Você está na página 1de 34

Sociolgica, ao 27, nmero 77, septiembre-diciembre de 2012, pp.

109-142
Fecha de recepcin: 29/08/12. Fecha de aceptacin: 05/12/12

Las funciones sociales del crimen


y el castigo. Una comparacin entre
las perspectivas de Durkheim y Foucault
The Social Functions of Crime and Punishment.
A Comparison between the Perspectives of
Durkheim and Foucault

Sergio E. Tonkonoff Costantini1


RESUMEN

El objetivo del presente trabajo es examinar las posiciones de Durkheim y Foucault


en torno a la cuestin criminal. Nuestra hiptesis ms general es que ambos comparten la idea de un nexo funcional oculto entre transgresin criminal, castigo penal y
orden social. Establecida esta coincidencia, buscaremos identificar sus principales
contrastes. Aqu la hiptesis es que ambos autores elaboran modos distintos de comprensin de la constitucin y reproduccin de la sociedad y, en consecuencia, divergen en su interpretacin de la historia de las penalidades tanto como en la importancia y el rol que otorgan a la cuestin criminal en los rdenes sociales modernos.
PALABRAS CLAVE: castigo penal, criminalidad, funcin simblica, funcin estratgica, giro punitivo.

ABSTRACT

The aim of this article is to examine the positions of Durkheim and Foucault regarding
crime. The authors more general hypothesis is that both share the idea of a hidden
functional nexus between criminal transgression, criminal punishment, and social order. Once established this agreement, he seeks to identify their main contrasts. Here,
the hypothesis is that the two authors develop different modes of understanding the
constitution and reproduction of a society, and, therefore, their interpretations of
the history of punishment are different regarding both the importance and the role that
they assign to the issue of crime in modern social orders.
Key words: criminal punishment, criminality, symbolic function, strategic function,
punitive turn.
Investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas de
Argentina e Investigador del Instituto de Investigaciones Gino Germani de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires. Correo electrnico:
dialectoar@yahoo.com.ar

110

Sergio Tonkonoff Constantini

El presente artculo tiene como principal objetivo examinar dos


influyentes enfoques sociolgicos acerca de la cuestin criminal: el de mile Durkheim y el de Michel Foucault. La obra de
estos autores es basta y difcil de circunscribir. Sus trabajos son
actualmente catalogados como imprescindibles en diversos dominios de las ciencias sociales y las humanidades. Las investigaciones de Durkheim (1858-1917), consideradas fundadoras
de la disciplina sociolgica, han resultado de notable importancia tambin en la antropologa, la pedagoga, la psicologa social y la lingstica. Otro tanto puede decirse de Foucault (19261984), pues desbordando el campo tradicional de la filosofa sus
escritos han renovado la manera de entender los principales
problemas de esas mismas disciplinas, tanto como los que ocupan a la sociologa y la historia. Semejante ascendencia y centralidad vuelve imprescindible la tarea de cotejar crticamente
sus posiciones. Y esto porque, habitantes de momentos histricos diversos, formados en tradiciones distintas, portadores de
temperamentos polticos muy diferentes, ambos autores han
producido enfoques tericos radicalmente opuestos en muchos
sentidos. No obstante, con ello no se ha dicho todo, ya que la
oposicin, cabe recordarlo, es un modo de relacin. Aunque
tambin puede ser una herramienta heurstica ampliamente
productiva en el marco de una estrategia comparativa de anlisis. Estrategia que, poniendo en contacto perspectivas que se
tenan por mutuamente excluyentes, cumple en precisar los trminos de esa oposicin, al tiempo que puede traer a la luz coincidencias inesperadas entre ellas, mismas que no implican ne-

Las funciones sociales del crimen y el castigo

111

cesariamente la reduccin de todas las distancias, pero permiten


medirlas mejor y especificarlas en torno a problemas determinados.
Si bien el nmero de investigaciones dedicadas a Durkheim
y a Foucault por separado es muy basto, no puede afirmarse lo
mismo de los estudios comparativos que se les han dedicado
hasta el momento.2 En lo que sigue, nos propondremos contribuir a la disminucin de esta carencia en un rea delimitada: la
de sus respectivas formas de tratamiento del crimen, el castigo
penal y el criminal, as como de sus respectivas interpretaciones de la modernidad penal. Lo haremos en el entendimiento
de que la puesta en relieve de sus divergencias y convergencias es una de las mejores formas de delimitar sus visiones en
esa rea problemtica, pero tambin de iluminar sus posiciones
tericas ms generales, as como de valorar cabalmente las
herramientas que nos han legado para la comprensin del presente. De ah las distintas interrogantes, ntimamente relacionadas, que articulan nuestro estudio: 1). Por qu el crimen y el
castigo han ocupado un lugar relevante entre las preocupaciones tericas de estos autores?, qu clase de cuestin es, para
ellos, la cuestin criminal?; 2). Cules son los conceptos fundamentales que han elaborado para comprenderla?, cules
son las lgicas que articulan estos conceptos?; 3). En qu medida pueden ayudarnos a comprender la historia de las penalidades, as como los procesos contemporneos relacionados
con ellas?
Tanto Durkheim como Foucault son autores que se han ocupado profunda y sostenidamente de la historia, las caractersticas y las dinmicas de los castigos penales, el derecho penal,
las instituciones penitenciarias, los organismos legislativos y
de administracin de justicia, la criminalidad, las reacciones sociales al delito, as como de las principales teoras y saberes
existentes en relacin con todo esto. Ambos lo han hecho de
Para algunas comparaciones generales vase Alexander et al. (1988), Gane (1992)
y Datta (2008), y para comparaciones relativas a algn aspecto de la cuestin criminal: Joas (2008), Cladis (1999) y Garland (1999).

112

Sergio Tonkonoff Constantini

un modo tanto analtico como crtico aunque sobre premisas,


desarrollos y resultados ciertamente dismiles. Con todo, creemos posible sealar una notable coincidencia en la manera de
abordar el tratamiento de estos temas. Coincidencia formal,
pero instructiva, por cuanto responde de un modo contraintuitivo al primer conjunto de preguntas planteado ms arriba, y
conlleva una de las enseanzas ms notables legadas por estos autores al campo de las ciencias sociales. A saber, que la
cuestin criminal se encuentra lejos de ser una cuestin social
entre otras. Para ellos es sta una problemtica tanto terica
como metodolgicamente privilegiada que excede los mbitos
que a primera vista pueden parecer los suyos (la delincuencia,
las vctimas del delito y sus controles institucionales). Buscaremos mostrar que cada uno a su modo ha considerado que el
anlisis y la crtica de la cuestin criminal constituye una va
privilegiada para la penetracin de las caractersticas ms importantes de una sociedad en su conjunto. Ambos han procedido, al menos en algunas de sus principales obras, como si su
mxima para el estudio de los distintos ordenamientos sociales
fuera: dime cmo castigas y te dir cmo eres. Buscaremos
mostrar que esto es as porque, a pesar de la notable distancia
terica y metodolgica que los separa, comparten la idea de la
existencia de un nexo funcional oculto entre transgresin criminal, castigo penal y orden social.
Durkheim define al crimen como el acto que ofende estados
fuertes y precisos de la conciencia colectiva, y al criminal como
un agente imprescindible para la revitalizacin de la cohesin
social por cuanto su punicin posibilita la reafirmacin normativa
del lazo social. Para l, el castigo penal constituye un ritual pblico y violento que, interpelando sentimientos y creencias comunes, ratifica la posicin trascendente de los valores en los que
un conjunto se reconoce como tal. Por ello ha podido decir
que el delito es necesario; que se halla ligado a las condiciones
fundamentales de toda vida social, pero [que] por esto mismo es
til; porque estas condiciones de que l es solidario son indispensables para la evolucin normal de la moral y el derecho

