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Ana Lcia Gomes da Silva Rabechi1

Resumo: O presente trabalho aborda o tratamento histrico


que Josue Montello confere obra Os tambores de So Lus
e Pepetela, A gloriosa famlia. A partir do ponto de vista
enfocado em cada romance, o material histrico-social ser
visto como resultante de uma certa miopia ou utopia no
mundo que se desenha.
Palavras
alavras--chave: romance; experincia brasileira e angolana;
material histrico; Montello e Pepetela; miopia e utopia.

Abstract
Abstract: This paper is about the historical treatment Josu
Montello gives to the work The drums of So Lus and
Pepetela to A gloriosa famlia. From the viewpoint focused
in each novel, the social-historical material will be seen as a
result of a certain myopia or utopia in the wold that is drawn.
Keywords: romance; Brazilian and Angolan experience;
historical material; Montello; Pepetela; myopia and utopia.

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Professora no Departamento de Letras da UNEMAT, campus universitrio de Cceres.
Doutora em Letras/Estudos Comparados de Literatura de Lngua Portuguesa. Email: anarabecc@terra.com.br

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Em Literatura e Sociedade, Antonio Candido inicia


o primeiro captulo com uma reflexo sobre a objetividade
a propsito de uma determinada verdade em relao obra
e seu condicionamento social, afirmando que nada mais
importante para chamar a ateno sobre uma verdade do
que exager-la (2000, p.3). Retirada do contexto em
questo, a afirmao leva a pensar o tratamento dado por
Montello matria histrica brasileira e o mesmo trabalho
por Pepetela matria histrica angolana. No desafio de
aproximao das obras, o nosso interesse se volta para a
leitura das contradies postas nos romances abordados, a
fim de desvelar de que maneira elas atuam na organizao
interna dos romances.
Na conscincia de correr esse risco sem desfigurla que comeo este processo comparativo das obras de
Montello e Pepetela, averiguando como a miopia e a utopia
atuam na organizao interna das referidas obras.
O mundo configurado nos romances Os tambores
de So Lus, de Montello, e A gloriosa famlia o tempo dos
flamengos, de Pepetela, exemplo enftico da representao
de uma determinada perspectiva histrica. Por meio de uma
verdade unvoca, que seria privilgio do narrador tradicional
de Montello, o ponto de vista resulta numa certa miopia
desse narrador quanto s fissuras da histria. J em Pepetela,
a perspectiva histrica plurvoca, da quebra do monoplio
da verdade pelo narrador contemporneo, concebe um
pensamento utpico que advm da margem por intermdio
do narrador escravo, mudo e analfabeto.
por meio desse ponto de vista que faremos aqui
uma rpida leitura da obra brasileira e da angolana, a fim
de cotejar a perspectiva histrica nelas contida, j que
ambas, de forma mais ou menos ostensiva, enfocam o
problema do escravizado numa sociedade colonial.
Em Os tambores de So Lus, a valorizao do
negro tomado como o centro de referncia no romance
caracterizado no seu mundo por um narrador que adere
simpaticamente sua histria, mas que, no entanto,
pronuncia-se de um lugar exterior problemtica do negro.
Assim, o narrador no escapa s armadilhas dos
esteretipos, a comear pela apresentao da obra, em que
o romancista diz pretender o resgate de uma velha dvida,
contrada com a raa negra em nosso pas, e que merecia

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de nossa literatura o seu canto em prosa, a sua verdade, a


