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O ESTRANHO E O FAMILIAR EM O SISTEMA DO DOUTOR

ALCATRO E DO PROFESSOR PENA, DE EDGAR ALLAN POE,


E DE O ALIENISTA, DE MACHADO DE ASSIS
Gustavo Ramos de Souza
Prof. Adelaide Caramuru Cezar (Orientadora)

RESUMO
Objetiva-se a apresentao de projeto de pesquisa a ser desenvolvido no
Departamento de Letras Vernculas e Clssicas da Universidade Estadual
de Londrina entre agosto de 2010 e julho de 2011. Tomando como
suporte o conceito de estranho unheimlich (sinistro, obscuro,
inquietante, desconhecido) presente em ensaio escrito por Freud em
1919 e por ele intitulado Das Unheimliche, sero analisadas duas
narrativas do sculo XIX: O Sistema do Doutor Alcatro e do Professor
Pena (1845), de Edgar Allan Poe (1809-1849), e O Alienista (18811882), de Machado de Assis (1839-1908). De acordo com o psicanalista,
o estranho aquela categoria do assustador que remete ao que
conhecido de velho, e h muito familiar. No desenvolvimento do projeto,
esta categoria (o estranho) ser analisada separadamente no conto de
Poe e no conto de Machado. Em seguida, ser efetivado trabalho
comparativo entre as duas narrativas de maneira a poder concluir (ou
no) influncia do escritor norte-americano sobre o escritor brasileiro.
PALAVRAS-CHAVE: estranho; Edgar Allan Poe; Machado de Assis.

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INTRODUO
O presente trabalho caracteriza-se como a apresentao do subprojeto de pesquisa vinculado ao projeto de pesquisa Representaes do
estrangeiro (duplo exterior) e do estranho (duplo interior) na narrativa
literria brasileira, coordenado pela Profa. Dra. Adelaide Caramuru Cezar,
do Departamento de Letras Vernculas e Clssicas da Universidade
Estadual de Londrina. Neste sub-projeto, intitulado O estranho e o
familiar em O Sistema do Doutor Alcatro e do Professor Pena, de Edgar
Allan Poe, e em O Alienista, de Machado de Assis, ser estudado o
conceito de unheimlich da psicanlise freudiana, identificando de que
maneira ele se relaciona com as supracitadas narrativas de

Poe e de

Machado, a fim de demonstrar as influncias e confluncias que a obra do


primeiro exerce sobre a do segundo. Primeiramente, ser definido o
conceito de unheimlich. Em um segundo momento, ser apontada a
importncia de Poe e Machado para o desenvolvimento da literatura na
Amrica, bem como a relao entre os dois autores. Por fim, far-se- uma
breve anlise dos dois contos a ser analisados no projeto de iniciao
cientfica.
O ESTRANHO
O ensaio Das Unheimlich foi publicado pela primeira vez em
1919, no nmero 5 da revista Imago. Neste ensaio, o seu autor, Sigmund
Freud, define o conceito da palavra alem unheimlich a partir do
cotejamento de seu significado com as mais diversas lnguas, como o
latim, o grego, ingls, francs e o espanhol. No alemo, heimlich significa
familiar, domstico, amistoso, ntimo; un-heimlich , portanto, o antnimo
de ntimo, familiar, conhecido. Contudo, para Freud, o estranho aquela
categoria do assustador que remete ao que conhecido de velho, e h
muito familiar. (FREUD, 1976, p. 87). Ora, o estranho assustador
justamente porque no nos conhecido, familiar, logo, como pode aquilo
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que nos ntimo causar-nos estranheza? A resposta, segundo Freud, est


em

Schelling:

'Unheimlich'

nome

de

tudo

que

deveria

ter

permanecido secreto e oculto, mas veio luz (SCHELLING apud FREUD,


1976, p. 91). Vir luz, trazer luz ou lanar luz um dos termos
mais empregados ao longo da obra freudiana, porque, de acordo com sua
arqueologia da alma, o psicanalista far com que venham luz todos os
traumas soterrados, reprimidos pelo subconsciente. O mecanismo de
represso abordado por Freud na segunda lio de Cinco Lies de
Psicanlise. De acordo com Cesarotto, por um lado, heimlich remete ao
que familiar e confortvel, por outro, refere-se ao que est escondido,
dissimulado. Assim, unheimlich seria utilizado apenas como o oposto do
primeiro sentido, e no como o contrrio do segundo. (CESAROTTO,
1987, p. 115)
Freud pe prova a sua teoria sobre o

unheimlich ao

empreender uma minuciosa anlise do conto O Homem da Areia, de


E.T.A. Hoffmann, onde surge o tema do duplo ou alter ego. O duplo o
outro eu, isto , a parte separada do ego que no foi devidamente
reprimida, recalcada. Segundo Cesarotto, o unheimlich o que era para
ficar

encoberto

se

mostra,

como

uma

apario

indesejada.

(CESAROTTO, 1987, p. 116). Nesse sentido, observa-se que h entre o


familiar e o estranho um corte temporal abrupto e traumtico que faz com
que o heimlich retorne como exterior a si mesmo, gerando desconforto,
alteridade. De acordo com Cesarotto, a passagem de uma vertente para
a outra obedece a uma dupla mudana: no plano temporal, em que o
depois determina o antes, e na localizao topogrfica, quando o fora
invade o dentro. (CESAROTTO, 1987, p. 117). Nessa lgica s avessas,
o sujeito perturba-se diante da apario do duplo, do outro que ele
mesmo.
Diversos autores j abordaram a temtica do duplo muito antes
do ensaio de Freud: Adelbert Von Chamisso, em O Homem que vendeu a
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sombra; Robert Louis Stevenson, em O Mdico e o Monstro; Oscar Wilde,


em O Retrato de Dorian Gray; Guy de Maupassant, em O Horla; Hans
Christian Andersen, em A Sombra; E.T.A. Hoffmann, em Os Elixires do
Diabo, por exemplo. Entretanto, um autor merece destaque dentre
aqueles que cultivaram em sua obra o tema do duplo: o escritor norteamericano Edgar Allan Poe. Alguns de seus principais contos abordam
essa temtica de maneira explcita, so eles: O Retrato Ovalado, A
Queda da casa de Usher, O Gato Preto e William Wilson. H, no
entanto, outros contos de Poe em que o tema do duplo aparece de
maneira velada, sugestiva, quer pela caracterizao do ambiente sombrio,
inslito, quer pela inverso e transfigurao da realidade. o que ocorre
em O Sistema do Doutor Alcatro e do Professor Pena, conto publicado
pela primeira vez em 1845, segundo a edio de 2008 das Histrias
Extraordinrias, selecionadas e traduzidas por Jos Paulo Paes.
POE E MACHADO: INFLUNCIAS E CONFLUNCIAS
Edgar Allan Poe (1809-1849) um dos escritores mais originais
do sculo XIX. Sua obra, quase toda composta de contos o seu nico
romance A Narrativa de Arthur Gordon Pym (1838) , faz parte de
qualquer antologia do gnero, alm de ter influenciado autores como
Baudelaire, Mallarm e Dostoivski. Ademais, o inventor da novela
policial com Os Crimes da Rua Morgue, A Carta furtada e O Mistrio
de Marie Roget. Alm de ter sido um mestre da arte do conto, Poe definiu
algumas diretrizes para o gnero nos ensaios A Filosofia da Composio e
O Princpio Potico. Segundo Poe,
Um escritor engenhoso construiu um conto. Se
ele sbio, no est moldado o seu
pensamento
para
acomodar
os
seus
incidentes; mas tendo concebido, com cuidado
deliberado, um certo efeito nico e singular,
inventa ento esses incidentes combina
esses eventos como melhor o ajudarem a
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estabelecer esse efeito pr-concebido. (...) Em


