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Traduo de

PINHEIRO DE LEMOS
Digitalizao:
Argo, A Mquina Digitalizadora
(sugesto do Lacto)

Este livro para ns,


Crianas ainda,
Que, desde as portas da meia-noite,
Sonhamos com o amanhecer.

Uma ilha
Carregada com o silncio do mar
ROBERT BROWNING

Pippa Passes, Parte 14

Como foi no princpio


agora e ser sempre
Por todos os sculos dos sculos.
Hino

Em 1882, o agente em Rarotonga da companhia de seguros


Lloyd relatou que os Rochedos Haymet deviam encontrar-se
a cerca de 150 milhas a sul-sudoeste de Rarotonga ... A informao, contudo, parecia ter origem na histria da ilha
perdida de Tuanaki, que se acreditava estar localizada naquela vizinhana e que havia desaparecido.
Uma profundidade de 408 ps foi registrada a 24 07' de Latitude Sul e 158 33' de Longitude Oeste pelo Fabert, quando pesquisava uma ilha submersa que se dizia existir nessa
vizinhana, mas que no foi encontrada.
Pacific Islands Pilot, Volume III, 9.a Edio, pg. 65, pargrafos 25 e 30.

Na praia branca de Hiva Oa, que se voltava para o nascer da lua e para as cndas que se quebravam no recife exterior, Kaloni Kienga, o navegante, estava agachado sob uma
palmeira e traava figuras na areia. Era um homem velho e
sagrado, mais sagrado at do que o chefe, porque conhecia
todos os segredos do mar. Sabia como o vento sussurrava
depois de um grande temporal, como as correntes se curvavam ao passar por este ou aquele atol e como o lapa, o raio
submarino, brilhava no fundo de dez braas de gua, at
quando o cu estava negro e sem estrelas meia-noite.
As figuras que Kaloni traava na areia eram sinais msticos como os tatuados em seus braos e em seu peito. Os
nomes desses signos eram falados apenas na linguagem ritual dos ancestrais. A mar cheia os apagaria. O vento lhes
dispersaria as slabas, de modo que s os homens sagrados
chegariam a compreend-los.
O traado das figuras no era um simples passatempo
para Kaloni Kienga. Era um ato de construo, uma criao
do que fora destinado, sonhado e fadado a acontecer antes,
muito antes que a semente dele fosse semeada no ventre de
sua me. Os fatos que ele traava em smbolos tinham de
acontecer e aconteceriam. No estava em seu poder modific-los, do mesmo modo que no poderia levantar o dedo da
areia at que o desenho todo tivesse sido completado.
A lua que nasceria naquela noite seria uma lua minguante. Um dia, quando ela se erguesse nova e jovem, o navio viria com ela, singrando o canal, com as velas abertas
como as asas de uma ave marinha, tangido pelo vento da
noite. Ouviria ento as batidas do vento nas velas, o ranger
das amarras quando ele lanasse ferros na laguna. Veria o
navio listrado de preto e nu contra a foice da lua, ali ancora[6]

do e a refletir na gua parada as luzes amareladas. Ouviria


as vozes dos marinheiros e, depois, o silncio, quando se
acomodassem para descansar do grande balano do oceano.
Seria ento que emergiria do silncio e da gua um homem
ao encontro dele, gil como um peixe prateado. Seria o
prometido, o companheiro de viagem que o levaria pelo ltimo dos caminhos do mar, para a derradeira terra, onde moravam os ventos alsios.
A vinda do homem era to certa quanto o nascer da lua.
A terra que avistariam era tambm certa: o abrigo de todos
os navegantes, o porto que ficava abaixo da rbita da Estrela
Cancula, abaixo do cintilante caminho negro do Deus Kanaloa. Kaloni Kienga traou o ltimo smbolo na areia, o
smbolo do esprito protetor que o receberia na sua chegada
e lhe daria segurana perptua contra a invaso. Desceu ento a cabea para os joelhos e dormiu at que a preamar lhe
lambeu as solas dos ps.
Naquela mesma noite, duas mil e quinhentas milhas
martimas a nordeste, James Neal Anderson, Diretor de Estudos Ocenicos na Universidade do Hava, via do seu jardim a mesma lua minguante nascer acima da Serra de Wahila. O ar macio e mido estava impregnado do cheiro das flores de gengibre, dos jasmineiros e das frangipanas. Havia
um brilho de verde, ouro e escarlate onde a luz incidia nas
folhas e nas orqudeas pendentes. Outrora, ele amara aquilo
ali, a enjoativa doura de tudo, a plenitude e a intimidade
que o lugar lhe proporcionava depois do tumulto do campus
e da poltica reinante numa grande universidade poliglota.
Depois, tinha-se tornado um lugar perigoso e solitrio para
um homem que ficara de repente vivo, depois de vinte anos
de um casamento feliz. Naquela noite, ia ser um lugar de
execuo.
Fora um erro ter convidado Thorkild a ir at ali. Havia
assuntos que era melhor resolver oficialmente, no seu gabinete de diretor, por entre as interrupes bem-vindas de tele[7]

fones, secretrias e estudantes. Mas Gunnar Thorkild merecia mais do que uma leitura lacnica da sentena e um rpido e incruento sacrifcio. Era um homem de muito valor para ser dispensado com uma breve expresso de pesar e algumas amabilidades vazias.
Sem dvida, era um homem combativo e cheio de arestas, que discutia com muito calor, no tinha muita pacincia
com a opinio dos mais velhos e pouco versado se mostrava
nas atividades diplomticas de uma grande e sensvel instituio de ensino, na encruzilhada entre a sia e o Ocidente.
Thorkild subira muito depressa e quando ainda era muito
moo. Apresentava muito encanto para as alunas e para as
esposas dos professores, sem dar muita importncia aos colegas menos desinibidos, menos belos e menos brilhantes do
que ele. Apesar disso, merecia respeito e iria t-lo da parte
de James Neal Anderson.
Tanaka, o caseiro, chegou ao jardim com uma bandeja
de bebidas e colocou-a na mesa de vime ao lado da pasta em
que se registravam o passado e o presente do Doutor em Filosofia Gunnar Thorkild e as publicaes assinadas com seu
nome: Variveis Fonticas nos Dialetos Polinsios, Estudo
Comparativo dos Mitos e Lendas da Oceania e Manual de
Navegao Polinsia com um Apndice sobre o Culto do
Navegador.
Quer que eu lhe sirva um drinque, Doutor?
No, Tanaka, muito obrigado. Vou esperar a nossa
visita.
Ele acabou de telefonar. Disse que vai chegar com
alguns minutos de atraso.
No faz mal. Vou esperar.
Esperar Gunnar Thorkild no era novidade. Chegava atrasado a aulas, reunies da congregao, festas e cerimnias do campus. E, quando chegava, era sempre em confuso e desalinho, com um sorriso torto, sacudindo a cabeleira
loura e formulando desculpas numa voz estrondosa, que
[8]

enervava a todo o mundo. O Chanceler tinha certa vez comentado secamente:


Thorkild d sempre a impresso de que se levantou
da cama.
A mulher dele tivera ento um acrscimo malicioso:
Em geral, verdade, meu caro. S gostaria de saber
quem ela desta vez.
Anderson refletiu que os outros poderiam ser mais generosos com ele, se os fatos a respeito de sua origem fossem
menos claramente conhecidos. Era filho de Thor Thorkild,
exmio navegador noruegus, e de uma mulher das Ilhas
Marquesas chamada Kawena Kienga, que morrera ao dar a
luz a Gunnar no hospital geral de Honolulu, uma semana antes de Pearl Harbor. O pai dele se alistara com o seu navio
na Marinha dos Estados Unidos e entregara o filho s Irms
de S. Jos juntamente com um bom punhado de dlares de
prata para pagar-lhe uma educao crist. Depois, quando
nem o pai, nem o seu navio voltaram, as Irms e o governo
dos Estados Unidos financiaram a criao e a educao do
menino. Tiveram a mtua surpresa de deparar com um prodgio, que devorava a matria de ensino mais depressa do
que lhe podia ser fornecida.
Depois das Irms, os jesutas se encarregaram de Gunnar, que se diplomou com distino e louvor, seis meses antes de completar dezoito anos. No dia seguinte, embarcou
como marinheiro num cargueiro francs, que ia para as
Marquesas. Voltou cinco anos depois para matricular-se na
Escola de Estudos Ocenicos. Aos vinte e oito anos, foi nomeado professor assistente de Etnografia do Pacfico. Aos
trinta e trs, fora professor substituto. Por fim, havia-se apresentado como um dos cinco candidatos a professor catedrtico. Anderson fora encarregado de comunicar-lhe que a
sua candidatura tinha sido rejeitada . . .
Mas, por que, James? Por qu? perguntou
Gunnar Thorkild, jogado na cadeira como um imenso monto de raiva e decepo, com um copo de usque na mo,
[9]

enquanto Anderson se conservava sentado a uma distncia


prudente, com a pasta aberta nos joelhos. Que diabo!
Quais foram os critrios pelos quais me julgaram? Se a
questo de currculo intelectual e acadmico, voc bem
sabe que o meu duas vezes melhor que o de Holroyd e dez
vezes superior ao de Auerbach, que no passa de uma besta
quadrada! Quanto a Luton e a Samuels, s posso dizer que
so bons homens, sem dvida, mas com um trabalho prtico
muito deficiente. No so seno tericos pura e simplesmente. Mas eu j andei por a tudo, James, das Tuamotus s Gilberts. Conheo de experincia prpria aquilo que ensino!
Voc sabe muito bem disso!
Sei disso perfeitamente, Gunnar. Voc foi o meu
candidato. Mas voc bem sabe como essas escolhas so
feitas. Tem de ser pela maioria dos votos dos professores,
com todos os grupos das Liberdades Civis olhando por cima
dos nossos ombros. A triste verdade que a maioria foi
contra voc.
Quem foi que votou contra mim?
Sabe muito bem que eu no lhe posso dizer isso.
Mas poderei ler-lhe o parecer, sem dar os nomes dos que o
assinaram. Antes disso, porm, preciso voc ter certeza de
que quer ouvi-lo.
evidente que eu quero!
Prepare outro usque. Vai precisar dele.
Gunnar Thorkild serviu-se de outra dose de usque.
Anderson abriu a pasta e comeou a ler numa voz sem inflexes.
"Gunnar Thorkild um professor dinmico e estimado talvez um pouco demais por alunos e colegas
mais jovens. As suas hipteses so s vezes brilhantes; as
suas concluses, divulgadas de maneira muito precipitada,
no merecem muito crdito. mais poeta que cientista, um
sonhador inspirado talvez, mas certamente um pesquisador
deficiente.
" um apaixonado colecionador e hbil divulgador de
[ 10 ]

lendas das ilhas. Mas quando ele constri sobre essas lendas
uma nova terra, uma espcie de "Hy-Brasil" polinsio, descamba na sentimentalidade e no absurdo. O que todos os
grandes cartgrafos deixaram de ver, o que mesmo os satlites no registraram, o Sr. Thorkild aponta como um fato: a
existncia de uma ilha ainda no descoberta, cemitrio de
chefes e navegantes, em algum ponto entre Pitcairn e a Nova Zelndia.
"Como ainda moo, h esperana de que o tempo e a
experincia possam sazonar-lhe o julgamento. Estamos dispostos, portanto, a aceit-lo como professor adjunto por um
perodo experimental de trs anos. Entretanto, no concordamos em endossar-lhe a esta altura a candidatura a professor catedrtico de Etnografia do Pacfico . . ."
Anderson fechou a pasta. Gunnar Thorkild ficou durante muito tempo calado, a olhar para o fundo do copo. Por
fim, perguntou sem alterar a voz:
Esse parecer foi aprovado pela maioria?
Foi.
Quantos professores o assinaram?
Sete.
No adianta ento recorrer?
Infelizmente, no. Voc me deixaria mal se sugerisse sequer que tem conhecimento do parecer.
Eu no faria uma coisa dessas, Anderson.
Mas, por Deus, tinham eles necessidade de ser to hostis?
Sentimentalidade e absurdo . . . Pesquisador deficiente . . .
Com isso na minha ficha, sou um homem liquidado.
Nem tanto. Voc ainda aceito como adjunto.
Como so gentis! Cortam-me os testculos e querem que eu os coma na hora do jantar . . . No possvel,
James! No possvel mesmo! Voc receber o meu pedido
de demisso amanh de manh.
Oua-me primeiro!
Est bem. Pode falar.
Quero dizer-lhe apenas isto. Falta apenas um ms
[ 11 ]

para o fim deste semestre. Voc no pode afastar-se antes


disso sem ficar em posio desagradvel e sem provocar um
escndalo em todo o campus. Depois do semestre, haver
trs a quatro meses das frias de vero. As nomeaes s sero publicadas at o fim de agosto. Isso lhe dar um espao
de tempo para respirar. Aproveite-o! Procure durante esse
tempo pensar bem e ver se vale a pena abrir mo de toda a
sua carreira em funo dessa primeira rejeio, por mais duramente que ela seja formulada... No! Sente-se! Voc me
deve algumas gentilezas, Gunnar. Li sua ltima monografia
sobre os navegadores polinsios. Achei-a tima. E clara, lgica e muito bem documentada. Mas voc comprometeu tudo no apndice. Abandonou o pensamento cientfico lcido
e entregou-se imaginao. Alegou como um fato a existncia de um lugar que apenas, que pode ser apenas uma
hiptese. Voc diz que os seus colegas lhe cortaram os testculos. Muito bem, mas voc colocou uma faca bem afiada
nas mos deles. Por que, rapaz? Por qu?
Porque sei que esse lugar existe.
Como?
O homem que me disse foi meu av, Kaloni Kienga.
Tudo mais que h naquela monografia foi ele que me ensinou.
E provou tudo a voc?
Provou.
Mas isso ele no provou e, se provou, voc no reproduziu a prova em sua publicao. Voc lanou tudo ao
rosto do pblico erudito e disse: " isso a. Tm de acreditar, porque eu estou dizendo!" De novo eu lhe pergunto:
por que, Gunnar?
Ora essa, por qu . . . Ser que voc no compreende? H sempre em todo o lugar alguma coisa que se aceita
como um ato de f. Kaloni Kienga um grande homem.
Tem mil anos de conhecimento e tradio entesourados na
cabea. Acreditei nele. Ainda acredito. No tem todo homem direito a um ato de f?
Sem dvida. Mas o homem que assim procede no
[ 12 ]

se pode queixar quando os outros exigem provas e crucificam-no porque ele no pode ou no quer apresentar essas
provas. Sinto muito, Gunnar, mas sou bem mais velho do
que voc e assim que interpreto o que lhe aconteceu. Que
que vai fazer agora? Retratar-se ou dar testemunho?
Gunnar Thorkild deixou o copo em cima da mesa de
vime, enxugou as mos e a boca e deu um assobio bem-humorado.
Oh, James Neal Anderson! Voc um homem implacvel! Retratar-se ou dar testemunho! Uff! Parece at um
pregador do alto de um plpito. Diga neste momento o que
voc acha que eu devo fazer. Quero a verdade! Sem rodeios!
E no se vai queixar depois que eu falar?
Juro que no!
Voc s tem dois caminhos e eu aceitarei qualquer
deles. O primeiro: voc aceita o veredicto dos seus colegas,
aceita o lugar que eles lhe oferecem e reconhece dessa maneira um defeito, sem dvida sanvel, em sua formao intelectual. O segundo: pea uma licena de seis meses para
estudos, que eu lhe asseguro que ser concedida, e trate de
provar a sua alegao. Encontre a sua ilha. Tire-lhe as coordenadas, cartografe os seus contornos, fotografe os seus
aspectos. Depois disso, ter a sua ctedra, ainda que tenhamos de criar uma matria nova para voc.
Thorkild ficou por um longo momento em silncio e ento se levantou de repente.
Posso fazer-lhe mais uma pergunta, James?
Claro que pode.
Qual o seu interesse pessoal em tudo isso, de uma
maneira ou de outra?
Tenho interesse disse James Neal Anderson
porque acredito que voc tem um esprito cientfico mais slido do que todos os outros e um homem bem maior do
que at agora se revelou.
Voc se incomodar se eu pensar um pouco
no assunto?
[ 13 ]

Decerto que no. Basta que voc me comunique


alguma coisa at o fim de junho.
Obrigado, James.
No h de qu. No quer tomar um drinque de despedida?
No convm disse Gunnar Thorkild, sorrindo.
Mais uma transgresso e apreendero minha carteira de
motorista.
Ele se foi, como um gigante atordoado e de passo incerto, com a cabea loura a roar pelos galhos da plumria, os
ombros pontilhados de flores amarelas, deixando James Neal Anderson a terminar o seu drinque sozinho, no jardim
perfumado, sob um farrapo de lua . . .
Apesar de todo o desalinho de sua aparncia pessoal e
da fortuita aspereza de suas maneiras, Gunnar Thorkild tinha uma casa em South Beretania, que era espartana na sua
simplicidade e na ordem que ali reinava. Ele havia tomado
uma velha casa de madeira e a dividira em duas partes separadas. Uma delas continha uma cozinha e uma grande sala
de estar. Na outra, ficavam o escritrio e o quarto. A sala era
aberta a todos os que o visitassem, estudantes, amigos e amantes ocasionais ou constantes. A outra parte lhe era reservada. Era um espao cheio de livros e de arquivos no qual,
de mveis, s havia uma cama, uma cadeira e uma mesa
sempre meticulosamente arrumada. Ningum entrava ali,
salvo a velha Molly Kaapu, que morava duas casas mais adiante e ia todos os dias arrumar a casa e cozinhar para ele.
As janelas viviam fechadas, o teto e o piso eram prova de
som, de modo que ele podia trabalhar ali sem outro barulho
alm do sussurro baixo do ar-condicionado. Costumava
vangloriar-se, e era verdade o que dizia, de que nunca entrara ali bbado ou com desejo, pois quando dormia sem tirar a
roupa ou com uma mulher ao lado era sempre na sala do andar de baixo.
[ 14 ]

Mas, ainda na sala, predominava o seu sentimento de


ordem. Os visitantes podiam estender-se onde bem quisessem, cantar, discutir ou danar, mas se sujavam a sala, derramando bebida ou espalhando cinzas, e esqueciam a gentileza de limpar tudo antes que sassem, no eram mais convidados. "J vivi a bordo de navios", explicava ele em seus
momentos mais gentis. "Quando no se arruma o beliche e
no se deixa o camarote limpo, no se pode viver ali nem
uma semana". Molly Kaapu lhe era dedicada porque ele falava a lngua velha e a fazia rir com as suas histrias escandalosas at que as costelas lhe doam. Quando ele estava farto de si mesmo ou da companhia dos outros, chamava Molly. Conversavam cerca de uma hora tomando um copo de
ch e, em seguida, ela arregaava as mangas e lhe massageava os msculos das costas e do pescoo at que ele subia
para os seus livros e as suas provas de estudantes.
Ela era a nica pessoa que sabia e usava o nome nativo
de Kaloni de Gunnar, a nica pessoa a quem ele se interessava em contar as histrias dos anos em que andara pelas ilhas.
Quando ele voltou da casa de Anderson, Molly estava
sua espera, resmungando e de testa franzida.
Ah, ah. Eu sei. Alguma coisa ruim, no foi? Tire a
camisa, Kaloni. Molly vai-lhe fazer lomi-lomi. Depois, voc
me conta, sim?
Enquanto ela amaciava e manipulava os msculos tensos, ele contou tudo, procurando s vezes palavras para
comprimir os pensamentos dos haole na linguagem de um
povo mais simples e mais velho. Para Molly tudo isso era
uma loucura. O haole complicava tudo. Se uma coisa existia, existia. Que necessidade havia de provar? Os antigos sabiam. Navegavam nos oceanos guiados pelas estrelas, pela
forma das nuvens e pelo vo das aves. No tomavam nota
por escrito das coisas. Lembravam-se delas e as contavam
ou cantavam. Por que se preocupava ele de qualquer modo
com o haole? Por que no voltava para o povo da me dele?
Por que, na verdade? S que ele nunca poderia ir inteiro
[ 15 ]

ou de todo. Era um homem dividido no s por saber, mas


tambm por sonhar e desejar, a tal ponto que no havia mais
um eu, mas apenas farrapos e fragmentos espalhados como
folhas mortas ao sopro dos alsios. A velha Molly compreendia isso tambm, mas ainda acreditava que pudesse de novo
junt-lo, amassando-o como pasta em suas grandes mos e
murmurando para ele velhas cantigas de um tempo esquecido.
Quando Gunnar afinal adormeceu, Molly estendeu sobre ele os cobertores, desligou a luz e saiu. Ao chegar a sua
casa, encontrou a filha, Dulcie, a cochilar diante da televiso. Molly entregou-lhe as chaves da casa de Thorkild e disse gentilmente:
Kaloni est hoje dentro de uma nuvem negra. V ficar com ele. Faa-o esquecer o que os haole lhe fizeram.
Faa-o lembrar-se de que ainda um homem.
Quando Dulcie se deitou na cama, nua ao lado dele,
Gunnar Thorkild se moveu, sorriu e abraou-a, murmurando
uma s palavra no seu sono: Ka'u, "seio que me conforta".
Fosse como fosse que isso lhe tivesse acontecido e
no estava em sua natureza indagar , havia nele piedade e
um sentimento de dependncia e de dever. No sentia isso
como uma carga. Aceitava-o com a mesma simplicidade
com que aceitava os cuidados de Molly e da filha, e as amizades casuais do bar ou do cais.
No ltimo domingo de cada ms, pontualmente s onze
horas, ele chegava de carro ao Centro Jesuta de East Moana
para apanhar o que tinham concordado em chamar o "corpo
de delito", isto , o corpo do Padre Michael Aloysius Flanagan SJ, ex-mentor de Gunnar Thorkild, ex-capelo catlico
da Faculdade de Estudos Ocenicos, reduzido naquela poca
a uma espcie de sagim jogado numa cadeira de rodas,
com duas pernas imprestveis e um gosto permanente por se
meter em complicaes e encontrar caminhos humildes para
a salvao das almas. Depois que o corpo era devidamente
depositado no carro, seguiam para o velho hotel de Moa[ 16 ]

na, onde se sentavam debaixo de uma figueira, para beber


ponche, comer mahi-mahi grelhado e consertar o mundo ou
puxar-lhe as orelhas ou agit-lo ainda mais, conforme fosse
o caso.
Para Michael Aloysius Flanagan, que tinha sessenta e
cinco anos de idade, vinte de permanncia nas Ilhas e cinco
de cadeira de rodas, a criao era uma confuso tremenda e
Deus era um arquiteto confuso que tentava aproveitar da
melhor maneira uma obra que sara errada. Para Gunnar
Thorkild, o Padre Flanagan era o homem que mais se aproximava do pai que ele no tinha conhecido. Era ainda o
homem que lhe dera puxes de orelha, que lhe assoara o nariz, que o protegera dos colegas valentes e que lhe ensinara
as belezas da lgica e da concordncia at das noes mais
contraditrias.
Flanagan chegara havia muito a uma concluso confusa:
no era possvel salvar o mundo: o mximo que se podia fazer
por ele era am-lo. Por isso, sendo um celibatrio e diante de
uma causa estril, concentrara o resto de seu amor em Gunnar
Thorkild. Esse amor que ele proclamava lhe dava uma grande
liberdade de expresso, da qual fazia uso sem reserva.
Gunnar Thorkild, voc um idiota da pior espcie!
Sei que sou, Padre.
Numa hora crtica de sua carreira, voc se exps nuzinho aos mpios.
verdade e eu sei disso.
E que foi que eles fizeram?
Exatamente o que era de esperar.
Quer dizer que voc est a caluniado, maltratado e
insultado. Que que acha que eu posso fazer?
Nada. Estou apenas conversando. Beba seu ponche
para podermos pedir outro.
Cale essa boca e deixe-me falar. James Neal Anderson um bom homem e viu tudo corretamente, ainda que
seja um metodista sem alegria no corao. O que eu quero
saber o que voc vai fazer!
[ 17 ]

Tenho de me conformar ou ento de ir ganhar a vida


cortando abacaxi para a Companhia Dole.
Voc bem podia empregar o seu dinheiro nas coisas
de que falou sem refletir e sair daqui para provar a verdade
do que escreveu. Para princpio de conversa, quanto que
voc tem em dinheiro?
Dez mil dlares livres e desembaraados no banco.
muito mais do que voc merece e muito menos do
que voc precisa.
Como sabe de que que eu preciso?
Sei porque pensei no seu caso e no que voc est obrigado a fazer. Gunnar Thorkild! Se eu fosse voc, e graas
a Deus no sou, porque voc vai passar por um bocado de
trabalho, compraria um vapor velho, desses que andam pelas
ilhas. Depois de remodelar, abastecer e guarnecer o barco,
poria alguns convidados a bordo para pagarem as contas e
serem testemunhas das minhas proezas, pegaria meu velho
av, sairia por a e s voltaria depois de ter encontrado a
minha ilha!
E se eu a encontrasse?
Olharia bem para ela. Se gostasse, afundaria o barco e ficaria por l. O mundo enlouqueceu, meu filho.
Bombas nas ruas, terror no cu e a poltica transformada em
palavreado e pandemnio! Em vista disso, eu ficaria por l.
Mais dois copos disse Gunnar Thorkild a um
garom que estava perto. No traga j o peixe. Eu lhe
direi quando estiver na hora.
No quero ficar embriagado disse Michael Aloysius Flanagan. Vou dar-lhe agora algumas noes sobre
a negra arte de conseguir protetores.
Sabe o que o velho Samuel Johnson disse sobre
protetores, Padre?
Sam Johnson era um cretino enfatuado e protestante
ainda por cima! Qualquer jesuta novio sabe mais do que
ele. Agora, abra bem os ouvidos para o que eu lhe vou dizer.
[ 18 ]

Voc precisa de um navio. Para ter um navio, voc precisa


de dinheiro e nestas doces ilhas h gente com dinheiro saindo pelo ladro . . .
E nenhum desses dlares vem cair em minha mo!
No h motivo algum para isso. Voc tem um ordenado suficiente e tempo de sobra para goz-lo. Ningum
lhe deve um centavo!
Por que ento est falando nisso?
Porque, meu filho, se voc botar sua imaginao
para trabalhar, poder encontrar um patrocinador para qualquer espcie de loucura, do recorde mundial de permanncia no alto de um mastro converso dos pingins.
Agora, meta essa lngua no saco porque eu vou fazer um
sermo sobre dinheiro e as pessoas que o tm . . .
O que se apurou desse sermo e de muita coisa escrita
em guardanapos de papel foi que o Padre Michael Aloysius
Flanagan SJ tinha vrios amigos, cada um dos quais poderia, mediante certas vantagens comerciais como direitos
mundiais de publicao, de filmagem e de televiso, estar
disposto a patrocinar uma nova viagem de descoberta nos
Mares do Sul. Se Gunnar Thorkild tivesse ainda um resqucio de f, que evidentemente no tinha s trs horas da
tarde daquele domingo bem regado a bebida, comearia
uma novena em honra da Santa Virgem e deixaria o resto
da tarefa para seu velho amigo Flanagan, que tinha tempo
de sobra e uma lista de doadores a que no recorria no mnimo havia cinco anos.
Era um pensamento generoso e o velho ficou to entusiasmado como seja estivesse com o dinheiro no bolso.
Gunnar Thorkild estava um pouco mais cptico. Em outros
tempos, o Padre Flanagan tinha levantado milhes. Construra duas igrejas, um orfanato e um colgio. Mas no outono
da vida ainda tinha de esperar que Gunnar Thorkild o levasse para almoar fora.
Depois de ter deixado o velho so e salvo na casa dos
[ 19 ]

jesutas, acomodado para tirar um cochilo no jardim, Thorkild foi at Sunset Beach, onde os jovens iam fazer surfe nas
grandes ondas que vinham rolando do Pacfico Norte. J estava velho demais para o esporte e, se o praticasse, seria um
candidato destacado a quebrar o brao ou a cabea. Mas
gostava de apreci-lo, compreendendo-o como um ato ritual,
semelhante lida com touros ou ao balano do alto das rvores apenas com o tornozelo preso por uma correia. Havia
grandes riscos e nenhum prmio, a no ser o ritmo do prprio ato, o explosivo orgasmo da dificuldade vencida e o reflexo dos aplausos dos entendidos.
Havia uma sombria majestade nas grandes ondas, que
se formavam desde as Curilas e as Aleutas e rolavam lentamente, dobrando-se e desmoronando num turbilho de espuma na linha da arrebentao. Havia uma beleza lancinante
no espetculo de uma figura de homem, equilibrado numa
lmina frgil de madeira, a descer a encosta lquida com toda uma muralha de gua a desmoronar-se s suas costas. E
havia terror quando ele era arrojado no ar como um punhado
de espuma e a sua prancha voava a um palmo de sua cabea,
para ento enterrar-se num torvelinho de espuma e de pedrinhas. Moas e rapazes pareciam deuses marinhos de alguma
antiga fbula, felizes, altivos e um tanto cruis, porque eram
to reservados e indiferentes.
Uma moa vestida num muu-muu informe e quase desbotado, veio andando pela praia e deixou-se cair na areia ao
lado de Thorkild. Os cabelos louros estavam desgrenhados,
o rosto infantil parecia inchado e os lbios estavam gretados
de sol e de vento.
Oi, Professor!
Oi, Jenny. H bem tempo que no vejo voc!
Hum-hum.
Senti falta de voc neste semestre. Por onde tem
andado?
Por a.
Largou os estudos?
[ 20 ]

Foi.
Onde que est vivendo?
Por a.
Comendo bem?
Bastante para dois... Ou ainda no notou?
Puxou o muu-muu por cima da barriga crescida. Que
beleza, hem? Cinco meses j.
Ser que eu conheo o pai?
Conhecia. Billy-Jo Spaulding. Deu o fora logo
que descobriu a coisa. O pai o despachou para Nova York.
Ele me mandou mil dlares e o endereo de um mdico capaz de fazer um servio rpido e limpo.
Mas isso voc no quis.
No. Eu queria ter o filho de Billy. Ainda quero.
Sou maluca, no sou?
No acho. Quem paga seu aluguel?
Eu mesma.
Como?
Sabe como . . . Meu pai pensa que eu ainda estou
estudando e me manda o dinheiro da mesada. E eu fao tudo o que aparece. Dou recados, sirvo como bab . . . Jenny
Faz-Tudo meu nome agora.
Voc tem algum vcio?
Epa! No tenho dinheiro para isso . . .
Quer trabalhar comigo?
No sei ... Que espcie de emprego?
S vendo ... Se voc no gostar, no obrigada a
ficar. Que que acha?
Voc um amor, Professor, mas . . .
Escute, voc quer um jantar, no quer?
Dois at.
Ento vamos.
Ajudou-a a levantar-se e os dois caminharam de mos
dadas vagarosamente para onde estava o carro. Antes que
estivessem na metade do caminho, Thorkild se convenceu
de que estava cometendo um erro. Nunca tivera qualquer in[ 21 ]

teresse por ela como tinha por outras moas de sua turma.
Ela sempre fora aptica, lacnica, vaga, irritante, mas um
tanto comovente no seu servilismo diante de quem lhe desse
a menor ateno. Nos estudos, tinha boas intenes, mas apresentava resultados indiferentes, sendo uma dessas pessoas para quem a educao, do mesmo modo que a vida, era
sempre um quebra-cabea a que faltavam peas.
Seus pais j sabem da criana? perguntou ele.
De jeito nenhum! Eles tambm esto com os seus
problemas. Mame acaba de se divorciar de Papai e ele se
casou com a secretria que est esperando um filho dele.
Tudo terrivelmente complicado.
o que parece . . .
Para onde vamos, Professor?
Vou ver uma amiga minha. Antes disso, passaremos
por um supermercado para comprar alguma coisa para o jantar. Acho que Leiberman abre aos domingos, no abre?
Acho que sim. Mas tudo no vai parecer muito
esquisito?
Tudo o qu?
Eu neste estado disse ela, rindo infantilmente,
E voc com a sua reputao.
No sabia que eu tinha uma reputao.
Ela tornou a rir.
Ora, Professor! Sabe o que que dizem: "Gunnar
Thorkild tem a maior espingarda da ilha e atira sem fazer
perguntas". No pode deixar de ter ouvido isso. E no
por outro motivo que h sempre tantas mulheres em suas
turmas. Eu mesma me matriculei por isso.
uma pena que voc no tivesse ficado.
Est zangado comigo agora?
No. Gostaria, porm, de saber o que mais as moas
diziam e se aprenderam alguma coisa alm dos detalhes de
minha vida sexual. Voc aprendeu alguma coisa, Jenny?
Quer dizer a respeito dos polinsios, das viagens, da
vida deles e de toda essa tralha? Bem, acho que aprendi al[ 22 ]

guma coisa. Nunca pude ver foi o que adiantava tudo isso.
Como assim?
Escute aqui . . . Que foi que eles fizeram que vale
hoje um caneco furado? Que so eles hoje em dia? No
so nem donos das ilhas onde vivem. Ns estamos aqui e
em Samoa, os franceses esto em Taiti . . . Aqui no Hava,
no conseguem ser seno garons e viver na praia . . .
E que que ns somos, Jenny, voc e eu?
Ora, ns, ao menos, somos civilizados. Trouxemos
o progresso ... Oh! Eu me enrolei toda desta vez, no foi?
Enrolou-se, sim, menina. Abriu a boca e fechou a
cabea. Da prxima vez, procure fazer o contrrio.
Ela ficou em silncio depois disso, enquanto seguiam
de carro para o centro da cidade. No entrou no supermercado. Ficou sentada no carro, despenteada e largada como
uma boneca de pano.
Gunnar Thorkild fez compras com raiva e sem controle
bifes, saladas, frutas, vinho, pat e sobremesas congeladas. No passava de um grande imbecil que falava demais e
no sabia cuidar apenas de sua vida. No sabia por que tinha
de repente apanhado no meio da rua aquela patinha do p
torto . . . E que iria dizer Martha Gilman quando aquilo lhe
irrompesse pela cozinha naquela tarde de domingo? Como
se Martha j no tivesse problemas de sobra em sua vida . . .
O marido se matara em Saigon de tanto tomar herona chinesa. Tinha em casa um filho irrequieto de onze anos que tinha de ser alimentado e educado, um corpo de trinta anos
que no podia servir de base para os sonhos de nenhum homem, cabelos castanhos desarrumados, um rosto de garota
sempre manchado de tinta de pintura ou de impresso, um
estdio cheio de trabalhos em marcha wahines de veludo
preto para as lojas de turismo, mapas desenhados para os loteadores de terrenos, gravuras em seda, desenhos em madeira e a carvo e uma fila de fregueses pelo telefone a reclamar servios atrasados ... Ah! Sem dvida, ela adoraria
ter a inerte e grvida Jenny atirada sua porta!
[ 23 ]

Quando chegaram velha casa de madeira, numa rua


modesta, transversal Avenida Nuuanu, Thorkild seguiu
frente como um embaixador tribal carregado de presentes
para um chefe eriado de ameaas. A porta foi aberta por
Mark, o garoto, que correu gritando para anunci-lo.
Mame! Titio Gunsmoke est aqui com uma mulher! Vieram jantar!
Martha Gilman, com os cabelos iguais a um monto de
cobras, o avental manchado de tinta vermelha como se tivesse havido um derramamento de sangue, apareceu no fundo do corredor. Estava armada com uma paleta e uma faca
de pintura e perguntou furiosamente:
Que quer dizer isso, Gunnar Thorkild? Trabalho
aos domingos como em qualquer outro dia. Quando quiser
fazer uma visita, telefone antes. No posso perder tempo
com ...
Sei muito bem disso, meu amor disse Thorkild,
sorrindo acima dos talos de aipo. Por isso, vim preparar
seu jantar. Martha, esta aqui Jenny. Como v, est grvida.
O filho seu?
Desta vez no. Mas ela precisa de um emprego e
de um lugar para dormir. Por sua vez, voc precisa de algum para cuidar desse monstro e dar um pouco de arrumao a essa confuso em que voc vive. Por que ento as
duas no se sentam para conversar sobre o caso, enquanto
eu preparo o jantar?
Segurando as sacas de compras diante de si como um
baluarte, ele se encaminhou para a cozinha e fez uma barricada com uma cadeira inclinada contra a maaneta da porta.
Estendeu os preparativos pelo espao de uma hora, com
mais vinte minutos por medida de segurana e, estranhando
o silncio que reinava do lado de fora, emergiu da cozinha,
preparado para o temporal que certamente desabaria sobre
ele quando sasse do seu santurio. Quando, finalmente, criou coragem suficiente para anunciar o jantar, achou a mesa
posta, Jenny vestida com um muu-muu limpo e uma fita nos
[ 24 ]

cabelos, jogando damas com o impossvel Mark, e Martha


Gilman, de robe e sandlias douradas, acendendo as velas.
Enquanto ele parava boquiaberto, com duas garrafas de vinho nas mos, Martha disse gentilmente:
Por que no vai se aprontar, Gunnar? Jenny e eu
poremos o jantar na mesa.
Ele nunca se destacara pela discrio, mas dessa vez teve a elegncia de calar a boca e ser grato em silncio. S
depois do jantar e quando, como um milagre atrs do outro,
Jenny e Mark lavavam os pratos na cozinha, foi que Martha
Gilman pronunciou as palavras de absolvio:
Voc um palhao, Gunnar! Mas um palhao
amvel. Se ela quiser ficar comigo, eu ficarei com ela. Preciso de algum que me ajude e a pobrezinha bem que precisa
de um pouso onde descansar a cabea. Portanto, vamos ver...
Mas, que que andam dizendo por a sobre a sua nomeao?
Oh! Qual foi a conversa pelo telefone que voc
andou escutando?
No de sua conta. Diga o que eu estou perguntando.
Ofereceram-me um contrato de trs anos como professor adjunto. Mas como catedrtico, no! Anderson me props uma licena para estudos de seis meses a fim
de provar a minha tese. Isso maravilhoso, mas eu no creio
que ningum v entrar com o dinheiro para financiar uma
expedio como a que necessria.
Voc um cachorro, Gunnar Thorkild!
No acho graa nenhuma nisso.
No estou fazendo graa. Eu li a sua tese, lembra-se?
Desenhei os mapas e as ilustraes. Acreditei no que li sobre os seus antepassados, sobre como eles remaram e navegaram sem se guiar por bssolas, nem por mapas, vivendo
dos frutos que encontravam nas ilhas e dos peixes que havia
no mar, e encontrando pequenos atis e grandes ilhas como
esta. Acreditei nas viagens que voc fez em lugres e barcos
de copra e sozinho com seu av. Agora, ouo voc falar em
patrocinadores, expedies e todo esse treco. Voc fez to[ 25 ]

das as suas viagens sem patrocinador. Por que precisa disso


agora? Ou ser que perdeu a coragem? Voc se sentou aqui
nesta sala e eu vi sonhos brilharem nos olhos de um garoto
enquanto voc falava. Os seus alunos at essa pobre menina que est a na cozinha dizem que voc lhes abriu horizontes com que eles nunca haviam sonhado at ento. E
agora, que foi que voc virou? Um pobre tipo de smbolo
sexual universitrio, que fala demais e age pouco, praticando pequenos gestos de benevolncia como o de hoje. Onde
foi que se meteu o grande homem, o filho da filha de Kaloni
Kienga, o navegante sagrado? Ir ele para casa, a fim de
preparar o av para a sua viagem ilha dos ventos alsios?
O vigor e a virulncia desse ataque atordoaram Thorkild
por algum tempo. Tinha conhecido Martha em muitas das
suas exploses e sempre tivera palavras com que acalm-la.
Mas aquilo era uma clera fria, mortfera e cheia de desprezo. Ela estava avanando para o golpe final, na virilha, no
corao e na cartida, mas ele no lhe podia dar a satisfao
e travar o duelo. Disse rispidamente:
Cale essa boca, Martha! Se voc est num de seus
dias difceis, sinto muito. Se est com algum problema,
posso tentar ajud-la. Mas no me venha com as suas manhas de mulher para cima de mim.
Voc um filho da puta, Thorkild.
No nenhuma novidade, querida. Isso consta de
minha certido de nascimento.
E um perdulrio. Desperdia o que outras pessoas dariam os olhos da cara para ter: talento, oportunidade,
liberdade.
E desde quando tenho de prestar contas de minha
vida a voc ou a qualquer pessoa?
Tem de prestar contas porque tem responsabilidades . . . esta que a verdade. Voc hoje, num impulso, modificou trs vidas, a de Jenny, a minha e a de Mark. . .
No estou reclamando. Acho que tudo correr muito bem
para ns trs. S quero dizer que voc fez a modificao
[ 26 ]

sem consultar ningum. Imps uma situao nova a ns trs.


Mas vai sair daqui hoje noite assobiando feliz como se nada tivesse acontecido. A mesma coisa acontece nas suas salas de aula. Todas as suas lies tm alguma conseqncia
para algum. Todas as vezes que voc olha para alguma nova pequena esse fato tem alguma conseqncia para ela.
Mas parece que voc pouco se importa com isso . . . Voc
. . . no sei ... voc . . .
Haphaole disse calmamente Thorkild. Mestio e desorientado. E isso o que voc est tentando dizer.
No!
, sim, Martha. Sei muito bem que no se trata de
um preconceito de raa ou de cor. Mas se relaciona com o
que eu sou e com o que lhe parece uma falta de qual ser
a melhor palavra de responsabilidade ou de engajamento.
Sou um homem de tribo e no de grupo. Na tribo, no se assumem responsabilidades. Somos responsveis e engajados,
do nascimento at morte, em amores, sofrimentos e relacionamentos que tm sua origem nos velhos deuses. Pescase em companhia e a pesca de todos. As famlias trocam
os filhos sem prejuzo para as crianas, nem abalo para a ordem das coisas. Num grupo haole diferente. A famlia est
destruda ou mirrada. O indivduo tem de insistir no que ,
provar a sua identidade e gast-la no todo ou em parte como
o preo de sua admisso no grupo. Mas eu no sou um homem de equipe, um homem de congregao universitria,
um homem de companhia. Nego-me a trabalhar em conformidade com os outros. Eu sou eu ... Voc me est odiando
porque eu pareo ter uma liberdade que negada a voc.
Mas voc me deixa ir e vir porque eu no lhe fao exigncias e voc pode bater a porta em minha cara quando quiser.
Meus colegas tm raiva de mim porque dizem que no fcil trabalhar comigo. A verdade que eu no tenho um passado de que eles tenham interesse em participar e nenhum
futuro que esteja disposto a hipotecar s exigncias deles.
Por isso, sou uma excrescncia, um fenmeno estranho, co[ 27 ]

mo um homem que tenha perdido a sua sombra. Nada modificar isso. Nem mesmo se eu ficar nu como sa do ventre de
minha me e caminhar como Cristo sobre as ondas de Diamond Head Puka-Puka!
Martha estava a ponto de chorar, mas no podia ficar
calada. Argumentou com ele desesperadamente:
Compreendo tudo o que voc est dizendo. Voc
no pode deixar que a sua paz pessoal dependa do que os
outros dizem . . . dos seus falatrios e coisas que ouvem de
outros. Mas, isto diferente. O que est em jogo a sua integridade intelectual, a sua autoridade como professor. Voc tem de aceitar o desafio ou de abdicar!
Isso significa uma viagem de explorao, certo?
Certo.
O que por sua vez significa um barco, tripulado e
abastecido; por outras palavras, dinheiro.
Voc tem dinheiro.
Dez mil dlares no banco.
E mais seu ordenado, uma casa, uma boa biblioteca
e um carro . . .
E voc acha que devo jogar tudo isso nesse empreendimento?
Claro que deve, pois do contrrio tudo ser contra
voc. Estar aniquilado como professor e como intelectual.
E, ainda mais, ter desmoralizado o povo de sua me.
Quer me dizer por que se interessa por mim ou pelo
povo de minha me?
Porque gosto de voc e porque Mark o adora. Tambm porque gostaria de saber que neste mundo co havia um
homem que ele e eu pudssemos respeitar . . . Agora faa o
favor de ir para sua casa. No creio que seja capaz de agentar nada mais esta noite.
Thorkild acordou na manh seguinte, de olhos avermelhados e mal dormido, sentado sua mesa no quarto prova
de som, tendo sob a mo um bloco cheio de contas. As con[ 28 ]

tas mostravam que, se ele contrasse um emprstimo sob a


garantia de seus bens, poderia conseguir quarenta mil dlares em dinheiro e levar dez anos vivendo com privaes para pagar o emprstimo. A sua primeira aula era s onze horas e ele fez a barba, tomou banho, bebeu quase um litro de
suco de laranja e saiu de carro para os estaleiros de Red
Mulligan, em Ala Moana.
Red era um ex-fuzileiro com uma barriga enorme de
bebedor de cerveja, uma lngua blasfema e um golpe de vista certeiro quando aparecia um trouxa. Possua os melhores
estaleiros e o mais slido negcio de corretagem das ilhas.
A mulher dele era uma criatura ativa e gorda, que tomava
conta do escritrio, no dava descanso a pintores, cordoeiros
e carpinteiros, ao mesmo tempo que procurava impedir Red
de beber durante as horas de expediente. Era um casal desajustado, mas os dois eram bons amigos, espertos e generosos, e conheciam a fundo os mexericos picantes do cais.
Tomando uma caneca de caf na oficina de carpintaria,
Gunnar Thorkild exps os seus primeiros planos experimentais.
Sei bem o que eu quero, Red. alguma coisa assim
como um barco bltico ou um lugre das ilhas, de trezentas
toneladas, com o comprimento total de trinta metros, de trs
mastros e com uma vela redonda para os ventos alsios.
Quero uma mquina de poucas revolues, uma daquelas
mquinas duras que funcionam at debaixo da gua. Quero
acomodaes em princpio para trinta pessoas, estudantes e
marinheiros. E voc ter de assinar com sangue uma declarao de que o casco no est bichado e de que os mastros e
o cordame esto em perfeitas condies.
Est falando numa antiguidade disse ento Red.
E se quiser um barco assim, que seja capaz mesmo de viajar por esses vastos mares, ter de pagar por ele. Quanto
pode gastar?
Trinta mil, no mximo.
Red Mulligan olhou para ele com a pena que os irlande[ 29 ]

ses sentem dos bbados, dos padres ingnuos e dos idiotas


de nascena. Sacudiu a cabea lentamente de um lado para
outro, ao mesmo tempo que sua barriga roncava em protesto contra essa loucura. Por fim, estendeu os braos que pareciam dois troncos de rvore e pousou as mos nos ombros de Thorkild. Quando falou, foi com lgrimas autnticas na voz:
Doutor, vou lhe dizer o que pode fazer com trinta
mil dlares. Pode ir ao agente de viagens e comprar duas
passagens de primeira classe para um cruzeiro ao redor do
mundo. Depois, pode telefonar para o Servio de Boas
Companhias de Helen e ela arranjar cinqenta pequenas
para escolher a que lhe far companhia. Pode ter alojamento, mulher e bebida durante seis meses e ainda voltar para
casa com algum dinheiro no bolso. Mas um barco bltico...
nem pense nisso! Sabe o que um barco assim, Doutor?
nada mais nada menos que um grande buraco aberto no
meio do mar para os trouxas jogarem dinheiro dentro, dinheiro esse que pescado por gente sabida como eu. Est
entendendo, Doutor? Est entendendo mesmo?
Muito bem disse Gunnar Thorkild. Mas voc
mesmo me disse uma vez que barcos mudam de mo como
carros usados. As pessoas acham que no agentam com as
despesas de manuteno e eles ficam s vezes em poder dos
estaleiros para pagamento das contas que no foram saldadas. Por que no v onde pode encontrar um barco nessas
condies?
No se trata de encontrar, Doutor. Eu sei onde
que ele est.
Onde ?
A trs quilmetros daqui, na marina de Mort Faraday.
Quem o dono?
Carl Magnusson.
O homem das conservas?
Sim, o homem das conservas, o homem das companhias de navegao, o homem das mil e uma empresas, o
[ 30 ]

homem que tem todos os reis na barriga . . . Sim, desse


Magnusson que eu estou falando.
Quanto que ele est pedindo pelo barco?
Duzentos e vinte e cinco mil dlares.
Por quanto que deixar?
Duzentos e vinte e cinco mil dlares.
assim, hem?
No conheo homem mais duro em matria de negcios, rapaz
Ainda assim, eu gostaria de ver o barco.
Vou telefonar para Mort Faraday. Quando que
quer ir l?
Agora, se for possvel.
Faa-me um favor, sim, Doutor? Finja que tem o
dinheiro para a compra e que s est sendo cuidadoso diante
da despesa. Mort e eu fazemos muitos negcios juntos e eu
no quero estragar uma boa amizade . . .
Quinze minutos depois, Gunnar Thorkild estava no
convs do Frigate Bird, trezentas toneladas de barco bltico,
com velame de lugre-patacho, impulsionado por dois motores diesel, convertido de um cargueiro do Mar do Norte em
navio de instruo de guardas-marinhas e, por fim, em iate
de milionrio, com tombadilhos de teca, metais cintilantes,
velas imaculadas como toalhas de mesa e cordame to branco quanto no dia em que fora comprado. A casa de mquinas era um anfiteatro cirrgico e a casa do leme, um paraso
de navegador. Para Gunnar Thorkild, foi amor primeira
vista e desespero no instante seguinte.
Pelo preo se se tivesse tal preo o barco era dado
de presente. Mas guarnec-lo e mant-lo em seu primitivo
esplendor exigiria outra fortuna. Mort Faraday, o corretor,
comentou esperanosamente:
Uma beleza, hem?
Como Magnusson faz o barco funcionar?
Ele mesmo o comanda. Pelo menos, assim fez at
[ 31 ]

cair doente. A tripulao constituda de homens das ilhas,


da propriedade dele em Kauai.
O barco j foi arrendado alguma vez?
Nunca, de maneira alguma! Tivemos boas propostas
de gente importante. Magnusson preferiria arrendar sua
mulher a esta beleza!
Por que ento vai vend-lo?
J lhe disse que ele caiu doente no ano passado. Teve um derrame. Melhorou, mas ficou com uma perna aleijada e um brao que no mais o que era. Acho que ele
chegou concluso de que, entre tantas.coisas que perdera,
poderia perder tambm o Frigate Bird.
H alguma possibilidade de que ele reduza o preo?
O senhor reduziria, se o barco fosse seu?
Acho que no.
Vou-lhe fazer uma sugesto. Por esse preo, que
quase de graa, nossa financiadora entraria com um emprstimo de 75% do preo por um prazo de cinco anos. Se comprasse o barco e o utilizasse a frete, poderia pagar tudo com
facilidade.
Vou pensar. Magnusson est na cidade?
Parece que est. Quase no sai de casa atualmente.
Mas, se est pensando em fazer negcio diretamente com
ele, melhor desistir desde j. Ele o faria pular fora como
pipoca, se chegasse a v-lo, o que no fcil.
Obrigado pela informao. Dentro de quanto tempo
o barco poderia fazer-se ao mar?
Ora essa! O tempo que gastasse em comprar abastecimentos frescos e embarc-los. Os tanques esto cheios,
h material seco e uma cmara frigorfica cheia de carne, alm de um depsito completo de peas sobressalentes. Tudo
que ter de fazer ser acionar os motores e deixar o ancoradouro. Posso jurar que no encontrar nada melhor para
comprar e . . .
Acredito em voc, Mort disse Gunnar Thorkild
amavelmente. Voltarei. Tenha cuidado com ele.
[ 32 ]

Tenha cuidado tambm, Professor. No gosto de


perder uma venda . . .
Enquanto se dirigia lentamente para a Universidade atravs do intenso trnsito matinal, Gunnar Thorkild estava
pensando nos termos da carta que seria entregue naquela
mesma noite por mensageiro a Carl Magnusson.
A casa de Carl Magnusson ora, como o prprio homem,
isolada, discreta e privilegiada. Era um bangal baixo de teca e pedra vulcnica, no centro de um jardim tropical, cujos
gramados, canteiros e rvores se estendiam at beira da
gua. Havia portes de ferro forjado e um guarda para abrilos. Quem ali chegava era por concesso e nunca por direito
prprio. Altos segredos do Estado e do comrcio tinham sido debatidos na grande sala do bangal e no lanai que se abria para a piscina e para o horizonte alm do recife.
Carl Magnusson era um homem de reputao fechada e
de singular encanto pessoal. Era grande, robusto como uma
rvore, de cabelos brancos e rosto avermelhado, com voz
macia e um ar de absorvente interesse pelas conversas mais
banais dos seus convidados. As suas cleras eram terrveis e
s vezes destrutivas, mas nunca eram estridentes ou violentas. Todos sabiam que se casara quatro vezes e gerara seis
filhos. Todos os filhos estavam crescidos e no viviam mais
com o pai. Desde que tivera a doena, Magnusson vivia em
recluso com uma criadagem filipina, sua quarta esposa e
um secretrio que morava na casa.
Recebeu Gunnar Thorkild no lanai, sentado a uma mesa
na qual estava a carta de Thorkild e uma coleo completa
de suas publicaes. Esperou que o caf fosse servido e fez
ento a pergunta.
Thorkild, li sua carta e suas publicaes. Informeime tambm de sua situao pessoal e acadmica. Estou
impressionado e, ao mesmo tempo, admirado.
Por qu?
Num momento crtico de sua carreira, cometeu um
erro, um erro considervel.
[ 33 ]

No foi um erro. Foi um ato de f num grande homem, que meu av.
Um ato de f ... um ponto de vista interessante.
Um dos seus colegas, com quem conversei ontem, descreveu a sua atitude como crena num conto de fadas, num sonho extrado do folclore.
um sonho, sim, Sr. Magnusson. Mas o sonho
de todo um povo. Ouve-se o mesmo de uma forma ou de
outra atravs de todo o Pacfico, das Gambiers s Gilberts.
A substncia do sonho sempre a mesma. H uma ilha, um
lugar sagrado aonde os Alii, os grandes chefes e os grandes
navegantes, vo quando tm de morrer. No se trata do sonho pequeno de um s homem. o que Jung chamou o
grande sonho, o mito de toda uma raa dispersa sobre o
maior oceano da Terra. Por trs de todo grande sonho, h
sempre uma grande verdade ou mesmo uma verdade pequena que assumiu uma importncia fundamental.
Acredita de fato na existncia dessa ilha?
Acredito.
E acredita que poder encontr-la?
Sei que vou encontr-la.
Como que sabe?
Meu av me dir. O conhecimento deve ser transmitido e ele ter de transmiti-lo. Assim que so as coisas.
Um momento, Sr. Thorkild . . . Isso deve acontecer porque assim que so as coisas. Isso, da parte de
um cientista, um pouco estranho.
H quanto tempo vive nas Ilhas, Sr. Magnusson?
Minha famlia est aqui h quatro geraes, Thorkild.
No pode ento zombar das "coisas que so como
so" nem das coisas que so transmitidas. A alguns quilmetros dos desfiladeiros do Pali h lugares sagrados, perdidos h sculos, mas quando se chega a eles, logo se cercado e advertido pelas famlias que guardam tais lugares. Sabe
muito bem que essa confiana e esse sentido so transmitidos e, se no sabe, devia saber.
[ 34 ]

Eu sei disse Magnusson, rindo. Queria era


certificar-me de que voc sabia. Para um homem que est
pleiteando um favor, muito espinhado.
No estou pedindo favores. Estou propondo um
negcio.
Que espcie de negcio?
Quero arrendar o Frigate Bird.
O barco est venda, mas no pode ser arrendado.
Tinha a esperana de que pudesse aceitar uma oferta
de arrendamento.
No. O barco uma coisa que eu amo e no uma
mercadoria.
Compreendo perfeitamente esse amor disse
Thorkild com um sorriso atravessado. Amei tambm o
barco desde que o vi. Mas no vou fingir que posso compr-lo.
Vamos supor que pudesse. Que faria?
Eu mesmo o comandaria. Conseguiria uma boa
tripulao, levaria um bando de rapazes e moas a bordo e
iria at Hiva Oa. Depois, colocaria meu av e sua canoa a
bordo e deixa-lo-ia fazer a navegao tanto quanto ele quisesse. Trataria ento de desc-lo para o mar na sua canoa e
me despediria dele. Em seguida, teria de tomar uma deciso . . .
Que deciso?
Uma deciso bem difcil. Nesse ponto, eu j saberia
como encontrar a ilha. Poderia voltar e guardar o conhecimento comigo. Ou poderia prosseguir, chegar ilha, cartograf-la e ento voltar e reabilitar a minha reputao como
homem de cincia.
E qual acha que seria a sua deciso?
Esse que o problema. Sou haphaole, compreende? Dois homens numa s pessoa. H ainda outra deciso.
J pensei nisso tambm, Gunnar Thorkild. Encontrar o nico lugar secreto que resta no planeta e ficar por l.
S lhe digo que uma tentao. Eu me sentiria tentado.
[ 35 ]

E deixaria tudo isso? perguntou Gunnar Thorkild, cheio de cepticismo.