sua denncia (MONTELLO, 1986).
O negro, nesse romance, longe de ser sujeito do
prprio discurso, objeto de procedimentos que indiciam
ideologias, atitudes e esteretipos do discurso oficial. A
comear pela configurao da personagem principal
Damio , cuja nobreza de estirpe, carter forte, inteligncia
e aparncia viril d personagem um status idealizador,
diferindo de outros negros, por conseguinte, revestindo o
negro Damio de uma hierarquia para que possa representar
a sua raa. Hierarquia to estereotipada quanto a prpria
vitimizao do escravo.
A vitimizao transforma as crises de conscincia
da personagem num verdadeiro melodrama. Desde sua
infncia, Damio injustiado na Fazenda Bela Vista por
ser escravo e filho de Julio. Quando moo, sofre maus
tratos e responsabilizado por abusar da filha do fazendeiro
e pela prpria morte deste. No Seminrio, para onde
transferido, constantemente rechaado pelos padres, que
no aceitam a sua ordenao por ser negro. Como aluno
do Seminrio, confinado ltima carteira, praticamente
isolado dos colegas. Quando veste os paramentos
sacerdotais pela primeira vez, numa procisso,
abusivamente criticado: A Igreja j chegou na senzala!
(MONTELLO, 1985, p.214). Como professor, sofre
constantes ofensas, com a inscrio no quadro chamandoo de bode. humilhado por Donana Jansen, grande
escravocrata, que exige conhecer o negro que sabe latim.
Toda essa vitimizao sofrida pelo preconceito
racial repete a tnica das transfiguraes romnticas, cujas
marcas advinham de uma formao desenvolvida no bojo
de uma cultura escravista. Para os anos setenta (do sculo
XX), quando fora escrita a obra, a recorrncia do
sentimentalismo de Damio se torna caricatural e
melodramtico, pois o que move a sua indignao ,
sobretudo, o sofrimento do negro, que ele v como um ser
humano, repetindo o chavo romntico da necessidade de
a nao livrar-se da mancha da escravido.
O narrador montelliano, na realidade, no d voz
ao negro, pois a memria do velho Damio sobre seu
passado uma estratgia narrativa e o narrador se comporta
como um advogado de defesa que quer comover a platia

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com sua retrica sentimentalista e seu brado de revolta contra


a escravido. Para a poca romntica, essa denncia tratavase de um notvel feito, que abriu espao para a problemtica
da escravido num momento histrico em que o negro era,
como assinala Antonio Candido (1997, p.247), a realidade
degradante, sem categoria de arte, sem lenda histrica,
mas, para os finais do sculo vinte, a repetio desses
esteretipos tornam a reivindicao caricatural.
Outro esteretipo anacrnico para os anos setenta
a discusso de conceitos visivelmente conflitantes, como o
de branqueamento racial e de mestiagem cultural,
perfeitamente conciliveis no romance. A teoria do Baro
prev que na rede ou na cama, numa viso anrquica do
processo racial, o brasileiro vai se tornar moreno, porm,
como confirma o rostinho do trineto do velho Damio, o
verdadeiro brasileiro est mais prximo de ser branco que
negro, o que contribui, para diluir de uma gerao para
outra, o sentimento do cativeiro, diz o narrador.
Para concluir esse conjunto de esteretipos, o
sentimento nostlgico da africanidade, que persegue a
personagem como se ela fosse um exilado do paraso
perdido, confere narrativa, juntamente com sua conscincia
cindida, um tom melodramtico e um senso histrico calcado
em uma ideologia conservadora. Na tentativa de dar voz
ao negro atravs da memria do velho, a narrativa termina
por falar sobre ele com a autoridade de um narrador
onisciente, simptico causa, mas distanciado, perdendose em sentimentalismo e folclorizao, de forma que Montello
no consegue desmitificar essa imagem do negro que vem
desde o Romantismo na Literatura Brasileira e chega at os
nossos dias com outras nuanas. Com a preocupao de
retratar aspectos importantes da realidade sociocultural
maranhense, Montello peca por apresentar um regionalismo
simplificador e caricato, que atesta a miopia do narrador e
a viso estreita que atravessa a narrativa montelliana.
Pepetela, ao contrrio, em A gloriosa famlia o
tempo dos flamengos, verticaliza a perspectiva histrica ao
fazer do silenciado o narrador. O narrador um escravo
mudo e analfabeto que tem por funo ser a sombra de seu
dono, o negreiro Baltazar Van Dum. Tempos depois, faz a
narrativa da famlia Van Dum, do ponto de vista de um
escravo. Apesar de o narrador no estar ali para falar de