toda a composio, no deve haver uma s
palavra escrita, cuja tendncia direta ou
indireta no esteja a servio desse desgnio
pr-estabelecido. (POE apud FLORES DA
CUNHA, 1998, p. 30-31)
Machado de Assis (1839-1908) considerado o maior escritor da
literatura brasileira. Ao lado de Poe e Borges, Machado contribuiu
decisivamente para o desenvolvimento da literatura no continente
americano. De acordo com Fischer, Edgar Allan Poe to formativo para
os Estados Unidos quanto Machado de Assis no Brasil e Jorge Luis Borges
na Argentina. (FISCHER, 2008, p. 97). Os trs contistas, ainda que
oriundos das Amricas, mostraram-se pouco afeitos ao exotismo literrio
em suas pocas ainda dominante. Preocupava-lhes a vida na cidade na
qual

homem,

ainda

que

inserido

na

multido,

via-se

isolado.

Preocupava-lhes a ciso dentro do indivduo a ser, de um lado, sujeito


individual com suas aspiraes, de outro, sujeito inserido em determinada
sociedade com valores a imputarem-lhes as realizaes individuais. Os
homens divididos em duplos nos quais lado a lado esto a culpa e a fuga
do imaginrio castigo fazem-se assaz representativos em Poe e em
Machado. O estranho, enigmtico, faz-se presente nos trs autores.

Edgar Allan Poe e Jorge Luis Borges foram reconhecidos pelas


metrpoles. Ambos viveram parte de suas vidas na Europa. Escreviam em
lnguas mais difundidas que a nossa lngua portuguesa. Machado de Assis
apenas tardiamente foi conhecido fora do pas. Alm do mais, foi antes
conhecido por seus romances do que por seus contos. H nos romances
machadianos uma forte preocupao com o registro artstico da realidade
brasileira que, como tal, no dizia respeito diretamente vida dos leitores
europeus que se reconheciam nos contos enigmticos, estranhos, de Poe
e Borges. No obstante, ressalta-se a influncia e a confluncia da obra de
Poe sobre Machado, haja vista que o escritor brasileiro no se limitou a
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receber passivamente a influncia de Poe, mas sim incorporou e


transformou as ideias de seu antecessor, re-elaborando e re-criando os
temas desenvolvidos por esse. De acordo com Flores da Cunha, essa
confluncia se faz sobretudo de forma estrutural e temtica, mas como
qualquer

outra

em

Machado

pois

coexistem

vrias

permite

intrinsecamente uma leitura s avessas do mesmo (FLORES DA CUNHA,


1998, p. 66).

Nesse sentido, verifica-se na obra machadiana alguns contos


onde a referncia a Poe se faz ora implcita, ora explicitamente. Quanto
referncia explcita, h, por exemplo, o conto O Anel de Polcrates de
Papis Avulsos: Jurou-me que ia escrever, a propsito disto, um conto
fantstico, maneira de Edgar Poe, uma pgina fulgurante, pontuada de
mistrios (...) (ASSIS, 1994a, p. 70) e o Prefcio s Vrias Histrias:
No so feitos daquela matria, nem daquele estilo que do aos de
Mrime o carter de obras-primas, e colocam os de Poe entre os
primeiros escritos da Amrica. (ASSIS, 1994b, p. 2) Ressalta-se, ainda,
que Machado de Assis traduziu o notrio poema O Corvo, de Edgar Allan
Poe. Quanto referncia implcita, pode-se apontar pelo menos dois
contos: S e O Alienista. No primeiro, Machado parte de uma premissa
indicada em O Homem da Multido, em que narrada a histria de um
homem que penetra na multido para fugir de sua solido, enquanto a
personagem de S vinha recolher-se a uma casa vazia, pois queria
descansar da companhia dos outros (ASSIS apud FLORES DA CUNHA,
1998, p. 75) . Assim, o conto de Machado o avesso do de Poe. Em O
Alienista, interpretado na maioria das vezes como uma alegoria poltica,
Machado alude a um conto de Poe que no recebe a devida ateno da
crtica especializada, trata-se de O Sistema do Doutor Alcatro e do
Professor Pena (The system of doctor Tarr and professor Fether). O que
os contos de Poe e de Machado tm em comum o tema da loucura,
alm, claro, de possibilitar observar nuances da temtica do duplo
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pelo menos no que concerne forma , tema que se faz presente ao


longo da obra dos dois contistas.