Vou-lhe dizer uma coisa, Thorkd. Quando se est
jogado numa cama sem poder falar ou fazer qualquer movimento e os abutres esto esperando no escritrio para cair
em nossa carcaa, adquire-se um novo conceito da vida . ..
Calou-se e ficou durante algum tempo olhando as manchas castanhas que tinha nas costas das mos. Em seguida,
disse categoricamente:
A sua idia interessante, mas voc est num impasse. No vou arrendar o barco e voc no pode compr-lo.
Que vai fazer agora?
Continuarei a procurar um barco que eu possa comprar. Se no encontrar nada em condies at o fim do ms,
irei para onde est meu av, em Hiva Oa. Tenho a impresso de que o tempo dele se est acabando. Tenho de estar
l a fim de prepar-lo para a sua ltima viagem . . .
No sei se nossos netos tero o mesmo pensamento...
murmurou Carl Magnusson.
Gunnar Thorkild ficou calado. O velho franziu a testa.
Est embaraado? Por qu? Uma famlia como a nossa constri imprios e dinastias e ento tem de
chamar mercenrios para proteg-la. Quando eu morrer,
os mercenrios tomaro conta de tudo:
curadores,
banqueiros, diretores, advogados. Todos eles desconhecem as velhas devoes ou no se interessam por elas
... Fez uma pausa e ento apontou o dedo para o peito
de Thorkild. Como j disse, voc est num impasse!
Por isso, vou fazer-lhe uma proposta. Financiarei a sua
expedio: voc e dez pessoas de sua escolha. O resto
ser escolhido por mim. Eu manejarei o Frigate Bird com
minha tripulao e voc dirigir as operaes desde que recolhermos seu av at o momento em que resolvermos por
mtuo acordo interromper tudo e voltar. Pagarei todas as
contas e voc me ceder todos os direitos de publicao e
outra explorao de todos os registros e descobertas, sen[ 36 ]

do os resultados financeiros divididos numa base de sessenta por cento para mim e quarenta por cento para voc.
Mais uma coisa. uma proposta para ser aceita ou rejeitada imediatamente, sem discusso. Tem que decidir agora! Qual sua resposta, Thorkild?
Nada feito disse Gunnar Thorkild.
O velho olhou-o, espantado, e perguntou:
Que foi que voc disse?
Nada feito.
Por qu?
Porque, se a proposta boa, comporta reflexo e discusso. Se ruim, no comporta nada disso. Por outro lado, Sr. Magnusson, h coisas com que no posso negociar,
nem transigir, porque no a mim que pertencem, mas ao
povo de minha me. O senhor muito generoso. Sei muito
bem que nunca mais terei uma proposta que se compare sequer com a que acaba de me fazer. Agora, se me der licena,
no o farei perder mais tempo.
Sente-se! exclamou energicamente Magnusson.
Vamos comear tudo de novo! Antes mesmo de receber
sua carta, falaram-me de voc. Foi o seu amigo Padre Flanagan. Confio nele porque, como eu, ele est vivendo por
concesso especial . . .
Na praia branca de Hiva Oa, Kaloni, o navegante, estava sentado e via o nascimento da lua nova. No estava sozinho nessa ocasio, porque era uma noite de festa e ele ocupava o lugar a que tinha direito ao lado do chefe e evocava
alternadamente com ele as genealogias que os ligavam aos
altos deuses antigos: Kane, o supremo: Lono, o dadivoso,
Ku, o poderoso, e Kanaloa, senhor dos mares profundos.
Entoou sozinho o hino a Kanaloa e a todos os espritos protetores por trs dele. Depois, quando as danas acabaram, o
chefe pediu silncio e Kaloni deu um passo frente para anunciar a sua morte:
[ 37 ]

Os altos deuses me disseram,


S uma lua mais
Ficarei convosco.
Quando Hina se mostrar de novo,
Eu irei
Como a ave marinha branca.
Kaloni Kienga, o Navegante,
Far sua ltima viagem.
No me seguireis.
Mas, depois que eu for,
Jogareis flores no mar
E as ondas as levaro para mim,
Alm do caminho do que cintila,
Alm do caminho negro do deus Kanaloa.

Quando ele acabou, houve de novo silncio e, dentro


desse silncio, as moas foram, uma por uma, pendurar-lhe
leis ao pescoo: depois delas, os jovens empilharam frutos
aos seus ps. Quando estes se retiraram, o chefe se aproximou carregando um remo, em que estava esculpido o smbolo do deus Kanaloa, e entregou-lhe o remo, ao mesmo tempo
que o abenoava.
Que Kanaloa o proteja
E Hina brilhe na sua passagem
E os grandes chefes e navegantes o recebam
Em paz e com alegria.

Kaloni fechou os olhos e deixou que a bno se derramasse sobre ele. Quando tornou a abrir os olhos, a praia estava deserta. Havia apenas as flores, os frutos e as fogueiras
para lembrar o que havia acontecido. Ele estava dispensado
da por diante do convvio humano. Fora consignado aos
seus antepassados. Estava ritualmente morto. S lhe restava
esperar pela prxima lua nova, quando o navio negro chegaria a fim de lev-lo para a terra dos navegantes, a ilha dos
ventos alsios.

[ 38 ]

Gunnar Thorkild tinha querido discusso. Teve-a de sobra, como uma rude lio nos usos e conseqncias do poder. Queria definies e condies claras. Teve tudo isso por
intermdio de frases bem marteladas.
O que ns queremos fazer e o que dizemos que queremos fazer so coisas diferentes . . . Por qu? Porque vamos organizar uma viagem de descoberta martima em busca de uma ilha cuja existncia at agora lendria. Se revelarmos nossa verdadeira inteno, seremos alvo de investigaes polticas. Teremos de atravessar a princpio guas
territoriais francesas, onde os franceses mantm foras navais e uma cortina de espionagem para proteger as suas experincias atmicas. A viagem ser feita num barco de minha propriedade e sabido que eu tenho ligaes com o Departamento de Estado e com a Marinha dos Estados Unidos.
Vamos supor agora que encontremos a nossa ilha. Surgir
imediatamente uma questo interessante: a quem pertencer
a mesma? Teoricamente a ns. Podemos anex-la por meio
de um ato unilateral e de uma posse demonstrvel contanto naturalmente que possamos defend-la de outros pretendentes, coisa que no ser evidentemente possvel . . . Em
vista disso, anexaremos a ilha em nome dos Estados Unidos
e pleitearemos os direitos de posse das terras. J pensou nisso? Imagine o que diria a imprensa, especialmente com o
nome de Magnusson envolvido no caso. E eu tenho quase
certeza de que os franceses nos faro seguir por um destrier, que nos rastrear pelo radar logo que partirmos de Hiva
Oa. Por conseguinte, meu caro Thorkild, tudo que voc disse at agora ser automaticamente desmentido e substitudo
por uma fico, que a imprensa e os seus colegas aceitaro e
[ 42 ]

naturalmente florearo um pouco. E teremos uma boa ajuda


no fato de j terem rido de voc . . .
"Quanto mais simples for a histria, mais fcil ser
cont-la. Carl Magnusson convida o professor adjunto
Gunnar Thorkild e um grupo de seus alunos para um cruzeiro de vero no Pacfico Sul. Os estudantes procuraro
localizar as migraes dos navegantes primitivos, estudaro os dialetos e costumes locais e gravaro msica popular. Ponto final.
"timo, no acha? Mas eu farei mais. Mandarei o meu
pessoal de relaes pblicas embelezar um pouco mais as
coisas. Poderemos sem dvida tirar algum lucro disso. Agora, quanto a voc e a mim. Voc me disse ainda h pouco
que se sentia obrigado, por motivos de lealdade tribal, a
manter em segredo certas informaes. Concordo com esse
segredo, desde que voc concorde em que eu terei liberdade
de ao na base de minhas informaes e de minhas dedues pessoais, ainda que isso signifique a violao dos seus
segredos ou a posse de um lugar que voc considere sagrado. Est de acordo?
Se essa situao surgisse, eu teria de separar-me
do senhor e da expedio disse Gunnar Thorkild.
E tambm de qualquer participao nos lucros e
vantagens?
Sem dvida. Poderia at sentir-me obrigado a fazer-lhe oposio ativamente.
Sou um homem muito duro quando chega o momento de lutar disse Magnusson. Bem, j est avisado. Falemos agora de pessoal. A viagem ser longa. Temos de ter certeza de que poderemos viver bem juntos. A
tripulao primeiro. Serei o comandante. Voc ter a categoria de imediato e navegador. Tenho quatro homens
de Kauai com um cozinheiro e um copeiro. So oito pessoas e chega, desde que os convidados ajudem um pouco na
limpeza e na arrumao.
Sero oito homens disse Thorkild com um sorriso.
[ 43 ]

Isso o estilo da Marinha, tradicional mas enfadonho.


Prefiro o sistema tribal, com homens, mulheres, crianas e
ainda alguns porcos de quebra.
Porcos, no! exclamou Magnusson, rindo. Era a
primeira vez que Thorkild o via genuinamente de bom humor. As mulheres, sim. As crianas . . . isso depende de
quem sejam os pais. Minha mulher no ir. Detesta o mar e
gostar de ter um pouco de frias de minha companhia. Por
isso, vou convidar Sally Anderton. uma boa mdica e, ao
mesmo tempo, uma bela mulher. Gostaria de convidar Gabe
Greenaway, que hidrgrafo naval, e a pequena dele, Mildred, que trabalhou em biologia marinha em Woods Hole. So velhos amigos e bons companheiros numa viagem
martima ... s por enquanto. Quais so suas idias?
Nenhuma ainda. Mas creio que precisamos de uma
comunidade que tenha alguma forma.
Por que diz isso?
Porque no momento em que deixarmos o porto e tomarmos o rumo do sul seremos um grupo em perigo. Estaremos navegando em guas perigosas. Enfrentaremos tempestades e possibilidades de naufrgio como quaisquer outros marinheiros. Reduziremos o risco se o grupo tiver alguma forma, algum ar de famlia. Por exemplo, preciso
manter os passageiros em alguma espcie de equilbrio sexual. Entretanto, vai aceitar seis homens de Kauai sem
qualquer espcie de companhia sexual. Acho isso perigoso.
Precisamos pensar muito . . .
Pareceu por um momento que Magnusson ia ter uma
exploso de raiva, mas ele se recuperou e disse calmamente:
Vamos deixar uma coisa bem clara, Thorkild. No
meu barco h dois mundos. Um deles a proa. O outro
a r, e a nica ligao entre eles o comandante. H cortesia, mas no mistura entre os dois. Os marinheiros esto ali
para trabalhar: os passageiros, para se divertirem.
Compreendo isso muito bem nas condies em que
foram feitas as viagens anteriores. Para a sua tripulao, o
[ 44 ]

navio era uma extenso do seu lar e do seu emprego. Para os


seus passageiros, tratava-se de um cruzeiro de prazer. Agora, as definies esto mudadas. Os passageiros esto participando de um empreendimento que acarreta tenso e risco,
um empreendimento cujo real objetivo s lhes pode ser revelado parcialmente. No podemos, portanto, consider-los
como pessoas que se divertem. Tero de funcionar muito rapidamente como uma comunidade. Para a tripulao tudo se
transforma de maneira ainda mais decisiva . . .
No concordo absolutamente com isso.
D-me tempo para explicar. Quer queira, quer no,
h de fato uma barreira de classe e de raa a bordo de seu
navio.
Absurdo!
Acha mesmo? Todos os tripulantes so polinsios. . .
Calculo que at agora todos os seus convidados tenham sido
haoles . . . Espere, Magnusson! A partir do momento em
que pegarmos meu av em Hiva Oa, a situao se transformar radicalmente. Um homem sagrado chegar a bordo
um homem kapu que faz a sua ltima viagem para reunir-se aos seus antepassados. Os seus homens o reconhecero como tal, ainda que meu av fale um dialeto diferente
e haja duas mil milhas de mar entre Kauai e Hiva Oa. O
que se vai ver um homem de cabea branca, com tatuagens
no peito, nas costas e nos braos, que no ter muito que dizer a ningum. Ora, o tratamento que der a esse homem, as
acomodaes que lhe proporcionar, o respeito que mostrar
por ele sero motivo de observao e de preocupao para
os seus marinheiros: E mais ainda. Quando Kaloni Kienga nos deixar e ele nos deixar porque ter de fazer a ltima parte de sua viagem sozinho , eu serei o homem sagrado, o kapu. Isso tambm ser sabido desde o incio. E
todo o meu relacionamento ser dominado por esse fato . . .
Vamos pensar bem nessa parte, sim? Vamos ser bem abertos e flexveis. Se acha que no poder tolerar o que essa acomodao vai acarretar do ponto de vista social, vamos dar
[ 45 ]

o dito por no dito, sem ressentimentos de parte a parte. . .


Carl Magnusson estava visivelmente aborrecido. Deu
alguns passos arrastados pelo lanai, resmungando e murmurando, serviu-se de um copo de gua que bebeu de um gole
e voltou-se para Gunnar Thorkild. Tinha o rosto carrancudo
e hostil.
Voc um patife sutil, Thorkild! Joga-me um argumento como esse, sabendo muito bem que eu no tenho
meio de responder ao mesmo. Sei o que significa kapu, mas
isso no me interessa. Est fora do meu padro de cultura. . .
Tem sido essa a minha posio invarivel em relao ao
problema de raa. Voc vive do seu jeito, eu vivo do meu;
vocs se casa com sua gente, eu me caso com minha gente.
Vamos construir boas cercas entre ns e todos seremos bons
vizinhos.
Acontece que neste caso retorquiu Gunnar Thorkild ns todos estaremos vivendo no mesmo pequeno navio e merc do mesmo imenso oceano. Pelo amor de
Deus! No nada demais pedir-lhe que respeite um homem
que tem dois mil anos de histria e de conhecimento ao seu
alcance! No Frigate Bird, existem todos os meios de navegao que o sistema eltrico de bordo comportar. Mas eu
lhe estou dizendo que Kaloni Kienga poder lev-lo a qualquer terra do Pacfico que o senhor quiser, sem olhar para
uma bssola! De que que tem receio? De que ele cheire
mal? Cheira, sim, pois come razes que do mau hlito
pessoa. Quanto ao resto, vai conhecer um homem que tem
dez vezes o seu tamanho e com uma histria mais longa que
qualquer dos Magnussons ou Dillinghams, apesar de todos
os abacaxis que espalharam pelo mundo. disso que tem
receio ?
A boca de Carl Magnusson se franziu num breve sorriso.
No, Thorkild. No se trata disso. Tenho receio
do que vai acontecer no dia em que voc alegar, certa ou
falsamente, no poderemos saber, que todo o conhecimento
e todo o poder dele passaram para voc.
[ 46 ]

Era um ataque brutal, mas Gunnar Thorkild no deu


mostras de que ia responder ao mesmo. Ficou por muito
tempo com os lbios contrados, os olhos semicerrados, inclinando a cabea como um buda de porcelana, refletindo na
importncia das palavras de Magnusson. Quando, por fim
falou, foi com uma humildade e um desprendimento curiosos.
Tem razo, decerto. Uma coisa alegar que se tem
algum poder e outra coisa possu-lo de fato. E, sem dvida, no posso ter certeza de que no usarei mal esse poder.
Na verdade, no sei o que dizer. No saberei o que dizer at
o momento em que o mana de meu av passar para mim . . .
Perdo, mas sabe o que quer dizer mana?
Significa "esprito", "alma" . . . alguma coisa assim.
mais ou menos isso, mas no bem isso. Significa a emanao, o dom dos altos deuses, que faz de um chefe
o que ele , de um grande navegante o que ele . No o recebi ainda. No posso dizer o efeito que ter sobre mim.
Assim sendo, tem o direito de sentir receio, mas eu no estava errado em lhe dizer tudo. Creio sinceramente que devemos facilitar o nosso desenvolvimento solidrio. Por outro
lado seu navio e seu dinheiro que esto em jogo. inteiramente sua a deciso de compromet-los nessas condies.
Magnusson hesitou um instante e, em seguida, estendeu
a mo para Thorkild.
O trato continua de p. No sou um homem flexvel.
Voc no tambm um homem fcil. preciso termos pacincia um com o outro. Vamos parar por hoje e encontrarnos em outro dia desta semana.
V minha casa, Sr. Magnusson. H l coisas que
eu gostaria de lhe mostrar e pessoas que eu gostaria de que
conhecesse.
Traga tudo para c. Atualmente, eu raramente saio de casa.
Talvez esteja em tempo de mudar. Entre minha
[ 47 ]

gente, uma vergonha uma pessoa se recusar a entrar para


partilhar da comida.
Entre minha gente disse Carl Magnusson com
um sorriso , as boas maneiras so cada vez mais raras.
Telefone-me. Terei prazer em ir.
Quando Thorkild passou pela Casa dos Jesutas a fim de
agradecer a Flanagan, encontrou o velho padre inquieto e
cheio de dvidas sobre o caso. Sob presso para explicar
qual era o motivo, recalcitrou, comeou a murmurar coisas
em seu dialeto irlands e conseguiu falar durante dez minutos sem dizer coisa alguma. Sentiu uma enxaqueca to forte
que at um sussurro parecia uma marretada de ferreiro em
sua cabea. Uma volta em silncio pelo jardim, com a cadeira de rodas empurrada por Thorkild, aliviou-o um pouco e
ele afinal consentiu em explicar-se:
Gunnar, meu filho, a coisa a seguinte. Nos velhos
tempos, quando eu tratava de levantar dinheiro para as boas
causas um de meus piedosos superiores dizia que eu estava recolhendo o dinheiro do dote da noiva de Cristo ,
sempre ia procurar diretamente a caa grossa, o sujeito que
tinha o poder. No era preciso que fosse catlico. Era at
melhor que no fosse. Podia dispensar a mensagem e preencher o cheque, sentindo-se depois cheio de benemerncia
Havia sabedoria nessa ttica e ela quase sempre dava resultado porque, quando se rico e poderoso, pode-se fazer o
que o pobre no pode, isto , distribuir bem os seus investimentos. Tanto para coisas seguras, tanto para ttulos, tanto
para caridades e alguns bales de ensaio para cada um dos
deuses em curso judeu, episcopal, catlico, unitrio!
Depois disso, aposta-se um pouco nos cavalos, gasta-se um
tanto com as mulheres e at se arrisca uma aposta com os
homens dos sindicatos que podero ser teis um dia Desse
modo, eu s precisava era de uma boa conversa e de um
couro grosso e em geral voltava para casa com o dinheiro.
Foi exatamente o que eu fiz com Magnusson para voc. No
[ 48 ]

a primeira vez que recorro a ele. Temos sido amigos que


nos cumprimentamos de longe h muito tempo. Disse-me
ele que era sem dvida esse o tipo de projeto ambicioso que
ele gostava de financiar e que esse tinha agora um interesse
especial para ele ... Est escutando, Gunnar Thorkild?
Claro que estou, Padre. S no estou compreendendo por que est preocupado.
Bem, ele me contou tudo o que havia acontecido
com ele... o derrame e o resto . . . e era como se eu estivesse olhando num espelho e interpretando o meu prprio esprito. Compreenda, logo que se atacado, a tendncia encolher-se. Depois, reage-se. uma questo de ter testculos, as
pequenas testemunhas que se invocam para provar que se
homem. Ora, essa luta muito boa at o dia em que se compreende que no se chegar a vencer. O defeito irreparvel e o relgio est correndo contra ns. Comea-se ento a
fazer planos de continuidade, invocando o amor e a amizade, comprando aliados, fazendo ligas e tratados, e tudo isso
termina no dia em que nos fecham os olhos e nos puxam o
lenol sobre o rosto. Sabe-se disso. Volta-se ento a ateno
para dentro, procura daquela pequena coisa, vaga e errante, daquela alma em que no se havia pensado muito. Vivese ento apavorado e s vezes desesperado, porque a princpio s se vem sombras, fogos-ftuos, e s vezes monstros
que horrorizam e fazem a pessoa sentir-se espantosamente
fria... Sei disso porque j passei por l. Nesse tempo, a pessoa se torna perigosa, porque est acuada, invejosa e ressentida, podendo s vezes tornar-se destrutiva... isso que me
inquieta em relao a voc e Carl Magnusson. Sei que ele
est atualmente no pas das trevas. No tenho certeza de que
voc seja o homem em condies de control-lo. Talvez
no esteja entendendo nada do que eu estou dizendo, mas...
Sei o que quer dizer disse Thorkild, sentindo-se
de repente reservado e pensativo. Percebi isso em parte
hoje, mas no defini a coisa com tanta clareza quanto o senhor. Ele tinha de afirmar o seu poder. Quis estabelecer
[ 49 ]

todas as condies de uma aliana que eu no estava disposto a aceitar. Revelou ele ento o seu medo do que me pudesse acontecer quando o mana de Kaloni, o Navegante, me
fosse transmitido . . .
Voc disse que ele tem medo. Tem certeza?
No. Ele disse que tinha medo e isso bem diferente. Creio que ele estava apenas advertindo que eu no devia
passar dos limites. Mas, na minha opinio, no foi s isso.
Claro que no foi! exclamou o Padre Flanagan
com sbita veemncia. Pode apostar que no foi!
Thorkild teve de repente medo de seu velho amigo. Estava to agitado, to exaltado que parecia que seu frgil corpo no poderia suportar a tenso. Thorkild tentou acalm-lo
com um sorriso e algumas palavras amveis.
Calma, Padre. A coisa no to importante assim.
Isso diz voc. Mas eu lhe digo que isso a raiz e o
ncleo de tudo. Eu sei o que mana e o dom do poder.
Comecei do nada . . . um garoto irlands de Boston que queria ser maior do que era. Fui educado da maneira mais difcil: brigas a socos na rua e surras de correia em casa. Depois, entrei para a Sociedade de Jesus. De repente, eu era
uma coisa sagrada kapu! No me podia casar. Era um
sacrilgio tocar em minha pessoa consagrada. Estudei. O
conhecimento me foi ministrado anos a fio. Por fim, fui ordenado . . . Um homem sagrado, um bispo, que recebera o
seu mana do Papa, que recebera o seu mana de Pedro, o Pescador,
que o recebera de Cristo, me imps as mos e disse: "s agora
um sacerdote para sempre segundo a ordem de Melquisedeque"...
Agora, sou um grande kapu. Recebo os recm-nascidos e mando
para casa os moribundos. Extraio Deus do po. Absolvo os pecados e aponto caminhos para a salvao. Se voc fosse casado,
sua mulher me diria o que fazia com voc na cama e eu lhe diria
se isso era bom ou mau. Voc mataria o Reitor numa bela noite de
vero e, se eu o julgasse suficientemente arrependido, mand-loia em paz, com a conscincia limpa, livre da perseguio de Deus
[ 50 ]

e sem que os homens soubessem de coisa alguma. Trata-se

de um grande dom. Deus e Flanagan num dueto particular!


Mas, que que acontece a Flanagan? Ou se julga to sagrado, alto e poderoso que chega a julgar-se o prprio Deus ou
no pode tolerar a tenso e d para beber ou para seduzir as
suas penitentes. Pode ainda tentar livrar-se do mana completamente e se torna um padre jovial, bom conselheiro, um joo-ningum, de esprito to arejado que os miolos lhe escorrem pelos ouvidos . . . No ria! Um homem como Magnusson, com todos os seus milhes, no pode nem aproximar-se
dessa espcie de poder. Por isso, ele tenta compr-lo com
um donativo, domin-lo com uma exuberncia de caridade e
eu, que Deus me perdoe, posso fingir que divido o meu poder com ele. isso que ele vai tentar fazer com voc. Procurar lev-lo bem longe com dinheiro e prestgio. Um dia,
voc o ver montado em suas costas, como o velho marinheiro das Mil e Uma Noites, pedindo que voc o carregue
mais uma lgua ...
E da?
Da voc tentar fazer isso porque pensa que o mana suficientemente forte. Mas no , nem pode ser. O canio no o vento que o balana e Gunnar Thorkild apenas um homem com um corao falho, uma prstata cansada
e um crebro a estourar de complicaes e confuses.
Que que est tentando dizer-me, Padre? Que eu
devo desistir?
No poder fazer isso porque j est comprometido.
O qu, ento?
Gunnar Thorkild, quero bem a voc, como se fosse
meu filho, mas no sei o que lhe dizer. O mana vir e voc
vai sofrer com isso. As pessoas se apoiaro em voc e voc
cair sob o peso delas. Levant-lo-o e voc as odiar pela
f que tm em voc. Tentar fugir, mas elas impediro que
isso acontea. O que voc far ento, s Deus o sabe. E voc morrer pedindo a Ele que lhe diga. Ou viver, pedindo a
morte, porque a sua carga intolervel.
[ 51 ]

Calma, Padre! Est fazendo um cavalo de batalha


de uma coisa sem importncia.
O Padre Flanagan fez um esforo trmulo para recuperar-se.
Claro, rapaz. isso mesmo que os mdicos vivem
dizendo . . . Tenho de acalmar-me e evitar essas crises e
exploses . . . No ligue ao que eu digo. Estou apenas derramando o meu mau humor sobre voc. Voc far uma esplndida viagem e eu estarei aqui para abra-lo quando a
mesma terminar! Leve-me para dentro agora. Est na hora
de ir rezar na capela.
A exploso do velho padre perturbou Thorkild. Despertava velhas recordaes obstinadas, espectros de um passado
distante. Sentiu-se confortado com o raciocnio sensato e
franco de James Neal Anderson, que via em todo o caso apenas a feliz soluo para uma crise.
Sinceramente, Gunnar, estou muito feliz.
Magnusson tem sido um grande benfeitor da universidade.
Por isso, terei mais facilidade em conseguir a sua licena,
sem que isso parea uma compensao para o seu orgulho
ofendido. O fato de que voc esteja proclamado o caso como uma viagem de estudos e no como uma tentativa sensacional de reabilitao atenua a situao no campus e coloca
voc em boas relaes com a diretoria.
Ter um patrocinador uma coisa tima, no ,
James ?
Anderson estava to satisfeito que no se incomodou
com a ironia latente nas palavras do amigo.
Contanto que se possa fazer a vontade do patrocinador. Uma coisa que eu lhe quero perguntar: como que
vai escolher os estudantes que tomaro parte na viagem?
Vou escolher estudantes de ambos os sexos na base
do mrito escolar, da capacidade de pesquisa original e da
capacidade de ajustar-se a situaes sociais anormais.
E quem que vai julgar isso?
[ 52 ]

Eu.
Acha isso certo?
necessrio.
Aceite um conselho de um homem cheio de cicatrizes. Tome as decises, mas descarregue a responsabilidade
em cima de outra pessoa.
Quem seria essa pessoa?
O patrocinador, Magnusson!
Como que eu posso fazer isso?
Abra inscries para a viagem. Organize uma lista
pequena de uma dzia de candidatos e leve-a a Magnusson.
D um jeito de que a escolha dele recaia nas pessoas que voc
deseja e, ento, deixe-o anunciar quais foram os escolhidos.
Ser timo se ele fizer isso! Se ele comear a levar
a srio a coisa, o resultado poder ser mau para mim.
E que motivo ele teria para levar a coisa a srio?
Que eu ficasse conhecendo o meu lugar.
Anderson riu a tal ponto que quase se engasgou com o
usque.
Magnfico! Voc afinal est aprendendo . . . Tenho tentado todos esses anos ensinar-lhe diplomacia e Magnusson tem xito com uma s lio!
Thorkild teve um sorriso amarelo.
Vou-lhe mostrar como aprendi, James! Abro as
inscries. Organizo a lista reduzida. Voc, que o diretor,
escolhe os candidatos que sero submetidos aprovao de
Magnusson e tomar providncias para que todos os nomes
sejam indicados por mim.
E por que iria eu tomar parte nesse pequeno plano,
Professor Thorkild? No se esquea de que, enquanto voc
estiver fazendo a sua viagem, eu terei de ficar aqui s voltas
com alunos e professores!
Ele disse isso rindo. Mas Thorkild no estava mais achando graa. A sua resposta foi deliberada e sombria.
Voc um bom amigo, James. No quero dar-lhe
problemas alm do que for necessrio. Mas, de uma maneira
[ 53 ]

ou de outra, no posso deixar de ter as pessoas que eu quero.


Por qu? Porque o mar grande e traioeiro, porque, agora
que estou comprometido, tenho de enfrentar um mistrio tribal que nem a mim mesmo posso explicar . . . Tenho medo
do que vou fazer, embora saiba que no posso deixar de fazer. Como tenho medo, preciso de todo o apoio que puder
conseguir, de gente de quem eu gosto e em quem posso confiar, pois j a tive a meu lado em situaes difceis. Essas
pessoas tm de saber que h perigo, embora eu no lhes possa
dizer em que consistem os perigos, pois no os conheo bem
pessoalmente. James, no me estou exprimindo bem, mas . . .
Voc est sendo evasivo disse Anderson.
Tem de ser mais explcito comigo.
No posso ser mais explcito. Sinto que h uma teia
de aranha em meu esprito.
Fale-me ento sobre a teia de aranha.
Acho que vou querer mais um drinque.
S depois que fizer jus a ele.
Faa-me ao menos uma promessa.
Qual ?
Desde que se trata de uma teia de aranha e uma tolice de minha parte ter medo, tudo deve ficar em segredo entre voc e mim.
De acordo.
Acredito que a ilha existe. Acredito, com maior
convico de dia para dia, que vamos encontr-la. o que
vai acontecer depois disso que me alarma.
Por qu?
De todos os grandes navegantes que foram at l,
nenhum voltou ainda. s isso. Ponto final. E se voc se
rir de mim, James, vou quebrar esta garrafa de usque em
sua cabea.
No estou rindo. Estou apenas pensando como e
quando voc vai dizer isso s pessoas que o acompanharem.
E qual ser a reao delas, depois de saberem? Se essa reao for desfavorvel, que poder voc fazer?
[ 54 ]

justamente por isso que eu preciso de uma oportunidade de escolher os candidatos certos.
J provou o que queria.
Gunnar Thorkild deu um longo suspiro de satisfao.
Voc, ao menos, compreende.
Por que no iria compreender?
Sei l . . . Acho que at agora sempre contei com
voc sem discutir. Voc era meu amigo e estava mo . .
. Desculpe.
Minha mulher tinha um caderno de notas disse
Anderson, de repente remoto como se aquilo de que estavam
falando se tivesse tornado sem importncia. Escrevia
nesse caderno as coisas que lhe interessavam. Tinha uma bela caligrafia, com uma espcie de letra gtica. Era uma alegria ver o livro. Quando ela morreu, foi uma coisa acima de
minhas foras ficar com ele e queimei-o. Mas eu me lembro
de algumas coisas, de frases, de pensamentos, de alguns versos. Houve alguns versos que ela copiou dois meses antes de
morrer. Deixe ver se me lembro ...
Como estranho que de todos os que passaram
Antes de ns, pelas portas das Trevas . ..

Sempre gostei dessa expresso: "as portas


das Trevas". Parecia pressupor a existncia da luz do outro
lado. Mas o velho Omar no disse nada a esse respeito. Os
versos continuam assim:
Ningum tivesse voltado para falar da estrada,
Que, para descobrir, temos de percorrer tambm...

Isso diz tudo, no ?


Para mim, no, James. Nem para o meu povo. A
estrada conhecida. O lugar conhecido. O conhecimento
no devolvido. transmitido pelos altos deuses que so o
comeo de tudo. o que acontece que no dito, o que
vem depois.
[ 55 ]

O que vem depois depende de ns disse James


Neal Anderson com voz spera e impaciente. Foi uma
coisa que aprendi quando minha mulher morreu. Vive-se
um minuto depois do outro, vive-se uma hora, vive-se um
dia. O futuro o que se sonha. A realidade o momento
presente apenas, cada batida do corao. O resto tambm
uma teia de aranha em meu esprito.
Nunca soube que tinha sido to difcil para voc,
James.
H mais alguma coisa que voc nunca soube, Gunnar. Invejei voc e ainda invejo. No meu mundo, ns vivemos dentro de cpsulas plsticas, com vontade de sair de
l, mas sem coragem.
No se iluda, James. Todos ns somos prisioneiros.
De nossos genes, de nossa histria, de nossos velhos sonhos
ancestrais. Acho que por isso que estou to ansioso por
conseguir um lugar de catedrtico. Poderia ento fugir do
meu passado e escond-lo por trs de uma muralha de plstico. Agora, tenho de enfrent-lo e de receb-lo como o hlito do ltimo suspiro de um velho . . . Posso tomar meu
drinque agora?
Vou fazer-lhe companhia . . . E, antes de ns dois
ficarmos bbados, convm que voc me escreva os nomes
de seus candidatos.
Havia mais um encontro de que ele no podia fugir. E
era para ele que estava mais despreparado. James Neal Anderson podia viver em sua cpsula de plstico. O Padre Flanagan havia sado da sua terra negra dentro de uma luz difusa de resignao. Mas Martha Gilman se havia trancado
dentro de um palcio de gelo, do qual se negava a sair, quer
se empregasse a ternura, quer a argumentao. Tudo na vida
dela lhe servia de defesa o trabalho obsessivo, o ar descabelado, a conversa spera, a severa disciplina que impunha ao filho rebelde. Suportava a vida como um cilcio, como uma penitncia secreta pelo homem com quem se casara
[ 56 ]

muito cedo e que sucumbira muito de repente toxicomania


e morte.
Apesar disso, havia nela paixo e um secreto anseio,
que a tornavam s vezes vulnervel e, depois, profundamente magoada. Ela aparecera primeiramente a Gunnar Thorkild
como uma possvel conquista, depois como alvo de uma boa
amizade e, s muito depois, como uma companheira de horas tranqilas. Uma vez, s uma vez, quase tinham sido amantes. Depois, foi ele que se afastou, de sbito consciente
e receoso dos encargos que passariam a pesar sobre ambos.
Ela queria uma ligao. Ele tinha de viver livre. Ela exigia
ser conquistada. Gunnar queria o amor fcil e sem condies
do povo da ilha jogos ao luar ou beira da praia com apenas um sorriso de cumprimento na manh seguinte. O resultado do caso com Martha tinha sido uma trgua inquieta
mas tolervel, afetuosa mas sempre um tanto exasperadora,
reservada mas mutuamente protetora.
Martha Gilman forava Gunnar a reconhecer e compreender a realidade do seu outro eu, a sua metade haole. Era
ela que solicitava dele um compromisso, o cumprimento do
seu contrato com a sociedade que lhe pagava um ordenado e
colocava sob a sua guarda alguns espritos jovens. O que
Gunnar dava a ela era mais difcil de definir: um pouco de
calor no palcio de gelo, uma janela aberta para o sol, um
olhar de afeto para a mulher que se escondia sob a armadura
sombria da viva laboriosa. Ao jovem Mark, dava uma amizade de adulto, um conselho espontneo e de vez em quando
uma firme repreenso, que ele aceitava sem ressentimento.
Poderia dar mais, mas Martha rejeitava sem demora qualquer invaso da sua autoridade.
Era um relacionamento estranho, feito especialmente
para mexericos e pilhrias. Mas Gunnar sabia que no podia
afastar-se dele abruptamente e sem olhar para trs. Por isso,
um dia, terminadas as aulas, telefonou para Martha Gilman
e convidou-a para jantar. Ela protestou como de hbito e,
depois, concordou em ser convencida, estabelecendo, po[ 57 ]

rm, que a noite no devia ser pesada ou muito prolongada e


que devia haver um telefone para onde Jenny pudesse ligar,
caso fosse necessrio. Ele jurou que tudo seria assim. Prometeu ainda passar pela casa dela a fim de tomar um coquetel s sete horas e assegurou que lhe entregaria o volante do
carro se bebesse uma gota a mais que fosse. Depois, telefonou para Anna Wei, no Palcio Manchu, e pediu uma sala
reservada e o melhor jantar da casa, ao mesmo tempo que
pensava que estava fazendo muitos rodeios para conseguir
um resultado nfimo.
Foi Jenny quem lhe abriu a porta. Estava gordinha,
calma e domesticada. Tinha ganchos nos cabelos, um bombom numa mo e um livro na outra.
Oi, professor! V entrando. Martha est-se
vestindo. Mark est fazendo os deveres de casa. S poder ver televiso depois que tiver acabado.
Como vo as coisas, Jenny?
Otimamente, agora que Martha e eu nos organizamos.
Organizaram-se, como?
Entramos num entendimento. Eu no mexo no estdio dela e ela no move uma pena no resto da casa. Mark
fica comigo desde que acorda at que acaba de fazer os deveres de casa. Da por diante, fica com Martha.
Est arrependida?
Ao contrrio. Compreendi que gosto de viver dentro de uma casa. Quer beber o qu?
Eu mesmo vou preparar. E Mark? Est gostando?
Muito. Sou a irm mais velha. E agora que Martha
deixou de brigar a toda hora com ele, est mostrando muita
inteligncia e cada vez mais fcil de controlar. Martha j
disse que, depois que eu tiver a criana, posso traz-la e
continuar aqui.
E vai fazer isso?
Talvez. Sabe de uma coisa, Professor? Sinto-me
bem aqui e prefiro no pensar muito no futuro.
Vou beber em honra disso, Jenny!
[ 58 ]

Ol, Tio! __ exclamou Mark Gilman, entrando impetuosamente e com o seu caderno de deveres na mo.
Quer ver se eu fiz tudo, Jenny? O programa de que eu
gosto comea daqui a cinco minutos.
Jenny lhe passou carinhosamente a mo pelos cabelos.
Parece que se esqueceu de alguma coisa, Mark.
Que foi?
Faa o favor, Jenny.
Faa o favor, Jenny.
Enquanto tomava o seu drinque, Gunnar Thorkild contemplou a cena e sentiu um toque de emoo ante a doura
daquele momento de unio do menino e da me-criana.
Martha apareceu ento e ele se espantou da mudana que
tambm se verificara nela. Os cabelos estavam bem arrumados e o vestido era novo. O seu velho ar, misto de alegria e
de cautela, desaparecera tambm. O seu sorriso era doce e
havia na sua acolhida uma ternura tal como ele no conhecia. Ela corou diante do olhar de estranheza dele e disse:
Como ? Gosta ou no gosta?
De qu? Do vestido ou da mulher?
De uma coisa e da outra . . .
Gosto das duas . . . Um drinque?
Por favor.
Ele demorou a preparar o drinque, receoso de que alguma palavra impensada pudesse destruir a harmonia daquele momento. Martha perguntou:
Aonde que vamos?
Ao Palcio Manchu. Anna Wei diz que seremos
os convidados do jantar de honra desta noite.
De que que se trata? Alguma comemorao?
Ele ergueu o copo para Jenny e para o garoto.
uma espcie de comemorao. Vocs todos parecem muito melhor do que os tenho visto h anos.
Graas a Jenny. E a voc.
Tudo faz parte do meu servio, Madame.
E os seus planos?
[ 59 ]

Vo indo. Saber de tudo depois.


Est um pouco misterioso.
No h mistrio algum. uma histria muito comprida, que ser mais fcil de contar depois de um bom jantar. Como vai o seu trabalho?
Ainda tenho muito o que fazer. Mas trabalho com
mais facilidade agora. Peo-lhe desculpas por aquela noite.
Estava um pouco nervosa e descontente. Mas no tinha direito de dizer as coisas que disse.
No as ouvi.
Na prxima vez, vou gritar. Sou uma mulher que
gosta de ser ouvida.
Hoje noite, Martha Gilman vai ter de escutar e, se
falar, ter de ser com mel nos lbios. Certo?
Vou tentar.
Beba seu drinque, d boa-noite famlia e vamos.
Enquanto seguiam de carro dentro da noite serena,
Martha se sentou descontrada, com os olhos fechados para
proteger-se das luzes e dos faris, e falou em frases quase
desconexas, de uma maneira to diferente da que lhe era habitual que parecia quase outra mulher.
Foi uma semana bem curiosa . . . Essa Jenny parece
uma coisa -toa, mas num dia tomou conta de minha vida . ..
No parece nada, mas era preciso estar perto para ver o que
foi... Uma mulher precisa de coragem para ter um filho
sem pai... Tentei lutar com ela, mas a bichinha me enfrentou . . . Disse que no era lixo de praia . . . Lixo de praia,
que expresso antiga e comovente ... Se eu no gostava dela em casa, ela podia sair no mesmo instante. Mas, se ficasse, seria para trabalhar e no poderia trabalhar se eu a atrapalhasse . . . Veja voc . . . Acabei rindo e quando a vi
com Mark cheguei a chorar . . . Quando o pai de Mark
morreu, jurei que nunca mais choraria por ningum, nem
por coisa nenhuma . . . Espero que ela fique. Ser bom
para Mark, ter outra pessoa, quase outra criana, dentro de
casa . . . Para mim tambm ... Eu estava comeando a
[ 60 ]

parecer seca e cruel como a Mulher-Drago. Mas no podia agir de outra forma porque no sabia . . . Voc tem sido
um bom amigo, Gunnar. E eu nunca lhe agradeci de verdade . . .
muito bom voc poder chorar disse Gunnar
Thorkild zombeteiramente. Mas, agora, veja se enxuga,
os olhos e passa p no nariz. Anna Wei critica muito as
minhas mulheres e, esta noite, quero provar a ela que tenho
muito bom gosto.
A sala era pouco iluminada e particular. O jantar de
Anna Wei foi longo e, durante o mesmo, Gunnar disse a
Martha tudo sobre a sua prxima viagem, exceto os receios
que tinha quanto ao seu desfecho. Ela cumpriu a sua promessa. Escutou-o quase em silncio at o fim. Disse-lhe ento, em palavras tranqilas e formais, que estava muito satisfeita. Desejou-lhe boa viagem e assegurou-lhe que sentiria
muitas saudades dele. Levantou o copo de vinho e fez um
brinde ao xito da viagem. Depois, beberam o resto do vinho e ficaram em silncio, um espera de que o outro falasse. Por fim, Martha Gilman disse:
uma idia louca, mas sabe que eu gostaria de ir
com voc?
Sabe que pode ir?
No posso e voc sabe muito bem disso. H Mark
e agora h Jenny. Levei quatro anos para conseguir um
meio de vida que me d agora um relativo conforto. Se eu
fosse sozinha, jogaria tudo pela janela amanh mesmo.
Mas no posso e no se fala mais nisso.
Voc est de cara fechada, Martha Gilman. Gosto
mais de voc quando est sorrindo.
Est melhor assim?
Muito melhor. Olhe para mim.
Estou olhando.
Agora, cale a boca e escute.
Estou escutando.
No estou falando por falar e no estou dizendo in[ 61 ]

sinceramente que gostaria muito de que voc fosse, Martha... a pura verdade. Se quiser vir nessa viagem, eu a levarei. Posso levar tambm Mark e Jenny. Os lugares esto
minha disposio, de modo que o meu convite claro e
franco. Quando voltarmos, financiarei a sua volta ao trabalho. Se no voltarmos, e eu lhe apontarei todos os riscos e
possibilidades, s lhe posso dizer que passarei ao seu lado
tudo o que acontecer, de bom ou de mau . . .
Ela o olhou, completamente incrdula. Sacudiu a cabea lentamente de um lado para outro, como para livr-la de
nvoas e barulhos. Comeou ento a rir, baixo mas descontroladamente.
Meu Deus! No posso acreditar!
J lhe disse que verdade.
Mas, por qu? Porque, entre tanta gente, iria voc
sobrecarregar-se com uma viva, um garoto de onze anos e
uma mulher grvida? Seria uma loucura!
Tudo mais nessa viagem poderia ser loucura tambm: os velhos deuses, a ilha dos navegantes, o sonho de
Magnusson de descobrir uma nova terra antes de morrer, a
herana do mana por mim . . . Mas vamos supor que no
seja, est bem? Vamos supor que l cheguemos e encontremos a ltima terra desconhecida do planeta . . . Neste caso,
levarei todo o futuro comigo: uma mulher, um menino e
uma jovem com o amanh no ventre . . . Era assim que viajavam nos tempos antigos. Os povos migratrios ainda fazem isso e levam plantas, animais e crianas . . . Ainda que
voc no fosse, minha querida, haveria toda uma tribo a
bordo do Frigate Bird. Por que no ir tambm? Por que
no dar a seu filho uma aventura de que ele se lembrar pelo
resto da vida? Por que no deixar a moa ter uma satisfao
que ela nunca teria em qualquer meio urbano?
Pode ser que ela no queira ir.
Pergunte-lhe. A questo saber se voc quer ir.
Por que eu? Por que no qualquer de suas outras
mulheres?
[ 62 ]

Porque voc uma boa artista e uma boa cartgrafa


e eu preciso de algum para tomar conta dos meus registros.
Acha que razo suficiente?
No. H artistas melhores, mais baratos e sem filhos.
D-me outra razo, ento.
Ser uma viagem longa e voc vai precisar de uma
mulher.
H outras, mais baratas e sem filhos.
Voc um cachorro.
Ele riu e agarrou com firmeza os pulsos dela por cima
da mesa.
Deixemos de jogos um com o outro, Martha! Seja
em que sentido for, voc e Mark so o que eu tenho de mais
prximo em matria de famlia. E no estou falando de famlia como uma pequena clula egosta, mas como uma coisa grande, cheia de boa vizinhana, de amor e de briga, em
que todas as portas esto abertas e os dedos de todos esto
na tigela de poi. Sei que isso no exclusivo ou possessivo
bastante para alguns . . . Talvez no seja para voc . . . Mas
s o que eu conheo, a nica situao em que me sinto
vontade e feliz. . . No alguma coisa que eu tenha sonhado
para voc. O mesmo eu disse a Magnusson. muito simples.
mesmo, Gunnar Thorkild?
Voc pediu razes. J as dei. Que mais voc quer?
Podia dizer que me amava.
Podia de fato e ento voc havia de querer saber
quanto e por que e qual a diferena entre voc e as outras
mulheres e que era que eu queria fazer daqui por diante . .. E
eu no saberia o que dizer.
Porque tem medo?
No. Porque eu sou dois. Um vai voltar para os
seus ancestrais numa longa viagem sombria e no pode ser
responsvel perante ningum pelo que acontecer no caminho. O outro est aqui, diverte-se com todas as pequenas e
no tem nenhuma mulher a quem possa chamar de sua. Pe[ 63 ]

lo que isso vale, e talvez no seja muito, voc a mais prxima e a mais querida.
E voc nunca me convidou para dormir com voc. . .
Voc teria concordado?
No tenho certeza. Eu teria usado voc provavelmente como um fetiche, enchendo-o de alfinetes.
Voc pode ainda sentir essa vontade amanh.
Eu sei. Vivo privada de sexo h tanto tempo que
difcil quebrar o hbito. Implico com Mark. Bato o telefone para os outros. Preparo pequenas armadilhas para os
homens que entram e fico sem saber por que estou fazendo
os vivos pagarem pelos mortos.
Estou-lhe oferecendo a mais velha cura do mundo:
uma longa viagem martima.
Vou pensar no caso e falar com Mark e Jenny.
No lhe posso dar muito tempo. Se vocs no forem,
terei de escolher outras pessoas.
Quando que voc quer uma resposta?
Amanh noite. Estou dando uma festa em minha
casa. Se vocs forem no Frigate Bird, estejam l amanh os
trs. Se decidirem o contrrio, no haver nada de mais e
ns continuaremos a ser amigos . . . Bem, eu lhe prometi
que voc voltaria cedo . . .
Creio que gostaria de beber alguma coisa antes de ir
dormir.
Certo. Aonde gostaria de ir? O Barefoot Bar?
Que tal sua casa?
No, porque se no estivesse to privada de sexo,
Sra. Gilman, saberia que no h preo para famlia. Fica
para outra vez, sim?
Muito obrigada, Sr. Thorkild! Muito, muito obrigada!
Na noite da festa, Carl Magnusson chegou uma hora antes dos outros convidados. Disse que tinha algumas coisas
para conversar e, alm disso, detestava chegar a uma casa e
[ 64 ]

encontr-la cheia de gente. Precisava de inteirar-se das pessoas pouco a pouco, uma por uma. Molly Kaapu e Dulcie j
estavam l, preparando as comidas e bebidas. Houve um
breve momento de comdia quando Molly olhou para o visitante e deu uma longa risada.
Quem havia de dizer? A est o pequeno Carlie!
Como cresceu! No se lembra mais de mim, Carl Magnusson? Eu trabalhava em sua casa quando voc era rapazinho e
voc costumava perseguir-me por todo canto.
Magnusson olhou incredulamente para ela e ento deu
tambm uma risada.
Meu Deus! Molly Kaapu! Que que est fazendo
aqui?
Trabalho para o dono da casa. E esta aqui Dulcie,
minha filha. Se eu no corro depressa naquele tempo, ela
bem podia ser sua filha!
O encontro ps o velho de bom humor. Olhou com aprovao para a sala e para os mveis e disse:
Bem agradvel isto aqui, Thorkild.
Eu gosto.
Detesto confuso e desarrumao.
Eu tambm.
Bom drinque este.
Viva!
Essas pessoas que vm aqui esta noite so as que
voc escolheu para a viagem?
So.
E se eu no gostar de alguma delas?
Voc me dir por que e ns discutiremos o assunto
em particular.
Est certo. Quer-me falar sobre essas pessoas?
J viu as fichas dos estudantes. H trs pessoas estranhas que no conhece. Prefiro que as conhea assim de
surpresa e forme sua opinio. Qualquer coisa que eu disser
neste momento ser advocacia em favor das mesmas.
Falemos ento da ilha.
[ 65 ]

Est bem.
Tenho estudado os seus documentos e as suas fontes
e fiz alguns clculos pessoais. Gostaria de confront-los
com as suas opinies. Tem a mapas do Pacfico?
Vrios. Vou busc-los.
Prefiro que ningum mais saiba o que estamos discutindo. Podemos trabalhar l em cima?
Poder ... podemos.
Magnusson percebeu a hesitao momentnea, mas nada disse. Thorkild foi na frente at seu quarto e deixou a
porta aberta para que o velho entrasse. Magnusson foi at ao
centro do quarto e ficou por muito tempo a olhar o aposento
simples e despojado como uma cela monstica. Disse ento:
Quer dizer que mora sozinho?
Sim, aqui.
E eu estou invadindo os seus domnios particulares.
Perdoe-me.
um convidado meu. Minha casa sua.
Obrigado. Quais so os mapas que tem?
Marinha Francesa, Marinha Americana e uma carta
de rotas do Almirantado Britnico. Na minha opinio, esta que mais interessa para a nossa discusso.
Por qu?
Porque mostra como seria fcil deixar de ver uma
pequena massa de terra.
Foi at outra parede e tirou de trs de uma cortina uma
carta forrada de lona do Oceano Pacfico. A carta era um labirinto de linhas, cada uma das quais indicava uma rota de
navegao e a distncia em milhas nuticas: Suva a Panam
6323, Honolulu a Valparaso 5912, Apia a Taiti 1303 ... O
emaranhado de rotas compunha uma variedade de formas
geomtricas, pequenas e grandes, sobre a superfcie do mapa. Magnusson olhou-o durante alguns momentos e voltouse para Thorkild.
Mostre-me agora onde que acha que fica sua ilha.
[ 66 ]

Thorkild apanhou um lpis em cima da mesa e colocou


a ponta em Papeete, nas Ilhas da Sociedade.
Podemos partir daqui. A sudoeste, h a rota de Papeete para Wellington. Para sudeste, a rota de Papeete para o
estreito de Magalhes. Entre essas rotas, h um grande tringulo em branco no qual no se vem rotas at alcanar-se
a linha de Panam para Sidney . . . esta linha que corre logo
ao sul da Ilha Marotiri. Percebeu at agora?
Percebi disse Magnusson. Estou espera dos
seus argumentos.
OK. Primeiro argumento, muito geral. Um grande
espao em branco no mapa, longe das rotas areas e martimas. Segundo argumento, bem mais interessante. Todas as
lendas dizem que a ilha fica sob o caminho de A'a, a cintilante. Trata-se de Srius, a Cancula, cuja rbita fica mais ou
menos a 17 graus de latitude sul. Fica tambm alm do brilhante caminho do deus Kanaloa, que o Trpico de Capricrnio a 27 graus sul. Veja o centro do tringulo vazio. Fica
a cerca de 30 graus sul, de modo que se ajusta s lendas . . .
Thorkild comeou ento a traar uma srie de linhas no
mapa.
Estas so algumas das rotas conhecidas dos navegantes das ilhas. Todas elas se dirigem para este tringulo
vazio . . .
Por que no h ento registro de povoamento ou de
colonizao?
Pergunta errada, Sr. Magnusson. H um registro,
sim, mas em lenda oral, porque os polinsios no tm sistema de escrita. O que no h uma crnica escrita de sua vida e de seu povo. Mas o mesmo se pode dizer da Ilha de Pitcairn. Quando Fletcher Christian l chegou com os amotinados do Bounty, no encontrou habitantes, mas deparou com
muitas relquias de uma ocupao mais antiga. Fez uma
pausa e voltou-se para Magnusson. Disse que tinha concluses prprias. Ser que elas combinam com as minhas?
[ 67 ]

Combinam o suficiente para me fazer acreditar que


vale a pena fazer a nossa viagem.
timo! Isso ao menos uma coisa pela qual no
vamos brigar.
Magnusson lanou-lhe um olhar penetrante.
E por que acha que vamos brigar, Thorkild?
No devamos. Mas, sendo os homens que somos,
talvez no o possamos evitar. Talvez fosse conveniente liquidarmos antes da partida todos os pontos litigiosos.
Lembra-se de algum no momento?
Rigorosamente, no. Mas podemos tentar alguns
assuntos. Se interpretei corretamente os seus desejos, pretende anexar essa ilha aos Estados Unidos, ocup-la e pleitear para ns os direitos de posse da terra.
Exato. E, a menos que algum kapu intervenha,
est ou no est de acordo com isso?
At certo ponto. J escolhi a gente para isso, jovens,
homens e mulheres que, segundo creio, iniciariam uma vida
nova e seriam capazes de continu-la, se ficassem sozinhos.
Colonizadores ento?
Mas no invasores. Se a ilha j estiver ocupada por
um povo indgena, no alegaremos direitos de espcie alguma sobre eles, porque no os teremos.
Creio disse Magnusson com voz pausada que
gostaria de tomar outro drinque enquanto penso nisso.
Quando Thorkild voltou com a bebida, encontrou Magnusson reclinado na cadeira a ler um dos volumes de manuscritos das aulas de Gunnar. Recebeu o copo, murmurou
distraidamente um agradecimento e continuou a ler. Ao fim
de algum tempo, levantou a vista e perguntou:
Este material todo original?
Sim, a menos que haja alguma anotao em contrrio.
Este trecho, por exemplo. Magnusson voltou-se
para o manuscrito e comeou a ler: "O horizonte ocenico vasto. O habitat da ilha pequeno. A sua fronteira
[ 68 ]

o recife externo. A comunidade confinada e endogmica.