Las funciones sociales del crimen y el castigo

113

(Durkheim, 1986: 95). La posicin de Foucault, en cambio, radica en sostener que la penalidad moderna atraviesa por un proceso histrico mediante el cual termina por sustraerse de la vista
del pblico y sus afectos, y tiene lugar de un modo menos expresivo y ms instrumental. Sin embargo, postulando que el objetivo especfico del sistema penal consiste en seleccionar, perseguir y castigar slo algunos de los comportamientos ilegales que
se diseminan a lo largo del cuerpo social, y estableciendo que es
esta una funcin vital en la reproduccin de las relaciones de
poder vigentes en dicho conjunto, tambin invierte la perspectiva habitual segn la cual la criminalidad sera un fenmeno fundamentalmente patolgico o disfuncional que los agentes de
control social tendran por funcin erradicar. De all que haya
afirmado que la prisin fabrica delincuentes, pero los delincuentes a fin de cuentas son tiles en el dominio econmico y en el
dominio poltico. Los delincuentes sirven (Foucault, 1980: 96).
Ser en el contexto de esta coincidencia donde nos propondremos establecer las principales diferencias especficas que
separan a ambos autores en este campo, a travs de la elucidacin de sus conceptos fundamentales y la lgica terica que
los articula. Hacindolo, y en el intento por responder al segundo conjunto de interrogantes planteadas, propondremos formular esas diferencias del siguiente modo: ah donde Durkheim
a travs de nociones como solidaridad, conciencia colectiva,
crimen, pena, criminalidad religiosa y criminalidad humana
entiende a la cuestin criminal como fundamentalmente ligada
al cumplimiento de funciones simblicas, Foucault con conceptos tales como antomo y bio-poltica, normalizacin, castigo disciplinario, ilegalismos y delincuencia le atribuye el cumplimiento de funciones instrumentales.
En este punto nuestra hiptesis es que esas diferencias derivan de modos diversos de comprender la constitucin de la
sociedad y que, en consecuencia, tratan de maneras distintas
el rol y la importancia del crimen y el castigo en dicha constitucin.
Esto podra parecer una obviedad si no fuera porque Foucault
ha sido renuente a hacer explcitas sus formulaciones tericas

114

Sergio Tonkonoff Constantini

ms generales. De ah que nuestra metodologa consista en


desarrollar una descripcin y un anlisis ms lgico que cronolgico de la obra de ambos, procurando explicitar y comparar
algunos de sus supuestos tericos bsicos respecto de la sociedad y sus dinmicas, para luego establecer el estatuto de
sus principales proposiciones acerca del crimen, el criminal, el
castigo penal y sus respectivas funciones sociales.
Durkheim ha postulado a la sociedad como un dominio sui
generis, hecho fundamentalmente de representaciones colectivas marcadas por su carcter trascendente en relacin con
los individuos que las interiorizan. En su opinin, es en tanto
totalidad que la sociedad existe como tal y se da a la investigacin sociolgica. Al entender que esas representaciones compartidas, que hacen del agregado de individuos una comunidad moral, estn intensamente investidas de afectividad, podr
afirmar que su ataque provoca reacciones (penales) apasionadas. Por otro lado, la imagen de los conjuntos sociales que
propone Foucault es la de una red de relaciones de fuerza. Lo
que conocemos con el nombre de sociedad para l es un enmaraado diagrama compuesto por dispositivos de saber/poder que se entraman de manera estratgica produciendo efectos de conjunto. El sistema penal, tanto cuando es moderno
como tardo-moderno, resulta aqu un elemento isomorfo al ensamblaje de los dispositivos de (bio)poder cuyo funcionamiento
infrajurdico producira, a la sombra de las grandes representaciones colectivas, la verdadera fisonoma de la sociedad. Esto
hace que el problema de las dimensiones expresivas y rituales
de la penalidad, tan relevantes para Durkheim, se encuentren
ausentes o resulten secundarias en los diagnsticos foucaultianos. De manera que ah donde Durkheim pone nfasis en las
funciones simblicas del castigo penal ligadas stas a la afectividad violenta y a los valores sagrados que animan la vida
en comn, Foucault se refiere exclusivamente a sus funciones instrumentales o estratgicas.

Las funciones sociales del crimen y el castigo

115

Al final de este recorrido hallaremos algunos elementos


para la evaluacin de ambos abordajes con vistas a su capacidad de dar cuenta de los procesos de produccin y reproduccin
de la sociedad, en general, y del llamado giro punitivo de las
sociedades contemporneas, en particular. Giro que ha tenido
lugar, a partir de la dcada de 1970, en casi todos los pases
europeos y americanos, y que puede describirse como el crecimiento generalizado de las polticas penales basadas en estrategias excluyentes y estigmatizantes; en el cambio en la sensibilidad de los pblicos; en la multiplicacin de los estereotipos
de alteridad radical mass-mediticamente producidos; en la
emergencia de los movimientos sociales y polticos ligados a
la consigna de cero tolerancia al delito; en la formacin de grupos
de vigilancia vecinal con prcticas linchadoras. Todo ello con el
consecuente declive de los principales pilares sobre los que se
sostuvo la modernidad penal. Es decir, de la preponderancia
de la administracin burocrtica y la racionalizacin en los mecanismos y agencias de control y ejecucin penal; la prevalencia de los discursos re-socializantes y las prcticas correccionalistas; el rechazo a la exhibicin ostentosa del castigo y la
neutralizacin de las emociones violentas que suscita. Tendencia que se ha ido revirtiendo progresivamente, dando como
resultado el incremento exponencial de las tasas de encarcelamiento, la elevacin en los montos de los castigos aplicados, y
la vulneracin de los resguardos jurdicos del debido proceso.3
A propsito de estas tendencias contemporneas esbozaremos algunas de las razones por las cuales la opcin foucaultiana podra resultar insuficiente, sugiriendo que su tratamiento de
la penalidad puede y debe ser completado (o ms bien, re-significado) a la luz de aquello que, con Durkheim, se nos presenta
como caracterstico de la cuestin criminal: su mdula simblica
y afectiva, su vnculo necesario con las emociones y las creencias colectivas a las que convoca y procura funcionalizar.
Esta caracterizacin es compartida, entre otros, por Garland (2005) y Hallsworth (2006).

116

Sergio Tonkonoff Constantini

Crimen, castigo y solidaridad social


Cuatro ejes resultan imprescindibles para dar cuenta de la posicin y los aportes de Durkheim en torno a la cuestin criminal:
1) su postulado de la sociedad como un conjunto estructurado
de creencias y sentimientos colectivos; 2) su concepcin del
derecho penal como expresin de lo ms concentrado de esas
representaciones y sentimientos; 3) su definicin del crimen
como: a) una ruptura del lazo de solidaridad mecnica, y b) un
fenmeno social normal; y 4) su comprensin del castigo penal
como una reaccin colectiva pasional que procura la reconstitucin del lazo de solidaridad vulnerado.
Slo en relacin con el primer eje la posicin durkheimiana
en torno al crimen y al castigo resulta cabalmente comprensible.
Ello porque, desde el punto de vista lgico, una sociologa criminal no puede ser otra cosa que un caso de sociologa general (tal es al menos nuestra premisa metodolgica); y porque,
desde el punto de vista cronolgico, Durkheim ha producido
sus desarrollos tericos de andamiaje en estrecha relacin con sus
teoras especiales del crimen y la pena. Su tratamiento de las
prohibiciones, las transgresiones y los castigos como hechos
sociales de primera magnitud ha sido una de las constantes de
su obra y la cuestin criminal ha ilustrado sus construcciones
tericas de ms largo alcance, tanto como las ha alimentado.4
En cuanto a esta teora social general, a pesar de haber atravesado diversas etapas y de las sensibles diferencias existentes
entre ellas, su postulado medular radica en comprender a la
sociedad como un conjunto de representaciones colectivas con
valor cognitivo y afectivo que, ritualizadas, configuran los marcos que hacen posible la accin social.5
Como es sabido, en el comienzo de sus investigaciones, estas formulaciones se presentan vinculadas a la nocin de con Las formulaciones ms importantes sobre la cuestin criminal pueden encontrarse
en Durkheim (1973, 1986, 1993, 1999, 2003, 2007, 2012, 2012a).
5
En esto coinciden calificados estudiosos y comentaristas de la obra durkheimiana
tales como Aron (1970), Alexander et al. (1988), Lukes (1984) y LaCapra (1985).
4

Las funciones sociales del crimen y el castigo

117

ciencia colectiva, definida como la suma total de las semejanzas sociales o, mejor dicho, como el conjunto de creencias y
sentimientos comunes al trmino medio de los miembros de
una sociedad (Durkheim 1993: 56). Ese conjunto constituye el
tipo psquico del grupo en cuestin y posee la forma de un
sistema con propiedades emergentes, as como condiciones de
existencia y modos de desarrollo que le son propios. Se trata
de una estructura clasificatoria y axiolgica distinta de las conciencias individuales, aunque slo se realice en ellas. Un sistema, entonces, que posee vida propia y que, siendo exterior a
los individuos, pesa coercitivamente sobre ellos, enlazndolos
entre s y regulando sus conductas. Puesto en otros trminos,
Durkheim afirma que un agregado de individuos existe como
sociedad slo si se funda sobre un conjunto de clasificaciones,
convicciones y pasiones en comn. Formas colectivas de hacer, sentir y pensar ritualizadas, que son externas a los sujetos
a los que constituyen. Todo lo cual se pone de manifiesto, por
ejemplo, en el proceso de socializacin en el que cada individuo
es educado en un conjunto de normas institucionalizadas que
lo pre-existen, lo exceden y lo conminan. Aunque tambin, ya lo
veremos, cuando una transgresin criminal tiene lugar conmociona a sus espectadores y produce indignacin en comn.
Recordemos que para Durkheim (1993) existen fundamentalmente dos fuentes de la vida social, dos modalidades bsicas a travs de las cuales se constituye una sociedad: una es
la solidaridad mecnica y la otra la solidaridad orgnica. La
primera sera la forma de vnculo en la que los miembros de un
conjunto estn unidos por sus semejanzas (valorativas y afectivas); la segunda, en cambio, es aqulla en la que se relacionan entre s por sus diferencias funcionales. Ambas se encuentran presentes, aunque en diversa medida, en todos los conjuntos
sociales. Cuando la primera prevalece, tienden a desaparecer
las individualidades y el grupo funciona como un todo fusionado. En cambio, al predominar la segunda, el grupo funciona
como un conjunto interiormente diferenciado en distintas tareas y roles. El derecho represivo (penal) es expresin del pri-

