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Servio domstico: um outro olhar sobre a subordinao

Cinderela domesticada gnero e reproduo da desigualdade na sociedade


brasileira*
Por:Jurema Brites
1. Introduo
Analisando o mercado de trabalho feminino no Brasil, Bruschinni e Lombardi
(1999) indicam que as brasileiras tm se inserido no mundo do trabalho atravs de um
duplo padro. Por um lado, elas vm conquistando importantes espaos (e garantindo seus
direitos) em ocupaes antes reservadas apenas ao pblico masculino, como a advocacia, a
arquitetura, a medicina e a engenharia. Por outro lado, nas ocupaes tradicionalmente
femininas (como a enfermagem, o magistrio) percebe-se a permanncia de situaes de
extrema precariedade de condies de trabalho e de direitos restritos. O servio domstico
tomado como a ocupao mais expressiva deste que Bruschinni e Lombardi chamaram de
plo da precariedade 1.
Os dados apresentados por Bruschini e Lombardi confirmam o que a literatura sobre
servio domstico indica como a realidade para toda a Amrica Latina e, muito
provavelmente, para o Terceiro Mundo em geral. Numa perspectiva comparada, podemos
ver que as taxas de crescimento do servio domstico so diretamente proporcionais aos
ndices de desigualdade econmica. Na Sucia, por exemplo, onde a distribuio de renda
muito mais igualitria do que nos Estados Unidos e que em muitos outros pases de alto
grau de desenvolvimento, o nmero de trabalhadoras domsticas mnimo (o censo de
1990 encontrou duas empregadas domstica em todo o pas. Nos Estados Unidos, onde o
servio domstico praticamente havia desaparecido, voltou a crescer com o aparecimento
de uma categoria de mulheres executivas bem remuneradas Milkmann, Reese e Roth
(1998) 2
A literatura sobre servio domstico unnime em reconhecer a complexidade das
relaes de trabalho desta atividade profissional que se desenvolve no ambiente privado,
apontando questes acerca da definio do que seja trabalho, das relaes de poder entre as
mulheres (paternalismo/maternalismo), dos laos de dependncia, dos pagamentos extrasalariais, etc. (KOFES 1990, ROLLINS 1990, LEN 1993, entre outras). O que une os
argumentos destes estudos a percepo de que atitudes dos patres em relao s
empregadas domsticas tendem a ser pouco profissionais: burlam a concesso de direitos,
substituindo-os por doaes extra-salariais.
Ao realizar minha pesquisa de campo sobre servio domstico, defrontei-me com
outra percepo do significado destes laos. Grande parte das empregadas domsticas por
mim investigadas3 encontravam no servio domstico particularidades que o tornavam
vantajoso em relao a outras ocupaes. Para estas mulheres, as relaes de trabalho
formalizadas eram demasiadamente duras e impessoais, impedindo um jogo de negociaes
com os patres, no qual suas demandas fossem atendidas. As empregadas, no contexto do
meu trabalho de campo, encontravam no servio domstico, possibilidades de negociao
inexistentes no mercado de trabalho formal. Se eu trabalho numa firma e o meu filho
adoece, o patro no vai me ajudar a comparar o remdio pro menino, argumentava uma
das informantes. Facilidades de negociar adiantamentos, faltas e at mesmo os

presentinhos, as sobras do jantar , as roupas velhas todos estes ganhos extra-salariais


to criticados pelos analistas acadmicos eram destacados como o que vale a pena no
servio domstico.
O trabalho de campo colocava, como problema de pesquisa, a incongruncia entre a
representao da populao investigada e as interpretaes dos analistas acadmicos, uma
vez que as vantagens reconhecidas pelas empregadas da minha amostra, coincidiam com os
elementos que os pesquisadores tm destacado como responsveis pela manuteno da
subordinao que o servio domstico acarreta: relaes personalistas e clientelistas
estruturadas na organizao da famlia patriarcal
A partir desta provocao trazida pela pesquisa emprica, procurei traar uma
discusso com os estudos sobre servio domstico, onde o ponto de vista das pessoas
investigadas existisse como plausibilidade lgica. Comparando estas perspectivas, pude
perceber que aquelas anlises acadmicas, via de regra, pautavam-se em argumentos
universalizantes e, por vezes, em teses j bastante criticadas pela literatura antropolgica. A
utilizao da categoria gnero naquelas obras, marcadas pela demanda poltica dos estudos
feministas, se limitava a explicar a subordinao feminina de forma ampla e inespecfica.
Logo acabei entendendo que os furtos imputados aos domsticos tambm
apresentavam um panorama das tenses constitutivas do trabalho domstico em nosso pas.
Entretanto, a possibilidade de traar paralelos entre os presentes oferecidos pela patroa
sua empregada e os pequenos furtos apenas se concretizou quando me desloquei, enquanto
observadora, da casa das patroas para a casa das empregadas. Na trnsito de coisas dadas,
tanto quanto naquelas supostamente roubadas, pude ver uma mistura particular de afeto e
antagonismo que espelha e refora as relaes desiguais de poder. Tratei este fluxo de
objetos -- mveis, roupas, comida -- transferidos de uma casa para outra, como uma
"transmisso de patrimnio".
2. Pequeno Balano Crtico da Literatura sobre Servio Domstico
Teorias da Modernizao - a falha evolucionista
O tema servio domstico comea a ter visibilidade nos anos 70 influenciado, por
um lado, pelas teorias da modernizao e, por outro, pelas discusses feministas. Na
Sociologia norte-americana de ento, o declnio do nmero de pessoas ocupadas com o
servio domstico foi interpretado como o resultado do desenvolvimento tecnolgico. A
industrializao teria implementado uma diversificao produtiva tal que o mercado de
trabalho para a domstica teria tornado-se pouco atrativo, assim como as novas tecnologias
teriam aliviado consideravelmente o fardo do trabalho domstico, permitindo que a donade-casa, sozinha, pudesse execut-lo (COLLVER & LANGLOI,1962; CHAPLIN, 1978,
entre outros).
O impacto das teorias da modernizao teve sua verso latina nos debates sobre a
organicidade da dependncia dos pases perifricos s economias do primeiro mundo.
Conforme a instrutiva leitura de Elisabeth Lobo (1991), ser nas preocupaes com a
reproduo das desigualdades e das estratgias de sobrevivncia trazidas por essa teoria
que o trabalho feminino ter visibilidade acadmica.
Os estudos sobre trabalho domstico, a partir de ento, apontaram as facetas
arcaicas desta atividade profissional, a qual, na perspectiva destes autores, conjuga formas
capitalistas de explorao do trabalho com velhas estruturas de dominao no mbito da