As suas atividades so tradicionais, repetidas e moduladas
de acordo com o tom do tempo e o ritmo do mar. As proezas
so aclamadas: o nadador resistente, o melhor pescador, o
cantor ou o navegante perito. Mas no se trata de vitria no
sentido que o homem continental, metropolitano, d ao termo. Que significado teria a vitria? A posio vem do bero. O privilgio pertence exclusivamente aos bem-nascidos.
E que h para possuir, quando tudo o que cultivado ou apanhado se consome na primeira refeio? claro que,
quando se introduzem nesse sistema elementos novos e estranhos, as mudanas so rpidas e s vezes catastrficas".
Magnusson interrompeu a leitura. Gosto disso, Thorkild. E comeo a gostar de voc tambm. Aceito o seu argumento. No temos opo de invadir quando no temos direitos.
Obrigado.
Pensei na questo da tripulao. Dois dos meus homens so casados. J disse que podem levar as mulheres,
contanto que elas trabalhem. Os outros dois s se interessam
um pelo outro. Mas h um pequeno problema. No podemos
contar com o meu cozinheiro. Est disposto a ser contratado
para um cruzeiro, mas no para uma longa viagem.
Molly Kaapu uma excelente cozinheira.
Molly uma velha debochada e vai ocupar um bocado de espao. Entretanto, mais fcil viver com ela do
que com uma pessoa estranha. Deixe-me ver o que posso arrumar. Se no aparecer nada melhor, poder oferecer o lugar
a Molly. Sorriu ento maliciosamente. Parece que
voc vai conseguindo tudo medida de seus desejos, Thorkild. Em breve, estaremos com uma verdadeira Arca de No
a bordo. Ainda assim, ser muito melhor do que muitos dos
chatos que eu tenho transportado.
Por mais cauteloso que estivesse, Thorkild no podia
negar ao velho um cumprimento pela sua percia. Era como
um pescador hbil, que deixa o peixe correr e, por fim, o le[ 69 ]

vanta, rpido e de surpresa, com o anzol cravado mais profundamente. No havia maldade nesse jogo. Era uma arte
consciente, um exerccio de esgrimista, preciso, determinado, satisfatrio e sem perversidade.
Para a festa, portanto, havia elaborado uma ttica prpria, simples e elementar. Sabia, por experincia prpria,
que o impacto de espritos jovens, o impulso de personalidades ansiosas por afirmao era forte e muitas vezes desconcertante. Deixaria Magnusson receber uma carga plena
disso, interpretar por si mesmo os gestos e a linguagem, esperar os silncios e responder aos desafios, rudes ou sutis,
dos rapazes e das mulheres que os acompanhavam. S interviria para oferecer as bebidas e afastar os loquazes, deixando os tranqilos falarem. S falaria diretamente no caso de
Martha e Jenny a fim de defend-las, sem violncia, mas
com tenacidade, No fim, Magnusson devia cansar-se primeiro. Estava doente e idoso. Encontrava-se num estranho terreno tribal. A novidade e os nmeros estavam contra ele. Os
prprios estudantes eram um grupo extico, com algumas
realizaes notveis.
Havia Franz Harsanyi, filho de um imigrante hngaro,
um jovem desengonado e desgrenhado, com culos de lentes grossas, que estava trabalhando num estudo comparativo
dos sessenta e tantos dialetos polinsios. Havia Adam
Briggs, um negro do Alabama, que estava estudando dentro
da lei de direitos dos ex-combatentes e que, por algum motivo secreto, se interessava pelos direitos de propriedade territorial e por sua transmisso por memria verbal entre os
arquiplagos.
Havia Hernn Castillo, meio malaio e meio espanhol,
filho de um fabricante de cerveja de Manila. O seu padro
como estudante era bem baixo, mas o rapaz era um timo
arteso e fizera uma coleo de miniaturas de barcos das ilhas, perfeitas em seus mnimos detalhes. O naipe masculino
se encerrava com Simon Cohen, que parecia um mendigo e
era de fato um apaixonado musiclogo, pesquisador de cn[ 70 ]

ticos, canes e danas, atividades essas que lhe tinham valido uma bolsa da Unesco.
As trs mulheres formavam tambm um grupo bem incoerente: Monica O'Grady, uma moa de olhos tristes e rosto comprido de San Francisco, que tinha lngua suja e verdadeira paixo por artefatos pr-histricos de cermica e de
pedra; Yoko Nagamuna, uma bonequinha de Okinawa, que
estudava nutrio e o mercado matrimonial com igual fervor
e, como uma surpresa final, Ellen Ching, meio chinesa e
meio havaiana, que danava hulas para os turistas a fim de
pagar os seus estudos de botnica do Pacfico,
Alguns deles eram amigos. No havia entre eles, tanto
quanto ele soubesse, amantes. Todos eles tinham um talento
camalenico de conformidade e de contradio. Tinham todos a qualidade que ele mais prezava: uma curiosidade permanente, juntamente com uma grande dose de entusiasmo e
prazer pelas coisas que faziam. No sabia, porm, como reagiriam sob a tenso da camaradagem forada e os desconfortos de uma longa viagem martima. Queria estranhamente
confiar no julgamento que Magnusson fizesse deles, mas
sem poder e sem querer conceder-lhe esse direito.
Uma hora depois de comeada a festa, teve de reconhecer que Carl Magnusson era um mestre em matria de estratgia social. Apesar das limitaes de sua doena, circulava
livremente pelo grupo, sem nunca trocar um nome ou esquecer uma particularidade pessoal. Sorria, mostrava-se
gentil sem condescendncia, estava sempre interessado e
com uma frase de esprito pronta para atenuar a conversa.
Quando o jantar foi servido, ele estava reclinado no diva
como um strapa, com Mark Gilman aconchegado ao lado
dele e Jenny agachada a seus ps, dando-lhe na boca pedaos escolhidos de seu prato, ao mesmo tempo que ele participava com todo o grupo de um debate aceso sobre a geopoltica da Bacia do Pacfico. Era uma vitria absoluta de liderana e, ao bater das onze horas, ele encerrou tudo com um
[ 71 ]

floreio. Levantou a mo pedindo silncio e anunciou com


um riso de desculpas:
Sou um homem velho e tenho de ir para a cama.
Creio que todos ns, eu tanto quanto vocs, estivemos sob
julgamento aqui esta noite. Vamos, portanto, encerrar tudo
da maneira mais rpida possvel. Terei muito prazer em tlos a todos a bordo do Frigate Bird. Mas quero que s concordem se quiserem. Vamos, portanto, pr o assunto em votao. Quem quer fazer a viagem conosco?
Todos levantaram a mo. Magnusson sorriu e mostrou a
sua aprovao. Continuou a falar:
timo! Vamos agora estabelecer o protocolo de
uma vez por todas. Um navio uma ditadura. S h um chefe e esse chefe sou eu. O Professor Thorkild pode ser professor de vocs, mas a bordo ser meu imediato. Ele vai tentar transformar vocs em marinheiros e tenho certeza de que
as mulheres sabem bastante das tarefas domsticas para
manter o barco limpo e arrumado. Vo precisar de passaportes visados com validade para os territrios da Frana, da
Inglaterra e da Nova Zelndia, no Pacfico. Vo precisar todos das vacinas necessrias e do atestado de um mdico de
que esto livres de quaisquer doenas contagiosas. Isso me
lembra uma coisa . . . Nada tenho com as relaes pessoais
de vocs, mas quem aparecer embriagado a bordo ou pegar
em terra alguma doena venrea, voltar no primeiro avio
do primeiro porto em que tocarmos. Alguma pergunta? timo! Partiremos dentro de quinze dias. Espero aprender alguma coisa de cada um de vocs. Obrigado pela boa companhia. Fiquem e terminem a sua festa. Se estiver disposto
a me levar para casa, Professor, eu lhe ficarei muito grato.
Deram-lhe uma pequena ovao e ele saiu, apertando a
mo dos homens e recebendo beijos das mulheres, deixando
na sala uma aura de benevolncia patriarcal. Enquanto
Thorkild o levava de carro pela cidade, Magnusson se mostrou satisfeito e elogioso.
Foi uma boa festa, Thorkild.
[ 72 ]

Estou satisfeito de que tenha gostado.


O grupo muito inteligente. Muito mais do que
ns ramos na idade deles.
Creio que so forados a ser inteligentes.
Ser interessante ver como eles se ligaro.
Decerto.
Aquela moa, Jenny, est grvida. O filho seu?
No.
Eu no me incomodaria que fosse.
Mas no .
Isso mostra que voc um homem bondoso e que a
Sra. Gilman uma mulher compreensiva.
No foi nada de importncia. Jenny estava deriva
na vida. Martha Gilman e eu somos velhos amigos.
Ela gosta muito de voc.
O sentimento recproco.
Vai-se casar com ela?
No.
Pode no fazer uma escolha to boa quanto ela.
Sei disso.
Ocorreu-me agora a idia de que teremos a bordo
uma sociedade multirracial. De certo modo curioso.
Curioso por qu? O Hava uma mistura de raas e
funciona muito bem e com menos tenses do que Nova York.
No estou sugerindo que no v dar certo. Estou
apenas interessado no aspecto gentico. Afinal de contas, foi
voc que levantou a questo. Como foi que voc disse? Ah,
"uma forma de famlia". Isso deve ter estado presente em
seu esprito quando voc escolheu os seus estudantes . .. Do
contrrio, por que voc iria levar para bordo uma mulher
grvida? No que eu me importe. Muito ao contrrio.
Estou impedido de ter contatos sexuais. Dizem os mdicos
que eu poderei morrer em pleno ato, o que seria agradvel
para mim, mas no para a mulher. Mas acontece que no
perdi o interesse pelo assunto.
Tem sido muito generoso disse Gunnar Thorkild
[ 73 ]

desajeitadamente. Nunca poderei retribuir-lhe tudo o que


tem feito. Quero apenas que saiba que lhe sou imensamente
grato.
No se curve diante de mim, homem de Deus! Estou
tambm recebendo alguma coisa de voc e daqueles garotos
que deixamos em sua casa. Mocidade e um novo horizonte
na vida . . . So coisas que eu no tenho dinheiro para comprar! Tenho inveja de voc, Thorkild! Nunca se esquea
disso!
Inveja de mim? Por qu?
Porque eu sou um velho filho da puta rancoroso que
no pode mais ir para a cama com uma mulher e que tem
seus dias contados. Se voc me desse alguma chance, eu lhe
esfregaria o nariz no cho!
No me vou esquecer disso murmurou Thorkild,
rindo. Quando quer que eu conhea seus convidados?
Oh, diabo! Tinha-me esquecido de falar nisso. Sally Anderton s poder estar aqui na vspera de nossa
partida. Gabe Greenaway e Mildred desistiram. Gabe deve
ter encontrado uma nova pequena e Mildred vai para a Europa ver se se esquece dele. Em vista disso, fiz um pequeno
trato com a Marinha dos Estados Unidos. Ela vai-nos emprestar um equipamento um tanto especial de telecomunicaes e um oficial competente para cuidar dele. claro que
ele no ter autoridade alguma . . .
No vai precisar disso. Ter o Comandante-emChefe do Pacfico para patrocin-lo.
No lhe agrada a idia? perguntou Magnusson,
surpreso como uma virgem que ouve o primeiro nome feio.
Acho-a deplorvel disse Gunnar Thorkild. Por
que no chama logo os fuzileiros para tomarem conta de tudo?
Depois que o ltimo convidado saiu e a casa estava de
novo limpa e em silncio, Gunnar tirou a roupa, tomou um
banho e se trancou em cima, no seu quarto. Tirou da gaveta
da mesa uma caixa de sndalo, na qual, embrulhada em al[ 74 ]

godo, estava uma longa lmina de obsidiana polida. Era a


coisa mais preciosa que ele possua e lhe fora dada de presente pelo av. Tinha sido a lmina da enx de pedra com
que Kaloni, o Navegante, fizera a sua primeira canoa.
A lmina era uma coisa sagrada. Na vspera da construo do barco, fora colocada para passar a noite num lugar
sagrado onde Tane, o deus da terra, poderia transmitir-lhe o
seu mana. Ao amanhecer, fora mergulhada na gua para
despertar e para que o mana entrasse em ao. Antes que a
enx fosse posta em contato com uma rvore, fora preciso
pedir a permisso de Tane. Quando a ferramenta se aqueceu,
foi resfriada com a seiva de uma bananeira. Assim, a madeira, o instrumento, o homem e o deus se unificavam e o mana
passaria para o barco que, feito em terra, devia deslizar sobre a gua.
Gunnar segurou a lmina nas mos, sentou-se de pernas
cruzadas no cho e esperou que o mana flusse nele. Era
uma coisa calma e muito simples. A pedra se aqueceu em
suas mos a ponto de parecer que fazia parte de seu corpo.
O ar no quarto sem som ondulava ao ritmo de um cntico
distante. As slabas se tornaram audveis, claras e tranqilizantes como a melodia de uma cantiga de ninar para uma
criana...
Guia-me as mos ao governar,
Guia as mos que empunham
Os remos que sobem e descem.
O cu vai fugindo
Todo o tempo,
Mas o poder vem para ns
Todo o tempo.
Essa a maneira sagrada
Que nenhum homem aprendeu.
Essa a maneira sagrada
De todos os ancestrais.
Essa a maneira
Dos que vieram antes
E dos que viro depois
De Kaloni Kienga,

[ 75 ]

O que compreende,
O que l nas aves e nas nuvens,
O que olha nos olhos da noite
E v a terra do amanh.

Quando o cntico se desvaneceu, Gunnar continuou


sentado muito tempo, repousado e tranqilo. Depois, levantou-se, beijou a pedra, e tornou a guard-la na caixa. Quando viajasse, a caixa, a pedra e todas as lembranas que nela
se encerravam viajariam com ele. Fechou a caixa, depositou-a na gaveta e disse na lngua velha: "Boa-noite, av.
Dentro em breve, eu o verei". Sabia que, no momento em
que falava, o av ouviria as suas palavras e dormiria calmamente, confiante em sua promessa.

[ 76 ]

Era a hora que lhe tocava o corao: o longo espao


tranqilo do quarto mdio, com o vento de feio pelo travs, o barco,galgando sem esforo as ondas, a esteira um regato de fosforescncia e as estrelas to baixas que quase era
possvel estender a mo e colh-las como frutos prateados.
Iam no rumo de sudeste atravs dos alsios e da corrente
equatorial do norte para a zona das calmarias, onde os ventos sumiam e a contracorrente corria para leste. Era preciso
ento bater a gua com os motores at alcanar os ventos de
sudeste e comear a descer para as Marquesas. Era a rota
tradicional de seus antepassados quando tinham feito a passagem de Nuku Hiva para o Hava e voltavam, navegando
no rumo norte para o znite de Arcturo e no rumo sul para o
levante de Sirius.
Tinham viajado numa embarcao miraculosa em sua
beleza, o Va'a Hou'ua, uma grande canoa de casco duplo cuja popa era esculpida em longas linhas graciosas e cuja vela
parecia a asa de uma ave marinha. Quando o vento desaparecia, remavam e cantavam, pedindo ao deus do mar que
lhes mandasse vento e chuva para encher as cabaas de gua. Carregavam os frutos da terra, inhame, coco, pasta de
fruta-po e bananas. Levavam figos, galinhas e cachorrinhos
ainda sem latido e comiam verduras e o que podia ser comido no lugar delas. Pescavam no mar com cordas feitas de fios das amarras e com anzis feitos de conchas e penduravam no mastro para secar os peixes que pegavam .
Por que tinham viajado para to longe e em meio a tantos perigos? As explicaes dadas eram sempre adornadas
de lendas, mas os fatos eram fundamentais: uma divergncia
entre os cls, uma escassez de comida, uma peste sbita que
[ 80 ]

exterminou a populao de uma pequena ilha e a tornou


maldita . . .
Do seu posto ao leme, Gunnar Thorkild olhou para o
canto do convs, onde os homens de Kauai e suas mulheres
cantavam baixinho ao som do violo de Simon Cohen. No
convs de vante, agarrado aos cabos, como alguma figura
gigantesca sada de um passado lendrio, Adam Briggs, o
preto de Alabama, estava de vigia para os navios que passassem.
Podiam ficar sossegados naquela noite. O mar estava
regular, o vento era manso, mas firme. O Frigate Bird singrava serenamente o mar. A cadncia da msica era como a
cadncia da velha vida, lnguida, montona, infinitamente
calmante.
A viagem tinha comeado bem. Magnusson recebera
com cordialidade o seu variegado contingente, mas sem
deixar dvidas sobre o seu comando, nem sobre a espcie
de navio que estava comandando. Em todos os beliches,
havia trs mudas de uniformes fornecidos por ele, constantes de camisas de meia e cales para os homens e blusas e
saias para as mulheres. Havia um pedido formal de que os
uniformes fossem usados na entrada e sada dos portos e
por ocasio da refeio noturna. Havia uma relao impressa dos quartos de vigia e dos outros deveres martimos,
uma nota sobre a economia da gua potvel, o cuidado com
as instalaes sanitrias de bordo, a maneira de remover o
lixo e conselhos preventivos sobre queimaduras de sol e internao. A oficialidade de bordo estava relacionada da seguinte maneira: Carl Magnusson, comandante; Gunnar
Thorkild, imediato; Peter Andr Lorillard, encarregado das
comunicaes; Sally Anderton, mdica; Martha Gilman,
secretria do comandante; contramestre, Charles Kamakau.
O comandante determinava que os oficiais o procurassem
todas as noites, para drinques s sete e jantar s oito, desde
que as condies do tempo e os deveres de bordo o permitissem. Eram dispositivos antiquados e formais, que per[ 81 ]

mitiam, porm, bom comando. Os mais moos fizeram pilhrias a princpio, mas ao fim de quatro dias a bordo estavam habituados rotina e elogiavam abertamente o velho e
os seus mtodos.
Os mais novos eram um par bastante curioso. Sally Anderton era uma mulher de mais de trinta anos, alta e bem feita de corpo, mais vistosa que bonita e que parecia encarar o
mundo do fundo de uma ironia bem-humorada. Durante o
dia, Magnusson a monopolizava. Ela, por sua vez, procurava
desempenhar o papel de consorte do comandante, um pouco
afastada dos outros e tendo o cuidado de no provocar cimes. Peter Andr Lorillard, tenente da Marinha dos Estados
Unidos, era um homem do Sul, agradvel mas cerimonioso,
com um sorriso fcil, uma deferncia estudada e uma f inabalvel na misso civilizadora da Marinha. Martha Gilman
achava-o simptico. Thorkild tinha-o na conta de um chato e
sentia uma vaga irritao com o seu ar de segredo em torno
do que chamava as suas ''caixas de truques".
Ainda era cedo para ver como se formaria a comunidade. Alguns deles ainda estavam atacados de enjo. A monotonia do mar cara sobre todos eles e sua ateno se dispersava por um grande horizonte vazio onde as nadadeiras de
um tubaro ou um bando de toninhas proporcionavam os nicos focos de interesse. Apesar disso, havia algumas mudanas. Magnusson tinha assumido um interesse de av pelo
garoto Mark e lhe ensinava os rudimentos de navegao.
Franz Harsanyi, o lingista, e Cohen, o msico, tinham feito
boa amizade com os marinheiros de Kauai. Yoko Nagamuna, se estava jogando para Hernn Castillo, o filipino. Adam
Briggs tinha desenvolvido uma ardente curiosidade pelas artes martimas e uma tocante solicitude por Jenny, que parecia perfeitamente feliz em passar os dias descascando batatas e picando legumes para a cozinha.
Para o prprio Thorkild, era um tempo de sonhos martimos. Nada havia para planejar, nem para decidir. Tinha
apenas de manter o barco no rumo, abrir o esprito e esperar
[ 82 ]

que o passado flusse por ele e o futuro lhe fosse declarado


por intermdio de Kaloni Kienga, o Navegante.
Sally Anderton entrou na casa do leme levando duas xcaras de caf e um prato de sanduches. Era a primeira noite que ela aparecia depois da meia-noite e Thorkild teve uma
leve surpresa. Ela explicou a sua presena sem o menor,
constrangimento:
Carl est dormindo. Eu estava sem sono. Tive ento a idia de cuidar do timoneiro.
Obrigado pela idia.
Vou atrapalhar, se ficar algum tempo aqui?
Tenha a bondade. O quarto muito longo.
Que que esto cantando?
uma coisa muito antiga. Creio que vem originariamente de Puka-Puka. Comea assim: "Ke Kave 'u i toku
panga". . . Vou dormir numa esteira diante da casa de teu
pai. Assim ficamos noivos, minha mulher especial e eu . . ."
um velho costume das ilhas e significa noivado.
Bonito . . . Como na Bblia. "Durmo, mas
meu corao vela". J dormiu alguma vez na esteira?
No disse Thorkild, com um sorriso francamente
juvenil. Diverti-me com mulheres solteiras, o que foi
bem interessante, mas um pouco diferente.
Ela riu e fez uma citao:
"Que teria sido feito da alma quando os beijos tiveram de parar?"
At agora no pararam.
Bravo para voc . . . Quer que eu pegue o leme enquanto toma o seu caf? Sei o que tenho de fazer.
Est bem ... O rumo um-trs-cinco.
Um-trs-cinco. Muito bem, Comandante!
Enquanto comia e tomava caf, Gunnar ficou a observla e se mostrou satisfeito: a posio fcil, as mos firmes,
que no se agitavam na roda do leme mas manejavam-na
calmamente, com os olhos atentos s velas enfunadas e
corrida das ondas sob a proa. Ela usava um muu-muu longo
[ 83 ]

de algodo, verde e ouro, e tinha os cabelos penteados para


trs e amarrados com uma fita verde. Estava fresca como se
tivesse sado do banho e o seu perfume era como o de flores
de limo, leve e adstringente. Ela ficou em silncio durante
algum tempo e ento disse de repente:
Estou preocupada com Carl.
Por qu?
Aconselhei-o a no fazer esta viagem, mas ele insistiu. Est com a presso muito alta. Se tiver outro ataque a
bordo, poder ser o fim dele!
Talvez seja isso mesmo que ele queira.
Talvez . . . Que aconteceria, se ele morresse no mar?
Eu faria a anotao no dirio de bordo, voc preencheria um atestado. E ns jogaramos o corpo ao mar.
Voc ento assumiria o comando?
Certo.
Isso tranqilizador.
assim que as coisas se passam no mar.
No gostaria de saber o que representamos um para
o outro, Carl e eu?
No da minha conta.
Houve um tempo em que ele pensou que me amava.
Depois que sua terceira mulher se divorciou dele, pediu
que eu me casasse com ele.
evidente que no se casou.
No acho to evidente assim. Fomos amantes durante algum tempo, mas ele muito dominador e eu no me
prestei espcie de relacionamento possessivo que ele queria. Separamo-nos, mas continuamos a ser bons amigos.
Passei a tratar dele durante as suas doenas. Quando esta
viagem foi planejada, ele me ofereceu o que eu ganho num
ano para lhe fazer companhia. Eu estava mesmo precisando
de umas frias e com o dinheiro que ele me adiantou pude
deixar um bom substituto em meu lugar. E aqui estou . . .
O problema que Carl pensa que eu posso atrasar o relgio
para ele. No posso. Ningum pode.
[ 84 ]

E a mulher dele?
uma pessoa fria e inteligente que faz tudo o que
uma boa esposa deve fazer e espera o momento de herdar
dez milhes de dlares.
E voc nunca se casou?
Casei-me, sim. Casei-me com um rapaz que se formou
em medicina na mesma turma que eu. Mais tarde, apurou-se
que ele tinha predileo por jogadores de futebol americano.
Deve ter sido difcil para voc.
So coisas que acontecem. A gente sempre acaba
se recuperando. Ao que me consta, voc no se interessa
por futebol americano . . .
Ah! Isso de modo algum . . .
Mas voc dorme sozinho e sempre faz o quarto do
meio da noite.
O quarto do meio da noite da responsabilidade do
imediato. H necessidade de um bom homem na ponte para
que o resto do navio possa dormir em paz.
E voc um bom homem, Gunnar Thorkild?
Sou filho de um comandante e neto de um grande
navegante.
Tem muito orgulho disso, no tem?
Tenho, sim. . . Est deixando a proa descambar.
Corrija isso.
Est bem, Comandante. Um-trs-cinco.
E firme no rumo.
Ambos riram e a tenso momentnea se atenuou. Thorkild estendeu o brao e apagou a luz da bitcula.
Dirija agora um pouco pelas estrelas. L est Prcion, o Pequeno Co, na metade do mastro de vante. Guiese por ele durante algum tempo. Est um pouco a leste de
nosso rumo, mas ns faremos a compensao depois.
J me disse por que faz o quarto do meio da noite.
No me disse por que dorme sozinho.
Sou um convidado num navio que no me pertence.
Sou responsvel pela segurana e pela disciplina de um gru[ 85 ]

po heterogneo de gente, a maioria sem experincia de viagens por mar. No me posso dar ao luxo de brincar de amor
s escondidas.
Voc o mais terrvel terico que eu conheo!
Deixei de ser terico no dia em que vim para bordo
do Frigate Bird.
Acredito em voc. Gostaria de saber o que Martha
Gilman pensa dessa sua mudana martima.
No tenho pretenses a Martha Gilman.
Se tem, melhor andar depressa. Nosso amigo
Lorillard est muito interessado. E ela no me parece insensvel ao doce encanto sulista do homem.
Por que no se contenta com os seus vidros de remdios, minha cara doutora?
Nunca teve ocasio de lutar por uma mulher em toda a sua vida?
No. E nunca quis lutar.
Oh! Como pretensioso, Sr. Thorkild!
O seu corpo est tremendo. Este vento est um
pouco frio. Se quer ficar aqui, v pegar alguma coisa para
se enrolar.
No estou sentindo frio.
Seja bem mandada, ouviu? Ser uma calamidade
para este navio a mdica cair de cama com uma gripe. . .
Sim, enquanto estiver embaixo, faa um pouco de caf para
Briggs e o pessoal de vigia do convs.
Pensei que eles fizessem caf na cozinha.
Fazem, sim. Mas podero apreciar um gesto de
bondade ... Se quiser fazer parte do quarto do meio da noite, ter de pagar pelo privilgio. Ande, mulher!
Ela saiu, com uma risada e um balano para trs dos cabelos presos com a fita, mas o perfume dela ficou e Gunnar
pensou na espcie de ferimentos de que Sally Anderton cuidava nas suas viglias noturnas e se ela estaria contente em
fazer companhia a um velho pirata para quem os relgios estavam correndo s avessas.
[ 86 ]

Dois dias depois, quando estavam na zona das calmarias, Gunnar teve a sua primeira briga sria com Magnusson.
Devia estar preparado para isso. Tinha andado pelo mar
o tempo suficiente para saber que as condies naquela regio eram desfavorveis e intolerveis. O vento, o constante
e auspicioso vento do nordeste, tinha cado para lufadas breves e fracas. O mar era longo e lerdo. Os conveses eram
como chapas de forno e era preciso molh-los com a mangueira de hora em hora a fim de que os ps pudessem suport-los. O Frigate Bird era impulsionado pelos motores, com
apenas o pano necessrio para amortecer o balano. O cheiro do leo Diesel se espalhava dos canos de descarga pelo
convs.
Havia um toldo estendido sobre o convs principal, e
Thorkild, fazendo a sua ronda da tarde, distribua tabletes de
sal e renovava as advertncias para que evitassem queimaduras de sol e ataques de insolao. s quatro da tarde,
quando comeou o meio-quarto, foi chamado para uma conferncia com Magnusson e Peter Andr Lorillard.
O camarote de Magnusson tinha ar condicionado e, depois do calor do convs aberto, a temperatura foi bem agradvel. Os mint juleps de Lorillard eram feitos por mos de
entendido. Magnusson estava calmo e cordial e a discusso
comeou de uma maneira sossegada e informal, sem a menor indicao de perigo.
Bem, meus senhores, tem sido uma viagem muito
agradvel at aqui. Tudo tem corrido maravilhosamente.
Tem alguma coisa a comunicar do seu quarto, Thorkild?
No. Continuamos no rumo e no horrio previsto.
A casa das mquinas est em ordem. Recarregamos as
baterias e estamos fabricando quase toda a gua necessria
para o consumo dirio. A presso do leo est firme.
Vamos ento falar sobre a viagem disse Magnusson. Hoje quarta-feira. Estamos fazendo doze ns
com os motores em. funcionamento. Desse modo, no sbado pela manh, estaremos em Nuku Hiva. J nos comuni[ 87 ]

camos com o territrio francs. Vamos tomar combustvel,


gua e vveres frescos. De Nuku Hiva, ser uma viagem de
doze horas at Hiva Oa, onde pegaremos seu av. Depois,
tocaremos em Papeete, que ser o ponto de partida real do
nosso empreendimento e o ltimo porto de abastecimento.
Da por diante, estaremos entregues a ns mesmos at encontrarmos a terra que procuramos ou interrompermos a
nossa expedio e voltarmos para Honolulu. Portanto, vamos falar do que acontecer de Hiva Oa para a frente . . .
Voc, primeiro, Thorkild. Seu av embarcar e lhe dir para
onde quer ir . . .
Vamos esclarecer bem esse ponto disse Thorkild,
interrompendo Magnusson. O que meu av me disser e a
maneira de diz-lo sero muito diferentes do que imaginam.
Ele no vai traar uma rota e dizer ao timoneiro que navegue por ela. Trata-se de um homem kapu, que est tratando
de uma coisa secreta, de um conhecimento privilegiado.
Ele tomar o leme e seguir a sua rota. Quando se cansar,
chamar-me- e me mostrar como devo governar o barco at
que ele acorde. No explicar nada, no dar razes de espcie alguma. Temos de confiar nele. Ele tem de saber
que confiamos nele. . . . Fala em ir a Papeete. Talvez ele
no tome essa rota. No podemos e no devemos interferir.
Houve um momento de silncio e ento Lorillard disse:
Com todo o respeito, Professor, mas acho que um
perigo confiar um navio destes e tanta gente a um velho.
Foi esse o trato que eu fiz disse Magnusson calmamente e esse o trato que ser cumprido. Entretanto,
no deixamos de ter certas garantias. Temos nossos meios
auxiliares de navegao, rdio, radar, radiogonimetros, o
dirio de bordo e nossas observaes dirias do sol. Enquanto o Professor e seu av estiverem seguindo a sua rota,
voc Lorillard, e eu a acompanharemos pelas nossas cartas.
No iremos interferir, mas tambm no ficaremos de olhos
fechados. Acha isso satisfatrio, Thorkild?
Bem satisfatrio.
[ 88 ]

Isso me abre o caminho para falar no Tenente Lorillard e no que ele ir fazer para ns e para a Marinha. Ele j
est com todo o seu material instalado e est pronto para
comear a trabalhar. Em primeiro lugar, manter contato dirio e cifrado pelo rdio com a Marinha. Comunicar as
nossas posies, a ocorrncia de unidades navais francesas
e, mais especialmente, a incidncia de radioatividade na atmosfera nas reas das Tuamotus e das Ilhas da Sociedade.
Depois, ele trouxe alguns dispositivos muito modernos sob a
forma de pequenas bias que emitem um sinal de rdio a
grandes distncias. Quando seu av nos deixar para fazer a
ltima etapa de sua viagem sozinho, queremos que voc o
convena a levar um desses dispositivos e jogar os outros no
mar medida que prosseguir. Dessa maneira, ns e, em
tempo oportuno, a Marinha, poderemos guiar-nos por eles.
Ainda que seu av se perca no mar, ns teremos sua ltima
posio . . .
Eu gostaria de saber disse Thorkild com uma
calma de mau pressgio por que a Marinha se disps a
intervir neste caso com dispositivos caros e um especialista
destacado como o Tenente Lorillard.
Vou ler-lhe uma coisa disse Magnusson, curvando o corpo na cadeira para pegar numa estante um livro que
abriu numa pgina marcada. Isto o tratado de Direito
Internacional de Hall. Oua: "Um Estado pode adquirir
territrio mediante um ato unilateral de sua parte, por ocupao, por cesso em conseqncia de contrato com outro
Estado ou com uma comunidade ou com um proprietrio,
por doao, por prescrio em vista da passagem do tempo
ou por acrscimo, em vista da ao de foras naturais".
Pronto! disse ele, fechando o livro. Isso uma definio muito clara do que vamos fazer. Estamos navegando
em meu navio, sob meu comando, para descobrir e tomar
posse de uma ilha, que ocuparemos e cuja soberania cederemos por contrato aos Estados Unidos da Amrica, na
pessoa do Tenente Lorillard, aqui presente. Em troca dessa
[ 89 ]

promessa e cesso por contrato, a Marinha nos dar ajuda e


proteo durante esta viagem e nos garantir a posse das terras e territrios que porventura encontrarmos. Objees?
Muitas! exclamou Thorkild, descendo sobre a
mesa o punho fechado. Mas eu s lhe direi quais so em
particular.
Tem de apresent-las agora disse Magnusson,
frio como um juiz. Diante de uma testemunha.
Ento ter de ser tudo por escrito!
Se assim quiser.
Sabe taquigrafia, Tenente Lorillard?
No. Mas tenho um gravador de fita. Poderamos gravar a conversa e autenticar depois a transcrio da mesma.
Quer fazer o favor de ir buscar o gravador?
Depois que ele saiu, Magnusson perguntou a Thorkild:
No se incomoda de que eu prepare outro drinque?
Voc parece estar precisando de um.
A mesma coisa?
No, bourbon com gelo. . . . Thorkild, voc est
cometendo um grande erro.
Voc j cometeu o seu.
J mesmo? Espere at tudo ficar gravado. E
bom saber desde j que eu o responsabilizarei por tudo o
que voc disser, nem que tenha de chegar Suprema Corte!
O Tenente Lorillard chegou com o gravador e carregouo com um cassete.
Quando quiserem, podem comear.
Thorkild olhou para Magnusson.
No quer comear?
No. O caso seu, Thorkild. Voc que est
acusando. Darei os meus apartes sempre que for necessrio
Lorillard ligou o gravador. Thorkild esperou um pouco
e comeou:
Os assuntos discutidos nesta gravao foram combinados durante o ms de junho deste ano entre Carl Magnusson e Gunnar Thorkild, em Honolulu, no estado do Ha[ 90 ]

va. No dvida quanto data, mas s quanto substncia


e interpretao. De acordo. Sr. Magnusson?
Sim.
Eu,Gunnar Thorkild, procurei Carl Magnusson com
intuito de arrendar o barco de propriedade do mesmo, o Frigate Bird, para fazer uma viagem ao Pacfico Sul, a fim de
confirmar a existncia de uma ilha chamada nas lendas de
Ilha dos Ventos Alsios ou Ilha dos Navegantes. O Sr. Magnusson se negou a arrendar o barco, mas concordou em aceitar-me e a convidados por mim indicados e em custear as
despesas da viagem. Foi combinado que, por motivos polticos, a viagem seria chamada um cruzeiro de estudos, mas
que a sua finalidade original continuaria a ser a mesma. Correto?
Correto.
O Sr. Magnusson levantou a questo da anexao e
colonizao da ilha, caso a encontrssemos. Sugeriu que
anexssemos a ilha aos Estados Unidos, ao mesmo tempo
que pleitearamos os direitos sobre as terras para ns. Concordei com essa parte, com a reserva de que nenhuma tentativa de colonizao ou anexao seria feita se a ilha j fosse
ocupada por uma populao indgena. O Sr. Magnusson
aceitou isso. Reservei-me tambm o direito de retirar-me
do empreendimento se parecesse que eu estava infringindo algum kapu, afetando meu av ou seu povo, que
tambm meu. O Sr. Magnusson se reservou o direito de
prosseguir no empreendimento e de usar para esse fim qualquer conhecimento que tivesse adquirido, diretamente ou
por deduo, de mim ou de meu av.
Correto. Deve concordar agora em que nosso entendimento envolvia uma sociedade em que eu forneceria o
navio e os recursos materiais necessrios viagem, ao passo
que da sua parte contribuiria com os conhecimentos e a informao que foram a base da expedio? Concorda
tambm em que me cedeu certos direitos de publicao e
[ 91 ]

explorao das informaes resultantes da viagem e que


teria participao nos resultados, se os houvesse?
Sim.
Concordou tambm em que eu comandaria o navio
e em que serviria no mesmo como imediato?
Sim.
E que assim me deu exclusiva responsabilidade perante a lei martima pela segurana do barco e das
pessoas que viajam nele?
Sim.
Obrigado, Professor Thorkild. Pode continuar.
Quatro dias depois da partida de Honolulu, o Sr.
Magnusson me informou que tinha feito um acordo com a
Marinha dos Estados Unidos, em virtude do qual certos equipamentos seriam instalados a bordo e que um oficial controlaria esse equipamento. Informou-me ainda que fizera
unilateralmente um trato mediante o qual a Marinha dos Estados Unidos receberia, em nome dos Estados Unidos, um
contrato de cesso de soberania sobre qualquer nova terra
que fosse descoberta.
Correo. Informei-lhe antes de nossa partida que
tinha pedido Marinha que fornecesse material e equipamento.
E eu protestei contra isso.
Protestou, mas no fez objeo.
De acordo. Mas eu no tinha nessa poca qualquer
idia da extenso das atividades propostas.
Pediu detalhes?
No.
Agora, que j tem conhecimento deles, pode dizer
que eles no representam uma proteo adicional para o navio e os passageiros?
Pode representar.
E essas protees so normalmente de responsabilidade do comandante?
So.
[ 92 ]

Quanto ao ato de cesso, j concordamos sobre


isso, sujeito tudo a sua reserva original.
Est bem. Mas eu pergunto agora, na presena do
representante da Marinha, se a mesma tem conhecimento da
minha reserva original.
Tem.
Confirma isso, Tenente Lorillard?
Desculpe, senhor, mas eu sou um oficial que tenho
determinadas ordens. No tenho conhecimento das decises
dos altos escales.
Pergunto-lhe ento, Sr. Magnusson: a Marinha
concordou com a minha reserva?
No. A Marinha um servio nacional e no um
Estado soberano. Forneceu material com base em nossa inteno de fazer um contrato. O contrato ter ainda de ser ratificado pelo Departamento de Estado.
O qual poderia agir unilateralmente e anexar sem
contrato?
Poderia, mas duvido de que o fizesse.
Por conseguinte, Sr. Magnusson, declaro que agiu
sem consulta e sem considerao pelos meus direitos como
scio e, na verdade, prejudicou seriamente esses direitos.
Afirmo agora que reservo a minha posio e posso at afastar-me da expedio.
E eu declaro, Professor Thorkild, que, deixando de
exercer os seus direitos, transferiu para mim a responsabilidade pelo exerccio dos mesmos. Declaro ainda mais que,
se se afastar antes que os seus direitos tenham sido realmente atingidos, pleitearei em juzo o ressarcimento das despesas da expedio com indenizao de todos os danos e prejuzos decorrentes.
Houve silncio ento. Lorillard desligou o gravador e
olhou para os dois.
Mais alguma coisa, senhores?
De minha parte, no disse Magnusson.
[ 93 ]

J acabei disse Thorkild, levantando-se.


Quer que alguma das moas datilografe isso?
Martha Gilman se encarregar disso. No adianta
espalhar pelo navio o conhecimento de nossa divergncia.
Sinto muito, Thorkild, mas eu avisei. Jogo duro quando me
contrariam.
Neste caso, jogue sozinho disse Thorkild. A
vida muito curta para jogos de crianas.
O Tenente Peter Andr Lorillard no abriu a boca para
falar. J havia aprendido isso na Marinha. Os homens calados so promovidos; os que falam demais acabam com a
boca cheia de gua dos pores.
Naquela noite, Thorkild no se fez presente na mesa do
jantar. Escreveu um breve bilhete a Magnusson pedindo
desculpas pela ausncia, comeu um sanduche com Molly
Kaapu na cozinha e voltou para o seu camarote a fim de ler
e descansar at meia-noite. A sua raiva tinha-se atenuado.
Tinha senso de humor suficiente para saber que se deixara
cair numa armadilha. O que o perturbava era a sua confuso,
a sua sensibilidade quase patolgica diante de tudo que afetasse o seu relacionamento tribal.
Dentro da lgica e da lei, Magnusson tinha razo. Qualquer descoberta territorial no podia deixar de envolver o
Estado soberano de que o descobridor era cidado. Todas as
expedies, fossem ao alto do Everest ou ao fundo do mar,
eram um campo de experincia para novos equipamentos.
Alm disso, os costumes comerciais, os usos dos patrocinadores e at a prudncia impunham estreita cooperao com
os servios que controlavam os fundos e o material.
As razes da disputa eram muito mais profundas. Emaranhavam-se na vida psquica de Gunnar, no domnio cheio
de sombras de sonhos, lembranas e lendas em que sua identidade se ele a tinha fundamentalmente residia. Era
esse domnio que Magnusson tinha invadido e cujas fronteiras continuaria a atacar at que Gunnar Thorkild pudesse de[ 94 ]

fini-las e defend-las convenientemente. At ento, a definio lhe fugira. Apesar do seu esprito de intelectual, faltavam-lhe as palavras ou as imagens para que a definio fosse clara no seu esprito. Deitado em seu beliche, a escutar a
pulsao dos motores, o estalar das madeiras e o sussurro
das ondas ao casco do barco, Gunnar se sentia como um
homem que tateia incertamente atravs de um nevoeiro, cego, quase surdo e sufocado por emanaes midas.
Por fim, pouco a pouco, o nevoeiro se solidificou em
duas formas, em dois homens, semelhantes, mas bem diferentes um do outro. Eram ambos velhos e tinham chegado
ao momento da vida em que a morte se erguia diretamente
diante deles, sem atra-los mas espera, paciente e inexorvel, de que avanassem ao seu encontro. Ambos estavam
empenhados em fazer a ltima passagem no mar. Cada um
deles estendia a mo para Gunnar Thorkild, convidando-o a
participar com eles dos ritos finais. Mas para cada um deles
os ritos eram diferentes e as devoes que reclamavam eram
contraditrias.
Carl Magnusson era rico, orgulhoso, um homem que
apreendia e dominava. Lutara pelo poder durante toda a sua
vida. Cercara-se da panplia de suas armas. Iria empunhlas at que elas lhe cassem das mos inertes. Ainda assim,
haveria um testamento que imporia obrigaes a herdeiros e
subordinados. A vontade dele dominaria muita gente atravs
das disposies do testamento at muito depois de o terem
encerrado numa cripta.
Kaloni Kienga sairia da vida nu, num pequeno barco
que fizera com as prprias mos. Levaria apenas alimento
para a ltima jornada. Nada deixaria seno um conhecimento que recebera em confiana dos altos deuses e que transmitiria em confiana a algum de seu sangue.
Gunnar Thorkild estava ligado a ambos. A Magnusson
por donativos e liberalidades que deviam ser pagos e a Kaloni
Kienga pelo sangue e pelo mana que vinha com o sangue.
Como poderia, porm, conciliar os seus deveres se Magnus[ 95 ]

son, com a sua poltica e as suas malignidades, interferia


num relacionamento espiritual que ele absolutamente no
compreendia? Concluso para o Professor Thorkild, intelectual e etngrafo: como poderia ele compreender se ningum
tinha a gentileza ou o tempo de explicar-lhe . . . ?
Bateram porta do camarote e Martha Gilman entrou
com um punhado de folhas datilografadas. Estava aborrecida e mal-humorada.
O Sr. Magnusson pede que leia estes papis e os assine. Uma cpia dele. A outra sua.
Deixe tudo a. Tratarei disso depois.
Foi por isso que no apareceu hoje na hora do jantar?
At certo ponto, foi.
Sinto vergonha de voc, Gunnar Thorkild!
Martha Gilman, meta-se com sua vida!
E quem lhe disse que isso no minha vida? Voc
nos convidou para esta viagem. Magnusson aceitou a ns
trs sem discutir. Ele no poderia ser mais generoso. Tem
sido muito bom para Mark. E voc . . . voc provoca essa
briguinha -toa, que pode envenenar todo o navio!
Foi Magnusson quem disse isso?
claro que no! Seja ele o que for, trata-se de um
cavalheiro. Mas. Peter Lorillard estava l e me disse . . .
Disse mesmo? A que est um verdadeiro cavalheiro para voc!
No foi assim . . .
Como foi ento, beleza? Conversinhas macias, um
requebrar de olhos, algumas atenes. . . No se deixe
influenciar por essas coisas. Seja adulta, Martha!
Quem deve ser adulto voc! No passa de uma
criana grande que quer que todo o mundo lhe faa as vondes. Carl Magnusson lhe deu a maior chance de sua vida e
voc. . .
No era de Lorillard que estvamos falando?
Vamos falar dele, ento. um homem muito agradvel que me tem dado algumas atenes. Tenho recebido
[ 96 ]

com prazer essas atenes, porque voc nem tem tomado


conhecimento de minha presena nesta viagem!
Na minha opinio, voc no precisa disso. Tem um
bonequinho da Marinha com quem se pode divertir.
No verdade!
No? Voc entra aqui como se fosse o anjo da justia e d sua opiniozinha sobre assuntos que no conhece seno por intermdio dos outros. No preciso dessas opinies.
Menos ainda, partindo da boca de Pedrinho Lorillard, da
Marinha dos Estados Unidos!
Voc est com cimes dele.
Ao contrrio. Penso que os dois foram feitos um
para o outro. Para mim, ele no passa de um sujeitinho enfatuado e de um estorvo no meu caminho, embora no tenha
culpa disso.
V para o inferno, Gunnar Thorkild!
Aloha, querida!
Depois que ela saiu. Gunnar se levantou, assinou os papis, arrumou-se e foi at ao camarote de Magnusson. O velho estava ainda acordado, jogando canastra com Sally Anderton. A acolhida dele no foi nada cordial.
Oh, al, Thorkild. J est melhor do nervosismo?
Gostaria de algumas palavras com o senhor. Em
particular, se possvel.
No tenho segredos nem para o meu advogado,
nem para o meu mdico. Sente-se. Quer um drinque?
No, muito obrigado. No quero interromper seu
jogo. Mas tenho de lhe dizer, primeiro, que assinei os papis, de modo que no pode haver dvida de que eu esteja
fugindo da questo que surgiu entre ns. Em segundo lugar, quero pedir desculpas. Fui precipitado e grosseiro.
Forcei uma discusso que nada tinha que ver com o tema
central de nossa divergncia. A questo nunca fora claramente definida aos meus prprios olhos. Nunca a expus
com clareza ao senhor. Desejo fazer isso agora, ao menos
[ 97 ]

para evitar novas dissenses e situaes inconvenientes


para outras pessoas. Posso?
Fale.
H dois aspectos em nosso empreendimento. Eu os
confundi e misturei para mim e para os outros. Todos ns
iniciamos o que esperamos que seja uma viagem de descoberta e que, caso tenha xito, apresentar certas conseqncias: para mim, a reabilitao de minha posio como professor e cientista, para o senhor uma aquisio territorial,
para os estudantes que nos acompanham uma chance de participar e aprender. Em relao a todas essas coisas, o que o
senhor tem feito vantajoso e conveniente. Eu poderia desejar que em alguns casos as coisas corressem de outra maneira, mas, na verdade, no tenho motivos reais de queixa. O
outro aspecto mais difcil de explicar. No que se refere a
meu av e a meu povo, estou cumprindo um ato ritual. No
tenho o direito de propiciar ou desejar a intruso de outras
partes nessa rea sagrada. No obstante, foi o que eu fiz
pelo simples fato de aceitar a sua generosidade. A idia de
pedir a meu av, no seu fim de vida, que participe de um
exerccio naval me to repulsiva quanto seria para um catlico a profanao do sacramento. Estou, portanto, num
dilema. No posso pedir-lhe que o resolva para mim. No
sei ainda como irei resolv-lo por mim mesmo. Nestas condies, se eu infringir os seus direitos, ter razo de me
chamar ordem com este documento a lhe servir de base.
Pode no compreender os meus motivos. Espero que reconhea que eles no so vis. o que imagino. Torno a pedir
desculpas.
Carl Magnusson juntou as cartas com a mo que conseguia mover e entregou-as a Sally Anderton para baralhar.
Disse ento num tom seco e formal:
Muito obrigado, Thorkild. Vou pensar no que me
disse. As suas desculpas esto aceitas. Quando estiver no
seu quarto esta noite, mande Charles Kamakau verificar os
[ 98 ]

injetores. Tenho a impresso de que o motor de bombordo


est com o funcionamento irregular.
Ele me desconsiderou disse Gunnar Thorkild, revoltado. Ficou ali sentado, ouvindo tudo, enquanto eu
esfregava a cara na lama!
Briggs estava ao leme e Thorkild se sentava na amurada
meia-nau em companhia de Sally Anderton, olhando o rastro luminescente que se curvava em torno do casco. Sally
Anderton passou o brao no dele e afastou-o dali.
Passeie um pouco comigo.
Est bem.
Andando pelo convs, satisfeitos com o silncio que os
envolvia, passaram por Maio e Tioto, os dois homens amantes de Kauai, estendidos na tampa da escotilha, que conversavam em voz baixa abraados, rindo s vezes como
crianas. Cumprimentaram Thorkild sem o menor constrangimento e lhe asseguraram que estavam acordados e
vigilantes.
Veja! As velas esto bem enroladas, o cordame
bem limpo, tudo em ordem.
Muito boa viagem, hem?
Sim, uma boa viagem.
Sally Anderton sorriu e disse pensativamente:
H muitas espcies de amor. Gostaria de ter compreendido isso h mais tempo.
Voc tem sorte. H gente que passa a vida toda e
nunca aprende isso. Vivem o tempo todo falando uma s
lngua e dentro de um pequeno conjunto de convices . ..
Foi o que aconteceu esta noite com Magnusson . . . Pelo
que ele entendeu do que eu disse, eu poderia estar falando
em urdu . . .
No! Voc est enganado, terrivelmente enganado!
Pelo amor de Deus, Sally! Voc estava l e presenciou tudo!
Fiquei l tambm depois, muito tempo depois. O
[ 99 ]

que eu vi foi um velho teimoso que sabia que tinha perdido


um belo momento, porque nunca aprendeu a curvar-se, ao
menos uma vez na vida. Quando voc saiu, jogamos ainda
uma mo de canastra. Depois, ele atirou as cartas na mesa e
explodiu: "Que diabo, Sally! Por que que ele pensa que eu
sou um monstro? Por que que ele quer que eu arranque o
corao e o entregue numa bandeja? Eu sei o que ele quer
dizer, talvez at melhor do que ele! Mas ele me lana em
rosto um danado documento e diz que estar pronto a responder por ele, quando eu quiser! Por que tem ele de ser to
formal? Por que no me chama de Carl? Ele um homem
por direito prprio. Tem mais tudo o que eu tenho, exceto
dinheiro, e que que vale isso?" Fi-lo deitar-se e tomar um
calmante. Deitei-me ao lado dele e segurei-lhe a mo at
que ele ficasse calmo. Quis que eu tivesse relaes com ele,
mas eu no podia e ele no devia. Ele se sente s vezes to
sozinho que sinto o corao sangrar com pena dele. a penalidade do poder. Ele sabe disso, mas a penalidade pesada demais . . . Nunca diga a ele que eu lhe contei tudo isso.
Nunca mais ele confiaria em mim.
Nada direi a ele ... e muito obrigado, Sally.
No h de que . . . Quer caf?
V fazer o caf e me espere na cozinha. Irei para l
depois de ter passado tudo em revista.
Deu volta ao convs, falou com Adam Briggs na casa
do leme e depois desceu para a casa das mquinas a fim de
verificar os manmetros e rubricar o livro do maquinista. Ao
voltar para a cozinha, passou pelos camarotes e ouviu a voz
de Martha Gilman, seguida do riso contido de um homem.
Parou um instante e depois encolheu os ombros e continuou
carrancudo. Logo em seguida, viu o esprito da coisa e sorriu! As mudanas de uma viagem no mar estavam em ao e
no havia ningum que pudesse impedi-las.
Na cozinha, Sally Anderton estava preparando sanduches e esperando que o caf acabasse de coar.
Tudo em ordem, Sr. Imediato?
[ 100 ]

Tudo em ordem, do mastro ao poro.


Tem de fazer uma anotao no dirio de bordo. Voume apresentar para o quarto do meio da noite.
Ser um prazer.
Ela largou a faca, enxugou as mos numa toalha de papel e encostou-se ento ao banco, olhando para ele.
Quero dizer-lhe uma coisa, Gunnar.
Diga.
Quando eu vi voc enfrentar Carl esta noite, compreendi que estava diante de um homem que podia respeitar
e talvez amar. Mas, seja o que for que tenha de haver entre
ns, respeito, amor, amizade, vamos evitar cenas ridculas.
Detesto mulheres cheias de pudores e no gosto de manobras. Portanto, vamos ultrapassar a etapa do namoro e do
flerte. H alguma coisa boa e slida entre ns. Eu o sinto e
sei que voc sente tambm. Seja qual for o resultado disso,
quero que tudo seja franco e aberto. E, enquanto Carl estiver
vivo e eu for sua mdica assistente, ele ter de saber . ..
As regras do jogo, hem? disse Thorkild, estendendo as mos e abraando-a. Dessa vez, estendi a esteira diante da porta do pai dela . . .
Pode ser tambm que voc me diga boa-noite e v
passando. Mas, ao menos, vamos sorrir um para o outro
quando nos virmos.
H tambm a violao ritual disse Thorkild,
sorrindo. O pretendente se besunta todo de leo de coco,
entra na cabana, deita-se ao lado da moa e espera que ela
esteja disposta. Se ela grita, ele corre para a porta e os que o
perseguem no conseguem agarr-lo graas ao leo no corpo.
J tentou isso?
Ainda no. No corro muito bem.
E eu no sei gritar.
Ele a beijou ento e o beijo foi quente e fcil, com gosto
de amor. Quando ele voltou para o convs, a fim de continuar o seu quarto, entoou baixinho o canto dos homens solteiros:
[ 101 ]

Hoje, meu filho est feliz.


Amarrou o corpo nas cordas,
Est rijo de osso e carne
E sente a sua semente de homem...

J haviam passado por Nuku Hiva e estavam bordejando os atis para Hiva Oa, quando afinal ele encontrou as palavras ou a coragem para falar com Carl Magnusson. Era
uma manh luminosa, mas o vento j refrescava e podiam
ver-se as ondas rebentando nos recifes distantes. Magnusson
estava ao leme e Thorkild consultava as cartas nas mesas.
Magnusson estava exasperado.
Malditos franceses! Fizeram-nos esperar duas horas
mais at que eles acabassem a sua papelada e, depois, cobraram-nos mais um dia extra de ocupao das docas pela pacincia que tivemos de esperar! Agora, s chegaremos a Hiva Oa com escuro e teremos de ficar ancorados a noite inteira. No haver jeito de passar por aquele recife noite.
Thorkild interrompeu os clculos que fazia e levantou a
vista.
A lua nova nasce s oito horas. Estaremos fora do
canal s oito e vinte. Pilotarei o barco para voc, Carl.
Magnusson o olhou rapidamente e disse categoricamente:
No h jeito com aquela arrebentao. E ainda ser pior depois do escurecer.
Calma, Carl. Conheo o canal como as palmas de
minhas mos. Alm disso, meu av estar nossa espera.
Haver fogueiras acesas na praia, como costumam fazer
para os pescadores que voltam . . . Qual a outra soluo?
Passar doze horas navegando para cima e para baixo, espera do nascer do sol e uma noite desagradvel para todos.
Voc me conhece, Carl, e sabe muito bem que eu no iria
arriscar nem seu navio, nem seus passageiros!
Magnusson hesitou e por fim deu um relutante assentimento.
Muito bem. Eu confio em voc . . . Mas, como
que seu av vai saber de sua chegada esta noite?
[ 102 ]

Ele sabe e est esperando. E outra coisa, Carl, quando lanarmos as ncoras, eu irei terra sozinho. Quero que
voc retenha todo o mundo mais a bordo at amanh. Essa
reunio muito importante para mim e para ele.
Depois disse Magnusson pensativamente ,
quero ter um encontro em particular com ele. Qual a lngua que ele fala?
A dele e o francs das ilhas. Sabe muito pouco ingls.
Vai haver ento necessidade de um intrprete. E,
Gunnar . . .
Sim?
Isso importante para mim tambm. Acredita que
estou com medo? . . . Eu, Carl Magnusson, estou com medo
de me encontrar com um velho canoeiro numa pequena ilha
perdida no mar!
No h motivo nenhum de ter medo, Carl. um
momento de respeito. S isso.
Tenho respeito por ele. E por voc tambm, ainda
que tenha demorado muito para dizer-lhe isso.
Muito obrigado . . . H mais alguma coisa que eu
queria dizer.
Que ?
Sally Anderton ...
J sei. Ela me disse. Voc a ama?
Sim.
Houve um tempo em que ela foi minha disse
Magnusson com voz spera. Teve outros amantes, alm
de um marido que no valia nada. Se isso tem importncia,
melhor liquidar tudo agora.
O meu povo nunca teve o culto da virgindade
disse Gunnar Thorkild sem elevar a voz. Nos velhos
tempos, a moa era deflorada num ato pblico pelo chefe e
s vezes pelo prprio pai. No era uma desonra. Era o rito
de transio para a feminilidade.
No s isso. Eu ... eu a quero perto de mim.
Tenho uma dvida para com voc. Talvez a possa
pagar assim. Fique com ela a seu lado.
[ 103 ]

No compreendo absolutamente voc, Gunnar.


Creio que compreende. Fui gerado no barco de
meu pai, na laguna onde vamos fundear esta noite. outro
mundo, com outras leis. O homem importante respeitado
e os seus direitos so aceitos sem discusso. Voc tambm
um homem importante, Carl. Acho que voc e meu av
se compreendero muito bem.
Saia de minha ponte! gritou Carl Magnusson.
Saia antes que eu comece a fazer asneiras!
Na praia branca, sob a foice da lua, Gunnar Thorkild estava sentado ao lado de Kaloni Kienga, o Navegante. Tinham comido juntos peixe cozido nas pedras quentes da cova. Tinham bebido usque, que Thorkild levara do navio. O
velho ficou em silncio enquanto Thorkild lhe contava em
palavras e smbolos a histria de sua vinda e os acordos que
fora forado a fazer para assegurar a sua vinda.
Quando acabou, Thorkild ficou em silncio tambm,
pois no era correto esperar pelo julgamento, solicit-lo ou
antecip-lo. Se ele tinha dito a verdade, o velho saberia disso em virtude de sua comunho com os deuses ancestrais. Se
mentira, os deuses cuidariam do mentiroso sua maneira.
Kaloni, o Navegante, parecia adormecido. Os olhos estavam fechados, a cabea inclinada para o peito, as mos
pousadas frouxamente nos joelhos. Mas Thorkild sabia que
ele no estava dormindo. Estava fechando a terra e o mar e
abrindo-se ao passado intemporal. Por fim, levantou a cabea, abriu os olhos e disse simplesmente:
Est bem. Isso no teria acontecido se no fosse assim determinado.
Gunnar Thorkild deu um longo suspiro de alvio. Era
como se uma nuvem de tempestade se tivesse dissipado, o
mar estivesse de novo calmo e uma terra vista. Disse com
reconhecimento:
Fico muito contente. Ir comigo?
[ 104 ]

Irei. E depois terei de deix-lo.