118

Sergio Tonkonoff Constantini

mer tipo de solidaridad; el derecho restitutivo (civil, comercial,


sucesorio, laboral, etctera) lo sera del segundo. Como se
puede ver, esta clasificacin de las formas jurdicas, elaborada
a partir de los tipos de sancin que comportan, supone que los
lazos sociales de un grupo no podran adquirir consistencia y
perdurar si no se organizasen y expresasen en smbolos, cdigos y prcticas reguladas. Durkheim seala, adems, que cada
forma de solidaridad, cada modo de hacer sociedad reacciona, por as decirlo, de manera distinta a los actos que la contradicen. A travs de las sanciones represivas, el grupo busca
defenderse de lo que considera ataques a su identidad, procurando reproducirse en su configuracin valorativa. Tales sanciones pueden ser difusas u organizadas, ya que eso depender de cunto el colectivo estime la norma vulnerada. Si la
aprecia fuertemente, su transgresin ser llamada crimen y la
sancin ser una pena (esto es, una reaccin violenta de gran
concentracin afectiva); si por el contrario la valora en menor
medida, su transgresin caer en el campo de la inmoralidad,
y la sancin correspondiente ser de menor concentracin y
agresividad (la reprobacin pblica, por ejemplo).
Es por ello que el crimen puede ser definido como una ruptura del lazo de solidaridad mecnica (Durkheim, 1993: 58). Es
decir, como un ataque a las formas de hacer, sentir y pensar
comunes, una ofensa a los sentimientos y creencias que configuran al grupo como tal. No obstante, esta definicin general
debe ser especificada enseguida dado que, como queda dicho,
hay ofensas a la conciencia colectiva que no pueden calificarse
como criminales. As, por ejemplo, cada cultura puntualiza en
qu consiste ser buen padre, buen hijo o buen vecino; sin embargo, aquellos que no cumplan o que contradigan esos requisitos no sern vistos como criminales, aunque podrn obtener
sanciones difusas. Para que un acto sea criminal debe involucrar todava una condicin ms: los estados de la conciencia
colectiva que hiere deben ser fuertes y definidos (Durkheim,
1993: 65).

Las funciones sociales del crimen y el castigo

119

Una importante consecuencia se desprende de lo dicho hasta aqu: no habra nada en una accin que la haga criminal en s
misma. Es la conciencia comn la que define y valoriza, en cada
momento histrico, las acciones de los individuos y los grupos.
Si esto es cierto, no habra conciencia moral universal y a priori, como haba sugerido la filosofa kantiana; y tampoco delitos
naturales como supona, por ejemplo, el positivismo criminolgico italiano.6 Antes bien, lo que sea inmoral, en general, y criminal, en particular, es un fenmeno relativo a las definiciones
culturales espacial y temporalmente datadas. Ni siquiera la violencia fsica puede servir para definir lo que sea criminal. Para
cada conjunto social habra una determinacin colectiva de lo
bueno y lo malo; lo justo y lo injusto; lo criminal y lo honesto; as
como de lo que sean los ejercicios legtimos o ilegtimos de la
violencia. Por eso Durkheim (1993: 96) ha podido afirmar que
no hay que decir que un acto hiere la conciencia comn porque es criminal, sino que es criminal porque hiere la conciencia
comn. No lo reprobamos porque es un crimen sino que es un
crimen porque lo reprobamos; y por eso el antroplogo Edmund Leach (1968: 24) resumi esta posicin escribiendo que
es un crimen matar a un vecino; matar a un enemigo es un
acto de herosmo; pero quin es un enemigo y quin es un vecino es un asunto de definicin social.7
Durkheim (1986) formula su concepto sociolgico de crimen en oposicin explcita
a la definicin de delito natural elaborada por Garfalo (1998). Sin embargo, es
digno de mencin que mantiene un elemento fundamental de dicha definicin, a
saber: que es criminal la accin que hiere el sentido moral comn del trmino medio de los miembros de un grupo. La ruptura (radical) de Durkheim (1986, 2003,
2007) se ubica en su rechazo a aceptar la posibilidad de contenidos morales naturales (universales e innatos).
7
Cabe sealar que el objetivismo epistemolgico caracterstico en Durkheim no est
en contradiccin con su postulado fundamental sobre la cuestin criminal: lo que
sea un crimen estar determinado por los contenidos cambiantes de la conciencia
colectiva. La sociologa puede conocer objetivamente lo que es criminal para una
sociedad en un momento determinado, pero esos contenidos son histrica y culturalmente relativos. En palabras de Raymond Aron: Esta definicin del delito es tpicamente sociolgica, en el sentido que Durkheim asigna a la palabra sociolgico.
Un delito en el sentido sociolgico del trmino es, simplemente, el acto prohibido por
6

120

Sergio Tonkonoff Constantini

Cmo sabemos, entonces, lo que un grupo considera como


criminal? Como ya sugerimos, Durkheim entiende que podremos reconocerlo por la reaccin que produce. Es criminal aquel
acto que genera una reaccin caracterstica llamada pena. Esto
es, una sancin colectiva, emocional, violenta y organizada.
Siguiendo los discursos dominantes en las administraciones
de justicia modernas aquellos que consideran al castigo que
imparten como un instrumento reflexivo radicado en la utilidad
social que reporta su utilizacin calculada, tal vez pueda tenerse por anacrnica a esta ltima definicin. Posiblemente se
crea que esa forma arcaica, fusional y violenta de socializacin
ha sido superada por el proceso civilizatorio occidental, un proceso de racionalizacin y burocratizacin que ha alcanzado
tambin al campo de las penalidades. Frente a esto, Durkheim
(1993, 1999) afirma el carcter irracional de toda reaccin penal. Desmintiendo la imagen que la modernidad propone de s
misma, ubica decididamente a las reacciones colectivas al crimen del lado de las emociones intensas. La indignacin ante el
acto transgresor, la exigencia de respuesta punitiva, y an de
expiacin, todava seran sus fuerzas motrices. El castigo penal
siempre tendra algo de linchamiento, y ello valdra tanto para
las sociedades religiosas y colectivistas, de divisin relativamente simple del trabajo, como para las sociedades racionalistas e individualistas, de divisin del trabajo compleja. Ahora,
como antes, para Durkheim la pena constituye un movimiento
colectivo apasionado que, en principio, no conoce lmites. Liberado a su propia dinmica, ser mecnico y ciego; su violencia destructiva slo se detendr cuando la energa afectiva que
lo anima se haya extenuado. El motivo de esta desmesura
constitutiva radica en que la conciencia del grupo se ha visto
ofendida en lo que cree sus valores ms fundamentales. Tan
fuerte es la inversin afectiva presente en estos valores, que su
ofensa provoca una puesta en comunicacin irreflexiva de tola conciencia colectiva. []. En un estudio sociolgico del delito no es posible definir
este ltimo sino desde fuera, en relacin con el estado de la conciencia colectiva de
la sociedad dada. Esta definicin es objetiva y relativista (Aron, 1970: 31).