O SISTEMA DO DOUTOR ALCATRO E DO PROFESSOR PENA


Neste conto narrado na primeira pessoa do discurso, Edgar Allan
Poe delega a voz a um ingnuo estudante de medicina psiquitrica que
viaja para o sul da Frana no outono de um ano no especificado do incio
do sculo XIX. Por causa de seu interesse pela psiquiatria, o narrador
decide visitar uma casa de sade administrada pelo dr. Maillard, velho
conhecido de seu companheiro de viagem. O seu amigo promete lev-lo
at o hospcio, sem, porm, fazer-lhe companhia durante a visita, pois a
vista dos alienados era coisa que lhe inspirava verdadeiro horror. (POE,
2008, p. 80). No obstante a recusa do amigo, que parte logo depois de
lhe apresentar ao dr. Maillard, o narrador opta por permanecer na
estranha

instituio,

um

castelo

de

arquitetura

excntrica,

muito

estragado, que, a julgar pelo aspecto de vetustez e deteriorao, mal


poderia ter condies de habitabilidade. (POE, 2008, p. 81). O narrador
estranha certos aspectos da instituio, como uma bela moa que tocava
piano, mas trazia em seu olhar, certo brilho estranho que quase induzia a
crer que ela no tinha uma mente s (POE, 2008, p. 82). Ademais, ele
comenta com Maillard a respeito do notrio sistema de brandura no
tratamento dos desarrazoados, que, para seu espanto, foi abandonado
pela atual administrao. Aps breve apresentao do estabelecimento,
Maillard convida-o para jantar. Na ceia, o narrador toma contato com
dezenas de enfermeiros e mdicos da instituio, que se comportam de
maneira inabitual, excntrica, e as mscaras comeam a romper-se pouco
a pouco, at que lhe revelado, enfim, que aqueles que se pretendem os
responsveis pelo hospcio so os dementes, enquanto os que esto
internados so os funcionrios do hospcio.

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A sensao de permanente desconforto que o narrador sente


diante da situao em que se encontra, bem como a inverso da lgica
preestabelecida criam aquilo que Freud chamava de unheimlich, haja vista
que tal conceito no diz respeito apenas ao desdobramento do homem em
duplos, mas, sobretudo, a essa ansiedade que estoura em situaes
como a solido, o silncio e o escuro, passveis de provocar impresses
assustadoras. (CESAROTTO, 1987, p. 123). De fato, O Sistema do
Doutor Alcatro e do Professor Pena o conto menos sombrio de Edgar
Allan Poe, pois nele predomina certa graa zombeteira, porm, no
devemos nos deixar levar pelas aparncias. A desconfiana e as dvidas
do narrador acerca de algo fora do comum estar acontecendo contagiam o
leitor.