famlia. As desigualdades polticas que sofrem as domsticas so relacionadas com as


relaes de trabalho baseadas em laos clientelistas. E, na base dessa subjugao, estaria a
organizao patriarcal da famlia. (SAFFIOTI, 1976; MOTTA, 1977, 1981; OLIVEIRA,
1981 e FARIAS, 1983; CHANEY & GARCIA CASTRO, 1993).
O que est pressuposto nestes argumentos que a desigualdade seja incongruente
com situaes de modernidade, por exemplo, uma noo de que o desenvolvimento de
novas tecnologias alterariam a distribuio do trabalho domstica entre homem e mulher4.
possvel notar, na produo das Cincias Sociais sobre o servio domstico, um certo
desconforto dos intelectuais com as situaes de desigualdade que o servio domstico
engendra. Questes importantes sobre como gnero, classe e etnia entrelaam disparidades
de direitos so revelados nos textos. Porm a noo de desigualdade que a maioria destes
autores articula se baseia em injustias provenientes de um mundo tradicional
(patriarcalismo/materialismo/clientelismo); as quais elidiriam-se com o desenvolvimento
da modernidade.
Mais do que diferenas polticas entre homens e mulheres, a diferena econmica
parece ser a marca da persistncia do servio domstico. Realizando um trabalho
comparativo das taxas de mo de obra envolvida no servio domstico Ruth Milkman,
Ellen Reese e Benita Roth (1998) nos ensinam o quanto estas se relacionam com a
desigualdade econmico-social. Um nico exemplo me parece ilustrativo: enquanto os
EUA empregam 1% da populao feminina ativa no servio domstico, o Censo Nacional
sueco de 1990 registrou o nmero absoluto de 2 mulheres empregadas em servios
domsticos.
O apego ao modelo de trabalho fabril
Tomando a coletnea Muchachas... como paradigmtica, podemos retomar algumas
anlises para melhor caracterizar a perspectiva da obra. Embora as organizadoras
remarquem a necessidade de um aprofundamento terico, indicando que os trabalhos da
coletnea tm um carter muito descritivo, os artigos so permeados por uma
preocupao com a definio do trabalho domstico remunerado, o qual os autores
unanimemente nomearam de servio domstico, numa aluso s discusses tericas
estabelecidas nas duas dcadas anteriores sobre o lugar da venda desse trabalho dentro do
sistema produtivo capitalista. Os artigos descrevem as formas de opresso que as
empregadas sofrem na execuo do trabalho domstico, quando o tempo e a definio das
tarefas determinado unilateralmente pela patroa. Com este intuito, as anlises sobre o
servio domstico em Muchacha... acabam tomando o trabalho fabril como modelo para
relaes de trabalho. Thelma Glvez e Rosalba Todaro, por exemplo, exploram assuntos
interessantssimos e pouco tratados sobre queixas entre patroas e empregadas a respeito do
cumprimento das tarefas, entretanto, tomam o trabalho da fbrica como contraponto para
caracterizar como abusivas as relaes de trabalho no ambiente domstico. Dizem as
autoras:
otra fuente de conflicto entre direcin e ejecucin se relaciona con el uso de
materiales en el trabajo: jabn, alimentos, petrleo, etc; porque es difcil
establecer estndares de utilizacin; Por ejemplo, las proporciones en que se
mezclan los alimentos son menos fijas que aquellas con que se fabrica una

sustancia industrial por lo que el derroche est menos medido aunque puede estar
igualmente controlado (GLVEZ & TODARO, 1993, p. 273)

As crticas realizadas nos artigos sobre o trabalho domstico so calcadas no


modelo taylorista-fordista da organizao do trabalho (mesmo que poucos o citem
diretamente) e a fbrica acaba por aparecer como espao paradigmtico - e, em certo
sentido, desejvel como referncia para as relaes de produo. Ou seja, sugere-se que a
forma como as tarefas so prescritas e controladas no processo de produo fabril
configuram relaes menos ambguas do ponto de vista dos antagonismos potenciais entre
empregadores e empregados. Esse raciocnio tem como fragilidade sua dependncia de uma
viso simplificada e reduzida da experincia subjetiva do trabalho no espao fabril parece-se esperar que um grau considervel de conscincia de classe derive de forma mais
ou menos imediata da dimenso contratual e das caractersticas tcnicas do processo de
trabalho. No menos questionvel a valorizao positiva que transforma essa vivncia de
trabalho em insero ideal para o indivduo no mercado de trabalho: ao vnculo formal mais
tipicamente capitalista estaria associada uma representao de maior dignidade ou bemestar, dificilmente reconhecvel na realidade operria dos pases latino-americanos.
No apenas em Muchachas.... que as condies de trabalho opressivas enfrentadas
pelas empregadas domsticas so denunciadas. A denncia a tnica da maioria das
publicaes desde os anos 70 (SAFFIOTI, 1976; MOTTA, 1977; FARIAS, 1983;
SANTOS, 1983, para citar os brasileiros). Concentrados na anlise sociolgica de
explorao dessas mulheres, os autores acabam por no questionar at que ponto esto
lanando mo de modelos explicativos que reificam conceitos e categorias historicamente
determinados.
A origem da desigualdade
A submisso contida no servio domstico identificada pela maior parte dos
pesquisadores origem patriarcal da sociedade moderna. A diviso sexual do trabalho, para
todos estes estudos, fruto de uma desigualdade ontolgica entre homens e mulheres, a
qual se complexificou na sociedade de classe pela sobreposio da explorao masculina
explorao produtiva. Este argumento estabelece uma dicotomia entre mundo pblico e
privado ordenada pela diferenciao sexual, tomando por base a diviso social do trabalho
nas sociedades industrializadas, nas quais se instalou a separao entre produo e
consumo. Decorre da a tese de que a subordinao feminina deve-se ao seu atrelamento ao
trabalho domstico5, identificado com o mundo da casa, da famlia, da domesticidade, das
emoes em contraposio do domnio masculino do mundo da rua, do mercado, da
objetividade.
O problema destes argumentos que partem de pressuposies j desmontados,
como a teoria da evoluo da famlia monogmica de Engels. Dentro de uma perspectiva
evolucionista estas anlises desconsideram, por exemplo, as particularidades etnogrficas e
histricas das organizaes do parentesco, construindo modelos homogeneizantes tomando
como parmetro realidades muito prxima das representaes dos prprios pesquisadores
(CORREA, 1994).
por isso que nestas pesquisas comum o relacionamento homem/mulher tomar
como base a famlia conjugal moderna. Zara Farias (1983), como muitos outros autores

que escrevem sobre este tema, faz uma esquematizao da relao entre os sexos no
mundo capitalista que se inicia atravs da formao do casal e da segue nas j conhecidas
separaes entre pblico-mercado/privado-famlia. Muitas etnografias atuais tm
demonstrado a pluralidade de organizaes de parentesco na sociedade industrial, o que
talvez possa sutilizar estas anlises (Fonseca, 1995).
Em Between Women: Domestics and Their Employers, Rollins transpe o conceito
de paternalismo para maternalismo para justificar a subservincia dos criados nestas
relaes assimtricas. A autora descreve o que ela chama rituais interpessoais de
dominao envolvendo a mulher-patroa e a mulher-empregada, onde a dominao
maternalista assume contornos afetivos. Assim sendo, Rollins acaba por restringir essas
relaes empregadas e patroas, alm de submeter relaes observadas pontualmente
explicaes generalizantes. Em 1985, poca da publicao do livro de Rollins (dcada da
maior parte da produo acadmica sobre servio domstico), a discusso feminista
colocando um acento na opresso feminina, impedia que se pensasse numa dimenso
relacional que o conceito de gnero veio logo trazer6.
Em 198O, Rosaldo j havia revisado seus argumentos sobre a subordinao
feminina, contemplando a idia de se procurar explicaes menos generalizantes e mais
contextuais, onde, no lugar da causalidade primal se compreenda o significado que o lugar
da mulher assume em formaes sociais especficas. Joan Scott, em 1988, afirmava ser um
falso problema buscar uma causa original para a subordinao das mulheres. Esse
procedimento, segundo Scott, estava baseado numa premissa positivista que buscava
estruturas determinantes de fenmenos similares. Ela prope nesse artigo, trocar esse
procedimento por uma anlise compreensiva que construa significaes. Como Caroll
Smith Rosemberg observou, estas teorias sobre a opresso universal da mulher, mesmo que
busquem dar luz sobre a condio feminina, paradoxalmente acabam mantendo o homem
como o principal ator da histria da mulher (apud HILL, 1995, p.12).
Transmisso de patrimnio
Um simples passeio pelos cmodos das casas das empregadas domsticas revela
uma quantidade enorme de mveis e utenslios que, em outro tempo, pertenceram s
patroas.
Tlia trabalha h 28 anos como faxineira de um prdio em bairro de classe mdia de
Vitria. Em virtude da sua condio de funcionria antiga, ela tem um relacionamento
estreito com os moradores, para os quais presta servios domsticos espordicos, alm de
agenciar empregadas para os mesmos. Na casa de Tlia, quase tudo veio da casa de algum
patro ou amigo de patro: os armrios da sala vieram da casa de seu Darci, um vivo para
quem ela faxinava; as louas, os quadros e enfeites da parede, da casa de Patrcia que
entregou tudo para mim [Tlia] porque sabia que eu ia apreciar e cuidar; o roupeiro de
oito portas veio da casa de seu Arnaldo, ele me deu quando reformou o quarto dos
meninos; as camas eu comprei baratinho de um rapaz ali de Jardim Veneza. A patroa da
mulher dele tinha dado pra eles e eu sabia que eles estavam apertados, fui l e paguei
baratinho; o colcho de casal a netinha do seu Pascoal mijou e ele jogou no lixo, eu fui l
e peguei pra mim.

