos, convidamos Joshua Moore e sua esposa, Angela (quem era membro
menos-ativo), a vir casa e se reunir com os missionrios. Joshua tinha sido criado em
um lar cristo mas nunca frequentou nenhuma igreja com regularidade. Joshua tinha
tido uma educao de primeira de linha e era capitalista de risco em Boston. Eles
estavam esperando seu primeiro beb.
Os lderes Murphy e Adams estavam servindo na nossa ala nesse ento e eram
excelentes instrutores. Nosso presidente de misso enfatizava quo importante era
evitar que os encontros com os missionrios ultrapassassem o ideal de 45 minutos
recomendado em Pregar Meu Evangelho. Na primeira lio, Joshua tinha muitas
perguntas e os lderes tiveram que utilizar todos os quarenta e cinco minutos para
entregar o material que sentiam que era necessrio. Assim, ao final da lio, eles deram
uma cpia do Livro de Mrmon a Joshua e lhe convidaram a l-lo e a orar a respeito
dele. Joshua disse que o faria.
Ao comear a segunda lio, lder Adams perguntou se Joshua tinha lido algo do Livro
de Mrmon e se ele tinha orado. Quando respondeu na afirmativa, os lderes pareciam
estar satisfeitos e rapidamente prosseguiram a ensinar a segunda lio. A lio tomou
mais tempo do que planejado. lder Murphy olhou seu relgio de relance e viu que a
conversa estava se aproximando marca de quarenta e cinco minutos e concluiu sua
linha de raciocnio to rpido quanto podia. Aps a orao de trmino da minha esposa,
lder Adams convidou Joshua a continuar lendo o Livro de Mrmon e orando todos os
dias. Joshua respondeu que o faria.
A terceira lio foi uma repetio da segunda. lder Adams comeou perguntando se
Joshua tinha estado lendo o Livro de Mrmon e orando. Ao dar a resposta afirmativa,
os lderes o elogiaram e perguntaram se ele tinha alguma dvida. Joshua disse que no
e os lderes ento comearam a ensinar a lio que tinham preparado com tanto
cuidado. Novamente, com tanto a explicar, a lio velozmente esgotou o tempo
permitido. Ao finalizar, lder Adams reiterou: Voc continuar a ler e orar, Joshua?.
Ele novamente prometeu que o faria e, aps marcar um encontro para a semana
seguinte, os lderes saram.
No comeo da quarta lio, era claro que a luz do evangelho que geralmente se v nos
rostos daqueles que esto descobrindo a verdade simplesmente no estava irradiando
do rosto de Joshua. Logo, quando ele disse aos lderes novamente que tinha estado
estudando e orando, decidi examinar a situao mais a fundo e perguntei: Joshua,
como voc est orando e o que est dizendo nas suas oraes?
Joshua se via acanhado mas tambm aliviado, e respondeu: Acho que realmente no
sei orar. Fui criado em um lar cristo, mas nunca realmente aprendi a orar. Aprendi
algumas oraes decoradas quando era menino, mas no consigo lembrar delas hoje
em dia. Tenho dito a vocs que tenho orado porque estava muito envergonhado para

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Captulo 7
admitir que no sei como faz-lo. Na verdade, nunca pensei sobre a orao, de uma
maneira ou de outra.
Pedi perdo a Joshua por no t-lo ajudado com isso antes e os missionrios
dispensaram o plano de ensino que tinham preparado. Eu ofereci: Voc tem nos
escutado orar ao princpio e ao final de cada uma destas conversas, Joshua, mas estas
so oraes pblicas em que dizemos coisas pertinentes a todos ns. As suas oraes
pessoais devem ser diferentes; elas so mais como um relato pessoal ou uma conversa
com Deus. Vamos nos ajoelhar e eu vou demonstrar como eu oraria se estivesse no seu
lugar. A pedirei a Christine que ore, e ento ser a vez do lder Murphy. Escute o que
dizemos e como o dizemos. Cada uma das oraes ser diferente, mas preste ateno
aos padres no que falamos. A nos sentaremos nas cadeiras e voc poder nos fazer
qualquer pergunta que tiver sobre orao.
Depois de fazer isso, perguntei: Que padres voc observou na maneira em que
oramos?
Bem, a coisa mais bvia que todos vocs oraram em voz alta, ao invs de s pensar a
orao na sua mente. Vocs sempre oram em voz alta quando oram em privado?
Oraes silenciosas so boas, respondeu o lder Murphy. Mas sempre que puder,
ore em voz alta. A razo que isso o ajudar a sentir como se realmente estivesse
falando com Deus porque isso mesmo o que voc estar fazendo, travando uma
conversa pessoal com nosso Pai Celestial.
Joshua ento disse: Cada um de vocs comeou a orao agradecendo Deus pelas
coisas Ele nos deu. Creio que isso nos ajuda a perceber o quanto Ele nos ama. Certo?
Quando lder Adams concordou, Joshua perguntou: Percebi que vocs no s pediram
por bnos, mas tambm explicaram as coisas a Ele disseram o que tinham feito e o
que planejavam fazer, e a pediram por Sua ajuda. Por que fizeram isso?"
lder Adams respondeu: Pense desta maneira. Quando seus filhos falam com voc por
telefone, voc quer se informar sobre como eles tm passado. Voc provavelmente tem
uma boa ideia de como eles esto, mas voc os ama tanto que simplesmente quer
escutar deles mesmos sobre sua prpria vida. Certo? Bem, Deus quer saber de ns
porque Ele realmente nos ama. Ele quer que ns reflitamos sobre assuntos e que
tomemos nossas prprias decises em relao ao que seria o correto a fazer. Logo,
perguntamos por Sua opinio sobre as nossas decises. Ele quer que seja assim porque
se Ele tomasse todas as decises por ns, nunca amadureceramos. assim como eu
visualizo a orao pessoal; como telefonar para a casa dos meus pais. E evidente pelo
que lemos nas escrituras que o Pai Celestial quer que ns 'telefonemos para casa' porque
Ele nos ama, quer ouvir nossa voz e quer nos dar Seu conselho.
A conversa pareceu acender a curiosidade de Joshua sobre a orao. Ele perguntou:
Quando converso sobre coisas com Deus e peo por Sua ajuda, em que tipo de assuntos
posso tocar? Por exemplo, pode-se pedir ajuda a Deus somente com coisas espirituais,
ou pode-se orar sobre problemas no trabalho?
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Captulo 7
lder Murphy pediu que Joshua lesse Alma 34:17-27. Quando ele terminou, Joshua
resumiu o que tinha aprendido. Acho que isso est dizendo que o que importante
para mim, tambm importante para Deus. Estou certo?
Isso realmente verdade, Joshua, lder Murphy ensinou. incrvel pensar que Deus,
que tem tanto poder e sabedoria, nos ama tanto que qualquer coisa que importante
para ns, importante para Ele. Ele ento pediu a Joshua que se ajoelhasse conosco
novamente para orar verbalmente tal como tnhamos discutido. Joshua ofereceu uma
orao bonita e sincera.
Joshua a perguntou: At agora vocs me ensinaram a falar com Deus. Como falar Ele
comigo?
Nesse momento, pedi licena para falar: Eu o vejo assim. Falamos um ao outro de
maneira fsica, tangvel. Nossas pregas vocais vibram. Isso causa ondas no ar, que
tambm so fsicas. Essas ondas chegam aos tmpanos nos ouvidos dos outros, causando
que vibrem, o que por sua vez cria sinais eltricos minsculos que transportam esses
padres de vibrao ao crebro do ouvinte. Assim, os sinais fazem com que os neurnios
vo de um lado ao outro nos nossos crebros, distilando o conceito que o locutor quis
transmitir. O conceito chave que estes fenmenos so fsicos, mecnicos. No
escutamos com os ouvidos, escutamos com o crebro. Nossos maravilhosos ouvidos so
conversores; eles transformam sinais mecnicos em sinais eltricos.
At onde sabemos, essas ondas fsicas, essas ondas mecnicas que transmitem a fala
no funcionam no espao, onde no existe atmosfera. Se dois astronautas tirassem os
capacetes na lua e tentassem dialogar, no poderiam porque no h ar no qual as
vibraes podem ser convertidas em ondas. por isso que eles precisam falar
eletronicamente, e no mecanicamente.
Isto um jeito longo de dizer que voc no deve esperar que Deus falar com voc por
meio dessas ondas fsicas coletadas por seus ouvidos. Em vez disso, ele vai enviar o
Esprito Santo a voc, que o Esprito de Deus, e o esprito Dele consegue se comunicar
com o seu esprito, dentro de voc, criando um canal direto ao seu crebro ou aos seus
sentimentos sem ter que passar pelas converses mecnico-eltricas nos seus
ouvidos. Muitas pessoas se confudem ao tentar escutar a voz de Deus com os ouvidos e
acabam no escutando nada. Ao contrrio, voc precisa escutar dentro de si. s vezes
voc vai detectar a voz Dele como ideias, palavras ou frases que parecem emergir dentro
da sua mente como pensamentos. Mais frequentemente, voc vai detectar a mensagem
Dele como um sentimento clido e de paz dentro do seu corao. como se o Esprito
de Deus entrasse em voc e desse um caloroso abrao no esprito abrigado dentro de
voc, para dizer: 'Isto est certo'.
Quando conclumos, lder Adams perguntou: Joshua e Angela, gostaramos que vocs
fizessem duas coisas diariamente. Primeiro, vocs reservaro um momento calmo todos
os dias, quando estejam a ss, e oraro em voz alta a nosso Pai Celestial da maneira
como recm fizeram? E antes de se deitarem na cama, se ajoelharo juntos e oraro

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Captulo 7
como casal sobre as coisas que tm a ver com seu matrimnio e sua famlia? Vocs faro
estas coisas?. Joshua e Angela concordaram que as fariam.
lder Murphy pediu permisso a Joshua para telefonar da a poucos dias para ver que
tudo corria como esperado. Joshua disse que aguardaria os telefonemas. Os lderes
ligaram e Joshua respondeu com algo de orgulho na voz que ele e Angela tinham estado
orando, assim como disseram que o fariam. Quando se encontraram para a prxima
lio, aquele brilho que eu antes no tinha encontrado no rosto de Joshua finalmente
estava ali. Ele foi batizado pouco tempo depois.
Joshua e Angela foram selados no templo e agora tm quatro filhos maravilhosos.
Arrepio-me ao pensar que, se no tivssemos descoberto a inabilidade dele ao orar, os
missionrios provavelmente o teriam colocado na lista de "sem progresso" de antigos
pesquisadores.

Quando nos deparamos com pesquisadores que no esto cumprindo os compromissos


que fizeram de orar, ler e frequentar a igreja, pode muito bem ser porque eles no
sabem como fazer essas coisas. Mesmo se tiverem diplomas das melhores universidades
(como Joshua), no podemos supor que eles sabem como se comunicar com Deus ou
(como veremos adiante) como estudar a palavra de Deus. Nossa atitude habitual deve
ser a de que eles no sabem como faz-lo.

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Captulo 8

Ensine como estudar o Livro de Mrmon


em esprito de orao
Nossas experincias com Joshua e Angela Moore e as demais que relatarei neste
captulo efetuaram uma profunda mudana na maneira como conduzimos nossos
amigos converso. Alm de ensinar-lhes a orar, precisamos ensinar como ler e
ponderar as escrituras especificamente, como imergir-se em estudo privado e em
esprito de orao do Livro de Mrmon. Isto se tornou evidente para mim por meio de
algumas experincias que compartilhei com um parceiro de negcios que conhecia h
vrios anos, Brian Carpenter. Brian me enviou um email no qual expressava curiosidade
sobre o ponto de vista da nossa igreja em vrios assuntos e eu o convidei a jantar em
minha casa, onde poderia conversar sobre esses tpicos com os missionrios. Ao
convidar-lhe, disse: Em vez de ser um encontro onde ns dizemos o que queremos que
voc saiba sobre nossa igreja, voc poderia, por gentileza, vir com uma lista de
perguntas sobre religio s quais ainda no conseguiu encontrar respostas satisfatrias?
A lhe daremos nosso entender sobre esses temas. S quero ter certeza que
responderemos as questes que voc tiver em mente.
Brian veio casa uma quinta-feira noite com uma lista digitada de perguntas bem
elaboradas, nas quais debatia os conceitos do pecado original e batismo de crianas,
entre outros. Conversamos ao jantar para ter certeza que entendamos por que essas
perguntas eram importantes para ele e como ele tinha at ento tentado encontrar
respostas. Depois, trasladamos a discusso sala de estar e pedimos aos missionrios
que respondessem as perguntas no topo da lista. Com habilidade, eles se basearam nas
quatro lies encontradas no captulo 3 de Pregar Meu Evangelho para faz-lo. Eles
descreveram o Livro de Mrmon, testificaram que ele continha respostas a todas as
dvidas de Brian, deram uma cpia do livro a ele e perguntaram se o leria. Brian tinha
recebido excelente educao e tinha sido criado em um lar cristo mas recusou o livro,
dizendo: Algum me deu um desses h vrios anos. Tentei ler 'segundo Nef', mas o
livro estranho e no conseguiu me cativar.
Quando Brian disse essas palavras, tive a forte impresso de que era possvel que a razo
pela qual Brian via o Livro de Mrmon como uma tarefa to entendiante, embora ele
fosse certamente culto e tivesse ido a outras igrejas, que ele nunca aprendeu como ler
as escrituras.
Ento, eu lhe disse: Brian, quando lemos romances ou livros acadmicos, aprendemos
a comear no comeo e terminar no final. Mas essa nem sempre a maneira mais eficaz
de ler as escrituras. Para que voc aprenda a ler de uma maneira diferente, eu vou lhe
dar um dever de casa. Voc dever entreg-lo no nosso prximo encontro na semana
que vem. Eu vou anot-lo para voc. Isto tomar duas horas do seu tempo para
completar, ento voc dever reservar tempo suficiente em alguma noite ou no
domingo prximo para faz-lo. Devero ser duas horas de calma quando voc poder
estar sozinho, sem interrupes."