Las funciones sociales del crimen y el castigo

121

dos aquellos que son sus portadores. Los sentimientos comunes de ira, indignacin y temor provocados de este modo buscan satisfaccin en el dolor de quien se tiene por culpable. Por
ello, la pena sera una venganza que reclama el sufrimiento del
ofensor. Slo que quien requiere este dolor no es este o aquel
individuo, sino el grupo como tal. Mismo que vive en cada reaccin al crimen y en cada defensa en comn de las creencias y
las pasiones que lo constituyen. Por eso el castigo penal resulta, en ltima instancia, una ceremonia expiatoria: se infringe
sufrimientos sobre un culpable, en nombre y para satisfaccin
de entidades trascendentes (no son otra cosa los valores morales). Esto habra sido as en las sociedades teocntricas y
tambin lo sera en las seculares. Para Durkheim la nica diferencia significativa consiste en que, entre nosotros, este tipo de
castigo est ms organizado. Ahora, la furia en comn se derrama menos, se orienta ms directamente hacia aquel que es
considerado transgresor (no alcanza a su familia, por ejemplo).
Tan importante y permanente, como estos elementos distintivos de la pena, es el hecho de que ella posea un carcter ritual.
Es la experiencia colectiva del proceso ritual la instancia especfica por la cual el grupo se cohesiona afectiva y moralmente,
estableciendo los lmites que lo definen y los smbolos que lo
constituyen.
De manera que la utilidad mayor o, en trminos de Durkheim, la funcin social del castigo penal reside en la re-produccin del grupo. Por eso, este fundador de la sociologa acadmica ha podido afirmar, contrariando la doxa de su tiempo (y
del nuestro), que la existencia en cada sociedad de cierta tasa
de delito sera normal, e incluso saludable. Y ello porque no ha
habido, nos dice, ninguna sociedad sin delitos, siendo esta generalidad y presencia omnihistrica prueba de normalidad social (Durkheim, 1986, 2007). Y, sobre todo, porque la transgresin a las normas ms sagradas de un grupo activa, como
queda dicho, el mecanismo penal, impulsando la reaccin de
sus miembros, unindolos en torno a los valores agredidos.
Cualquier ofensa criminal a la conciencia colectiva puede dar

122

Sergio Tonkonoff Constantini

lugar a esta forma de sociabilidad a travs de la cual las representaciones y los sentimientos comunes se fortalecen. En el
castigo penal, la clera pblica se manifiesta fortaleciendo
el lazo social, revitalizando la conciencia comn:
No hay ms que ver lo que se produce, sobre todo en una pequea ciudad, cuando se comete algn escndalo moral. Las gentes se detienen
en las calles, se visitan, se encuentran en lugares convenidos para hablar del acontecimiento, y se indignan en comn. De todas esas impresiones similares que se cambian, de todas las cleras que se manifiestan, se desprende una clera nica, ms o menos determinada segn
los casos, que es la de todo el mundo sin ser la de una persona en particular. Es la clera pblica (Durkheim, 1993: 79).

As, hacia finales del siglo xix, y desde sus primeras intervenciones en el debate entonces existente sobre la cuestin
criminal, Durkheim ha establecido un postulado que, de diferentes maneras y segn distintos criterios, el mainstream de la
sociologa francesa no ha cesado de sostener: contra las mximas del sentido comn que suea con un mundo libre de crmenes y de castigos, el delito constituye una funcin social
imprescindible para la reproduccin de un orden cualquiera. En
cuanto a las acciones y prcticas criminales y sus actores no
parece haber en Durkheim una teora acabada y consistente al
respecto.8 Su posicin sobre este punto va desde su consideracin del delincuente como una personalidad patolgica en La
divisin del trabajo social a la (auto)crtica de estos supuestos
en Las reglas del mtodo sociolgico. En ese texto cannico
afirma que si se le observa correctamente, y a pesar de las
ideas corrientes, el criminal ya no aparece como radicalmente
insociable o como un elemento parasitario, un cuerpo extrao
e inasimilable dentro de la sociedad; es un agente regular de la
vida social (Durkheim, 1986: 96). En su opinin, la funcin social del delincuente consiste precisamente en producir, a travs
de la reaccin a su acto prohibido, la re-vitalizacin de la cohesin grupal en torno a los valores y las jerarquas colectivamen Aun as, se ha procurado (re)construir esta teora del delincuente de Durkheim en
Taylor, Walton y Young (1990).

Las funciones sociales del crimen y el castigo

123

te admitidas. Reaccin punitiva que cumplir con ratificar, a los


ojos de todos, aquello que fue cuestionado. En concordancia
con ello, este autor dir que la funcin del castigo penal no es,
o slo lo es secundariamente, corregir al culpable, intimidar a
sus posibles seguidores o resarcir a los damnificados. La funcin central de la pena es hacer comunidad. Y esto es lo que,
paradjicamente, el criminal, o ms bien su accin, posibilita.
Sobre l (o ella), exhibiendo el dolor de su cuerpo y de su alma,
se escribe el significado de los valores morales de un conjunto
que, en esa accin ritual, se reconoce como tal. Siguiendo esta
lgica, puede pensarse que ser la cohesin social as alcanzada la que disminuir las tasas delictivas, si stas fueran anormales, o evitar su aumento, si no lo fueran.
He aqu, entonces, el crculo virtuoso funcionalista que se
desprende del abordaje durkheimiano de la cuestin criminal:
crimen + reaccin social + cohesin/solidaridad
+ reafirmacin de los valores comunes ( - crmenes).

Dispositivos de poder,

ilegalismos y delincuencia

Desde una perspectiva y unos resultados distintos, tambin


Foucault se ha ocupado de las funciones sociales del crimen y
la criminalidad.9 Su ya clsico libro Vigilar y castigar. El nacimiento de la prisin arriba, en este punto, a resultados formalmente cercanos a los de su ilustre antecesor. Tambin ah el
crimen es concebido como una funcin social relevante y el criminal como una pieza clave en el mantenimiento del orden social. A continuacin veremos como esto es lo que conceptos
clave como administracin diferencial e ilegalismos procuran
poner de manifiesto. Ahora bien, para ser consistentes con el
No es posible listar aqu la importante cantidad de intervenciones que Foucault
dedicara al problema del crimen, el castigo y el criminal. Baste con remitir a los
volmenes ii, iii y iv de Dits et crits (1994), as como a Foucault (1983, 1989b, 1999,
2007 y 2008).

124

Sergio Tonkonoff Constantini

abordaje metodolgico que hemos elegido es necesario dar


cuenta brevemente de la teora de la sociedad en el marco de la
cual operan estos importantes conceptos. Esto reviste una complejidad mayor a la que se presenta con la obra de Durkheim, en
primer lugar porque el propio Foucault se ha negado a formular
articulada y explcitamente dicha teora. Sin embargo, es posible afirmar, como lo han hecho Deleuze (1987), Honnet (1994) y
Brenner (1994), que se encuentra funcionando implcitamente
en sus anlisis de las tecnologas de poder, tanto como en el
argumento histrico que articula aquel texto capital.10 He aqu
una indicacin clave en ese sentido:
Una sociedad no es un cuerpo unitario en el que se ejerza un poder y
solamente uno, sino que en realidad es una yuxtaposicin, un enlace,
una coordinacin y tambin una jerarqua de diferentes poderes, que sin
embargo persisten en su especificidad []. La sociedad es un archipilago de poderes diferentes (Foucault, 1991a: 13).

De modo que, en lugar de presentarnos la imagen (durkheimiana) de una totalidad orgnica o una estructura profunda que
organiza el conjunto de las relaciones sociales, Foucault se refiere a la sociedad como un ensamble de diversos dispositivos
de poder-saber locales o regionales que entran en composiciones siempre parciales, conformando un espacio heterogneo y
fragmentario cuya articulacin no es total, sino estratgica. Es
decir, tales dispositivos forman redes en funcin de objetivos
especficos, mismos que se encuentran bien determinados en
cada tiempo y lugar pero que, en trminos generales, pueden
caracterizarse como relativos al control de la multiplicidad de
fuerzas que constituyen tanto el cuerpo social como el individual. En el caso de las sociedades industriales europeas ha Los principales elementos que hacen posible la reconstruccin de dicha teora
social se encuentran en diversos escritos, cursos y entrevistas de Foucault (1989,
1991a, 1991b, 2003, 2007, 2008) desde comienzos de la dcada de 1970. Ha sido
Deleuze (1987) quien ms ha hecho por aclarar y sistematizar la sintaxis conceptual que articula la visin foucaultiana de la sociedad. Por otra parte, estudiosos
como Honnet (1994), Jay (1993) y Brenner (1994) se han abocado a la tarea de
reconstruir crticamente esta teora social.