Muitos estudiosos tm mencionado esse tipo de troca, mas para fazer referncia a
um elemento de explorao utilizado pelos patres que complementam ou substituem parte
do salrio pago empregada com donativos. Compreender a troca de bens, que acompanha
a prestao de trabalho domstico, como transmisso de patrimnio tem a vantagem de
pens-la como algo que extrapola o sentido estrito da relao monetria, para inclu-la num
sistema de comunicao, onde, alm da coisa, significados sociais so transmitidos. A
proposta de tratar esse trnsito de bens como "transmisso de patrimnio" (Neves, 1988),
reside na idia de que no so apenas bens materiais que esto sendo trocados nessa
relao. Os objetos no existem de forma autnoma. Enquanto suporte material, fsico,
imediatamente concreto da produo e reproduo da vida social, eles devem ser
considerados como 'produtos e vetores das relaes sociais' (MAGNI apud ULPIANO
MENEZES, 1994, p.11).
Marcel Mauss (1974) estudando o direito e a religio maori, fala algo muito
semelhante ao descrever o hau, o esprito, a alma de todas as coisas. O hau mantm o
vnculo das coisas com o seu territrio nativo. Portanto, ele acompanha a coisa dada, at
que ela possa regressar ao seu local de origem (MAUSS, 1974, p. 54-55). Para Mauss, a
noo de hau revela que dar uma coisa dar um pouco da alma residente nela e tem, como
conseqncia, o estabelecimento de uma dvida que s saldada com outro dom.
Certamente, uma noo semelhante lgica do dom que inspira as patroas quando
calculam o tipo de retribuio qual tm direito em troca dos pequenos presentes
oferecidos empregada. Vide o caso seguinte: Uma das mulheres pesquisadas, considerada
boa patroa, explicava por que sempre consegue boas empregadas: Se eu vou redecorar
minha casa, no vou vender essa mesa aqui, por exemplo, vou dar para minha empregada.
Com ela, estou ganhando cinco anos de fidelidade, de dedicao dessa pessoa.
A constatao desta patroa confirmada pelas empregadas includas nesta pesquisa que, por
unanimidade, reconhecem, nos presentes das patroas, uma das vantagens principais de seus
empregos. este o clculo embutido na apreciao de Amlia, quando prefere continuar como
domstica, recebendo um salrio e meio por ms, apesar de ter habilitao de manicure. Mesmo
podendo multiplicar por 4 ou 5 vezes o seu salrio, os ganhos como manicure no lhe garantiriam as
portas de sua casa em construo, recebidas por ocasio da ltima reforma do apartamento de sua
patroa, nem a geladeira duplex, os armrios da cozinha ou o aparador de vidro fum.

Alm dos salrios, os patres do coisas aos empregados, mas s aquelas que j
perderam a utilidade no seu padro de consumo. Raramente compra-se coisas novas para
dar de presente para as empregadas, elas ganham aquilo que para a famlia empregadora
no serve mais: sutis e calcinhas velhos, roupas que ficaram pequenas nas crianas, uma
blusa que manchou, a geladeira usada, um enfeite que foi substitudo, o que sobrou do
almoo de domingo... Cabe tecer algumas reflexes sobre o que representa a noo de
"coisas de segunda mo".
No universo dos patres que compuseram esta pesquisa, antes de destinarem coisas
velhas ao lixo, pensavam em do-las empregada domstica. Como os objetos no esto
descolados dos contextos sociais onde eles existem, acompanha a ddiva a significao que
ela assume socialmente. Com as coisas dadas, transita a lgica das relaes sociais entre
doador e donatrios. Uma das mensagens veiculadas pela oferta de presentes a da
hierarquia social. Segundo esta ideologia, usam coisas de segunda mo pessoas socialmente
indicadas: pessoas de segunda classe. As trocas, na esfera familiar, tambm existem, mas

elas esto condicionadas ao tipo de objeto repassado e sobretudo ao estado de conservao.


Poderamos pensar nas relquias de famlia, onde se reconhece um hau (o esprito da coisa)
no objeto transmitido atravs das geraes. No se imagina alguma empregada herdando
o relgio de parede da vov. De qualquer forma no se oferece coisas velhas, que
simplesmente descartaramos para algum superior.
A lgica do dom destinado empregada aponta para a primazia/excelncia do doador
e de sua superioridade em relao a quem recebe (MAUSS,1974). Nos objetos oferecidos
pelos patres, vem acoplado o recado: primeiro eu uso, primeiro eu sento, primeiro eu
como. Voc usa o meu descarte, no senta no meu lugar, come depois o que sobrar. O lugar
das coisas reflete o lugar social. Assim como a empregada ocupa, na casa dos patres,
espaos residuais, as coisas que ela ganha tambm so sobras. Podemos tirar, como
conseqncia desta lgica , um primeiro princpio que pressupe a ddiva destas coisas: na
relao entre doador e donatrio, quem d uma coisa de segunda mo ocupa um lugar
superior na hierarquia.
Como o patro repassa para seus subalternos coisas excedentes do seu consumo,
associado ao primeiro princpio destes presentes (a definio de que o doador ocupa um
lugar superior na hierarquia) pode-se depreender ainda outro: o de que a ascenso social
dos subalternos depende da ascenso que seus prprios patres possam vir a ter. A noo
"quando eu melhorar, voc receber coisas melhores tambm" pressupe que a
desigualdade social entre as pessoas uma situao natural e a hierarquia social
permanecer, mesmo que se desfrute de mobilidade social. A ascenso social dos pobres
representada como sendo dependente da relao com os seus superiores7
No por acaso que o grupo ascendente de empregadas domsticas constitudo,
justamente, por aquelas que reconhecem mais visivelmente os cdigos culturais dos patres
(procuram imitar seus padres de consumos, por exemplo), como tambm so elas que
trabalham para pessoas mais claramente paternalistas. Daisy Barcellos (1996), estudando a
ascenso social entre negros em Porto Alegre, sugere que essa crena no sem
fundamentos. Relata que, entre seus informantes, em certas geraes, a estratgia de
mobilidade ascendente do grupo estava vinculada a uma relao de fidelidade ao patro:
ser negro de alma branca, ser reconhecido, grato, ser humilde, tirar proveito das
relaes com os superiores", fazem parte do repertrio legtimo para conquistar ascenso
social. Estas so estratgias racionais, segundo a autora, para obter espao social: Esses
princpios so atrelados a uma base de obedincia e lealdade ao branco superior, sem o qu
a obteno de vantagens ou benefcios, que em outras circunstncias seriam normais, seria
impossvel considerando a ideologia paternalista da sociedade brasileira (BARCELLOS,
1996, p.13-14).
Podemos supor que as empregadas capixabas, assim como as empregadas negras
gachas descritas por Barcellos, fazem parte de um contexto em que "atrelar seu carinho"
famlia da patroa, desfrutando das coisas e ajudas extra-familiares no , ao todo, uma
estratgia completamente ineficaz para realizar um projeto de ascenso social.
Como se recebe
Depois de refletir qual o princpio do Dom, devemos pensar na sua contrapartida:
como a coisa recebida entre os subalternos. Um dos aspectos importantes pensar o