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sua vida de escravo, como afirma, e sim da de seu dono,


sua fala no inocente e acaba por enfatizar sua
marginalidade, mesmo que de maneira indireta. A metfora
do silncio e do analfabetismo do escravo uma ironia
que fala por si. Ao se valer da narrativa de outros para
completar o seu relato, o narrador se pe no centro de uma
teia de informaes e vozes que multiplicam os pontos de
vista no romance, tornando-o polifnico, para usar o conceito
de Bakhtin (1997).
certo que o escritor maranhense tambm fala
do silenciado; a questo a maneira como o faz, dando ao
narrador uma perspectiva comprometida com o discurso
hegemnico. Para alm da voz autoritria do narrador de
Montello, a voz do narrador de Pepetela mostra os
deslizamentos de sentido, os apagamentos que dessacralizam
e relativizam o discurso do poder, da histria oficial, do
colonizador, da escrita. Instituindo o mundo s avessas, narra
quem foi condenado ao silncio. Ao parodiar a histria
eurocntrica do cronista portugus Cadornega, sobre
Angola, o escravo narrador relativiza a verdade da histria
escrita, da univocidade e institui o tom proftico como mais
uma verdade relativa; satiriza as figuras da histria e rebaixa
seu prprio senhor. Da o romance de Pepetela expressar
uma viso utpica por meio das vrias temporalidades que
se delineiam na trama narrativa, como forma de entender o
presente e, talvez, tecer o futuro.
A perspectiva histrica que se observa nos dois
romances parte em direes diversas e tem no horizonte
projees distintas: em Montello, a voz narrativa vai do centro
para a periferia, considerando que o narrador filtra a
conscincia da personagem de forma a forjar um ponto de
vista que simplifica o processo histrico. Em Pepetela, a voz
narrativa vai da periferia para o centro, considerando que o
narrador pronuncia-se da margem da sociedade e da
historiografia oficial, aprofundando a perspectiva espaotemporal do contexto histrico angolano, possibilitando, com
isso, realar as contradies e o senso real do mundo.
Ao discutir sobre a posio do romance
montelliano, considera-se oportuno tomar a reflexo de
Schwarz, ao se referir aos pontos fracos do romance
alencariano. Ressalvadas as especificidades do contexto do
romance de Alencar, pode-se compreender que tambm

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Montello, ao tratar dos impasses brasileiros, s vezes pe


o dedo em fraquezas reais, mas para escond-las, outras,
para circunscrev-las sem as resolver (SCHWARZ, 2000,
p.40). Isso posto, preciso reconhecer que Montello no
consegue transpor para o nvel formal a complexidade
objetiva de sua matria.
Na recolha de informaes da crnica histrica
est o eixo do carter documental de Os tambores de So
Lus e A gloriosa famlia. A partir de fontes documentais,
efetivam-se interpretaes, dependendo, ainda, de uma
montagem plausvel do mundo a ser recriado pela fico.
Expe-se, desse modo, uma das modalidades do
realismo, que, de acordo com Antonio Candido (1993,
p.123), se baseia nalguns pressupostos, inclusive o
tratamento privilegiado dos pormenores, pelo acmulo ou
pela sua contextualizao adequada. Segundo o ensasta,
mesmo dentro do realismo, os textos de maior alcance
procuram algo mais geral, que pode ser a razo oculta sob
a aparncia dos fatos narrados ou das coisas descritas.
Ao discutir realidade e realismo na obra de Proust,
Candido oferece caminhos para se pensar as obras Os
tambores de So Lus e A gloriosa famlia, em que espao e
tempo resultam em cada obra numa configurao
interpretativa diferente.
Nota-se que o realismo em Montello mais
referencial, enquanto em Pepetela mais convincente,
porque a especificao do detalhe se integra numa visada
generalizada que o transfigura. O escravo-narrador, mudo
e analfabeto, uma metfora irnica sobre a marginalidade.
A partir dela, Pepetela consegue ancorar uma particularidade
na generalidade do discurso. Essa estratgia irnica chega
a transcender o fato histrico, de maneira que o detalhe
deixa de ser parcial e isolado para exprimir uma totalidade,
que serve de base verdadeira para a interpretao.
Em Montello, a estratgia da memria do velho
procura dar narrativa o efeito da realidade. O n da
diferena que Montello v nos detalhes o registro
documentrio da realidade, enfatizado pelo narrador que
enumera as fontes de que se valeu a narrativa: os
documentos de Nunes Pereira, os documentos do Instituto
Histrico e Geogrfico, os processos judicirios. No af de
documentar uma poca, envolve-se em acmulo de

