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TPICOS SOBRE REN DESCARTES

O Racionalismo cartesiano
1. Descartes (1596-1650) percebeu que os nossos sentidos e o nosso raciocnio nos enganam muitas vezes. 1 A
principal contribuio de Ren Descartes foi o de tentar fortalecer a Razo como uma ferramenta confivel para o
conhecimento e interferncia na realidade. Apesar de parecer uma atitude contraditria, foi justamente no terreno da
DVIDA que Descartes iniciou o processo de busca das CERTEZAS. Esta dvida no deve ser confundida com
indeciso, incompetncia ou ignorncia. Veremos que ela tem de ser metdica. Era o primeiro passo para a certeza.
Lanava-se a dvida sobre tudo o que se supunha verdadeiro. E a partir da construir uma certeza da qual no se
pudesse duvidar. Manejou a sua dvida de forma metdica como um bisturi afiado.
2. Orientou a sua dvida tanto para dentro de si mesmo como para fora e chegou mesma concluso:
Decidi fazer de conta que todas as coisas armazenadas no meu esprito at aquele momento
eram to ilusrias como meus sonhos. Mas logo percebi: no mesmo instante em que pensava
sobre a falsidade do meu conhecimento, era necessrio que pelo menos eu, que pensava,
fosse alguma coisa. Esta verdade eu penso, logo existo era to firme e certa que as mais
extravagantes suposies dos cticos no abalariam. Julguei que podia aceit-la sem receio,
como o princpio fundamental da filosofia que procurava (Discurso do mtodo, IV)

3. "Penso, logo existo" parece uma concluso bvia. Descartes no poderia realmente duvidar do fato que duvidava,
pois seno estaria duvidando da prpria existncia. No poderia duvidar da sua existncia, pois uma condio
primeira para duvidar o de existir. Esta dvida na verdade era secundria, pois o importante que ela era o
primeiro passo para afirmar a certeza do conhecimento. (duvido, logo... penso).
4. O eu pensante o ponto de apoio e fundamento da cincia. Por isso Descartes chamado de filsofo racionalista.
5. Descartes cria um dualismo: h o eu pensante (alma) e a extenso (corpo). atravs do pensamento que se chega
realidade exterior. O mundo externo ligado ao sensvel fonte de enganos. Se puder ser estabelecida alguma forma
de concordncia entre as idias do sujeito e o mundo exterior, esse acordo acontecer a partir da hegemonia do
sujeito pensante.
6. Um dos conceitos evidentes e inatos (de carter matemtico) do pensamento e pelo qual se chega realidade
exterior a EXTENSO.
Exemplo com o conceito extenso: Descartes exemplifica com um hipottico pedao de cera. Vamos submet-lo a
todas as variaes da percepo sensvel. Ele duro, mas pode tornar-se mole se aquecido. Seu cheiro pode mudar.
Pode virar lquido. Apesar de todas estas mudanas a mesma cera que permanece. Mas como reconhecer que a
mesma cera? atravs de algo que no se apresenta percepo sensvel: a EXTENSO. No aquela extenso
particular, mas como caracterstica essencial. No depende dos sentidos nem da imaginao, mas somente do
pensamento.
7. Chego tambm certeza da existncia de Deus com o conceito de INFINITO
8. Esta busca da certeza nasceu da admirao de Descartes pela exatido da matemtica. Esta exatido o
impressionou muito.
9. No uma tarefa fcil transportar para a filosofia e outras reas do conhecimento esta certeza da matemtica.
Afinal, sabemos que a matemtica trabalha com abstraes que no existem concretamente na realidade. Por
exemplo: ningum nunca viu o nmero 2 andando na rua ou o sinal de + ou namorando ou dirigindo um carro.
10. Mas Descartes percebeu que, apesar das dificuldades, ela pode ser adotada como base para um conhecimento
exato e universal, porque trabalha com um mundo elaborado pela prpria RAZO. A Matemtica era a prova de
que era possvel confiar na razo para chegar verdade sobre as coisas.
11. Com base na Matemtica, Descartes props um caminho com 4 regras para bem usar a Razo.
1 REGRA (Clareza e distino): A primeira era a de no aceitar nenhuma coisa como verdade se no soubesse com evidncia
que ela era assim isto , consistia em evitar cuidadosamente a precipitao e a preveno, e compreender em meus juzos
apenas aquilo que se apresentava to clara e distintamente a meu esprito que eu no tivesse nenhuma oportunidade de duvidar.
(Discurso do Mtodo)
2 REGRA (Anlise): A segunda era a de dividir cada dificuldade que examinasse em tantas parcelas que fosse possvel e que
fosse requerido para resolv-la melhor. (Discurso do Mtodo)
3 REGRA (Ordem / Deduo): A terceira, de conduzir meus pensamentos em ordem, comeando pelos objetos mais simples e
mais propcios ao conhecimento, para construir, pouco a pouco, como que por degraus, o conhecimento dos objetos mais
1