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Captulo 8
O dever de casa que dei a Brian era este: ler somente dois captulos do Livro de Mrmon:
Mosias 18:1-16 e Morni 8. Logo, escrever uma resposta de dois pargrafos a cada uma
das trs perguntas a seguir:
Por que a ira de Deus se acende quando se batizam criancinhas?
Por que Deus quer que sejamos batizados em primeiro lugar? Qual o propsito do
batismo?
Qual o processo para alcanar perdo de nossos pecados?
Escolhi essas perguntas porque dvidas sobre as doutrinas de batismo de criancinhas e
sobre o pecado original estavam na lista que Brian tinha trazido e as respostas se
encontravam nesses captulos. Descrevi ento a Brian o processo que ele deveria seguir
quando estivesse fazendo seu dever de casa. Continha sete passos, e os escrevi abaixo
das perguntas:
1. Ore de joelhos e em voz alta e diga a Deus que voc recebeu esta tarefa de um amigo.
Pea Sua ajuda para entender os captulos que voc leia.
2. Leia os captulos.
3. Esboce suas respostas s trs questes.
4. Ajoelhe-se novamente e oferea uma orao em voz alta, e explique as respostas que
voc escreveu a Deus, tal como se voc estivesse falando com Ele cara-a-cara. Depois,
diga-Lhe que voc vai ler os captulos mais uma vez. Pea Sua ajuda de novo para que,
ao ler, voc entenda ainda mais a fundo as respostas que Ele deseja que voc d a essas
perguntas.
5. Leia os captulos de novo.
6. Revise suas respostas, agora em base a uma compreenso mais aprofundada. Essas
respostas que voc escrever so o dever de casa que voc dever nos entregar no
nosso prximo encontro.
7. Por terceira vez, ajoelhe-se e ore. Porm, o propsito desta orao ser diferente.
Desta vez, voc perguntar a Deus se as coisas que voc escreveu e as que leu so
verdadeiras.
Aps revisar o formato da tarefa para ter certeza que Brian o entendia, ns lemos
Morni 10:3-5 e dissemos: Agora queremos ensin-lo a oferecer uma orao como a
descrita no passo 7. Enfatizamos a primeira frase do versculo 3 e perguntamos: Brian,
por que Deus deseja que voc reserve uns minutinhos antes de orar para refletir sobre
as bnos que voc tem recebido Dele?
Aps uma pausa, Brian respondeu: Acho que vai me ajudar a sentir quanto Deus me
ama, e quanto eu O amo.

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Captulo 8
Exatamente, concordamos. Ento, por favor, lembre-se de fazer isto. Continuamos
a leitura e paramos novamente ao final do versculo 4, e perguntamos: O que significa
orar com real inteno?
Brian replicou: Suponho que significa que eu preciso ser sincero.
No exatamente, respondi. Sinceridade o tema abordado na frase anterior. Orar
com real inteno significa que voc precisa dizer a Deus o que pensa fazer se Ele
responder sua orao. Discutimos sobre como saber que estas coisas so verdadeiras
teria conseqncias na maneira como Brian deveria viver. Logo, lemos o quinto versculo
e explicamos como Deus responde as oraes atravs de pensamentos que vm a nossa
mente e sentimentos em nossos coraes. Conclumos: Voc far esta tarefa, Brian?
Brian disse que sim.
Quando Brian se levantou para sair, tnhamos passado setenta por cento do tempo
entendendo e respondendo suas perguntas, e trinta por cento ensinandoo como conseguir suas prprias respostas ao estudar o Livro de Mrmon em privado e
esprito de orao. Os missionrios telefonaram para Brian no sbado e perguntaramlhe se ele tinha alguma dvida em relao ao dever de casa. Brian respondeu que j
tinha reservado duas horas na noite de domingo para faz-lo.
Aps a primeira orao da nossa reunio com Brian na tera seguinte, Brian, sorrindo
com orgulho, nos entregou cpias digitadas de sua tarefa aos lderes e a ns. Deixemme contar-lhes o que aprendi, comeou Brian. Ele leu em voz alta a resposta primeira
pergunta. Comeava assim: A ira de Deus se acende quando se batizam criancinhas
porque isto trivializa a Expiao de Jesus Cristo. Ele ento explicou como tinha chegado
s concluses. Por dez minutos, ele explicou como tinha destilado sua resposta de
Morni 8.
Clay, Brian continuou, obrigado por fazer com que eu anotasse as respostas.
Eu detesto escrever, mas faz-lo me forou a pensar sobre isso. Foi de muita, mas muita
ajuda. Brian seguiu o mesmo processo com as respostas que tinha dado segunda e
terceira perguntas, lendo as respostas em voz alta e explicando como ele tinha chegado
a essas concluses em base aos dois captulos. Similarmente, as respostas eram
perspicazes.
Quando Brian terminou de repassar sua tarefa, concluiu: E sabem o qu mais?
Realmente acredito que estas coisas so verdadeiras. Finalmente as entendo em minha
mente, e ao orar pude sentir em meu corao que so verdadeiras. Percebi que Brian
disse isso enquanto manuseava o Livro de Mrmon com muito cuidado. Era claro que
ele sentia que estava segurando algo especial.
Perguntei ento: Brian, agora que voc sabe que isto verdade, ser batizado?
Pensei sobre isso, e eu realmente quero ser batizado, respondeu Brian. Vocs me
disseram que eu precisava contar a Deus o que eu pretendia fazer, e assim o fiz. A
princpio, pensei que deveria esperar at que todas as minhas perguntas sobre a igreja
Mrmon fossem respondidas. Mas a me dei conta de que esse no o propsito do
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Captulo 8
batismo. Se espero at ter respostas a todas minhas perguntas, esperarei para sempre.
Veja, o que diz aqui mesmo, disse ele, direcionando-nos resposta que tinha dado
segunda pergunta: O propsito do batismo fazer um compromisso com Deus de que
O seguiremos. Batismo o comeo, no o final. Concordamos que a data batismal
deveria ser 17 de dezembro.
Nosso amigo, o pesquisador, tinha tomado os primeiros trinta e cinco minutos de uma
lio de quarenta e cinco minutos para nos ensinar o evangelho e prestar o
testemunho dele para ns. O nico que os missionrios puderam fazer era resumir a
lio mais longa que tinham preparado, mas no nos importamos com o tempo que
escasseava. Todos aprendemos certas coisas mais a fundo quando as ensinamos a
outros que quando as escutamos, e Brian tinha passado trinta e cinco minutos nos
ensinando os quatro princpios e ordenanas do evangelho.
Os encontros posteriores com Brian se deram como o primeiro. Antes de nos despedir,
eu escrevia outro dever de casa para ajud-lo a encontrar respostas no Livro de Mrmon
a duas de suas prprias perguntas. Quando comecei a escrever os sete passos naquela
folha de papel, Brian disse: "Voc no precisa reescrev-los. Eu os decorei. Orar, ler,
escrever. Orar, ler, escrever. A orar de novo. um excelente sistema." lder Adams
ligava diligentemente entre nossas reunies para ter certeza de que Brian entendia e
fazia sua tarefa. Brian sempre tomava os primeiros vinte minutos dos encontros
subsequentes para repassar o que tinha aprendido ao fazer sua tarefa e os missionrios
ensinavam por volta de quinze minutos. Passvamos os ltimos dez minutos explicando
qual seria sua prxima tarefa e assegurando-nos que Brian entendia os outros
compromissos que firmava com os missionrios. Eu batizei meu amigo Brian em 17 de
dezembro de 2007, na capela de Belmont.

Aprendemos vrias lies destas experincias extraordinrias com Brian que aplicamos
a cada uma das oportunidades subsequentes que tivemos com os missionrios de
estudar o evangelho com conhecidos em nosso lar.
Primeiro, tal como aprendemos em nossas experincias com Stephen Spencer
(mencionadas no captulo 2), comeamos a pedir a cada pessoa que venha a estas
conversas com uma lista de perguntas sobre religio para as quais no tenham
encontrado respostas satisfatrias. Pregar Meu Evangelho (pgs. 107-114) ensina como
os missionrios devem estudar o Livro de Mrmon, isto , a partir de perguntas para
que eles possam "[aplicar] todas as escrituras a [si]" (1 Nfi 19:23-24). O manual os
ensina ento a buscar as respostas nas escrituras em esprito de orao, anotar os
pensamentos e impresses que vierem s suas mentes ao estudar e a orar para saber
que as concluses a que chegaram so verdadeiras. Se proveitoso que missionrios
estudem desta maneira, tambm proveitoso que os pesquisadores que ensinam faam
o mesmo.
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O PODER DO MISSIONRIO DO DIA-A-DIA por Clayton M. Christensen
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Captulo 8
Em segundo lugar, quando compartilhamos o evangelho com outros em ocasies
anteriores, tnhamos pressuposto por alguma razo que aqueles quem ensinvamos
sabiam como ler as escrituras, assim como tnhamos suposto que Joshua Moore
sabia como orar. Por isso, ns e nossos missionrios sempre passvamos uma grande
poro do tempo ensinando nossos amigos e pesquisadores. Atuvamos como se o
momento primrio quando acontece a converso fosse durante o nosso ensinamento
aos pesquisadores. Como conseqncia, noventa por cento do tempo nessas conversas
era tomado pelos missionrios, ao ensinar e testificar. claro que as reunies com os
missionrios constituem importantes vias de revelao. Mas agora vemos claramente
que h uma segunda via em que o poder de converso do Esprito pode penetrar o
corao daqueles descobrindo o evangelho isto , quando estudam o Livro de Mrmon
em particular e em esprito de orao para explorar as respostas que Deus prov s
perguntas que tm estado em sua mente.
Hoje em dia, ns e nossos missionrios passamos uma poro significativa dos
momentos compartilhados com os pesquisadores ensinando-os como fazer isso.
Tambm passamos uma poro significativa das nossas lies com eles pedindo
que eles nos ensinem e testifiquem para ns sobre as coisas que aprenderam e sentiram
quando estudaram e oraram. Christine e eu somos ambos instrutores profissionais e no
decorrer dos anos ensinamos inmeras aulas na igreja. Sabemos que se aprende muito
mais quando ensinamos a lio do que quando a escutamos. Agora sabemos que o
mesmo princpio tambm se aplica queles que esto se familiarizando com o evangelho
restaurado. A aprendizagem deles ocorre muito mais a fundo quando damos a eles a
oportunidade de nos ensinar.
A terceira coisa que aprendi surgiu do comentrio que Brian Carpenter fez sobre o seu
dever de casa: Eu detesto escrever, mas faz-lo me forou apensar sobre o assunto.
Este princpio se encontra no final de Morni 10:3: [recebereis] estas coisas,
e [meditareis] sobre isto em vosso corao. Nunca tinha pensado muito sobre esse
elemento da promessa e nunca tnhamos ensinado nossos pesquisadores como
ponderar a verdade em seus coraes. De fato, descobrimos que este elemento
crucial no processo de converso.
Falei sobre o dever de casa com vrios membros e missionrios. Eles geralmente
contestam: Brian tinha um MBA de Harvard. Fazer dever de casa fcil para ele. Mas e
quanto a pesquisadores que nunca terminaram o colgio? Voc acha que eles poderiam
responder essas perguntas?. Minha resposta se divide em duas. Primeiro, verdade
que Brian no o pesquisador tpico. Mas no emocionante que, ao empregar
mtodos divinos ao invs de tcnicas dos homens, podemos realmente convidar
pessoas de to grande capacidade para aprender de ns e que eles possam se animar
para unir-se nossa igreja? E segundo, nem todas as pessoas conseguem responder
essas perguntas com a mesma eloquncia de Brian. Mas essa a resposta correta
pergunta errada. Estas so as perguntas corretas:
Queremos ensinar o evangelho a pessoas que tenham perguntas?

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Captulo 8
Queremos que elas pensem e ponderem para descobrir as respostas que Deus tem a
suas perguntas?
Se sim, o dever de casa pode ser adaptado de acordo com a experincia da pessoa e
assim se tornar uma ferramenta poderosa.
E quarto: aprendemos que uma das razes principais pela qual algumas pessoas
rejeitaram nosso convite de aprender o evangelho, e outros decidiram parar de receber
os missionrios antes de se batizar, era porque tentvamos dizer-lhes o
que ns pensvamos que elas deveriam saber. Se nossas respostas no correspondiam
com suas dvidas, elas concluam que o evangelho seria irrelevante em suas vidas. Ao
organizar cada lio missionria e dever de casa tendo em mente as dvidas que elas
queiram esclarecer, muitas pessoas mais dentre as que convidamos aceitaram o nosso
convite.