10

Las funciones sociales del crimen y el castigo

125

bran sido los dispositivos disciplinarios los que cumplieron con


resolver este problema, tal como se presentaba en el periodo
de formacin de las mismas. El imperativo funcional de las estrategias de poder actuantes en dicho lapso habra sido el de
ajustar la correlacin entre el fuerte incremento de la poblacin
y el igualmente drstico aumento de las fuerzas productivas,
con vistas a posibilitar el desarrollo y re-produccin de los procesos de modernizacin capitalista. De manera que las tecnologas disciplinarias tendran por funcin volver productivos y
obedientes a los individuos y a los grupos que fueron desprovistos de sus entornos y sujeciones tradicionales, y de hacerlo
a travs de su encierro en dispositivos disciplinarios emplazados para tal fin a lo largo de todo el cuerpo social. La crcel es
para Foucault un elemento de este entramado, a la vez que constituye el modelo del dispositivo disciplinario. Y ello porque muestra, actuando en todo su rigor, los procedimientos y tcnicas caractersticos de esta forma de ejercicio del poder: distribucin
analtica de los cuerpos en el espacio; racionalizacin temporal
de las conductas; anlisis anatomo-poltico del cuerpo individual y colectivo (Foucault, 1989, 1996, 1999, 2005). La fbrica,
el cuartel, el hospital o la escuela no funcionaran de otro modo.
De manera que la fisonoma de ese archipilago que es toda
sociedad sera, en el caso de las sociedades modernas, la de
un archipilago carcelario. Fisonoma producida por la propagacin de esas tcnicas y los saberes que comportan su ejercicio localizado, permanente y microfsico sobre el cuerpo social al que criban y organizan. De modo que aqu la clave para
la constitucin de conjuntos sociales sujetos a un funcionamiento regular no sera, como en Durkheim, la ritualizacin y
simbolizacin de determinados valores y su sancin colectiva,
sino la individualizacin de los cuerpos y la rutinizacin coercitiva de sus conductas.
Ahora bien, Foucault avanza en su caracterizacin de la prisin estableciendo que su funcin especfica consiste en: a)
gestionar, junto con el resto de las agencias jurdico-penales,
diferencialmente los ilegalismos diseminados en el campo so-

126

Sergio Tonkonoff Constantini

cial; b) produciendo al delincuente como objeto de intervencin


y conocimiento; y c) considerando a la delincuencia como grupo bien delimitado, opuesto al medio popular del que se la separa, y como funcional a las estrategias generales de dominacin y control social.
Para comprender lo anterior, nos recuerda que la ley es transgredida no slo en aquellas regiones de la sociedad que son
tenidas por las ms peligrosas (a saber, los sectores marginados y excluidos), sino que los comportamientos prohibidos se
encuentran ampliamente dispersos por todo el conjunto social.
Y agrega algo ms: no son las conductas ilegales sino las acciones penales las que se hallan distribuidas diferencialmente
en ese mismo conjunto (Foucault, 1989, 1994, 1999a). Debe
reservarse, entonces, el nombre de delito para los ilegalismos
efectivamente perseguidos y castigados, y el de delincuente
para aquella persona que ha sido apresada en las redes del
dispositivo penal.
El concepto de ilegalismos un neologismo inventado por
Foucault resulta una herramienta analtica que permite desnaturalizar crticamente la cuestin criminal por cuanto presenta
la neutralidad axiolgica necesaria para evitar las connotaciones afectivas y valorativas que habitualmente poseen trminos
como crimen o delito, al tiempo que impide convertir una
accin ilegal en atributo esencial de un individuo que sera
constitutivamente criminal o delincuente. Por otra parte, su carcter plural seala que es necesario hacer entrar en el anlisis
la gran diversidad de comportamientos ilegales que proliferan
en todos los estratos sociales, interrumpiendo as la asociacin
automtica, socialmente construida, que hace pensar que los
nicos actos prohibidos son los crmenes de sangre y los micro-delitos populares. Deja ver, tambin, la funcin positiva que
las prcticas ilegales desempean en los distintos sectores sociales y en diversos aspectos del funcionamiento del conjunto
de la sociedad. Es decir, revela que tales prcticas forman parte de las relaciones de poder que tejen el cuerpo social y que,
adems, reportan altos beneficios econmicos y polticos a di-

Las funciones sociales del crimen y el castigo

127

ferentes grupos que nada tienen de socialmente marginales (a


saber: la evasin fiscal, el contrabando, la contaminacin medio-ambiental, en las elites; los robos, los hurtos y el comercio
ilegal, en los sectores populares; los mercados transversales
de armas o drogas prohibidas). Permite ver, finalmente, que
es sobre ese campo hormigueante de los ilegalismos que se
realiza la accin estratgica de los dispositivos penales. Accin
que, persiguiendo y castigando selectivamente ciertas infracciones (principalmente las practicadas por sectores populares),
los vuelve visibles como peligros sociales, dejando al mismo
tiempo y por lo mismo en la sombra y en libertad de accin
al resto. Accin que de esta manera produce, adems, su objeto de intervencin y de conocimiento: mediante el control y
tratamiento selectivo de ciertas poblaciones, los dispositivos
penales identifican a determinados individuos con la figura de
delincuente que ellos mismos construyen, individuos que luego
se vincularn duraderamente a dicha identidad. Procesndolos
penalmente, aislndolos, sealndolos como peligrosos, esta
accin criminalizante los opone a los espacios sociales en los
que se encontraban insertos, y los agrega al grupo relativamente restringido y cerrado de individuos tan estrechamente
ligados a las prcticas delictivas sostenidas como al sistema
penal (la delincuencia).
De manera que, las agencias de administracin de justicia,
la polica y la prisin se encontraran lejos de ser instrumentos
del derecho para detectar, procesar y castigar todos los actos
que ste prohbe, como sostienen las ideologas jurdicas. Antes bien, se muestran como partes de un ensamblaje o dispositivo cuya funcin no declarada consiste en separar ilegalismos de delincuencia. Es decir, en intervenir selectivamente
sobre la multiplicidad de conductas ya tipificadas como delitos,
sancionando efectivamente algunas y permitiendo otras. En
palabras de Foucault (1994: 719), el dispositivo jurdico-penal
acta preparando espacios protegidos y aprovechables en
donde la ley puede ser violada, otros donde puede ser ignorada
y otros, finalmente, donde las infracciones son sancionadas.

128

Sergio Tonkonoff Constantini

Esta distribucin estratgica de las penalidades corresponde


grosso modo a las necesidades de una estructuracin social
desigual en trminos de relaciones de produccin, poder y propiedad. En breve: son perseguidos los ilegalismos populares y
tolerados aquellos que practican los grupos dominantes.11
He aqu entonces el ncleo caracterstico del abordaje foucaultiano de la penalidad un abordaje cabalmente poltico y uno de
sus aportes ms significativos a la comprensin del problema.
La concentracin del sistema penal sobre una pequea poblacin criminalizada contribuye, a travs de la produccin del sujeto criminal y del estereotipo correspondiente, a ocultar el nmero extraordinariamente mayor de ilegalismos no perseguidos;
ya que:
La prisin, y de manera ms general los castigos, no estn destinados a
suprimir las infracciones, sino ms bien a distinguirlas, a distribuirlas, a
utilizarlas; [sobre todo] tienden no tanto a volver dciles a quienes estn
dispuestos a transgredir las leyes, sino [...] a organizar la transgresin de
las leyes en una tctica general de sometimientos. La penalidad sera
entonces una manera de administrar los ilegalismos, de trazar lmites de
tolerancia, de dar cierto campo de libertad a algunos, y hacer presin
sobre otros, de excluir una parte y hacer til otra; de neutralizar a stos
y sacar provecho de aqullos. En suma, la penalidad no reprimira pura
y simplemente los ilegalismos; los diferenciara, asegurara su economa general (Foucault, 1989: 277).

El anlisis genealgico de Foucault deja ver, a contrapelo


del discurso jurdico de la modernidad, que la delincuencia es
uno de los productos centrales de la accin selectiva del sistema penal sobre los ilegalismos populares. Y esto por cuanto el
resultado final de la intervencin penal sobre ellos es la creacin de individuos y grupos bien delimitados, profesionalizados en
el delito, sobre los cuales resulta posible una vigilancia constante y una manipulacin funcional. Individuos y grupos que,
separados de su entorno social y siempre bajo la rbita de la
accin judicial o policial, resultan proclives a su utilizacin en
Sobre la relacin ilegalismos-delincuencia, vase Deleuze (1987), Ewald (1993),
Boullant (2004), Lascoumes (1996).

11

Las funciones sociales del crimen y el castigo

129

favor del orden al que haban atacado en primera instancia, ya


sea de manera directa como proveedores, intermediarios y organizadores de los mercados ilegales, o como delatores y fuerzas de choque para-policiales, por ejemplo; y sea indirectamente y con un resultado estratgico de mayor alcance: como
justificantes de la vigilancia estrecha de la polica sobre el conjunto del cuerpo social.
De manera que, en esta perspectiva, la dinmica social (o
en trminos de Foucault, la economa de poder) relativa a la
funcin latente de los sistemas penales puede describirse como
sigue: ilegalismos + dispositivos penales + delincuente/delincuencia + control social.
Se ve ahora en qu sentido Foucault coincide con Durkheim
en postular un nexo funcional oculto entre orden social, transgresin criminal y castigo penal. Se ve tambin que, ms all de
esta coincidencia formal, ambos divergen profundamente en
sus modos de comprensin de lo social, tanto como en sus
respectivas teoras de la modernidad en general, y de la modernidad penal en particular.