E eu posso segui-lo com a gente que est a bordo?
Assim est determinado. Pode seguir.
Chegarei ilha?
Chegar.
E depois?
Terei morrido e me encontrar no lugar alto. S isso me foi dito.
E o povo que est comigo?
Ser seu e no meu. No tenho mais povo. S voc. E, quando voc me mandar para os ancestrais, ficar
sozinho. Agora, h uma coisa que deve ser feita. Venha!
Levantou-se e, acompanhado por Thorkild, atravessou a
praia, passou pela franja de coqueiros e por entre as roas de
inhame, tomando ento um estreito caminho, quase invisvel
no mato tropical. O caminho subia pela encosta de um vale,
profundo como um talho de machado nas montanhas, e se
abriu no que tinha sido outrora uma clareira e se tornara
uma espcie de cmara, sob um arco de rvores e um cho
de mato, musgo e folhas mortas. Quando seus olhos se habituaram escurido, Thorkild viu pedaos de esculturas cadas, com grandes cabeas, corpos minguados e pernas curtas
de ano. Por trs das esculturas, estavam as plataformas de
pedra de que haviam cado. Kaloni apontou para uma das
plataformas.
Sente-se ali.
Thorkild sentou-se com as mos sobre a superfcie da
pedra. Estava limpa de musgo e era coberta de smbolos
gravados que ele podia sentir mas no via. O velho sentouse ao lado dele.
Segure minhas mos.
Thorkild tomou nas suas as mos do velho. Estavam
frias e midas como uma pele de galinha. Sentiu um tremor
ao contato.
Agora, vamos esperar disse Kaloni Kienga.
O que, Av?
[ 105 ]

Aquilo que vem e fica. Aquilo que passa de mim e


lhe dado.
Tenho medo, Av.
Neste lugar, no h de que ter medo . . . Depois,
desceremos e sairemos pelo mar.
Como com tudo mais, houve cerimnias. Thorkild, o
herdeiro, teve de ser apresentado ao chefe e aos homens da
aldeia. O barco de Kaloni devia ser carregado com provises
para a viagem: gua, peixe seco, bananas, cocos e pasta de
fruta-po enrolada em folhas de pandano. Pouco importava
que houvesse comida e gua a bordo do Frigate Bird. O navegante tinha de levar o seu prprio farnel. No partilharia
dos alojamentos de ningum; dormiria no convs, na sua esteira, no fundo do seu barco, abrigado das intempries por
uma cobertura tecida de folhas de coqueiro. Desde que seria
hspede, tinha de levar um presente para o comandante
um vaso de tirar gua, de madeira, cujo cabo era esculpido
com a forma de uma mulher ajoelhada . . .
Quando saram remando para o Frigate Bird, foram acompanhados por uma flotilha de pequenas embarcaes e
um grupo de crianas que nadavam. Enquanto a canoa estava sendo iada para bordo e amarrada ao convs, Thorkild
apresentou seu av a Magnusson e ao resto do grupo. Foi
um momento curiosamente grave e formal. O velho navegante pareceu avaliar bem cada homem e cada mulher, antes
de murmurar o cumprimento que Thorkild traduzia.
Quando Magnusson lhe agradeceu o presente, ele disse:
Diga-lhe que eu lhe sou grato por haver trazido voc
para mim. Eu me lembrarei dele quando ele tiver de fazer a
sua viagem.
A Jenny ele disse:
Um dia, voc dar nascimento ao filho de um chefe.
E, quando ela ficou vermelha e riu, ele sorriu gravemente
e disse: H mais de um fruto nas rvores.
Emocionou-se estranhamente com o menino, Mark.
[ 106 ]

Olhou-o por muito tempo, depois pousou a mo na cabea


dele, olhou para Thorkild e disse:
Tenha muito cuidado com esse menino. Ser ele
quem se lembrar . . .
Franz Harsanyi, que estava perto, teve uma pequena exclamao de surpresa e disse:
E no que ele tem razo! O garoto tem uma memria que parece um computador.
O velho voltou-se para ele e falou diretamente:
Ensine o garoto, moo das lnguas.
Estou entendendo disse Franz Harsanyi.
Fique descansado que vou ensinar-lhe.
Aos outros fez cumprimentos simples, mas quando Adam Briggs lhe foi apresentado, ele disse a Thorkild:
Este ler a gua.
Quando, porm, Lorillard o cumprimentou com um aceno, o velho murmurou uma frase de desprezo:
Rmora. . . O peixe pequeno que vive nas costas
do grande tubaro.
Que foi que ele disse? perguntou Lorillard.
Fez apenas um cumprimento disse Gunnar Thorkild.
Voltou-se ento para Magnusson:
Quer falar com meu av agora ou depois, Carl?
Nem pense nisso! disse Magnusson. Ele no
precisa de palavras minhas. Vamo-nos logo preparar para a
partida. O vento est engrossando e eu gostaria de sair daqui quanto antes.
Foi Kaloni Kienga quem saiu com o navio, atravs da
agitao do canal e das grandes ondas que se quebravam adiante at que puderam levantar as velas e tomar o rumo do
sul para o fim do arquiplago. De p ao leme, com os cabelos brancos, vestido apenas com o seu saiote de tapa, parecia uma figura do passado remoto, o passado de Kaho, o cego, e Tutapu, o implacvel perseguidor, e os homens da alta
famlia que eram chamados fafakitahi, os tentculos do mar.
[ 107 ]

Gunnar Thorkild sentiu um assomo de orgulho e entusiasmo


quando viu o Frigate Bird acomodar-se no mar e ouviu Carl
Magnusson dizer a Lorillard:
Calma, homem! Est guiando o navio como se fosse uma criana! uma beleza isso!
Quando fez a sua ronda pelo convs, Thorkild ouviu os
homens de Kauai conversando e percebeu o tom de venerao que havia em suas vozes quando descreviam a aura que
cercava o velho.
Martha Gilman, que estava encostada a um dos mastros desenhando, levantou os olhos quando ele passou e
perguntou:
Sente-se feliz agora?
Sim, estou contente de que ele tenha vindo. E escute, Martha, desculpe o que aconteceu naquela noite.
Nem pense nisso. No me devia ter metido no que
no era de minha conta. Que foi que seu av disse de Mark?
Disse que tivesse cuidado com ele, pois havia de ser
quem se lembraria.
Que foi que ele quis dizer com isso?
No sei. Tudo se esclarecer com o tempo.
Que foi que voc fez em terra na noite passada?
Fiquei com meu av.
No foi disso que eu falei.
Sei que no foi. Sorriu, passou a mo nos cabelos
dela e disse: Foi. . . um acontecimento. Antes, eu estava
com medo. Depois, fiquei muito calmo. Posso dizer-lhe
uma coisa?
Se quiser.
Voc ainda precisa de uma famlia. Espero
que Lorillard a faa feliz.
Obrigada . . . Tambm espero que Sally Anderton
o faa feliz.
assim to visvel?
Claro que . . . Agora, se me d licena, eu gostaria
de acabar isto antes do almoo.
[ 108 ]

A reao mais curiosa foi a de Mnica O'Grady, a moa


de rosto comprido de San Francisco, que apareceu para fumar um cigarro em companhia dele no convs de r. Disse
no seu jeito desinibido:
Nunca o vi to repousado, Professor. Andou com
algum esta noite?
Thorkild riu.
No. E voc?
No. Mas bem que gostaria. No sei o que que
o ar do mar faz aos outros, mas a mim me excita.
Sinto muito no poder servi-la.
Eu sei. Voc est comprometido. Todo o navio
fala disso. Mas eu no vim procur-lo para falar sobre a
minha vida sexual. . .
Que que h, Mnica?
Quando apertei a mo do velho, seu av, tive a impresso mais estranha . . . Ainda no consegui livrar-me
dela. Acho que o sangue irlands que tenho em mim. Diziam que minha av era clarividente. Mas, quando ele me
apertou a mo, foi quase como se ele me estivesse avisando
de alguma ameaa, de algum perigo. Isso me fez lembrar de
uma coisa que meu pai costumava dizer e que sempre me
fazia correr um arrepio pela espinha. "Nunca v para a terra quando as aves do mar estiverem saindo dela" . . . No
ria de mim, seno vou ficar danada da vida!
No estou rindo, Mnica. Passei a noite num lugar
sagrado, onde o mana dos ancestrais muito poderoso.
Senti tambm coisas que no posso traduzir em palavras,
apesar de toda a cincia que me foi incutida. Mas posso dizer-lhe, com base na minha experincia, que o sentimento
uma coisa e o sentido pode ser outra, muito diferente. No
pense muito nessas coisas, menina. Do contrrio, acabar
assombrada por fantasmas sados de sua prpria cabea.
Talvez tenha razo, mas no me embrome, Professor. Acredita ou no nessa histria de mana?
Acredito, sim.
[ 109 ]

E j sentiu essa coisa?


J.
Segure ento minha mo e diga que eu no tenho
nada de que me preocupar.
Pronto . . . Estou segurando sua mo.
E ento?
Voc no tem nada de que se preocupar, Mnica
O'Grady.
Mas o que ele no podia dizer moa, o que quase no
queria reconhecer ele prprio, era que as mos dela estavam
frias como as de seu av e que, no mesmo instante em que
falava, sentia na boca um gosto salgado de sangue, enquanto
aos seus ouvidos ressoavam os ecos de um velho cntico:
Vejo-a entre as estrelas,
Danando,
Danando com viajantes h muito mortos.

Trs dias de navegao, com ventos firmes e uma corrente favorvel, levaram o barco alm das Ilhas da Decepo
e para o meio das Tuamotus, aquela longa faixa de bancos
de coral, ilhotas baixas e atis, cujos nomes eram msica:
Mataiva, Kaukura, Taharea, Nengonengo. Era uma zona de
sbitas belezas e pequenas surpresas, a forma das nuvens, o
vo das aves marinhas, a agitao dos cardumes. Havia perigos tambm. As correntezas que se formavam em torno
dos atis eram fortes e irregulares e encontravam-se recifes
e baixios ainda no marcados nos mapas.
Kaloni, o Navegante, no usava nem mapas, nem bssala. Para ele, a rota era traada por outros smbolos, escritos
no cu e no prprio mar. Os altos deuses tinham feito um
mundo bem ordenado. O sol, a lua, as estrelas moviam-se
em rotas traadas desde o incio das coisas. O mar, calmo ou
turbulento, tinha uma lei toda sua: as correntezas se curvavam de maneira regular em torno de cada ilha que encontravam; os vagalhes falavam do curso das tempestades, pr[ 110 ]

ximas ou distantes; madeiras deriva falavam de terra a barlavento: as algas davam notcia de um recife contra a corrente. A prpria luz estava a servio dos que sabiam. O verde
de uma laguna distante se refletia da base de uma nuvem e
caa de novo no mar. As nuvens que eram atradas pelas correntes de ar ascendentes eram pontos de referncia melhores
que montanhas. As prprias aves, andorinhas do mar, fragatas, atobs e macaricos migratrios, apontavam o rumo da
terra.
Com tudo isso, o navegante devia cooperar. Tinha de
ter confiana nos seres altos, mas sem ser arrogante ou vaidoso. Devia observar os rituais que mostravam o seu respeito pelos deuses e a dependncia em que estava do favor deles. Ele tinha tambm o seu lugar na ordem natural das coisas: se quebrasse essa ordem, devia inevitavelmente perecer.
Enquanto Kaloni, o Navegante, seguia na sua rota,
Magnusson e Lorillard seguiam-na em suas cartas por meio
dos seus clculos matemticos com sextantes, radar e rdio.
O prprio Lorillard tinha de reconhecer que a diferena era
mnima e que a margem de erro era em geral contra ele,
porque o Livro dos Pilotos no lhe dizia como a correnteza
flua em volta de um pequeno atol ou como as correntes ascendentes de ar faziam mudar o vento de uma hora para outra. Apesar de tudo, ele tinha a gentileza de reconhecer isso
e a sua atitude para com Thorkild e o velho navegante passou a ser imbuda de um toque novo de respeito.
Magnusson estava mudado tambm. Mostrava-se menos abrupto, menos irritvel e mais reservado, como se a
presena do velho navegante fosse um lembrete constante de
sua condio mortal. Na noite do terceiro dia, quando tinham passado a ilha de Makemo e seguiam no rumo de Motutunga, ele se aproximou de Thorkild, que estava ao leme, e
perguntou:
A que hora passaremos por Motutunga?
Por volta das quatro da madrugada.
Qual nosso rumo?
[ 111 ]

Dois-zero-zero e dez magntico. H uma grande


variao da bssola aqui. Cerca de doze graus.
Se continuarmos nesse rumo, ser a nica terra que
veremos em quinhentas milhas de mar.
Eu sei.
Estamos perto do seu tringulo vazio. Seu av
disse quando quer deixar-nos?
Em breve. Foi s o que ele disse.
Como esto nossos abastecimentos?
gua, muito bem. Combustvel, carga quase completa. Temos viajado vela a maior parte do tempo e os
geradores no consomem muito. Estamos um pouco fracos
em matria de frutas e verduras frescas, mas temos enlatados e congelados em abundncia. Os homens tm pescado
tanto que d para uma refeio completa diria. . . Est
com alguma coisa na cabea, Carl?
Talvez no na cabea, mas no corao. Tudo at
aqui tem sido muito fcil, muito plcido . . .
Temos tido sorte. Quanto mais formos para o sul,
mais teremos probabilidades de pegar um grande temporal.
No isso que eu estou dizendo. O que me inquieta... Diabo! Que que adianta dissimular? Tudo que voc
me disse sobre seu av a pura verdade. uma coisa que
tenho visto e sentido. Agora, tenho de acreditar tambm na
existncia da ilha. Ele j lhe deu a rota para chegarmos l?
No.
J falou sobre ela?
Nem uma palavra, exceto naquela noite em Hiva Oa,
quando prometeu que chegaramos l.
E ele fala sobre a prpria morte? Como e quando
ser?
No, Carl. Parece que isso assunto resolvido para
ele h muito tempo. Agora, de certo modo, ele j est morrendo.
Gostaria de tambm ter chegado a esse grau de conformao . . .
[ 112 ]

Ainda cedo para pensar nisso, Carl.


Talvez seja, talvez no seja. Mas vou-lhe dizer,
meu filho, que dou um valor extraordinrio a cada dia que
passa. horrvel para mim ver o sol desaparecer ... s vezes, a presena dessa gente jovem a no convs me ofende
tanto que eu quase no posso deixar de ser grosseiro. Absurdo, no ? Talvez as coisas fossem mais fceis se eu tivesse algum dos meus filhos a bordo. Ou talvez no fosse.
Eu poderia ser inflexvel e injusto com qualquer deles, como
sempre fui... De qualquer maneira, no estou aqui para desfiar um rosrio de lamentaes. Quero dizer-lhe uma coisa.
Quando seu av nos deixar, quero que voc assuma o comando do Frigate Bird.
No me diga!
Magnusson teve um breve riso amargo.
No dirio de bordo, constar a anotao de que isso
ocorreu por motivos de ordem mdica. Mas, na realidade,
eu lhe estarei jogando nas mos um tijolo quente. A culpa
sua. Voc me disse que achava uma obscenidade transformar a morte de seu av num exerccio naval. Agora, estoulhe dando razo. Mas tambm no posso faltar aos meus
compromissos com meus amigos da Marinha. Voc, porm, no tem qualquer espcie de compromisso com
eles. Quando estiver no comando, pode ordenar a Lorillard
que interrompa as comunicaes ou continue a faz-las,
de acordo com a sua vontade.
Carl, voc um velho monstro!
Sei disso e dantes era uma coisa que me dava prazer. . . Outro assunto agora. Se me acontecer alguma coisa,
voc encontrar no cofre de bordo dinheiro suficiente para
completar a viagem de volta.
No vai acontecer coisa alguma a voc!
Cale a boca e escute! Encontrar tambm no cofre
um envelope fechado com seu nome. um ato de doao,
assinado e testemunhado. O Frigate Bird, com tudo o que
nele existe, lhe pertencer.
[ 113 ]

Mas isso uma loucura!


Loucura por qu? O barco meu e eu posso fazer
dele o que bem quiser. Prefiro voc a qualquer outra pessoa
como o futuro dono dele.
No posso aceitar, Carl. Este barco vale uma fortuna.
Assunto encerrado. No h mais discusso. O que
voc vai fazer do barco depois com voc.
Sally sabe disso?
No. E voc no vai dizer nada a ela.
Por qu?
Porque ela vai fazer a mesma confuso que voc fez.
Ela espera que eu seja bem-humorado, jovial e enrgico o
dia inteiro e todos os dias. No possvel. Sinto-me velho
e fraco. E saiba que daria com prazer todos os malditos dlares que j ganhei para sair da vida como seu av vai sair:
tranqilo, sem inimigos e com uma pessoa do seu sangue
para encaminh-lo . . .
Que posso dizer, Carl? Se voc quer amigos, pode
crer que os tem: Sally e eu. Se precisa de um ombro para
se encostar, aqui est o meu. E, pelo amor de Deus, creia
que a oferta feita de bom corao, sem interesse, inteiramente de graa!
Para um homem como eu, isso a coisa mais difcil
de acreditar . . . Agora, entregue-me o leme. H msica no
convs. V procurar sua mulher e se divirta um pouco.
Gunnar aceitou a sugesto com prazer, contente de afastar-se da misria da compaixo e da vergonha de que um
homem se visse reduzido a compr-la com um presente.
Lembrou-se ento do que o Padre Flanagan lhe dissera. O
mana viria e o faria sofrer. As pessoas se apoiariam nele e
ele cairia sob o peso delas. Tentaria fugir-lhes, mas nunca
lhe permitiriam isso. . .
Quando se aproximou, viu os seus alunos e os homens
de Kauai reunidos em torno de Ellen Ching, Molly Kaapu e
Yoko Nagamuna, que danavam uma hula ao som do violo de Simon Chen. Chamaram-no para entrar na dan[ 114 ]

a.Tirou a camisa e foi para o meio da roda, batendo palmas no ritmo e sentindo o sangue correr-lhe nas veias, feliz
de silenciar o solitrio grito de gaivota da velhice e do descontentamento.

[ 115 ]

No dia seguinte, Kaloni Kienga declarou a hora e a maneira de sua partida. Quando a noite casse e as primeiras estrelas aparecessem, teriam de lan-lo ao mar na sua canoa.
Ele seguiria para o sul e o barco viajaria para o norte at que
ele desaparecesse no horizonte. Ento e s ento poderiam
virar o barco e seguir no rumo da ilha. Pedia que no houvesse muita gente, nem qualquer cerimnia. S Magnusson,
Charlie Kamakau, Briggs e Thorkild estariam no convs para lan-lo ao mar e dar-lhe adeus. Thorkild explicaria o carter sagrado e ntimo do ato para que ele, Kaloni Kienga,
no fosse julgado descorts, nem ingrato.
Quanto a Thorkild, quando aproasse de novo para o sul,
navegaria a noite inteira de acordo com as estrelas-guias que
lhe seriam mostradas e continuaria no dia seguinte no mesmo rumo. Quando a noite voltasse a cair, estaria na corrente
de leste e teria de navegar contra ela, observando o curso do
te lapa, o relmpago submarino. Ao amanhecer, veria a nuvem sob a qual ficava a Ilha dos Navegantes. Se o cu estivesse carregado ou confuso, o manuvakai, o pssaro-vigia,
mostraria o caminho. Tudo isso foi longo de dizer, com uma
riqueza de imagens e detalhes que s um tentculo-do-mar
poderia compreender. O velho fez Thorkild repetir tudo vrias vezes, at que tudo estivesse claro como se fosse escrito
na palma de sua mo.
Falou ento da ilha. No era como as ilhas baixas, um
monto de coral e areia. Emergia do mar alta e alcantilada.
Era redonda como uma tigela de kava e num lado a beira da
tigela estava quebrada. Diante dessa falha havia uma nesga
de praia e, antes da praia, um recife, do qual se elevava um
rochedo como sentinela, que era o cume de uma montanha
submersa. Para atravessar o canal, era preciso ter o rochedo
[ 118 ]

esquerda e navegar perto dele. Fora do recife, no havia


ancoradouro, pois o coral e as pedras desciam a profundezas
enormes, habitadas por peixes monstruosos. No rochedo,
moravam os espritos tutelares da ilha, parentes do deus do
mar, de cujo favor dependia uma entrada sem acidentes. . .
Se ele passasse pelo rochedo e chegasse em segurana laguna, poderia aproximar-se da ilha sem medo e subir ao alto
lugar, onde os que tinham chegado antes dele estavam onde
tinham morrido, olhando para o mar. Era ali que ele, Kaloni
Kienga, seria encontrado se os deuses lhe permitissem chegar sem tropeos . . . Era isso que lhe tinha dito seu pai.
Mais no podia dizer porque no sabia. Desde que ele deveria navegar a noite inteira, tinha necessidade de descansar
naquele momento e gostaria de descansar no camarote de
Thorkild.
Quando se encaminhavam para o camarote, encontraram-se com Sally Anderton, que subia para o convs. O velho
levantou a mo para que ela parasse. Perguntou a Thorkild:
essa sua mulher?
Que que ele est dizendo? perguntou Sally
Anderton.
Est perguntando se voc minha mulher.
Diga-lhe que sou. E diga mais que eu quero dar um
filho ao neto de Kaloni.
Thorkild traduziu e o velho assentiu gravemente.
Ser bom se os deuses aprovarem. Diga-lhe que eu
lhe desejo felicidade.
Tambm desejo felicidade a ele disse Sally Anderton. Antes que ele v, seria bom que ele falasse com
Carl, que est muito deprimido.
Thorkild explicou. Kaloni hesitou um momento e, em
seguida, concordou.
Vou falar com ele agora. Depois, tenho que descansar.
Vou esper-lo no convs, Gunnar.
Faa-me um favor, Sally. Explique aos outros que
[ 119 ]

meu av quer partir sossegadamente. Pede que s quatro


pessoas estejam no convs quando ele partir: Briggs, Charlie
Kamakau, Magnusson e eu. Eu ficaria grato se esse pedido
fosse respeitado.
E ser disse Sally Anderton que, ento, beijou a
mo do velho. Vou rezar para que tenha uma boa viagem, Navegante.
E a voc disse Kaloni Kienga desejo que possa dormir tranqilamente com o filho de minha filha . . .
Carl Magnusson recebeu-os calmamente. Pediu ao velho que se sentasse, ofereceu-lhe usque e fez um brinde
sua viagem. Voltou-se ento para Thorkild.
Diga a seu av que eu gostaria de ir com ele.
Kaloni Kienga sorriu e sacudiu a cabea.
Cada homem tem de ir para os seus deuses por seu
prprio caminho.
Pode dizer qual meu caminho, Navegante?
No conheo seus deuses.
No tenho deuses disse Carl Magnusson.
Mesmo quando esto escondidas, as estrelas existem. Os deuses esperam at pelos que no os conhecem.
Como nos recebero eles?
Nem nos recebem, nem nos rejeitam. Estamos sempre sob o domnio deles, como os peixes no mar,
como as aves no ar.
Por que os seus deuses so diferentes de outros?
No so diferentes. Ns que lhes damos nomes
diferentes.
Por que h tantos deuses para voc, enquanto que
para outros h um deus apenas?
Porque ns vemos muitos e falamos em muitos,
embora sonhemos com o que no podemos ver. Por que se
inquieta com essas coisas?
Porque tenho medo. Nunca teve medo, Navegante?
o medo que nos mantm vivos. Nos moribundos
[ 120 ]

no h medo. E eu j estou morto . . . Fique descansado.


Meu neto far por voc o que tem feito por mim.
Ele agora meu comandante disse Carl Magnusson.
Confie nele disse Kaloni, o Navegante. Ele
tem o mana . . .
Quando Thorkild subiu para a ponte, Charlie Kamakau
estava ao leme e Peter Andr Lorillard, sentado mesa das
cartas, preparando suas transmisses cifradas para a Marinha.
Thorkild anunciou calmamente:
O velho me pediu que assumisse o comando do
Frigate Bird. Quer informar tripulao quando terminar
seu quarto, Charlie?
Certo, Sr. Thorkild . . . Comandante!
Lorillard olhou para ele, atnito.
Devo compreender que isso oficial?
oficial, sim. O velho vai consignar tudo no dirio
de bordo.
Tenho de informar Marinha.
Claro. E diga tambm que estar encerrando as suas transmisses at nova ordem.
Como?
Ouviu bem o que eu disse, Sr. Lorillard. Vamos encerrar todas as transmisses at segunda ordem. Isso
constar tambm do dirio de bordo.
Mas, por qu? Que razes vou dar?
Duas razes. A primeira que estamos fazendo
uma experincia cientfica, encerrando todos os sistemas
de navegao, rdio, radar e at cobrindo a bssola, para seguir os mtodos dos antigos navegantes polinsios. Se isso
no for suficiente, diga ento que so ordens do comandante. Tenho certeza de que a Marinha compreender.
Compreender nada! H um contrato dos meus
servios e do equipamento!
No vi o contrato e no o assinei. Se no quiser acatar as ordens do comandante legalmente designado,
[ 121 ]

ficar suspenso de funes at que as operaes sejam reiniciadas.


Estou sob as ordens da Marinha.
Est sob as minhas ordens, como tripulante, como
passageiro ou como prisioneiro. Pode escolher.
No aceito isso. Continuarei a operar dentro dos
meus prazos.
Se tentar fazer isso, Sr. Lorillard, ficar impedido
nos seus alojamentos. Mandarei ainda meter o machado em
seu equipamento e lanar tudo ao mar.
O proprietrio Carl Magnusson. Vou falar com ele.
Fale, sim. Mas fale agora mesmo, Sr. Lorillard.
Depois que Lorillard saiu, Charlie Kamakau teve um riso breve e disse com satisfao:
Tenho a impresso de que ele no gosta do senhor,
Comandante!
uma coisa qual ele ter de se acostumar . . . Meu
av vai-nos deixar esta noite.
J soube.
Quero os tombadilhos vazios antes que o lancemos
ao mar.
Soube disso tambm. Meus homens compreendem.
E, Comandante ...
Sim, Charlie?
Meus homens sabem tambm dos velhos usos. Tero
prazer em servir sob seu comando. Gostam do Sr. Magnusson tambm. um bom patro. Mas no a mesma coisa,
no acha?
No, no a mesma coisa.
Engraado ... L em terra, temos todos um letreiro.
Somos todos cidados dos grandes Estados Unidos. Somos
portadores dos mesmos passaportes, vivemos sob a mesma
constituio, temos de pagar os mesmos impostos. De repente, aqui, tudo diferente. O passado surge e nos golpeia
os dentes . . . Todas as histrias que os velhos nos contavam, os costumes que nos faziam rir, passam a significar al[ 122 ]

guma coisa agora At o senhor . . . Ouvi os rapazes fazerem


pilhrias a seu respeito, conversando sobre suas aulas e sobre sua vida amorosa. De repente, o senhor mudou. Agora,
o alto e ns sabemos disso, embora os outros no saibam.
Sem dvida, muito engraado . . .
O crepsculo tropical passou rapidamente e a noite caiu toda estrelada sobre o mar vazio. Carl Magnusson colocou o Frigate Bird a favor do vento e o barco ali ficou a
danar sobre as ondas, enquanto Adam Briggs e Charlie
Kamakau verificavam a carga e as cabaas de gua, depois
do que desamarraram a canoa e prenderam-na aos ganchos
dos turcos.
Kaloni, o Navegante, estava a um canto com Gunnar
Thorkild e apontou para o sul, onde as duas estrelas brilhantes do Centauro se destacavam num cu de veludo. Mostrou
a Thorkild o caminho que elas seguiriam e como ele se devia guiar por elas. Quando Thorkild descerrou os lbios para
murmurar as palavras de despedida, Kaloni f-lo calar-se
com um gesto e uma advertncia grave e simples:
Tudo j foi dito. Tudo j foi feito.
Thorkild abraou o velho. Foram ento juntos at amurada para ver a canoa ser lanada ao mar. Kaloni desceu
para ela e os que estavam a bordo viram-no ento levantar o
mastro e firm-lo, afastar-se do navio, remar ao vento e erguer a vela em forma de asa.
Viram o vento lev-lo, ouviram o sibilar das cordas retesadas e o bater do balandm levantado da gua. Viram-no
de p, no com esforo, mas altivo e confiante, com a escota
na mo, um p no remo do leme, galgando as ondas como
um deus do mar. Gunnar Thorkild sentiu as lgrimas salgadas a espinharem-lhe as plpebras e um grande grito se lhe
escapou do peito:
Ai-ee, Kaloni! Ai-ee, Filho dos Filhos dos Navegantes !
Como se ele fosse outro homem, ouviu o grito disper[ 123 ]

sar-se ao vento, ao mesmo tempo que Kaloni e sua frgil


embarcao desapareciam na escurido. Ento, a mo de
Magnusson lhe pousou no ombro e a sua voz o chamou de
volta realidade.
Ele j foi, Thorkild. Voc agora tem um navio para
governar.
Na manh seguinte, enquanto Charlie Kamakau estava
ao leme, Thorkild reuniu no convs toda a companhia de
bordo e disse:
Devem compreender agora o que estamos fazendo.
Estamos navegando como os antigos, sem mapas nem bssolas. Acontea o que acontecer, vocs sabero que fizeram
isso. . . Se as lendas forem verdadeiras e se eu tiver seguido
corretamente as instrues de navegao de meu av, chegaremos a nossa ilha amanh. Se encontrarmos um ancoradouro seguro, ficaremos por l o tempo suficiente para examinar os aspectos da ilha e registr-los. Se a ilha for desabitada, tomaremos posse dela. Se o lugar for capaz de
sustentar uma comunidade humana, alguns ou todos ns poderemos querer fundar essa comunidade . . . uma possibilidade curiosa, no acham? Todos ns, nesta ou naquela ocasio, temos dito ou pensado que gostaramos de que o
mundo parasse a fim de que pudssemos desembarcar. Imaginem que amanh encontremos justamente o lugar onde
poderemos desembarcar. . . No se esqueam, porm, de
que tm inteira liberdade. O Frigate Bird assegura essa
liberdade. Poderemos ficar na ilha ou deix-la, todos ns
ou apenas alguns.
E poderemos sair daqui, Professor? perguntou
Yoko Nagamuna, com sua vozinha de passarinho. Disse
que no estamos usando mapas, nem bssolas. Como que
vamos saber onde estamos?
claro que sabemos. Ao menos com uma aproximao bastante para traarmos uma rota e irmos para a Nova Zelndia ou Taiti. Sou capaz at de apostar que o Tenen[ 124 ]

te Lorillard seguiu nossa viagem nas cartas e sabe exatamente onde estamos.
Naturalmente que sei! afirmou Lorillard.
Esto vendo? disse Thorkild, sorrindo. Os
quadros de referncia so diferentes. O resultado o mesmo. Sabemos onde estamos neste momento e saberemos a
nossa posio amanh.
Ainda que no tivssemos o Frigate Bird disse
Hernn Castillo, contribuindo com a sua parcela de
estmulo , poderamos construir outro barco e viajar nele.
Desde que tivssemos as ferramentas, a tcnica e o
material disse Ellen Ching com evidente cepticismo.
E isso vem suscitar outra questo disse Mnica
O'Grady, intervindo na conversa. O Professor falou em
"alguns ou todos". No creio que assim possa dar certo.
Fragmentamos tanto o nosso conhecimento que somos,
sei l, como aves sem asas, cavalos de trs pernas ou vestais
num bordel. No sabemos mais como fazer as coisas.
nesse ponto que vou deix-los, senhoras
e senhores disse Gunnar Thorkild com um sorriso.
Questo para discusso: como pode agir uma vestal dentro
de um bordel ou como pode um cavalo de trs patas ganhar
um preo em Hialeah?
Ou como pode um marinheiro navegar pelos ossos
do rabo? perguntou Lorillard num rasgo raro de humorismo.
Neste caso, faz-se dele um cozinheiro! disse Molly Kaapu, que estava presente e vigilante como uma galinha
a cuidar de seus pintos. E venham-me ajudar a descascar
batatas, meninas, seno ningum vai almoar!
Mais tarde, quando tomavam aperitivos antes do almoo no camarote de Magnusson, Sally Anderton forneceu um
adendo discusso.
Nunca vi o pessoal to animado. Depois que voc
saiu, Gunnar, at os marinheiros entraram na conversa.
Mas o estranho que a ilha ainda para eles uma hiptese.
[ 125 ]

Ningum a considera uma possibilidade concreta . . .


Vou-lhe dizer por qu disse Carl Magnusson.
Quando se fica durante algum tempo a bordo, o navio se
torna um tero. A pessoa se sente aquecida, bem alimentada
e, depois de habituar-se aos movimentos do mar, to vontade que no quer mais deix-lo. Observe qualquer marinheiro. Dois dias antes de chegar-se a um porto, est ansioso por descer terra. Dois dias depois, quando j esteve com
uma mulher e j bebeu que chegasse, est louco para voltar
para bordo. O navio a nica realidade que ele conhece . . .
Bem pensado disse Thorkild, que estava visivelmente preocupado com alguma coisa. Eu estava justamente procurando habitu-los idia. Na verdade . . .
Em que que est pensando, Thorkild?
Numa coisa que meu av me disse. O rochedo que
se ergue no meio do recife guardado por espritos . . .
Que que isso quer dizer?
No sei ao certo. E ele tambm no sabia. Mas toda lenda se baseia em fatos. Assim sendo, tenho de pensar
em possveis riscos. O problema no o risco, mas a rea de
pavor que o cerca no esprito. A razo se descontrola e a
memria tribal lhe toma o lugar . . . Como foi a sua conversa com Lorillard?
Ele estava muito agitado, o que era natural. Eu lhe
disse que a sua experincia de navegao primitiva poderia
ter algum valor para a Marinha. Recomendei-lhe que tomasse nota de tudo a esse respeito e isso que ele est fazendo. Ao mesmo tempo, ele est com problemas pessoais.
Como assim?
Est dormindo com Martha Gilman.
Eu sei.
Ele acha que voc est com cimes.
Esperava que ela encontrasse coisa melhor,
mas no estou com cimes.
Diga isso a ele.
Por que me vou dar a esse trabalho?
[ 126 ]

Porque, agora que voc o comandante, tem de ver


os papis dele disse Carl Magnusson. Esses papis
mostram que ele casado e tem uma mulher e dois filhos
em San Diego.
No me diga!
isso mesmo, Comandante Thorkild. Veja agora se
pode ajeitar essa situao desagradvel.
Se posso dar minha opinio disse ento Sally Anderton , voc no deve tomar qualquer providncia a esse
respeito. Deixe os dois gozarem a vida enquanto estiverem
a bordo. Depois, resolvero o caso entre eles.
Mas, se Martha no souber. . .
No lhe vai agradecer por voc lhe ter dito.
E isso encerra para todos os efeitos o caso do Tenente
Peter Lorillard disse Carl Magnusson. E vocs dois?
Que quer saber sobre ns dois? perguntou Sally.
Vo-se casar?
J nos casamos disse Gunnar Thorkild. Estendi minha esteira. Os velhos aprovaram. A mulher veio minha casa. a moda antiga. Conhece outra melhor?
No, acho que no. J tentei quatro vezes, duas
com um ministro e duas com um juiz. A maneira de vocs
parece to boa quanto outra qualquer.
s trs horas da madrugada, viajavam para oeste, tangidos por um vento de dez ns e sob um cu cheio de estrelas.
Adam Briggs estava ao leme e Gunnar Thorkild, no convs
de vante, observando o te lapa, a estranha luminosidade que
flua no fundo do mar com a corrente de leste. Podia v-la,
ainda nas interrupes causadas pelas ondas. Eram longas
faixas de luz esverdeada como clares de relmpagos, que
brilhavam e se separavam sob a proa.
O espetculo era hipntico e, de vez em quando, ele tinha de desviar os olhos e focaliz-los nas coisas comuns do
convs. Pouco a pouco, percebeu, porm, uma alterao no
ritmo. Os clares fortes comearam a tremer e a desfazer-se
[ 127 ]

como se uma onda de choque tivesse passado por entre eles.


Era um fenmeno que ele nunca tinha visto e que seu av
nunca lhe mencionara. O fato causou-lhe estranheza, mas
no alarma. O vento estava firme, o barmetro estava alto e
o mar era tranqilo. Sentia apenas uma pungente privao,
porque Kaloni, o Navegante, no estava ali para explicar-lhe
aquela coisa estranha.
Quando o sol nasceu, avistou bem baixa no horizonte
ocidental a forma da nuvem prometida, o monto de vapor
esbranquiado formado pelas correntes ascendentes dos ventos do mar acima de uma massa de terra. Uma hora depois,
avistou a terra, um alto cone truncado que brilhava luz do
sol nascente. Sentiu um assomo delirante de entusiasmo e
gritou para Adam Briggs:
L est ela, irmo! L est ela! Desa e v acordar
todo o mundo! Magnusson tambm! Foi isso que viemos
fazer! Todos tm de v-la!
Os outros apareceram agitados e falando muito. Encheram a amurada e viram as formas distantes tomar corpo e
contornos. Viram as reentrncias e as fissuras da encosta e o
primeiro toque de cor do recife e da terra. Na casa do leme,
Sally Anderton parecia uma criana, tolhida entre risos e
lgrimas. Magnusson, muito corado, balbuciava:
Quase no posso acreditar! Este . . . este o melhor momento de minha vida! Ora! Forneci apenas os
meios. Foi voc que fez tudo, Thorkild!
Quando se aproximaram, Thorkild pde distinguir todas
as caractersticas que seu av descrevera: a falha na borda
do cone, atravs da qual uma cascata de folhagem verde
descia at praia, o rochedo erguido como uma sentinela e o
canal que corria ao lado dele at laguna. A mar estava
baixa e as ondas eram mansas, duas coisas que prometiam
uma passagem segura. Thorkild chamou Charlie Kamakau
casa do leme.
Vamos baixar as velas, Charlie. Vou ficar com o
navio a cerca de um quarto de milha e virar de bordo. Tome
[ 128 ]

a baleeira com Maio e Tioto e sonde o canal. Parece estreito,


mas se houver muita gua devemos passar com facilidade.
Veja tambm qual a profundidade da gua na laguna.
muito larga, mas eu quero descer a ncora que chegue para
sustentar bem o navio num temporal . . .
Meia hora depois Charlie Kamakau voltava e dava conta do que apurara.
O canal tem uns vinte metros de largura e mais
fundo perto do rochedo. H pelo menos dois metros e meio
de gua de ponta a ponta do canal. A correnteza de cerca
de dois ns. Quando voc entrar, ser levantado pelas ondas
que correm para o rochedo, de modo que convm afastar-se
bem dele. Uma vez dentro da laguna, tudo estar OK. A
mar est baixa e, apesar disso, h uma profundidade de
quase seis metros. O fundo areia e coral.
No viu nenhum perigo perto do rochedo?
Nenhum, a no ser que as ondas correm para o rochedo dentro do canal . . . Mas, com este mar de hoje, isso
no problema.
Est bem. Vamos entrar!
Est vendo aqueles trs coqueiros na praia? Marque
o rumo pelo do centro.
OK, Charlie!
Thorkild descreveu um grande arco com o Frigate Bird
e se encaminhou meia-fora para a entrada do canal. Estrugiram aplausos dos que estavam observando junto amurada e ele agradeceu levantando a mo. Estavam bem perto
do canal quando Charlie Kamakau deu um grito de advertncia e apontou para a r. Thorkild olhou e viu um grande
paredo de gua, como uma onda de surfe em Sunset Beach,
que rolava na direo deles. Reconheceu pronta e aterradamente de que se tratava. Era uma dessas ondas desgarradas,
um pequeno maremoto como os que os japoneses chamam
de tsunami e que so produzidos por alguma convulso
submarina.
No podia voltar. Se o fizesse, o maremoto o atiraria
[ 129 ]

de encontro ao rochedo. Se conseguisse atravessar o canal,


teria uma chance, pois o recife quebraria a onda e lhe dissiparia a fora. Acelerou os motores e se dirigiu para a entrada
do canal. Por um instante, ansioso, pensou que tinha passado. Mas ento a onda levantou o casco e o navio foi bater
com toda a fora contra a face do rochedo. Ouviu as madeiras partirem-se, viu os conveses vergarem-se, corpos serem
arremessados e carem como bonecos num turbilho de gua. Por fim, ele mesmo teve a impresso de ser colhido do
leme por uma gigantesca mo e atirado contra a parede. A
ltima coisa de que se lembrou, antes de mergulhar na inconscincia, foi da luz verde do te lapa, que tremia dentro
da gua como se uma onda de choque passasse por ela ...
Quando voltou a si, estava deitado num monto de folhas verdes, tendo ao seu lado Sally Anderton e Adam
Briggs. Havia um longo sulco ensangentado em seu couro
cabeludo. As mos estavam cheias de talhos. Mas podia ver
e ouvir. Ao fim de algum tempo, pde sentar-se e comear a
compreender as dimenses da tragdia.
O Frigate Bird era um monto de destroos. Estava
partido pelo meio e o cavername se apresentava todo quebrado para dentro. Com os tombadilhos debaixo da gua, o
barco estava atravessado no canal, onde as ondas acabariam de despeda-lo. Malo se afogara. Mnica O'Grady estava morta tambm. Quebrara o pescoo ao ser atirada de
encontro ao mastro. Ele mesmo teria morrido se Tioto no
o tivesse levado sem sentidos para a praia, fazendo-o expelir a gua dos pulmes. Magnusson estava vivo, mas com a
clavcula quebrada. Os demais estavam contundidos e abalados, mas salvos! A grande onda tinha chegado e desaparecera e, como a mais monstruosa das ironias, o mar estava
calmo de novo.
Apesar das advertncias de Sally a respeito de concusso e de colapso, Thorkild pediu que o ajudassem a levantar-se e lhe firmassem o corpo at passar a primeira tontura.
[ 130 ]

Fez ento que caminhassem com ele para o interior da ilha


pela falha no paredo at que encontraram um lugar onde
uma cascata de gua doce descia por entre pedras cobertas
de musgo para uma pequena lagoa. Descansaram um pouco,
beberam gua e voltaram para a praia, onde estavam os outros. Alguns estavam sentados junto aos coqueiros, em absoluto desnimo, com os olhos voltados para o casco despedaado do Frigate Bird. Outros vagavam a esmo por entre os
destroos na praia ou banhavam os ferimentos com a gua
da praia rasa. Magnusson, plido e largado, estava encostado a um tronco de pandano, enquanto Molly Kaapu lhe abanava o rosto. Fez para Thorkild uma careta que tinha a inteno de ser um sorriso e disse:
Muito bem, Thorkild! Voc no teria feito melhor
se quisesse deliberadamente afundar o navio! Que foi que
houve?
Um tsunami, uma onda ssmica como a que atingiu
Hilo. So absolutamente imprevisveis.
Estamos ento presos aqui.
o que parece.
Cometemos um erro, Professor. Devamos ter deixado Lorillard continuar a agir como vinha fazendo. Ao
menos, a Marinha saberia onde estamos.
Cometemos o erro e nada mais podemos fazer. Junte o pessoal, Adam. Quero falar com todos.
Os outros chegaram, sujos e mais ou menos trpegos,
cada qual atnito com a situao geral. Thorkild falou-lhes
energicamente:
Acordem! Reajam! Vocs esto vivos! Devem estar contentes com isso! Aquele maremoto poderia
ter-nos matado a todos! Onde est Hernn Castillo?
Pronto, Professor!
A cerca de cem metros para o interior da ilha, encontrar gua potvel. Perto dali, h um espao plano aberto. Precisamos de um pra-vento, de um abrigo e de um braseiro aceso dentro de uma cova. V tratar disso. Franz,
[ 131 ]

Yoko e Martha, vo ajud-lo. Logo que o abrigo estiver


pronto, preparem um lugar para o Sr. Magnusson. Ellen
Ching!
Estou aqui.
Voc botnica. Conhece frutos e plantas. Saia
com a mulher de Charlie e com Molly Kaapu e veja o que
h por aqui alm de cocos. Precisamos de uma boa refeio
logo que for possvel. Agora, Charlie, Adam e Tioto, se esto prontos para nadar de novo, vo at ao navio e vejam o
que podem tirar de l antes que as ondas o despedacem.
Em primeiro lugar, machados e ferramentas, lonas e cordas. Depois, tudo o que encontrarem e puderem retirar. Arranquem as tampas das escotilhas para servirem de jangadas
onde traro o que encontrarem. Simon, leve Jenny, Mark e
Sally e percorra a praia. Recolha tudo o que as ondas tiverem trazido e eu estou dizendo tudo, pedaos de madeira, latas, etc. Levem tudo para um grande monto perto do acampamento. No desprezem nada. Willie Kuhio, voc
o pescador. Saia com sua mulher pela beira da laguna e veja o que pode encontrar que se possa comer. Lorillard e eu
nos encarregaremos dos sepultamentos . . .
Levaram duas horas para cavar as sepulturas rasas na
areia dura da cabeceira da praia, depositar os corpos, cobrilos com pedras e areia e elevar dois pequenos montes de
pedras. Quando acabaram, sentiam dores nas costas e tinham as mos ensangentadas. Lorillard disse:
Devamos fazer uma prece para os dois.
Que descansem em paz e falem em nosso favor no
lugar onde estiverem disse Gunnar Thorkild.
Amm murmurou Lorillard e, depois, cobriu o
rosto com as mos e exclamou: Que horror! Que coisa
estpida!
Vamos sobreviver.
Para qu? Estamos alm do fim do mundo. O nosso
desaparecimento ser assinalado. Seremos procurados durante algum tempo e, em seguida, inscritos no livro dos mortos.
[ 132 ]

A mim voc pode dizer isso disse Gunnar Thorkild num tom ameaador. Mas no aos outros. Precisamos de esperana e no de lamentaes.
Voc no faz um juzo muito bom de mim, no
mesmo, Thorkild?
Sr. Lorillard, no fao bom juzo agora nem de mim
mesmo. . . Veja, acabamos de enterrar nossos mortos. Vamos fazer uma trgua, est bem?
Muito bem, uma trgua. E agora?
No momento, todos esto fazendo alguma coisa.
Hoje noite, vo ter o choque da reao e cada qual chegar
ao fundo de suas desgraas. Teremos de incit-los ao.
Voc assume o controle de tudo disse Lorillard.
Para voc, no h mais ningum apto ou preparado. Est errado. Se me tivesse ouvido, a Marinha estaria agora
mesmo em viagem para c . . .
Thorkild foi atacado de uma sbita nusea. Virou-se para o lado, vomitou e caiu de cabea no seu prprio vmito.
Havia fumaa e havia fogo. Havia um vento que o enregelava at medula dos ossos e um calor que o abrasava.
Havia terra sob suas mos e, depois, um mar que o levantava e carregava. Havia estrelas e depois escurido. Havia vozes fantasmais, pios de pssaros e o sibilante bater das ondas
na praia. Havia um gosto mau no fundo da garganta e martelos que lhe golpeavam o crnio. Depois, um vrtice que o
levava, como se fosse uma folha, para o nada. Em seguida,
houve um seio de mulher junto a seu rosto, a gua caiu fresca em sua lngua ressecada e, depois disso, uma longa tranqilidade. Quando abriu os olhos, no pde ver nada. Tomado de pnico, procurou sentar-se, mas as mos de Sally
Anderton foraram-no a deitar-se de novo na areia e ela disse num sussurro:
Fique quieto. Voc est bem.
Onde estou?
[ 133 ]

No era a voz dele, mas um crocitar de corvo vindo no


se sabia de onde.
Est aqui comigo.
Que foi que houve?
Nada . . . Voc ficou em estado de choque.
Que horas so?
J passa de meia-noite.
Onde esto os outros?
Esto todos aqui. Dormindo.
Houve comida?
De sobra . . .
Briggs e Charlie j voltaram do navio?
J.
Trouxeram muitas coisas teis.
Agora,
descanse. Vai amanhecer melhor.
Estou com frio.
Vou aquec-lo.
Quando ele acordou bem cedo, sentia-se recuperado,
fraco mas lcido e em plena posse de suas faculdades. Afastou-se de Sally e sentou-se, olhando a sua tribo esfarrapada,
que dormia por trs do pra-vento que lhe tinha servido de
abrigo durante a noite. O braseiro na cova ainda estava
quente e os restos do jantar estavam espalhados por perto:
pedaos de coco, conchas e cascas de banana. Levantou-se,
foi at l, passou por uma pilha do que parecia lixo e eram
as coisas encontradas na praia. Vinham depois os primeiros
salvados do Frigate Bird. No parou para examin-los. Haveria muito tempo depois, um tempo interminvel. Foi at
fonte, lavou o rosto, bebeu alguns goles de gua e voltou para a praia, a fim de fazer as suas necessidades, como os nativos, na gua rasa. As ondas estavam mais altas naquela manh e lavavam os tombadilhos e os mastros quebrados do
Frigate Bird. Viu ento uma coisa que o deixou boquiaberto
de espanto. No outro extremo da laguna, onde o recife se alongava para juntar-se terra, Charlie Kamakau e Adam
Briggs estavam sentados numa canoa, pescando. Thorkild
gritou e correu para perto deles pela praia, com os joelhos
[ 134 ]

fracos e trpego. Os dois o viram e trataram de vir para a


praia, usando as mos nuas como remos.
Quando chegaram perto, ele viu que se tratava da embarcao de seu av, sem mastro e sem o balancim, mas
com o casco ainda em perfeito estado. Disseram que a haviam encontrado na praia, arremessada entre os pandanos pela
grande onda. Charlie tinha feito uma linha com os fios dos
cabos e um anzol com uma concha. Tinham peixes para a
primeira refeio. Por um momento agitado e confuso, abraaram-se na praia, murmurando mtuos parabns por aquele
golpe de sorte.
Como v disse Briggs , ele chegou aqui. Deve estar vivo.
No disse Thorkild categoricamente. Est
morto. Ns poderemos encontr-lo l no lugar alto.
Sabe onde esse lugar? perguntou Charlie
Kamakau.
L em cima. Mais tarde, subirei para procur-lo.
Temos de fazer nosso trabalho primeiro.
Adam Briggs olhou com ateno.
Como est, Professor? Ficamos muito preocupados
ontem noite.
Estou um pouco fraco apenas, mas me sinto bem.
Como esto os outros?
Esto principalmente atarantados. A jovem Jenny
vomitou um pouco. Magnusson sentiu muitas dores. S
fomos dormir muito tarde. O dia de hoje poder ser bem
difcil.
Essa a verdade disse Charlie Kamakau, muito
srio. Voc o homem alto agora, Thorkild. Dependemos de voc para estabelecer as regras.
Conversamos sobre isso disse Adam Briggs no
seu jeito comedido e calmo. Lorillard, Simon Cohen e
Yoko falaram muito sobre decises coletivas e a necessidade de evitar o governo de um s homem. Martha Gilman
disse que o que acontece a bordo de um navio nem sempre
[ 135 ]

se aplica a uma comunidade estabelecida em terra. Charlie e


eu discordamos. Mas achamos que deve estar ciente da diviso de opinies.
Cuidaremos disso murmurou Thorkild pensativamente. Vamos dar-lhes uma boa refeio e ento teremos uma boa conversa.
A conversa foi mais longa e mais difcil do que ele esperava. A camaradagem fcil de bordo havia desaparecido.
Do mesmo modo, sumira o indiscutvel respeito por Gunnar
Thorkild como autoridade sobre todos os assuntos polinsios. Passara a ser o homem que perdera um navio e, em
conseqncia de uma colossal imprudncia, tinha colocado
os sobreviventes alm de qualquer esperana de pronto salvamento. Tudo mais que ele oferecesse era apenas uma reparao insuficiente. Nada disso era dito explicitamente,
mas era fcil de interpretar nos rostos fechados e desconfiados que o cercavam. As primeiras palavras de Thorkild foram breves e francas.
Quer isso nos agrade, quer no, temos de passar
muito tempo aqui. Dispomos de todos os meios de sobrevivncia. Temos habilidade bastante entre ns para tornar a
nossa vida mais que tolervel. Poderemos, com muito tempo e com muita pacincia, construir um navio que nos leve
para fora daqui. Para conseguir essas coisas, temos de planejar e cooperar. Temos, portanto, de estabelecer algumas
prioridades. Quem quer falar em. primeiro lugar?
Eu disse Sally Anderton. Sou mdica, tenho
alguns conhecimentos, mas no disponho absolutamente de
remdios. Assim sendo, vou dar a todos algumas lies
simples de medicina preventiva. Estendeu a mo com a
palma para cima. Esto vendo estes ferimentos? So
cortes de coral e j esto infeccionados. Quase todos vocs
os tm. Se no tiverem cuidado com eles ou com quaisquer
outros ferimentos, podero degenerar em corrosivas lceras
tropicais que se alastraro com rapidez interna e externamente, Procurem, portanto, limp-los constantemente
[ 136 ]

e conserv-los secos. Apontou para os restos de comida


em torno do braseiro. Esse lixo atrair insetos e produzir
infeces gstricas. Tudo deve ser queimado depois de cada
refeio. J notei que todos vo para o mato a fim de urinar
ou defecar. No faam isso! Vo para o outro extremo da
praia e faam o que tm de fazer na beira da gua. A mar
carregar tudo depois. s por enquanto, mas no se esqueam de que tudo o que eu disse muito importante. Mais
tarde, com o conhecimento de botnica de Ellen, poderei organizar uma farmacopia simples. Mas, no momento, nada
posso fazer . . .
Isso foi por todos compreendido e aprovado. Quem falou em seguida foi Simon Cohen e havia uma certa agressividade em suas palavras.
Thorkild disse que temos todos os meios de sobrevivncia. Do ponto de vista mdico, claro que no temos.
E quanto a comida? H certeza de que poderemos sobreviver com o que existe aqui?
Adam Briggs deu a isso uma resposta pronta.
A laguna est cheia de peixe. Avistamos duas tartarugas. Temos um barco. Podemos fazer o material de pesca. No h problema nesse ponto. Que foi que voc achou,
Ellen?
H cocos, fruta-po e inhame, no vale. Podemos
cultivar tudo isso depois. Teremos, sem dvida, comida
suficiente. Poderemos at fazer bebidas, se quisermos.
Voc a nutricionista, Yoko. Concorda?
Concordo.
Ela foi muito lacnica, como se achasse que havia coisas de maior importncia para discutir.
Qual a questo seguinte?
Ferramentas disse Franz Harsanyi. Temos
ao todo um machado, duas chaves de fenda e quatro facas de
marinheiro . . .
Podemos fazer o resto. Quem falou firme e positivamente foi Hernn Castillo. Podemos fazer raspadei[ 137 ]

ras e facas de conchas. H bastante pedra por aqui para fazer


martelos e machados primitivos. Isso naturalmente levar
tempo, mas tempo o que no nos falta. E isso me lembra
que temos dois relgios prova de gua que esto trabalhando e um cronmetro quebrado.
Vamos precisar de um abrigo adequado disse de
repente Carl Magnusson. No podemos acampar ao ar
livre, como estamos fazendo. Ainda no choveu desde que
chegamos. Mas a chuva por estas paragens deve ser torrencial. Na minha opinio, o abrigo deve ter prioridade: uma
grande casa pavimentada e com um teto para abrigar-nos da
chuva. Devemos tratar disso o mais depressa possvel.
Hoje mesmo!
Todos se mostraram de acordo. Houve ento um breve
silencio constrangido at que Martha Gilman falou:
Ontem noite, foi levantada uma questo que deve
ser resolvida agora. Como nos vamos organizar? Quem
dir o que deve ser feito e por quem?
S pode haver um chefe disse Carl Magnusson.
Somos uma tribo e no uma municipalidade. Vamos,
portanto, escolher o chefe e acabar com isso.
Eu indico o Tenente Lorillard disse Simon Cohen.
E eu indico o Professor Thorkild disse Jenny com
voz trmula, mas com uma nota de desafio.
Outros candidatos? disse Magnusson. Nenhum. Vamos votar com a mo levantada. Quantos a favor
do Tenente Lorillard?
Martha Gilman, Simon Cohen, Yoko Nagamuna e Hernn Castillo levantaram a mo.
Parece que est em minoria, Sr. Lorillard disse
Carl Magnusson, sorrindo. Creio que no ter dvida
em reconhecer isso. Est eleito, Thorkild!
Thorkild ficou um momento em silncio, preparando-se
para o que pretendia fazer. Por fim, olhou para o pequeno
grupo e o seu rosto era srio e severo. Quando falou, a sua
[ 138 ]

voz era solene, como se estivessem falando por ele as genealogias, os antigos mergulhados no tempo.
Tenho alguma coisa para dizer-lhes. Depois disso,
tornaro a votar, dessa vez compreendendo o que fazem.
Todos ns recuamos de repente no tempo. Somos criaturas
do sculo XX, reduzidas subitamente a uma situao primitiva. Em vista disso, os valores relativos esto modificados.
Algumas das coisas que sabemos so um lixo intil. Os
conhecimentos que considervamos triviais podem ser de
importncia vital. Os papis sociais se modificam tambm.
E os relacionamentos que eram dantes exclusivos tm de ser
alargados para abranger todo o grupo. Se me elegerem, faro de mim um chefe e no um fantoche. Depositaro as
vidas em minhas mos. Comprometer-se-o a obedecer.
Consultarei a cada um e a todos. S tratarei de agir se julgar
o ato necessrio e indicado. Mas vocs tero de fazer o que
eu ordenar. Essa a maneira de viver do meu povo, que
chegou a esta ilha nos tempos antigos. essa a nica maneira de viver numa tribo que eu conheo: uma pessoa cuidando de muitas. Pensem nisso. Falem o que quiserem.
Depois, tornem a votar. Se escolherem o Sr. Lorillard ou
qualquer outro, eu lhe darei a mesma obedincia que dele
esperaria. Quero que pensem ainda em outra coisa. No
deve haver dois de ns, um homem e uma mulher, de modo
que cada sexo tenha uma pessoa a quem recorrer? Estou
notando sorrisos como se eu tivesse dito alguma coisa divertida. Julgam mesmo que seja um assunto humorstico?
No estou pensando em uma consorte, uma esposa, embora
a questo dos casais e da gerao tenha de surgir dentro em
breve. Estou pensando numa mulher entendida nas coisas da
vida, que possa ser a alta me desta comunidade, a kapu, a
quem as outras mulheres possam recorrer para as suas necessidades. Vou deix-los enquanto discutem e decidem essas coisas. Quero, porm, que todos decidam, inclusive voc, Charlie, e sua mulher, Tioto e vocs tambm, Willy e
Eva Kuhio. Uma palavra final. Queiram ou no queiram,
[ 139 ]

so um povo agora numa pequena terra da qual no poderemos partir por muito tempo ainda. Procurem pensar nisso e
agir de acordo . . . E no tenham pressa porque o amanh se
estende a uma grande distncia. . .
Afastou-se ento, batendo no ombro do jovem Mark
Gilman.
Venha comigo, Mark. Vamos procurar um lugar
para construir nossa casa . . .
Era um alvio deixar os outros com seus receios e suas
invejas e mergulhar no verde emaranhamento que crescia
onde, sculos antes, a lava tinha transbordado das bordas da
cratera e descera num mar flamejante. A vegetao era densa e o cho se cobria de uma camada esponjosa e alta de folhas mortas e troncos apodrecidos. Mas, ao fim de algum
tempo, perceberam a existncia de contornos, uma srie de
largos terraos planos, onde se viam bambus gigantescos,
pandanos, rvores fei e mamoeiros em selvagem profuso,
juntamente com o hibisco vermelho e o tapo-tapo azul e
verde. O ar estava pesado e cheio de insetos e a luz do sol se
coava atravs de uma cobertura espessa de folhas, galhos e
frondes de palmeiras. Ouviam s vezes cantos de pssaros e
avistavam de relance asas irisadas que batiam. Quando
Thorkild estendeu a mo para colher uma fruta silvestre, espantou um ratinho, que mesma se achava agarrado e que
saiu correndo.
O quarto terrao era maior que os outros. Quando o atravessavam, Thorkild tropeou numa pedra saliente e caiu
para a frente, indo bater com o ombro no tronco de uma
grande rvore. Recuperou-se e curvou-se para examinar o
obstculo. Era uma longa lmina de pedra, coberta de musgo e de fetos. Quando escavou a terra em torno da pedra,
encontrou um caco de cermica do tamanho de sua mo,
com um curioso padro reticulado em torno da borda. Limpou-o cuidadosamente e mostrou-o ao garoto.
Olhe cuidadosamente para isto, Mark. muito
importante. Que que isto lhe diz?
[ 140 ]

No sei. Que , Tio?