significado das "coisas dadas" quando inseridas no seu novo ambiente. No Brasil, no so
apenas os mendigos que vivem de restos, os pobres em geral se reproduzem mais
facilmente porque sabem se valer desses recursos que sobram nas camadas da elite da
sociedade8. Observando o cotidiano das empregadas domsticas em seus bairros, nota-se
uma economia de reutilizao que mantm a reproduo social desses grupos.
Na casa de Emen, por exemplo, o dinheiro minguou desde agosto. Dos R$ 287,00
que arrecadava nos seus dois empregos temporrios, hoje conta somente com R$ 70,00.
Seu filho, de 16 anos, recebe R$ 50,00 por ms como montador de mveis. Ela lamenta
que, logo nestes meses chuvosos, tenha que retardar a construo de sua casa, j que o
barraco onde mora alaga todo ano nesta poca, porque construdo num terreno de
mangue. Como Emen, o marido e os dois filhos sobrevivem com aproximadamente
R$120,00. Ou seja, como uma famlia de quatro pessoas pode se sustentar com menos de
um salrio mnimo?9
Com uma renda mdia mensal aproximada de R$ 420,00 por unidade domstica, a
sobrevivncia das empregadas que entrevistei s possvel porque usam muito pouco
dinheiro para atender s suas necessidades bsicas: Emen, depois de dois meses, j havia
conseguido, na Associao de Moradores, dois sacos de cimento para concluir o piso dos
quartos do barraco. Terezinha, outra pessoa por mim entrevistada, passa no mercadinho da
frente de sua casa, no final do dia, para ganhar os restos de verdura que comporo a comida
das galinhas; Tlia, como a maioria de suas vizinhas, troca vales-transporte (que ganha no
servio) por leite, po, verduras... Edilene explica que troca itens que excedem da cesta
bsica, por outros mais necessrios, com a dona do supermercado do bairro. No meio desta
economia de troca, os patres desempenham um papel fundamental, no somente para a
empregada, mas para toda a rede familiar dela. Tlia recebeu uma sacola de roupas da
patroa da cunhada; Emlia pediu para a patroa da tia uma mochila para sua filha. Como
viver com to pouco e ainda conseguir construir a casa prpria, comprar tanquinho e som
para a casa sem contar com as sobras das classes abastadas? E que maneira melhor para ter
acesso a estas sobras do que passando pela patroa de algum?
Coisas que no faro falta na casa dos patres podem assumir outra vida na casa das
empregadas. O descartado sofre uma atualizao no novo ambiente. Um abajur quebrado
pode servir de vaso, uma roupa manchada pode ser usada para as crianas brincarem no
quintal, um suti velho pode servir mais uns anos para quem no gasta com aquilo que no
aparece. Na reutilizao que fazem de coisas inteis para os patres, as empregadas
domsticas atribuem uma outra dimenso para o consumo. As coisas adquirem vida mais
longa. No se jogam coisas fora. No somente por misria que se continua usando a
cadeira sem encosto, mas sim porque ela ainda serve para sentar. Apesar de ter comprado
um lbum de fotografias novo, Edilene ainda mantm aquele que sua patroa jogou fora - na
lixeira - e que continua abrigando fotografias em sua casa.
Isso no quer dizer que essas pessoas estejam imunes aos apelos do mercado de
consumo. Mas justamente porque se ganha tantas coisas que os magros vintns
resultantes dos seus salrios so suficientes para a aquisio de bens no mercado.
Certamente, atravs dessa circulao de patrimnio, garante-se uma reproduo dos grupos
populares brasileiros a custos to baixos. Explica-se, dessa forma, o espanto dos analistas
ante o milagre de uma populao conseguir sobreviver com um salrio mnimo.

A transferncia de bens entre a casa da patroa e a casa da empregada tem, contudo,


repercusses que vo muito alm do aspecto meramente econmico. A maneira como
algumas empregadas domsticas discorrem sobre o percurso de cada item que receberam de
algum patro demonstra que esta transmisso de objetos extrapola a dimenso econmica,
fazendo lembrar a idia de hau de Mauss (1974). Anteriormente, aludimos a esta noo
maussiana para demonstrar que um significado acompanha as coisas, fazendo delas
portadoras de nossas concepes e vises de mundo. Naquela parte do trabalho,
chamvamos a ateno para a perspectiva patronal que, no ato da ddiva, acopla ao
presente tanto a noo de que o doador superior (porque tem algo a dar), quanto a idia de
que o mesmo merecedor de deferncias vindas da parte dos receptores (pois sua
generosidade deve ser recompensada com subservincia). J o esprito da coisa dada, na
perspectiva das empregadas, assume dois sentidos: um diz respeito manuteno da
memria familiar das patroas atravs das histrias que os objetos continuam a contar na
casa das empregadas. Outro, que analisaremos nas sees posteriores, refere-se ao lado
menos harmnico da reciprocidade.
Assim, muitas destas mulheres, que durante anos de trabalho compartilharam da
intimidade das famlias empregadoras, guardam consigo velhos objetos, mveis e roupas
que lhes foram presenteados, e com eles as histrias dessas famlias. Tlia, uma dessas
exegetas de sua prpria cultura, reconhece a andana de cada mvel que coleciona na sua
casa, guarda consigo o esprito de cada coisa:
Esta jarra aqui era da dona Leocdia. T vendo essa rachadurinha aqui? antiga, e eu
guardo ela nesta prateleira e no deixo ningum tocar, nem pra tirar o p. S eu cuido
dessas louas, todas elas ganhadas.
Atravs da anlise das coisas dadas e recebidas, o pesquisador pode extrapolar o
sentido material da relao, e estabelecer uma outra leitura da relao entre patres e
empregados domsticos. As coisas circulantes constituem-se na prova da dependncia e da
reciprocidade entre pessoas que se relacionam dentro de um sistema de desigualdade social.
A maioria dos patres que pesquisei no deixaria as pessoas que lhes sustentam o cotidiano
e criam seus filhos sucumbirem pobreza total. Complementam o salrio que pagam com
pequenos objetos, e at emprstimos ou abonos ocasionais. Em troca recebem prestgio e
lealdade. Fazem assim reconhecer suas virtudes" de bons patres; os subalternos,
entretanto, no fazem uma leitura ingnua da ddiva. Mantm os laos de reciprocidade,
sem deixar de utilizar seus favores apropriadamente, valorizando os significados sociais
embutidos na troca - generosidade, reciprocidade e esperteza, como possvel notar nos
casos dos furtos que analisaremos a seguir.
O assassino o mordomo

Uma vizinha bateu minha porta no domingo de manh:


Priscila: Ju, roubaram minha bicicleta!
Jurema: De onde?
Priscila: L debaixo do bicicletrio. Advinha se no foi a Dona Tlia?