El nacimiento de la prisin.
Dos perspectivas sobre la penalidad moderna
Tal como se presentan en el persuasivo relato foucaultiano, las
sociedades tradicionales se encontraban regidas por un modo
soberano de ejercicio del poder. La pieza clave (paradigmtica)
en el funcionamiento de ese poder era el suplicio de los transgresores de la ley. Espectculo terrible y fascinante que, a travs de una violencia tan excesiva como premeditada, produca
toda una simblica de las marcas sobre el cuerpo. Mediante
esta simblica, hecha de imgenes extremas, el soberano se
vengaba de las ofensas dirigidas a su investidura y diriga sus
mensajes de orden a la multitud de los sbditos que, extasiados
en el horror, recordaban los costos de desafiar sus designios. El
suplicio era una tecnologa de castigo que, a diferencia de las

130

Sergio Tonkonoff Constantini

modalidades que lo sucedieron, se caracterizaba por su ritualismo espectacular, sangriento y discontinuo. De manera ms general, la (tecno)lgica soberana se define, en Foucault (1989,
1999b), por la exclusin de aqullos a los que castiga: se trata
de gobernar marcando a los individuos y produciendo separaciones binarias (puros/impuros, malvados/inocentes) en el conjunto gobernado. As como tambin de evitar la comunicacin
entre ambos grupos. Para ello, medidas tales como la reclusin
execrante y el destierro mediante bando pblico constituan,
junto con el suplicio, herramientas usuales y pertinentes.
En contraste, la modernidad se caracterizara por la paulatina conformacin de sociedades de normalizacin y regulacin,
en las que aquellas formas dramticas y apasionadas de ordenamiento de la sociedad son paulatinamente remplazadas por
formas fras (discretas y calculadoras) de organizacin y subordinacin. Segn Foucault (1989, 1991b), ello tiene lugar principalmente a travs de la diseminacin de dos nuevas formas
de ejercicio del poder: las disciplinas y la bio-poltica. El citado
libro Vigilar y castigar constituye, entre otras cosas, un gran fresco del pasaje de las sociedades tradicionales a la modernidad, y
un anlisis detallado de la invencin, el funcionamiento y la propagacin de las tecnologas disciplinarias. Las disciplinas son
tratadas ah como un primer conjunto de prcticas de la norma, que no operan en funcin de un encierro segregador (soberano) sino, como hemos visto, a partir de una fina reticulacin
de los espacios y los tiempos institucionales que se transforman, de esta manera, en mquinas de individualizar, controlar y
ejercitar a los cuerpos que contienen, volvindolos obedientes
y productivos. Por otro lado, el primer tomo de La historia de la
sexualidad da cuenta de las principales caractersticas del poder bio-poltico, ya no dirigido a la individualizacin de los cuerpos singulares sino al control y regulacin de las poblaciones.
Es esta una tecnologa
centrada sobre la vida, que recoge efectos masivos propios de una poblacin especfica y trata de controlar la serie de acontecimientos aleatorios que se producen en una masa viviente. Es una tecnologa que

Las funciones sociales del crimen y el castigo

131

busca controlar y modificar las probabilidades y de compensar sus efectos. Por medio del equilibrio global esa tecnologa apunta a algo as
como a una homeostasis, la seguridad del conjunto en relacin con sus
peligros internos (Foucault, 1991b: 175).

Como se ve en el relato foucaultiano, la economa (poltica)


de las emociones y las creencias colectivas y sus complejos
vnculos con el poder, tanto como el trabajo de los distintos poderes vigentes sobre esa imaginacin y esos afectos, queda del
lado del pasado premoderno. La modernidad es aqu definida
como el dominio de la administracin tcnica de los individuos
y los grupos en un doble registro: de un lado, construccin de
subjetividades autovigiladas y, de otro, produccin de poblaciones biopolticamente reguladas. Y esto vale tambin para las
penalidades, que son un modo de ejercitacin disciplinario de
los cuerpos, de regulacin estadstica de las multiplicidades, y
de remisin permanente de ambos a la grilla clasificatoria de la
norma. Grilla de saberes, todos hechos de teoras cientficas (o
con pretensiones de cientificidad) y de herramientas de medicin y clculo; saberes cuya condicin de posibilidad ha sido,
precisamente, el ejercicio de aquellas tcnicas de control. El
antiguo teatro poltico del terror y la fascinacin, del miedo y la
esperanza, aparece as evacuado por los procedimientos microfsicos y los discursos abstractos de la normalizacin y/o regulacin penales, siempre referidos a s mismos e invisibles a
fuerza de ser continuos, generalizados y penetrantes.
Para Foucault, tanto la antomo como la bio polticas son
la clave dinmica de una era decididamente desacralizada, en la
que un poder fundamentalmente desapasionado procede a
gestionar la vida prescindiendo de toda referencia al mundo de
las representaciones, las opiniones y los deseos colectivos. Es
decir, precisamente aquello que en Durkheim se presenta como
el ncleo fundante de todo conjunto social. De ah que su descripcin de la gran transformacin societal (y penal) sea muy
diferente a la foucaultiana. Por entender que esas representaciones compartidas que hacen de un agregado de individuos
una sociedad estn intensamente investidas de afectividad,

132

Sergio Tonkonoff Constantini

Durkheim (1992) podr afirmar que tambin las sociedades


modernas se sostienen en valores trascendentes. Valores cuya
ofensa constituye un crimen, por lo que todava hoy la pena
sera fundamentalmente un ritual colectivo tendente a su reafirmacin. Lo cual no quiere decir que no haya variado histricamente, tanto en trminos cuantitativos como cualitativos.
En su artculo Dos leyes de la evolucin penal, Durkheim
(1999) tambin se pregunta por el nacimiento de la prisin. La
forma en que plantea el problema es la siguiente: en la historia
de las penas es posible verificar dos tipos de transformaciones,
uno referido a la intensidad del castigo (variaciones cuantitativas) y otro a los medios con que se castiga (variaciones cualitativas). Respecto del primer tipo de evolucin, su hiptesis es
doble. Postula que la intensidad del castigo es mayor en las sociedades de tipo menos desarrollado, pero tambin en las
desarrolladas que posean gobiernos autoritarios. De modo que,
tal como lo haba hecho en La divisin del trabajo social, sostendr aqu que la severidad de las penas disminuye conforme
avanza la diferenciacin social, pero incluir una segunda variable en su anlisis: el carcter del poder poltico. En cuanto a las
variaciones cualitativas, su hiptesis es que el castigo consistente exclusivamente en la privacin de la libertad por periodos
variables de tiempo de acuerdo con la gravedad del delito tiende a convertirse en el tipo normal de sancin. Esto implica el
paso del encierro del condenado como instancia previa a la
ejecucin de un castigo de otra ndole (muerte, marcacin, etctera) a la utilizacin del encierro como un castigo en s mismo, y al establecimiento de ese mtodo penal como prevalente
(y a veces nico) en las sociedades modernas.
En Durkheim, la explicacin de esta segunda ley deriva del
esclarecimiento de la primera: la prisin es una sancin ms
suave que el suplicio y, para dar cuenta de su generalizacin,
hay que establecer por qu ha decrecido la dureza de las penas en estas sociedades. Una lectura habitual, pero equivocada,
ha llevado a pensar que, segn este texto, la severidad penal
decrece con el desarrollo de la modernidad porque ella com-