PIADA: Um espertalho entra num bar, encosta no balco e pede uma laranjada. Quando vai receber o suco, o rapaz diz: "Olha, acho que no
vou querer a laranjada. Troque por uma cerveja bem geladinha". Feita a troca, o rapaz toma a cerveja, enxuga os lbios e vai saindo
calmamente. Ele j est na calada quando o dono do bar grita: "ei, voc no vai pagar a cerveja?" O rapaz volta-se e diz: "U, eu troque pela
laranjada!" Espantado, o dono retruca: "Pois pague a laranjada!" O rapaz: "Ora, eu no a bebi... " E vai embora.

compostos supondo, at mesmo, uma ordem entre os objetos que no precedem naturalmente uns aos outros. (Discurso do
Mtodo)
4 REGRA (Enumerao / Sntese): E, por fim, de fazer, em todos os casos, enumeraes to completas e revises to gerais que
estivesse assegurado de no omitir nada. (Discurso do Mtodo)

8. Estas regras revelam o MTODO cartesiano. Descartes, como outros filsofos, percebeu que no se pode chegar
verdade sobre algo sem o uso de um mtodo. Mtodo significa caminho, direo e ao mesmo tempo avaliao e
medida do que pode ser conseguido em termos de conhecimento. Mas tambm significa uma problematizao prvia
do prprio conhecimento. A diferena de opinies acontece porque as pessoas usam mtodos diferentes. Descartes
queria indicar um caminho com regras certas e fceis, que servisse para todos e assim evitar-se-ia o erro. A dvida
agora se alia ao mtodo. pela dvida metdica que se pode chegar ao conhecimento verdadeiro.
12. H dois elementos importantes nestas quatro regras metdicas: a INTUIO e a DEDUO.
13. INTUIO: capacidade de compreender uma verdade de estalo, sem a necessidade do raciocnio. Exemplo: o
todo maior que a parte, para morrer basta estar vivo capacidade de compreender uma verdade "de estalo", sem
precisar ficar raciocinando.
14. DEDUO (contrrio de INDUO): capacidade de inferir concluses a partir de verdades j conhecidas e
corretas. Exemplo: Todo homem mortal. Joo um homem. Logo ele mortal. Ou seja, do geral vai para o
particular. Inversamente a INDUO vai do particular para o geral.
15. Estas regras revelam que temos de partir das certezas mais simples, pois esto so mais evidentes e claras. Por
exemplo, pensamento e experincia so certezas simples e evidentes por si.
16. Deve-se aceitar como verdadeiro apenas o completamente evidente e se rejeitar como falso o que no tem
evidncia completa. Deve-se evitar a precipitao e a preveno. O pior precipitado no o que erra dizendo isso
falso, mas o que erra dizendo isso verdadeiro.
17. O mtodo sempre matemtico o que no quer dizer que se usa clculos matemticos ou aritmticos e sim que o
mtodo procura o ideal matemtico. Todo mtodo possui dois elementos fundamentais de todo conhecimento
matemtico: a ordem e a medida.
18. A ordem essencial ao mtodo. Parte-se de uma intuio evidente e desta se deduz outras evidncias. Conhecer
relacionar.
A HERANA CARTESIANA