Jurema: Como voc pode saber que foi ela?


Priscila: Quem mais tem a chave do bicicletrio, Jurema!
Jurema: Todos os moradores do prdio, Priscila! Todos tm uma chave!
Priscila: Ah, Ju, voc sabe. Ela no roubou da casa de Helinho? Uma vez
quando mame foi viajar ela roubou uma garrafa trmica aqui de casa... J
fez antes, no ?
Jurema: Priscila, o teu irmo no mexe com revenda de peas de
bicicletas?

Da mesma forma que, nas suas falas, as patroas ressaltam a generosidade com a
qual regalam suas empregadas de donativos, queixam-se com bastante freqncia dos
pequenos furtos que estas cometem. Nesta transmisso, no inteiramente consentida, do
patrimnio, encontramos, de certa forma, o lado avesso da circulao de bens pela ddiva.
Sempre descrito como surpresa (Imagina, peguei ela me roubando!), como algo
inadmissvel, o furto um fator, via de regra, detonador da indignao dos patres e muitas
vezes a gota dgua que pode at levar demisso.
Entre as sete patroas entrevistadas, apenas uma disse nunca ter tido problema dessa
natureza com as suas empregadas (embora tenha acontecido um "roubo" na sua casa, no
qual uma de suas empregadas "roubou outra). Ao longo do contato com as patroas,
tambm observamos que no se tratam de experincias isoladas. Uma mesma patroa, em
geral, vive essa experincia com inmeras empregadas.
Por sua vez, nenhuma empregada jamais admite ter roubado. O "roubo" aparece nos
seus relatos, na maioria das vezes, como acusao infundada feita pelos patres ou, muito
raramente, quando se admite conhecer algum caso de furto cometido por uma ou outra
empregada domstica. A autora do "roubo" sempre algum muito distante, se no
desconhecida, de maneira que nenhuma suspeita possa recair sobre a narradora e a sua rede
de amizades. Tlia, com experincia de 43 anos de servio domstico e pessoa central na
sua rede de vizinhana (inclusive como agenciadora de empregos), admitiu apenas um caso
em que foi acusada de ladra:
Tlia: Comigo aconteceu uma vez. Eu trabalhava para dona Norma e sumiu um anel dela:
Sumiu meu anel! Sumiu meu anel! Ele no podia ter desaparecido assim!, tal e coisa,
coisa e tal. A gente j sabe que esto desconfiando da gente. Eu trabalhava com outra
menina, a Osmarina, que cozinheira da dona Olga, sabe? Olha foi um fuzu at a gente
encontrar aquele anel! Eu, que tinha mais liberdade de mexer nos armrios, fiquei um dia
inteiro procurando at encontrar. Estava no bolso de um casaco que ela tinha sado.
Esqueceu que botou ali e j foi a empregada que roubou, entende?
Jurema: E o que aconteceu depois?
Tlia: Eu disse pra ela que outra vez, antes de ir acusando a gente, ela deveria primeiro
procurar bem. Depois sim, caso no encontrasse a podia apertar a gente.

O mais importante aqui no determinar se a empregada est ou no falando a


verdade, mas perceber o quanto as empregadas reconhecem esse fato como ordinrio, seja
como acusao potencial seja como admisso da possibilidade de "roubo". Essas narrativas

no indicam apenas uma instncia discursiva, elas tambm inspiram pistas sobre prticas
culturais.
O relato de Tlia primoroso como indicador da sua sabedoria quanto a gramtica
social que envolve essas situaes na cultura do pas. Primeiro, ela expe o fato mostrando
que a constatao do sumio de algo sempre denota uma acusao a algum subalterno.
Segundo, ela inicia uma investigao, pois, como toda patroa, a de Tlia anuncia a falta de
algo indiretamente, dando assim tempo para os empregados acharem aquilo que est
desaparecido. Depois, Tlia diz ter encontrado o objeto, segundo ela, largado em qualquer
canto pelos prprios patres. Dessa forma, ela aponta para um desleixo dos patres - talvez
em funo da pouca importncia real que atribuem aos seus pertences (que sabem serem
passveis de substituio com certa facilidade); talvez por contarem demasiadamente com o
trabalho dos serviais para manter a ordem. Tambm, assim, exime-se de qualquer
possibilidade de tornar-se suspeita. Finalmente, Tlia admite que muitas vezes as
empregadas cometem um "roubo", e que, nesse caso, legtimo os patres exigirem, seja l
por quais meios forem, aquilo que lhes pertence.
Como no caso da bicicleta roubada de Priscila (no incio da seo), as queixas de
"roubo" feitas pelos patres sempre aparecem como acusao. Quando qualquer coisa some
dentro de casa, a suspeita j est confirmada: foi a empregada! Mesmo que muitas vezes a
coisa venha a ser encontrada em um lugar esquecido, ou esteja sendo usado por algum da
famlia, esse detalhe no incorporado no repertrio dos patres como referncia para o
prximo acontecimento. Acredita-se que bvio que essas pessoas roubam. Os exemplos
desse fato no precisam ser buscados apenas no trabalho de campo, ele povoa nosso
cotidiano. Jamais a possibilidade de "roubo" aventada entre os membros da famlia, ele
sempre atribudo a um estranho.
Maria Suely Kofes (1991) 10 analisa as acusaes de "roubo" contra as empregadas
domsticas como efeito da indeterminao do status que a empregada desfruta dentro da
casa da patroa. Segundo a autora, a natureza do trabalho executado por empregadas no
espao domstico ambgua, na medida em que a casa o locus por excelncia da vida
ntima, organizada pelo parentesco com relaes de afetividade, confiana, fidelidade e
intimidade (KOFES, 1991, p. 236). Assim sendo, difcil definir que tipo de relao est
se estabelecendo:
Quando a empregada assume o trabalho domstico sob assalariamento vai
exerc-lo na unidade domstica da patroa, onde realizar funes e papis
colados aos papis e posies de trabalho atribudos mulher na ordem
domstica, os quais implicam dimenses complexas como afetividade e
sexualidade. Ou seja, as funes que constituem este trabalho no so, na
organizao domstica, apenas de ordem tcnica. significativo que sejam as
patroas as que mais enfaticamente se encarregam de traar as diferenas com as
empregadas, porque na sua ordem domstica que a duplicao das mulheres
ameaadora: confundiria os papis sociais, quando o que esperado seria apenas
um desempenho de funes. Separao difcil. (KOFES, 1991, p. 11).