Las funciones sociales del crimen y el castigo

133

porta la merma de la conciencia colectiva (o, lo que es lo mismo, de los lazos de solidaridad mecnica). Sin embargo, esto
implica sostener que Durkheim ha renunciado a su definicin
de crimen. Si crimen es aquello que desencadena una reaccin caracterstica llamada pena; si la pena es la reafirmacin
colectiva de los valores que son sagrados para la conciencia
comn; y si la moderna privacin de la libertad es una pena,
entonces tambin esta forma de castigo cumple en expresar el
repudio colectivo a la transgresin de esos valores y de ese
modo procura reafirmarlos y protegerlos. Que en los tipos sociales complejos el campo de las acciones reguladas por la
conciencia colectiva sea ms restringido que en las sociedades tradicionales; que haya disminuido la extensin de la solidaridad mecnica, no podra significar que su intensidad ha
decrecido en los espacios donde ella contina vigente. En breve: tambin las sociedades modernas se estructuran alrededor
de ncleos valorativos sagrados es decir, creencias comunes
fuertemente investidas de afecto que se presentan como trascendentes, y cuya vulneracin es percibida como criminal, desencadenando una reaccin penal.
El cambio cuantitativo en esta reaccin no se debe a que los
ncleos de la conciencia colectiva se hayan debilitado, sino a
que han cambiado sus contenidos. Esto se expresa en el remplazo de una criminalidad religiosa por una criminalidad humana, lo que significa que las sociedades tradicionales se habran caracterizado por la prevalencia de la sancin a atentados
contra cosas colectivas (materiales o ideales, no importa), especialmente contra la religin, las tradiciones y la autoridad pblica. Las sociedades postradicionales, en cambio, se caracterizaran por el rechazo punitivo de las acciones que slo ofenden
a individuos (muertes, robos, violencias y fraudes de todo tipo)
(Durkheim, 1999: 96).
De manera que aqu el nacimiento de la prisin se vincula
con la moderacin del castigo promovido precisamente por el
paso de una configuracin cultural a otra, de una moral colectivista que tiende a desentenderse de preocupaciones por el in-

134

Sergio Tonkonoff Constantini

dividuo como tal, a una en la que se le sacraliza. Esto conduce


a la estructura valorativa en cuestin a un dilema por el cual es
necesario castigar las ofensas al individuo como valor (para vengarlo/reafirmarlo), pero esto slo puede conseguirse castigando
a un individuo concreto, violando su sacralidad. La solucin de
compromiso por la cual las sociedades modernas sortearan
esta paradoja reside, segn Durkheim, en atemperar el castigo.
La punicin mediante el encarcelamiento resulta entonces una
forma de resolver esta contradiccin. Se trata de un castigo
que, a diferencia de los que dominaban el mundo de la criminalidad sagrada, tiende a respetar la integridad corporal del condenado. Esta sacralizacin del individuo mostrara que el mundo
social de la modernidad se encuentra lejos de haberse desencantado, y sugiere que ese desencantamiento total una sociedad capaz de reproducirse duraderamente sin el establecimiento de valores trascendentes acaso resulte imposible.

A modo de conclusin
Para concluir, trataremos algunos tpicos mayores presentes
en los desarrollos tericos que sustentan ambos relatos acerca
de la transformacin penal vivida por las sociedades occidentales desde el siglo xviii, y luego sopesaremos brevemente las
posibilidades que ambas perspectivas ofrecen para un anlisis
del presente.
Sealemos, en primer lugar, que ambos anlisis sociales
coinciden en la descripcin de esta evolucin histrica: el rechazo generalizado de la tortura como parte del proceso de
produccin de la verdad jurdica; la supresin del espectculo
infamante de las penas corporales; la tendencia al uso excepcional y en la mayora de los casos a la abolicin de la pena
de muerte. Sin embargo, precisamente debido a las importantes diferencias que separan sus respectivos enfoques tericos,
el sentido atribuido a estas transformaciones es notablemente

Las funciones sociales del crimen y el castigo

135

distinto. Tambin lo son los diagnsticos contemporneos que


de ellas se desprenden.
Tanto Durkheim como Foucault ven en el castigo en general
un elemento central para la conformacin y reproduccin del orden social por cuanto resulta un medio de interiorizacin de
regulaciones normativas. Para ambos es un modo mayor
de produccin de sujetos sujetados al ordenamiento societal
que lo promueve y administra. No obstante, mientras que para
el primero la pena adquiere una importancia sociolgica excepcional respecto de otras formas de castigo (por cuanto remite a
los valores nucleares del grupo), para el segundo resulta equiparable a todas las dems formas de sancin diseminadas disciplinariamente a lo largo del cuerpo social (castigos escolares,
militares, familiares, etctera). Y es que para Durkheim toda sociedad tiene un centro, mientras que para Foucault es ms bien
una composicin de redes descentradas que producen efectos de conjunto. Adems, en su opinin lo caracterstico de la
modernidad sera precisamente la prdida del centro (soberano y trascendente) que defina a las sociedades tradicionales.
Por eso puede afirmar que en las sociedades que han dejado de
ser teocrticas y monrquicas, cada dispositivo disciplinario posee un pequeo mecanismo penal que funciona segn procedimientos generales idnticos a los de la prisin. Lo que equivale
a decir que los dispositivos jurdico-penitenciarios no comportan ningn carcter diferencial privilegiado en relacin con los
otros dispositivos disciplinarios, salvo quiz por su valor heurstico. En cuanto a los dems aspectos de la cuestin criminal, la
analtica foucaultiana no los considera ms que desde el punto
de vista de sus funciones positivas en el control estratgico del
cuerpo social gobernado por los bio-poderes, mismos que desconoceran y volveran inocuas las acciones y reacciones colectivas en torno al crimen y que habran creado al criminal
como un objeto manipulable tanto cientfica como polticamente: una forma, tambin ella, desencantada, producida y administrada eficazmente con independencia no slo de la imagina-

136

Sergio Tonkonoff Constantini

cin y de los afectos de su entorno sociocultural sino tambin


de las prcticas delictivas mismas.
Este modelo terico, cercano en diversos aspectos a la perspectiva weberiana y a los desarrollos de la Escuela de Frankfurt,
tiende a ver la evolucin penal como parte del proceso en el que
aparatos burocrticos y racionalizadores gestionan framente
la vida de las poblaciones, a las que producen como objetos de
intervencin y conocimiento y que, por lo mismo, dominan el
campo social de una manera que bien puede llamarse abstracta e inmanente. De all que tanto Foucault como sus seguidores
hayan focalizado sus estudios en la dimensin instrumental del
control del delito, y que la postulen como propia no slo de las
dinmicas sociales que caracterizan la modernidad, sino tambin la tardo-modernidad.12 Como una consecuencia necesaria de las principales tesis histricas (o genealgicas) y del herramental conceptual elaborado en su analtica del poder,
cuando Foucault (2003, 2007, 2008) verifique la crisis del diagrama disciplinario como modo de produccin de los conjuntos
sociales modernos dirigir su atencin hacia el desarrollo de
las tecnologas biopolticas. Tecnologas, lo hemos visto, tan
desapasionadas como las disciplinas, que sern consideradas
distintivas de las nuevas configuraciones societales emergentes.
Dispositivos que en el despliegue de sus controles abiertos,
sus tcnicas estadsticas y sus prcticas des-dramatizantes
estaran dando lugar a sociedades posdisciplinarias o de seguridad (Foucault, 2008: 26).
En este marco terico-metodolgico, el llamado giro punitivo contemporneo es decir, el sostenido aumento en la tasa
de encarcelamientos de la mayora de los pases de Europa y
Amrica; la generalizacin de las reformas penales dirigidas al
aumento en los montos del castigo; y la presencia dominante
de encendidos discursos sociales y polticos con vocacin punitiva excluyente slo puede verse como un resurgimiento re Ejemplares en este sentido son los citados cursos que Foucault dictara en el Collge de France a finales de la dcada de 1970, as como tambin los trabajos de
Rose (2000); O`Malley (1992); y Feeley y Simon (1995).

12

Las funciones sociales del crimen y el castigo

137

sidual de modalidades soberanas destinadas a ser superadas


por los controles sociales de seguridad o actuariales.
La perspectiva durkheimiana, en cambio, nos permite pensar este giro punitivo como un intento de re-sacralizacin del
mundo social, de re-produccin del orden social a partir de la
institucin y defensa de un conjunto de valores que se proponen como trascendentes, pero ya no como accidente regresivo
sino como un proceso emergente vinculado al modo de constitucin propio de las sociedades como sistemas clasificatorios
y valorativos ello explicara, entre otras cosas, la profundidad
de su alcance. Esta perspectiva, si se le desprende de sus supuestos sociolgicamente monistas y epistemolgicamente realistas, permite entonces entender los rdenes sociales como
sostenidos por estructuras representacionales (cognitivas y axiolgicas) que deben ser permanentemente reconstruidas. Al mismo tiempo, tiene el mrito de poner en primer plano la irreductibilidad de las emociones y las creencias colectivas y de su rol
esencial en la produccin y reproduccin de lo social organizado, tanto como en su transformacin. Y lleva, por lo mismo, a
considerar la cuestin criminal es decir, la cuestin de los valores trascendentes, la transgresin criminal y el castigo ritual
como el espacio donde se pone en juego nada menos que la
configuracin global de la sociedad y sus sujetos. Posibilita, finalmente, un anlisis sociolgico atento a los componentes
afectivos, expresivos y valorativos que dicha cuestin comporta, y permite postular que no son erradicables.
Dando un paso ms en el camino abierto por esta lgica
terica, podemos pensar que la cuestin de las estrategias de
bio-poder y su despliegue resulta un problema secundario respecto del problema mayor de la constitucin y reproduccin del
orden clasificatorio y valorativo de los conjuntos sociales. Es
que si una sociedad slo puede existir como un sistema ms o
menos consistente de representaciones y sentimientos compartidos, entonces el primer problema relativo a su existencia y
duracin consiste en lidiar con los afectos, la imaginacin y las
creencias colectivas; en producir su puesta en comn dndo-