Cermica. Cermica lapita, a coisa mais velha que
se encontra nas ilhas. Esta espcie de coisa foi feita e transportada atravs do Pacfico quase mil anos antes de Cristo.
Que que isso significa?
Que este lugar foi habitado h muito tempo. Houve
homens que fizeram estes terraos e os plantaram.
Que aconteceu a esses homens?
No sei. Morreram ou saram daqui. Mas a memria deles permanece na memria de meu povo. O importante, Mark, que viveram aqui como vamos viver. aqui
que construiremos a nossa primeira casa com aqueles bambus e aquelas palmeiras. Em torno dela, faremos a nossa
primeira horta. Daremos casa seu nome: Casa de Mark
Gilman. Vamos! Grave seu nome naquela rvore, enquanto
eu abro a primeira clareira. Depois, quando voltarmos,
marcaremos um caminho ...
Escute, Tio. H tanta rvore e tanto mato aqui.
Como que vamos limpar tudo isto?
Oua o que lhe vou dizer, Mark. H um velho provrbio chins que diz: "Uma viagem de mil lguas comea
com o primeiro passo". para esse primeiro passo que se
precisa de energia. Como que vamos limpar isto? Cortaremos primeiro uma moita, depois outra e mais outra, at
que tenhamos espao para uma casa e para uma horta. Depois, limparemos outro terrao e mais outro e, quando voc
chegar a ser um homem, o vale todo ser uma s plantao.
At que eu chegue a ser um homem? Quer dizer
que vamos ficar aqui todo esse tempo?
Bem, se quisermos sair daqui, teremos de fazer a
espcie de grande barco que os meus ancestrais faziam. Isso
tambm leva tempo. Temos de encontrar as rvores e derrub-las e preparar uma rampa para faz-las descer at praia
a fim de trabalhar nelas . . . Sabe de uma coisa? Vamos
escolher uma ou duas rvores quando descermos?
Estou com medo, Tio. Este lugar d arrepios.
[ 141 ]

Abra a mo, Mark.


Mark abriu a mo e Thorkild colocou nela o pedao de
cermica.
Veja isso. Sinta isso. cermica, uma coisa que as
pessoas fazem para guardar gua, comida e a bebida que faz
cantar. So boas coisas essas, coisas felizes e ns vamos fazer tambm da casa de Mark Gilman um lugar feliz. Certo?
Eu acho . . . Vamos voltar agora, sim?
Estavam esperando por Thorkild, j inquietos com a sua
ausncia e envergonhados com o que tinham para dizer-lhe.
Tinham delegado poderes a Carl Magnusson para falar em
nome dele e o velho deu o seu veredicto na sua habitual maneira direta e franca.
A discusso foi livre e aberta. A deciso foi unnime. Voc foi designado como chefe. Molly Kaapu a consorte que voc pediu. Entretanto, ningum se sentiu completamente feliz em deix-lo governar absolutamente
velha maneira tribal. Estamos numa situao primitiva,
certo. Mas somos homens do sculo XX e todos receosos do
poder absoluto, ainda que exercido para o bem comum. Em
vista disso, designamos um conselho para assessor-lo e assisti-lo. O conselho formado por cinco pessoas: Charlie
Kamakau, Peter Andr Lorillard, Franz Harsanyi, Ellen
Ching e Martha Gilman. Se houver um assunto em disputa,
voc e Molly Kaapu votaro com o conselho. As questes
sero decididas pelo voto da maioria. De vez em quando,
toda a situao geral ser examinada num conselho coletivo. Pedem-me que lhe diga que a sua competncia no
est em discusso. A questo final a seguinte: a comunidade quis estabelecer as condies dentro das quais se pode
melhor estabelecer a cooperao e a harmonia. Todos ns
esperamos que voc aceite essas condies. Se no as aceitar, designaremos outra pessoa em seu lugar. Ter toda a liberdade de fazer as perguntas que quiser a qualquer pessoa.
Era um estranho momento mstico. O mana que sentia
dentro de si era desafiado por outro, no hostil mas mais po[ 142 ]

deroso, emanao de outros deuses, de outros homens altos,


produzido por outras histrias. Podia combat-lo ou aceitlo e, assim, receber parte dele em si mesmo. O resultado do
conflito seria um desastre, um verme nas rvores daquele
mundo novo. Esperou, tentando medir o custo e as conseqncias daquela "primeira e crtica rendio. Por fim, disse
com muita calma:
Gostaria de fazer algumas perguntas antes.
Pode falar.
Se um assunto for decidido por mim e aprovado pelo conselho, todos obedecero?
Sim.
A resposta foi um sussurro unnime.
Obrigar-se-o mutuamente obedincia?
Sim.
Concordam em comunicar francamente, ou diretamente a mim ou por intermdio do conselho, qualquer problema ou objeo, abstendo-se de formar grupos separados?
Sim.
Consentem em que o nosso trabalho, os frutos do
mesmo e qualquer coisa que tenhamos ou venhamos a ter
sejam considerados um fundo comum para o bem de todos?
Sim.
E que o nico privilgio de qualquer pessoa seja o
ditado pela necessidade?
Sim.
Muito bem. O que acabam de fazer estabelecer a
lei pela qual teremos de viver. Compreendem todos isso
nesse sentido?
Sim.
Ento, dentro dessa compreenso, aceito chefi-los
e considerar-me responsvel.
Todos bateram palmas e se agruparam em torno dele
para apertar-lhe a mo, desejar-lhe felicidade e hipotecar-lhe
a sua lealdade. Depois de alguns momentos, Thorkild mos[ 143 ]

trou a todos o pedao de cermica que havia achado no terrao da encosta.


Vejam isto! um pedao de cermica lapita que
Mark e eu encontramos l em cima. Devem compreender o
que significa isso. Outras pessoas viveram aqui h muito
tempo. As rvores que plantaram se reproduziram. Podemos
cultivar tudo de novo. Limparemos os terraos, construiremos casas e faremos hortas. Isso demandar tempo. Portanto, vamos construir primeiro uma casa aqui, perto da praia.
H bambus para a estrutura das paredes e folhas de palmeira
para o teto e para as paredes. Todos podem trabalhar nela,
menos Carl e duas pessoas que ficaro encarregadas de pescar e de colher alimentos em terra. Peter Lorillard e Charlie
Kamakau organizaro os grupos de trabalho. Molly, venha
comigo. Voc tambm, Carl. Faa o pessoal comear a trabalhar, Charlie. Gostaria de que j tivssemos um abrigo antes da noite ...
Carl Magnusson estava com problemas. Puxava mais da
perna e o ombro lhe doa a cada movimento. Estava plido e
com a respirao difcil. Encostaram-no a um tronco de
palmeira e se estenderam na areia ao lado dele. Magnusson
disse ento com dificuldades:
No meu tempo, Thorkild, tive algumas reunies bem
difceis com acionistas, diretores, advogados, mas a reunio
de hoje foi a mais difcil de todas. Tudo subiu superfcie
ao mesmo tempo: raa, religio, atitudes polticas, preconceitos pessoais. At os que o apoiavam tinham receios e reservas. A idia tribal era nova e s vezes repugnante. No
lhes agradava a idia de regras e ordens. Queriam uma espcie de dedicao religiosa em mesa redonda, uma hierarquia
baseada na capacidade, uma anarquia benvola. Chegamos
a um acordo, mas quase saiu sangue. Se voc no aceitasse,
poderamos ter problemas bem graves.
No tenha a menor dvida disso. E ainda vamos ter
problemas disse Molly Kaapu.
[ 144 ]

Que espcie de problemas? perguntou Thorkild.


Temos todos de cooperar.
Eles sabem disso, mas com a cabea. Mas nem
sempre o corpo obedece cabea. Veja o que que temos.
Dez homens e um menino, sem contar o Sr. Magnusson, que
est fora da atividade. So ento nove homens. Do outro
lado, temos oito mulheres, uma delas grvida e eu j muito
velha e gorda para tentar qualquer homem. So ento oito
contra seis, o que bem mau. Depois, h o Sr. Lorillard,
que no gosta de voc, e Martha Gilman, que tem cimes da
Sra. Anderton. Simon Cohen est todo interessado pela japonesa, mas ela quer Castillo e Castillo est todo embandeirado por Ellen Ching. H ainda a mulher de Charlie Kamakau, que precisa de mais do que Charlie pode dar-lhe, e Tioto, que perdeu seu amiguinho e est pensando em voltar s
mulheres . . . Meta toda essa gente numa pequena casa,
numa ilha pequena, e a est problema com um P maisculo.
Voc timo, Kaloni. Voc o grande chefe. Tem sua
mulher. Martha Gilman se acomoda com Lorillard. Misture o resto: nada mais d certo.
Molly tem toda a razo disse Magnusson.
Visto de um ngulo, tudo isso no passa de uma histria
mais ou menos obscena. Visto de outro, talvez seja uma
histria de sangue na praia. Que que vai fazer, Gunnar?
Preciso de tempo, Carl . . . E eles tambm precisam
de tempo . . . Que que as mulheres dizem sobre tudo isso,
Molly?
O que as mulheres dizem e o que as mulheres fazem
so coisas muito diferentes. Voc sabe disso, Kaloni, e, se
no sabe, devia saber. Mas, no fim, so elas que vo decidir. Sabe o que era que eu faria? Colocaria as mulheres todas numa casa grande e deixaria que os homens fossem visit-las. As que quisessem um homem s poderiam t-lo. As
que quisessem mais de um que fizessem os seus arranjos.
Se tiverem filhos e tero na certa , os filhos sero de
todo o mundo. De uma coisa eu tenho certeza, Kaloni. . .
[ 145 ]

Que , Molly?
No se meta nessas coisas. Deixe a velha Molly
cuidar das mulheres at que eu pense de maneira diferente. OK?
uma boa idia disse Carl Magnusson, rindo
com dificuldades. Foi uma coisa com que todos concordaram. Querem Molly Kaapu como me da tribo.
Me coisa nenhuma! exclamou Molly. Eu
ainda poderia dar em algumas dessas meninas um tombo
que elas jamais esqueceriam. E voc poderia tambm, Carl
Magnusson, se no se tivesse gasto correndo atrs de dlares
e de esposas fteis.
Talvez voc me pudesse dar um tombo tambm,
Molly. Basta um e vocs teriam de me enterrar com um lei
ao pescoo.
Talvez eu trate disso disse Molly. Mas h a
uma pessoa que poder ir antes de voc.
Thorkild ficou imediatamente atento.
Quem , Molly?
Aquela meninazmha que voc trouxe, a Jenny. Ela
no diz nada, mas a verdade que se machucou quando batemos no rochedo. Anda por a a se arrastar. Se ela chegar
ao fim daquela gravidez, eu sou o sonho de um milionrio.
Sally Anderton j a examinou?
J, mas diz que devemos apenas esperar para ver.
Neste caso, Jenny no deve trabalhar.
E que voc quer que ela faa? Passar o dia inteiro
deitada ao sol, com medo e pensando nos seus problemas?
Tenha juzo, Kaloni! Isso coisa para mulheres. Deixe o
caso conosco. Voc j tem bastante com que se preocupar.
O Frigate Bird, por exemplo ... disse Carl
Magnusson, apontando para o canal, onde as ondas se quebravam acima do casco do navio naufragado e enchia os
tombadilhos de espuma branca. Poderamos ainda salvar
muita coisa antes que tudo se despedace.
Com um mar assim, no possvel, Carl. Temos de
[ 146 ]

esperar a primeira mar baixa para levar um grupo a bordo


que nade por dentro do navio. Agora que temos a canoa ser mais fcil trazer para a terra tudo o que encontrarmos.
Carl Magnusson olhou-o por um longo momento e disse:
Talvez voc pudesse salvar uma parte do equipamento de rdio de Lorillard, as bias de sinais, por exemplo,
ou o bastante para montar um transmissor.
Podemos tentar.
essa mesmo sua idia? perguntou Carl Magnusson. Antes que me responda, quero que saiba que
no conversei sobre isso com Lorillard, nem com ningum
mais. Calculo que ele, com a sua formao naval, deve estar
pensando nisso. Mas voc que o chefe, e talvez seja de
seu dever fazer alguma coisa nesse sentido.
Talvez seja um dever mais urgente concentrar todos
os nossos esforos em estabelecer esta comunidade em bases slidas e auto-suficientes, sem nos deixarmos embalar
por esperanas vazias . . . Mas vou pensar no assunto.
Carl Magnusson voltou-se para Molly Kaapu.
Que que acha, Me Molly?
O que eu acho que voc deve meter-se com sua
vida, meu velho. Dentro em pouco, voc ter de ser julgado
e no vai querer ser responsvel por mais trapalhadas. Aja
de acordo com a sua cabea, Kaloni. No d ateno a mais
ningum.
Muito bem disse Carl Magnusson e fez uma careta ao sentir uma pontada de dor. Mas no se esqueam
de que fizeram um contrato. O trabalho de vocs e os frutos
desse trabalho pertencem comunidade. Quebrem esse
contrato e vo-se dar muito mal.
Muito antes do pr-do-sol, a casa estava acabada e todo o grupo a olhava com uma sensao de triunfo. No era
nenhum palcio, tinham de reconhecer isso. Um grande arquiteto, mas s se fosse mesmo grande, poderia apontar
certos defeitos. Os trabalhadores de outras ilhas poderiam
[ 147 ]

dizer que as armaes de bambu estavam um pouco tortas,


que o teto de palha fora colocado muito grosseiramente e
que as paredes de palmas no eram entretecidas, mas simplesmente amarradas s armaes como uma cerca mal feita. Apesar de tudo isso, era sem qualquer dvida uma casa
que os manteria secos e protegidos do vento. Poderia ainda
permitir alguma separao, pois era dividida por uma espcie de tapume atrs do qual as mulheres poderiam viver para si mesmas e at dormir juntas, se quisessem. Do lado de
fora, havia um espao limpo de destroos com uma cova
para cozinhar e um forno tosco de pedras, alm de um abrigo para guardar a lenha seca e as coisas trazidas do navio. Sentiam orgulho do que tinham feito com o trabalho
de suas mos e estavam ansiosos como crianas por serem
elogiados, ao mesmo tempo que sentiam o momento solene
que era aquela primeira promessa plida de permanncia e
continuidade.
Isso merece uma prece disse Martha Gilman.
O chefe tem de falar.
Esta a nossa primeira casa disse Thorkild.
Ns a fizemos com as nossas mos num lugar sagrado. Rogo que possamos viver nela em segurana e em paz. Amm.
Devamos fazer uma festa esta noite disse Molly
Kaapu. Podemos botar flores nos cabelos, cantar e danar.
No tenho nem um trapo para usar disse Ellen
Ching.
Riram ento, um riso feliz que liberou pela primeira vez
todas as tenses dos ltimos dois dias.
Vamos tomar um banho de mar disse Franz
Harsanyi. Devo estar cheirando mal como um gato de
sarjeta.
Deixe suas roupas aqui disse Sally Anderton.
Vou molh-las em gua doce. Se puser gua do mar, elas
nunca mais secaro.
Houve um breve momento constrangido enquanto os
homens tiravam as roupas. Mas, logo depois, corriam para
[ 148 ]

a praia, rindo e gritando como crianas que sassem da escola, enquanto Jenny, grande e desajeitada, seguia atrs, tendo
Adam Briggs a seu lado. Carl Magnusson resmungou a sua
aprovao.
Eu no sabia como isso ia acontecer. Como voc
inteligente, Sally! Agora, escute, acha que pode fazer alguma coisa com este meu ombro? Di demais!
No posso fazer muito, Carl, exceto imobiliz-lo
melhor. Vamos tentar.
O pior que esse o nico brao que eu consigo
mover. Sinto-me incapaz como uma criana. Todos os outros esto fazendo alguma coisa. S eu que fico por a
mancando como um idiota!
E agora? Est melhor?
Um pouco. Muito obrigado.
Fique aqui comigo, Carl disse Molly Kaapu.
Pode conversar comigo enquanto eu preparo o jantar. Voc
e eu no estamos mais na idade de tomar banho nus.
Sally Anderton juntou a pilha de roupas que os homens
haviam tirado e foi com elas para a fonte. Gunnar Thorkild
acompanhou-a e viu quando ela tirou tambm as roupas e
jogou-as dentro da gua.
D-me suas roupas tambm, Gunnar. Depois, pode
ajudar-me a lavar e torcer tudo.
Thorkild obedeceu, rindo.
Agora, estamos de fato de volta natureza, Sally.
Estas roupas no vo durar muito e dentro em breve estaremos usando apenas tangas.
Quanto mais cedo acontecer isso, melhor. Ser mais uma maneira de esquecer o passado . . . Escute, acha que deixaria de ser o grande chefe se parasse por um
instante e me amasse?
Acho que primeiro ter de limpar-se, mulher . . .
Limpar-me? Olhe s quem fala! Est sujo como
um carvoeiro!
Brincaram como crianas sob a cachoeira. Perseguiram[ 149 ]

se e derrubaram um ao outro dentro da lagoa. Fizeram amor


avidamente na margem relvada. Depois, ficaram deitados
juntos, calmos e contentes, banhados pelo sol vespertino,
embalados pelo murmrio da cachoeira e o sussurro do vento nas palmeiras.
Estou feliz agora disse Sally Anderton. Estava com muito medo hoje de manh.
Posso saber por qu?
Depois daquela primeira votao, quando fez aquele
solene discurso, voc me pareceu to remoto, to diferente.
Era como se no fizesse parte do nosso grupo, como se tivesse chegado de um mundo diferente. Eu pensava que o
conhecia, da raiz dos cabelos planta dos ps. De repente,
voc se transformava num desconhecido, ameaador e
perigoso. E no fui s eu. Os outros sentiram isso tambm.
Foi por isso que modificaram as coisas e limitaram
a minha autoridade?
Foi.
E a votao foi unnime, como disse Carl?
Foi. At eu votei de acordo com os outros.
Ainda sou o mesmo Gunnar Thorkild.
No, meu bem, no . Est diferente desde a noite
em que foi terra, em Hiva Oa, para falar com seu av.
Dantes, voc era uma meia dzia de homens, mal embrulhados num pacote e amarrados com barbante. Agora, s h
um homem em voc e um homem que eu ainda no conheo
bem . . . E, enquanto pudermos viver assim, no sei se quero
conhecer mais alguma coisa desse homem.
Sabe que eu gosto de voc, Sally?
Sei. Disso eu sei.
E voc gosta de mim?
Ainda duvida?
No. S espero que por meu amor voc no tenha
de carregar um fardo muito pesado.
Como assim?
O fardo sou eu e tudo o que est atrs de mim e tudo
[ 150 ]

o que est por vir. Pela primeira vez na vida, encontro uma
mulher a quem posso entregar-me absoluta e verdadeiramente. J fiz isso. Naquela primeira noite em que fomos um
do outro a bordo do Frigate Bird. Agora, outros tm direitos
sobre mim. Isso vai acontecer cada vez com maior intensidade. A cada direito dos outros que eu reconheo, sobra menos para voc. E s lhe posso prometer que tudo farei para
compensar as perdas . . . Compreende o que estou querendo
dizer?
Creio que sim. Teremos de aprender uma nova maneira de nos darmos um ao outro. Mas no agora. Abraceme, sim, querido?

[ 151 ]

A noite caiu sobre uma cena de simplicidade tribal.


Molly Kaapu tinha reunido as mulheres em torno do braseiro e lhes ensinava a arte de fazer pasta de fruta-po, de assar
as grossas bananas nativas e de cozinhar um peixe embrulhado em folhas. As duas mulheres de Kauai estavam desfiando folhas de coqueiro e tecendo linhas para a pesca. Tioto
e Willy Kuhio transformavam conchas em anzis. Simon
Cohen estava tentando fazer de um pedao de bambu uma
flauta simples. Hernn Castillo procurava fazer uma enx de
um pedao de basalto e de uma raiz nodosa de rvore. Adam
Briggs e Charlie Kamakau faziam remos para a canoa.
Frank Harsanyi, Carl Magnusson e Mark Gilman estavam
empenhados num complicado jogo de memria de que todos
os outros eram excludos. Um pouco afastado, nas sombras,
Gunnar Thorkild estava sentado ao lado de uma Jenny chorosa e cheia de lamrias.
Sinto-me to mal, Professor. Tenho dores. como
se eu estivesse toda torcida por dentro. Depois, as dores
passam e eu me sinto apenas enjoada. Sei que sou uma carga
pesada. Todos se mostram cheios de bondade e de cuidados.
Mas no justo para eles . . .
Ao contrrio, muito bom para eles, Jenny. Cuidando de voc, eles deixam de pensar nos seus problemas
pessoais. Mas voc importante para eles ainda por outro
motivo. Voc portadora da primeira criana que vai nascer
nesta ilha. Voc uma coisa preciosa e seu filho ser um
orgulho para todos.
Nunca vi as coisas dessa maneira.
Mas dessa maneira que deve pensar porque a
verdade.
Estou apavorada, Professor. No sei ao certo como
[ 154 ]

vai correr tudo e aqui no h remdios, no h anestsicos,


no h nada!
Jenny querida, as mulheres tinham filhos muito antes
de se pensar em medicina. Voc ter ao seu lado Sally, Molly Kaapu e Martha. Elas lhe daro mais assistncia do que
voc poderia conseguir hoje em dia em muitos hospitais.
Sei disso. Elas tm conversado comigo, procurando
explicar as coisas. Apesar disso, tenho medo.
Depois que voc tiver seu filho, ter de ajudar as
outras, pois vo nascer outras crianas por aqui, com toda a
certeza.
De quem sero elas?
Nossas, Jenny. Pertencero a todos ns. Sero as
crianas mais felizes do mundo.
Gostaria de pertencer a algum, sabe disso?
Thorkild passou o brao pelos ombros dela.
Mas, querida, voc j pertence a mim e a Martha.
Eu a recolhi na praia e Martha a aceitou em casa.
Por que voc e Martha no se juntaram?
No sei. Mas no deu certo.
Ela ainda gosta de voc.
Engano seu. Ns fomos feitos para ser amigos e
no amantes.
Vai fazer as pazes com ela? Diga-lhe alguma coisa
bondosa e gentil.
Se voc se sentir satisfeita com isso, farei o que me
pede.
Isso faria muito bem a ns duas. Lorillard talvez seja um homem direito. bom em alguns sentidos para ela,
mas no lhe d muito apoio.
Ela no tem compromissos com ele. H homens
mais novos e melhores. Por exemplo, Franz Harsanyi e
Adam Briggs.
Engraado . . . Estamos todos aqui e ningum tem
compromisso com ningum, a no ser voc e Sally. Hoje
tarde, fomos todos tomar banho de mar nus em plo e tudo
[ 155 ]

foi como um piquenique de algum clube. Ser sempre assim?


Isso que eu no sei. Est melhor agora?
Estou. Muito obrigada. Perdoe-me por causar tanta
confuso. Quer-me fazer um favor, Professor?
Claro. Que que voc quer?
Promete que no vai rir?
Prometo.
Antes de eu ir-me deitar, quer . . . quer dar-me um
beijo de despedida?
Vou-lhe dar um beijo agora e outro na hora de voc
se deitar, gatinha. Agora, enxugue os olhos e vamos para
junto dos outros.
Quando se aproximaram da cabana, Hernn Castillo
chamou Thorkild e mostrou-lhe a ferramenta em que estava
trabalhando.
Veja, chefe. Que que acha disto?
Parece tima. J experimentou?
No. Experimente.
Thorkild se aproximou de um dos grandes coqueiros que
orlavam a clareira e fez uma srie de cortes no tronco. A lmina de pedra cortou firmemente o tronco e continuou presa
ao cabo. O pequeno filipino deu um grito de alegria. Thorkild
se dirigiu para perto do fogo a fim de exibir o milagre.
Vejam isto! Foi Castillo quem fez!
Castillo borbulhava de explicaes:
Agora que sabemos fazer os cortes e fixar os cabos,
poderemos fazer outras coisas facas, martelos, etc. Temos agora de aprender a desbastar a pedra para dar um
bom gume. Quem encontrar pedaos de basalto como esse,
deve recolh-los e deposit-los aqui perto da cabana . . . E se
algum quiser aprender a trabalhar nisso, eu posso ensinar.
uma pena que no tenhamos um drinque para comemorar disse Carl Magnusson.
Se me arranjarem uma lata para fazer a mistura
disse Adam Briggs , posso preparar a melhor bebida clandestina que vocs j provaram.
[ 156 ]

Quem vai provar primeiro sou eu disse Sally


Anderton com um sorriso. para ter certeza de que ningum ficar cego ou atacado de cirrose.
Quando se sentaram em torno do fogo para o jantar, todos estavam muito animados, cheios de planos e perspectivas grandes e pequenos. Falavam em tecer armadilhas para
peixes e cestas de frutas, em procurar a casca de rvore com
que fariam o pano de tapa, em fazer um balancim e uma vela para a canoa, em fazer uma tina de massa para as mulheres e uma prensa para extrair leo de coco. Era uma boa
conversa, entusistica, extrovertida e cheia de esperanas.
Depois do jantar, jogaram os restos dentro da cova e
aumentaram o logo. Em seguida, sob o comando de Simon
Cohen, comearam a cantar, a princpio desafinadamente,
depois com mais tranqila harmonia. Era uma hora de estranha e triste beleza, com o reflexo do luar a estender-se pelo
mar vazio, a cadncia das vozes subindo e caindo contra o
ronco da arrebentao distante e o sussurro do vento nas
frondes das palmeiras. Estavam bem perto uns dos outros,
com os corpos unidos balanando-se ao som dos velhos ritmos, que suscitavam em comum recordaes silenciosas e
medos incomunicveis. Por iniciativa de Ellen Ching, as
mulheres de Kauai e Molly Kaapu danaram, enquanto os
homens entoavam as velhas melodias, produzidas em outros
tempos para os turistas, mas cheias naquele momento de
uma beleza nova, da nostalgia de um paraso perdido.
Quando se cansaram de cantar, Molly Kaapu deu o seu boanoite cheio de malcia.
Esto vendo aquela casa ali? onde vamos dormir,
homens de um lado, mulheres do outro. Nada de misturas
porque ns, mulheres, gostamos s vezes, infelizmente, de
ficar sozinhas. Quem tiver outras coisas em mente poder ir
cavar um buraco bem quente e confortvel na areia da praia
. . . Mas cuidado com os caranguejos que podem dar um aperto desagradvel em certos lugares. Quando voltarem pa[ 157 ]

ra casa, no se esqueam de que h gente dormindo. Boanoite!


Quando todos se dispersaram pouco a pouco na escurido, Gunnar Thorkild ficou sentado sozinho, olhando para
as brasas do fogo. Jenny j tivera o seu beijo de despedida.
Sally tinha ido fazer companhia a Carl Magnusson. Os outros se acomodariam sua maneira na hora que entendessem. Para Gunnar, havia o problema, que no dia seguinte seria imediato, de Peter Andr Lorillard e do material dele. O
rdio no o preocupava. No havia a menor esperana de recuperar os geradores e sem uma fonte de energia o rdio no
poderia funcionar. Com as bias de sinal, o caso era diferente. Se elas pudessem ser encontradas e se ainda estivessem
em condies de funcionamento, haveria uma chance, por
mais tnue que fosse, de comunicao com o mundo exterior.. Era claro tambm que ele no tinha o direito de recusar
essa chance a qualquer dos seus nufragos. E contudo, ali
envolvido na magia da noite, essa idia lhe era repugnante,
como se ele estivesse propiciando a invaso armada de um
santurio.
Pensando nas conversas entusisticas, no sbito impulso criador de todo o grupo, tinha dvidas de que isso tivesse
acontecido se ainda houvesse entre eles a esperana de alguma interveno mecnica graas a um objeto emissor de
sinais perdido na imensido do mar. Por outro lado, ainda
que deixasse os tais dispositivos serem destrudos pela ao
do coral, no estaria banindo a esperana, mas apenas transferindo-a para o tempo em que pudessem construir um barco
e sair com ele, guarnecido por uma boa tripulao . . . Estava ainda imerso nessas reflexes quando a voz de Martha
Gilman o fez voltar realidade.
Pode-me dar um minuto, Gunnar?
Pois no disse ele, levantando-se. Algum
problema?
No. Acabei de botar Mark para dormir. Peter
[ 158 ]

est esperando por mim mais adiante na praia. Mas quero


dizer-lhe uma coisa.
Permita que eu aproveite a oportunidade e fale primeiro, Martha. Somos amigos h tanto tempo que impossvel continuar a haver qualquer hostilidade entre ns. Se a
magoei, peo-lhe desculpas. Podemos recomear tudo de
novo, partindo da?
claro que sim. E eu tambm peo desculpas. Mas
no isso. Peter me falou da mulher e da famlia dele em
San Diego.
E ento?
Voc j sabia, no sabia?
J.
Obrigada por ter deixado que ele me dissesse. Mas
h uma coisa que eu quero saber porque disso depende tudo.
Quais so as nossas possibilidades de sair desta ilha ?
Agora? No futuro imediato? Quase no h chances.
Mais tarde, quando pudermos projetar e fazer um barco, talvez. . .
Ainda assim, talvez?
Exatamente.
Percebe o que estou pensando, no percebe? Se tivermos de ficar indefinidamente aqui, Peter e eu poderemos
iniciar uma vida nova. Se no tivermos de ficar e eu tiver
um filho . . .
Que que voc est querendo dizer, Martha?
Quero que voc me diga o que devo fazer.
Lorillard no lhe pode dizer isso?
Ele diz que est disposto a ficar aqui a vida inteira
comigo.
essa ento a soluo . . . desde que voc acredite
nele.
Voc acredita?
No sei ainda. No cheguei a v-lo testado num
momento difcil. Mas, se voc acredita nele, v em frente.
[ 159 ]

No podemos jogar na certa sempre. preciso arriscar de


vez em quando.
Obrigada, velho amigo disse ela, tomando-lhe o
rosto entre as mos e beijando-o na boca. Desculpe que
eu o tenha usado como um fetiche. Sally Anderton uma
mulher feliz. Tomara que ela saiba disso. Boa-noite, chefe.
Enquanto ela se afastava apressadamente pela praia,
Thorkild pensou, com acerba ironia, no que iria dizer Lorillard, quando ele levantasse a questo das bias de sinais.
Thorkild foi despertado de madrugada pela correria e
pelo som das vozes de mulheres do outro lado da diviso da
cabana. Um instante depois, Sally chegou ao lado dele, ansiosa e tensa:
Jenny vai abortar. A bolsa de gua se rompeu e o
trabalho vai comear dentro em pouco. Aumente o fogo.
Veja se me arranja alguma luz e gua fervida.
Nada feito, meu bem. No temos onde ferver a gua.
Oh! gua da fonte ento . . . E esterilize uma faca
para cortar o cordo umbilical. Mas de luz ns precisamos...
Traga-a para fora. Ainda temos o fogo e a lua.
No podemos!
Ela estar mais aquecida e voc poder ver o que est fazendo. Eu lhe direi quando tudo estiver pronto.
Correu para fora, maldizendo aquela nova loucura.
Amontoou galhos sobre o fogo que ia morrendo, pegou o
machado e entrou no mato procura das rvores fei. Cortou
uma rvore inteira, levou-a para junto do fogo e estendeu no
cho as largas folhas verdes. Foi at praia e recolheu punhados de algas e pedaos de madeira que tinham ido dar
costa, juntamente com cascas de coco para alimentar o fogo.
Foi at fonte e encheu meia dzia de cascas de coco de
gua fresca. Entrou ento na cabana, onde Jenny j estava
gemendo com as primeiras contraes. Esperou que as dores
passassem e levou-a para fora, seguido pelas mulheres. Deitou-a no lenol de folhas ao lado do fogo. Molly Kaapu se
[ 160 ]

sentou junto cabea de Jenny, fazendo para ela um travesseiro no seu colo. Martha Gilman e a mulher de Charlie
Kamakau sentaram-se ao lado dela, segurando-lhe as mos.
Sally Anderton estava ajoelhada entre as suas pernas abertas. Ellen Ching e Yoko seguravam-lhe os ps.
Quando as contraes voltaram, Jenny gritou e os homens comearam a sair da cabana com os olhos tontos de
sono. Thorkild gritou-lhes que voltassem para dentro e l ficassem. Cortou e limpou um pedao de madeira e colocou-o
na boca de Jenny, para que ela o mordesse enquanto lutava
seguindo as instrues das mulheres. O parto foi longo e difcil e, quando houve o nascimento, foi um menininho, morto antes de comear a viver. Sally estava com os braos ensangentados at os cotovelos, suarenta e exausta, mas
completou a operao, fez calarem-se as mulheres que choravam e disse-lhes energicamente:
Levem-na para dentro. Embrulhem-na nas roupas
de vocs. Deitem-se ao lado dela e aqueam-na. E, pelo
amor de Deus, parem de chorar. Isso no adianta nada!
Depois que saram, Sally chorou desesperadamente, batendo com os punhos na areia. Thorkild ps a mo no ombro
dela e tentou consol-la. Ela o rejeitou violentamente.
No me toque! V enterrar o coitadinho! Depressa!
Gunnar Thorkild embrulhou o corpinho ensangentado
nas folhas de fei e levou-o para a praia. No meio do caminho, Adam Briggs alcanou-o. Ajudou a cavar a pequena
sepultura e a cobri-la de pedras. Sentou-se ao lado de Thorkild, enquanto este chorava at no ter mais lgrimas para
chorar. Ajudou-o ento a levantar-se e disse calmamente:
Chega, homem! Voc no nos pode carregar a
todos nos ombros. Vamos para casa ver se ainda dormimos
um pouco.
Thorkild no pde dormir. Limpou todo o cho nas imediaes do fogo e andou pelos arredores, s primeiras
claridades da manh, colhendo combustvel e frutos. De[ 161 ]

pois, empurrou a canoa para a gua e pescou durante uma


hora, de modo que, quando o acampamento se levantasse,
pudesse oferecer comida a todos e encaminh-los nas suas
ocupaes dirias, antes que sentissem todo o impacto do
mau pressgio. No podia dar-lhes compaixo, nem permitir
que se compadecessem. Disse-lhes:
Houve esta noite uma coisa triste, mas isso j passou e est superado. Jenny est viva e poder ter outros filhos. Temos de continuar as tarefas da vida e ajud-la a fazer o mesmo. . . A mar est baixa hoje de manh e eu quero organizar uma operao de salvamento em grande escala
a bordo do Frigate Bird, antes que o navio se despedace de
todo. Peter Lorillard comandar a operao. Escolha os
homens que quiser, Peter, mas s leve homens que saibam
nadar bem, pois tero de mergulhar dentro do casco e pegar
tudo o que for possvel. Voc acha que suas bias de sinais
ainda podem ser aproveitadas?
bem possvel.
Trate disso em primeiro lugar. Veja se possvel
recuper-las sem arriscar a vida de ningum. Onde estavam
guardadas?
Numa caixa, no poro. Talvez no possamos ir at
l. Alm disso, as bias so muito volumosas.
De qualquer maneira, tente. E quanto ao seu material
de rdio?
Ser intil sem uma fonte de energia.
Neste caso, deixe esse material de lado. Em seguida,
procure recipientes de metal. Esta noite, no dispusemos
nem de um vaso para ferver gua. Depois disso, ferramentas e coisas de metal. . . E, se ainda encontrar algumas garrafas de bebida de Carl, no se esquea de trazer . . . Limpe o
navio tanto quanto possvel. Mas, se a mar comear a subir
e o mar ficar agitado, volte imediatamente. Tenho a impresso de que o navio ser arrastado para alto-mar. Certo?
Certo.
Hernn Castillo!
[ 162 ]

Pronto!
Quero que voc comece a fazer tantos instrumentos
quanto possvel: enxs, machados, enxadas simples, qualquer coisa enfim que puder imaginar para capinar, construir
e plantar l em cima no terrao . . . Molly e Eva, precisamos
de cestas e de esteiras para dormir e para revestir as paredes
da cabana. Precisamos de fibras para amarrar coisas. Algumas de vocs sabem como fazer essas coisas. Ensinem s
outras e ponham todas as mulheres para trabalhar. Exceto
Ellen Ching. Quero que ela me faa companhia hoje. Quero
voc tambm, Tioto. Traga uma faca. Vamos comear a fazer uma explorao pela ilha. Estaremos de volta antes da
noite. Alguma pergunta?
Apenas, uma, chefe disse Franz Harsanyi.
No podemos tentar salvar tambm livros, cartas e papis?
Sei que quase tudo deve estar molhado e intil, mas temos
de encontrar alguma maneira de preservar os conhecimentos
que temos. No podemos deixar que isso morra. Quero
falar mais sobre isso depois, mas desde que vamos trabalhar
a bordo do navio . . .
De acordo, Franz. Mas quero que fique bem entendido que os meios de sobrevivncia esto em primeiro lugar.
Conversaremos sobre isso depois, como voc sugeriu.
Mais alguma coisa?
A caixa dos remdios disse Sally Anderton.
Est no camarote de Carl, num armrio debaixo do beliche.
uma grande caixa de metal quadrada. Gostaria de que ela
fosse procurada com muito empenho.
Est bem disse Peter Lorillard. Acho isso
mais importante do que as bias de sinal, que talvez no
funcionem mais.
Thorkild disse ento:
O comando seu, Peter. Tome conhecimento da
situao e resolva o que quiser quando chegar a bordo. E
andem depressa. O tempo e o mar esto contra ns. Ellen e
Tioto, preparem-se para partir dentro de dez minutos. Quero
[ 163 ]

falar antes com voc, Sally.


Enquanto caminhava com ele para a cabana, Sally disse:
No tive a inteno de mago-lo ontem noite, querido.
Sei disso.
Sentia-me to intil, to impotente . . . Gostaria de
que me levasse em sua companhia hoje.
No posso. Preciso de Ellen, porque ela entende de
botnica. Quero Tioto porque ele muito tagarela e gosta
de escndalos. Se houver algum problema social em fermentao, e eu acho que pode haver, ficarei sabendo de tudo
por intermdio dele. Quando estiver trabalhando com as
outras mulheres, fique tambm com os ouvidos bem abertos.
Ela parou de repente e olhou para ele.
Mas voc um verdadeiro poltico. um lado seu
que eu no conhecia e de que, francamente, no sei se gosto.
No me julgue! disse ele, muito aflito. J
enterrei trs mortos em quarenta e oito horas e h dezoito
criaturas vivas que ainda dependem de mim. Coloquei
Lorillard frente da operao de salvamento porque ele ter
de tomar uma deciso que eu no quero tomar e que, se for
errada, abalar a minha autoridade e prejudicar as pessoas
que dela dependem. Se isso me torna um poltico, que
que eu vou fazer? Aqui ou em Honolulu, o homem ainda
um animal poltico e, at que ele tenha aprendido a governar-se, a f, a esperana e a caridade no bastam. No lhe
peo que aprove o que eu fao. Peo apenas que procure
compreender. No posso lutar em duas frentes, Sally.
No me deixe de lado ento. Ajude-me a compreender.
Vou tentar. Como est Jenny?
Muito abatida, mas se no sobrevier uma grande infeco, vai escapar.
Posso v-la?
claro. Ela tem perguntado por voc. Faa-me um
[ 164 ]

favor, Gunnar. Encontre-se comigo perto da cachoeira antes


de partir.
Est bem. No vou demorar.
Deitada no cho da cabana e envolta nas roupas das outras mulheres, Jenny parecia uma boneca de pano, largada
depois das brincadeiras. O rosto, entre os cabelos corridos,
estava extremamente abatido. Tinha olheiras profundas.
Quando ela o viu, teve um sorriso triste e estendeu a mo
inerte e mida.
Oi, Professor!
Oi, Jenny! Abaixou-se perto dela e alisou-lhe os
cabelos. Como que est passando?
Mal. Sinto muito que tenha dado a todos uma noite
to agitada.
Tudo faz parte do nosso servio.
Onde foi que o enterrou?
Na praia, junto dos outros.
Ser que ainda posso ter um filho?
Claro. E um s no. Vrios.
Seu av me prometeu isso, no foi? Ele disse que
havia mais de um fruto na rvore.
Foi mesmo. Eu tinha quase esquecido.
E ele disse que eu teria um filho de chefe.
Disse, sim.
Foi bom que esse morresse. Um filho de Billy Spaulding realmente no daria certo aqui conosco, no acha?
Bem, os antigos costumavam dizer que tudo o que
acontece bom, pois do contrrio os deuses no o teriam
permitido. Descanse agora. Virei v-la depois. H alguma coisa de que voc precise?
No. Vou dormir. Quer-me beijar?
Ele beijou-a. Ela o abraou por um instante e tornou a
estender o corpo com um suspiro de contentamento.
Estou to contente de que voc esteja aqui. Lembrome de quando voc me carregou para fora esta noite e agora
est aqui me acarinhando como meu pai fazia, quando eu
[ 165 ]

era pequenina. Vou ficar boa dentro em breve, no vou?


Claro que sim. Procure dormir.
Thorkild ajeitou as roupas em torno dela e saiu para encontrar-se com Sally Anderton, perto da cachoeira. Quando
se beijaram e abraaram, ela disse:
No deixe que tomem conta de voc todinho. Guarde alguma coisa para mim. sim?
Voc sabe que eu a amo e muito.
Voc meu homem, mas o ponto de apoio da vida
deles. Os direitos deles so mais fortes do que os meus.
Olhe para mim, Sally! No tenha medo! O amor
a nica coisa que quanto mais se gasta mais cresce.
Mas a vida no ! O tempo no ! Quando no se
usam essas coisas da maneira certa, um belo dia se v que se
est diante de um deserto!
Que que voc quer que eu faa?
Nada! Isto o pior de tudo. Quando vejo voc no
grupo, acho voc o mais alto e o mais forte de todos eles,
tenho orgulho de voc e no quero que seja nada mais do
que . Mas tenho medo tambm, porque sei que voc nunca
poder ser inteiramente meu. Sei que isto egosmo e insensatez, sei que tenho idade bastante para pensar de outra
forma, mas isso o que sinto e nada posso fazer. No me
censure, por favor!
No a censuro, mas no posso fugir daquilo que eu
sou, do homem que meus antepassados fizeram, do homem
que estas pessoas aqui escolheram para fazer as coisas que
devem ser feitas. Voc a nica mulher que at hoje amei.
o abrigo a que volto depois de cada tempestade . . . Mas,
se isso no bastante, que Deus nos ajude a ambos!
O objetivo da expedio era duplo, como ele explicou a
Ellen Ching e a Tioto: examinar, com olho entendido, os recursos animais e vegetais da ilha e descobrir, se fosse possvel, o lugar alto de que Kaloni, o Navegante, tinha falado.
Apurara j o fato de que a ilha fora anteriormente habitada.
[ 166 ]

Devia haver, portanto, uma populao de porcos ou ces,


descendentes dos animais originalmente levados para l. Esses animais poderiam ser perigosos, se fossem encontrados
inadvertidamente, e eles se armaram de varas fortes de bambus com pontas aguadas. Iriam em primeiro lugar ao terrao onde ele havia encontrado em companhia de Mark Gilman o pedao de cermica. Subiriam dali at ao nvel da
borda da cratera, e comeariam a contorn-la, marcando um
caminho que os outros pudessem seguir depois. Guiar-seiam na sua jornada pelo sol, voltando logo depois do meiodia, para evitar que a noite os surpreendesse na selva cerrada
da montanha.
Os seus companheiros eram excelentes. Tioto era inteligente, inventivo e espirituoso. Tinha sido marinheiro, cabeleireiro, cantor de boate, barman e ginasta. Era forte como
um touro e o seu falar era extremamente pitoresco, tanto na
lngua antiga quanto em ingls. Ellen era uma mistura simptica de pragmatismo chins e de humor das ilhas. A cabea dela trabalhava como um baco e a matemtica de sua
vida fora sempre meticulosamente ordenada. Quando iniciaram a marcha para a montanha, ela falou livre e francamente
sobre o futuro:
No sei se j pensou nessas coisas, chefe, mas, depois que desbravar a terra aqui para a agricultura, vai ter todo um conjunto de novas estruturas.
De que maneira, Ellen?
Comecemos do princpio. O solo lava decomposta. Poderemos cultivar nele quase tudo de que precisamos.
Mas o crescimento aqui to rpido que ser um trabalho de
tempo integral plantar, colher e impedir a selva de invadir as
plantaes.
E da?
Da, vai ter de estabelecer uma comunidade agrcola
permanente. Ao mesmo tempo, vai precisar de peixes para
conseguir protenas e de gente para construir o seu barco.
Haver um grupo da praia, fazendo tarefas diferentes e com
[ 167 ]

uma espcie diferente de adaptao, inclusive climtica. Veja como tudo diferente aqui em cima, abafado e mido.
Quanto mais subirmos, mais seremos dominados por aquela
grande nuvem.
No creio que a diviso tenha de ser to rgida, Ellen.
A princpio, no ser. Estaremos todos executando
entre ns o mesmo trabalho. Mais tarde, as habilidades e as
aptides se tornaro definidas, as divises e diferenas sero
mais claras. Voc ter de trabalhar arduamente para manter
o seu povo unido.
Ela tem razo, chefe disse Tioto, rindo. Um
tem bananas. Eu tenho peixes. Quantas bananas por um
peixe? Sabe quanto tempo leva para fazer uma pea de tecido com a casca das rvores? Sabe quanto isso custa no mercado para turistas? No vai dar esse pano de graa, vai?
Depois, manda um homem fazer instrumentos. Quanto
por um machado? Agora no, mas depois todo o mundo vai
acabar no comrcio. Est no sangue . . .
preciso ento tirar isso do sangue, Tioto, pois nos
destruir como uma doena. Lembra-se do acordo que ns
fizemos de possuir tudo em comum?
Isso fcil de dizer e difcil de fazer, chefe. A no ser
que faa como os velhos chefes e mande enterrar as pessoas
vivas ou aoit-las com farpas de arraias. E quanto ao caso
entre homens e mulheres? Isso vai ser tambm em comum?
Ellen Ching riu.
E eu no sabia que voc se interessava por isso, Tioto.
Claro que me interesso! disse Tioto, um pouco
espinhado. Charlie Kamakau meu amigo. Que vai
acontecer quando a mulher de Charlie fizer olhos doces para
um dos haoles e os dois forem para o mato juntos? J vi
Charlie quebrar a cabea de um homem com um ferro s
porque o homem voltou bbado para bordo e comeou a dizer nomes feios . . . E que vai acontecer se eu tiver vontade
uma noite e agarrar a Srta. Ching na praia?
Eu lhe arrancaria os ovos a pontaps, Tioto.
[ 168 ]

Se voc arrancar os ovos de todo o mundo, menina,


voc vai ter uma vida muito triste e solitria.
Parem com isso disse Thorkild, rindo. Vamos descansar um pouco. Foi este o terrao a que eu cheguei outro dia. Que foi que j viu at agora, Ellen?
Vrias espcies de bananas, cocos, fruta-po e inhame. Disso j sabemos. Vi tambm mangas e goiabas. Aquela moita ali uma pimenteira. Das razes se faz uma beberagem chamada kava, desde que a pessoa tenha dentes
bastante fortes para tritur-las. Vi tambm tomates de casca
grossa, cana-de-acar e abacaxis silvestres. Aquela rvore
grande uma amoreira de papel. Com a casca interna, fazse pano de tapa. Os ratos que comem as bananas so animais limpos. Poderamos com-los, se houvesse necessidade. H por aqui tudo que possamos querer, ainda que
seja apenas colhendo. Se cultivarmos a terra, ficaremos ento em situao muito melhor.
H porcos tambm disse Tioto. Escutem.
Nos matos esquerda, ouviram grunhidos e, logo depois,
uma grande porca preta atravessou a clareira, seguida de um
leitozinho. Tioto levantou a lana para o leito, mas Thorkild lhe segurou o brao.
No faa isso! Se houver um porco aqui por perto,
ele capaz de estraalh-lo. Basta sabermos que temos
carne nossa disposio.
Tem razo, chefe disse Tioto, enquanto os animais desapareciam no mato. Pensa sempre mais depressa do que eu. isso que ensinam na universidade?
Isso quem me ensinou foi meu av, Tioto.
Ah, sim! Tinha-me esquecido. Tioto estremeceu
involuntariamente e lanou um olhar inquieto em torno.
Vamos andando? Este lugar no me agrada.
Era a segunda vez que Thorkild ouvia o mesmo pensamento. Dessa vez, no queria desviar o assunto com uma
frase qualquer. Perguntou calmamente:
Que que o lugar tem de ruim, Tioto?
[ 169 ]

Alguma coisa m, alguma coisa cruel.


No sinto coisa alguma disse Ellen Ching no seu
jeito realista. O que eu vejo um lugar muito frtil, onde
seria muito bom trabalharmos.
Est sentindo alguma coisa, chefe?
No, Tioto. No estou sentindo nada.
Voc um grande chefe e um navegante. Tem o
mana. Talvez a coisa no o afete. Mas eu no viveria aqui
nem por um saco de dlares.
H outros lugares disse Thorkild. Vamos
continuar.
A subida era mais difcil nesse momento. Os terraos
eram mais estreitos, a luz do sol progressivamente menos intensa at que finalmente chegaram borda da cratera, quando ento caminhavam dentro de cortinas irregulares de nvoa. Quando pararam a fim de recuperar o flego e esperar
uma abertura na neblina, Ellen Ching disse:
Est vendo o que eu disse, chefe? A altitude em que
se pode trabalhar evidentemente crtica. Os velhos terraos s vo at cerca de sessenta metros da linha da neblina.
O lugar onde vimos a porca era, sem dvida, a principal zona tribal. Era tambm o lugar onde havia a maior variedade
de plantas comestveis . . .
Talvez fosse isso o que eu senti murmurou Tioto,
ainda inquieto. Muita gente, muita luta. Contam toda
espcie de histrias bonitas para os turistas, mas os nossos
antepassados eram guerreiros brutais e com sede de sangue.
Comiam-se uns aos outros. Faziam sacrifcios humanos.
Praticavam a feitiaria e a tortura.
A neblina melhorou disse nesse momento Ellen
Ching. Vamos continuar enquanto possvel.
A concavidade da cratera era ainda invisvel, coberta
por uma densa camada de neblina, mas a borda se apresentava claramente como uma aresta fina de lava negra onde
nada crescia seno matos speros. Entretanto, pela primeira
vez havia um caminho, uma trilha estreita e invadida pelo
[ 170 ]

musgo que se curvava em torno da borda interna. Thorkild


seguiu frente e caminharam cerca de um quilmetro,
quando o caminho terminou abruptamente, diante de um alto paredo de lava. Esse paredo era perfurado por um tnel
da altura de dois homens, alm do qual a luz era visvel. O
ar que vinha do tnel era fresco e tinha gosto de sal.
Creio que esse o seu lugar disse Tioto.
Eu sei que disse Gunnar Thorkild. Daqui
em diante, irei sozinho. Esperem por mim aqui.
Hesitou um momento, tomado de um antigo temor. Depois, respirou fundo, levantou a cabea e penetrou no tnel.
Este estava vazio em toda a sua extenso. O cho era spero, cheio de pedras soltas e espiges pontudos. No tinha
mais de cem passos de comprimento, mas a distncia parecia interminvel. A dez passos da abertura, parou, preparando-se para o terror que poderia encontrar naquele lugar
que era o fim de todas as jornadas. Saiu ento para a luz.
Foi recebido peia algazarra de milhares de aves marinhas que levantaram vo em nuvens das concavidades da
pedra. Diante dele, estendia-se o mar interminvel, rebrilhando ao sol. Fechou os olhos ante a forte claridade e um
comeo de vertigem e, quando tornou a abri-los, viu que estava numa larga plataforma que se estendia para um lado e
para outro em torno da borda exterior da cratera. Na plataforma, encostados parede de pedra, haviam pequenos blocos de pedras. Em cada bloco estava o esqueleto de um
homem, com os ossos desarrumados, pois a carne e os ligamentos se haviam dissolvido ou tinham sido devorados pelas aves marinhas. Ao lado de cada esqueleto, havia um remo de madeira esculpido, em alguns casos com simplicidade, em outros com mais elaborao, com o smbolo do deus
Kanaloa. Lenta e penosamente, como um homem num delrio de febre, Thorkild passou pela fila de esqueletos, sem
lanar muito os olhos frente, para que a coragem no lhe
falhasse e ele fugisse do encontro final com seu av. A jornada pareceu durar toda uma vida. Uma pedra, uma pilha de
[ 171 ]

ossos, um remo; uma pausa para prestar reverncia ao esprito annimo. Depois, passava e tornava a olhar. Esperava
que o ftido da corrupo lhe chegasse ao nariz e rezava para ter a coragem de olhar o rosto de um ente amado no horror da dissoluo. O pnico dentro dele cresceu at dar a
impresso de que iria sufoc-lo, mas ele continuou a passos
lentos at ao momento da revelao. E ficou ento atnito
ante a serenidade do espetculo.
Kaloni, o Navegante, estava sentado de pernas cruzadas
sobre a sua pedra, com o rosto voltado para o sol, os olhos
fechados como se dormisse e o remo pousado nos joelhos.
No havia qualquer marca nele, nem o menor sinal de descoramento. Quando Thorkild estendeu a mo trmula a fim
de toc-lo, a carne ainda estava flexvel e quente como se a
ltima pulsao da vida houvesse cessado um momento antes. Foi ento como se o seu corao estourasse dentro do
peito. Voltou-se para o mar, abriu os braos e, na lngua dos
antigos, clamou a sua tristeza diante do sol.
Ai-ee!
Kaloni, o Navegante, est morto.
Kaloni, de cujo smen venho,
Est morto.
Estou sozinho,
Estou cego,
No posso ler o mar,
No posso ver as estrelas.
Kaloni,
Fala por mim aos altos,
Manda-me a resposta no vento,
Ai-ee, ai-ee,
Afasta as trevas, Kaloni,
Deixa-me ver ...

Quando desciam de volta encosta coberta de rvores,


Ellen Ching disse:
Est com um aspecto muito estranho. Sente-se mal?
Tem de estar disse Tioto. Ele estava l, chefe?
[ 172 ]

Ele estava l. Todos estavam l.