A acusao de "roubo" contra a empregada nesse contexto, analisa a antroploga,


tem como efeito simblico retir-la de dentro das relaes familiares.

interessante pensar na empregada domstica como um elemento perigoso,


poluidor, nas palavras de Mary Douglas (1976). Entretanto, colocando essas queixas num
contexto de trnsito de saberes e valores, talvez seja razovel sugerir a possibilidade as
situaes de "roubo" ou acusao de "roubo", representarem uma chance de dilogo entre
patres e empregados. possvel que a possibilidade do "roubo" atribuda aos pobres seja
uma simples imputao de perigo, impureza ou patologia criminal. Por outro lado, a
convico de que foi a empregada pode ser decorrncia de um reconhecimento tcito da
extrema desigualdade que as separa dos patres. Se, aos olhos dos patres, as empregadas
roubam sempre, no seria por que algo lhes falta para viver?
Um fato que me leva a crer que o "roubo" praticado por empregadas , no somente,
esperado, mas, tacitamente, aceito, que, poucas vezes, uma situao de "roubo", mesmo
quando ratificada, conduz a um desenlace jurdico ou policial. Por que, apesar de todas as
acusaes de "roubos imputados a Tlia, ela continua a trabalhar por 23 anos no mesmo
emprego? Por que, ao constatar o esvaziamento das prateleiras, as patroas queixam-se
indiretamente, fazem menes, at mandam embora, mas raramente deflagram uma
acusao contundente?11
Um velho fazendeiro, patriarca rural, dava conselhos a sua mulher, desolada ante os
pequenos furtos que sua empregada supostamente fazia:
Dona Belinha: Ela leva latas de azeite, creme de leite, papel
higinico....
Seu Beto: Faz parte, Belinha. Faz parte!

Carregamento de formiguinha: rebeldia, rivalidade e diverso no furto


Quando Claude Levi-Strauss esteve no Brasil desfrutou de alguns privilgios
incomuns para um jovem professor em incio de carreira. Um deles foi o de poder
contar com os servios de uma empregada domstica. Sua memria privilegiada
lembra que, infelizmente, teve que dispensar a moa, pois ela tinha o pssimo
hbito de.pegar as roupas de Dona Dina, sua mulher, para us-las nos bailes de
Carnaval. (Carta pessoal de Sandro Jos da Silva)

Minhas investidas no campo (em particular na casa das empregadas), assim como
minha experincia de patroa, levaram-me a crer que essa anedota -- sobre as roupas
desaparecidas de Dona Dina -- talvez no seja pura fantasia colonialista12. Creio que no
de todo incomum uma empregada levar coisas da patroa, sem que esta tenha lhe concedido
permisso. Porm, na maioria das vezes, so coisas insignificantes, em termos do padro
aquisitivo dos patres: uma lata de ervilha, um sabonete, um pouco de feijo, sacolas de
supermercado, alguns trocados. Parece com um carregamento de formiguinha.
s vezes, algumas empregadas tambm levam emprestado temporariamente algo
(uma roupa para um dia especial, calcinhas e sutis) que as patroas vem desaparecer e
voltar, depois de fazer alguma insinuao sobre o sumio do objeto. Por isso, seria ingnuo

pensar no "roubo" como uma atividade para garantir a simples sobrevivncia. Como, ento,
compreender essa atividade constatada com bastante freqncia?
No meu dirio de campo, tenho anotada uma narrativa de "roubo" contada pela
manicure da patroa atingida:
Manoela: Sabia que a Edilene combinava os "roubos com a Tlia? As duas, menina!
Tudo combinadinho! A Maria da Penha (filha da patroa) foi na cozinha, depois do
almoo. A Edilene j tinha limpado a cozinha e tava no tanque, lavando umas roupas.
Maria da Penha encontrou um cacho de banana em cima do saco de lixo. Claro, como
Tlia quem recolhe o lixo do prdio, quando Tlia levava o lixo, passava o "roubo"
para a outra, entendeu? Maria da Penha, se fazendo de besta, perguntou a Edilene:
"Por que voc vai jogar este cacho de banana sanzinho no lixo? Diz que ela ficou
toda vermelha e veio com a desculpa esfarrapada que ia levar para Tlia almoar.
"Ora, Edilene, voc sabe que mame no gosta que voc pegue as coisas sem pedir.
Por que no serve um prato de comida e Tlia vem comer aqui?
Jurema: E o que aconteceu depois, mandaram ela embora?
Manoela: No. Mas Maria da Penha tem horror de Edilene, n? No sabe como a me
agentava tanto desaforo. Disse que tinha vontade de bater na cara dela (de Edilene).
Guiada pela texto O Grande Massacre de Gatos, de Robert Darton (1986), procurei
respostas nos detalhes que no conseguia compreender do episdio narrado. O valor do
objeto roubado descarta qualquer dimenso econmica como possibilidade de
interpretao. Ento, por que tanta indignao, a ponto de a moa querer bater na
empregada, por um cacho de bananas? De outro lado, supondo que a interpretao da
patroa correta, por que as empregadas correm o risco de ser apanhadas por to pouco?
possvel que a indignao da patroa esteja relacionada sua sensao de
impotncia, pois as empregadas, neste caso, detm um poder no negligencivel. Por
trabalharem muitos anos no mesmo lugar, j adquiriram uma certa estabilidade no universo
social do prdio. Ainda mais, a presena cotidiana da empregada, na casa dos patres,
possibilita que elas dominem grande nmero de informaes sobre seus empregadores.
Durante o trabalho de campo, desfrutando da confiana das empregadas, acabei
conhecendo histrias de adultrios, de brigas familiares, de casos de abuso sexual de
patres com empregadas, entre outras coisas. Como a relao entre essas partes sempre
tensa, inclusive pelo no cumprimento dos direitos trabalhistas, o medo de que a roupa suja
venha a ser publicizada, mantm certas questes empatadas.
A temeridade das empregadas neste caso particular, parece se dever, alm da
degustao das bananas, a um certo prazer do jogo. Edilene e Tlia so amigas de longa
data. Foi Tlia quem conseguiu os empregos para Edilene no prdio onde trabalha como
faxineira. Moram muito perto uma da outra e, nos momentos de aperto (uma briga
conjugal, por exemplo), na casa de Tlia que Edilene encontra amparo. Nos intervalos do
trabalho, como muitas vezes pude observar, descem at o ptio do edifcio para fumar um
cigarrinho e conversar. No difcil imaginar que numa dessas ocasies, a risada diga
respeito s bananas furtivamente apropriadas. Roubar um cacho de bananas pode ser mais
uma de suas oportunidades de diverso. Uma diverso com gosto de transgresso.

Poderiam pedir um prato de comida, claro. Mas, para tanto, Edilene teria que transpor a
barreira da vergonha e, humildemente, pedir um favor patroa. O prato estaria repleto de
"ddiva" e, com ela, a retribuio obrigatria. Roubando um cacho de banana, demonstram
sua autonomia sobre aquela economia domstica vigiada, corroem a confiana construda
sobre o eterno merecimento, denunciador da subalternidade.
A construo relacional da moralidade do "roubo"
Fonseca (1993), em sua etnografia sobre grupos populares porto-alegrenses, mostra
como a prtica do "roubo" pode existir entre vizinhos e parentes, arrolando um sem nmero
de queixas e precaues contra o "roubo" desencadeadas por seus informantes.
A autora interpreta esses fatos como um reconhecimento implcito de necessidade de
redistribuio de riqueza entre as pessoas de situao humilde. Eu iria alm de Fonseca
para sugerir que esta concepo do mundo no existe apenas entre os pobres. No Brasil,
condena-se o "roubo" (Quem rouba um melhoral, rouba qualquer coisa), mas reconhecese, por outro lado, que a ocasio faz o ladro. Dependendo da situao, esta uma lgica
(encoberta) aceita na sociedade, em geral. Uma entrevista que realizei conjuntamente com
duas patroas reveladora:
Jurema: Eu fico um pouco confusa quando tenho que tratar sobre "roubos. Primeiro,
porque muito insignificante o que elas levam, depois porque quem de ns j no
levou isto ou aquilo pra casa?
Pilar: Sabe que eu penso assim. Hoje eu no fao mais, mas quantas vezes no trouxe
do escritrio umas folhas de ofcio, um atilhosinho que fosse. A gente pensa assim:
No vai fazer falta, n?. Um carbono que a gente precisa: Ah, s um, eu no vou
comprar. Puxa, mas isso no "roubo" tambm? A gente no considera, mas ?
Jandira: Eu no. Eu jamais carreguei uma coisa que no fosse minha! Sabe por qu?
Eu tenho verdadeiro pnico que na sada algum chegue e me pergunte: " Jandira, o
que isso que voc leva a embaixo do brao?
significativo que, minutos depois dessa conversa, a filha de Jandira tenha entrado
na sala pedindo me folhas para desenhar. A me indicou para filha: "pega aquelas que a
mame trouxe ontem da firma".
Assim como a fala das empregadas, o dilogo acima anuncia um campo de prticas
de "roubo" na sociedade brasileira, que se distingue nas classes sociais no pela sua
efetivao ou no, mas pela interpretao que cada grupo faz do mesmo13. Muitas
empregadas domsticas sabem que no somente elas que roubam, que a maioria dos
patres, apesar de no admitirem, tambm o fazem.
A Vingana de Nmisis: expresso performtica das relaes entre patres e
empregadas domsticas
Esses exemplos de narrativas de acusao mostram que, para alm da assimetria de
autoridade dessas relaes, a acusao desferida pelos patres, ou captada pelas