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Captulo 9

Ensine como guardar


o dia do Senhor
Quase todos ns temos um ou mais lugares sagrados lugares onde vivemos
experincias clidas, felizes e memorveis em momentos anteriores em nossas vidas.
Amamos voltar a esses lugares. Eu tenho vrios. Um deles o rio Jordan no bairro de
Rose Park em Salt Lake City. Quanto tinha treze anos, meu irmo Elliott, nossos amigos
e eu construamos caiaques e passvamos os veres quando adolescentes remando de
cima a baixo pelo rio Jordan. Adoro a seo do rio Jordan que passa por Rose Park.
Outro lugar sagrado o Queen's College da Universidade de Oxford na Inglaterra. Pese
grande improbabilidade, recebi uma Bolsa Rhodes31 e foi l, como um aluno de
mestrado estudando tarde da noite no terceiro andar do Prdio Drawda na rua High,
que soube com certeza que Jesus Cristo vive, que o Livro de Mrmon verdadeiro e que
Seu evangelho foi de fato restaurado terra.
Sempre quando vou a Salt Lake e o horrio me permite, caminho pela beira do rio Jordan
e as memrias fluem, levando consigo minhas preocupaes. Embora volte com menos
frequncia Inglaterra, sempre tento retornar a Oxford, onde me sento em um banco
do outro lado da rua High e me lembro do Esprito que encheu aquele aposento e mudou
o meu corao para sempre. Sempre deixo Oxford com o esprito purificado.
Essas descries de lugares sagrados colocaro meus comentrios neste captulo em
contexto, espero. Nos dois captulos anteriores, afirmei que a razo pela qual muitos
pesquisadores no cumprem os compromissos que fizeram de ler, ponder e orar
porque no os ensinamos como fazer essas coisas. Exponho uma preocupao similar
neste captulo: quando as pessoas no cumprem seus compromissos de ir igreja,
geralmente porque elas nunca foram a um servio religioso mrmon e elas realmente
no sabem como faz-lo. Se elas vierem, comum que as reunies sem querer
aconteam diante delas, como se no houvesse nada que ns ou elas pudessem fazer
a respeito. Gostaria de sugerir trs coisas que podemos fazer de maneira diferente.32
Primeiro, podemos marcar reunies com nossos pesquisadores dentro da igreja antes
que eles venham s reunies de domingo. Mostre a eles o edifcio e conte o que
acontece em cada espao: reunio sacramental, Sociedade de Socorro, reunies do
sacerdcio, Primria e assim por diante. Eles precisam saber que o prdio em si no
intimidante. Na verdade, queremos que eles sintam que o edifcio da igreja um
lugar sagrado porque gostamos de voltar a lugares que consideramos sagrados, lugares
onde sabemos que nos sentiremos bem. Isto significa que quando nos encontremos com
eles na capela, os missionrios precisam ensinar uma lio maravilhosa a eles.
Precisamos ajud-los a ter uma excelente experincia com o Esprito dentro do edifcio.
Embora haja muitos elementos da converso que esto alm do nosso alcance,
proporcionar uma experincia maravilhosa na igreja no um deles. Para ilustrar este
ponto, de que podemos esperar ter boas experincias na igreja, anexei abaixo
um email que enviei a cerca de dez amigos da nossa ala h alguns meses.
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Captulo 9
Caros amigos:
Como vocs sabem, Christine e eu temos colaborado com os missionrios da ala para
ensinar o evangelho a Bill Skelley. Ele est progredindo de maneira extraordinria. Bill
encabeava o Conselho de Vereadores33 de Belmont quando ns estvamos tramitando
as licenas requeridas para construir o templo, e Bill foi de muita ajuda ao se assegurar
que as audincias fossem justas. Bill disse que vir prxima reunio de jejum e
testemunho deste domingo. No estou em posio de dizer a vocs o que devem fazer.
Mas se vocs se sentirem inspirados a faz-lo, por favor incluam Bill em seu jejum neste
domingo. E se vocs se sentirem com nimo de prestarem seus testemunhos na reunio
para que Bill sinta a veracidade das coisas que disserem, eu os agradeceria. Tenho
esperana de que a reunio da ala Belmont II neste domingo ser a melhor reunio de
jejum e testemunho na histria da igreja desde sua organizao em 1830.
Desde j profundamente grato,
Clay Christensen.

De maneira sincera, meus amigos jejuaram, oraram e testificaram a Bill Skelley. O nico
que posso dizer que sinto pesar por todos os outros membros da Igreja que no
puderam assistir esta reunio de jejum e testemunho especfica da ala Belmont II em
abril de 2012. No consigo imaginar que tenha havido alguma reunio melhor que essa.
Cada ala da Igreja pode trazer o Esprito a suas reunies. Mas tambm til se os
membros sabem de antemo quais pesquisadores viro e as necessidades de cada um.
Segundo, pense em quantas vezes um pesquisador vem igreja pela primeira vez e
chega atrasado, vestido de cala jeans e camiseta. Ele se senta na ltima fileira onde as
famlias com crianas barulhentas tambm se sentam. Ele olha para os demais e repara
que todos os outros esto com seus amigos e familiares e vestidos de roupa social e
pensa: "No me encaixo aqui". Talvez o erro que estejamos cometendo que
convidamos pessoas a vir igreja sem ensin-los como adorar conosco como chegar
l, o que vestir, onde sentar-se e como tirar proveito do que acontecer.
Terceiro, h dois mandamentos em questo aqui: o primeiro partilhar do sacramento
no domingo. O segundo tratar o dia inteiro como um dia sagrado. Se nosso
pesquisador vem igreja, muitos de ns tm a tendncia de chutar a bola, declarar
vitria e sair do gramado, e depois percebemos que a bola realmente nunca entrou no
gol, ou seja, o dia do Senhor no foi realmente guardado. Mesmo quando os
pesquisadores sentem o Esprito na igreja, esse sentimento pode se dissipar
rapidamente se eles preencherem o resto do dia com atividades seculares.
Precisamos ensin-los a honrar o dia do Senhor. Podemos faz-lo ao dizer-lhes coisas
como: Quando voc acordar domingo de manh, ajoelhe-se sozinho e depois com sua
famlia e ore. Diga ao Pai Celestial que voc vai igreja hoje. Pea Sua ajuda para que
voc possa sentir Seu esprito ao escutar os discursantes e professores.

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Captulo 9
Quando ensinamos as pessoas sobre o dia do Senhor, devemos tomar cuidado para no
ensinar que ir igreja tudo o que se requer. Para ensin-los, s vezes, lemos juntos
Mosias 13:16-19 e a fao perguntas como: Quais so algumas coisas que no so
santificadas e que as pessoas fazem no dia do Senhor?. fcil escrever uma lista
numerosa. Ento lhes pergunto: Quais so algumas coisas santificadas que voc
poderia fazer no domingo?. Esta mais difcil, mas eles tambm precisaro escrever
uma lista. A eu os convido: Voc promete que neste domingo no vai
fazer nenhuma destas coisas no santificadas, e por sua vez vai preencher o dia com
coisas santificadas?"

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Captulo 10

Ensine sobre a tentao:


nossos adversrios no so passivos
Satans um adversrio hbil. Quando o reino de Deus d um passo para avanar de
maneira significativa, Satans no se rende e declara: Tropas, perdemos esta batalha.
Recuemos e vejamos se no h outra coisa mais fcil para conquistar. Em vez disso,
Satans sempre intervm para obstruir, mesmo que tenha que faz-lo pessoalmente.
Por exemplo, depois que Deus chamou Moiss para livrar Israel do jugo egpcio, Satans
apareceu a Moiss, vociferando e exigindo que Moiss o adorasse (veja Moiss 1:1222). Quando Moiss se recusou a faz-lo, ele viu a amargura do inferno. Ao preparar-se
para o Seu ministrio, Jesus foi ao deserto para orar e jejuar. Satans sabia o que isso
significaria e ofereceu o mundo inteiro a Cristo se Ele o adorasse (veja Mateus 4:1-11).
E quando o jovem Joseph se ajoelhou para orar no Bosque Sagrado, Satans sabia que
isso acarretaria a Restaurao do evangelho e interveio para tentar osbstruir (veja
Joseph Smith-Histria 1:15-17).
Da mesma maneira, quando nossos amigos esto se preparando para o batismo,
devemos esperar que a intensidade das tentaes e engodos aumentar.
Consequentemente, isto significa que nosso trabalho como missionrios ensinar os
nossos amigos como identificar e resistir tentao. O ataque do adversrio vem em
duas formas. A primeira a tentao individual para desobedecer os mandamentos de
Deus. A segunda apostasia.
Satans frequentemente apresenta aos recm conversos um paradoxo sobre
obedincia. Ensinamos que se nossos amigos cedem tentao, eles no devem desistir
e devem continuar tentando super-la porque o Senhor oferece arrependimento e
perdo. Contudo, Satans usa esse raciocnio em sua vantagem ao ensinar aos recm
conversos: Arrependimento como a carta de passe livre da cadeia do jogo de Banco
Imobilirio. No h nenhum problema em ceder tentao de vez em quando e
desfrutar dos seus pecados antigos quando tiver terminado, basta se arrepender,
prometer que no vai fazer de novo e voc ser perdoado.
Segundo meu conhecimento, uma maneira mais eficaz de proteger os recm conversos
das artimanhas de Satans ensin-los que mais fcil guardar os mandamentos 100%
do tempo do que 98% do tempo.34
Outro meio que Satans usa para interditar o progresso de recm conversos a
apostasia. Isto pode acontecer antes ou depois do batismo, quando algum se convence
completamente de que a Igreja no verdadeira. Gostaria de oferecer algumas ideias
que tenho sobre como isto acontece porque entender como os embustes de Satans
levam apostasia um elemento bastante particular obra missionria.
O embuste geralmente provm de amigos ou familiares que acreditam honestamente
que esto salvando nossos conversos do pecado. Eles procuram desacreditar a histria
de Joseph Smith ou da Igreja e seus lderes atuais. Muitas vezes, eles defendem que
certas doutrinas e prticas da Igreja so falsas ou desatualizadas. Como o faz desde o
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Captulo 10
princpio dos tempos, Satans intervm para tentar obstruir o caminho dos conversos
em direo ao batismo. Ou, se eles j foram batizados, ele tentar revertir o que se
logrou at ento.
O meu mtodo desvendar a maneira em que Satans s vezes invade a nossa mente e
corrompe o nosso circuito lgico, o que causa que ns, sem perceber, cheguemos a
concluses perversas desde dados verdadeiros.
Se voc puder, feche este livro por um minuto e releia os captulos 2 e 3 do livro de ter
no Livro de Mrmon. Esta seo contm a histria do irmo de Jarede, a quem chamarei
de agora em diante de Profeta. Ele falava constantemente com Deus, que se comunicava
com ele de uma nuvem. O Profeta conhecia Deus. Ele tinha sido castigado por Deus e
sabia o quo importante era para Deus que ns oremos a Ele frequentemente.
O Profeta juntou dez pedras brancas e pediu que Deus as tocasse com Seu dedo. O
Profeta se surpreendeu tanto ao ver o dedo de Deus tocando as pedras que ele caiu
perante o Senhor, porque ficou tomado de medo (ter 3:6). O Profeta explicou que
reagiu assim porque no sabia que o Senhor tinha carne e sangue (ter 3:8).
O Senhor ento perguntou se o Profeta tinha visto algo alm de Seu dedo. Quando ele
disse que no, o Senhor permitiu que o Profeta visse o corpo inteiro Dele. Deus ento
se apresentou ao Profeta, dizendo (em minhas prprias palavras): Na verdade, no sou
Deus. Sou Jesus Cristo, o Filho de Deus mas se voc quiser me chamar de Deus, tudo
bem. Deus e eu compartilhamos o mesmo sentir e o mesmo pensar. Fui preparado
desde a fundao do mundo para redimir a humanidade. Deus ento explicou ao
Profeta que naquele ento Ele tinha um corpo parecido ao nosso, mas que era o corpo
do esprito Dele. Ele explicou que no futuro viria terra e teria um corpo fsico como o
nosso. Alm disso, Deus contou ao Profeta que essa era a primeira ocasio em que
algum tinha tido permisso de v-Lo, desde a criao do mundo at aquele ponto.
Ao fazer perguntas, o Profeta aprendeu sobre algumas dimenses fundamentais da
natureza de Deus que ele simplesmente no tinha entendido anteriormente. Os
conceitos anteriores do Profeta no estavam necessariamente incorretos. Mas estavam
incompletos. O irmo de Jarede teve que revisar e reformular seus conceitos anteriores
sobre Deus. A revelao sobre Deus no foi um evento isolado, em que tudo o que se
pode saber sobre Deus foi entregado em um nico montante a Seu Profeta. Foi um
processo que tomou tempo. E suponho que, ao final desta experincia, ainda havia
muitas coisas que o irmo de Jarede no entendia sobre Deus.
Agora imagine, depois de que o Profeta tenha tido essas experincias e comeado a
ensinar a outros o que tinha aprendido h pouco, se algum mostrasse a voc duas
fotos do ministrio do irmo de Jarede. A primeira tinha sido tirada no comeo da
jornada do Profeta, e a outra foi tirada mais no final. O seu amigo lhe diria: Observe as
incoerncias como ele descrevia Deus primeiro e como ele escreveu sobre o assunto
anos depois. Voc percebe o quanto que ele adornou a histria? Para comeo de
histria, o cara no somente um charlato ele um charlato ruim porque no
consegue nem lembrar da histria que ele contou da primeira vez!