Meu Deus! exclamou Ellen, aterrada. Era
verdade ento?
Tudo era verdade. Mas no h motivo para ter
medo. Tudo pacfico agora . . . pacfico e terrivelmente
isolado!
Podemos fazer alguma coisa?
Ningum pode fazer nada disse Tioto com uma
voz grave e estranhamente repassada de ternura. Eu sei ...
Quando Malo morreu, as estrelas se apagaram para mim.
Foi assim tambm, chefe?
Mais ou menos, Tioto. No conheci meu pai, nem
minha me. Kaloni Kienga foi toda a minha famlia. Tudo
que h de bom em mim veio dele.
O mana tambm, chefe. No se esquea!
No posso esquecer disse Gunnar Thorkild. Seria bom se eu pudesse . . .
Os pakes no compreendem isso.
Por que pensa assim? disse Ellen Ching, subitamente irritada. Talvez no compreendamos o mana, mas
bem que o sentimos, seja ele o que for. Nem todos ns talvez, e nem sempre da mesma maneira, mas a sua presena
inegvel. Na Bblia, fala-se de coisa parecida, segundo aprendemos na escola. Os israelitas no deserto seguiam uma
coluna de fumaa durante o dia e uma coluna de fogo noite.
Esto arrependidos de ter vindo comigo?
Eu estou disse Tioto francamente. Se eu no
tivesse vindo, Malo ainda estaria vivo. Mas eu no o culpo
disso. Nem pense uma coisa dessas. o jeito errado que as
coisas tm de acontecer. Como o garotinho esta noite. Foi
errado, muito errado.
Eu sou fatalista disse Ellen Ching. O adivinho joga as varetas na mesa. Ningum pode mudar o jeito
delas carem. Posso dizer-lhe uma coisa, chefe?
Tudo que quiser.
No se preocupe muito com o que pensarmos ou
[ 173 ]

dissermos. No se deixe dobrar com facilidade. Ningum


lhe agradecer isso.
Tem receio de que eu seja fraco demais?
No isso. Mas, depois que estivermos mais estabilizados, de barriga cheia e dentro de um ritmo regular de
vida, voltaremos todos a pensar por nossas cabeas. As
coisas que Tioto diz que esto no sangue surgiro. Ter
nessa ocasio de ser muito forte.
Essa mulher tem cabea disse Tioto num elogio
relutante. Preste ateno ao que ela diz, chefe. boa
conversa chinesa. Dinheiro no banco, terra sob os ps e os
velhos tratando de unir a famlia. Essa que vai ser a parte
difcil . . . a unio entre ns.
Vamos descansar um pouco disse Thorkild. Estamos fazendo um bom tempo de marcha.
Encostaram-se a uma alta rvore. Tioto observou que da
madeira daquela rvore que deviam fazer o barco. Ellen
Ching tirou a faca e comeou a cavar a terra em volta das razes de uma grande pimenteira. Tioto colheu alguns tomates
de casca dura, pequenos glbulos vermelhos, entregou alguns a Thorkild, sentou-se ao lado dele e comeou a falar na
linguagem antiga:
Chefe, tem de tomar alguma providncia a respeito
desse caso das mulheres. Eva Kuhio uma boa mulher. Ela
e Willy se do muito bem. Mas a mulher de Charlie . .. ai,
ai! Quer todos os homens, menos Charlie. Aquela ali, Ellen Ching, firme. Tem sangue hakka, muita cabea e
pouco fogo l embaixo. Mas uma pessoa estvel. Mas a
japonezinha um perigo. Sabe que doce como uma canade-acar e bonita como uma bonequinha de porcelana,
mas, se for contrariada, capaz de botar veneno na tigela de
poi. Sei que tenho razo, chefe. Estou mais perto das mulheres do que o senhor pensa. Assim, melhor comear a
pensar no assunto antes que Charlie Kamakau perca a cabea e apanhe o machado.
Que que voc sugere, Tioto?
[ 174 ]

Voltar ao jeito antigo. Toda mulher casada kapu


para qualquer homem, menos seu marido. As solteiras podem-se divertir como bem quiserem. Mas o chefe
ter de aprovar qualquer casamento ou unio permanente.
Dito assim parece muito bom, Tioto, mas no sei se
daria resultado. Essa gente vem de uma sociedade diferente.
Mas vieram cair numa sociedade antiga e nela que
vo ficar. Escute, chefe, no dou muita importncia a nada
disso, a no ser no caso de Charlie ... Se ele se enfurecer, vai
haver mais problemas do que pode imaginar.
Obrigado por ter falado, Tioto. Vou pensar.
Posso pedir-lhe um favor, chefe?
Qual , Tioto?
Deixe-me ficar na praia. No me pea que venha
trabalhar aqui na montanha.
Est bem. Mas no converse sobre isso com ningum. Se isto aqui kapu para eles, deixe que descubram
por si... E voc pode fazer alguma coisa para mim, Tioto.
Farei tudo. Sabe disso, chefe.
Voc perdeu uma pessoa de quem gostava. V todos
os outros com algum a seu lado. doloroso e difcil de
agentar. Pode tornar uma pessoa amarga e s vezes cruel.
Portanto, veja se d um jeito de no colocar veneno na tigela
de poi.
Tioto riu nervosamente.
Quer ento que eu procure as mulheres? Est certo,
no h mal nenhum nisso . . . Tenho de cumprir esse compromisso com o senhor, porque o senhor nunca me tratou
com desprezo. Por isso lhe sou grato.
Ellen Ching voltou e mostrou um punhado de razes.
Pronto, podem levar isso. D para fazer um bocado
de kava e ter um pouco de felicidade.
Kava no d felicidade disse Thorkild, rindo.
uma bebida amarelada, de gosto horrvel que, vinte
minutos depois, deixa a pessoa triste e sonolenta. Por isso,
[ 175 ]

s usada em ocasies importantes, como a reunio dos


chefes ou a procura de adivinhaes do futuro. Faz a pessoa
sentir-se durante algum tempo solene e importante. Experimentem se quiserem; mas eu no quero. Sinto-me mais solene do que dez bbados. Vamos andando! Ainda temos no
mnimo duas horas de caminhada.
O acampamento parecia uma feira de objetos usados,
com pilhas de cobertores, livros encharcados de gua, latas
de leo, cordas, facas, ferramentas, garrafas de bebidas, arames, mastros quebrados, pedaos de vela, panelas, frigideiras, sapatos desencontrados, peas de roupa, latas de alimentos uma miscelnea de coisas salvas do navio, que
estavam sendo separadas e amontoadas sob os olhos vigilantes de Carl Magnusson, enquanto Willy Kuhio, Charlie Kamakau e Adam Briggs tratavam de construir s pressas um
abrigo para guardar aquilo tudo. Peter Lorillard estava radiante de satisfao, ao dar conta de sua misso.
Trabalhamos todos como loucos. Acho que fizemos
uma dzia de viagens entre o navio e a terra antes que a mar enchesse. Salvamos a bssola e a maioria dos mapas.
Pegamos a caixa de remdios de Sally Anderton. H ainda
muita coisa a bordo, mas duvido muito de que possamos
trazer o resto. O navio est se movendo muito depressa na
direo do mar. Na minha opinio, bastar um mar um pouco forte para despedaar e carregar tudo.
E as bias de sinais?
Nada feito. No pudemos nem chegar ao poro.
Desci em primeiro lugar e Willy Kuhio foi atrs de mim. Estava muito escuro e no pudemos ficar mergulhados o tempo suficiente para fazer alguma coisa. muito perigoso l
embaixo.
Bem, voc se esforou ao mximo. uma coisa
que eu fao questo de que todos saibam.
Obrigado. Trouxe uma coisa sua.
Correu para a cabana e alguns minutos depois voltou
[ 176 ]

com a caixa em que estava o tesouro pessoal de Thorkild, a


lmina de obsidiana de Kaloni, o Navegante. Thorkild ficou profundamente emocionado e perguntou com a voz
trmula:
Como que sabia disso?
Sally me pediu que procurasse a caixa. Com certeza,
mostrou-a alguma vez a ela.
Thorkild estendeu-lhe a mo.
Com isso, assumi uma grande dvida com voc . ..
Procurarei pag-la um dia.
Lorillard encolheu os ombros.
Eu estava l. Encontrei a caixa e trouxe-a. Nada
mais simples . . . Como se foi na excurso montanha?
Muito bem. H bons terrenos l em cima e tudo de
que precisamos para plantar. H porcos tambm. Vamos
precisar, porm, de dois centros. Trataremos, primeiro, de
estabelecer-nos bem aqui para ento subir.
Parece lgico. Mais alguma coisa?
Encontrei o alto lugar. Meu av estava l.
Deve ter sido um momento difcil.
Muito difcil. H milhares de aves marinhas com
ninhos nas pedras em torno da cratera. Isso quer dizer que
haver ovos, se quisermos subir para ir busc-los.
outra parcela na coluna dos ativos, Thorkild.
Senti-me muito bem hoje, Thorkild, to bem quanto havia
muito tempo no me sentia. Por falar nisso, tem de acreditar
que procuramos mesmo apanhar as bias de sinais.
Acredito disse Thorkild, com um sorriso.
Por que no iria acreditar?
Franz Harsanyi chamou-o. Estava sentado no meio de
uma pilha de livros e de cartas. Ao lado dele, Mark Gilman
separava as pginas, tentando sec-las ao sol da tarde. Harsanyi estendeu-lhe um volume preto.
Aqui est o seu dirio de bordo, chefe . . . Encontrei
tambm lpis e canetas na casa do leme. S pegue no dirio
de bordo depois que ns o secarmos.
[ 177 ]

Obrigado, Franz.
Isso muito importante, chefe. Para o jovem Mark e
para os que vierem depois de ns. Temos de registrar as
coisas, de marcar a existncia delas. No podemos deixar
que dois mil anos de conhecimento fiquem esquecidos s
porque temos um abrigo e barrigas cheias. Concorda com
isso, no concorda?
Claro que sim, Franz. Ajudarei na medida do possvel.
Cuidarei dos livros, se quiser ... Eu e Mark. Ns
dois estamos fazendo algumas experincias.
Que espcie de experincias?
Ns lhe daremos uma demonstrao quando estiver
em tempo, Tio.
Est bem, Mark. Viram Sally?
Est na cachoeira com Molly. Esto lavando roupa
ou coisa parecida. Se quiser, vou cham-la.
No, Mark, obrigado. Esperarei aqui at que ela tenha acabado.
Quando ia para a cabana, passou por Hernn Castillo,
que estava sentado no cho com um monto de pedras de
um lado e uma poro de aparas de madeira do outro. Mostrou o resultado do seu trabalho, uma lmina de basalto de
cerca de dez centmetros com um gume serrilhado.
J sei como , chefe. Levei nisto um dia de trabalho,
mas posso andar mais depressa agora. uma lmina excelente, embora eu mesmo que a tenha feito. Os cabos so
fceis, est vendo? Agora, quando os outros vo cortar lenha, peo-lhes que procurem galhos assim e tragam para
mim.
Quero mostrar-lhe uma coisa disse Thorkild com
muita solenidade.
Abriu a caixa, tirou do seu interior molhado a lmina de
pedra e entregou-a a Castillo. Este a olhou com muita admirao e examinou-a atentamente.
uma beleza. Onde conseguiu isso?
Foi meu av que me deu. Ele mesmo fez a lmina
[ 178 ]

e construiu com ela a sua primeira canoa.


Obrigado por t-la mostrado a mim. Foi uma honra.
Fique com ela disse Gunnar Thorkild. No
preciso mais dela.
No pode estar falando a srio. Isto uma coisa
sagrada.
Voc agora o homem que faz instrumentos.
uma arte sagrada. Por favor, fique com ela.
Hernn Castillo levantou-se e estendeu a mo.
Quer saber de uma coisa, chefe? Nunca me senti
mais sozinho na vida do que quando passo os dias aqui, desbastando pedras, enquanto os outros trabalham e riem juntos. O seu presente d um novo sentido ao meu trabalho . ..
Engraado . . . como se eu o estivesse vendo e a mim
mesmo pela primeira vez. um grande homem, Professor.
para mim motivo de orgulho conhec-lo.
No faa um juzo muito alto de mim. Quem sabe
se um dia no vai ter de fazer-me descer? . . . Escute, pode
fazer tambm pontas de lana? H caa l em cima na montanha.
Pontas de lanas, arcos e flechas. Posso fazer tudo
isso com facilidade.
Pode forjar metal tambm? Se puder, temos muita
sucata ali.
No sei. Posso experimentar. Mas deixe-me trabalhar bem nisso. S posso seguir um caminho de cada vez.
Acho que por isso que eu nunca fui um bom estudante.
Talvez por isso que seja um bom arteso. Continue assim.
Thorkild deu-lhe adeus e se afastou em direo cabana para ver Jenny. Ela estava cochilando, mas acordou ao
ouvir-lhe os passos e sentou-se para receb-lo. Sentia-se melhor. Tinha comido um pouco e dera alguns passos. Gostaria
de tentar de novo. Podia ele ajud-la a ir at l fora? Ele a
ajudou a levantar-se, deu-lhe apoio at chegar porta e
chamou os outros para assistirem vitria de Jenny. Todos
[ 179 ]

se reuniram em torno dela, sorridentes e solcitos. Por fim,


Adam Briggs se aproximou e tomou conta dela.
Vou carreg-la at praia, moa.
Tomou-a nos braos e saiu a carreg-la, por entre os aplausos do pequeno grupo. Peter Lorillard fez um comentrio risonho:
Ele quase se afogou a bordo, tentando pegar vestidos, uma escova e um pente para ela.
Que coisa maravilhosa o amor! exclamou Brbara Kamakau com evidente provocao.
Charlie s pensou em trazer ferramentas e latas de leo.
E bebidas acrescentou prontamente Carl Magnusson. Vamos abrir uma garrafa esta noite para comemorar . . . Isto , se o chefe aprovar.
Aprovo disse Thorkild, entrando na pequena
comdia da diverso. A menos que prefiram beber kava.
Ellen encontrou as razes prprias. Mostrou as razes ainda cheias de terra. Isto se mastiga bem e depois joga-se
o suco dentro de um vaso para fazer a bebida.
Muito obrigada disse Sally Anderton. Prefiro
bourbon. E preciso de voc, Brbara, para me ajudar a estender os cobertores. Alguns deles pesam uma tonelada!
Quando o grupo se dispersou, Charlie Kamakau explodiu:
Aquela Brbara! Sempre reclamando e provocando! No se contenta com coisa alguma! Um dia, vou darlhe uma surra de tirar a pele!
Calma, Charlie disse Thorkild, levando-o para o
lado. Foi um dia de muito trabalho para todo o mundo.
Vou tomar um banho de mar. Quer ir comigo?
Claro. Espere dez minutos at eu acabar o depsito. Depois, nos encontraremos l.
Quando ele se afastou, Carl Magnusson manifestou o
seu descontentamento.
Esse Charlie um idiota que nunca mais vai aprender. Tem quarenta anos de idade. Pegou uma carinha bonita
num botequim do cais, casou-se com ela dentro de uma se[ 180 ]

mana depois foi para o mar comigo e esperou que, quando


voltasse, ela estivesse em casa a cerzir meias ... Se eu fosse
Charlie, daria o fora nela para manter o respeito prprio.
Posso ir at praia com voc, Thorkild?
Tenha a bondade, Carl. Como que vai o ombro?
Est bem melhor hoje. Talvez porque tenha achado
uma coisa til para fazer hoje. Como se foi em sua excurso?
Thorkild lhe contou como passara o dia. Magnusson ficou estranhamente comovido com a notcia do lugar do ltimo repouso de Kaloni Kienga e dos Navegantes. Disse
pensativamente:
Lembro-me agora de uma longa discusso que tive
com aquele seu amigo, o Padre Flanagan, a respeito da natureza da f. Ele me disse uma coisa que s agora estou comeando a compreender. Segundo ele, a f religiosa d ao
homem a compreenso da aritmtica do cosmos, isto , um
meio de harmonizar-se com o universo misterioso em que se
encontra. Ele foi mais adiante e disse que, sem essa aritmtica, ramos como idiotas vivendo dentro de um asilo de
loucos. No pude aceitar isso naquele tempo. Mas agora
posso. Nunca em minha vida conheci um homem to completo e harmonioso como seu av. por isso que o fim dele
parece to natural. . . Nosso grupo agora est inteiramente
diferente. At agora, voc est agindo corretamente, unindo
a todos com uma moral simples. Cooperar para sobreviver.
Mas isso no o levar muito longe. J agora, claro que temos mais do que precisamos e mais tempo do que saibamos
o que fazer dele. Mais tarde, o ritmo vai ser ainda mais lento, no s pela influncia do clima, mas tambm, como diz
Sally Anderton, em vista da monotonia de nossas atividades.
Voc tambm diminuir de ritmo, Gunnar, e o seu poder se
enfraquecer, como aconteceu com o meu. E ento?
Se eu pensar dessa maneira, nunca farei coisa alguma disse Thorkild. Tenho de trabalhar de dia para
dia, propondo objetivos limitados: o salvamento dos objetos do navio, a plantao na montanha, a construo do
[ 181 ]

nosso barco. Neste momento, o que me preocupa a situao social. Charlie Kamakau e a Brbara dele so apenas os
primeiros sintomas.
Eu sei. Molly Kaapu e eu conversamos sobre isso
hoje. Escutamos tambm algumas pessoas, principalmente
mulheres. Elas falam sobre esses assuntos com mais liberdade que os homens.
E que que elas dizem, Carl?
Bem, vamos comear do princpio . . . Todas elas
tm preferncias entre os homens . . . Estudaram-nos a todos, at a voc, Thorkild, como pagadores, protetores e parceiros sexuais, e as preferncias delas no se limitam a um
s homem. Elas sabem tambm que so vulnerveis. Aqui
no h plulas, nem preservativos: sabem, portanto, que
podem ficar grvidas. Por isso que quase todas esto sendo muito cuidadosas. No esto ainda convencidas de que
vo passar toda uma vida aqui e no lhes agrada a idia de
um dia voltar para casa com uma ninhada de filhos que dantes pertenciam a uma tribo e depois no pertencem a mais
ningum. No h leis aqui que as protejam: nem casamento, nem divrcio, nem direitos de propriedade, nem qualquer
estrutura que se mantenha depois que elas sarem daqui.
verdade que, quando a vontade chega, procuram um homem
e as conseqncias que vo para o diabo que as carregue.
Esquecero ento os receios e vivero de dia para dia, mas a
incerteza nunca vai desaparecer . . . primeira vista, as casadas como Brbara Kamakau e Eva Kuhio esto em melhor
situao, mas, na realidade, a situao delas pior, porque
as outras so livres e elas no . . . Tem algum sentido isto
que eu estou dizendo?
Como no, Carl? O que acontece que eu no sei
absolutamente o que devo fazer.
Posso fazer-lhe uma proposta?
Sem dvida.
Neste caso, voltemos discusso que tivemos antes
de nossa partida sobre a anexao deste territrio a um esta[ 182 ]

do soberano, os Estados Unidos da Amrica. Ora, parece a


princpio uma formalidade sem sentido. Mas, se concordarmos com isso, passaremos a subordinar-nos a um conjunto
de leis que mais ou menos conhecemos, com variaes bastante flexveis para nos permitir ministrar uma espcie de
justia primitiva e faz-la prevalecer quando voltarmos.
Coisa que tenho certeza de que a mim, por exemplo, no vai
acontecer . . . Poderemos formalizar casamentos, registrar
direitos sobre terras, conceder divrcios e permitir a coabitao, mas protegendo os direitos das mulheres e dos filhos.
Posso estar errado, mas creio que isso contribuiria muito para estabilizar as relaes sociais. Como as coisas esto atualmente, at um assassinato poderia ser cometido aqui, sem
que se pudessem aplicar sanes contra o assassino quando
sasse da ilha.
Quem est falando em assassinato? perguntou
Charlie Kamakau, sentando-se na areia ao lado deles.
Olhem que eu tenho tido muita vontade de quebrar algumas
cabeas.
Qual o problema, Charlie? perguntou Thorkild.
O problema essa minha mulher disse Charlie
Kamakau. Fui por acaso at cachoeira e l estava ela
tomando banho, nua em plo, com Yoko, Simon Cohen e
Franz. Disse a ela que no julgava que isso fosse um procedimento correto para uma mulher casada e ela riu na minha
cara. Puxei-a para fora da gua, dei-lhe um tapa e mandei-a
voltar para o acampamento.
No h nenhum mal nisso, Charlie disse Thorkild,
procurando acalm-lo. Ela jovem e gosta de se divertir.
Alm disso, todo o mundo est tomando banho nu agora.
Quando me casei com ela, Brbara era uma prostituta disse Charlie amargamente. A verdade que ela
continua a ser uma prostituta.
Largue-a ento disse Magnusson. Por que
viver a se aborrecer com ela?
Porque ela minha e eu estou disposto a fazer dela
[ 183 ]

uma mulher honesta, nem que lhe deixe o corpo roxo de tanta pancada. E sou capaz de matar qualquer homem que puser as mos em cima dela.
Palavras ruins essas suas, Charlie disse Thorkild.
Ruins e perigosas. No quero mais ouvir isso!
Mas ela minha mulher!
E vocs dois fazem parte do meu povo! Vocs me
fizeram chefe. Voc, Charlie, melhor do que ningum, sabe
o que significa isso.
Ento converse com ela e veja se lhe d um pouco
de juzo, chefe!
Vou tentar. Agora, vamos entrar na gua e refrescar
o corpo. Ajudou Magnusson a levantar-se. V para o
acampamento, Carl. Acabaremos nossa conversa depois . ..
E abra duas garrafas. Acho que esta noite vamos todos precisar de um bom drinque!
Naquela noite, houve archotes em torno do fogo, punhados de fibra ensopada de leo no alto de estacas de bambu. A fumaa afastou os insetos; a luz formou um crculo de
segurana e, intimidade, uma fronteira mais ampla contra a
escurido que pesava ao anoitecer sobre o corpo e sobre o
esprito. Ao fim do jantar, Thorkild fez um grande ritual ao
servir a bebida, um gole para cada um e um que ele jogou no
fogo como uma libao de graas ao que era o Princpio e o
Fundamento de todas as coisas. Fez o brinde:
A todos ns e ao futuro!
Acho que o futuro se mostra bem risonho disse
Carl Magnusson e minha nica tristeza que o meu parece mais curto do que o de vocs. Com a permisso do
chefe, eu gostaria de dizer algumas palavras e, se elas no
forem muito boas, peo que no se esqueam de que eu sou
um velho sujeito empedernido que perdeu tudo o que tinha e
ganhou uma famlia e no se sente nem um pingo infeliz
com a troca. Posso falar, chefe?
Tem a palavra, Senador! disse Thorkild, rindo.
[ 184 ]

Vou-me levantar disse Magnusson. Penso melhor quando estou de p.


Simon Cohen e Willy Kuhio ajudaram-no a levantar-se.
luz dos fachos, ele parecia um velho guerreiro, cansado de
muitas batalhas, mas cheio de energia e de dignidade. Comeou lentamente, escolhendo cuidadosamente as palavras.
Quero falar de duas coisas: quem ns somos e o que
podemos vir a ser. Somos um grupo misto de homens e
mulheres, na maioria cidados dos Estados Unidos da Amrica, arrojados como nufragos a uma ilha desconhecida, fora das rotas comerciais. Temos nossa disposio todos os
meios de sobrevivncia. Temos a esperana de construir
um barco e a competncia para construir esse barco, que nos
dever pr em contato de novo com o mundo exterior. Temos os navegantes que podero governar esse barco. . . Mas
essa esperana encerra tambm um perigo para ns. Poder
distrair-nos das tarefas que temos de cumprir. Poder impedir-nos de aperfeioar os relacionamentos de sexo,
de amizade e de amor, dos quais depender nossa vida tribal. . . Na situao atual, estamos fora de qualquer jurisdio
de estado ou de lei e qualquer um de ns pode repudiar o
que acontecer nesta ilha. Ora, se fssemos perfeitos, isso
no teria a menor importncia. Mas ns no somos perfeitos. Somos ciumentos, possessivos, discordantes de uma
maneira ou de outra da harmonia natural. . . J estou velho.
Tive uma vida agitada e cheia de lutas speras. Posso falar
nessas coisas com toda a sinceridade, porque nenhum de vocs pode pensar que eu tenha quaisquer direitos sobre ningum, salvo os da amizade. Assim sendo, tenho uma proposta a fazer. uma proposta que, segundo creio, estabelecer uma continuidade necessria entre nosso passado, nosso presente e o futuro que temos esperana de alcanar.
Proponho que, como um grupo de cidados, anexemos este
territrio aos Estados Unidos da Amrica e, com isso, nos
coloquemos sob o imprio de sua constituio e da generalidade de suas leis. Se assim procedermos, vrias coisas acon[ 185 ]

tecero. Nossos filhos tero a nacionalidade de que desfrutamos. Nossos atos sociais, o casamento e, se for necessrio,
o divrcio tero um aspecto legal. Nossos direitos individuais, sob uma lei comum de posse de terras, podem ser adjudicados, se houver necessidade. Nossos chefes eleitos tero
uma autoridade indiscutvel. . . Ora, esse o lado bom. O
lado mau que ns confessaremos que temos necessidade
de um estado e de um sistema superiores a ns e j estabelecidos com todos os seus defeitos. Poderemos provocar disputas em lugar de evit-las. Limitaremos o mbito das nossas escolhas pessoais e a nossa capacidade de ajust-las, por
acomodao, uns com os outros. Pode ser que alguns ou todos desejem uma sociedade mais flexvel do que a que acabei de descrever. Por exemplo, com casamentos mais abertos, relacionamento sexual menos restritivo e mais adaptado
vida que temos aqui, de modo que as tenses possam ser
dominadas com mais facilidade e os cimes possam ser evitados. Estou pessoalmente fora de tudo isso. Por isso, levantei a questo que deve estar no esprito de todos. No sugiro
que isso se resolva desde j por uma votao neste momento. Creio que a questo s dever ser resolvida depois de
muita reflexo e de muitas discusses pblicas e particulares. E agora, como dizia um velho ministro que eu conheci:
"Irmos e irms, muito obrigado pela vossa pacincia".
Magnusson sentou-se sob prolongados aplausos. Depois
disso, Martha Gilman falou ao seu jeito incisivo e direto, dizendo:
Quero agradecer a Carl Magnusson ter dito coisas
que deviam ser ditas abertamente. No vou discutir a sua argumentao. Vejo problemas em ambas as propostas por ele
formuladas. No se pode adotar um conjunto de leis e, depois, revog-las vontade. Por exemplo, de acordo com as
leis dos Estados Unidos, a propriedade particular sagrada e
os frutos do trabalho pertencem ao individuo. Ns concordamos em adotar um sistema completamente diferente: a
propriedade comum do trabalho e de seus frutos. Creio que
[ 186 ]

todos estamos vendo que isso nos convm. Assim, metade


das leis feitas de acordo com a constituio j est fora de
cogitao. Agora, quanto outra questo, casamento, sexo
ou o nome que lhe queiram dar, creio que temos obrigao
de ser absolutamente honestos tambm nesse particular. Afinal de contas, estamos trabalhando lado a lado o dia inteiro. Andamos por a seminus e tomamos banho nus todos
juntos. No h segredos possveis e eu penso que no deve
haver. H dois casais. Fizeram eles os seus contratos de casamento muito antes de nos conhecerem. Peter meu amante. Sally e o chefe so amantes tambm. Mas at que ponto
queremos que essas coisas sejam exclusivas? Quanto tempo
podem elas continuar exclusivas na espcie de grupo que
ns formamos ? Bem sei que essas coisas so muito pessoais. Tocam zonas muito ntimas de nossas vidas sentimentos pessoais, moral pblica e particular. Mas esta praia e
esta ilha so agora o nosso mundo. Temos de govern-la da
melhor maneira que nos for possvel. Sou uma mulher. Sou
o vaso que contm a criana, o corpo que a nutre. Quero ter
a liberdade de conceber um filho do pai que eu escolher. Se
eu quiser mais de um homem, isso ser tambm uma escolha minha, boa ou m. Quero ter liberdade de aceitar ou rejeitar por mim mesma. Ns, mulheres, falamos sobre essas
coisas entre ns. Acontea o que acontecer, no queremos
ser servas ou escravas presas a um contrato que no obriga
ningum, pois difcil ver como isso seja possvel nesta
comunidade . . .
Est dizendo exclamou Charlie Kamakau, indignado que o meu casamento ou o de Willy no valem nada
e que temos de entregar nossas mulheres para serem propriedade de todos?
De modo algum, Charlie disse Martha Gilman.
Estou dizendo apenas que nossos relacionamentos devem
ser to exclusivos ou to abertos quanto ns os desejarmos.
Eu no quero ser forada e voc no quer ser um garanho
disposio de qualquer mulher que o reclame, quer voc
[ 187 ]

goste dela, quer no.


Surpreendentemente, foi Eva Kuhio quem interveio na
discusso. Era uma mulher grande e calma, com um sorriso
incerto e uma maneira meiga e obediente, que fazia dela a
pessoa mais apagada do grupo.
Posso dizer uma coisa, chefe? perguntou ela.
Claro, Eva. Voc tem os mesmos direitos que todos ns. Pode falar.
Muito bem, como disse Martha, ns falamos sobre
essas coisas. Falei sobre elas com meu Willy tambm. Eu
o amo e, enquanto ele for meu, serei feliz. Mas, ainda que
todos tenham o seu par, acho que ainda haver homens que
no tenham ningum a quem amar ou com quem se deitar
quando se sentirem muito sozinhos. uma coisa triste para
eles e muito ruim para todos ns. Fui educada na religio e
ainda acredito em tudo que me ensinaram na escola e na igreja. Mas no creio que Deus queira condenar algum homem priso perptua. E no creio que qualquer uma de
ns, mulheres, tenha o direito de coloc-lo nessa priso.
Desse modo, talvez possamos facilitar um pouco e dar algum amor quando este for necessrio.
Concordo com Eva disse Sally Anderton.
Eu tambm disse Yoko Nagamuna.
Pois eu no concordo! exclamou Charlie Kamakau. No concordo absolutamente. Se eu quisesse
andar com prostitutas, teria ficado solteiro.
Estamos falando de amor disse Franz Harsanyi.
Est no caminho errado, Charlie disse Simon
Cohen com uma disposio evidentemente hostil.
E nenhum de ns gosta de ver uma mulher maltratada.
Charlie Kamakau avanou para ele, com a mo levantada para bater. Adam Briggs e Thorkild fizeram-no voltar ao
seu lugar.
Pare com isso, Charlie. Isto uma conversa da tribo e
voc tem de mostrar respeito. Pode dizer o que bem quiser.
Ela ento que fale! disse Charlie Kamakau,
[ 188 ]

apontando para a mulher o dedo acusador. Ela que diga


com quem esteve, aqui, no Frigate Bird e antes disso! Que
ela me diga agora o que quer!
Est bem, ento! disse Brbara levantando-se, exasperada e em desafio. Quer saber? Pois eu lhe vou dizer,
Charlie Kamakau! Estou farta de voc! Voc tem cimes e
bate em mim porque no pode fazer o que um homem deve
fazer com uma mulher! Procuro outros homens para ter o que
eu no consigo na cama com voc! essa a verdade e voc
sabe muito bem disso! Por isto, a partir deste momento, est
tudo acabado! No quero saber de mais nada com voc!
Houve um longo silncio, enquanto os dois se olhavam
atravs do fogo. Charlie Kamakau teve ento um riso, que
lhe saa do fundo do peito e era horrvel de ouvir.
Tem coragem de dizer isso? Quem voc seno uma
vagabunda que eu peguei num botequim da beira do cais?
Sabe por que no posso tocar em voc? Porque voc cheira
mal! Tem em voc o mau cheiro de todos os homens com
quem j andou, o fedor de todas as camas pelas quais se arrastou! Muito bem, est acabado!
Levantou-se e cuspiu no fogo. Depois, voltou-se para
Thorkild.
Ouviu o que disse, chefe? Ela no mais minha
mulher!
Ouvi, sim, Charlie. Assim seja!
Charlie Kamakau rodou nos calcanhares e tomou o caminho da praia. Tioto levantou-se para segui-lo.
Deixe-o comigo, chefe! Vou acalm-lo!
Claro que vai! gritou Brbara Kamakau. Aposto que vai conseguir!
V dormir! disse-lhe ento Molly Kaapu.
J fez bastante confuso por esta noite!
Mais tarde, quando os outros tinham ido dormir, e ela
passeava com Thorkild pela praia, Sally Anderton resumiu o
[ 189 ]

caso de maneira clnica.


como um tumor. preciso rasg-lo, mas o mesmo deixa um aspecto muito feio.
Feio e perigoso, querida. Charlie foi despido e castrado esta noite. Que que podemos fazer para devolver-lhe
o amor-prprio perdido?
S uma mulher pode fazer isso.
Duvido muito de que qualquer mulher se aproxime
dele por muito tempo ainda, de que qualquer mulher o queira depois desta noite. Que coisa horrvel! Ele o homem
mais til que temos aqui e aquela sujeitinha . . .
No a culpe muito, meu amor. A vida dela tambm
no foi fcil. Charlie um homem violento.
Eu sei e isso o que me preocupa. Terei muito trabalho para que ele mantenha a sua lealdade e veja as coisas
em boa perspectiva. Foi uma reunio terrvel a desta noite
e nada se conseguiu.
Pois eu acho que se conseguiu muito. Houve um
verdadeiro debate entre todos ns. Algumas questes importantes foram ventiladas e em parte resolvidas.
Como aquela histria do poder de deciso das mulheres, no foi?
Sim e da sua disposio de se darem livremente aos
homens. No foi o que voc quis dizer?
Acho que foi.
Achou a idia repugnante?
Thorkild encolheu os ombros.
No. uma parte da vida antiga que eu compreendi
e aprovei. Mas, quando ouo voc falar nisso, fico com cimes.
Somos dois ento. Eu no gosto de dividir voc
com ningum. E voc no gosta de me dividir.
No brinque comigo, Sally.
No estou brincando, querido. um fato de nossa vida ao qual todos estamos tentando adaptar-nos.
No tenho a menor vontade de ir para a praia aqui com
[ 190 ]

outro homem. Mas . . . como que posso diz-lo? Se eu


pensasse que poderia ajudar Charlie Kamakau a recuperar
a sua virilidade e a voltar para o grupo, eu o faria. Voc
me impediria?
No sei. No sei de mais nada!
Cansado?
Faminto.
E os caranguejos?
As pessoas so mais perigosas disse
Gunnar Thorkild. Vamos dormir aqui mesmo esta noite.

[ 191 ]

Acordaram cedo na manh seguinte, com um cu carregado, um mar lerdo e um silncio sem vento que prenunciava um grande temporal. Charlie Kamakau e Tioto j tinham
sado para pescar no recife interior. Thorkild chamou-os e
eles vieram para a praia remando e ali expuseram o que tinham pescado: camares, um polvo, mahi-mahis e uma
grande lagosta. Thorkild ajudou-os a puxar a canoa para a
praia e, enquanto Sally voltava para o acampamento com
Tioto, ficou conversando com Charlie Kamakau.
Charlie estava calmo e muito respeitoso, mas parecia
curiosamente esvaziado como o homem da Bblia, que ficara livre dos seus demnios mas se sentia perdido e solitrio
sem eles. Estava arrependido da cena que tinha feito, mas
decidido e at contente com a ruptura com a mulher, que
considerava definitiva e irrevogvel. Tinha um pedido a fazer e esperava que Thorkild o atendesse.
Quase no sei como vou falar, chefe. Sinto-me
bem melhor hoje, mas estou ainda todo machucado por dentro. No quero voltar e enfrentar toda aquela gente que assistiu minha vergonha ontem noite. No quero que olhem para mim e fiquem pensando se verdade mesmo o
que Brbara disse a respeito de eu no ser mais homem com
uma mulher. Sou, sim, chefe. Eu era antes de conhec-la,
quando ento ela comeou a andar pela rua e s vinha em
casa para me ofender. . . De qualquer maneira, quero
ficar sozinho durante algum tempo. Gostaria de que me
desse algumas ferramentas e me deixasse ir l para cima e
comear a limpar o terrao.
muito servio, Charlie.
Eu sei e por isso mesmo que eu gostaria de fazlo. Talvez assim provasse alguma coisa.
[ 194 ]

Voc vai ficar muito sozinho l em cima.


Foi o que Tioto me disse. Ele no quer que eu v.
Mas eu me sentiria mais sozinho c embaixo, vendo Brbara
se assanhar para todo o mundo, menos para mim. De vez
em quando, o senhor poderia fazer-me uma visita, chefe.
Poderia mandar algum l em cima falar comigo. Depois,
isso no ser a vida toda. s at tirar as idias negras de
minha cabea.
No me agrada a idia de sua fuga, Charlie. Por que
no agenta tudo aqui mesmo? Dois ou trs dias e o pior
ter passado.
E para cada lugar que eu me virar, vou ver aquela
cadela na minha frente. demais. Deixe-me ir, chefe.
No havia decerto um motivo forte para recusar, ao passo que havia um motivo excelente para consentir. Isso pouparia comunidade o espetculo desagradvel da separao
e do dio. Thorkild concordou e acrescentou:
Se ficar doente ou se sentir muito sozinho, desa,
Charlie. Os outros no pensam tanto quanto voc julga no
seu caso com Brbara. Cada um tem os seus problemas
prprios para resolver. Promete-me que descer?
Prometo, chefe. Agora, vou pegar algumas ferramentas e subir.
Felicidade, Charlie. No fique muito tempo por l.
Partiu antes que o resto do campo estivesse em atividade. Tioto estava triste e incerto. O terrao no era um bom
lugar. Para um homem confuso como Charlie, era duplamente perigoso. Seria melhor que ele ficasse na praia e se
tornasse um bom pescador. Trabalharia assim longe dos outros at que estivesse de novo em condies de enfrentar a
companhia humana. Thorkild encolheu os ombros diante
desses argumentos. Era melhor deixar o homem andar com
os seus prprios ps at que pudesse de novo estar entre eles
de cabea erguida. O temporal era iminente. Tinham de tomar providncias para proteger tudo.
[ 195 ]

A tempestade durou o dia inteiro e metade da noite. Foram quinze horas de ventos impetuosos, chuvas torrenciais e
mar enfurecido, durante as quais se agruparam dentro da cabana cheia de goteiras, tratando de ocupar-se com trabalhos
manuais, traando fibras para fazer cordas, tecendo esteiras
e cestos, fazendo anzis de conchas e trabalhando em lanas
e em armadilhas para os peixes. Era um trabalho satisfatrio
e simples, animado por pequenas brincadeiras custa dos
desajeitados e conversas amplas e fceis sobre os seus futuros planos.
Franz Harsanyi e Mark Gilman deram uma demonstrao. O garoto tinha uma memria prodigiosa, tanto auditiva quanto visual. Podia ler uma pgina impressa e depois
reproduzi-la, sem faltar uma palavra. Se lhe lessem uma
lista de nomes ou de nmeros ou os versos de um poema,
ele repetiria tudo no mesmo instante sem hesitao e sem
erro. Tinha um ouvido excelente para lnguas e j estava
pegando o dialeto. Numa longa tirada de eloqncia, Franz
Harsanyi desenvolveu o tema de que j havia falado a
Thorkild.
Todos ns temos certos conhecimentos especializados que no estamos empregando agora, mas que depois nos
podem ser extremamente teis. A Dra. Anderton, por exemplo, Peter Lorillard e Ellen Ching com a sua botnica. Podemos registrar alguns desses conhecimentos nas costas dos
mapas ou nas margens das pginas dos livros. Mas, de preferncia, teremos de conservar e transmitir tudo isso velha
maneira, isto , pela memria. Simon Cohen pode ajudar
transcrevendo tudo em melodias e ritmos simples, que seriam mais fceis de lembrar. Mas todos ns trabalharamos
nisso. noite, quando nos sentarmos em volta do fogo, cada
qual poderia contribuir com um pouco do seu conhecimento
pessoal. Tudo seria arrumado de forma mnemnica. Cantaramos os textos e os repetiramos, faramos testes uns com
os outros. Seria como um jogo, mas um jogo muito importante e h sculos que posto em prtica. O jovem Mark
[ 196 ]

um gnio nisso, como j viram . . . Muito bem. Que que


diz, chefe?
Acho que uma grande idia. Far com que todos
voltemos escola. E nos dar um depsito de conhecimento,
ao qual podemos recorrer se algum de ns que Deus no
o permita! desaparecer ou se tornar incapaz. Devemos
procurar uma situao em que todos sejamos professores e
alunos, como estamos fazendo agora com esse trabalho manual. Podemos fazer disso uma coisa regular uma hora
todas as noites, depois do jantar.
Um minuto! exclamou Yoko Nagamuna do
canto onde ela estava trabalhando com Hernn Castillo.
Ser mais uma regra por cima de todas as que j temos. Sou
contra, chefe!
Quer-nos dizer por que, Yoko?
Parece que estamos voltando mesma coisa de que
muitos de ns tentvamos fugir antes mesmo dessa viagem:
uma sociedade completamente regulamentada. Foi isso o
que causou o incidente da noite passada. Esto estabelecendo regras e horrios para tudo, at para o sexo. Por que no
nos deixam alguma chance de sermos ns mesmos?
Ela est com a razo apressou-se em dizer Simon
Cohen. Eu, por exemplo, fao com prazer a minha quota
de trabalho. Mas Deus me livre de passar as noites fazendo
musiquinhas tolas sobre medicina e navegao . . .
Certo, mas se voc adoecer, vai precisar de assistncia mdica disse Thorkild. E quando tentarmos sair
daqui num barco, no pode deixar de esperar que algum
trace a rota, identifique as estrelas e saiba como os ventos
sopram e as correntes fluem.
Claro, mas se trata de funes especializadas.
E que que acontece se o especialista cair ao mar
ou quebrar o pescoo? perguntou Franz Harsanyi.
Ser um contratempo, sem dvida disse Yoko.
Mas acho que em tudo isso deve haver um fator de deciso pessoal. Sou nutricionista. Teria muito prazer em a[ 197 ]

prender medicina com Sally ou botnica com Ellen. Mas


no gostaria de usar o bon de Peter Lorillard, pois no teria
cabea para isso.
O que me parece disse Carl Magnusson que
todos parecem dispostos a comer a omeleta, contanto que
seja feita por outra pessoa.
Creio que precisamos de regulamentao disse
ento Adam Briggs. Do contrrio, os nossos esforos se
dispersaro e no conseguiremos fazer coisa alguma. Por
exemplo, esta casa agora mesmo est balanando sobre as
nossas cabeas. No temos aqui uma vida pessoal. Temos
de construir casas melhores. Isso significa que o nosso trabalho deve ser recrutado e dirigido.
Isso eu aceitei disse Simon Cohen.
Voc s aceitou a parte que lhe convm.
Permitam-me tentar explicar uma coisa disse
Sally Anderton nesse momento. Podem no ter conscincia disso. Mas, como mdica, vejo tudo com muita clareza. Desde a nossa chegada aqui, a nossa alimentao se
modificou radicalmente. Estamos perdendo muito sal em
conseqncia da umidade. Nossa ingesto de sais minerais
e de protenas mais baixa do que dantes, porque estamos
comendo frutas tropicais e peixes, em lugar de carnes duras.
Inconscientemente, estamos retardando o nosso ritmo,
a fim de nos acomodarmos nova situao. H tambm
um efeito secundrio, psicolgico. Chama-se acdia. Significa torpor ou indiferena. Esse estado agravado pela
monotonia, a repetio limitada de uma srie de atividades.
Ora, precisamente isso que Gunnar Thorkild est procurando evitar. Ele conhece a vida nas ilhas, com todos os seus
perigos e obstculos. Ele no est tentando regular as nossas vidas como algum odioso tirano. Est procurando manter todos ativos e interessados e prontos para as grandes tarefas que nos esperam: cultivar a terra e construir o nosso
barco. No segredo para ningum que eu o amo. Mas no
[ 198 ]

teria dvidas em enfrent-lo se o julgasse errado ou injusto.


Neste caso, ele no . . .
E eu vou dizer o resto disse Molly Kaapu.
Vocs so haoles. No sabem viver como ns vivemos.
Se no aprenderem, vo acabar na praia, olhando para o
mar, cheios de feridas e cobertos de moscas.
Yoko Nagamuna no se deixava vencer com tanta facilidade.
Ainda acho . . .
No diga o que voc acha, filha disse Hernn
Castillo num grande bocejo teatral. Escreva um livro
sobre tudo quando voltar para casa. Ajude-me agora a
amarrar isto, sim?
Em algum momento durante a fria da tempestade, o
Frigate Bird desapareceu, puxado para as grandes profundidades alm do rochedo que guardava o canal. Nada restou do
barco que tinha estado ali seno alguns pedaos de madeira e
destroos misturados que foram dar praia. Thorkild ficou
muito satisfeito com isso, porque o canal da em diante estava
livre, e o trgico testemunho da viagem deles e de sua m sorte desaparecera de vista. Podiam agora sair com a canoa alm
do recife, explorar as outras costas da ilha e passar ao mar aberto quando o barco que iam construir estivesse pronto.
No momento, havia coisas mais urgentes. Depois dos
estragos causados pelo vento e pela chuva, a grande cabana
estava quase inabitvel. Por isso, em companhia de Tioto,
Lorillard e Adam Briggs, traou a forma de uma aldeia permanente beira da praia. Ao todo, havia dez homens e oito
mulheres. Mas Charlie Kamakau estava ausente, de modo
que ele resolveu construir oito pequenas cabanas e um depsito maior, que poderia ser usado tambm como dormitrio.
Dessa vez, o trabalho seria mais sistemtico. Os homens
cortariam e levantariam as armaes de bambu. As mulheres
preparariam as cordas e teceriam os telhados de palha e as
esteiras para as paredes. Willy Kuhio, Eva, Mark Gilman e
[ 199 ]

Jenny seriam encarregados da pesca, da colheita de frutas e


da cozinha.
A planta que ele props para cada casa foi extremamente simples quatro postes principais com vigas laterais para dar-lhes firmeza, um teto bastante inclinado para fazer
descer a gua, com uma cobertura de fibras de bambu e paredes de esteiras que poderiam ser levantadas ou descidas
para arejar a cabana ou vedar a chuva. No havia necessidade de pregos ou cavilhas. Os troncos seriam amarrados e as
paredes e a cobertura seriam presas com fibras. As cabanas
seriam erguidas quatro de cada lado, de frente umas para as
outras, diante da boca do vale, onde este ia dar na praia. O
espao livre entre as cabanas seria o local do fogo e do trabalho comunal.
Quanto a esse projeto, pelo menos, no houve divergncias. Todos estavam comeando a ficar nervosos com o confinamento sob o mesmo teto. Os temperamentos estavam
comeando a irritar-se e todos se criticavam mutuamente as
caractersticas pessoais. Este roncava, aquela arrotava, outro
ocupava duas vezes o espao normal para dormir.
Quando os primeiros moires estavam sendo cravados
no cho, Carl Magnusson apareceu para falar em particular
com Thorkild. Balbuciava e parecia tmido como um colegial.
Escute, Thorkild . . . quero dizer-lhe uma coisa . . .
Quando tudo estiver pronto aqui. . . vou-me mudar para uma
dessas casas . . . com Molly Kaapu.
Certo, Carl. Escolha a casa que voc quer.
Qualquer uma serve. O que acontece que eu no
posso mais fazer muitas coisas por mim mesmo e Molly
uma boa alma e . . .
No preciso explicar nada, Carl. Eu compreendo.
Eu sei que voc compreende. Mas um pouco duro, no ? Aqui estou eu, o grande taipan, a maior fortuna
das ilhas, um grande nome, tendo de morar com uma velha
que em outros tempos varria a casa de minha me. . . E o
que mais, estou satisfeito com isso, muito mesmo! Que diria
[ 200 ]

minha mulher, se me visse agora? Ou James Neal Anderson


ou seu amigo, o Padre Flanagan?
Acho que eles o invejariam, Carl.
bem possvel . . . Escute, como que voc vai
distribuir as outras casas?
Bem, uma casa seria para Sally e para mim. Outra
para Lorillard e Martha. Mark poderia dormir com os
homens. Os outros podero fazer as combinaes que quiserem. Ser interessante ver o que vo resolver.
Sem dvida que ser disse Magnusson, irritado.
O pior que eu no posso imaginar como as cabeas deles funcionam. Sally Anderton deu-lhes um bom castigo e
voc mostrou mais pacincia do que eu esperava.
Estou aprendendo, Carl, mas ainda estou no comeo.
Vou voltar para o trabalho, pois ainda h muito que fazer.
Por falar nisso, qual a cor de cortinas de que voc gostaria?
Ora, v para o inferno! exclamou Carl Magnusson e saiu para ficar ao lado de Molly Kaapu e das pessoas
que teciam as esteiras.
Ao fim de cinco dias, todas as cabanas estavam com a
armao levantada e a cobertura comeou. Estavam trabalhando em bom ritmo, com satisfao e continuidade. Em
vista disso, Thorkild resolveu deix-los por um dia e ir fazer
uma visita a Charlie Kamakau, no terrao da montanha.
Dessa vez, levou Sally Anderton com a desculpa meio esfarrapada de que Charlie poderia precisar de cuidados mdicos.
Tioto entregou-lhes dois peixes, pescados naquele dia e embrulhados em folhas, como um presente para Charlie. Num
impulso de ltima hora, Thorkild pegou uma garrafa de usque para levar como uma oferta de paz de todo o grupo.
Logo que comearam a subir as encostas, Sally ficou
entusiasmada como uma criana diante da profuso de frutas, de flores e de orqudeas que cresciam nas fendas das
pedras e das rvores. Depois, quando o ar se tornou mais
pesado e os insetos comearam a importun-los, ela ficou
[ 201 ]

silenciosa e pensativa. Em dado momento, Thorkild perguntou-lhe:


Que que h, Sally? Est sentindo alguma coisa?
H mosquitos demais.
Isso no nada fora do comum.
Eu sei. . . H quanto tempo voc acha que este lugar foi habitado?
difcil dizer. O fragmento de cermica que encontramos aqui era muito velho. Talvez, quando desbravarmos
esta rea, encontremos outras relquias que nos permitam
fazer um clculo mais aproximado. Por que pergunta?
Os mosquitos transmitem a doena chamada filariose, que endmica em certas ilhas do Pacfico. Isso pode
produzir uma condio chamada de elefantase, inflamao
desmedida das pernas e de outros membros.
Eu sei. J vi pessoas atacadas dessa doena.
horrvel.
Nesta parte do mundo, as filrias so em geral carregadas por um mosquito diurno, que deposita os parasitos
no sangue. Se vamos ter gente trabalhando aqui em cima,
ser preciso que tenhamos conscincia do perigo e tratemos
de combat-lo.
Como, pelo amor de Deus? No temos mosquiteiros e no temos medicamentos.
evidente que, neste caso, teramos de matar os
mosquitos.
impossvel. Teramos de fazer pulverizaes em
toda a selva, limpando muitos e muitos quilmetros de vegetao tropical.
No se aborrea comigo, querido. Estou apenas
apontando um perigo.
claro . . . Desculpe. Nada podemos fazer, no
e mesmo?
Onde quer que se esteja h um risco. O melhor que
podemos fazer reconhecer o risco e reduzi-lo o mais possvel. Ainda estamos muito longe?
[ 202 ]

Cerca de um quilmetro. Est sentindo o cheiro da


fumaa? onde ele est.
Para um homem que trabalhava sozinho numa selva
tropical, Charlie Kamakau tinha realizado um pequeno milagre. Sem outros instrumentos alm de um machado de
incndio de bordo, uma faca de marinheiro e a enx de pedra de Hernn Castillo, ele havia desbravado uma rea de
quase vinte metros quadrados. Poupara as rvores frutferas
e os grandes troncos. Empilhara o mato rasteiro e o queimava naquele momento com um maarico que levara da
praia. Tinha construdo um abrigo tosco de bambus e um
pequeno forno de pedras. O corpo dantes volumoso estava
reduzido aos msculos e aos ossos. Estava sujo de poeira e
de cinza. Tinha feridas abertas nos braos e nas pernas,
mas havia um brilho desvairado e fantico de triunfo em
seus olhos injetados.
Veja, chefe! E ainda dizem que Charlie Kamakau
no um homem! Aposto que trs daqueles jovens haoles
no poderiam ter feito isto no mesmo tempo que eu fiz!
Maravilhoso, Charlie! Mas no v matar-se
de trabalho!
Matar-me, eu? Olhe para mim! Pareo um homem
que vai morrer? Mais um ms e ns j poderemos plantar
aqui a nossa primeira horta. Diga isso a eles, chefe!
Direi, sim, Charlie. Sentiro muito orgulho de voc. Mandaram-lhes alguns presentes. Os peixes so de Tioto. O usque de todos ns!
Mas no de Brbara! No me diga isso!
Dela tambm, Charlie disse Sally. Ela . . .
ela est muito sossegada depois que voc veio para c.
No quero saber de nada dela!
Estamos construindo a aldeia da praia, Charlie
disse Thorkild. Logo que as casas estiverem prontas,
mandarei algum para ajud-lo.
S depois que eu pedir, chefe! disse Charlie, exaltado de novo. S depois que eu disser que estou pronto.
[ 203 ]

Tm de saber de que Charlie Kamakau capaz!