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pormenores que valem pouco enquanto possibilidade de


compreenso efetiva. Pepetela, no entanto, v a realidade
no tempo de modo diverso, ao ressignificar o passado atravs
de seus vestgios deixados no presente; d maior grau de
generalidade ao passado, pois permite entender que este
s ganha significado ao desvendar o que permanece e o
que permanece so novas formas de escravido configuradas
no mundo globalizado.
Montello utiliza o tom melodramtico na histria
de Damio, de forma que o passado na narrativa fica
previsvel e redutor, j que seus indcios so recuperados
pela memria do velho, que, ao rememorar, fere de nostalgia
as experincias vividas. Assim, a visada do narrador
atravessada por uma perspectiva mope, decorrente da
afetividade que reveste suas lembranas, mas, sobretudo,
pelo conservadorismo que o constitui. Pepetela, ao contrrio,
ao utilizar a pardia histrica, imprime um tom mais crtico
a esse passado que se presentifica, permitindo um
distanciamento analtico e racional prprio da operao
histria que deseja desconstruir.
O efeito do real em Montello descamba para a
previsibilidade, simplicidade e segurana. O excesso
narrativo se faz presente por meio das descries
pormenorizadas. A vida da personagem principal, de escravo
a homem livre, marcada por extremos de sentimentalismo,
que reforam a convencional moralidade, tornando a
personagem caricatural, principalmente quando reclama a
sua condio de vtima, melodrama que percorre boa parte
do romance. Com isso, no se quer caracterizar o romance
de Montello como um gnero melodramtico, mas detectar
na obra caractersticas melodramticas, j que estas, como
afirma Brooks (1985), podem se aliar a gneros distintos.
Para o terico, o melodrama est presente em vrias outras
instncias da vida, alm das instncias narrativas. Assim,
notamos na narrativa montelliana a presena da vilania, a
polarizao maniquesta, a redeno da personagem aps
muita luta e sofrimento, a vitimizao, a moral crist no plano
providencial, caractersticas muito prprias do melodrama.
Em Os tambores de So Lus, a vilania se sobressai,
principalmente na Fazenda Bela Vista, onde o Dr. Feitosa
encarna o verdadeiro vilo, vingativo e capaz das mais
terrveis vinganas com os escravos. Isso se nota

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principalmente em relao a Damio, por fazer lembrar seu


pai, Julio, respondendo, assim, pelos erros dos escravos,
apresentando Damio sempre como vtima em qualquer
situao. Alm de Damio ser castigado injustamente na
fazenda, quando chega ao Seminrio, sofre muita rejeio
por ser negro, o que culmina com a no aceitao para
seus votos sacerdotais.
Como o melodrama se funda numa moral crist,
o bem deve se caracterizar pelo destino, da o destino de
Damio ser marcado por reviravoltas, o que d espao para
a personagem proclamar os seus valores e os do universo
em jogo. O plano providencial sempre alcana a vida dessa
personagem: o Bispo que aparece na fazenda e o leva para
o Seminrio, o Pe. Policarpo que o acolhe em meio a esse
ambiente racista, mas, quando lhe falta, a Genoveva Pia
lhe d a mo e, com a sua morte, a Santinha toma seu
lugar e, no final, a sorte lhe fora propcia (p.610).
Na parbola moral da vida de Damio, embora
o final feliz prevalea nesse roteiro tradicional, o infortnio
da vitimizao ainda o ltimo toque da narrativa, ao
encerrar com a morte do filho assassinado, naquela noite
em que o velho caminha pela So Lus relembrando seu
passado. O suspense que percorreu todo o livro revelado
e mais uma vez o infortnio marca a vida da personagem.
Essa visada simplificadora e previsvel da narrativa de
Montello enfraquece o seu enfoque histrico, pois, como
bem afirmou Brooks (1985)2, a sofisticao ps-moderna
no permite consumir passivamente uma obra pautada no
excesso. Enquanto isso, a visada crtica da obra de Pepetela
to mais realista quanto atende a sofisticao psmoderna, tal como percebeu Candido a propsito do
realismo de Proust e do realismo tradicional, pois a segunda
O conceito de imaginao melodramtica foi criado por Brooks em 1976 e vai
alm do conceito de gnero e do cluster concept (conceito-agregado). Para ele, o
melodrama, apesar de suas limitaes, com efeitos fceis e emoes pouco autnticas, tem uma flexibilidade pouco comum a outros gneros. a forma cannica de
um tipo de imaginao que tem manifestaes mais elevadas na literatura, at
mesmo na fatura de escritores tomados como mestres do realismo como Balzac
ou Henry James. A essncia do melodrama mesmo a dramaturgia da hiprbole,
do excesso e da excitao. No entanto, a nossa sofisticao ps-moderna no
permite consumir passivamente uma obra pautada no excesso. A abordagem mais
realista faz com que muitas caractersticas melodramticas tornem a cena caricatural.
Segundo Ismail Xavier (2003), h melodramas de esquerda e de direita, ao contrrio ou favorveis ao poder constitudo, e o problema no est tanto numa inclinao francamente conservadora ou sentimentalmente revolucionria, mas no fato
de que o gnero, por tradio, abriga ao mesmo tempo, simplifica as questes em
pauta na sociedade, trabalhando a experincia dos injustiados em termos de uma
diatribe moral dirigida aos homens de m vontade.
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mais dinmica e polidrica, ao passo que a primeira