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Captulo 10
O que est acontecendo? O cerne do problema uma concepo equivocada de
revelao. Eis uma metfora: nos ltimos trinta anos, a maneira de ensinar bioqumica
e biologia molecular sofreu mudanas dramticas. Na realidade, as leis cientficas nesses
campos nunca mudaram. o nosso entendimento desses campos que mudou e,
portanto, o que podemos ensinar tambm mudou. Da mesma maneira, Deus no
mudou. Ele o mesmo ontem, hoje e eternamente. O que mudou foi o que o Profeta
sabia sobre Deus e o que ele poderia pregar a respeito de Deus.
Algumas pessoas criticam Joseph Smith porque ele adornou ou revisou coisas que tinha
dito ou escrito anteriormente. Geralmente, essas pessoas concluem que estas
contradies invalidam o seu chamado de profeta. Elas no entendem. O fato de que
Joseph Smith mudou algo que tenha dito ou escrito anteriormente no deveria nos
incomodar. De fato, ele estava fazendo o que fazem os profetas: perguntar o que no
tinha sido perguntado antes para receber conhecimentos que Deus quer nos entregar.
A revelao como um filme de detetive. O protagonista (o Profeta) parte com um
entendimento limitado de um problema complexo. Pergunta aps pergunta, a verdade
se torna mais evidente, custa de becos sem sada e hipteses erradas baseadas em
informaes limitadas atravs do caminho. Estes filmes terminam com uma mensagem
na tela: Continua... (como na nossa nona Regra de F: ...cremos que Ele ainda
revelar muitas coisas grandiosas e importantes relativas ao Reino de Deus). H muitos
filmes como este sobre o processo de revelao. Os protagonistas desses outros
filmes incluem Moiss, Pedro, Tom, Joseph Smith e outros profetas cujo
entendimento de Deus veio por meio de repetidos processos envolvendo dvidas,
respostas e ensinamento; dvidas, respostas e ensinamento.
Perspectivas so muito importantes. Da perspectiva de Deus, a doutrina de Cristo
completa e imutvel. Certos membros da nossa igreja, uns que permanecem no rebanho
e outros que j o deixaram, oram para que os profetas mudem nossas doutrinas ou
prticas para que se conformem a normas sociais emergentes. No entanto, Deus no
inventa as regras e doutrinas para acompanhar o ritmo da sociedade. Da perspectiva de
Deus, doutrina imutvel. Mas denossa perspectiva, devemos sempre esperar que a
doutrina tal como a entendemos sempre evoluir e se aprimorar. Devemos esperar que
o Profeta mude certas coisas em ocasies contadas. Mas tambm devemos acreditar
que ns, como membros, podemos estar enganados tambm e temos que ter a
disposio de mudar nossa opinio sobre uma prtica ou crena ao aprender mais sobre
o evangelho de Jesus Cristo. Devemos simplesmente orar para que possamos fazer as
perguntas corretas, perguntas que nos levem a saber mais do que Deus sabe.
Precisamos desesperadamente ensinar os membros da nossa igreja sobre a centralidade
de perguntas que nos conduzam revelao. raro que algum converso entre na Igreja
silenciosamente sem que Satans o perceba. Se no ensinarmos estas coisas com
claridade, ento os eleitos pessoas muito inteligentes podem ser bem confundidos
muito rapidamente, antes e depois do batismo (veja Mateus 24:24).
Como qualquer converso srio, ainda tenho muitas perguntas sem respostas. Mesmo
assim no tenho dvidas de que o evangelho de Jesus Cristo foi restaurado terra. No
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Captulo 10
h vacina contra a apostasia a qual recorrer com facilidade. Satans possui um arsenal
com ferramentas sofisticadas para atacar a f de amigos que desconhecem o processo
pelo qual a revelao se d. Ensinar nossos membros e recm conversos sobre como a
revelao funciona e como o embuste pode ser exposto so elementos importantes na
obra missionria de nossa poca.

____________________________
Convidamos voc a visitar frequentemente o website
everydaymissionaries.org
ao ler este livro. Conte aos outros leitores o que voc aprender ao
seguir os princpios para compartilhar o evangelho e
conte as suas histrias que inspiraro o resto de ns!
____________________________

Neste captulo, discutimos sobre como podemos ajudar os que esto pesquisando o
evangelho a avanar resolutamente em direo ao batismo. Precisamos ensinar nossos
pesquisadores que, em essncia, como membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos
dos ltimos Dias, tentamos aprender o que Deus sabe paulatinamente. Precisamos
ensin-los que o processo de converso comea quando eles fazem perguntas para as
quais at ento no tm respostas, que devem orar para ter dilogos pessoais com Deus,
como encontrar respostas a suas dvidas nas escrituras e como ponderar o que lerem.
Precisamos ensin-los como renovar sua espiritualidade semanalmente ao santificar o
dia do Senhor, como o adversrio trabalha para minar nossa f e como

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PARTE 3

EDIFIQUE O REINO DE DEUS

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PARTE 3

EDIFIQUE O REINO DE DEUS


O reino de Deus tipicamente construdo um converso de cada vez. Porque suas
experincias de converso geralmente no so registradas ou publicadas, os milagres
pessoais pelos quais alguns se uniram Igreja Restaurada so pouco conhecidos at
mesmo por sua prognie. Nos captulos anteriores, abri meu dirio na esperana de que
voc conclua que tambm pode testemunhar repetidamente a converso de pessoas
maravilhosas porque voc as ensinou como se converter. Espero que voc possa dizer
agora: Eu consigo fazer isso. Agora sei como acontece.
Contudo, outras histrias sobre a obra missionria tratam de grandes grupos de pessoas
que se uniram Igreja, similares histria de Alma, que produziu grandes milagres nas
guas de Mrmon. Por exemplo, Wilford Woodruff orquestrou a migrao ao oeste de
quase toda a populao que habitava as ilhas Fox, na costa de Maine. Na Inglaterra, ele
trouxe centenas de amigos metodistas primitivistas35 de John Benbow Igreja. Na nossa
poca, os pioneiros em Gana trouxeram milhares Igreja, mesmo antes que ela fosse
estabelecida oficialmente nesse pas. Entretanto, estas histrias essencialmente nos
mostram o que aconteceu mas no oferecem muito em termos de como se deram tais
faanhas.
O propsito dos captulos na parte 3 compartilhar alguns milagres extraordinrios que
aconteceram nos nossos prprios dias para que voc possa ver melhor como membros
comuns da Igreja, pessoas como eu e voc, apresentaram outros ao Salvador e ao Seu
evangelho e viram e participaram em milagres ao edificar o reino de Deus. Eu
testemunhei os milagres a seguir pessoalmente ou soube deles quando entrevistei
pessoas que foram centralmente afetadas por eles. Creio que estes milagres ocorreram
porque estas pessoas seguiram os pensamentos e os caminhos de Deus.
No final desta seo, tentarei sintetizar princpios importantes destes eventos para que
bispos, lderes da misso da ala, famlias e membros individuais possam perceber que
milagres como estes tambm podem acontecer nas suas alas e ramos.

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Captulo 11

Todos se envolveram em Augusta, Maine


Em setembro de 2002, fui designado a auxiliar o lder Glenn L. Pace da presidncia da
rea Amrica do Norte Nordeste para reorganizar a presidncia da estaca Augusta
Maine. Ao buscar a inspirao do Senhor para saber quem deveria ser o novo presidente
de estaca, perguntamos aos homens que entrevistamos como eles tinham se unido
Igreja. Um nmero assombroso respondeu da mesma forma: Meus pais foram
batizados no ramo de Farmingdale em 1963, quando eu era menino. Aps escutar a
mesma histria vrias vezes, procuramos descobrir o que tinha ocorrido e nos disseram
que mais de 450 pessoas se uniram Igreja naquele ramo nesse ano.
Antes da sesso geral da conferncia de estaca no dia seguinte, fui apresentado a um
homem idoso e sua esposa na congregao, George e Karline McLaughlin. George tinha
sido presidente do ramo de Farmingdale naquela poca e eu posteriormente retornei a
Maine para entrevistar o casal McLaughlin no seu prprio lar e perguntar a eles sobre
suas experincias ao liderar o ramo. Quando voltei, a sade de George se deteriorava e
ele se achava confinado cama, que estava no quarto do sto da sua humilde casa em
Gardiner, Maine, onde tinham criado oito filhos. Ao escutar seus lembranas, tornou-se
claro para mim que eu estava na presena dos dois missionrios mais humildes e
poderosos na histria da Igreja e que a sua histria precisava ser contada.
O casal McLaughlin se uniu Igreja em 1951 por causa de uma viso que a me de
Karline teve. O matrimnio foi selado em 1955 no templo de Logan. Nessa poca, havia
cinco ramos da Igreja em Maine. Os McLaughlins frequentavam um ramo de dez
membros ativos em Litchfield, perto de Augusta. O ramo cresceu at contar com mais
de vinte membros no comeo da dcada de 1960 quando George foi chamado como
presidente de ramo e em 1962 o ramo se mudou para um pequeno edifcio que eles
construram em Farmingdale, tambm nos subrbios de Augusta. Logo aps a mudana,
George, cujo trabalho era dirigir um caminho que distribua leite, decidiu jejuar e orar
por dois dias para poder aprender do Senhor como ele deveria edificar a Igreja na vasta
rea no centro de Maine que inclua o ramo de Farmingdale. No segundo dia, George
encostou o caminho de leite na beira de uma estrada rural e encontrou um lugar
isolado onde derramou sua alma ao Senhor e contou-Lhe sobre seu desejo de edificar o
reino. Ao retornar ao caminho, ele recebeu pelo Esprito o conhecimento do que ele e
os membros de seu ramo precisavam fazer.
Em um discurso na reunio sacramental no domingo seguinte, George descreveu seu
plano aos membros do ramo um discurso que a irm McLaughlin avaliou como um dos
mais inspiradores e cheios do Esprito que ela j escutou. Terminada a reunio, o
presidente McLaughlin chamou trs famlias do ramo para ser famlias de
proselitismo. Cada famlia tinha a designao de trazer outra famlia igreja na quartafeira noite da a dez dias. Naquela reunio, titulada Noite U36 por George, ele
mostraria um filme sobre a Igreja e daria um discurso curto que terminava com seu
testemunho. Os missionrios ento ensinariam uma lio famlia em seu prprio lar
naquela semana e depois se encarregariam de ensinar a prxima lio no edifcio da
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Captulo 11
igreja durante a prxima Noite U na quarta-feira. Eles continuariam se reunindo com
essas famlias duas vezes por semana, uma vez na igreja e outra em seus lares, at que
as famlias fossem batizadas ou decidissem no continuar pesquisando a igreja; nesse
ponto, as famlias de proselitismo deveriam encontrar outra famlia para trazer
proxima Noite U.
Quando o momento de realizar a primeira Noite U chegou, cada uma das famlias de
proselitismo trouxe uma famlia. Na entrevista, expressei surpresa, j que essas famlias
tinham aceitado e cumprido uma designao intimidante do seu presidente de ramo de
maneira to fiel. Karline explicou: Foi por causa do discurso que o George deu na
reunio sacramental. Impressionantemente, cada uma das famlias que eles trouxeram
Noite U foi batizada, e no domingo seguinte cada uma dessas novas famlias foi
chamada a servir como famlias de proselitismo tambm.
Quando Truman G. Madsen conheceu o casal McLaughlin logo aps chegar em 1963
para presidir a misso Nova Inglaterra, ele disse a George que gostaria de ser convidado
s futuras reunies batismais que ocorressem no ramo de Farmingdale. Poucas semanas
depois da primeira Noite U, George convidou o presidente Madsen a uma reunio
batismal mas recebeu resposta de que o presidente no conseguiria encaixar a viagem
no seu horrio. Quando George relembrou o presidente Madsen de sua promessa, ele
replicou: Quantos vo ser batizados?, para ter uma ideia se valia a pena encarar a
viagem de trs horas desde Boston. A resposta de George foi: No vou dizer. S venha.
Quando o presidente Madsen entrou pela parte traseira da capela de Farmingdale, ele
contou dezoito pessoas sentadas, vestidas de branco, esperando seu batismo. Lgrimas
encheram seus olhos. George, nunca mais verei algo assim na minha vida, disse
calmamente. George respondeu: Sim, o senhor ver.
medida que mais e mais pessoas se batizaram e eram chamadas para servir como
famlias de proselitismo, os membros do ramo comearam a alterar o formato da Noite
U. O filme de introduo continuava sendo mostrado na capela, mas as lies
missionrias eram ensinadas em diferentes salas de aula do edifcio; assim, se uma
famlia tivesse aprendido a segunda lio na sua casa na semana anterior, na quartafeira noite ela iria sala de aula na igreja onde se ensinava a terceira lio. Naquele
ano, 451 pessoas foram batizadas no ramo de Farmingdale; no ano seguinte, 191
pessoas se uniram Igreja. Teve-se que dividir o ramo vez aps vez, claro. Em cada
uma das novas unidades, o sistema das Noites U continuou.
Com tantas pessoas se unindo ao que tinha sido um pequeno ramo, como fizeram para
mant-los na Igreja?, perguntei.
Tivemos que ensin-las a ser mrmons foi a resposta de Karline. Voc deve entender
quem eram essas pessoas", continuou. A maioria eram pobres e tinham pouca
educao formal. Ela e George relembraram como havia uma famlia que morava
literalmente em uma cabana de toras, com trapos metidos entre as fendas na madeira
para evitar que o vento entrasse. Eles se mantiveram fiis e no devido tempo todos os
quatro filhos obtiveram diplomas universitrios.