J sabem, Charlie. Voc est fazendo falta l embaixo.
Isso bom! Eles tm de saber que no podem insultar um bom homem. E h outra coisa, chefe. Quando construirmos o nosso lugar aqui, eu gostarei de tomar conta de
tudo.
Conversaremos sobre isso quando chegar a ocasio.
Converse quanto quiser, mas quem vai tomar conta
sou eu. Este lugar muito especial. H um grande kapu
aqui. S eu que o conheo e compreendo.
Como que voc sabe disso, Charlie? perguntou
inocentemente Sally Anderton.
Vou mostrar.
Entrou no abrigo e voltou um momento depois, carregando um embrulho de folhas de bananeira. Deixou o embrulho em cima de uma pedra e, antes de abri-lo, fez com
que recuassem um passo e advertiu:
No toquem em nada. Basta olharem.
Abriu o embrulho e espalhou o contedo era cima da
pedra. Era um pequeno almofariz de pedra com uma mo de
pedra verde polida, uma clava de guerra de madeira finamente trabalhada mas rachada e manchada pelo tempo, um
crnio humano amarelado como marfim velho, com um buraco no temporal. Charlie olhou para ambos com um sorriso
cheio de malcia e disse:
Grande kapu, hem, chefe? Este era o almofariz em
que os sacerdotes misturavam as plantas mgicas.
Esta pedra era para os sacrifcios e essa era a clava com que
matavam as vtimas. Est certo ou no est, chefe?
Deve estar disse Thorkild. Onde foi que encontrou essas coisas?
Bem aqui, junto plataforma. Achei a clava primeiro, depois a cabea. No dia seguinte, encontrei o almofariz. Queriam que eu encontrasse essas coisas, porque queriam que eu fosse o guarda deste lugar. Compreende isso,
no compreende, chefe?
[ 204 ]

Procurarei compreender, Charlie. Agora, quer que


preparemos os peixes para voc?
No. S como noite. E tenho de voltar ao trabalho.
Sally Anderton deu um passo na direo dele.
Voc est com umas feridas feias nos braos e nas
pernas, Charlie. Vo piorar, se voc no tratar delas. Querme deixar fazer um exame rpido?
No! Isso no nada. Limpo tudo ao fim do dia.
Obrigado pelo peixe e pela bebida. Leve Sally para casa,
chefe. Eu lhe direi quando estiver pronto.
Est bem, Charlie. Voltarei dentro em breve.
Venha sozinho de outra vez, chefe. Vamos conversar de homem alto para homem alto, sim?
Certo, Charlie. Cuide-se.
Quando se voltaram e mergulharam no. mato, ouviramno cantar numa voz forte e desafinada o cntico de Kaka e
Koko, que caram no mar, foram engolidos por um grande
tubaro e nunca mais puderam juntar-se nem a homem, nem
a mulher.
Ele j est meio desequilibrado disse Thorkild
tristemente.
Sem dvida declarou Sally Anderton. E vai
piorar, se no o tirarmos da e no o deixarmos durante algum tempo em contato com a realidade.
E como poderemos conseguir isso, Doutora, se a
presena daquela mulher ser um obstculo constante
recuperao dele?
No sei, querido. Que era que faziam nos velhos
tempos com casos assim?
Quando eram inofensivos, viviam na tribo como fontes de divertimento. Quando eram perigosos,
sacrificavam-no para aplacar os deuses.
Mais tarde, de volta ao acampamento, falaram a respeito do caso com Tioto e Carl Magnusson. A deciso de Tioto
foi muito clara:
Tem de traz-lo de volta ao acampamento, chefe.
[ 205 ]

Poderei cuidar dele. Tratarei de acalm-lo, lev-lo para pescar e andar de canoa, e tomarei providncias para que Brbara fique bem longe dele. Mas l em cima, naquele lugar,
nada posso fazer. Tenho medo e ele perceber isso. Eu sei o
que foi que aconteceu a Charlie. Ele voltou ao tempo de sonho em que vivemos quando ramos garotos e os velhos ainda se lembravam do passado. Foi o que me aconteceu
quando . . . ora, quando eu ainda estava tentando descobrir
quem e o que eu era. Isso poderia acontecer de novo se eu
ficasse por muito tempo num lugar kapu.
Kapu no significa nada para mim disse Carl
Magnusson. E Charlie Kamakau sabe disso muito bem.
Ele falar comigo de uma maneira inteiramente diferente.
H boas probabilidades de que eu consiga convenc-lo a
descer. Depois disso, Tioto poderia cuidar dele.
Gostaria de que voc tentasse isso, Carl disse
Thorild. Poderei lev-lo at perto do terrao e voc far
o resto do caminho sozinho. Mas vamos antes pensar bem
no caso. E se ele se negar a sair de l?
Neste caso disse Sally Anderton teremos um
homem doente e desequilibrado a andar l por cima at morrer. Se conseguirmos que ele desa, poderei tranqiliz-lo e
mant-lo assim durante alguns dias at que meus medicamentos acabem. Depois, talvez Tioto consiga faz-lo
voltar normalidade.
E se ele resistir e tentar fugir ainda mais para o mato?
Ento, voc poder organizar uma caada humana
disse Magnusson e isso ser perigoso e prejudicial para toa a comunidade. Sou contra.
Por que no podemos deix-lo mais um pouco l em
cima? perguntou Tioto. De qualquer maneira, isso
que ele quer. Quer acabar o seu trabalho e ento chamar-nos
e exibir o que fez. Pode estar doente, mas quando o trabalho
estiver terminado, ele se sentir to feliz que ser muito
mais fcil de convencer.
Foi essa a opinio mais sensata que j ouvi disse
[ 206 ]

Magnusson. Quando se est em dvida, o melhor no


fazer nada. H uma chance de que ele sobreviva crise e
ache por si mesmo o caminho para a sanidade.
Tenho fortes dvidas quanto a isso disse Sally
Anderton. No estamos falando de pneumonia e sim de
uma aberrao psquica, cujos sintomas podem confirmar e
agravar-se at que sejam irreversveis.
E depois?
Foi Gunnar Thorkild quem fez essa ltima e sombria pergunta. Mas ningum estava em condies de responder-lhe.
Quando estavam sentados em torno do fogo naquela
noite, Lorillard levantou de novo a questo da identidade
social do grupo. Falou de maneira clara e incisiva:
Alguns dentre ns gostaramos de ver logo essa
questo resolvida. Concordamos ou no em anexar esta ilha e colocar-nos em virtude de consentimento comum
sob a jurisdio dos Estados Unidos? Carl Magnusson
apresentou muito bem as razes contrrias e favorveis.
Pediu-nos que pensssemos no caso e o discutssemos. J
tivemos tempo suficiente para isso. Podemos pr o assunto
em votao?
Para que essa pressa toda, Peter? perguntou
Thorkild.
Vou ter um filho disse ento Martha Gilman.
Peter est procedendo como um perfeito gentleman.
Quer um divrcio e um casamento que tenham valor dentro
das leis dos Estados Unidos.
Permitam-me recordar a inteno original disse
Lorillard. Carl Magnusson financiou a nossa expedio e
contratou os meus servios nessa base. Ainda h pouco, ele
observou que um ato formal deveria ou poderia dar-nos um
certo sentimento de segurana e continuidade. Falando por
mim, por Martha e por Mark, era o que eu gostaria de ter.
H um problema disse Gunnar Thorkild. Somos um grupo de dezoito pessoas. Neste momento, Charlie
[ 207 ]

Kamakau est ausente e, por questes de sade, incapaz. O


jovem Mark menor e no tem direito a voto. Hernn Castillo cidado filipino. Restam assim quinze pessoas. Se votarmos agora, privaremos Charlie dos seus direitos constitucionais. No devemos esperar um tempo razovel, para ver
se ele capaz de exercer o seu direito de voto?
No concordo com isso disse Simon Cohen, que
estava pronto sempre a discordar. No processo normal
de votao, a incapacidade permanente ou temporria inabilita o eleitor.
Neste caso disse Thorkild gostaria de encaminhar a votao em duas partes. Primeira, esto todos de acordo em que a votao se realize agora em vez de ser transferida para uma data posterior?
Posta a votos a proposio, foi aprovada por nove votos
a favor e cinco contra.
A outra proposio, por favor.
Escrevi-a disse Lorillard, tirando do bolso a folha
de rosto manchada de gua de um livro de pilotagem. No
temos muito papel, de modo que eu vou l-la e depois passla de mo em mo. o seguinte: "Proponho que esta comunidade, composta com uma nica exceo por cidados dos
Estados Unidos da Amrica, anexem esta ilha e coloquem-na
sob a jurisdio dos referidos Estados Unidos da Amrica,
comprometendo-se a viver sob a jurisdio do mesmo Estado
e de acordo com a sua constituio, e com as leis que, dentro
dessa constituio, possam formular para atender s circunstncias especiais e peculiares em que vivem. . ."
Apoio a proposta disse Yoko Nagamuna.
Depois que todos lerem a proposta disse Thorkild , estaro abertas as discusses em torno da mesma.
Voc, Lorillard, que apresentou a proposta, falar em primeiro lugar.
Lorillard esperou at que o papel tivesse passado de
mo em mo. Comeou ento a falar, com simplicidade e
sem paixo:
[ 208 ]

Na minha opinio, trs coisas tornam essa providncia necessria. Primeiro, as crianas que nascerem nesta ilha
nascero aptridas e tero de adquirir alguma cidadania posteriormente, mediante algum ato jurdico. Segundo, no temos meios legais alm do costume, e o costume ainda est
pouco desenvolvido entre ns, de estabelecer regras matrimoniais e direitos conjugais. Terceiro, no temos recurso legal, na teoria ou na prtica, contra a invaso dos direitos do
indivduo ou de uma minoria por uma maioria e at por um
grupo de fora. Estamos vivendo de fato e no dentro da lei.
No podemos evidentemente aplicar ao nosso grupo todos
os dispositivos das leis existentes nos Estados Unidos. Podemos, porm, adotar os princpios gerais dessas leis, julgar
os casos que surgirem de acordo com eles e, quando sairmos
daqui ou formos socorridos, poderemos recorrer em continuao justia de nossa terra. No posso ser mais claro do
que fui. Peo que aprovem a proposta.
Houve ento um momento de silncio, seguido de um
murmrio de surpresa quando Jenny se levantou incertamente. Olhou para todos com um sorriso tmido e comeou
a falar.
Todos sabem que larguei os estudos. Fui dar na praia, grvida. O Professor e Martha me recolheram, me espanaram e aqui estou. Tambm aqui no me estou saindo muito
bem. Mas uma coisa eu aprendi. Quando se desce tanto que
no se tem mais ningum por si, fica-se em muito m situao. Quando se tem de recorrer lei, descobre-se que a lei
no passa de um monto de palavras que cada qual interpreta de acordo com as suas convenincias. A lei arrasa a pessoa. A lei castiga. A lei arruma a confuso quando duas pessoas se atacam. Mas a lei pra a partir da. No foi a lei que
me deu um lar. Foi uma mulher de bom corao. Fico amedrontada quando ouo algum falar como Peter. Tem-se a
impresso de que pessoas assim acreditam em alguma espcie de mgica, a bandeira, a constituio e tudo mais. Nossos homens foram morrer no Vietname sob a bandeira por
[ 209 ]

uma causa perdida. O marido de Martha matou-se de tanto


tomar herona porque o Presidente e a constituio o mandaram fazer uma coisa que ele detestava. No preciso da bandeira, da lei, de nada disso. Quero continuar a fazer o que
estamos fazendo agora, unidos e cada qual fazendo o que
pode pelo outro. No quero o que Peter chama de recurso. . .
No quero recorrer a ningum. Se o dia de hoje foi ruim,
quero apag-lo, beijar, reagir, comear de novo amanh.
No se pode fazer isso quando h um polcia armado e um
homem com um livro preto e uma poro de palavras complicadas! Se esto preocupados com os filhos e conosco,
mulheres, ser melhor confiarem em nossa capacidade de
amar do que numa canhoneira na laguna. Creio que tudo
uma questo de confiana. Mas, se no puder haver essa
confiana, no sei como qualquer governo a milhares de
quilmetros de distncia poder ajudar-nos.
Jenny estava chorando quando se sentou. Adam Briggs
passou o brao pelos ombros dela e beijou-a. Franz Harsanyi
bateu palmas e exclamou:
Bravo, menina! uma pena que no pudssemos
gravar as suas palavras para a posteridade!
Os comentrios se generalizaram, ora bem argumentados, ora confusos, mas sempre apaixonados e interessados.
Por fim, Gunnar Thorkild disse:
Eu gostaria de deixar a presidncia por um momento a fim de externar uma opinio pessoal. Permitem?
Todos asseguraram que teriam o maior prazer em ouvilo. A sua argumentao foi de uma spera simplicidade.
Que adianta para a nossa existncia aqui que hasteemos nesta praia a bandeira das estrelas e listras? Nada.
Que nos diz a lei que ns j no saibamos? Que temos de
agir uns com os outros com simplicidade, honestidade e
bondade? Que nos poder dar o governo que j no tenhamos entre ns? Se uma questo de formalidade, uma
coisa que podemos fazer tambm aqui. Poderemos solenizar o casamento daqueles que o querem e reconhecer o di[ 210 ]

vrcio dos que cheguem concluso de que impossvel


viver juntos. Quanto a recursos, como poder qualquer tribunal no futuro julgar o que estamos fazendo aqui? L na
montanha, h um homem doente e triste, que um fardo para si mesmo e um perigo em potencial para esta comunidade. Esse homem um problema nosso e no podemos alegar
que estamos agindo em nome de alguma autoridade distante.
Ns que temos de cuidar de ns . . . Reassumo neste momento a presidncia. Vou submeter a proposta votao.
Quem estiver a favor da mesma levante a mo.
Seis pessoas aprovaram a proposta: Martha Gilman, Lorillard, Yoko Nagamuna, Simon Cohen, Willy e Eva Kuhio.
A proposta foi rejeitada disse Gunnar Thorkild.
Continuamos a viver por nossa conta. Est encerrada a sesso.
Um momento disse Lorillard, levantando-se instantaneamente. Isso no pode ser certamente o fim de
tudo. As opinies podem mudar e eu quero ter certeza de
que o assunto ainda ser discutido.
Nada h que o impea de apresentar posteriormente
outra proposta.
Mas h uma coisa disse ento Magnusson. Quando se coca muito uma ferida, acaba-se
ficando com uma lcera infecciosa. No queremos
aqui tticas incmodas. Vamos tratar da vida e ver como
que nos samos. Acho que no deve haver nova proposta
sobre o mesmo assunto durante um ano, no mnimo.
Seis meses disse Lorillard.
Seis meses ento disse Thorkild, encerrando a
discusso. Se dentro de seis meses no tivermos estabilidade, isto aqui ser um pandemnio.
Fossem quais fossem os conflitos em torno da lei e da
soberania, no houve conflito quanto ocupao das novas
cabanas. Os casais mais antigos ocuparam os seus aloja[ 211 ]

mentos imediatamente. Eram eles Magnusson e Molly Kaapu, Martha e Lorillard, Thorkild e Sally, Willy e Eva Kuhio.
Yoko e Jenny partilharam uma cabana. Brbara Kamakau e
Ellen Ching se mudaram para outra. Franz Harsanyi se alojou com Mark Gilman. Adam Briggs e Hernn Castillo ocuparam a ltima cabana, enquanto Simon Cohen e Tioto se
instalaram no depsito. Se Charlie Kamakau voltasse, seria
construda uma nova cabana para ele e Tioto.
Desde o momento em que tomaram posse de suas casas
separadas, foi evidente uma alterao no padro de sua vida
tribal. Comearam a fazer mveis simples, camas, mesas e
bancos de bambu. Instrumentos passavam de mo em mo,
faziam-se trocas de tcnicas, e distribuam-se artigos simples um pedao de metal, um retalho de vela, um pouco
de leo para abastecer uma lmpada feita de conchas. O
grupo se fragmentou em pequenas clulas. Foi estabelecida
uma regra sem que qualquer palavra fosse dita: ningum entrava sem convite numa cabana alheia. A comida era feita
no fogo comunal, mas podia ser consumida em comum ou
em particular. As tenses da promiscuidade se atenuaram.
As conversas se tornaram menos afirmativas e mais ponderadas. A camaradagem se tornou mais fcil e menos exigente. As mulheres se apoiavam umas s outras. Os homens tinham os seus intervalos de clube.
Carl Magnusson parecia tomar novo interesse pela vida.
O seu ombro estava melhorando e ele j podia fazer tarefas
simples. Puxava menos da perna e a sua voz podia ser ouvida em todo o acampamento, gritando amistosamente com
Molly Kaapu, quando ela o provocava ou mimava. Em
breve, na opinio de Thorkild, estaria em condies de fazer
a longa caminhada at montanha a fim de conversar com
Charlie Kamakau. Thorkild tinha feito duas viagens mais
at ao terrao sozinho, a fim de levar peixe e comida cozida
e tentar um dilogo com o excntrico recluso. De cada vez,
fora moderadamente estimulado pelo que vira.
Charlie Kamakau estava ainda trabalhando prodigiosa[ 212 ]

mente, mas parecia ter cado num ritmo menos furioso. Tinha concordado em fazer uso dos curativos que Sally mandara para as suas feridas. Entretanto, ainda estava obcecado
pela noo de que os antigos o haviam escolhido para governar aquela parte da montanha e apresentara todo um conjunto de artefactos, cada um dos quais era, na sua opinio,
uma prova da escolha e, portanto, uma fonte de fervor mstico. Rejeitara categoricamente a proposta de voltar para a
praia. S receberia Carl Magnusson e ningum mais at que
todo o terrao estivesse desbravado e plantado. Desceria at
metade do caminho para deixar frutas e verduras para o acampamento e receberia peixes, desde que s os homens
fossem lev-los. No queria mais saber de mulheres e qualquer meno do nome de Brbara provocava nele uma srie
quase demente de ameaas e obscenidades. Quanto a Tioto,
estava comeando a desconfiar dele tambm. Tioto tinha
medo do kapu e isso mostrava que os deuses estavam descontentes com ele. Esses encontros eram muito penosos e
Thorkild ficava satisfeito quando descia da montanha e se
voltava para o mar, onde, ao menos, havia um vestgio de
equilbrio, risos e conversas felizes . . .
Mas nem tudo era alegria. Jenny tinha comeado a ficar
desanimada e muitas vezes era encontrada perto da cachoeira ou no canto mais remoto da praia a chorar desesperadamente. Sally Anderton atribuiu isso a uma depresso natural
depois do parto e procurou sem xito arranc-la desse estado. Adam Briggs, que continuava a fazer-lhe companhia assiduamente, vivia por isso quase desesperado. Um dia, pediu
a Thorkild para ir correr com ele as armadilhas de peixes e,
em dado momento, abriu o corao.
Gosto daquela mulher, chefe. Gosto tanto que me
di fundo v-la assim. Sei de que que ela precisa mais do
que qualquer mdico. Ela precisa de um homem que a ame
e lhe d o filho que ela perdeu, fazendo-a sentir-se de novo
feliz e segura. Eu poderia fazer isso e me sentiria feliz se
pudesse passar o resto da vida ao lado dela. Mas do jeito
[ 213 ]

que ela est agora, quase no posso aproximar-me. Ela no


tolera que ningum a toque e, ao mesmo tempo, diz que
gosta mais de mim do que de qualquer outra pessoa aqui.
Se eu pergunto se porque eu sou preto, ela jura que no
e diz, chorando, que no se pode controlar. Estou muito
preocupado, chefe. Acho que ela est-se acabando rapidamente.
Que que eu posso dizer, Adam? Voc bem sabe
que eu gostaria de ajudar. Mas ser que ela se interessa por
outro Franz, por exemplo e no lhe queira dizer?
De modo algum. Cheguei a pensar nisso tambm.
Todos a convidaram para ir at praia, mas o nico convite
que ela aceitou para passear foi o meu. Perguntei s outras
mulheres o que era que pensavam e elas me disseram que as
mulheres de vez em quando ficam mesmo assim.
Voc se incomodar se eu disser a Sally o que voc
me acabou de contar?
Claro que no! Se fosse preciso, eu subiria
a montanha de joelhos por ela. O que eu no quero v-la
acabar com o juzo perturbado como o pobre Charlie. De
qualquer maneira, agradeo que me tenha ouvido. Agora,
outra coisa. Viu o que fizemos com a canoa? Arranjamos
um novo balancim e as mulheres esto agora tranando uma
esteira para servir de vela.
Ficou timo, Adam. A canoa est andando que
uma beleza.
Quando a vela ficar pronta, ns dois poderemos
fazer a volta da ilha.
Quando voc quiser, Adam.
Quando que vamos comear a fazer o barco?
Dentro em pouco. Queria que antes tudo estivesse
nos eixos. Vamos precisar de mais instrumentos do que
temos.
Quanto tempo durar a construo?
Doze meses, no mnimo. Talvez muito mais.
muito servio.
[ 214 ]

Poder ensinar-me a manejar o barco, chefe?


uma coisa que eu desejo muito.
J o conseguiu. Meu av o nomeou, lembra-se?
Se me lembro? A cada instante.
Mantenha-se firme nessa idia ento. No podemos
deixar que desaparea a raa dos navegantes.
Pode ser que o senhor venha a ter um filho, chefe.
Pode ser disse Thorkild, rindo. Estamos agora bem longe da universidade, hem, rapaz?
Gostaria de voltar?
Para qu?
Exatamente como diz, chefe. Para qu? Temos
agora o nosso pequeno mundo aqui sem poluio, sem bomba atmica, sem terroristas. Estamos to perto do Jardim do
den, que a cada instante espero que a Serpente aparea.
Ela j est aqui disse Gunnar Thorkild. Da
posio em que estou j posso v-la.
Naquela noite, quando estavam deitados juntos a escutar
o ronco distante da arrebentao, o sussurrar do vento nos coqueiros e os queixosos acordes da flauta de Simon Cohen,
Thorkild contou a Sally a sua conversa com Adam Briggs.
Ela escutou em silncio. Depois, afastou-se um pouco dele,
cruzou as mos sob a cabea e ficou a olhar para as ripas do
teto. Quando ele tentou abra-la, ela o repeliu e disse:
Deixe-me pensar. O problema no fcil. No sei
at onde ela ir, nem quanto tempo ficar nesse ambiente de
fuga da realidade. Sou clnica e no psiquiatra. A depresso ps-natal muito comum, mas na sua maioria as mulheres a superam sem dificuldade. Mas no caso de Jenny h
uma histria longa e complicada: um lar desfeito, pais indiferentes, um namorado que a rejeitou logo que ela ficou
grvida, um breve perodo de segurana com Martha e com
voc e, por fim, um aborto extremamente traumtico. Agora,
Martha est grvida, voc est comigo e ela est toda dilacerada internamente, deprimida e insegura... O prognstico
[ 215 ]

no pode ser muito promissor, no lhe parece?


__ Que que voc pode fazer?
Eu? Muito pouco. Se eu estivesse em nossa terra,
dar-lhe-ia tranqilizantes durante algum tempo. Se isso no
bastasse, recomendaria uma cura de recuperao com um
bom psiquiatra. Aqui, eu nada tenho alm dos medicamentos bsicos da caixa de remdios de um navio. Sou como um
mgico sem a varinha e a cartola.
Qual deve ser ento a soluo?
Dar-lhe todo o apoio possvel e faz-la sentirse confortada e desejada. Mas isso no basta.
Evidentemente!
J notou, meu querido, que se est preocupando
demais?
Tenho de me preocupar! Do mesmo modo que me
preocupo com Charlie Kamakau. A doena de uma pessoa
uma doena de todo o grupo!
Ela se voltou para Thorkild, apoiou-se num cotovelo e
correu os dedos pela face barbada dele, dizendo com voz
muito gentil:
Ser que ainda no viu?
No vi o qu?
Jenny est apaixonada por voc, desde o dia em que
voc a encontrou na praia . . .
um absurdo! Tenho idade para ser pai dela!
Talvez isso seja um dos motivos.
Neste caso. . . o amor dela, se existe, quase incestuoso.
D a isso o nome que quiser, meu bem. Mas uma
verdade. Ela no pode ter voc e no quer ningum mais.
Por isso, como diz Adam, ela est-se acabando bem depressa.
Por que voc tinha de me dizer isso?
Porque o amo e tenho de lhe dizer a verdade. uma
verdade que todo o mundo v, ainda que voc e Adam estejam de olhos fechados.
Que confuso! Que danada, que tremenda confuso!
[ 216 ]

O mais curioso de tudo que tive muitas mulheres em minha


vida, mas a nica por quem nunca senti a menor atrao sexual foi Jenny. Gosto dela, sim, mas como poderia gostar de
uma menina que estivesse sozinha e precisasse de proteo.
Eu sei disso. Voc sabe disso. Mas Jenny v as coisas de maneira diferente.
Ela se curvou e beijou-o na boca e ele a abraou desesperadamente.
Foi o que o Padre Flanagan me disse. Todo o mundo se apia em mim, todo o mundo quer que eu conserte tudo. E eu no posso fazer isso. No basto para tanta coisa!
Somos dois, querido. No sabe disso?
Que que eu fao? Diga-me.
V procurar Adam. Diga-lhe que falou comigo e
conte-lhe o que foi que eu disse.
Por que Adam?
Porque ele est to cego quanto voc. E um dia ele
vai acordar com os boatos. Ser um desastre porque voc
perder ento o melhor amigo que tem neste grupo. Voc
precisa dele e vai precisar ainda mais medida que o tempo
for passando. Faa isso desde j. No muito tarde. As
pessoas esto comeando a falar. Tire isso da cabea. Depois, volte para casa e faa amor com sua esposa . . .
Encontrou Adam Briggs com gua at os joelhos tentando fisgar peixes com uma lana luz de um archote. Caminharam juntos pela praia e se encarapitaram como aves
marinhas num rochedo plano. Briggs escutou tudo o que
Thorkild lhe contou de maneira simples e direta, sem atenuaes, nem rodeios. Disse ento:
Foi muito bom que me tivesse contado. Agradea a
Sally por mim. Ela uma mulher muito prudente . . . Mas
no sei o que lhe dizer. Antes de mais nada, quero que saiba
que isso no faz a menor diferena entre ns dois. Eu o estimo e admiro. Sempre foi assim e assim continuar a ser. . .
Obrigado.
E continuo a sentir por Jenny o mesmo que sentia.
[ 217 ]

Ela no tem culpa de nada. Ela nada fez de errado. Chegou


apenas a uma situao onde no tem mais nenhum controle
sobre si mesma.
mais ou menos isso, Adam.
Mas eu no vou deixar que ela se perca, compreende?
Perfeitamente.
Pouco importa o que eu tenha de fazer. Pouco
importa o que eu tenha de sofrer.
Talvez tenha de sofrer muito . . .
E acha que eu no posso agentar?
Sei que pode. E, no que eu puder ajudar, estarei aqui. No tenho para onde ir.
Portanto, vou-lhe dizer mais uma coisa, chefe. Se
eu no estou sendo sincero, pode fazer o que quiser comigo
e at jogar-me ao mar para os tubares . . . Se for bom para
Jenny voc dormir com ela e fazer-lhe um filho, eu concordaria com isso e depois receberia e amaria tanto ela quanto o
filho.
Isso uma idia maluca, Adam. Nunca senti nada
por Jenny. . .
Eu sei que no. Mas eu disse "se for bom para ela"...
Agora, j sabe qual a minha posio. O amor uma coisa
terrvel, chefe. belo. . . e pode ser tremendamente injusto. . . murmurou ele com a voz estrangulada por
um soluo angustiado.
Voc sabia perguntou Sally com voz sonolenta
que mdico no presta para amar?
Est fazendo uma declarao ou uma pergunta?
perguntou Thorkild, abraando-a para proteg-la da primeira lufada dos ventos de terra, que se insinuava atravs da
esteira da parede.
Declarao.
No tenho queixas a fazer at agora.
porque eu sou uma mdica excepcional. No
[ 218 ]

tenho remdios, no tenho livros, no tenho pretenses. Mas seriamente . . .


A esta hora? O dia est quase amanhecendo.
Acorda, meu amor, minha pomba, minha linda, e vem . . .
Nada feito, Josefina! Voc me fez passar a noite
acordado.
Agora escute! Por que os mdicos no prestam para amar? Porque o ofcio deles a mortalidade com nomes
em latim. Conhecem todas as partes, todas as funes e toda
a patologia e nunca viram uma alma diante de um microscpio. Quando se metem com a metafsica, e isto acontece a
alguns, a medicina deles diminui. Quando cingem a sua f
ao corpo humano, procedem como criadores e aougueiros,
aumentando a vida por atacado e a preos de mercado . . .
por isso que, estranhamente, bom que eu nada possa fazer
aqui. Assim, posso ser apenas uma mulher para variar.
Esquecendo as partes e as funes?
No ... a mortalidade. voc que est tratando
disso agora.
E detestando.
Nem tanto. Voc um grande homem porque foi
feito e convocado para isso. Gosto disso, porque fui feita
para me deitar com grandes homens, embora seja esta a
primeira vez que me apaixonei por um. E eu gosto de saber
que sou a mulher de que ele precisa quando cai das suas alturas. Tudo isso lindamente egosta, mas no tanto que eu
no saiba que voc o ltimo e o nico.
Por que no vai dormir?
Porque ainda no acabei. Voc disse a Carl um dia
e ele me contou que voc no se incomodava com o meu
passado porque compreendia o velho costume segundo o
qual o chefe ou o prprio pai defloravam as virgens num rito
de transio. Agora, vou-lhe dizer que eu no me importo
com o que voc faz, nem com quem, nem por que, contanto
que eu seja a mulher do chefe e espere por ele na casa dele.
[ 219 ]

Ainda o caso de Jenny?


Ainda . . .
No acha que ela tambm devia dizer alguma coisa
a esse respeito?
Tudo o que ela quiser, desde que ela diga, faa o que
tem de fazer e tire isso da cabea.
Sabe o que que eu vou fazer amanh . . . no hoje?
Pode dizer.
Vou tomar a canoa sozinho, sair pelo canal remando
e fazer uma viagem de circunavegao da ilha.
No pode fazer isso. muito perigoso.
Para o neto de Kaloni, o Navegante?
Quer levar-me com voc?
Desta vez, no.
Por qu?
Porque quero justamente ficar sozinho, meu bem.
A situao to grave assim?
, sim. No por voc, mas por todos os outros. Sou
como um professor de jardim de infncia que todos os dias
tem de imaginar jogos novos para divertir as crianas. Agora, voc quer transformar-me num garanho para mulheres mal-amadas.
No disse isso! No tive essa inteno!
Seja qual tenha sido a sua inteno, a minha esta:
por um dia, um dia apenas, quero ser eu mesmo e ficar sozinho. Nada de exigncias, de debates ou de problemas.
Acha isso excessivo?
No, acho muito pouco disse Sally, com voz
baixa e trmula. Volte em segurana, s o que eu lhe
peo.
Diga a todos que eu fui disse Thorkild. Se
quiser, diga tambm qual foi o motivo.
Por favor, no v assim.
Mas, Sally, minha querida, no nada com voc. E
com toda essa maldita tribo! Quer eles saibam, quer no, e
alguns, sabem, no tenha a menor dvida!, esto brincan[ 220 ]

do comigo como com um peixe. Do-me linha e ento tornam a me puxar para aquele problema ou aquele debate. At
Charlie, l em cima na montanha, est fazendo a mesma coisa, sua moda. Cede um pouco, foge um pouco, reage
quando eu digo o que lhe parece errado. Muito bem, eles
agora tm de aprender! Sou apenas humano. O mana morre
comigo, se eu resolver no transmiti-lo. Tm de mostrar um
pouco de respeito. Tm de bater palmas para variar!
J ouvi coisa parecida e foi de Charlie Kamakau.
Pode ir, Gunnar! V e volte limpo de todas essas coisas!
Quero v-lo voltar como um rei e no como algum pequeno
homem de negcios atacado de lceras duodenais!
A cerca de um quilmetro da costa, Thorkild parou de
remar e deixou a pequena embarcao parada, a balanar-se
sobre as ondas como um tronco deriva. Estava no outro lado da ilha, onde as encostas da cratera se erguiam a prumo
at nuvem e mergulhavam nas profundezas azuis do mar.
O sol estava no znite e o mar era como um vasto espelho
ondulante, salvo onde as ondas se quebravam nas paredes
negras e subiam em torno das estreitas enseadas, por entre
os montes de lava antiga. Em torno dele, o mar estava vazio, a no ser num ponto em que um bando de aves marinhas se agitava sobre um cardume de peixes acossado por
um grupo de tubares.
Esse pequeno drama predatrio interessou-lhe por um
momento. Mas logo se cansou dele. No estava ali para procurar comida ou para provar a sua masculinidade capturando
um tubaro, a fim de proclam-la depois aos homens e s
mulheres. Estava ali para restaurar-se, como seu av lhe ensinara havia muito tempo, por um ato consciente de retirada,
uma concentrao de todas as faculdades dispersas e distendidas, uma excluso de todos os espetculos e sons invasores.
Uma vez, depois de uma grande tempestade que alcanou um lugre cheio de gente em viagem para Riatea, vira o
[ 221 ]

velho subir ao convs de vante e ali ficar sentado durante


quase seis horas, fechado num silncio tangvel como uma
parede. Depois, o velho lhe havia explicado:
como a fabricao de uma corda. Cada fibra
fraca, to fraca que uma criana pode parti-la. Tranadas
juntas, as fibras da corda sustentam um mastro diante de um
furaco . . . Depois de uma passagem prolongada e difcil,
eu sou como uma corda esgarada e enfraquecida. Fico sentado e me reforo com fios novos. Abro os olhos e sonho.
Lembro-me dos conselhos de meu pai, das palavras dos homens que fizeram os cnticos e dos gritos de todas as aves.
No falo, porque cada palavra um fio que se solta. Ningum pode tocar-me, porque cada contato tira um pedao de
mim mesmo. Voc tambm tem de aprender isso. Aprenda a
ficar em silncio. Trace um crculo em torno de sua pessoa e
no deixe ningum transp-lo . . .
Fora por isso que ele mandara fazer o quarto prova de
som na casa de Honolulu. Fora por isso que ele fugira naquele dia, isolando-se e, ao mesmo tempo, abrindo-se no
vasto crculo do mar. Era mais fraco do que seu av e muito
mais vulnervel: a sua necessidade de renovao era mais
urgente. A cosmogonia de Kaloni Kienga era essencialmente fixa e simples. Toda a infinidade de deuses e espritos
protetores, tudo se concentrava em Te Tumu, a Base. As razes eram muitas, mas a rvore era uma s. Os relacionamentos eram complexos, mas fixos e inalterveis.
Para Gunnar Thorkild, no havia uma cosmogonia nica ou uma moralidade nica, mas vrias. A sua tribo no era
uma tribo, mas demos, o povo, de muitas cabeas como a
hidra, cada qual a uivar e ferir as outras numa caco-fonia de
palavras, cujo sentido mudava a cada capricho ou a cada
impulso de paixo. Ele mesmo estava dividido e subdividido. Uma parte dele era murada pela razo e pela lgica especiosa da cultura, outra se perdia e vagueava entre os expatriados de uma cidade do sculo XX, mais outra se apegava
infantilmente a um passado lendrio e ainda outra vivia ar[ 222 ]

mada e vigilante contra a invaso da anarquia numa cabea-de-praia no meio da solido. Cada uma de suas partes
sofria o peso de uma diferente ameaa: a parte do homem
culto, a ameaa da ironia e do cepticismo: a do homem errante, a ameaa de uma confuso bablica de vozes em
conflito; a parte infantil, o temor do ridculo, e a do guardio, a ameaa de um demnio draconiano que sugeria a tirania.
Ali no mar, ao menos, ele estava ntegro: era um homem minsculo numa embarcao frgil, sozinho e sem entraves, em unio com a vastido do mar e do cu e com pedao de terra, que surgira das profundezas e permanecia tal
como fora vista pelos primeiros viajantes havia bem um milnio. A harmonia do momento caiu sobre ele e o envolveu,
grata como o sono depois de um rduo trabalho. Sabia sem
saber e via sem ver o que havia atrado seu povo, sculos
antes, do abrigo de suas ilhas para a imensido. Compreendia tambm que para um pequeno povo, fragmentado pelas
migraes e pelas enormes distncias, acorrentado monotonia de coisas simples e concretas, a fonte do sonho vinha
sempre dos homens secretos, dos que se lembravam, dos altos homens e dos que sabiam. Por mais que fossem privilegiados, altivos e tirnicos, estavam colocados no centro das
coisas. Graas a eles, o passado se juntava ao presente e o
futuro era determinado pelos mortos.
Recomeou a remar firme e compassadamente para
vencer a correnteza e seguir o contorno da ilha. As aves marinhas voaram para longe barulhentamente sua aproximao e os dois tubares deixaram o cardume e comearam a
circular perto da canoa, chegando cada vez mais perto at
que ele pde ver-lhes o brilho azulado do dorso e, quando se
viravam, a brancura das barrigas. Eram grandes e deviam ter
seis metros de comprimento no mnimo. Estavam fartos dos
peixes de cardume e no iriam atac-lo, embora mais de um
pescador isolado tivesse tido o seu remo cortado pelo meio
[ 223 ]

quando batia imprudentemente num monstro que passava.


Para Thorkild isso era um lembrete de que a comunidade no estava ainda treinada nas tcnicas do alto mar, amontoada ainda numa pequena cabea-de-praia e extraindo a sua
alimentao do recife interior e das terras mais prximas.
At os homens de Kauai no tinham a prtica dos homens
das ilhas mais distantes. Tinham sido tambm civilizados e
urbanizados, dependendo do conforto que se compra nos
armazns. J era tempo de faz-los sarem cada vez mais e
deix-los praticarem as artes mais speras da sobrevivncia.
O problema de Charlie Kamakau tinha de ser resolvido tambm, porque era um obstculo a essa arrancada externa.
Charlie poderia tornar-se uma ameaa segurana geral.
Tornar-se-ia decerto um objeto de medo e superstio como
um malfeitor noturno ou como um fantasma.
O problema era o que se devia fazer com ele, se fosse
impossvel submet-lo ou faz-lo reagir cura do convvio
normal da comunidade. Se a comunidade poderia proporcionar esse tratamento, era outra questo e mais fundamental ainda. Se Charlie se mostrasse um recluso incurvel e
excntrico, o banimento era uma possibilidade. Ele dispunha
de recursos tcnicos suficientes para manter-se. O problema
era encontrar um lugar suficientemente afastado para impedir-lhe qualquer contato futuro com o grupo. Lembrando-se
dos velhos horrores de Molokai, a ilha dos leprosos, Thorkild sentiu-se intimamente revoltado com a desumanidade
da soluo. Apesar disso, mudou de. rumo e comeou a remar mais para perto da costa, procura de outra baa ou
praia onde um homem pudesse sobreviver sozinho. Mas nada viu. A ilha era cercada pelos rochedos e no dava abrigo
a qualquer criatura alm das aves marinhas.
A correnteza era mais forte naquela extremidade da ilha
e o vento do meio-dia estava surgindo e soprando contra ela.
Isso, juntamente com a mar que enchia e o refluxo dos penhascos; forou-o a remar com mais vigor, para dobrar a
[ 224 ]

ponta com espao suficiente e fazer a passagem pelo canal


do recife. Havia uma alegria embriagadora no exerccio, um
sentimento no de domnio sobre os elementos mas de cumplicidade com eles. Lembrou-se do velho cntico ensinado
por Kaloni, o cntico do mar:
Eu te conheo,
mar,
Domnio do deus.
No te combato
Como um guerreiro,
mar.
No canto a ti
Como uma mulher,
mar.
Nado em ti
Como o tubaro branco.
Viajo em ti
Como o martim-pescador,
mar.
Vivo em ti
Como vivo na casa de meu pai,
espelho de Hiva e dos olhos tia noite.

A tarde j ia em meio quando avistou o recife, ainda


muito longe, ora vendo, ora deixando de ver a praia, as cabanas e os vultos pequenos como formigas que se moviam
entre elas. Essa perspectiva lhe agradou. Estavam afastados,
irreais como manequins num quadro primitivo. Estavam encalhados, confinados entre a montanha e o recife. Ele era livre, grande e forte, como o rei que Sally tinha sonhado e ele
quase esquecera.
Remou para a terra com firmeza e sem esforo, observando como a correnteza redemoinhava atravs do canal,
como o recife desaparecia sob a preamar, onde as ondas se
quebravam lisamente e onde se arrebentavam, turbulentas e
destruidoras acima das projees do coral . . . Iam ver uma
coisa naquele momento! No passaria pelo canal. Passaria
na crista de uma onda sobre o recife. Se ele calculasse mal a
[ 225 ]

onda ou se no a seguisse como devia, ele no saberia mais


de nada! Mas, se conseguisse o que queria, eles haviam de
ver como um navegador era diferente dos outros homens!
Foi um momento selvagem, vertiginoso, mas ele se entregou, gritando cheio de exultao quando remou para o lugar onde as grandes ondas se formavam antes da linha da arrebentao. Ficou por ali um pouco, recuando, sentindo o
impulso e a elevao do mar, espera do momento em que
devia abandonar-se.
Quando o momento chegou, deu um grito, mergulhou o
remo e se sentiu levado e carregado cada vez mais alto numa
grande corcova de gua. Houve um momento emocionante
quando julgou que a onda iria quebrar-se antes do tempo e
faz-lo virar. Mas ela continuou e se curvou com um longo
rufo surdo sob o casco e impeliu-o para a frente acima do recife, para enfim arrebentar-se num turbilho de espuma que o
levou para a praia com a rapidez de um cavalo de corrida!
Devia haver cnticos de louvor e um coro de mulheres a
saudar o Koa, o super-homem do mar. Ao invs disso, houve apenas um grito alarmado de Lorillard.
Voc um idiota, Thorkild! Podia ter-se arrebentado
todo!
No tinham ficado parados durante a sua ausncia. Na
verdade, como Sally lhe disse com a malcia de uma pessoa
que tem confiana no seu amor, ficaram todos muito contentes de verem-se livres dele por algum tempo e trataram dos
seus casos particulares. Willy Kuhio e Tioto tinham ido para o interior, encontraram as rvores j marcadas e as rejeitaram porque eram muito grandes ou difceis de trabalhar,
escolheram outras e abriram uma trilha para a rampa de descida. Franz Harsanyi e Hernn Castillo tinham completado
um pequeno sortimento de instrumento: enxs, raspadeiras,
arpes de pesca e at uma broca primitiva feita de madeira,
corda e uma ponta de basalto.
Adam Briggs estava cozinhando uma panelada de mau
[ 226 ]

aspecto na qual entravam coco, fruta-po, bananas e pedaos


sortidos de frutas. Afirmava ele que aquela mistura poderia
fermentar e ser bebida, embora Lorillard dissesse cepticamente que a coisa devia ter um gosto parecido com o de leo
combustvel misturado com lcool de farmcia. Eva Kuhio e
Brbara tinham acabado de fazer a esteira que serviria de vela
canoa e iam agora fazer a armao para sustent-la. O prprio Lorillard, com a ajuda de Martha e Mark, tinha feito um
pequeno forno tosco onde se poderia fazer carvo para alimentar uma forja e at, se Deus quisesse, para decantar a beberagem que Adam estava preparando. Yoko, Ellen e Jenny
haviam encontrado um novo campo de inhame e tinham
transplantado alguns tubrculos para o solo mais brando perto
da cachoeira. Simon Cohen e Brbara Kamakau tinham sado
para colher frutas e ainda no estavam de volta. Quando chegaram uma hora depois, carregados de mames, de mangas e
com um grande cacho de bananas, Thorkild aproximou-se
deles e censurou-os pelo que tinham feito.
Brbara, enquanto eu no lhe der licena, quero
que voc no se afaste daqui da praia. Enquanto Charlie estiver l em cima, a montanha um lugar muito perigoso para voc.
Simon Cohen protestou, dizendo:
Ela no se afastou muito e eu tinha uma faca.
E Charlie tem um machado, duas vezes maior do
voc e v tudo vermelho quando se trata de Brbara. No discutam comigo, sim? Faam apenas o que eu estou pedindo.
Ele no tem culpa, chefe disse Brbara, rindo.
Fui eu que sugeri o passeio. Aonde mais poderamos ir durante o dia?
Voc pode ir aonde bem quiser, mas no se aproxime da montanha.
Tioto, que estava por perto, olhou para ela e disse:
Escute o que o chefe est dizendo, mulher! Ele viu
Charlie e voc, no. Alm disso, ele nem sempre fica no
terrao. Ele est andando por tudo aquilo l.
[ 227 ]

Thorkild voltou-se para ele.


Que que voc est dizendo, Tioto?
Ele est andando por todos os cantos, chefe. A ltima rvore que ns marcamos fica mais ou menos no meio
do caminho para o terrao. Achei isto preso numa moita de
espinheiro perto da rvore. Mostrou um pedao descorado e manchado de gaze. Isto um pedao de atadura,
como a que a doutora tem na caixa de remdios dela.
Que quer dizer isso? perguntou Brbara, visivelmente abalada.
O que Tioto est dizendo. Charlie est descendo,
rondando cada vez mais perto do acampamento disse
Thorkild, que se voltou ento para Simon Cohen. Como
? H alguma coisa entre vocs dois?
Cohen riu, um pouco desconcertado.
Mais ou menos . . .
Muito bem! Brbara vai-se mudar para o depsito
com voc e Tioto. Vocs dois podero proteg-la.
Quer dizer que . . .?
No ouviu o que eu disse? Pouco me interessa a sua
vida sexual. O que eu quero conservar sua mulher viva.
Deixou-os ento e se dirigiu para onde estava Carl
Magnusson, que discorria com Adam Briggs sobre a fabricao de bebidas clandestinas. Thorkild perguntou-lhe:
Est com disposio para fazer uma caminhada amanh, Carl?
Para ver Charlie? Claro que sim! Pode contar
comigo!
Voc ir tambm, Adam. Voc e Willy Kuhio.
Posso precisar de vocs.
Espera problemas?
O que espero que Charlie nos ajude a evit-los.
Carl Magnusson olhou-o pensativamente e disse:
No espere muito de mim, Thorkild. Quando Charlie
era um simples marinheiro, eu podia control-lo. Mas o de[ 228 ]

sequilbrio mental e a magia esto fora do meu setor. Eu


gostaria de saber a opinio de Sally.
Quando ouviu o plano, Sally Anderton ficou inteiramente fora de si.
Vocs, homens, so assim mesmo! Do uma cambalhota com as cabeas ocas e vem logo o mundo de pernas para o ar. H l em cima um pobre-diabo, alucinado
porque perdeu a mulher de quem gostava, trabalhando desesperadamente e sozinho numa montanha tropical, cercado
pelos fantasmas do passado . . . De repente, ele tem vontade de voltar para junto dos outros! No pode fazer isso de
supeto, porque se sente assombrado e amedrontado. Por
isso, vai at ao meio do caminho e deixa por acaso um pedao de gaze numa moita. O resultado disso o grande ato
dos Homens Justos. Trs valentes, levando Carl Magnusson como parlamentar, para domin-lo. No agento vocs,
palavra de honra!
Calma, Sally! Calma! disse Carl Magnusson.
S estamos aqui para pedir a sua opinio como mdica.
Pois eu vou dar a minha opinio a vocs! disse
ela, que estava sentada de pernas cruzadas no meio da cabana a desafi-los. Pretendem ir os quatro: Gunnar, Adam,
Willy e voc, Carl. Para que tanta gente? Isso no maneira
de chegar a um entendimento, mesmo com um homem em
sua sade perfeita. Como voc se sentiria, Carl, se me convidasse para almoar e eu aparecesse com trs advogados e
uma estengrafa? Isso uma loucura, uma completa loucura!
Que sugere ento, Madame? perguntou Adam
Briggs, meticulosamente corts.
Para comear, Adam, voc vai ficar por aqui mesmo.
Tem inteligncia bastante para saber por qu. Voc mais
estranho para um polinsio do que para um ianque de Connecticut. No estou querendo insult-lo. Estou dizendo
uma verdade.
Eu sei disso. Mas o chefe deu a ordem e eu tenho
de obedecer. Essa que a regra.
[ 229 ]

No h regras quando uma vida humana est em jogo. Gunnar?


Voc que a mdica, Sally. Estamos esperando a
sua deciso.
Voc deve ir, Gunnar. Leve comida e bebida. Nada de armas, nem de ameaas. S palavras calmas e gentilezas. Falem com ele para descer, como se faz com um piloto perdido num tempo adverso. Se o medo o impedir de
descer, deixem-no voltar, e tentem de novo outra vez. Ora,
por que que eu tenho de dizer essas coisas?
Porque ns no entendemos nada dessas coisas
disse Willy Kuhio, com um sorriso. o que acontece
quando minha Eva me pede que segure a l do tric. Fico
todo cheio de dedos, sem saber ao certo como vou fazer.
Mas basta que ela entre num barco e no sabe mais de nada,
no podendo nem distinguir entre o lado de boreste e o de
bombordo.
Voc no psiquiatra disse Gunnar Thorkild.
Voc mesma diz isso. No nos pode dar segurana contra
todos os riscos. Portanto, eu e Willy subiremos com Carl e
tentaremos convencer Charlie a descer. Se ele no quiser
vir, ns o traremos fora. Temos de comear a trabalhar
naquela montanha em busca de comida e de madeira. E h
mais uma coisa. No podemos ter toda esta comunidade
vivendo com medo, enquanto Charlie est livre e ns ficamos encalhados aqui numa cabea-de-praia como os fuzileiros quando desembarcaram em Okinawa.
Por que no podemos viver assim? perguntou
Sally, exaltada. Que que nos falta? De que que precisamos e no podemos ter?
Segurana disse Thorkild. Todos devem poder dormir tranqilos nas suas camas.
Conversa! exclamou Sally. J houve alguma ameaa?
No, mas ...
Mas, o qu? Poderamos morrer afogados por um
[ 230 ]

maremoto ou estrangulados por um polvo gigantesco. Mas


nada disso vai acontecer. Vocs esto lutando contra fantasmas e eu tenho muito receio de que acabem matando um
homem!
Por favor, Sally . . .
J disse tudo, meu bem. De trs para a frente, do
direito para o avesso. No tenho mais palavras. Por que
vocs trs no vo para a praia e no pensam bem nisso? Estou cansada e gostaria de me deitar.
Mais uma palavra, por gentileza, Madame?
Que , Adam?
Seu marido ... o chefe . . .
Ele que fale por si mesmo!
Um homem no pode fazer isso, Madame. Que que
ele diz? Ele tem razo? A senhora est errada? Ou talvez
estejam ambos certos e errados ao mesmo tempo? Mas justamente porque ele chefe no pode fazer as coisas precipitadamente. Tem de ponderar bem tudo antes de decidir.
No pode pensar apenas em Charlie ou em si mesmo. H os
outros, a senhora, Brbara, Jenny . . . todos ns. Quando a
senhora tinha um doente que estava morte, tinha de pensar
tanto nos vivos quanto no que estava morrendo. Ou talvez
no pensasse, no sei ... Mas creio que sabe o que eu estou
querendo dizer . . .
No interceda por mim disse bruscamente Thorkild. Est resolvido.
Quando um homem faz uma gentileza disse Carl
Magnusson preciso dizer muito obrigado a ele. E quando uma mulher diz palavras speras com amor, preciso escut-la com respeito. Vamos, Briggs! Vamos ver em que
p est aquela sua beberagem.

[ 231 ]

O terrao estava todo desbravado, com os derradeiros


matos queimados e o solo pronto para ser plantado, mas
Charlie Kamakau havia desaparecido. A sua cabana estava
vazia, com as cinzas do fogo havia muito frias e os restos de
comida j apodrecidos. Os instrumentos haviam desaparecido tambm, assim como as relquias que ele descobrira e
considerava sinais de sua misso sagrada. S o crnio restava, despedaado e com os fragmentos espalhados na pedra
dos sacrifcios.
Thorkild e Kuhio vasculharam a mata em derredor, mas
o mato rasteiro e denso no mostrava sinais da passagem de
Charlie. Insistiram em procur-lo por aqui e por ali, mas
com isso apenas espantaram os pssaros que fugiam em debandada. Thorkild estava perplexo. Os ltimos vestgios de
lgica estavam destrudos. Charlie Kamakau havia cumprido o seu objetivo. A rea desbravada era um testemunho da
sua proeza e da sua resistncia. Entretanto, ele desistira de
fazer uma demonstrao de seu feito. Ou a sua fuga equivalia a outro angustiado pedido de socorro? Era talvez como se
ele dissesse: "Vejam de que eu sou capaz! Vocs precisam
de mim! Venham procurar-me!" O crnio despedaado era
um sinal de violncia, mas no era possvel saber se se tratava de um gesto simblico ou de uma simples exploso de
raiva. Onde estaria ele? Teria subido mais, chegando assim
at ao lugar onde descansavam os navegadores? Ou estaria
rondando pelas encostas mais baixas, com receio de reunirse ao grupo ou to cheio de hostilidade que no podia
tomar essa deciso? Carl Magnusson sintetizou bem a situao, dizendo:
No adianta mais procur-lo, Thorkild. Poder botar
todo o grupo a procur-lo sem deparar com ele nessa selva.
[ 234 ]

Vamos voltar. Voc poder colocar algum para vigiar o acampamento durante a noite e recomendar a todos que o tratem com gentileza, se ele for visto. Quando puser gente para trabalhar aqui ou nas rvores que tero de ser levadas l
para baixo, poder fazer as mesmas recomendaes. . . Se
ele se embrenhou na selva com a inteno de nunca mais
aparecer, no h nada que se possa fazer. Se ele est tratando de descer sua maneira, comunicar a sua presena
no devido tempo. Sally tem razo numa coisa. Ele at agora no cometeu qualquer ato de hostilidade. Voc tem razo em outra. No poderemos mais ficar imobilizados por
causa dele.
No podemos deixar-lhe um recado? perguntou
Willy Kuhio, no seu jeito calmo.
Thorkild tirou a faca da cintura e gravou na superfcie
da pedra dos sacrifcios as seguintes palavras. "Formidvel o
seu trabalho, Charlie! Desa e venha comemorar conosco.
Thorkild, Willy e Carl".
Acha que chega, Willy?
Chega, sim. No podemos saber se ele acreditar
nisso.
Vamos voltar ento.
Posso pedir que a gente desa devagar? perguntou Carl Magnusson. J no sou to moo quanto era.
No estamos com pressa, Carl. No caminho, quero
olhar para as rvores que foram marcadas.
Enquanto desciam, foi um alvio falar de coisas simples
e concretas. O barco devia ser projetado por Hernn Castillo, que j fizera modelos de quase todos os barcos do Pacfico, os pahis das Ilhas da Sociedade, os ndruas das Fidji, os
waka tauruas das Ilhas Cook. Mas, antes que escolhessem o
tipo de barco, era preciso decidir a natureza da viagem. Deveriam levar todo o grupo numa tentativa nica de chegar ao
porto mais prximo conhecido? Ou seria melhor mandar
pouca gente, duas ou trs pessoas, para empreender a perigosa viagem e mandar socorr-los?
[ 235 ]

Se preferissem partir todos juntos, precisariam de um


grande barco, de casco reforado e com tombadilhos para
transport-los com a gua e as provises. Seria preciso
muito tempo para constru-lo, muito mais do que o ano que
Thorkild previra. Se quisessem mandar um pequeno grupo
na frente, deviam aceitar a perda de braos experimentados
e valiosos e resignar-se a um longo perodo de incerteza
sobre o seu destino. Quando pararam a fim de descansar
sob uma das rvores marcadas, Carl Magnusson fez um
comentrio que deu a Thorkild motivo para longas reflexes.
Uma vez que o objetivo esteja claro e seja reconhecido como exeqvel, creio que importante esquecer por
completo o fator tempo. Como direi? O trabalho mais
importante do que o seu produto. A viagem mais importante do que a chegada. uma arte de viver que perdemos
nesta idade mecnica. Descobri-a tarde demais, ao que me
parece. At Peter Andr Lorillard, que Deus lhe lave a
alma por demais engomada, j comeou a ver isso. . . A
discusso em que se disse numa noite destas que era preciso
no haver excesso de regulamentao, faz parte da mesma
linha de idias. As pessoas querem crescer ao invs de realizar. Esto comeando a sentir, ainda que de maneira vaga,
que se podem realizar e ser felizes nesta ilha . . . Tem visitado ultimamente as sepulturas, Thorkild?
No. Por qu?
H flores frescas nelas todos os dias.
Molly Kaapu e Eva que levam as flores quando
vo tomar banho no mar ou ver as armadilhas de peixes
disse Willy Kuhio. uma coisa agradvel, quase como
se fosse uma prece . . .
justamente disso que estou falando disse Carl
Magnusson, colhendo uma orqudea e mantendo entre as
mos a florzinha roxa. isso o que est acontecendo a
todos ns. O tempo est parando, ao passo que a vida floresce. Estamos comeando a contemplar os mistrios. Alguns
[ 236 ]

de ns. ao menos. Gostaria de saber quem ser o nosso


primeiro profeta e o que ser que o acordar e levar a falar?
Espero que ele ainda demore um pouco disse
Thorkild, rindo. J tenho problemas de sobra em minhas
costas.
estranho . . . murmurou Willy Kuhio. Minha
Eva me disse uma noite destas que a nica coisa de que ela
sente falta aqui a igreja e as reunies do culto aos domingos. Disse a ela que ramos de religies diferentes e que algumas pessoas aqui no tinham qualquer espcie de religio, de modo que era melhor ela no falar nessas coisas.
H vinte anos no ponho os ps numa igreja disse Carl Magnusson. Mas agora penso de vez em quando
no que Kaloni Kienga disse no dia em que nos deixou, no
sentido de que cada homem vai para o seu Deus por sua
prpria estrada e que todos os deuses so imagens de um s
Deus . . . Qual sua opinio, Thorkild?
Thorkild encolheu os ombros e pensou um pouco antes
de responder.
Abandonei o cristianismo quando deixei o colgio
das irms que me criaram. Isso aconteceu principalmente
porque eu no queria viver de acordo com os seus princpios, se no estou enganado. Com meu av, fui atrado para os velhos costumes, mas isso foi uma atitude sentimental,
lrica, se quiserem, embora o mana seja para mim uma coisa
muito real. Nesse sentido, creio que ainda sou um homem
religioso. Tenho venerao, tenho respeito pela religio.
Mas no creio que tenha alguma coisa para ensinar a algum. Entretanto, se Eva ou algum mais quiser orar, fazer
culto ou meditar, darei com prazer a minha presena.
A religio ajuda muita gente disse Willy Kuhio.
Um hino faz bem ao corao, uma orao d segurana
na escurido. H sempre um medo no corao e s a Deus
que se pode dizer isso.
J descansei o suficiente disse Carl Magnusson,
[ 237 ]

levantando-se. Thorkild, quer colher para mim algumas


dessas orqudeas? bom levarmos flores para as mulheres.
A notcia do desaparecimento de Charlie Kamakau
deixou todo o mundo nervoso. Mas Thorkild fez tudo o que
era possvel para atenuar esses receios. Enquanto as pessoas se estivessem movendo dentro do acampamento no havia perigo. Haveria vigilncia da meia-noite ao amanhecer,
sendo esse dever dividido entre dois homens. Os vigias no
teriam facas ou qualquer outra arma evidente, mas uma vara de bambu podia ficar mo para qualquer emergncia
improvvel. Se Charlie aparecesse, deveria ser acolhido
amistosamente e convidado a comer e a beber junto ao fogo. No devia ser desafiado, nem perseguido. Teria de sentir-se com inteira liberdade de chegar e partir vontade. Os
movimentos de Brbara Kamakau ficariam limitados ao
acampamento e praia. Se, ao fim de algum tempo, no
houvesse sinais de Charlie, as precaues seriam reduzidas. A vigilncia da primeira noite seria dividida entre Lorillard e Tioto. Thorkild participaria com os outros homens
do rodzio dos vigilantes. Todos julgaram que, com essas
precaues simples, todos poderiam descansar e dormir
tranqilamente noite.
Franz Harsanyi aproveitou o bom humor geral para
propor uma sesso do seu jogo da memria. Thorkild comeou com uma preleo simples das estrelas do Hemisfrio
Sul, os seus movimentos e as lendas associadas com elas no
folclore polinsio. Pediu que cobrissem os olhos e ento traou as constelaes na areia. Tiveram depois de levantar as
cabeas e identific-las por ordem de grandeza. No fim, at
Simon Cohen tinha aderido ao jogo e cantava os nomes em
coro com os outros:
Aldebaran, Alrilam,
Betelgeuse, Bellatrix
Plux e Prcion.