empregadas, indica um campo comunicativo entre as partes. A gramtica das situaes de


acusao de "roubo" dominada pelas partes envolvidas no conflito, quase como num
ritual performtico, onde o roteiro dos acontecimentos j conhecido pelos atores e pela
platia. Um cdigo de falas, gestos e prticas que, embora claramente manifesto, no
jamais explicitado, num acordo mudo entre as partes, sobre as relaes de poder.
Repousa, nesse saber compartilhado, uma noo de uma sociedade hierrquica,
onde a possibilidade de justia menos comprometida com a igualdade dos sujeitos do que
com a relao de reciprocidade entre as partes. Ou seja, no se questiona a assimetria dos
sujeitos, ela existe e um fato do mundo. baseado nessa desigualdade que a acusao de
"roubo" pode ser feita aos subalternos. Entretanto, essa desigualdade no uma relao
simples de opresso dos dominantes sobre os dominados. Existe um espao de negociao,
onde o "roubo" cometido pelos subalternos uma atitude presumvel, intrnseca relao
de desigualdade social. Quando a patroa de Tlia estabelece um tempo para o objeto ser
encontrado, quando Tlia tambm admite a possibilidade de que talvez alguma empregada
tenha pego o anel, ou quando seu Beto compreende o furto de pequenas coisas como parte
da relao de troca entre empregados e patres, esto reconhecendo uma lgica de
circulao de dons entre essas partes. Nesse sentido os pequenos furtos poderiam ser
interpretados como a Vingana de Nmisis, um princpio moral expresso no esquema de
troca-ddiva proposto por Marcel Mauss (1974), que denuncia o desequilbrio entre a
abundncia de uns a e pobreza de outros. A esmola fruto de uma noo moral da ddiva
da fortuna, por um lado, e de uma noo de sacrifcio, por outro......a Nmisis vinga os
pobres e os deuses do excesso de felicidade de certos homens, que devem desfazer-se dela
(MAUSS, 1974, p. 66)
Embora, durante meu trabalho de campo, esse assunto tenha sido extremamente
recorrente nas falas dos patres (e confirmado pelas empregadas domsticas), o "roubo"
tem sido pouco analisado na bibliografia das Cincias Sociais. A literatura especializada
sobre servio domstico, na Amrica Latina, menciona brevemente a questo dos "roubos,
remetendo-a discusso sobre as condies desfavorveis e injustas enfrentadas pelas
servidoras domsticas. Nestas anlises, o "roubo" assume uma nica conotao: a de
acusao dos patres sobre as empregadas domsticas (CHANEY, CASTRO, 1993;
KOFES, 1991).
As Cincias Sociais e a Histria tm tratado, numa referncia mais ampla, questes
sobre marginalidade, banditismo e violncia, abordando esses temas como sintoma de
resistncia a uma lgica burguesa (FOUCAULT, 1979; HOBSBAWN, 1969;
GINZBURG, 1987, entre outros). Em termos da produo nas Cincias Sociais brasileiras,
Alba Zaluar (1985) um dos poucos autores que aborda a questo. No seu estudo sobre
trabalhadores e bandidos, esta autora se ope a interpretaes que propem uma ideologia
dominante demasiadamente avassaladora e monoltica, nas suas instituies de controle,
alm de no reconhecerem, na atitude dos dominados, nada mais do que reaes a estas
estratgias de dominao. Em sua etnografia sobre os moradores do conjunto habitacional
Cidade de Deus, no Rio de Janeiro, Zaluar procura mostrar que as representaes sobre o
universo do crime, da violncia e do poder destas pessoas so construdas a partir de suas
experincias quotidianas e concretas (ao invs de uma idia abstrata de justia ou
democracia 1985, p.140), num intrincado processo de identidade entre trabalhadores e
bandidos que leva em conta gnero, idade, localidade e cdigo de honra dificilmente

resumvel a uma reao moralidade dominante. Entretanto, quando analisa o roubo"


eventual, ou pequenos furtos (inclusive citando o aumento do "roubo" domstico cada
vez mais conhecido pelas donas-de-casa das classes abastadas (nota 12, p. 171), remete,
inexoravelmente, a discusso ao conceito de classe e revolta resultante da paulatina
pauperizao a que submetida a populao trabalhadora no pas.
As crticas de Zaluar (1985) se, por um lado, nos chamam a ateno sobre uma
dimenso prpria das aes dos grupos populares, por outro, acabam por reproduzir um
discurso economicista j criticado por E. P. Thompson. No clebre artigo A economia
moral da multido inglesa no sculo XVII (1998), o historiador ilumina o reducionismo
econmico das interpretaes sobre os motins de subsistncia, no sculo XVIII, na
Inglaterra, mostrando que estas no se reduziam a rebelies do estmago. Para ele, os
motins dessa poca podem ser analisados como uma forma de ao popular baseada em
costumes tradicionais:
certamente verdade que os motins eram provocados pelo aumento de preos,
por maus procedimentos dos comerciante e pela fome. Mas essas queixas
operavam dentro de um consenso popular a respeito do que eram prticas
legtimas e ilegtimas na atividade do mercado, dos moleiros, dos que faziam o
po etc. Isso, por sua vez, tinha como fundamento uma viso consistente
tradicional das normas e obrigaes sociais, das funes econmicas peculiares a
vrios grupos na comunidade, as quais, consideradas em conjunto, podemos dizer
que constituem a economia moral dos pobres. O desrespeito a esses pressupostos
morais, tanto quanto a privao real, era o motivo habitual para a ao direta.
Embora essa economia moral no possa ser descrita como poltica em nenhum
sentido mais avanado, tampouco pode ser descrita como apoltica, pois supunha
noes definidas, e apaixonadamente defendidas, do bem-estar comum noes
que na realidade encontravam algum apoio na tradio paternalista das
autoridades; noes que o povo, por sua vez, fazia soar to alto que as
autoridades ficavam, em certa medida, refns do povo. (THOMPSON, 1998,
p.152-153)