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Captulo 11
Meu trabalho como presidente do ramo era ensin-los a dar discursos e aulas na igreja.
Tinha que ensin-los como esinar o evangelho aos filhos. Meus conselheiros
administravam o ramo. Eu treinava os membros novos para que se tornassem membros
firmes, adicionou George.
Seguindo o paradigma de reteno ensinado posteriormente pelo presidente Gordon B.
Hinckley, essas centenas de membros novos tinham amigos. Seus amigos os levaram
Igreja e ento os novos conversos trouxeram seus prprios amigos. Eles tinham uma
responsabilidade. No domingo aps seu batismo, todos eram chamados como famlias
de proselitismo um chamado claro e simples de trazer outra famlia, e depois outra,
prxima Noite U. E eles eram nutridos pela boa palavra de Deus ao continuar a aprender
e auxiliar no ensino destes conceitos vrias vezes quando traziam seus amigos para
estudar o evangelho com os missionrios.
Cinco anos depois, em 1968, lder Harold B. Lee do Qurum dos Doze organizou a Estaca
Augusta Maine. Dez dos doze integrantes daquele primeiro sumo conselho tinham sido
batizados no ramo de Farmingdale entre 1963-1964.
George McLaughlin, cuja viso e f propulsaram a Igreja em Maine nesta trajetria, no
foi chamado para ser o presidente de estaca nem um dos conselheiros. Algum veio
at ns na congregao e nos perguntou se nos sentamos mal por no ter sido
chamados para liderar a estaca, Karline contou. George interrompeu: Eu disse a essa
pessoa que me sentia bastante feliz de poder me sentar ao lado das pessoas que
amvamos e deixar que outros liderassem. por isso que o fizemos, para traz-los a
Cristo, no por honra.
As contribuies de vrios dos grandes missionrios dos primeiros dias da Igreja
restaurada foram amplamente publicadas. Por outro lado, fiquei atnito ao descobrir
que dois dos melhores missionrios desta dispensao estavam passando a ltima etapa
de suas nobres vidas sem nenhuma pompa, naquela pequena casa em Gardiner, Maine.
No entanto, ao terminar a conversa, eu podia sentir que o profundo esprito de paz
naquela sala provinha de anjos que pacientemente esperavam a chegada do momento
de acompanhar George e Karline McLaughlin, o motorista do caminho de leite e a me,
s boas-vindas reservadas a heris no cu.

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Captulo 12

Visite os que no se
uniram ao rebanho
As histrias neste captulo e no prximo mostram como lderes de uma ala ou estaca
podem inspirar os membros a fazer com que conversos se sintam plenamente
associados Igreja. Voc perceber que no fao distino entre membros menosativos e no-membros porque ambos precisam se converter.
Um dos atributos mais importantes que um lder deve desenvolver saber fazer as
perguntas certas, porque fazer as perguntas certas essencial para conhecer os
pensamentos e os caminhos de Deus. Todo domingo, em todas as alas e ramos da igreja,
talvez estejamos fazendo a pergunta errada e consequentemente no aprendendo
sobre os pensamentos e caminhos de Deus: Quantas pessoas assistiram a reunio
sacramental hoje?. Nossos secretrios executivos caminham para cima e para baixo na
capela para contar esse nmero e a arquivam o nmero nos seus escritrios para que
poder ter a segurana de preencher os relatrios trimestrais com preciso.
O nmero da frequncia importante, mas no posso deixar de conjeturar se s vezes
coletamos a resposta certa pergunta errada e se isso tem relao com a edificao do
reino de Deus. A pergunta correta foi formulada pelo Salvador na Sua parbola do bom
pastor: Que vos parece? Se algum tiver cem ovelhas, e uma delas se extraviar, no
deixar as noventa e nove nos montes para ir buscar a que se extraviou? (Mateus
18:12). Em outras palavras, o Salvador sugeriu que a pergunta certa : Quem no veio
hoje?
No comeo da dcada de 1990, a ala Cambridge, que se reuna na capela de Harvard
Square, tinha mais de 450 membros, mas muito mais da metade deles era inativa. A
maioria dos membros inativos moravam nas comunidades de Malden, Everett, Revere
e Chelsea comunidades de trabalhadores humildes onde era fcil encontrar pessoas
para batizar porque elas viviam em circustncias que as compeliam a ser humildes. Mas
quando esses bons indivduos se aventuravam a ir capela de Harvard Square, eles
encontravam uma ala cujos cargos de liderana de fato, todos os cargos eram todos
ocupados por membros talentosos, experientes, qualificados e criados na Igreja, que
tinham vindo a Boston para estudar em uma das grandes universidades na rea. A
grande maioria dos membros novos dessas comunidades rapidamente sentia que no
se encaixavam bem a e acabaram se tornando inativos.
Ao deparar-se com esse desafio, em 1990 nossos lderes decidiram instalar um galho
(era pequeno demais para ser um ramo) da Igreja em Malden. A primeira reunio foi
levada a cabo na casa da irm Letha May, quem raramente vinha igreja mas mesmo
assim nutria bons sentimentos sobre ela. Doze pessoas compareceram naquele primeiro
domingo. Eles relataram seu feito ao presidente de estaca, animados porque tinham
podido atrair um grupo to numeroso. Em resposta, o presidente disse aos membros
daquele galho que se eles conseguissem uma frequncia de vinte pessoas, ele alugaria
um lugar para as reunies nos domingos. Assim, aps a segunda reunio sacramental,
aqueles doze membros e dois missionrios se amontoaram no mesmo espao e fizeram
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Captulo 12
a pergunta que o Salvador disse que bons pastores fazem: Quem est perdido? Quem
mais poderia ter vindo hoje mas no o fez?. Ento, cada um recebeu a tarefa de entrar
em contato com uma dessas pessoas naquele mesmo dia, com a seguinte mensagem:
Estamos abrindo um ramo na nossa cidade. Sentimos sua falta! Voc est bem? Existe
algo que possamos fazer para ajudar? Voc vir na semana que vem? Precisamos de
voc! No domingo seguinte, eles puseram vinte cadeiras na sala de estar da irm May
e terminada a reunio se amontoaram de novo para fazer a mesma pergunta, e a
responderam ao dividir as designaes de entrar em contato com os faltantes daquele
dia.
Dentro de alguns meses, eles conseguiram preencher todos os vinte assentos. O
presidente de estaca os ajudou a alugar um salo para suas reunies de domingo e
organizou formalmente o galho como o ramo de Malden. Mas aprenderam em pouco
tempo como isso era inconveniente todo domingo, eles tinham que trazer um plpito,
hinrios, bandejas e toalhas do sacramento e um teclado e depois levar tudo de volta
para casa. Eles pediram ao presidente de estaca que alugasse o salo por toda a semana.
Ele disse que o faria assim que eles tivessem uma frequncia de quarenta membros
na reunio sacramental. Ento, no domingo seguinte, eles puseram quarenta cadeiras
para que pudessem concentrar-se naqueles que no vieram: Quem mais poderia ter
vindo mas no veio? e Quem entrar em contato com eles hoje para dizer-lhes como
precisamos deles?. Depois de um ano, quarenta pessoas frequentavam o ramo e eles
puderam alugar o espao por toda a semana.
Os membros do ramo de Malden sentiram o impulso e perguntaram ao presidente de
estaca se ele pensava que eles algum dia teriam sua prpria capela. Ele respondeu que
sim, mas que deveriam ter uma frequncia de oitenta pessoas para tornar-se aptos a ter
um edifcio da fase I37. Ento, no domingo seguinte, eles puseram sessenta cadeiras e
continuaram tendo aquela reunio depois da igreja onde faziam a pergunta correta. Em
dois anos, eles conseguiram preencher todos os assentos. No domingo depois disso,
armaram oitenta cadeiras e continuaram fazendo a pergunta certa, que
constantemente permeia a mente do bom pastor: Quem deveria ter vindo mas no
veio hoje?. Quando alcanaram sua meta de oitenta, os membros decidiram que no
era suficiente: eles precisavam de um edifcio da fase II, que receberiam se obtivessem
uma frequncia de 120 membros na igreja.
Quando os membros do galho e ramo de Malden varriam suas mentes para responder
a pergunta: Quem no veio?, os nomes que vinham mente mais prontamente eram
os dos menos-ativos e dos ativos ocasionais. Alguns membros menos-ativos comearam
a frequentar a igreja assim que se tornou conveniente para eles. Porm, muitos mais
reagiram positivamente quando se dizia a eles: A Igreja precisa de voc. medida que
o ramo crescia, as discusses que se davam nas reunies de Quem no veio?
comearam a se concentrar mais e mais nos pesquisadores dos missionrios que
poderiam ter ido mas no foram. Ao fim e ao cabo, ao tentar fazer o ramo crescer, a
pergunta tornou-se esta: Quais de meus amigos no vieram igreja porque no os
convidei?, ou seja, reativao tinha deixado de ser o foco. Em vez disso, eles

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Captulo 12
simplesmente queriam ajudar aqueles que deveriam ter ido mas decidiram no se unir
a eles.
Se voc vier a Boston a trabalho ou turismo, quero sugerir a voc que visite um dos
edifcios mais bonitos daqui. Saia do centro pela Rota 1 em direo ao norte, passe pela
ponte Tobin e continue por sete minutos em direo a Revere. Assim que voc passar a
sada da rua Sargent, olhe esquerda e a voc ver uma linda capela fase II das alas
Revere I e Revere II, um monumento quele pequeno bando de membros que fizeram a
pergunta que bons pastores fazem.
Sempre me perguntei por que o Salvador introduziu a parbola do bom pastor com uma
pergunta: Que vos parece?. Agora acho que sei porque. Talvez, no nosso linguajar, isto
seria refraseado assim: O que raios vocs acham que esto fazendo quando tudo o que
fazem contar o nmero das minhas ovelhas que vm ao rebanho todo domingo e a
voltam para casa? As que me preocupam mais so aquelas que no vieram!

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Captulo 13

Guie os fracos e simples:


vinte e seis ramos no Queens
Em 1991, no borough38 do Queens na cidade de Nova Iorque e nas adjacentes pores
mais ocidentais do condado de Nassau em Long Island, havia duas alas e dois ramos.
Estes eram compostos de cerca de 250 membros ativos da Igreja e mais de 1.000
membros inativos da Igreja. A Igreja crescia lentamente. Embora fosse relativamente
fcil batizar novos membros no Queens, era difcil mant-los ativos, j que as capelas
onde se reunam eram de difcil acesso a vrias vizinhanas do Queens.
Aps muitos meses de estudo e orao, vrios lderes da Igreja de Nova Iorque e Long
Island decidiram retirar as unidades do Queens e da zona oeste do condado de Nassau
das estacas Nova Iorque e Plainview (Long Island) em 1991 e ced-las administrao
do presidente da misso de tempo integral (que naquela poca era Cree-L Kofford) como
um distrito da misso. Isso daria a eles mais flexibilidade. Esses lderes dividiram as duas
alas e dois ramos em oito ramos, cada um contando com cerca de 30 membros ativos e
de 150 a 200 membros inativos. medida que fosse necessrio, eles alugariam locais
entre os negcios nas ruas onde os ramos poderiam se reunir. Essa mudana causou
com que os ramos entrassem em uma crise de liderana, tanto que foi necessrio
recrutar membros da periferia da Igreja para servir nessas unidades como lderes, sem
importar se eram ativos ou estavam guardando todos os mandamentos.
Dentro de dois anos, a frequncia s reunies sacramentais desses ramos tinha
aumentado o suficiente para que eles fossem divididos pela metade novamente. Assim
que os lderes dos ramos sentiam que conseguiam operar suas unidades de maneira
organizada, eles se viram forados outra vez por tais divises a vasculhar as franjas da
Igreja para encontrar pessoas que poderiam recrutar como lderes. Quando os nveis de
frequncia das reunies sacramentais se aproximaram da normalidade novamente, os
lderes mais uma vez dividiram os ramos, e assim por diante. De modo que, em 1999,
havia 2100 membros frequentando as reunies sacramentais nos vinte e seis ramos dos
trs distritos da misso no Queens e na zona oeste de Nassau.
Havia muitos membros e lderes maravilhosos que eram frutos da profecia que fez
Joseph Smith, de que o reino de Deus seria edificado pelos fracos e pelos simples (veja
D&C 1:18-23). No entanto, seis destes lderes, incluindo esposas e filhos, se destacam
na minha mente por terem desempenhado papis fundamentais. Eles no permitiram
que os ainda-no-to lderes que estavam surgindo dentre os simples e fracos
tropeassem e se debatessem para encontrar o caminho. Em vez disso, eles se deixaram
guiar por esta determinao das escrituras: E se houver algum homem entre vs de
Esprito forte, que tome consigo aquele que for fraco, para que seja edificado em toda
mansido a fim de tambm se tornar forte (D&C 84:106).
O primeiro Blair Garff, quem foi presidente de distrito duas vezes e conselheiro de
vrios presidentes de misso e quem tambm foi responsvel pelo treinamento dos
lderes de todos esses ramos e distritos. Ele era banqueiro de investimento por
profisso, mas nos fins de semana, ano aps ano, ele deixava sua casa em Westchester
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Captulo 13
e ziguezagueava toda a extenso do Queens para ensinar e treinar os lderes dessas
unidades emergentes da Igreja. Quando ele completava o treinamento, observava alm
dos que tinha treinado e via toda uma nova gerao de lderes que tinham sido
chamados h pouco e careciam de treinamento. Enquanto ele se ocupava com isso,
Susanne Garff se dedicava ao que precisava ser feito em seu lar. Posteriormente, Blair e
Susanne Garff foram chamados para presidir uma das misses na Nigria, e depois para
servir como presidente e matrona do templo de Nova Iorque.
Ralph Weidler e Robert DeRosa foram conselheiros de vrios presidentes de misso.
Enquanto os presidentes se encarregavam de guiar os missionrios de tempo integral
da misso Nova Iorque Sul, Ralph e Bob viajavam de 80 a 100 quilmetros da zona leste
de Long Island vrias vezes por semana, para ensinar, guiar e entrevistar membros dos
ramos para que eles pudessem ir ao templo em Washington, D.C.
David L. Duffy, um mdico, se uniu Igreja em 1973 depois de se formar da Faculdade
de Medicina de Harvard. Como a famlia Garff, David e sua esposa, Audrey, treinaram
milhares de lderes no Queens durante a dcada em que serviu como presidente dos
distritos Queens Leste e Queens Oeste. Quando a estaca Queens foi criada em 2005, o
presidente Duffy foi chamado a servir como seu primeiro presidente, onde at hoje ele
e Audrey continuam treinando membros para que sejam excelentes lderes.
H uma histria que revelar tudo o que voc precisa saber sobre o presidente Duffy.
Pouco tempo antes da organizao da estaca Queens, recebi a designao de assistir a
conferncia do distrito Queens Oeste como Setenta de rea. Alguns minutos antes que
a sesso geral comeasse, um homem de vinte e poucos anos que parecia um tanto
perturbado se aproximou ao presidente Duffy. Presidente, o senhor me pediu que eu
organizasse um coro de jovens adultos solteiros para cantar hoje. Eu esqueci.
O presidente Duffy se desculpou comigo e me explicou que no haveria coro porque o
rapaz encarregado de convoc-lo nunca tinha feito nada parecido a isso antes. Eu
respondi: Presidente, no se desculpe. Isto magnfico. Depois refleti que, se ns
considerarmos que ter todas as posies preenchidas e todos os chamados
magnificados sinal de uma igreja forte, ento o Queens fraco. Mas se forte
significa que, ano aps ano, mais pessoas so batizadas, mais e mais membros se tornam
ativos na Igreja de novo e mais membros esto se tornando melhores lderes e
instrutores e se empenham para ir ao templo, ento o Queens uma das reas mais
fortes da Igreja.
Jeffery Olson e sua esposa, Julie, moravam em uma casa confortvel em Long Island,
onde ele serviu como presidente da estaca Plainview a qual, no comeo desta histria,
continha a zona leste do Queens e Long Island inteira. medida que a Igreja crescia no
Queens e na zona oeste de Long Island, se tornou claro para a famlia Olson que a Igreja
precisava das suas habilidades como lderes mais l do que na estaca Plainview. Por isso,
eles venderam sua casa e se mudaram a um lugar na fronteira de Queens e Long Island,
por meio de uma srie de circunstncias milagrosas. Foi a que eles continuaram a criar
seus nove filhos. O presidente Olson foi desobrigado como presidente de estaca e
chamado como presidente do distrito Lynbrook uma posio que ocupou por quase
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Captulo 13
doze anos. Os filhos do casal geralmente eram uns dos poucos membros da sua idade
no ramo e serviram em vrios chamados no decorrer dos anos. Eu entrevistei o seu filho
Peter quando ele veio estudar em Harvard:
Voc j foi professor na primria?
J.
J serviu como missionrio de ramo?
Tambm.
Voc sabe tocar piano?
No, s o violino.
Tudo isso antes de cumprir dezenove anos, antes de servir uma misso.
Peter no incomum. Todos os nove filhos na famlia Olson servem na Igreja com
confiana, capacidade e dedicao. Aps treinar centenas de lderes nos seus ramos e
no seu distrito, Jeffery Olson foi chamado como Setenta de rea em 2010.
A ltima pessoa que mencionarei Hyrum Smith um descendente direto de Joseph F.
Smith e seu pai, Hyrum Smith, irmo de Joseph, o Profeta. Hyrum Smith mora no
Queens. Ele serviu como um dos presidentes de ramo antes, durante e depois de
transcorridos quase todos os eventos contados aqui. Hyrum encarava o seu chamado
como um treinador. Quando ele chamava um novo secretrio executivo do ramo, ele
deixava todo o demais e passava duas semanas treinando-o, para que o novo secretrio
soubesse exatamente o que precisava fazer, como faz-lo, para quando precisava ser
feito e o porqu de faz-lo. A, Hyrum passava as prximas duas semanas treinando o
novo presidente do qurum de lderes nos qus, comos, quandos e porqus. Ento
deixava todo o resto de lado e dedicava as prximas duas semanas ensinando a nova
presidente da Sociedade de Socorro sobre os qus, comos, quandos e porqus; e assim
por diante. Depois, ele se dava conta de que o ramo tinha sido dividido e que todos esses
lderes capazes e bem treinados estavam em outro ramo ou tinham se mudado, e ele
tinha de treinar toda uma nova gerao de lderes. Isto aconteceu vrias vezes. O lder
Olson me contou que quando ele l Doutrina e Convnios 84:106, ele sente que a
descrio perfeita de Hyrum e como ele tem trabalhado para edificar sua parte do reino
de Deus.
Decidi considerar esses ramos no como destinos, e sim rodovirias. medida que
membros novos e os que se reativaram recentemente obedecem os mandamentos do
Senhor e magnificam seus chamados na Igreja, eles tambm so magnificados no s
como Santos de Deus, mas tambm em suas profisses. Essas habilidades se tornam
passagens que permitem que eles faam mais e ofeream mais Igreja, ao passo que
os ramos crescem e se dividem. Essas passagens tambm permitem que eles se mudem
a lugares novos para que faam coisas novas. Enquanto queles que so lderes nas
rodovirias, como os que descrevi anteriormente, cabe a eles treinar, treinar e treinar
para que quando os membros embarquem em outro nibus, eles possam fazer o que
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Captulo 13
seja pedido deles. A obra de Deus a obra deles: Levar a efeito a imortalidade vida
eterna do homem (Moiss 1:39).
Se voc vier a Nova Iorque a negcios ou passeio, reserve umas poucas horas no Queens
para admirar algumas das amostras arquitetnicas mais belas na Igreja. Para comear,
estacione seu carro em qualquer lugar no Queens. Tranque o carro e caminhe. Voc
estar a vinte minutos de caminhada de uma linda capela SUD. Quando a tiver admirado,
caminhe mais vinte minutos prxima capela, e depois mais vinte minutos seguinte,
e assim por diante. Voc vai ver uma capela em Rego Park que foi projetada e construda
por nossa igreja. O lugar de reunio de Woodside uma fbrica reformada da Bulova;
em Flushing, a capela foi construda por Cientistas Cristos h quase um sculo. Em
Richmond Hill, fizeram uma bela transformao a um armazm; e em Lynbrook, a capela
costumava ser uma faculdade de administrao. Para mim, esses lugares so belos e
sagrados no por causa do que eram mas por causa do que so: testemunhos da f de
lderes e membros cujos pensamentos e caminhos espelhavam os de Deus.

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Captulo 14

Edifique alas em que


Deus possa confiar
Ao estudar como melhor edificar o reino de Deus, soube de trs alas em que era rotina
que se batizassem de vinte a trinta novos conversos, e cuja maioria dos novos membros
permanecia fiel. At onde entendo, as pessoas que residiam dentro dos limites dessas
trs alas no eram mais preparadas do que os membros de alas vizinhas. Uma ala se
encontra em um subrbio de classe mdia de Dublin, Irlanda; a outra est em uma zona
rural no norte da Nova Inglaterra, onde a prosperidade escassa; e a ltima est
localizada em um subrbio rico de Boston.
Bem-vindos ala Terenure
H poucos anos, minha famlia e eu acabamos passando um fim de semana em Dublin,
Irlanda. Alugamos um carro e nos dirigimos ao sul, a um subrbio chamado Terenure,
para assitir as reunies de domingo nessa ala. Ao sair do carro, cerca de quinze minutos
antes do comeo das reunies, perecebi que havia um homem no outro lado do
estacionamento. Com voz robusta e mos levantadas em alto, ele vozeou: Tenho sua
licena para ser o primeiro a fazer vocs bem-vindos ala Terenure!. Ele se aproximou
e se apresentou, nos ajudou a sair do carro, nos acompanhou at a capela e sugeriu
onde deveramos nos sentar para aproveitar a reunio ao mximo. No caminho, ele me
apresentou a mais de vinte pessoas.
Naquela reunio sacramental, trs pessoas batizadas no dia anterior foram confirmadas.
E, por casualidade, o tpico da reunio do sacerdcio naquele dia era obra missionria.
O lder da misso da ala conduzia a discusso, e algem lhe perguntou: Quantos
membros novos foram batizados na ala Terenure at agora este ano? (Estvamos no
fim de maio).
Se contarmos os quatro que vo ser batizados esta semana, este ano foram vinte e
trs, respondeu o lder da misso da ala.
Por que isso acontecendo na nossa ala?, continuou o inquisitor. No sei se vocs
perceberam, mas estamos na Irlanda. Esta uma nao catlica. Geralmente batizamos
um ou dois por ano. Se continuarmos com este ritmo, vamos acabar batizando mais ou
menos cinquenta este ano! Por que isso est acontecendo?
Voc tem razo, porque todas as outras alas da estaca esto batizando um ou dois por
ano. Acredito que o que acontece aqui, irmos, que Deus confia na ala Terenure,
respondeu o lder da misso da ala. Ele confia em vocs porque vocs convidam
pessoas a aprender o evangelho. Ele confia em vocs porque vocs sempre esto
preocupados por quem novo na igreja e fazem com que eles se sintam amados e teis
antes e depois do batismo.
O ramo de Lamoille
Quando servia como Setenta de rea, s vezes tinha a chance de fazer um tour pela
misso e reunir-me com os missionrios, e sempre fazia esta pergunta aos missionrias
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Captulo 14
em conversas particulares: Existe algum ramo ou ala na misso que faz com que os
missionrios que sirvam l sintam que morreram e foram ao paraso? O que faz dessa
unidade uma designao to desejvel para os missionrios?
Quando me reuni com os missionrios da misso New Hampshire Manchester, todos os
missionrios com quem conversei queriam ser chamados a servir no ramo de Lamoille,
que est na rea mais ao norte de Vermont, fronteira com Quebec, Canad. Em cada
um dos trs anos anteriores, mais de trinta pessoas tinham sido batizados naquele ramo.
O que faz do ramo de Lamoille uma designao to desejvel para voc?, perguntei a
um dos lderes.
Ele respondeu: No sei o que . Mas se conseguimos levar os pesquisadores capela
naquela rea, os membros os envolvem e fazem com que se sintam muito bem-vindos.
curioso. At bater de porta em porta funciona melhor em Lamoille que em qualquer
outra rea na misso. Bater de porta em porta. Porque esse mtodo funciona melhor
a que em qualquer outra rea da misso?
Quando tivemos um domingo disponvel, Christine e eu decidimos ir de Boston a
Lamoille Valley, mais ou menos cinco horas ao noroeste de nossa cidade, para aprender
melhor por que esse ramo funcionava to bem. Soube pelo presidente de estaca, Mike
Sessions, que eles tinham convertido o ramo em ala algumas semanas antes.
Entrevistamos vrios membros da ala e eles contaram repetidamente como a ala recebia
os visitantes de maneira calorosa. Uma se lembrou que, quando foi igreja pela primeira
vez, uma menininha de dois anos veio a ela de braos bem abertos imitando o que
tinha visto os adultos fazerem quando algum novo entrava por aquela porta.
Deus parecia confiar que a ala Lamoille amaria e cuidaria de seus filhos e filhas.
A ala Weston
Na poca em que se passa a histria a seguir, a ala Weston era composta de alguns dos
subrbios mais afluentes da zona oeste de Boston. Entre 1967 e 1977,
aproximadamente trezentas pessoas foram batizadas na ala Weston, com mdia de
trinta conversos por ano. Isto inclua dezenove famlias completas. A maioria desses
conversos permaneceu firme na Igreja. Eu entrevistei vrios membros e conversos que
frequentavam essa ala durante esse perodo quando estava escrevendo uma histria da
Igreja na rea de Boston.
No h nenhum padro para explicar como essas pessoas encontraram a Igreja. Alguns
foram referncias de membros. Outros foram encontrados pelos missionrios, quando
bateram na sua porta. Vrios encontraram a Igreja sozinhos. Porm, a coisa que eles
relataram uniformemente foi que se sentiram amados desde o primeiro minuto em que
entraram na capela da ala Weston. Um deles contou: como se todos estivessem
sentados olhando para trs nos bancos quando entrei pela porta, para cuidar de mim.
Por exemplo, certo domingo a irm Virgina Perry, cujo esposo, L. Tom Perry, foi
presidente da estaca Boston, reparou que uma mulher tinha caladamente encontrado
um assento no ltimo banco da capela da ala Weston, ao chegar alguns minutos
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Captulo 14
atrasada para a reunio sacramental. Ela vestia jeans e camiseta e tinha vindo de moto.
A irm Perry rapidamente percebeu que a mulher sentiria que no se encaixava. Todos
os demais vestiam roupa social e estavam sentados com suas famlias. Ento a irm
Perry deixou sua famlia sozinha, foi at o ltimo banco e perguntou se a visitante
permitia que ela se sentasse a seu lado. Quando a mulher sorriu em consentimento, a
irm Perry a envolveu em seus braos. No domingo seguinte, a irm Perry veio igreja
vestindo jeans e camiseta.
A nica explicao que tenho para o porqu de trinta batismos anuais na ala Weston,
enquanto as outras alas da regio batizavam poucos por ano, que Deus confiava na ala
Weston. Ele sabia que quando seus filhos orassem a Ele por ajuda e orientao, Ele
poderia simplesmente gui-los ala Weston ou a um de seus membros e Ele confiava
que os membros se encarregariam da em adiante.