esttica e plana (1993, p.127), perdendo em
profundidade.
Nesse contraponto, a perspectiva histrica nas duas
obras resgata a experincia do passado colonial por enfoques
ideolgicos bem diferentes. A representao da margem
frequentemente inventada na fico e na histria matria
comum, configurada por vieses distintos. A concepo de
mundo e estratgias narrativas que resultam da construo
de Os tambores de So Lus definem o romance como
herdeiro de um discurso hegemnico e sacralizador. J em
A gloriosa famlia, a concepo de mundo e as estratgias
narrativas emergem como um discurso dessacralizador.
Nessa medida, o motivo da criao em Montello
desvirtuado pela postura do narrador, que fala da margem
a partir do centro, enquanto em Pepetela acentuado pela
postura do narrador que fala do centro a partir da margem.
Ambos os romances, por meio de seus narradores, projetamse em direes diversas: o narrador de Montello escamoteia
as contradies do processo histrico da escravido no
Maranho; o de Pepetela projeta luz sobre as contradies
engendradas pelos documentos e pela historiografia oficial,
cristalizados como interpretaes fechadas da histria
angolana.
Em Os tambores de So Lus, o passado do velho
Damio apenas iluminaes de sua conscincia e o futuro
previsto no rostinho de seu trineto tem a marca de uma
ideologia ufanista, de modo que o romance conduz a
situaes desconcertantes, especialmente quando se acentua
a contradio entre o que Montello props no seu projeto
em Confisses de um romancista e no posfcio do prprio
romance, o que de fato ele realizou. No se quer dizer, com
isso, que o romance precisa ser lido luz das elucubraes
do autor, mas que essas referncias podem servir de
dispositivos para a investigao da perspectiva histrica
resultante do ponto de vista do narrador que, sem dvida,
apresenta-se limitado no romance.
Em A gloriosa famlia, o passado est assentado num
devir em que a desconfiana e o estranhamento no so
suficientes para apagar do horizonte pepeteliano a utopia.
No mais aquela que moveu a sua juventude no af das
lutas de libertao nacional, no sonho da construo de um
pas livre que restitusse aos angolanos o governo de seus
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destinos, mas aquela outra, a heterotopia, que resulta no


da inveno de outro lugar, mas da deslocao radical
dentro de um mesmo lugar, o nosso, como explica
Boaventura Cardoso (2003, p.325). Com isso, Pepetela d
voz aos angolanos, expe seus sonhos e suas decepes,
dando vida a mundos desaparecidos e a outros latentes na
Angola contempornea.
Ao sacralizar ou dessacralizar a histria, os romances
de Montello e Pepetela tecem outras possibilidades de contar
a experincia humana nas suas rasuras e sucessos, driblando
a esterilidade do mundo cada vez mais embrutecido pela
desumanizao a que foi subjugada, primeiro pelos imprios
coloniais, depois por sistemas autoritrios e pela globalizao
potencializada pelas sociedades capitalistas.
Referncias Bibliogrficas
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______. Literatura e sociedade. So Paulo: T. A. Queiroz:
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MONTELLO, Josu. Os tambores de So Lus. Rio de Janeiro:
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XAVIER, Ismail. O olhar e a cena: melodrama, Hollywood,
cinema novo, Nelson Rodrigues. So Paulo: Cosac & Naify,
2003.
Aceito em: 03.06.2010

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