Com

efeito,

identificamo-nos

graas

com

ao

seu

discurso
relato,

do

narrador

autodiegtico,

somos

tomados

pela

mesma

desconfiana, somos mergulhados em um mar de incertezas, sentimos


que algo de ruim pode acontecer a qualquer momento, como quando a
animao dos convivas do jantar promovido por Maillard interrompida
por uma srie de gritos horrveis, ou mesmo urros, provindos de um
cmodo da parte central do edifcio (POE, 2008, p. 92). No conto de Poe,
a sensao de unheimlich sentida devido a inverso entre razo e
desrazo. Somente no final elucidada a causa da estranheza que
permeia a narrativa, e as mscaras se rompem, e aquilo que devia ter
permanecido secreto, escondido, vem luz. O desconforto que sentimos
ao ler William Wilson e O Gato Preto, contos em que o tema do
unheimlich se apresenta de maneira explcita, o mesmo que nos aflige
ao ler O Sistema do Doutor Alcatro e do Professor Pena.
O ALIENISTA
A novela de Machado de Assis narra uma histria passada na vila
de Itagua, no tempo do vice-reinado do Brasil, em que o dr. Simo
Bacamarte, mdico formado em Coimbra e em Pdua, recusando-se a
permanecer na Europa, retorna para o Brasil e funda na pequena cidade
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de Itagua uma casa de sade para doentes mentais, a Casa Verde,


visando realizar estudos cientficos. O seu objetivo estabelecer os limites
da loucura e da razo e, para tanto, Bacamarte, seguindo unicamente
critrios cientficos pois, a cincia () o meu emprego nico (ASSIS,
1987, p. 41), declara ele no incio da novela promove um verdadeiro
caa-bruxas contra a loucura, em detrimento da opinio pblica e dos
direitos

individuais

H,

na

novela,

pelo

menos

duas

reviravoltas.

Primeiramente, Simo Bacamarte interna em Casa Verde aqueles que so


considerados loucos pelo senso comum. Por estar de acordo com o critrio
popular, ele recebe apoio da opinio pblica. Em um segundo momento,
Simo cria um novo critrio para as internaes, para ele a razo o
perfeito equilbrio de todas as faculdades; fora da insnia, insnia, e s
insnia. (ASSIS, 1987, p. 53). As detenes aumentam gradativamente,
e a populao comea a indignar-se com Simo Bacamarte. A partir da
estabelece-se o perodo de terror, e Casa Verde torna-se a Bastilha da
razo humana. (ASSIS, 1987, p. 64). Eis a primeira inverso de O
Alienista, haja vista que, de acordo com o novo critrio de Bacamarte, a
maioria da populao considerada insana e internada em Casa Verde.
Essa primeira inverso gera desconforto, alteridade, pois o lado de fora
invade o de dentro esse desconforto equivale ao unheimlich, porque,
conforme a metfora do espelho431 de Oscar Cesarotto, a alteridade
resultado de uma assimetria, ou seja, mutatis mutandi, o mesmo
raciocnio se aplica em O Alienista, porque o fato de Simo fazer com
que os que so considerados loucos, 4/5 da populao, sejam mais
numerosos dos que os sadios caracteriza-se como uma assimetria que
produz a desagradvel impresso de estranheza.
O terceiro momento, retratado no captulo 11, O Assombro de
Itagua, ainda mais desconfortvel do que o segundo, pois Simo muda
de ideia em relao ao que preconizava anteriormente doravante, para
431
O espelho, parmetro de exterioridade, oferece-lhe [ao sujeito] a chance de se enxergar interior, mas ao
preo de se ver como um outro. Nesta relao com o semelhante, a figura que se reflete invertida, coincidindo o
lado direito com o esquerdo, e vice-versa. Essa assimetria o elemento que impe a diferena no registro do
idntico, forando a alteridade. Por este vis, aquilo que seria o mais conhecido e familiar, a prpria imagem,
vira estranho. (CESAROTTO, 1987, p. 115)

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ele, sero considerados loucos aqueles que estiverem em perfeita


faculdade de juzo. De acordo com a nova teoria, se devia admitir como
normal e exemplar o desequilbrio das faculdades, e como hipteses
patolgicas todos os casos em que aquele equilbrio fosse ininterrupto.
(ASSIS, 1987, p. 80). Agora, a pequena parcela de 1/5 da populao que
era considerada sadia encarcerada, at que, gradativamente,
libertada, j que todos apresentam algum desequilbrio. A preocupao de
Simo que no existem mais loucos, pois todos so desequilibrados. No
fim de cinco meses e meio estava vazia a Casa Verde; todos curados!
(ASSIS, 1987, p. 87) quando Machado de Assis decide ir mais alm,
isto , plus ultra, ttulo do 13 e ltimo captulo: Simo Bacamarte julgase em perfeito equilbrio mental, pois possua a sagacidade, a pacincia,
a perseverana, a tolerncia, a veracidade, o vigor moral, a lealdade,
todas