Em cada um dos trs casos que descrevi, a obra missionria nas alas vizinhas fraquejava,
mas nessas trs alas estava a todo vapor. Suspeito que dentro dos limites de cada um
dos ramos e alas nas estacas onde se localizavam as alas Terenure, Lamoille e Weston,
havia gente orando a Deus em sua prpria maneira, pedindo por ajuda por uma coisa
ou outra. Se Deus no consegue confiar que os membros da Igreja convidaro essas
pessoas a aprender Seu evangelho, por que as colocaria no seu caminho? E se Deus no
consegue confiar que faremos com que seus filhos e filhas se sintam amados e
importantes depois de unir-se Igreja, por que Deus guiaria essas pessoas a ns em
primeiro lugar?
No creio que mais pessoas oravam a Deus por orientao nas reas dessas trs alas que
nas reas das outras alas da redondeza. A diferena que Deus confiava nos membros
dessas trs alas; Ele respondia as oraes de muitos filhos Seus ao colca-los no caminho
de membros ou ao gui-los aos membros que conheceriam ao ir igreja.
Merecer a confiana de Deus no um conceito novo. Relembre-se do que ele disse a
Abrao: E disse o Senhor: Ocultarei eu a Abrao o que fao, visto que Abrao
certamente vir a ser uma grande e poderosa nao, e por meio dele sero benditas
todas as naes da terra? Porque eu o tenho escolhido, a fim de que ele ordene a seus
filhos e a sua casa depois dele, para que guardem o caminho do Senhor, para praticarem
retido e justia; a fim de que o Senhor faa vir sobre Abrao o que a respeito dele tem
falado (Gnesis 18:17-19; grifo do autor).
Acredito que o mesmo princpio se executa a nvel individual. Em quase todas as alas,
quatro a seis pessoas encontram oitenta por cento das referncias que suas alas
entregam para os missionrios ensinar, ano aps ano. Por acaso por que esses poucos
bons membros-missionrios simplesmente foram abenoados ao morar perto de todos
esses pesquisadores em potencial de ouro, ou ao trabalhar com eles? possvel que

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Captulo 14
as pessoas que basicamente no esto engajadas na obra missionria foram
amaldioadas e moram e trabalham com aqueles que no tm interesse em aprender o
evangelho?
Suspeito que Deus dir o seguinte sobre muitos membros ativos da Igreja hoje em dia:
Eu os conheo e no sei bem ao certo se eles faro o que lhes mandei e compartilharo
meu evangelho com outros filhos e filhas meus. Deus prometeu que responde as
oraes de Seus filhos. Se ele no consegue confiar em ns, ento ele dever usar outros
meios para responder as oraes dos outros.

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Captulo 15

Jaime Valarezo e o ramo


em espanhol de Cambridge
Em 1976, um pequeno grupo de membros hispanoparlantes comeou a ter sua prpria
aula da escola dominical na ala Cambridge I. Em 1980, havia suficientes Santos
hispanoparlantes para que um ramo dependente fosse organizado. Pouco tempo
depois, uma missionria hispanoparlante, Carmen Francisco, foi designada a servir nesse
ramo. Durante sua permanncia no ramo, ela e suas companheiras trouxeram cerca de
cinquenta pessoas ao ramo. A maioria delas eram irms, muitas com filhinhos, que se
batizaram sem seus esposos. Aps a desobrigao da sster Francisco, ela voltou casa
na Califrnia mas logo encontrou trabalho em Boston e retornou. Ela rapidamente foi
chamada a servir como presidente da Sociedade de Socorro no ramo em espanhol de
Cambridge. Naquela poca, o ramo tinha cerca de quarenta mulheres adultas ativas e
uns seis homens adultos ativos.
A irm Francisco desafiou as irms da Sociedade de Socorro a lidarem com a questo,
sinalando que elas precisariam de mais fora do sacerdcio para que o ramo se tornasse
ala algum dia. As irms determinaram que jejuariam e orariam por todo um fim de
semana e pediriam a Deus que enviasse pelas portas da capela de Cambridge naquele
domingo um homem que se tornaria um grande lder no ramo. Elas jejuaram, e tal como
pediram, naquele domingo um homem novo entrou pelas portas da igreja. Mas em vez
de ser o lder maduro e capaz pelo qual tinham jejuado, elas se depararam com um
jovem imigrante salvadorenho de quinze anos, Jaime Valarezo, que se filiou Igreja em
seu pas com sua me. Jaime gaguejava tanto que ele no conseguia manter um dilogo
com ningum, exceto crianas.
A irm Francisco resmungou a sua conselheira enquanto deixavam as reunies do dia:
No posso acreditar que isso tudo o que Deus nos mandou, depois de ter orado e
jejuado com tanta f.
Contudo, esse no foi o final da histria. Jaime tinha um grande corao. Ele vinha cedo
igreja para distribuir os hinrios em espanhol pelos bancos e preparar o sacramento.
Tornou-se evidente que Jaime tinha um talento ao lidar com crianas. Quando as
crianas se tornavam inquietas durante as reunies, ele as tomava e brincava com elas.
As crianas passaram a amar Jaime. Certo dia, os missionrios estavam ensinando um
casal na igreja e pediram a Jaime que cuidasse dos filhos para que os pais no se
distrassem. As crianas gostaram tanto de Jaime que elas imploraram aos pais para
voltar igreja onde estaria Jaime e com tempo toda a famlia foi batizada. Jaime passou
a acompanhar os missionrios com regularidade sempre quando o seu tomar conta das
crianas ajudasse os pais a se concentrar melhor no que os missionrios ensinassem.
Essa combinao funcionou e o ramo comeou a se fortalecer.
Um dia, ao aproximar-se o trmino da reunio sacramental, o presidente do ramo
chamou Jaime para oferecer a ltima orao. Pde-se escutar um sobressalto na
congregao as pessoas no acreditavam que o presidente do ramo fosse to
insensvel em relao dificuldade de fala de Jaime. Mas Jaime se levantou e ofereceu
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Captulo 15
uma bela orao. Depois dessa ocasio, os membros comentavam como Jaime podia
falar com as crianas e com Deus mesmo que no com adultos, ainda. Mas isso viria.
Jaime decidiu fazer uma misso e foi abenoado por seu presidente de estaca, Gordon
Williams, para que pudesse falar fluentemente.
Jaime cumpriu uma excelente misso e ao retornar discursou na reunio sacramental
do ramo em espanhol de Cambridge (agora muito maior) com poder e esprito. Foi
assombroso. Em poucos anos, um rapaz inseguro que no conseguia falar com adultos
tinha se tornado um homem que se levantava ante eles com confiana, eloquncia e
cheio do Esprito de Deus. Depois do ltimo hino e ltima orao, aps o discurso de
Jaime, ningum se levantou para sair todos queriam permanecer sentados na capela
e absorver o esprito presente naquele lugar. Finalmente, um rapaz adolescente se
levantou e prestou um testemunho espontneo. S gostaria de agradecer Jaime, por
tudo o que ele fez por mim, disse ele. Quero que Jaime saiba que, quando cumpra
dezenove anos, eu vou ser um missionrio igual a ele. Ento outro rapaz se levantou,
prestou seu testemunho e agradeceu Jaime, prometendo que tambm faria uma misso
quando tivesse dezenove anos. Um a um, treze rapazes na congregao se levantaram
e fizeram a mesma promessa a Jaime.
Doze dos treze rapazes cumpriram suas promessas.
Hoje em dia, h quatro unidades hispanoparlantes na rea de Boston: duas alas e dois
ramos. Os jejuns e oraes das irms da Sociedade de Socorro do ramo em espanhol de
Cambridge obtiveram uma resposta mais poderosa do que jamais esperariam mas
segundo maneira de Deus.

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Captulo 16

Os pensamentos e
os caminhos de Deus
Os ventos ululantes da prosperidade e do secularismo esto novamente soprando
contra aqueles que esto buscando obter sucesso na obra missionria nas naes
prsperas e orgulhosas da terra. Jeremias viu como seria a obra missionria nos nossos
dias: vos tomarei, a um de uma cidade, e a dois de uma famlia; e vos levarei a Sio
(Jeremias 3:14).
Entretanto, apesar destes esforos diligentes, Jeremias viu que em nossos dias grande
parte da populao aparentaria ter pouco interesse no evangelho: E quando vos
tiverdes multiplicado e frutificado na terra, naqueles dias, diz o Senhor, nunca mais se
dir: A arca do pacto do Senhor; nem lhes vir ela ao pensamento; nem dela se
lembraro; nem a visitaro; nem se far mais (Jeremias 3:16).
Embora seja este o padro que nos rodeia, as histrias que relatarei nesta seo no
ocorreram nos dias de Enoque, Amon ou Wilford Woodruff, mas em nossos prprios
dias. Meu primeiro instinto tem sido cham-las de milagres modernos. Mas ser
verdade? Depende da perspectiva: Porque os meus pensamentos no so os vossos
pensamentos, nem os vossos caminhos os meus caminhos, diz o Senhor. Porque, assim
como o cu mais alto do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do que
os vossos caminhos, e os meus pensamentos mais altos do que os vossos pensamentos
(Isaas 55:8-9).
Acredito que a razo pela qual essas extraordinrias pessoas obtiveram sucesso, pese
aparente indiferena em quanto a religio predominante hoje em dia, que esses
membros-missionrios procuraram conhecer e seguir os pensamentos e caminhos de
Deus da melhor maneira possvel. Acredito que os milagres que ocorreram em suas vidas
podem se repetir em nossas vidas tambm quando ns sigamos Seus pensamentos e
caminhos tambm. Examinemos estes relatos sob essa tica.

Os simples e fracos
Os lderes que deram incio ao crescimento no Queens tinham habilidades pessoais
extraordinrias. No entanto, ao invs de procurar por lderes comparativamente hbeis
que pudessem liderar a ala Queens, eles depositaram sua f na promessa do Senhor, de
que Ele edificaria o reino nos ombros dos simples e dos fracos:
As coisas fracas do mundo viro e abatero as poderosas e fortes, para que o homem
no aconselhe seu prximo nem confie no brao de carne que todo homem, porm,
fale em nome de Deus, o Senhor, sim, o Salvador do mundo; para que a f tambm
aumente na Terra; para que o meu eterno convnio seja estabelecido; para que a
plenitude do meu evangelho seja proclamada pelos fracos e pelos simples aos confins
da Terra e perante reis e governantes. Eis que eu sou Deus e disse-o" (D&C 1:19-24).
Em vez de tentar ancorar-se nos lderes com os braos mais fortes, eles e os membros
se imergiram to fundo que eles tinham de depender dos simples e dos fracos. Eles
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Captulo 16
desejavam que todas as pessoas no Queens falasse em nome de Deus, o Senhor, e
acreditavam que a f aumentaria no Queens se eles permitissem que os fracos e os
simples proclamassem o evangelho de Deus.
De maneira milagrosa mas previsvel, o nmero de pessoas assistindo as reunies
sacramentais no Queens aumentou de 250 a 2100 em oito anos.
Quando as irms da Sociedade de Socorro no ramo em espanhol de Cambridge jejuaram
e oraram por um poderoso lder do sacerdcio, o Senhor enviou Jaime e a o
magnificou. Deus respondeu as oraes das irms alm do que elas imaginavam ser
possvel.

Amigos, responsabilidade e ser nutrido pela palavra de Deus


George e Karline McLaughlin seguiram o conselho do presidente Gordon B. Hinckley,
quem nos relembrou, como o fez Morni (veja Morni 6:4-5), que recm conversos
precisam de amigos, uma responsabilidade e ser nutridos pela boa palavra de Deus. A
famlia McLaughlin seguiu esse padro assiduamente. Todos no ramo foram trazidos por
amigos e esses por sua vez trouxeram os seus amigos. Eles receberam a
responsabilidade de ser missionrios de proselitismo no dia depois de serem batizados.
medida que esses membros continuamente ajudavam os missionrios a ensinar o
evangelho a seus amigos, eles eram nutridos pela boa palavra de Deus repetidamente.
De maneira previsvel, e no milagrosa, centenas de pessoas aceitaram o batismo e a
maioria destes conversos permaneceu firme f.

O bom pastor
O grupo de doze membros no minsculo galho de Malden na estaca Boston, ansiosos
por ter seu prprio ramo e sua prpria capela, seguiram o modelo do bom pastor,
ensinado pelo Salvador:
Que vos parece? Se algum tiver cem ovelhas, e uma delas se extraviar, no deixar as
noventa e nove nos montes para ir buscar a que se extraviou? (Mateus 18:12).
Eles se reunam semanalmente depois da igreja para fazer a pergunta do Bom Pastor:
"Quem deveria ter estado aqui hoje e no veio?" No h montanhas em Revere, Malden
ou Chelsea, Massachussetts. Mas suas ruas e estradas sinuosas intimidavam tanto os
membros como a montanha intimidava o pastor que seguia os caminhos em que sua
ovelha tinha se perdido. Realmente foi um milagre quando, oito anos depois, j como
membros da ala Revere II, eles assistiram a dedicao de sua linda capela. Mas isso foi
previsvel para eles, tal como o ser para ns.