Thompson elabora uma ampla contextualizao das relaes de classe na Inglaterra


setecentista, indicando hbitos e costumes tradicionais da economia moral dos plebeus,
mostrando como os motins se organizavam, ante s transformaes que a produo
capitalista incipiente tentava implantar nas transaes comerciais. A resistncia popular,
em Thompson, no uma categoria presumida anteriormente ao exame das prticas dos
trabalhadores. Antes, ela surge em situaes particulares de enfrentamento com a
aristocracia e o novo modelo burgus. Ao analisar as relaes sociais num perodo de
transio, o autor ressalta os significados das aes populares, anteriormente tratadas como
mera mecnica da misria.
Seguindo nesse caminho, em meu estudo, o "roubo" e as acusaes de "roubo" so
analisadas como partes constitutivas das relaes de trabalho domstico. Ao lado do salrio
e dos presentes oferecidos pelos patres aos serviais, o furto continuado que efetuado
(ou presumido) pelas empregadas, ilustra as ambigidades das relaes de classe que esse
tipo de servio acarreta na sociedade brasileira. O exame das anedotas sobre "roubo",
recolhidas no trabalho de campo, permite ultrapassar os limites da resistncia de classe,
indicando uma configurao histrica, alm do tipo de relao que se estabelece entre
subalternos e os superiores, de atuao de uma populao subalterna que no prescinde da
relao com os grupos dominantes, nem se submete totalmente. O "roubo" oferece um

campo de comunicao entre as classes, nesse sentido, podendo ser pensado como
expresso performtica, espao pedaggico das relaes de poder no pas.
As prticas de reutilizao associadas com aquele carregamento de formiguinhas - os pequenos furtos de objetos buscados na casa dos patres parecem muito com as
apropriaes diretas da mercadoria, das lascas, retalhos, e cortinas, que conforme
Linebaugh (1983), compuseram o sistema tradicional do modo de produo domstico
durante o sculo XVIII. Segundo este mesmo autor, quando o sistema monetrio se
implantou na lgica do sistema produtivo, os trabalhadores no aderiram com facilidade ao
processo de trabalho que intensificava suas condies de explorao. Para extinguir aquelas
prticas populares de complementao de renda, desenvolveu-se um duro sistema de
punio que levou milhares de aprendizes forca.
James Scott (1985, 1990) -- sem dvida, ele mesmo um herdeiro intelectual de
Thompson --, nos ajuda ainda a ler estes acontecimentos como a luta sobre a delimitao
das fronteiras entre o "roteiro pblico" e "roteiro encoberto", quando os subalternos
aproveitam-se das brechas de um sistema de comportamentos bem demarcados para
realizar suas jogadas. Estas -- com objetivos, em geral, imediatos -- nunca tomam a forma
do enfrentamento direto, nem da rebeldia suicida, para obter algumas sobras da abundncia
dos ricos. Escolhem, antes, a falsa conformidade, a falsa deferncia e, com maestria,
procuram fazer os superiores morderem a prpria lngua, comprometendo-os dentro das
prprias promessas implcitas, propostas em seus discursos. Aqui necessrio lembrar que,
neste jogo tenso, entram elementos importantes, como o fato das empregadas conhecerem a
privacidade de seus patres e seus eventuais desvios de conduta moral. Entretanto, esses
trunfos no so definitivos para garantir uma situao segura aos subalternos -- so cartas
que, para serem eficazes, devem ser jogadas com muita sabedoria, obtendo pequenas
vitrias, s vezes apenas uma gargalhada.
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Este artigo foi publicado em 2004, sob o ttulo Servio domstico: um outro olhar sobre a dominao, no

livro Gnero, Cultura e Poder, organizado por Maria Regina Lisboa e Snia Weidner Maluf.
1

No Brasil o servio domstico corresponde a um dos maiores contingentes da fora de trabalho feminina
(cerca de 27%) e onde se encontram as mais baixas remuneraes. Em 1991, 72,5 % da categoria ganhava no
mximo um SM. Desde l esta situao tem melhorado nas grandes metrpoles do sul e do sudeste, onde 91%
das empregadas domsticas ganham pelo menos um SM, mas a debilidade persiste nas capitais nordestinas.
Como um todo para o Brasil, at 1995, 19% das domsticas, no perfaziam um rendimento maior que meio
SM). A jornada de trabalho da domstica no delimitada por lei, em mdia ficando entre 40 a 50 horas de
trabalho semanais, mas em Recife, Fortaleza e Salvador a mdia pode chegar a 49 horas. Os direitos
trabalhistas ainda so limitados (sem FGTs e com menos de um quarto da categoria tem carteira de trabalho
registrada) e valem pouco ante as relaes clientelista de negociao do trabalho. Essas condies podem ser
agravadas dependendo da regio analisada e da insero de recortes como raa e faixa etria.

Em 1987, na Sucia, a parcela de renda auferida pelos 10% mais ricos da populao era de 2,7% vezes
maior do que os 10% mais pobres, enquanto, nos Estados Unidos, essa parcela era 5,9 vezes superior aos
mais pobres (Milkmann, Reese e Roth 1998: 153). J no Brasil, os 20% mais ricos da populao detm 65%
da renda total e os 50% mais pobres ficam com 12% (em 1960 essa relao era de 54% contra 18%). A renda
mdia dos 10% mais ricos quase 30 vezes maior que a renda mdia dos 40% mais pobres
(http://www.undp.org.br/HDR/Hdr96/rdhb1-1.htm).

A pesquisa de campo antropolgica foi realizada na Grande Vitria, ES . Meu trabalho de campo foi
realizado em duas etapas. A primeira foi durante o ano de 1996 que, enquanto bolsista da Fundao Carlos
Chagas, entrevistei 5 redes de patroas e empregadas. Na fase posterior, em 1998, concentrei minhas
investigaes em uma rede de empregadas domsticas, onde realizei pesquisa de campo clssica, quando
passei a residir no bairro Jardim Carapina .
4

Outros pesquisadores mostraram que nem sempre o incremento do aparato tecnolgico reflete uma mais
justa diviso sexual do trabalho. Hill (1995) nos mostra que antes da introduo do foges, na Inglaterra, o
trabalho domstico de aquecer, iluminar a casa era divido entre homens e mulheres da famlia

Sobre esta discusso ver Chodorow , 1979.

Sobre o percurso do conceito de gnero ver (Costa e Bruschini, 1992, Fonseca, 1995).

Sobre atitudes semelhantes, em sociedades que Dumont chama de hierrquicas, ver Dumont (1977).

Sobre a organizao da mendicncia, ver Neves (s/d), Jardim (1998), Magni (1994).

Os dados so de 1996.

10

A tese de Kofes j est disponvel em foram de livro, editada em 2001, pela Editora da Unicamp.

11

Boris Fausto estudando os processos criminais em So Paulo na virada do sculo (1880- 1924), constata

que apenas 5% do conjunto dos acusados de furtos e roubos eram identificados como domsticos. O autor
pressupem a baixa quantidade de processos registrados a propenso de resolver estes casos no recesso do
lar (1984, p. 151).
12

Trabalhar sobre este assunto estar ciente das limitaes metodolgicas. Como o roubo jamais ser

admitido por parte das empregadas domsticas, busquei no conjunto de informaes colhidas na pesquisa de
campo subsdios para ler, nas entrelinhas das narrativas, algumas dimenses do roubo das empregadas.
13

Em uma conversa informal, com um alto funcionrio de uma companhia area nacional, aprendi que no

so pequenos os gastos da empresa na reposio de travesseiros, talheres e mantas que os passageiros


costumam carregar para casa. Questionei-lhe sobre a atitude adequada aos comissrios nessa situao: so
orientados para no dizer nada. Os clientes no devem ser constrangidos. Lgica econmica ou vingana de
Nmisis?