as

qualidades

enfim

que

podem

formar

um

acabado

mentecapto.(ASSIS, 1987, p. 89). Ele recolhe-se voluntariamente Casa


Verde, porque, em suas prprias palavras, a questo cientfica ();
trata-se de uma doutrina nova, cujo primeiro exemplo sou eu. Reno em
mim mesmo a teoria e a prtica. (ASSIS, 1987, p. 90). Dezessete meses
depois de se internar, Simo morre e enterrado com muita pompa e
rara solenidade.
O desconforto que permeia O Sistema do Doutor Alcatro e do
Professor Pena, de Edgar Allan Poe, tambm se faz presente em O
Alienista, de Machado de Assis, o que permite aproximaes entre as
histrias sobre a loucura narradas pelos dois mestres do conto do sculo
XIX. Mesmo que analisemos ambas as narrativas como parbolas sobre o
poder tal anlise permitida nas duas obras , o que interessa
demonstrar de que maneira Edgar Allan Poe e Machado de Assis criam a
atmosfera do unheimlich e como isso se reflete em sua obra.

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CONCLUSO
A partir da psicanlise freudiana, sobretudo, do conceito de
unheimlich desenvolvido em ensaio homnimo de 1919 , o presente
trabalho procurou apontar de que maneira o tema do duplo se faz
presente na obra de Edgar Allan Poe e Machado de Assis, mormente em
relao s duas narrativas escolhidas para se efetivar tal demonstrao.
Para tanto, foi definido o conceito de estranho, o qual fundamentado
por Freud como aquela categoria do assustador que remete ao que
conhecido de velho, e h muito familiar. Assim, tanto em O Sistema do
Doutor Alcatro e do professor Pena, como em O Alienista o tema da
loucura abordado segundo a perspectiva do unheimlich, isto , em
ambas as narrativas ocorre a inverso da ordem estabelecida, produzindo
o efeito de estranheza, alteridade. Em outras palavras, o exterior volta-se
para o interior, e o lado de fora invade o de dentro o que gera um
desconforto semelhante reapario do gato que brutalmente morto
por seu dono em O Gato Preto, ou ao eterno retorno do igual em
William Wilson, em que um homem encontra o seu duplo aonde quer
que v.
Nesse sentido, aps definir o conceito de unheimlich e apontar
suas manifestaes na literatura, demonstrou-se a influncia de Poe sobre
Machado e a confluncia entre Poe e Machado para comprovar que o
escritor brasileiro faz referncia a Poe implcita e explicitamente ao longo
de sua obra. Por fim, demonstramos como o supracitado conceito
desenvolvido por Freud re-elaborado nas narrativas analisadas. Diante
disso, observamos que na obra de ambos os contistas o tema do duplo se
faz presente e, tambm, que podemos enxergar Machado de Assis tanto
como um continuador de Poe, como tambm um avesso dele, ou seja,
Machado de Assis como o duplo de Edgar Allan Poe.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Janeiro: Nova Fronteira, 1987.
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Vol. 2.
ASSIS, Machado de. Vrias Histrias. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1994b.
Vol. 2.
CESAROTTO, Oscar. No olho do outro. So Paulo: Max Limonad, 1987.
FISCHER, Lus Augusto. Uma coisa e outra, e nenhuma delas: O
alienista. In: Machado e Borges e outros ensaios sobre Machado de
Assis. Porto Alegre: Arquiplago Editorial, 2008.
FLORES DA CUNHA, Patrcia Lessa. Machado de Assis: um escritor na
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Salomo. Rio de Janeiro: Imago, 1976, p. 85-125.
POE, Edgar Allan. Histrias Extraordinrias. Seleo, apresentao e
traduo: Jos Paulo Paes. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.

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