Amai-vos uns aos outros


Trs alas Terenure, Lamoille e Weston ganharam a confiana de Deus a tal ponto que
batizavam dzias de pessoas por ano, mesmo quando as alas adjacentes sofriam para
encontrar uns poucos membros novos. Sem falhar, quando as pessoas entravam nos
edifcios dessas trs alas, elas se sentiam amadas:

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Captulo 16
"Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros"
(Joo 13:35).
Ser incrvel que o bater de porta em porta em Lamoille Valley funcione melhor para
encontrar pessoas que em qualquer outro lugar na misso? Que em Terenure eles
pudessem batizar vinte e trs pessoas em cinco meses na Irlanda? Realmente acredito
que nesses perodos de anos em particular, Deus confiou nos membros dessas trs alas.
A assombrosa quantidade de pessoas que se filiou Igreja foi realmente um milagre.
Mas para o resto de ns, cujas alas podem se tornar alas em que Deus confia, o resultado
previsvel.
Sinto que em cada uma dessas alas o nmero de pessoas unindo-se Igreja decresceu
at chegar prximo da mdia hoje em dia, o que sugere que a confiana se constri mas
tambm se corri.
Cada um desses membros e lderes foram empreendedores em Sio. Eles supuseram
corretamente que o poder de realizar muita retido estava em suasmos. Eis a licena
das escrituras:
Pois eis que no conveniente que em todas as coisas eu mande; pois o que
compelido em todas as coisas servo indolente e no sbio; portanto no recebe
recompensa. Em verdade eu digo: Os homens devem ocupar-se zelosamente numa boa
causa e fazer muitas coisas de sua livre e espontnea vontade e realizar muita retido.
Pois neles est o poder e nisso so seus prprios rbitros. E se os homens fizerem o bem,
de modo algum perdero sua recompensa. Mas o que nada faz at que seja mandado e
recebe o mandamento com um corao duvidoso e guarda-o com indolncia,
condenado" (D&C 58:26-29).
Existe uma ideia dentro da Igreja de que os Santos obedientes so aqueles que seguem
os programas da Igreja assiduamente e que inovao um sintoma de rebelio se ainda
no foi aprovada. Estes Santos seguiram o esprito e inovaram. Os programas da Igreja
foram criados para deixar espao para que se exera muita iniciativa individual e
orientao pessoal. Na verdade, ainda no se colocou uma data de vencimento na
ltima clusula da nona Regra de F (meu grifo): Cremos em tudo o que Deus revelou,
em tudo o que Ele revela agora e cremos que Ele ainda revelar muitas coisas grandiosas
e importantes relativas ao Reino de Deus.
Creio que se executarmos esta obra por meio dos pensamentos e caminhos de Deus,
perfeitamente previsvel que seremos instrumentos para trazer muitas pessoas mais ao
Senhor do que se tem observado historicamente. De fato, isto o que o Senhor
prometeu e o que Ele deu a Seus Santos de acordo com o que est descrito nos captulos
que voc acaba de ler: Estarei a vossa direita e a vossa esquerda e meu Esprito estar
em vosso corao e meus anjos ao vosso redor para vos suster (D&C 84:88).
[Sustentar-vos-ei] como sobre asas de guias; e (...) [obtereis] glria e honra para [vs]
e para o (...) nome [do Senhor] (D&C 124:18). Estas mesmas promessas esto
disponveis para voc e para mim.

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EPLOGO
Meu testemunho
A deciso de bordar este livro de histrias de minha prpria vida e das vidas daqueles
que bem conheo foi difcil porque tento ficar longe do holofote da vida o mximo
possvel. Mas adotei este mtodo porque eu queria descrever no s o que aprendi
sobre compartilhar o evangelho, mas sim como eu aprendi, pouco a pouco, sobre os
pensamentos e os caminhos de Deus.
Os princpios neste livro no surgiram de uma anlise rigorosa da obra missionria. Isto
se d porque eu penso sobre a obra missionria todos os dias. Mas tambm penso todos
os dias sobre como ser um melhor professor em Harvard; como ser um melhor esposo
e pai; como estruturar melhores companhias; como realmente edificar o reino de Deus,
assim como previu Daniel. Por alguma razo, reflito e estudo sobre todos estes
problemas (e muitos outros) todos os dias. Em restropectiva, simplesmente tenho
tentado aprender as verdades e as falcias fundamentais que nos afetam.
Engajado nesta busca, passo a passo concluo que a maioria dos obstculos que
restringem a obra missionria so de nosso prprio feitio.
O crescimento da Igreja nestes ltimos dias no ditado pelo ciclo do orgulho. Nossa
tendncia utilizar as filosofias e mtodos dos homens para fazer a obra missionria e
isso o que restringe o reino de Deus. Sobra o que aprender sobre estas questes. Mas
dou testemunho que os princpios resumidos neste livro so verdadeiros. Eu os aprendi
por meio do Esprito ao tentar compartilhar o evangelho.
Compartilhar o evangelho no comprometer seu sucesso ou estatura profissional, seu
lar ou sua comunidade. O Salvador prometeu: Mas buscai primeiro o seu reino e a sua
justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas (Mateus 6:33). Em outras palavras,
o mecanismo que causa com que voc tenha sucesso nestas outras coisas primeiro
buscar o reino de Deus. Estas outras coisas no sero acrescentadas de maneira passiva.
Voc ser magnificada pelo Esprito de Deus e poder fazer coisas que no conseguiria
de outro modo. Sei, por experincias pessoais, que isto verdade.
Eu convido voc a trazer as promessas que Deus fez em Doutrina e Convnios, resumidas
na introduo deste livro, ao seu lar e ao seu corao hoje mesmo.
Como seu colega nesta obra, sei que Deus vive e que Jesus Cristo realmente o Salvador
da humanidade. Sei que eles apareceram a Joseph Smith, um menino. Por meio do
poder de Deus, ele traduziu o Livro de Mrmon. um livro verdadeiro. Sei destas coisas
por mim mesmo, diretamente do cu.
No tenho palavras para expressar minha gratido em possuir a verdade e de ter a
oportunidade de juntar meus braos aos seus para compartilhar este magnfico
evangelho com todos, com orgulho e com amor.
Clayton M. Christensen
Missionrio
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NOTAS
1

N.T.: Todas as citaes da Bblia utilizam a verso corrigida e revisada de Joo Ferreira de Almeida de
1994, 1995, geralmente designada como Almeida Corrigida Fiel.
2
N.A.: Neste livro, voc geralmente se deparar com o pronome ns em vez de eu, quando me referir a
mim e minha esposa; aos meus filhos Matthew, Ann, Michael, Spencer e Katie; e aos meus amigos e
colegas que aprenderam coletivamente sobre o compartilhar o evangelho. Falarei na primeira pessoa
sempre quando relatar uma experincia que tenha acontecido comigo mesmo.
3
N.A.: Pregar Meu Evangelho uma ferramenta maravilhosa que ajuda missionrios de tempo integral a
aprender como realizar seu trabalho. verdade que um livro til para todos ns, mas o seu foco no
ensinar o resto de ns como compartilhar o evangelho - como encontrar pessoas que se animem para
conhecer os missionrios e como apoiar os missionrios medida que as guiam ao batismo.
4
N.T.: A expresso original White House Fellow. Trata-se de algo semelhante a um concorridssimo
estgio temporrio pago, e de muito prestgio. Este programa foi institudo em 1964 para proporcionar
aos estagirios contato direto com as o modo de operar do governo federal estadunidense.
5
N.T.: A extinta Mormon Youth Symphony and Chorus existiu de 1969 a 1999, e foi desmantelada quando
o presidente Gordon B. Hinckley reorganizou o Coro do Tabernculo Mrmon, resultando na criao da
Orquestra da Praa do Templo (Orchestra at Temple Square).
6
N.T.: Referncia a chefes de escoteiros. O programa de escotismo estadunidense continua sendo
parceiro ativo da Igreja nos Estados Unidos, uma colaborao descontinuada no Brasil h muitos anos.
7
N.T.: A Nova Inglaterra (New England) uma regio no nordeste estadunidense, a primeira a ser
colonizada no pas, e composta por seis estados: Maine, New Hampshire, Vermont, Massachussetts,
Rhode Island e Connecticut. A regio retm certa independncia de identidade do resto da nao e
preserva organizaes scio-polticas nicas na Unio.
8
N.T.: BYU abreviao de Brigham Young University, uma das universidades operadas pela Igreja nos
Estados Unidos. A BYU conta com cerca de 34.000 alunos, 98% deles mrmons, e historicamente aplica
um cdigo de vestimenta e aparncia conservador e rgido o que imediatamente distingue seus
estudantes visualmente.
9
N.T.: Referncia a ale, um tipo de cerveja tpica inglesa. Guinness uma das marcas que produz este tipo
de cerveja.
10
N.T.: O ttulo interpretado do artigo O que desperta o interesse de no-membros?. Ensign o nome
da revista Liahona nos Estados Unidos, mas no tive acesso a exemplares brasileiros de 1977 para saber
se o referido artigo tambm foi publicado no Brasil e sob que ttulo.
11
N.A.: Pregai Meu Evangelho ensina como fazer perguntas deste modo (veja pgs. 21, 177, 183, 185 e
187).
12
N.T.: O termo utilizado pelo autor (divinity school) explica algo alm do que geralmente consideramos
seminrio. Esta instituio da Igreja Catlica e algumas denominaes protestantes cumpre a mesma
funo de universidades e tem o poder de otorgar diplomas de ensino superior (incluindo de mestrado e
doutorado) em teologia e estudos religiosos, to prestigiosos quanto seus anlogos em outros campos
cientficos e humanos.
13
N.A.: Abrindo um parnteses, uma das coisas que adoro na nossa igreja a constante importncia que
damos ao fazer boas perguntas. Sempre se pede, em todos os nveis da Igreja, que questionemos se no
h uma melhor maneira de edificar o reino de Deus (veja D&C 58:26-29). A frase cremos que Ele ainda
revelar muitas coisas grandiosas e importantes relativas ao Reino de Deus (Regras de F 1:9) no tem
uma data de vencimento no pacote.
14
N.T.: Literalmente, Praa de Bem-Estar. O local foi fundado pela Igreja em Salt Lake City h mais ou
menos oito dcadas e conta com um "elevador de gros, um extenso armazm, uma padaria, uma fbrica
de conservas e um centro de empregos tudo com o objetivo de ajudar pessoas a ajudarem a si mesmas."
15
N.A.: Por motivos de brevidade, decidi denominar como "trabalho" nossas atividades profissionais,
estudos no colgio ou faculdade e todo o servio realizado em organizaes comunitrias.
16
N.T.: O ttulo do livro (The Screwtape Letters) tambm foi traduzido como Cartas do inferno ou As cartas
do coisa-ruim no Brasil, ou como Vorazmente teu em Portugal.
17
N.T.: Originalmente Sharpfork, literalmente "garfo afiado".
18
N.T.: Didtica caracterstica e distinguida da Faculdade de Administrao de Harvard. Neste paradigma,
os alunos aprendem princpios de administrao por meio de cenrios (ou casos) em que devem tomar
decises para resolver problemas.

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19

N.T.: Mtodo ideado por Sigmund Freud, em que o paciente se deita no div e fala o que lhe vier
mente, sem filtros.
20
Henry J. Eyring, Mormon Scientist (Cientista mrmon), pg. 4.
21
N.T.: Referncias originais ao Wall Street Journal e revista Science.
22
The Memories of Hugh B. Brown: An Abundant Life (Memrias de Hugh B. Brown: Uma vida abundante),
Edwin B. Firmage, ed. (1988), pg. 136.
23
N.T.: Para acessar as verses lusfonas desses websites, basta agregar a .br ao final desses endereos
ou acessar mormon.pt.
24
N.T.: Perspectivas mrmons.
25
N.T.: O vizinho mrmon ou o mrmon da casa ao lado.
26
N.T.: Respostas a questes da vida real.
27
N.T.: O musical The Book of Mormon (O Livro de Mrmon) uma stira irreverente (at desrespeitosa,
segundo alguns) sobre a Igreja, seus membros, preceitos e prticas. O musical desfrutou de sucesso como
no se via h dcadas em Broadway, recebendo vrios prmios Tony, um Grammy e outras distines.
28
N.T.: Jovens e mrmons
29
N.T.: Orem est no estado de Utah, EUA; Odessa a terceira cidade mais populosa da Ucrnia; Orlando
est na Flrida, EUA.
30
N.A.: Veja Pregar Meu Evangelho, pgs. 107-112.
31
N.T.: Considerada por muitos uma das bolsas mais prestigiosas do mundo, a Bolsa Rhodes dada a
seletssimos estudantes estrangeiros para fazer cursos de ps-graduao na Universidade de Oxford, na
Inglaterra.
32
N.A.: Esta e outras ideias sobre como atender s necessidades especficas do pesquisador (veja
em Pregar Meu Evangelho, pg. 148) podem ser tratadas e planejadas usando a "Ficha de Progresso"
como parte da coordenao missionria no Comit Executivo do Sacerdcio, Conselho da Ala e outras
reunies de planejamento (veja emPregar Meu Evangelho, pg. 219).
33
N.T.: O termo em ingls, board of selectmen, se refere a uma instituio poltica nica aos seis estados
da Nova Inglaterra, no noroeste estadunidense. O conselho formado por trs a cinco integrantes e
exerce uma funo executiva no governo municipal. Frequentemente, o presidente do conselho efetua
funes similares a quem denominaramos prefeitos. Por tanto, optei por "conselho de vereadores" por
refletir o nome de um cargo comumente usando em pases lusfonos cuja funo semelhante a
do selectman.
34
N.A.: Veja, por exemplo, Thomas S. Monson: "Os Trs Rs da Escolha", Liahona, novembro de 2010.
35
N.T.: Mais especificamente, os Irmos Unidos (United Brethren), dissidentes do movimento metodista
primitivista na Inglaterra durante a quarta dcada do sculo XIX.
36
N.T.: O termo original em ingls "U-Night". difcil precisar a origem do termo mesmo em ingls e o
texto no apresenta indicaes neste sentido, ento decidi traduzi-lo literalmente.
37
N.T.: Embora o texto no d ao leitor mais informaes sobre o aspecto fsico de certas capelas, a Igreja
aclara: Caso se possa prever um crescimento significativo em uma rea, um edifcio 'fsico' pode ser
construdo. Quando haja necessidade de expandir o edifcio para acomodar alas maiores ou outras
unidades, pode-se agregar ao edifcio original, cada fase sendo como uma pea de quebra-cabea. Por
exemplo, na fase um uma capela pode ser "multi-uso" com assentos removveis.
38
N.T.: Denominao anglfona tpica em referncia a pequenas unidades administrativas independentes,
cujo tamanho similar a um ou dois bairros grandes brasileiros mas que possui uma organizao poltica
mais parecida aos municpios.

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