138

Sergio Tonkonoff Constantini

les una representacin definida. Y ello slo puede conseguirse


mediante la produccin ritualizada de smbolos trascendentes
capaces de orientar lgica y axiolgicamente la interaccin social, relaciones de poder incluidas.
Si lo anterior es correcto, entonces el desencantamiento final del mundo social no sera posible y los lazos sociales siempre estaran tramados por creencias, deseos y representaciones cuya lgica no podra ser ni completamente instrumental ni
completamente reflexiva. De manera que cualquier forma de
ejercicio del poder (sea disciplinario o bio-poltico) nacera y se
desplegara necesariamente en el espesor afectivo y valorativo
de una cultura, misma a la que podr sin duda modificar, incluso
radicalmente, pero por la cual ser a su vez modificado a no
ser que se est dispuesto a aceptar la tesis del despliegue de
las modernas tecnologas de poder como aculturacin triunfante. Es decir, la tesis segn la cual las culturas y los individuos
seran poco ms que tabulas rasas sobre las cuales unas tecnologas nacidas sin mitos y sin ritos alcanzan un desarrollo
universal inscribiendo sus cdigos sin friccin, sin adecuacin,
y por vaciamiento de contenidos valorativos vigentes con anterioridad a su impacto (acabando para siempre con todos los
mitos y todos los ritos).
Una solucin diferente (de una inspiracin durkheimiana
que no renuncie a la crtica) consiste en entender a la cultura
no slo como el contexto sino tambin como el texto del que
surgen y en el que se inscriben las estrategias de poder, y
como la trama en la que tanto su despliegue como su resistencia son experimentados. Trama densa que, por lo dems, necesariamente contamina sus programas, modifica sus tcticas
y, sobre todo, incide en los resultados efectivamente vigentes
luego de su intervencin. En este marco, la vocacin punitiva
de la tardo-modernidad, su carcter violentamente expresivo y
su capacidad de convocatoria colectiva pasaran a adquirir dimensiones en absoluto residuales. Se tratara, ms bien, de
una dinmica social, orientada a (re)construir los marcos valo-

Las funciones sociales del crimen y el castigo

139

rativos que den continente a la accin social, procurando, al


mismo tiempo, reproducir las relaciones de poder, produccin
y propiedad vigentes.

Bibliografa
Alexander, Jeffrey et al.
1988 Durkheimian Sociology: Cultural Studies, Cambridge
University Press, Cambridge.
Aron, Raymond
1970 Las etapas del pensamiento sociolgico, vol. ii,
Durkheim, Pareto y Weber, Ediciones Siglo xx, Buenos Aires.
Brenner, Neil
1994 Foucaults New Functionalism, Theory and Society,
vol. 23, nm. 5, pp. 679-709.
Boullant, Franois
2004 Michel Foucault y las prisiones, Nueva Visin, Buenos Aires.
Cladis, Mark
1999 Durkheim and Foucault: Perspectives on Education
and Punishment, Durkheim Press, Oxford.
Datta, Ronjon
2008 Politics and Existence: Totems, Dispositifs and Some
Striking Parallels between Durkheim and Foucault, Journal of Classical Sociology, vol. 8, nm. 2, pp. 285-307.
Deleuze, Gilles
1996 Post-scriptum a Sobre las sociedades de control, en
Gilles Deleuze, Conversaciones, Pre-Textos, Valencia, pp. 277-286.
1987 Foucault, Paids, Buenos Aires.
Durkheim, mile
2012a El origen de la idea de derecho, en mile Durkheim,
El Estado y otros ensayos, Eudeba, Buenos Aires.

140

Sergio Tonkonoff Constantini

2012 La prohibicin del incesto y sus orgenes, en mile


Durkheim, El Estado y otros ensayos, Eudeba, Buenos Aires.
2007 Criminalidad y salud social, Delito y Sociedad, ao
16, nm. 24, pp. 121-132.
2003 Lecciones de sociologa. Fsica de las costumbres y
del derecho, Mio y Dvila, Buenos Aires-Madrid.
1999 Dos leyes de evolucin penal, Delito y Sociedad,
ao 8, nm. 13, pp. 71-90.
1993 De la divisin del trabajo social, vol. I, Planeta-Agostini, Espaa.
1992 Las formas elementales de la vida religiosa, Akal, Madrid.
1986 Las reglas del mtodo sociolgico, Morata, Madrid.
1973 La educacin moral, Schapire, Buenos Aires.
Ewald, Franois
1993 Foucault. A Norma e o Dereito, Veja,Lisboa.
Feeley, Malcom y Jonathan Simon
1995 La nueva penaloga, Delito y Sociedad, nms. 6-7,
Buenos Aires, pp. 33-58.
Foucault, Michel
2008 Seguridad, territorio y poblacin, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico D. F.
2007 Nacimiento de la biopoltica, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires.
2005 El poder psiquitrico, Fondo de Cultura Econmica,
Buenos Aires.
2003 Defender la sociedad, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico D. F.
1999a La vida de los hombres infames en Michel Foucault,
Estrategias de poder, Paids, Madrid.
1999b Les Anormaux, Gallimard-Seuil, Pars.
1996 La verdad y las formas jurdicas, Gedisa, Barcelona.
1994 Dits et crits, vols. i, ii, iii, iv, Gallimard, Pars.
1991a Las redes de poder, Editorial Almagesto, Buenos Aires.

Las funciones sociales del crimen y el castigo

141

1991b Historia de la sexualidad, tomo I: La voluntad de saber, Siglo xxi, Mxico D. F.


1989 Vigilar y castigar. El nacimiento de la prisin, Siglo xxi,
Buenos Aires.
1985 El juego de Michel Foucault, en Michel Foucault,
Saber y verdad, Ediciones de La Piqueta, Madrid, pp.
127-162.
1983 Yo, Pierre Riviere, habiendo degollado a mi madre, a
mi hermana y a mi hermano, Tusquets, Barcelona.
1980 Entrevista sobre La prisin: el libro y su mtodo, en
Michel Foucault, Microfsica del poder, La Piqueta,
Madrid.
Garland, David
2005 La cultura del control, Gedisa, Barcelona.
1999 Castigo y sociedad moderna, Siglo xxi, Mxico D. F.
Gane, Mike
1992 The Radical Sociology of Durkheim and Mauss, Routledge, Londres.
Garfalo, Raffaele
1998 Criminologa. Estudio sobre el delito y la teora de la
represin, ngel Editor, Mxico D. F.
Hallsworth, Simon
2006 Repensando el giro punitivo: economa del exceso y
criminologa del otro, Delito y Sociedad, ao 17, nm.
22, pp. 111-132.
Honnet, Alex
1994 Foucaults Theory of Society: A Systems-Theoretic
Dissolution of the Dialectics of Enlightenment, en
Michael Kelly (editor), Critique and Power, Massachusetts Institute of Technology Press, Cambridge.
Jay, Martin
1993 Downcast Eyes: The Denigration of Vision in TwentiethCentury French Thought, University of California
Press, Berkeley.

142

Sergio Tonkonoff Constantini

Joas, Hans
2008 Punishment and Respect: The Sacralization of the
Person and its Endangerment, Journal of Classical
Sociology, vol. 8, pp. 159-177.
LaCapra, Dominique
1985 mile Durkheim: Sociologist and Philosopher, University of Chicago Press, Chicago.
Lascoumes, Pierre
1996 Les illgalismes, outils danalyse, Socit & Reprsentations, nm. 3, noviembre, pp. 78-84.
Leach, Edmund
1968 Ignoble Savages, The New York Review of Books,
vol. 11, nm. 6, pp. 24-29.
Lukes, Steven
1984 mile Durkheim. Su vida y su obra, Centro de Investigaciones Sociolgicas-Siglo xxi, Madrid.
OMalley, Pat
1992 Risk, Power and Crime Prevention, Economy and
Society, nm. 21, pp. 252-275.
Rose, Nikolas
2000 Government and Control, British Journal of Criminology, nm. 40, pp. 321-339.
Taylor, Ian, Paul Walton y Jack Young
1990 La nueva criminologa, Amorrortu, Buenos Aires.