1. Descartes e a fora da razo


Mrio Srgio Cortella
("A Paixo pela Razo Descartes". Editora FTD. So Paulo. 1998)

Ele procurou mostrar a fora da Razo, para que ela fosse considerada um instrumento poderoso para se enfrentar cada vez
melhor o mundo, a vida e a sociedade. Como muitos pensadores de seu tempo, nosso filsofo enxergou na prpria humanidade o
caminho para a felicidade, sem que precisasse aguardar a interveno de foras externas natureza humana. Tratava-se de uma
nova f? Sem dvida. Mas f estimulada por uma paixo profunda pelo ser humano. como se dissesse: SOMOS CAPAZES!
Capazes de entender a poca e a realidade em que vivemos, de transform-la, de melhor-la. Somos dotados de uma fora at
ento atribuda exclusivamente a deus: a fora da criao! Qual foi, ento, a paixo de Descartes? Foi o prazer, o entusiasmo e
saber-se e sentir-se humano, dentro de um universo que pareceria incompreensvel, mas que, com o uso correto da Razo, pode
ser tomado nas mos do ser humano, para que o decifre e humanize.

2. As duas faces da herana cartesiana


Franklin Leopoldo e Silva
(Do livro: Descartes, a metafsica da modernidade, Ed. Moderna, 1993, SP, pg. 101-104)

Descartes, enquanto autor que viveu no sculo XVII, est certamente muito distante de ns. O mesmo no ocorre
com a sua filosofia. Ela se situa na raiz do pensamento moderno e forneceu as coordenadas bsicas para o
desenvolvimento das grandes tendncias filosficas dos ltimos sculos. Para alm das solues especficas e das
opes determinadas pelo contexto histrico em que Descartes viveu, existe uma srie de elementos na sua filosofia
que ainda hoje alimentam a reflexo filosfica. De modo que devemos entender a filosofia de Descartes no como
algo fixado no passado, mas como um estmulo para que, a partir dela, e mesmo por vezes contra ela, possamos
equacionar melhor os nossos prprios problemas e dificuldades. A ttulo de exemplo, podemos mencionar duas
questes gerais em torno das quais se organiza uma fecunda relao com o fundador do pensamento moderno.

A conscincia e o mundo
Todos os grandes filsofos modernos e contemporneos consideraram que o primado da representao deve ser visto
como um progresso decisivo na marcha do: esprito filosfico. O fato de a filosofia tomar como ponto de partida a
conscincia abriu perspectivas de largo alcance para a cincia, a tica, e de forma geral para a compreenso do
homem e de suas realizaes. A relao entre liberdade e responsabilidade, configurada na noo cartesiana de
sabedoria, veio conferir conscincia o lugar de centro do universo, ponto ao qual devem ser referidos o
conhecimento e a ao.
Mas a conscincia assumia em Descartes essa funo e essa importncia na exata medida em que se punha
solitariamente no caminho da construo do saber. A coeso do sistema exigia que a ordenao de tudo o que se
pode saber, bem como a sua fundamentao, fosse obra de um nico sujeito. O progresso da cincia - suas
redefinies, ampliaes e especializaes - mostrou a inviabilidade dessa perspectiva. Ao tempo de Descartes,
ainda era possvel a um nico homem dominar, em certa medida, todo o saber de sua poca. A diversificao do
conhecimento trouxe a necessidade de uma separao: nesse sentido, o prprio progresso da racionalidade, em que
Descartes tanto acreditava, motivou a correo desse individualismo, levando-nos a aceitar a maior eficcia de uma
diviso de trabalho e de uma inter-relao daquilo que coletivamente produzido em termos de conhecimento.
No entanto tal modificao no contraria a inspirao fundamental do pensamento cartesiano. Essa relativa
impessoalidade que hoje caracteriza a tarefa do, conhecimento, depois do desaparecimento da figura do sbio
universal, ainda herana dos pressupostos bsicos ligados importncia primordial do sujeito na elaborao do
conhecimento. A interdependncia que nos nossos dias marca to fortemente o trabalho cientfico, e mesmo o
filosfico, representa a fidelidade idia cartesiana de que o saber fundamentalmente e uma construo humana.
Da mesma forma, as transformaes histricas que resultaram no mundo em que hoje vivemos serviram para
mostrar que, do ponto de vista tico, tambm no possvel manter de forma estrita a auto-suficincia e o
isolamento do sujeito. Isso nos levou a reformular a concepo cartesiana da solido da conscincia, a partir das
prprias dificuldades que Descartes experimentou para explicar a intersubjetividade, ou seja, a reao entre o Eu e
o Outro. As caractersticas das sociedades modernas colocam inevitavelmente diante de ns o problema das relaes
intersubjetivas.
Ainda aqui, as correes que somos obrigados a imprimir no pensamento de Descartes no nos distanciam de seu
projeto fundamental. Pois mantendo as caractersticas de autonomia e liberdade dos sujeitos que devemos procurar
alcanar os meios de compreender a relao entre eles, num mundo regido por padres de interdependncia social,
histrica e poltica. Vemos, portanto, que as aquisies originais da filosofia cartesiana ainda se apresentam como
requisitos indispensveis para que possamos resolver, prolongando-as no seu alcance, os problemas que Descartes
deixou em aberto.
O mundo e a conscincia
O dualismo cartesiano e a doutrina da total separao das substncias levam, no limite, a um estranhamento da
conscincia em relao ao mundo. Mas hoje sabemos que a conscincia no pode ser posta como uma entidade
absolutamente autnoma e separada, a no ser em termos estritamente metodolgicos. Por isso somos levados a
considerar no apenas o problema das relaes entre a conscincia e o mundo, como tambm a questo, para ns
talvez mais premente, da conscincia no mundo. Pois o progresso e a obteno da sabedoria atravs do correto
exerccio da razo so inseparveis da considerao da histria da humanidade, em que Descartes toca apenas
superficialmente.
Hoje sabemos que todas as realizaes humanas, e mesmo a relao do homem com aquilo que eventualmente o
ultrapassa e o transcende, passam pela mediao da histria, que necessariamente o nosso contexto de
conhecimento e de ao.
Isso nos leva a procurar saber, principalmente diante do desenvolvimento histrico dos ltimos tempos, at que
ponto o homem senhor de suas prprias realizaes. H elementos para acreditar que, embora os meios que o
progresso tcnico e cientfico colocou disposio dos homens tenham um alcance incalculvel, a capacidade de
servir-se de tais meios para promover os fins mais compatveis com a felicidade e a dignidade humanas limitada.
Para Descartes, a sabedoria deveria aproximar meios e fins. Mas ele concebia essa relao sem a mediao
significativa do desenvolvimento histrico que obrigatoriamente a se interpe. A experincia nos ensinou que o
progresso do saber nem sempre caminha junto com o progresso da sabedoria e que os homens por vezes parecem ter
dificuldades para lidar com os frutos do conhecimento: os produtos da cincia ameaam voltar-se contra ns. E essa
uma perspectiva que contraria completamente as mais autnticas aspiraes da filosofia cartesiana, mas que, ainda

assim, se coloca como distoro a ser compreendida a partir do ideal de conhecimento como domnio e posse da
natureza.
Desse modo, podemos dizer que a filosofia de Descartes projeta a luz e a sombra. A conscincia humana, atravs do
saber e dos produtos desse saber, pode iluminar o mundo e a vida. Mas, se o progresso do saber no estiver
vinculado aos parmetros de autonomia, liberdade, dignidade e felicidade, o futuro do homem pode apresentar-se
como um horizonte sombrio.
Entre essas duas faces da herana cartesiana cabe ao homem escolher.
3. O esprito e a mquina
(Do livro: Descartes, a metafsica da modernidade, Ed. Moderna, 1993, SP, pg. 95-97)

Em tudo aquilo que no diz respeito alma, o homem se assemelha a uma mquina, se bem que perfeita, posto que
criada por Deus. Todas as funes orgnicas podem ser comparadas, segundo Descartes, ao funcionamento de uma
mquina muito bem construda. Os seres que no possuem alma, os animais, so constitudos apenas por esse
maquinismo. Essa teoria do homem-mquina e do animal-mquina deriva da doutrina metafsica da absoluta
separao das substncias . Tudo o que extenso deve ser explicado em termos de extenso e mecanismo. O corpo
humano e o corpo dos animais devem ser entendidos como mecanismos, e existe pelo menos a possibilidade terica
de reproduzi-los artificialmente, usando para isso os conhecimentos que obtemos acerca do funcionamento mecnico
dos elementos e de suas relaes. Descartes chega mesmo a dizer, na Conversao com Burman, que grande parte
dos erros que se cometem em filosofia seria evitada se considerssemos mais atentamente o funcionamento das
mquinas.
Ao tempo de Descartes, difundia-se o conhecimento acerca de autmatos e o interesse por mquinas e mecanismos
que apresentassem a aparncia de um funcionamento independente de uma constante interveno humana, como, por
exemplo, as instalaes hidrulicas que permitiam o funcionamento de fontes em que a circulao da gua se fazia
por movimento autnomo. vista de tais engenhos, Descartes concebia que se poderiam inventar mquinas que
reproduzissem todos os fenmenos do universo. A filosofia de Descartes a primeira em que essa preocupao
aparece de forma explcita.
Mas se por um lado existe essa independncia do fsico e do mecnico, por outro existe a dimenso do esprito e sua
prioridade em relao ao corpo. No homem, por exemplo, a independncia do fsico no significa que este no
esteja, de alguma maneira, subordinado ao esprito, tanto no que respeita ao conhecimento quanto no que concerne
s finalidades ltimas da vida humana, que s podem ser alcanadas se houver uma hegemonia do esprito sobre o
corpo. A superioridade metafsica do esprito exige que as relaes entre as duas instncias sejam concebidas dessa
maneira. Pela mesma razo a existncia de mquinas e de mecanismos artificiais est subordinada s finalidades que
o esprito lhes prescreve. Para Descartes, metafisicamente impossvel pensar uma inverso de prioridades pela qual
a mquina pudesse existir independentemente do entendimento que a constri e lhe assinala uma funo; menos
ainda se poderia pensar que o esprito passasse a guiar-se por parmetros prprios ao funcionamento dos
mecanismos, configurando uma subordinao do esprito ao maquinismo. H uma oposio entre esprito e ,
mecanismo, essencial doutrina , cartesiana do conhecimento. Mas essa oposio sempre acaba se resolvendo
atravs da doutrina metafsica da superioridade do esprito.
Isso significa que a tcnica em Descartes pensada em um contexto radicalmente humanista.
O homem uma natureza composta, mas o que o distingue e lhe configura a essncia o pensamento; portanto, o
esprito. O humanismo significa a preponderncia das qualidades humanas que esto mais diretamente ligadas ao
esprito. A filosofia da representao, que significa o predomnio do sujeito naquilo que possui de interior, exige que
a supremacia do sujeito seja a supremacia do esprito, pois o pensamento que primeiramente define o sujeito. A
vocao do intelecto para o domnio tecnolgico do mundo est, portanto, inteiramente subordinada a valores
racionais, que para Descartes so aqueles originados do esprito. O domnio da natureza sobretudo domnio do
pensamento sobre a matria.