[ 238 ]

Como Ellen Ching observou depois, era rigorosamente


um jogo de crianas e muito melhor do que os que se faziam
nos coquetis do campus. Yoko Nagamuna, que se tinha
destacado no reconhecimento das estrelas, falou um pouco
da antiga tradio dos jogos das gueixas e disse que as pessoas, especialmente os homens, nunca deixavam de ser crianas no fundo do corao.
Depois que os jogos terminaram, Thorkild saiu para a
praia em companhia de Sally. Puxaram a canoa para a gua
e remaram pela laguna, longe da entrada do canal, e afinal
ficaram nas guas paradas, encolhidos dentro da concha de
madeira da canoa, que flutuava lentamente sob as estrelas.
Ontem noite disse Sally com voz sonolenta
senti-me to desgostosa comigo mesma que tive vontade de
abrir um buraco na areia e jogar-me l dentro. Voc e eu
brigamos a respeito do pobre Charlie Kamakau. Eu estava
com inveja de Martha Gilman porque ela vai dar um filho a
Peter Lorillard e eu at agora no lhe consegui dar seno sexo e discusses. Estava louca com Jenny. Tinha vontade
de sacudi-la e de dizer-lhe que, pelo amor de Deus, procurasse um homem com quem se deitar e aparecesse com um
sorriso, para variar. E ainda por cima estava com o incmodo e tive de improvisar toalhas, o que um dos problemas que o grande chefe desconhece neste seu reino primitivo . . . Mas hoje tudo foi diferente. Pela primeira vez, passei
o dia cantando, conversando sobre coisas de casa com
Molly Kaapu e fazendo pilhrias com Adam Briggs. Sentia-me toda carinhosa e domstica, ansiosa por que voc voltasse . . . Sou um tola, no acha?
Para mim, no, Sally. Quando sa ontem para dar a
volta ilha, sentia-me desesperado, todo amassado como isca de tubaro. Agora, estou melhor tambm.
Diga-me uma coisa, com sinceridade. Voc gostaria de ter um filho seu aqui, neste lugar?
Gostaria, sim. Mais aqui do que em qualquer outro
[ 239 ]

lugar. Haveria tanto amor para ele ... J lhe contei como
era nos velhos tempos?
No. Conte-me agora.
Acontece que, apesar de toda a violncia, crueldade
e tirania, havia sempre um sentimento de graa, de beleza e
de generosidade. Quando apareciam estranhos, eram convidados a comer e a beber. Durante as refeies, ningum
devia falar de coisas desagradveis ou tristes. Os problemas, como a comida, deviam ser partilhados, fazer parte da
vida em comum ... Se uma mulher no podia ter filhos, outra famlia lhe dava uma criana. Quanto ao sexo, era a
coisa mais natural do mundo. O ato era realizado em qualquer lugar, at sobre conchas ou pedras. A mulher grvida
procurava uma pedra-de-deus feminina na qual pudesse ser
feito o parto. Se nascia um menino, o seu piko o cordo
umbilical e a placenta era enterrado numa caverna, para
que ele pudesse ficar ligado terra ancestral. Quando era
circuncidado, amarravam uma flor ao ferimento para dizer
que ele era um homem e que a sua masculinidade era bela.
Uma das coisas que eu nunca pude compreender a loucura
que nos faz matar os que ainda no nasceram. Ao mesmo
tempo, compreendo o anarquista que quer fazer voar pelos
ares as nossas cidades imundas e deixar o mato e as rvores
cresceram por entre as runas. O selvagem nobre de Rousseau no era apenas uma fico romntica. Mas ns levamos
o homem Lua e fizemos da tortura uma das belas artes.
Sim, eu gostaria de que nosso filho nascesse aqui. E eu gostaria de t-lo e me dele para sempre aqui.
um sonho lindo, meu amor. Mas no espere muito dele na realidade.
Por qu?
Porque, depois de fazermos contato com o mundo
exterior, tudo mudar, inclusive ns dois.
Nunca mais seremos as mesmas pessoas.
Eu ainda serei uma mdica. E voc ser o grande
professor de renome mundial.
[ 240 ]

Se isso acontecer, meu corao estar sempre voando para o sul como o alcatraz.
E o meu tambm . . . Por que luto tanto contra voc,
quando o amo tanto?
Um homem a decepcionou. Agora, voc quer saber
at que ponto o outro pode agentar.
E qual a resposta?
No h resposta. Estou deitado aqui, olhando para
voc e pensando que h estrelas em seus olhos, que seus peitos so belos, que voc ardente no ato de amor, fcil de
rir... e uma leoa para lutar! Estou pensando tambm que
passamos mais um dia, quem que vai cortar lenha, trabalhar na plantao do terrao e como que vamos lutar contra os mosquitos . . . Estou pensando tambm que, se voc
no comear a remar, iremos bater no recife!
Voc impossvel, Gunnar Thorkild! Da prxima
vez que . . .
Espere um pouco!
Que foi?
Acho que ouvi um grito. Vamos voltar!
Quando chegaram praia, a multido estava esperando
abalada, sombria e revoltada. Peter Lorillard lhe contou o
que acontecera. Todos tinham ido dormir em suas cabanas.
Ele havia assumido o seu posto perto do fogo quando ouviu
um grito, vindo do depsito. Charlie Kamakau havia entrado
pela parede de esteiras e ficara esperando de emboscada atravs de uma pilha de salvados do naufrgio. Atacara Brbara com uma faca. Ela ficara gravemente ferida, mas ainda
estava viva. Tioto e Simon Cohen haviam desarmado Charlie, ficando feridos tambm. Charlie Kamakau estava amarrado e inconsciente depois da surra que levara.
A cena em torno do fogo era sinistra. Havia sangue por
toda parte. Brbara fora ferida nos seios, nos braos e na
barriga e sangrava profusamente. Tioto tinha cortes nas
mos e Simon Cohen apresentava ferimentos no pescoo e
no queixo. Sally Anderton organizou rapidamente as
[ 241 ]

mulheres para tratar os ferimentos dos homens e estancarlhes o sangue e comeou a cuidar de Brbara Kamakau com
a ajuda de Thorkild. Era de fato uma cirurgia elementar, em
que ela se limitava a limpar, fechar os ferimentos e coser.
Aquilo deixaria cicatrizes e no haveria medicamentos para
obliter-las depois. Mas Brbara escaparia e os homens sarariam rapidamente. Havia, porm, a possibilidade de que
Tioto ficasse aleijado, pois os tendes da mo esquerda tinham sido cortados.
Quando Sally acabou, os feridos receberam uma dose
do resto de morfina de bordo e foram levados para as cabanas, onde as mulheres cuidariam deles durante a noite. Em
seguida, Thorkild, Sally e Peter Lorillard foram at ao depsito, onde Willy Kuhio estava de guarda a Charlie Kamakau.
Charlie achava-se todo amarrado com cordas salvas do navio. Estava contundido e ensangentado, mas j consciente e
estranhamente calmo. Sally Anderton limpou-lhe o rosto,
deu-lhe gua para beber e falou com ele:
Sabe quem sou eu, Charlie?
Claro que sei. a Dra. Anderton.
Sabe o que foi que voc fez?
Sei.
Por que fez isso?
Tinha de fazer. Recebi ordem. Nada andar direito
enquanto ela no morrer.
Ela no morreu, Charlie.
Ningum me pode culpar disso. Eu tentei e posso
tentar depois. No podem tirar estas cordas? Estou cansado e quero dormir.
Vou dar-lhe alguma coisa para voc dormir, Charlie. Mas voc tem de ficar amarrado para no machucar mais
ningum.
No quero machucar ningum. S Brbara.
Voc feriu Tioto, que seu amigo, e Simon Cohen,
que tocava e cantava com voc.
[ 242 ]

S o fiz porque eles ficaram na minha frente. No


deviam ter feito isso. O meu caso era com Brbara.
Est bem, Charlie. Voltarei daqui a pouco para lhe
dar alguma coisa para voc dormir.
Fique sossegado.
Ningum vai fazer nada contra voc.
Ela saiu do depsito, fazendo sinal a Thorkild e a Lorillard para que a acompanhassem. Respondeu pergunta deles antes que fosse feita.
Est fora de si, inteiramente. Vou ench-lo de barbitricos e faz-lo dormir. Vamos esperar que amanh
esteja mais lcido, embora eu duvide disso.
Lorillard disse ento:
Faa-o dormir e ento Thorkild e eu vamos lev-lo
para o mar e jog-lo bem no fundo. Ser o melhor para ele e
para todo o mundo.
Isso seria, alm do mais, homicdio disse Thorkild. Se amanh ele estiver lcido, dever responder
pelo que fez. Se no estiver, discutiremos numa reunio
geral o que se deve fazer com ele.
Vou buscar os comprimidos disse Sally Anderton.
Lorillard voltou-se ento irritadamente contra Thorkild.
Escute aqui! Voc o grande chefe. Eu sou um
dos seus conselheiros e lhe garanto os votos dos outros. Por
que no podemos resolver esse caso agora com rapidez e
misericrdia? Por que sujeitar todos a nova agonia? J ouviu falar no processo de triagem? Temos uma poro de feridos num hospital de sangue. Dividimos os feridos em trs
grupos: os que podem ser salvos, os que talvez pudessem
ser salvos e aqueles que j esto perto da morte. A estes
deixa-se que morram da maneira mais fcil possvel. . .
J passei por isso. Se voc no tem nimo para tanto, eu
tenho e tratarei do caso.
No vai fazer nada disso e eu lhe direi por qu. Somos uma tribo com um elemento doente. A nossa responsabilidade para com ele tanto pessoal quanto coletiva. Teremos de enfrentar o caso juntos porque, seja qual for a so[ 243 ]

luo que dermos, seremos todos responsveis por ela depois. No haver aqui nem heris, nem bodes expiatrios.
Entendeu?
Est dizendo asneiras.
A opinio sua. Mas acho que voc dispe da vida
dos outros com muita facilidade. Lorillard; de sua mulher,
de seus filhos, da nossa tambm! E outra coisa. Aquelas
bias de sinais no estavam todas no poro. Duas, pelo
menos, estavam em seu camarote. Vi quando voc as testava
no dia em que assumi o comando.
Prove! Levei-as depois para o poro!
No quero provar coisa alguma. Deixei a deciso por
sua conta. No me estou queixando de nada. Mas no confio
em voc suficientemente para deix-lo ser ao mesmo tempo
juiz, jurado e carrasco. . . O seu turno de vigilncia est terminado! V agora para a sua cama, pelo amor de Deus!
O prognstico de Sally Anderton no se confirmou.
Quando o viram no dia seguinte bem cedo, Charlie Kamakau estava lcido, embora ainda estivesse longe de poder ser
considerado um homem normal. Lembrava-se do que tinha
feito, mas falava disso como se tivesse havido a interveno
de dois homens, um deles possudo e impelido pelo outro.
Falava de si mesmo como Charlie e do outro como o homem kapu. Quando o homem kapu empunhava a clava e a
mo do almofariz mgico, vozes lhe diziam coisas na lngua
antiga. Eram vozes retumbantes e imperiosas que lhe diziam
que os frutos ficariam murchos e a terra seria estril se no
fosse fertilizada pelo derramamento de sangue. Ele acreditara nessas vozes porque sabia como eram as coisas nos velhos tempos. . . Charlie ainda odiava Brbara, mas no a
ponto de querer mat-la. Gostaria de que Thorkild dissesse a
todos que Charlie sentia muito o problema que lhes tinha
causado, at a Brbara, porque ela agora estava castigada e
no podia mais oferecer-se e destruir outros homens.
Charlie compreendia que tinha de ser julgado, mas no
queria estar presente ou falar, para que no se cobrisse outra
[ 244 ]

vez de vergonha. No queria seno que Carl Magnusson e o


chefe explicassem as coisas. Pouco lhe importava viver ou
morrer. Um dia, todos se alimentariam com os produtos da
terra que ele havia desbravado. Tinha provado que era um
homem, no tinha? No podia compreender por que ainda
estava amarrado. Charlie no desejava mal a ningum. Entretanto, o homem kapu devia ser obedecido.
L fora, enquanto os outros ainda se entregavam preguiosamente s suas tarefas da manh, Gunnar Thorkild
deu breves instrues a Sally Anderton sobre o papel que ela
devia desempenhar no conselho. Ele lhe faria algumas perguntas, a que ela deveria responder da melhor maneira possvel. Quanto ao resto, tinha inteira liberdade de intervir na discusso ou abster-se dela. Quais eram as perguntas? Em vista
da lealdade que devia ao grupo, Thorkild no podia revel-las
desde j. Sally concordou cansadamente. Quanto mais cedo
resolvessem todo aquele caso desagradvel, melhor.
Brbara estava passando muito mal e no poderia estar
presente. Estava ainda em estado de choque e havia indcios
alarmantes de infeco. Sally disse que Thorkild iria enfrentar uma assemblia hostil e confusa. Para complicar as coisas, Carl Magnusson no estava passando bem. A caminhada pela montanha e a agitao da noite haviam elevado extremamente e sua presso, mas ele estava, apesar disso, empenhado em comparecer reunio. Sally estava resistindo
bem, mas gostaria de que Thorkild a acompanhasse num banho de mar antes da assemblia.
Quando se dirigiam para a praia. Martha Gilman apareceu. Estava preocupada com Mark. Tinha pedido ao garoto
que olhasse Brbara durante a reunio e ele recusara malcriadamente. Lorillard havia ento batido nele. Ela e Lorillard
tinham discutido e ele a acusara de destruir a autoridade que
ele deveria ter sobre o garoto, Thorkild sorriu tristemente ao
saber dessa nova dificuldade inteiramente gratuita. Disse
ento a Martha:
Na minha opinio, o garoto deve estar presente re[ 245 ]

unio, Martha. Ser para ele uma lio enrgica sobre a moralidade tribal. Pode ser at que ele tenha alguma contribuio a fazer discusso. No preciso que voc volte atrs.
Falarei com ele e direi a ele que revoguei a sua deciso,
porque acho que j tempo de que ele aprenda a proceder
como um homem.
Meia hora depois, achavam-se todos reunidos, uns sentados, outros de p e alguns estendidos na areia, enquanto
Thorkild estava sentado numa lata virada diante deles, como
se ele e no Charlie Kamakau estivesse em julgamento. Esperou at que todos estivessem acomodados e em silncio.
Levantou-se ento e dirigiu-lhes a palavra, no como um alto homem, mas como um igual, confuso e perturbado.
Estamos aqui reunidos para decidir a sorte de um
semelhante nosso, um companheiro de nossa viagem e de
nosso infortnio. Devemos chegar a uma deciso em comum, com toda a sabedoria e toda a compaixo ao nosso alcance. Digo que devemos decidir em comum porque no
podemos fazer de ningum um bode expiatrio pela nossa
deciso. Alguns de vocs conhecem, outros podem no conhecer a histria dos tripulantes do Bounty que se amotinaram em Pitcairn. Ainda hoje, aquela pequena comunidade
perseguida pela lembrana de homicdio e violncia que os
seus fundadores perpetraram. Temos de poupar a ns e a
nossos filhos to terrvel fardo. Temos de chegar a uma deciso em comum e assumir em comum a responsabilidade
por ela. Todos devem falar. Todos devem dar o seu voto, inclusive o garoto Mark Gilman, aqui presente, porque ele
herdar as conseqncias do que agora decidirmos. Sendo o
chefe, eu comearei. Depois, medida que cada qual falar,
todos os outros devem julgar-se no direito de contestar ou
interrogar. Estou sendo claro? . . . Dra. Sally Anderton. quer
ter a bondade de levantar-se?
Sally se levantou de rosto impassvel, mas calma e de
cabea erguida.
[ 246 ]

Informei-a por acaso das perguntas que lhe ia fazer


ou lhe sugeri as respostas?
No.
Compreende que pode responder com inteira liberdade?
Compreendo.
Primeira pergunta: Na sua opinio, Charlie Kamakau
um homem mentalmente so?
No.
Charlie Kamakau responsvel, do ponto de vista
jurdico ou moral, pelo que fez?
No.
Na sua opinio, pode ele responder pelo que fez perante esta assemblia?
No.
Pode especificar a natureza do estado dele?
No me julgo suficientemente competente para isso.
Sou mdica, mas com experincia muito limitada de doenas mentais.
Poderia dizer-nos, mesmo por simples conjetura, se o estado dele curvel?
Francamente no sei.
Charlie Kamakau ainda ou no mais um perigo
para esta comunidade?
Na minha opinio, ele ainda um perigo para si e
para os outros.
Devemos permitir-lhe que se defenda perante esta
assemblia?
Claro que no.
Muito obrigado, Doutora disse Thorkild, que se
mostrava cheio de calma e ponderao, como se fosse realmente um juiz togado. Agora, a questo est muito clara.
Que devemos fazer com um homem doente e incapacitado
que cometeu violncia, que pode reincidir e para quem, de
acordo com a melhor opinio de que dispomos, no h garantia de cura? Cada qual dever dar a sua opinio, fazendo
[ 247 ]

uma declarao ou formulando perguntas para encaminhar o


seu voto. Carl Magnusson?
Posso fazer-lhe uma pergunta, chefe? possvel isol-lo segura e permanentemente de todos ns?
Do que eu j conheo da geografia da ilha, impossvel.
Pergunto ento a Sally: Que aconteceria se o prendssemos permanentemente no acampamento ou perto do
mesmo ?
Isso o levaria loucura e seria de pssimo efeito
moral para todos ns.
Obrigado. Darei depois a minha concluso. Devolvo-lhe a palavra, chefe.
Molly Kaapu?
Acho que Charlie teve um acesso de loucura. Fez
coisas erradas, no resta dvida. Mas creio que ele poderia
voltar a ser o que era, se ns o deixssemos em sossego durante algum tempo.
Pode dizer de que maneira poderamos fazer isso?
No, no posso. Gostaria de pensar no caso enquanto os outros falarem.
Tenente Lorillard?
J externei a minha opinio. O homem acha-se infelizmente num estado que no permite ajuda, nem recuperao. Creio que devemos dar-lhe fim misericordiosamente.
Por outras palavras, mat-lo?
Sim.
Yoko Nagamuna?
Concordo com Peter Lorillard. Isso poderia ser feito rapidamente e sem sofrimento.
Quem faria isso?
Nesta parte ainda no pensei.
Gostaria de pensar, enquanto ns continuamos?
Simon Cohen?
Abstenho-me. Sou uma vtima e, portanto, suspeito.
Tioto?
[ 248 ]

Charlie meu amigo. Todos sabem disso. Mas


acho que, se no podemos cur-lo nem isol-lo, ser melhor
faz-lo dormir tranqilamente.
Martha Gilman?
No sei . . . No sei mesmo.
Willy Kuhio?
Posso falar tambm em nome de Eva?
Certamente.
Ns dois passamos a noite falando sobre isso. Pensamos, mas no podemos garantir nada, que se afastssemos
Charlie, levando-o no para o terrao, mas mais para cima ou
mais para baixo, poderamos trabalhar com ele e cuidar dele e
faz-lo ficar bom. O problema seria que no poderamos
prend-lo e no deveramos fazer isso. Mas gostaramos de
tentar, se os outros estivessem dispostos a enfrentar o risco.
Obrigado, Willy.
Obrigado a voc tambm,
Eva. Agora, acho que devemos ouvir Mark Gilman.
Estou como minha me. No sei. Mas acho que
no temos o direito de matar ningum, porque a morte acaba
com tudo. Quero dizer que no haver mais conseqncias.
Tudo termina naquele momento. Alm disso, quem que
ir mat-lo? E que diremos a eles depois?
Boa opinio a sua, Mark. Estou certo de que todos
pensaremos nela. Ellen Ching?
No quero fazer declaraes. Esperarei a votao
que, na minha opinio, dever ser secreta.
Observao anotada. Franz Harsanyi?
Se aceitarem a sugesto de Willy e Eva, estarei de
acordo com ela e procurarei ajudar. uma probabilidade
muito incerta, mas eu estou disposto a arriscar.
Hernn Castillo?
Vou colocar a questo da seguinte maneira. Quando no se pode trabalhar com uma pedra, o nico recurso
jog-la fora. Quando no se pode trabalhar com uma rvore,
derruba-se outra. Sou a favor de uma soluo rpida e sim[ 249 ]

ples. Ao fim de tudo, creio que Charlie Kamakau nos agradeceria isso.
Jenny?
Estou com Willy, Eva e Franz. Se permitirem que
eles cuidem de Charlie, eu os ajudarei.
Adam Briggs?
Estou com Jenny.
Sally, respondeu s perguntas iniciais. Quer agora
dar a sua opinio?
Vou dar. Ela estava evidentemente sob tenso,
mas sua voz era firme e ela escolhia as palavras com muita
ateno. Os que se abstiveram de opinar se esquivaram
simplesmente questo e procuraram esconder-se sob o
artifcio do voto secreto. No nos ajudaram de modo algum.
Lavaram as mos como Pilatos e conseguiram uma opo
fcil para depois. Duas solues foram apresentadas. A
morte ou uma espcie de cura aberta numa comunidade voluntria. Tenho de dizer, com o mais profundo pesar, que
no acredito no xito dessa ltima soluo. Nosso grupo ficar dividido e se tornar assim mais vulnervel. Os que
ficarem com a custdia de Charlie assumiro uma responsabilidade que nenhum de ns ter a coragem de impor-lhes.
Penso que ele pode curar-se, mas no posso, em s conscincia, prometer que isso v acontecer. Chegamos, assim,
outra soluo, a morte. Esta pode ser infligida com presteza,
sem sofrimento e poder talvez ser a soluo mais humana.
Vou explicar como disse ela, mostrando uma seringa de
injeo. Bastar injetar uma bolha de ar numa veia. A
pessoa morrer com um breve espasmo logo que a bolha de
ar chegar ao corao. H apenas uma dvida: quem far isso? Eu no farei, porque estou ligada por um juramento a
curar, no a matar. Voc far isso, Peter? Voc, Hernn?
Voc, Yoko? Qualquer dos que se abstiveram de votar? Se
a votao for nesse sentido, algum ter de fazer isso.
Ningum falou. Ningum levantou a mo. Sally passou
a seringa s mos de Thorkild e sentou-se. Um momento
[ 250 ]

depois, ouviu-se a voz de Tioto:


Todos falaram, menos uma pessoa. Qual
sua opinio, chefe?
Gunnar Thorkild, alto e imponente sob a luz dos fachos,
disse ento em voz calma e sem inflexes:
Concordo com todos os que falaram esta noite, com
aqueles que esto a favor de uma eliminao misericordiosa,
com os que se oferecem como guardies voluntrios e com
aqueles que, por esta ou aquela razo, se abstm de externar
a sua opinio. Nenhum de ns pode censurar a ningum por
quaisquer idias expressas aqui esta noite. Mas devo dizer
que o banimento impossvel e, ainda que fosse possvel,
seria uma tortura inumana. A morte, ministrada como
Sally Anderton sugere, seria piedosa at certo ponto. A
custdia seria uma carga intolervel e corruptora para os
guardies e poderia expor-nos a todos a recriminaes e dissenses. Que vamos fazer ento? Matar um homem que no
podemos curar? Tentar perigosamente uma cura que no est ao alcance de nossos escassos recursos? Gostaria de que
Deus nos iluminasse agora. falta dessa iluminao, vou falar ajudado pelo mana que est em mim. Voc, Adam
Briggs, vai aparelhar a canoa com mastro e vela, remos, material de pesca e uma faca. Molly Kaapu, voc tratar das
provises, abastecendo a canoa de gua, de frutas e de tudo
mais que tivermos. Daremos a canoa a Charlie e deix-loemos seguir para onde bem quiser. um bom navegador e
poder sobreviver, se assim quiser. Nada do que ele fez
aqui poder incrimin-lo em qualquer ponto do mundo,
pois estamos fora da jurisdio de qualquer estado ou qualquer lei. O mar tem dado vida nova e nova esperana a outros homens e talvez faa o mesmo para Charlie Kamakau.
Querem votar esta proposta?
Concordo disse prontamente Tioto. Se Charlie quiser, irei com ele.
Ele ir sozinho disse Thorkild.
[ 251 ]

E vamos ficar sem uma canoa? perguntou Yoko


Nagamuna.
Faremos outra. E at l viveremos das armadilhas
de peixes.
E por qu? perguntou Lorillard com evidente
indignao. Por que no props essa soluo desde o
princpio?
No se zangue disse Eva Kuhio. S sabemos
o que custa o po depois que samos para fazer compras, Sr.
Lorillard.
Rejeito a proposta! disse Lorillard, trmulo de
raiva. O homem a quem elegemos como nosso chefe nos
lanou deliberadamente a uma srie de afirmaes e opinies que solapam a estima que temos uns pelos outros. Fez
isso deliberadamente a fim de consolidar a sua autoridade,
apresentando uma soluo simples que j estava em suas
cogitaes. Foi um truque poltico grosseiro e cruel e eu afirmo que um homem capaz disso no tem condies para governar-nos!
So duras palavras as suas disse Adam Briggs,
levantando-se imediatamente. No contesto o seu direito
de expor a sua opinio diante deste grupo. Mas agora que a
apresentou, gostaria de examin-la. Acha que o chefe nos
armou deliberadamente uma cilada. Como?
Pelo mais velho truque do mundo: formalidades! Ele
sabia que, obedecendo s formalidades, poderia forar-nos a
dar as nossas opinies, guardando silncio sobre a dele!
E a exposio de nossas opinies diminui a estima
que temos uns pelos outros?
claro!
No compreendo assim. Tenho muito respeito por
qualquer pessoa capaz de enfrentar com coragem uma deciso difcil. J vi mais combates do que voc. J tive de pesar
a necessidade da morte de um homem contra a segurana
dos outros para decidir mat-lo ou deix-lo morrer. At os
que se abstiveram de dar opinio nos ajudaram, e neste pon[ 252 ]

to discordo de Sally Anderton, porque adotaram uma atitude


de cautela necessria. Por outro lado, discutirmos abertamente essa questo de vida ou morte era essencial para ns,
como disse o chefe.
Ainda creio que a atitude dele foi discordante e prejudicial.
Dois pontos mais. Diz que foi uma soluo simples. No a considero simples nem para o homem que a props. nem para Charlie Kamakau. Implica a privao de
um de nossos bens, uma canoa que pode fazer-se ao mar.
Submete um homem doente a um imenso risco, ainda que
parea oferecer-lhe uma esperana de cura e segurana. Tira um peso de nossas costas, mas nos deixa com outro: o
conhecimento de que no podemos ainda resolver o caso de
aberraes ou de inadaptaes, situaes em que qualquer
de ns pode vir a cair.
Voc est do meu lado agora, Briggs! exclamou
Lorillard, agarrando-lhe o pensamento. A soluo foi
apresentada como simples, mas na verdade no o . A sua
nica virtude fazer o chefe parecer humano e compassivo
e todos ns como covardes ou carrascos impiedosos. Qual
o seu outro ponto?
Formalidades tambm disse Adam Briggs calmamente. A soluo no foi imposta, mas proposta para
votao.
Est insistindo nas formalidades, no ? Est bem.
Temos trs propostas diferentes diante de ns: morte, teraputica de grupo e este ato de pirataria de mandar um homem para alto-mar sozinho numa canoa. Quero que as trs
sejam submetidas votao!
Antes disso, outros poderiam querer falar disse
Carl Magnusson. Eu, por exemplo. Deixei para dar minha opinio depois. Vou d-la agora. H um ponto em que
todos ns concordamos. No podemos dar custdia eficiente
nem tratamento adequado a Charlie Kamakau. Alguns
querem tentar isso, sem garantias suficientes. Outros prefe[ 253 ]

rem ver Charlie eliminado da comunidade. Pois eu acho que


j tempo de falar dele como se fosse uma abstrao. So
ou doente, quero v-lo aqui nesta assemblia.
Ele ficaria mortalmente apavorado disse Tioto.
Creio que estamos todos apavorados atalhou prontamente Martha Gilman. a primeira vez que
nos vemos como realmente somos.
Thorkild levantou-se e enfrentou-os.
Vou encerrar a discusso.
Minha integridade
foi posta em dvida aqui. No posso servi-los sem a plena
confiana de todos. Por conseguinte, renuncio a partir deste
momento. No sou mais chefe. Sou apenas Gunnar Thorkild. Vou preparar a canoa que, devo lembrar a todos, pertencia a meu av. Vou carreg-la, embarcar Charlie nela e
faz-lo partir. Se algum quiser impedir-me, pode tentar . . .
Saiu dali e foi at ao depsito. Alguns momentos depois, saiu em companhia de Charlie Kamakau, todo encurvado e trmulo. No olharam nem para um lado, nem para o
outro. Caminharam at praia, onde comearam a colocar o
mastro na canoa. Molly Kaapu levantou-se ento e com a
ajuda de Jenny juntou meia dzia de cabaas de gua e se
encaminhou para a cachoeira. Um instante depois, Adam
Briggs e Tioto foram para o mato, levando facas e machadinhas. Peter Andr Lorillard disse com uma malcia fria.
Muito bem! A esto os resultados da razo e da
democracia!
Tenho de ver meu doente disse Sally. Quer
fazer o favor de me ajudar, Ellen?
Acho que temos de pensar em nova eleio disse
Yoko Nagamuna amistosamente.
Fiquem ento pensando nisso, minha filha disse
Carl Magnusson, levantando-se. Tenho de ir dizer adeus
a um amigo.
Charlie Kamakau no dissera uma s palavra desde o
momento em que Thorkild entrara na cabana e lhe explicara
a situao. Thorkild no fez o menor esforo para lev-lo a
[ 254 ]

falar, mas, enquanto trabalhavam, murmurou num monlogo simples e calmo:


A partir daqui, tome quanto possvel o rumo de nordeste. Ir dar nas Ilhas Cook ou nas Ilhas Austrais. Voc
tem material de pesca. Ter de poupar gua, mas a que voc
leva chegar, se voc tiver cuidado . . . Agora, veja bem,
ningum no mundo poder tocar em voc pelo que aconteceu aqui. No tem sequer necessidade de falar nisso. Quando chegar a alguma terra, poder explicar que era contramestre do Frigate Bird e que se ofereceu para fazer a viagem sozinho a fim de pedir socorro. Eu confirmarei isso,
bem como seus outros amigos. A nica coisa que voc no
deve nunca fazer voltar aqui. Siga no rumo do nordeste e,
noite, guie-se pela Cancula entre o levante e o znite. Esquea tudo, menos que voc est indo para casa. No h vozes, nem kapu. . . S deve pensar na terra que vai alcanar...
No havia qualquer sinal de que ele estivesse ouvindo
ou compreendendo. Mas todos os seus movimentos eram de
um marinheiro e tinham uma finalidade. Sob as vistas do
pequeno grupo que o auxiliava, experimentou a resistncia
das cordas, levantou e baixou a vela e arrumou a comida e a
gua de modo que lhe ficassem ao alcance da mo. Tioto se
aproximou dele e abraou-o. Charlie ficou imvel e no teve
a menor reao ao gesto. Carl Magnusson estendeu-lhe a
mo e disse:
Adeus, velho companheiro.
Charlie Kamakau no tomou conhecimento dele. Agachou-se na gua rasa, esvaziou os intestinos e a bexiga, subiu para a canoa e, sem olhar para trs, saiu remando na direo do canal.
Por qu? exclamou Tioto, sem se dirigir a ningum em particular. Por que ele se foi assim? ramos
amigos dele. Charlie sabia disso.
Ns o decepcionamos disse Gunnar Thorkild.
Lorillard e os outros que estavam certos. Ele esperava que
ns o matssemos.
[ 255 ]

Depois de tudo acabado, Gunnar se sentiu vazio e perdido, desejando, como um alcolatra, bebida e solido. Os
outros sentiram nele essa disposio e se afastaram, conversando entre si em voz baixa. falta de coisa melhor, ele foi
ver como estava Brbara Kamakau. Sally tinha acabado de
fazer os curativos e estava a banhar-lhe o rosto com gua
fria. Brbara estava com febre e sentia dores, mas levantou
debilmente a mo para cumpriment-lo.
Charlie j foi?
J.
No voltar mais?
Nunca.
No deixe que ele me odeie, sim?
Ningum odeia voc. Queremos que voc fique boa e volte a sorrir. Encomendamos flores e bombons
pelo primeiro avio.
Voc louco, chefe!
Louco da silva disse Sally azedamente e sem sorrir. Agora, saia daqui e deixe-a descansar.
Thorkild foi ao depsito e pegou um machado, uma faca de marinheiro, uma pua, um molho de cordas e saiu do
acampamento para a montanha. A cerca de um quilmetro
do acampamento, encontrou o que estava procurando: uma
touceira intacta de bambu, perto de uma grande pedra plana.
Com mais satisfao do que h muito sentia, comeou a trabalhar, escolhendo as hastes, experimentando-lhes a fora e
a flexibilidade, cortando-as e acertando-as. Estava quase anoitecendo quando completou o seu projeto, uma espcie de
jangada de tamanho suficiente para dois homens. Quando a
estrutura estivesse forrada de folhas de coqueiros e coberta
de lona das velas, faria uma embarcao excelente para pescar na laguna e no recife.
Reuniu os instrumentos, tomou a estrutura nos ombros e
voltou para o acampamento. Depositou a jangada perto do
fogo, pegou um pedao de lona e algumas esteiras e mostrou, luz do fogo e dos fachos, como se devia fazer o re[ 256 ]

vestimento. Tudo seria questo de um dia de trabalho, no


mximo. No ficariam por muito tempo privados de uma
embarcao. Quando se dirigia para a sua cabana, Sally o
alcanou e disse:
Antes de continuar como um lobo solitrio, pense
um pouco na mulherzinha que deixou em casa.
Thorkild se mostrou excepcionalmente arrependido.
Desculpe. Nem pensei em voc. Queria aprontar essa
jangada hoje mesmo . . . Est mais ou menos, no acha?
Acho. Mas no lhe vo fazer uma manifestao
por isso.
Pedi alguma coisa?
No. E esse que o problema. Ningum sabe o
que voc est querendo.
Nada.
Por que renunciou ento? Houve boas coisas naquela reunio. certo que se disseram coisas speras! Lorillard foi, sem dvida, insultuoso. Mas ningum mais o foi.
E voc teve defensores eloqentes e fiis. Sou forada a
dizer, meu amor, que voc me decepcionou. Colocou-se e a
todos ns numa posio falsa . . .
Sinto muito, mas no concordo com voc. Sou um
homem antiquado. Fui ensinado a mostrar respeito pelos
outros. E espero tambm respeito.
Voc hoje no mostrou respeito. Quebrou o compromisso que havia assumido no incio: discusso livre,
decises em comum. E sabe por qu? Porque voc no estava preparado para confiar em que tomssemos uma deciso
decente e humana. Voc nos privou a todos, inclusive a
mim, de um direito fundamental . . . terrvel dizer isso ao
homem que eu amo, mas estou sendo sincera, Gunnar, inteiramente sincera!
Que que eu devo fazer? Chamar meu advogado?
No seja malcriado. No lhe fica bem . . . Est bem,
at logo. Vou ajudar a fazer o jantar.
Sally tinha razo e ele sabia disso. Ele havia rompido
[ 257 ]

um contrato. Desrespeitara os direitos dos que tinham aceito


esse contrato baseados exclusivamente na f que tinham em
Gunnar Thorkild, intelectual, cavalheiro, herdeiro considerado de uma tradio mais velha do que a deles. Por que fizera isso? O amor-prprio ferido no era uma explicao. J
se livrara disso com o insulto que fizera a Peter Lorillard.
Medo do resultado da votao? Era tambm um pretexto
muito dbil em vista dos muitos pronunciamentos eloqentes em favor da compaixo. A verdadeira razo era muito
mais profunda e vergonhosa. A histria dos alii, dos altos,
era uma lenda sedutora. O mana que lhe haviam transmitido
era um dom to perigoso quanto o toque de Midas ou o absolutismo divinizado dos Csares. Era uma tentao, quando
no para a tirania, para o prazer de receber homenagens e o
cheiro de incenso. Tinha repetido o mesmo erro de sua vida
de professor. Exigira muito crdito para provas muito exguas: muita tolerncia para uma presuno por demais arrogante.
Quase imediatamente, a reao comeou e ele passou
violentamente do sentimento de culpa para o ressentimento.
Por que tinha ele de fazer salamaleques a um pequeno grupo
de descontentes profissionais Simon Cohen, Yoko e Peter Lorillard? Por que deviam eles ter o direito, que lhe era
negado, de viver reclamando e negando? Lorillard, Castillo
ou Cohen podiam vontade sentar-se na cadeira de chefe.
Ele sabia que estava contente de ver-se livre dela.
O primeiro cheiro de comida chegou at ele vindo do
fogo. Percebeu ento, atenuadas pela distncia, as conversas
e os risos em torno do fogo.
Naquela noite, no sentia a menor vontade de comida ou
de companhia. Abriu um buraco na areia para descansar as
costas e ficou olhando para a laguna, procurando, como seu
av lhe havia ensinado, tranar de novo os fios de sua corda.
Mas dessa vez no era to fcil. s suas costas, ouvia o
barulho do grupo em volta do fogo. sua frente, estendia-se
o vasto mar, que comeava a agitar-se com a turbulncia de
[ 258 ]

uma tormenta distante, num pressgio de pesadelo para a


primeira noite de Charlie Kamakau na sua travessia. Se lhe
pedissem que determinasse as suas probabilidades de sobrevivncia em tais circunstncias, ele as fixaria em trs contra
uma a seu favor. Mas ele era experimentado, lcido e a simples distncia no encerrava terrores para ele. Charlie Kamakau era tambm um bom marinheiro. Mas a sua experincia se cingia a navios grandes e no compreendia as pequenas embarcaes das ilhas. Alm disso, at para um homem sadio e equilibrado, a solido do alto-mar era uma ameaa constante.
Isso o fez pensar no barco que era preciso construir para
o grupo. Os grandes barcos, como os ndruas das Ilhas Fidji
ou como os velhos w'au kauluas do Havai, levavam s vezes
anos para serem construdos. Eram capazes de viagens muito longas, mas o seu manejo exigia mais percia e resistncia
do que seria possvel encontrar no seu povo. Os homens das
antigas migraes viviam neles durante longos perodos.
Mas eram barcos midos e sem conforto, que jogavam no
mar forte como carros de montanha russa. Alm disso, com
Charlie Kamakau ausente e Tioto com a mo talvez permanentemente aleijada, o pessoal para tripular um barco assim
ficava gravemente reduzido. Carl Magnusson estava mais
fraco de dia para dia e as baixas entre as mulheres Brbara, Jenny e Martha grvida eram outro srio obstculo.
Lembrou-se de repente, com um toque de surpresa, de que
estava pensando no caso como se ainda fosse chefe e rbitro
dos destinos dos outros . . .
Ouviu um rumor de passos na areia. Voltou-se. Era Yoko Nagamuna, que perguntou na sua voz de menina:
Posso ficar aqui?
Claro que sim.
Ela se sentou na areia ao lado dele.
Esto empenhados numa conversa ao p do fogo
que no acaba mais . . . Fiquei chateada e sa de l.
O dia de hoje no foi muito animador.
[ 259 ]

Que foi que houve com o seu senso de humor, Professor? Sempre se pde contar com uma pilhria sua.
Estou um pouco destreinado. Diga alguma coisa
engraada.
Conhece a anedota da mulher que foi agarrada por um gorila no Zoolgico? Puxou-a para dentro da
jaula e comeou a despi-la. Ela ento gritou para o marido:
"Que que eu fao, Harry? Que que eu fao?" O marido
encolheu os ombros e disse: "Para no perder o costume,
diga que est com enxaqueca".
Thorkild no pde deixar de rir.
H outra verso disse Yoko, muito sria. A
mulher entra na jaula. Alguns minutos depois, volta, sacudindo a cabea. "No adianta! igualzinho a meu marido.
Impotncia psquica".
Muito triste disse Thorkild, rindo. Ela at
que merece algumas lgrimas.
No se d a esse trabalho disse Yoko. Na
semana seguinte, ela se tornou lsbica e viveu feliz para
sempre com uma redatora de modas.
Qual a moral?
Estou gostando de Hernn Castillo e ele nem liga
porque gosta de Ellen Ching e ela nem liga porque tem
Franz Harsanyi, mas preferia era a mim e eu no estou interessada.
Que confuso!
Decerto, Professor! E isso explica por que eu sou
uma mulher to chata.
Tudo isso muito triste, Yoko, mas creio que nada
h que eu possa fazer.
J est cheio de problemas, no mesmo? Sally,
Jenny e Martha Gilman. . . Diga-me uma coisa: no tem
saudades de sua casa de solteiro em Honolulu?
No tenho tido muito tempo de pensar nisso.
Mas agora vai ter. Como se sente agora que um
cidado particular?
[ 260 ]

Voc chata mesmo . . .


uma censura, Professor?
, sim. Voc provoca e, quando h um ricochete,
provoca ainda mais. Isso assusta qualquer um, homem ou
gorila!
No est sendo nada gentil, Professor.
Escute, Yoko. Ns todos vivemos isolados e meio
assustados . . . Ainda quando se ama algum, acordase na escurido e vem-se fantasmas no teto. Veja esse mar
como est agitado! Charlie Kamakau est l fora sozinho e
fui eu que o mandei para l.
E sua Sally est l ao p do fogo falando em "rearticular a situao". Por que que ela no est aqui com voc?
Pare com isso, Yoko! disse Thorkild, levantando-se. Sally enfrentou uma situao mais difcil do que
qualquer de ns. E est terrivelmente preocupada porque o
seu estoque de medicamentos est quase acabando.
Isso tambm me preocupa disse Yoko Nagamuna.
Vou-lhe dar mais uma nota para o seu dirio de bordo.
Estou grvida tambm. Uma noite na praia com Simon Cohen. E at que no foi grande coisa. Que que acha disso?
Oh, sinto muito.
No h motivo para isso. Fui eu mesma que quis.
No fique com raiva de mim. Nunca pensei que lhe diria
isso, mas eu bem posso dizer-lhe alguma coisa gentil. Quer
ir comigo at ao fim da praia?
Quero.
No lhe tomarei muito tempo.
Que mal faz? No tenho nada para fazer.
Tem, sim. Tenho um recado para voc. Desde que eu
perteno oposio, fui mandada como uma espcie de embaixadora. Todos querem que voc volte a ser o chefe.
Tinham-lhe reservado um lugar ao p do fogo. Tinham
preparado um pequeno peixe e um doce de banana e coco
para a refeio a que ele tinha faltado. Tinham escolhido
[ 261 ]

Lorillard para falar em nome deles, mas antes que ele abrisse a boca Thorkild fez as pazes, dizendo:
Tenho desculpas a pedir. Procedi erradamente. Rompi o compromisso que havamos todos assumido.
Espero que todos me perdoem.
Foi como se ele no tivesse falado. Lorillard disse formalmente :
claro que quase todos os nossos problemas decorrem de conflitos de personalidade. Todos concordamos em
que preciso separar os elementos em conflito. Concordamos tambm em que ainda precisamos de um chefe
como o foco de nossa unidade. Esperamos, portanto, que
consinta em reassumir o cargo, Thorkild.
Gostaria de ouvir antes a sua primeira proposta.
Martha e eu, Willy Kuhio e Eva colonizaremos e
cultivaremos os terraos. Se nos sentirmos bem de sade, e
Sally poder submeter-nos regularmente a um checkup, ficaremos por l. Isso deixar voc, Franz, Hernn Castillo,
Briggs e Simon Cohen, cinco homens vlidos, para a construo do barco, ao passo que Carl, Tioto e as mulheres se
encarregaro das outras tarefas necessrias. O jovem Mark
diz que gostar de ficar aqui embaixo. Se precisarmos de
um descanso ou de uma mudana de ares, poderemos fazer
uma troca de lugares . . . Acha que isso faz algum sentido?
Assim parece por enquanto.
At aprendermos a caar ou domesticar os porcos,
vocs tero de nos abastecer de peixe. Ns mandaremos
frutas e verduras. H outra coisa. Sujeitos autoridade
geral do chefe e da tribo, ns gostaramos de fazer as coisas
nossa maneira no terrao. No leve a mal, mas . . .
Thorkild sorriu amistosamente.
Eu sei! Isso poupa os problemas de personalidade.
Quando querem partir?
Amanh de manh. Depois que juntarmos provises e instrumentos.
Muito bem. Est resolvido ento!
[ 262 ]

Bebamos a uma vida mais calma disse Carl Magnusson, com uma garrafa de bebida na mo. Ficaremos
ainda com seis litros. Daremos duas ao pessoal da montanha e guardaremos o resto para nascimentos e funerais!
Uma coisa era muito clara para Thorkild. A comunidade da praia tinha a vantagem de pessoal, mas era muito menos estvel do que anteriormente. Era intil esperar que os
homens ou as mulheres se ajustassem com facilidade a uma
situao sujeita a tantas tenses. Por isso, sem consultar
ningum, tomou uma deciso arriscada. Procurou primeiro
Simon Cohen e disse-lhe categoricamente:
Venho dizer-lhe a verdade e as suas conseqncias,
rapaz. Voc engravidou uma mulher, mas ela no o quer.
Brbara est toda ferida, mas vai ficar boa. No sou um diretor de haras juntando guas e garanhes. Mas acontece
que preciso haver um pouco de estabilidade em nossos arranjos. As cicatrizes que voc tem mostram o que acontece
quando essa estabilidade destruda. Por conseguinte, a
questo capital a seguinte: que que voc vai fazer?
Cohen aceitou a situao com muita frieza. Desde que
estava vivendo na ilha, preferia viver com Brbara . . . Era
boa na cama, tinha senso e humor e as cicatrizes dela no se
viam noite. Em suma, Simon era pragmatista. No havia,
portanto, nem problemas, nem complicaes . . .
Thorkild hesitou muito quanto ao que ia fazer em seguida e, por fim, inquietamente, resolveu ter f no brusco
bom senso chins de Ellen Ching. Ela concordou sem hesitao em guardar segredo sobre o que ele lhe dissesse.
Thorkild contou-lhe a sua conversa com Yoko Nagamuna e
falou dos seus receios e do arranjo que tinha acertado com
Simon Cohen. Acrescentou:
No estou agindo como corretor de casamentos.
Estou pedindo conselhos . . .
Ellen Ching deu-lhe um breve sorriso frgido, juntou as
mos no colo e disse:
[ 263 ]

Aprendi h muito tempo que a gente age de acordo


com o que e com o que pode ter ... Sempre fui uma mulher
de mo dupla. Yoko sabe disse, mas eu prefiro ter ao meu
lado uma cascavel! Franz Harsanyi e eu? Ora, ele um homem suave e bom, com a cabea cheia de sonhos. Deve ser
um poeta. Ele pensa que me ama, mas isso acontece apenas
porque eu o compreendo e ns no brigamos. A verdade
que ele se sente melhor comigo do que eu com ele. Se ajuda
voc o fato de eu ser dona-de-casa dele, no tenho objees,
ao passo que ele vai pensar que se casou com a Mona Lisa...
Se est admirado de eu ser to fcil a esse respeito, bom
saber que eu no sou a matriarca que voc pensa. Tenho
horror de crianas e sou toda cosida por dentro, de modo
que no posso mesmo ter filhos.
Fale-me de Hernn Castillo.
Ele maravilhoso, no acha? Pequeno, moreno,
bonito, corts, bem-humorado, o melhor de dois mundos . ..
Mas no se iluda, chefe. um puro artista. Inteiramente
de bronze e totalmente auto-suficiente. No o ouviu dizer
que se deve jogar fora o que no se pode usar?
Quais so as chances de Yoko com ele?
Ela tambm no fcil e, desde que eu esteja fora
da competio, vai-se sair muito bem. Enquanto Hernn tiver as suas pedras e os seus paus com que se divertir, podese at junt-lo com um buraco numa parede que ele nem notar a diferena. Fez uma pausa e depois olhou-o de lado com um sorriso sardnico. Tem certeza de que sabe
o que est fazendo, chefe?
No! Neste particular, estou agindo de pura intuio.
Algumas pessoas poderiam dizer que voc est agindo como um fascista de primeira ordem.
Se eu no fizer assim, que ir acontecer? Outra exploso?
Espere a! Eu estou do seu lado ou j se esqueceu?
Gosto tambm de uma vida bem arrumada. E, por falar nisso, quando acabar suas rondas policiais, lembre-se de sua
[ 264 ]

pequena, que est precisando de um pouco de carinho. J est comeando a bater os pinos.
Obrigado, Ellen. Voc amiga mesmo!
Eu tambm tenho os meus perodos de desejo, como
qualquer outra mulher. Fica avisado, chefe. No deixe pontas soltas por a. Olhe que eu posso ainda sentir a
tentao !
Depois desse conselho salutar, Thorkild foi procurar
Jenny. Encontrou-a beira da gua, limpando peixes e depositando-os nas folhas verdes. Os olhos dela brilharam ao
v-lo, ao mesmo tempo que fazia uma careta de aborrecimento.
Detesto este servio ... S sangue e tripas!
Gostaria de falar com voc, Jenny.
Est com uma cara to sria! Fiz alguma coisa errada?
No . . . mas talvez eu que v cometer um grande
erro. Meus erros no tm sido poucos ultimamente.
No creio nisso . . . Foi o que disse ontem noite
ao p do fogo.
Jenny, o dia de ontem foi um dos piores de minha
vida . . . Estvamos falando em matar um homem porque
ele no podia ajustar-se realidade. Talvez no fim eu o tenha matado mesmo.
No deve assumir a culpa. No pode.
Para dizer a verdade, Jenny, a culpa foi do prprio
Charlie. Deu as costas vida real e foi acabar num mundo
de fantasias e pesadelos.
Eu sei ...
isso que voc est fazendo agora, Jenny.
No . . . no compreendo.
Tenho ento de fazer voc compreender. Voc
uma mulher feliz. Tem um bom homem, loucamente apaixonado por voc. Acontece que voc o ama, mas no quer
reconhecer isso porque pensa que a mim que voc ama . ..
No, no vire o rosto. Voc vai ouvir e compreender tudo.
Amo voc, Jenny, mas da mesma forma que um pai ama
[ 265 ]

uma filha e quer proteg-la e dar-lhe tudo de bom na vida.


Mas s isso. Fecha aspas, ponto final. Se voc tem fantasias a respeito de se deitar comigo, tire isso da sua cabea.
Com voc eu seria impotente, no porque voc no seja bela
e desejvel, mas porque, para mim, voc kapu, proibida!
Ora, voc tem dois caminhos: colha o fruto gostoso e trate
de com-lo, ame o homem que lhe pertence, goze o amor
que ele lhe oferece e fique contente com o outro amor que a
cerca . . . Ou ento suba ao alto daquele rochedo e jogue-se
dentro da gua para que os tubares a devorem! Sentirei
muito: todos ns sentiremos. Mas a vida vai continuar e, no
dia seguinte, estaremos todos entregues s nossas ocupaes
habituais. Temos apenas uma pequena vida e no podemos
gast-la nem um pouquinho mais com voc!
Girou nos calcanhares e deixou-a ali, agachada na gua
rasa, a chorar como uma menina com sua boneca quebrada.
Quando chegou ao acampamento, encontrou Adam Briggs
recolhendo do forno a primeira partida de carvo e colocando tudo em cestos. Thorkild bateu-lhe no ombro.
Acabei de falar com sua pequena na praia.
Ela disse alguma coisa a meu respeito?
No lhe dei tempo. Disse a ela que poderia casar-se
com voc ou jogar-se aos tubares.
Que horror! exclamou Briggs, alarmado. Isso no era maneira de falar com ela!
Depois de dizer isso, saiu correndo como um atleta.
Thorkild encolheu os ombros e foi olhar a lata da mistura. O
aspecto ainda no era bom, mas estava tudo fermentando
firmemente. Devia dar uma beberagem poderosa, capaz de
fazer os coxos correrem e de subir de todo cabea dos imprudentes.
Sally Anderton, molhada e desgrenhada, estava de p
abaixo da cachoeira, lavando roupas. Thorkild mergulhou ao
lado dela e tomou-a nos braos.
Chega, mulher! Pare com isso! Ordem do chefe!
[ 266 ]

Por favor, Gunnar! No v que eu estou ocupada?


Todos ns estamos ocupados! Lorillard est fazendo
papel de um grande pioneiro na selva. Franz Harsanyi e Ellen Ching vo-se mudar de casa. Adam deve estar falando
em casamento a Jenny. Castillo est trabalhando nos planos
que me vai mostrar hoje tarde. E voc e eu, meu amor,
vamos tratar de ser delicados e carinhosos, muito carinhosos, um com o outro!
Andou fazendo das suas trapalhadas, no foi? Trs
casamentos forados em vinte e quatro horas! Deve ser um
recorde. S espero que tudo d certo.
Ainda que no d, vai atenuar um pouco as tenses
durante algum tempo . . . Vamos, quero ver esse sorriso.
No estou com vontade de sorrir. Estou apenas farta de mim e de todo o mundo. E no estou tambm com
vontade de fazer amor.
Pedi alguma coisa?
No, mas . . .
Calma, meu bem, calma!
Levantou-a nos braos, tirou-a da gua e deitou-a na
relva macia da margem, onde ela ficou a chorar mansamente
com a cabea no colo dele, enquanto Thorkild lhe falava suavemente:
No pode consertar o mundo, Dra Anderton. Com
o mundo, a nica coisa que se pode tentar fazer am-lo, o
que s vezes mais difcil do que odi-lo. Vou lev-la um
dia ao lugar onde meu av, Kaloni, est sentado com os ancestrais dele e os meus. primeira vista, uma coisa sinistra e chocante. Montes de ossos velhos nas alturas e as
aves marinhas, predatrias e indiferentes, voando por entre
eles. Mas, depois, percebe-se o sentido de tudo. Aqueles
homens enfrentaram todos os terrores do mar: as grandes
tempestades, as longas calmarias, quando a gua de beber
acaba e preciso chupar a umidade de velhos trapos ou
mastigar a carne crua dos peixes para matar a sede, os grandes tubares brancos que saltam da gua para atacar um re[ 267 ]

mador descuidado ou uma mulher que mergulha a mo na


correnteza, as doenas, as mortes e os corpos jogados ao
mar na escurido . . . Mas o fim, como se v l em cima,
paz. Esto acima das tempestades, fora do alcance das maiores ondas. Vem o sol nascer e morrer e acompanham a
grande marcha das estrelas. O vento deixou de ser uma ameaa e pura msica. Isso a ltima coisa que eles sabem
e o conhecimento faz o passado claro e torna o futuro um
travesseiro onde possvel descansar . . . Voc pode descansar tambm, Sally. E eu vou cantar alguma coisa para voc
dormir.
Ali, sob aquela rvore,
O ar muito doce,
Mas no posso senti-lo.
O cu est cheio de flores,
Mas no posso v-las,
Porque o rosto do amado
Est ali
Com os lbios em minha boca...

[ 268 ]

Hernn Castillo disse que o barco devia ser fcil de


construir e fcil de navegar. Seria insensatez tentar imitar os
grandes construtores do Pacfico, os homens das Marquesas,
das Samoas, das Fidjis, que usavam um trabalho de marcenaria complexo, faziam bordas salientes, empregavam calafetos de seiva e faziam uma variedade de curvas na proa e
na popa. O plano mais simples era o do vaka, a longa canoa
de comrcio de Puka-Puka, que poderia ser escavada num
tronco, aparelhada com um balancim nico e equipada com
dois mastros e duas velas, semelhante a um barco moderno
das Bermudas.
Devia ser construdo para transportar seis pessoas, mas
para ser manejado por quatro homens a remo ou vela. O
mtodo de construo foi rigidamente determinado por Hernn Castillo. A rvore maior e a menor seriam cortadas,
preparadas e arrastadas para a praia. Trabalhariam primeiro
com a rvore menor, a fim de fazer o balancim, o que lhes
permitiria praticar sem estragar a rvore grande. Dariam
forma em primeiro lugar ao casco exterior. Depois, cortariam o interior, usando fogo para tirar o centro e enxs de pedra para acertar tudo depois. O balancim seria oco, do mesmo modo que o casco principal, a fim de que o pudessem
usar, no intervalo, para pescar na laguna ou perto da costa.
Para as velas poderiam coser de novo as velas trazidas
do navio e tranar de novo as cordas. Mas iriam precisar
tambm de fibras de coqueiro tranadas para amarras, e isso
devia ser feito pelas mulheres. Ele mesmo, Hernn Castillo,
dirigiria os trabalhos. No momento, ia dar algumas lies
sobre o modo de abater uma rvore de madeira de lei com
uma machadinha de pedra. No era possvel abat-la, como
um lenhador canadense, com machado de ao. Cortavam-se
[ 272 ]

dois crculos em torno do tronco, a cerca de trinta centmetros um do outro. Esses dois crculos deviam ser to profundos quanto possvel, atacando transversalmente a madeira.
Mudava-se ento de corte e cortava-se para baixo at que se
tivesse cortado toda a massa entre os dois crculos. Continuava-se ento em cortes transversais e verticais at que se tivesse desbastado o tronco, como faziam os castores, podendo-se ento faz-lo cair para o lado que se quisesse. Havia
ainda uma simpatia que tornava o trabalho mais fcil. Diziase, enquanto se trabalhava, mais ou menos o seguinte: "Hoje, voc uma rvore, rvore. Amanh, vamos fazer de
voc uma rvore de homem". Havia tambm um conselho
para as mulheres, "a tata tu i kete", o que queria dizer que.a
fora de um lenhador est na barriga e que as mulheres deviam dar-lhe boa comida para que ele continuasse a trabalhar.
Agora, portanto disse Castillo, com um sorriso de
triunfo , vocs comearo a derrubada. Eu afiarei os instrumentos, direi s mulheres o que elas tm de saber e celebrarei minhas npcias com aquela persistente criatura que
Yoko Nagamuna, que conseguiu convencer-me a consentir
numa coisa parecida com casamento.
O trabalho foi mais lento e mais difcil do que haviam
imaginado. Os machados de pedra faziam mossas na madeira antes de cort-la. Os cabos curtos faziam doer os ossos e
os msculos. Ao fim de um dia de trabalho, a rvore menor
ainda estava de p e a maior parecia que ainda iria ficar no
mesmo lugar por mais dez anos. As mulheres fizeram tambm a sua descoberta: iriam precisar de uma montanha de
fios e de fibras. O que fez Carl Magnusson lembrar que ainda teriam muitos amanhs ali e que Mark Gilman, que estava fazendo carvo com as aparas de madeira, poderia ajudar
Castillo a transformar pedaos de metal trazidos do navio
em instrumentos mais teis.
J pensei nisso disse Castillo. Podemos gerar
calor suficiente. Podemos fazer os moldes na areia. Mas
[ 273 ]

vamos precisar de um cadinho para fundir o metal. Tm


alguma idia de como fazer isso?
Barro disse Gunnar Thorkild. Encontramos
cermica no terrao.
Talvez no tenha sido feita na ilha.
A ilha vulcnica disse Carl Magnusson. O
barro formado tanto pelas condies meteorolgicas quanto por um processo hidrotrmico. possvel que encontremos alguns depsitos, se os procurarmos.
Vamos fazer disso um projeto para as horas de
folga disse Franz Harsanyi. Temos de comear a andar pela ilha, seno seremos atacados de claustrofobia. Devemos instituir dias de descanso e comear a goz-los.
O rapaz est com bons pensamentos! exclamou
Molly Kaapu com entusiasmo. Vamos comear a fazer
passeios e exploraes. H muito tempo que estou pensando naqueles ovos de gaivota l nos penhascos!
Barro disse Hernn Castillo obstinadamente. De qualquer cor, branco, vermelho, azul . . .
Vamos esquecer o trabalho e fazer um pouco de
msica disse Jenny. Pegue sua flauta, Simon.
No possvel disse ele. Prometi passar algum tempo com Brbara.
Seja paciente com ela murmurou Sally. A
pobrezinha ainda est febril e nervosa.
Pelo amor de Deus! Eu no sou um monstro!
Desculpe, Simon.
Quando ele se afastou, Yoko Nagamuna cantarolou:
"Oh, doce mistrio da vida . . ."
No zombe, menina disse Adam Briggs. Esse mistrio o que h de melhor no mundo!
Jenny colocou a mo no brao dele e perguntou:
Posso contar?
Por que no? Qualquer tempo bom.
Bem ... disse Jenny, ficando muito vermelha
Adam e eu ... resolvemos casar. Mas queremos casar mes[ 274 ]

mo, com o casamento registrado no dirio de bordo ou o que


for preciso para dizer que queremos viver juntos para sempre. Pode providenciar isso para ns, chefe? Pode parecer
tolice, mas . . .
No tolice, Jenny! replicou Carl Magnusson.
Para ns, um grande acontecimento.
Vamos dar uma festa disse Thorkild. Convidaremos o pessoal que est l em cima. Quando que vocs
gostariam de fazer a festa?
Adam Briggs riu.
J faz tanto tempo que espero que ela diga "sim"
que a data quase no tem importncia. Mas vamos marcar
uma data. Quando as duas rvores estiverem c embaixo e
minha bebida estiver pronta, faremos a festa. Se h uma
coisa que eu no tolero, um casamento sem bebida . . .
Mais tarde, quando passeavam beira da laguna, onde
Tioto e Mark estavam fazendo uma pescaria noturna na jangada, Sally sorriu e zombou afetuosamente dele.
Est satisfeito de estar casando seus alunos?
Est rindo de mim, mulher?
Estou chorando um pouco tambm. Isto aqui no incio foi um lugar muito cruel.
Eu sei.
E eles realmente se amam, no acha?
o que parece.
Como vai realizar a cerimnia?
Creio que farei um pequeno discurso e uma prece.
Eles ento declararo de pblico a vontade de serem marido
e mulher, depois do que faremos a anotao no dirio de
bordo e assinaremos como testemunhas. No dever levar
mais de cinco minutos. Depois disso, partiremos para o luau . . .
Sabe em que era que eu estava pensando, Gunnar?
Pode dizer . . .
Lorillard e Martha. Afinal de contas, ele diz que
quer-se casar com ela e Martha est grvida e . . .
[ 275 ]

No! Eu, no! Desta vez, no! Se voc quiser


levar avante essa idia, trate disso pessoalmente.
Era justamente nisso que eu estava pensando. Molly Kaapu e eu vamos ter o dia de folga amanh. Vamos levar o peixe e convid-los para o casamento. Alm disso,
creio que nunca mais terei oportunidade de levantar uma
questo semelhante . . .
Claro que no!
Bem, sabe que vou dizer a eles que ns dois vamonos casar tambm?
Que que voc est dizendo?
Isso mesmo que voc ouviu. O sistema antigo pode
ser muito bom para voc e para seu av. Mas, para mim, o
termo no dirio de bordo, com as testemunhas, o beijo na
noiva e tudo mais . . .
Bem, diabos me levem!
Agora no, querido. Est livre disso, de acordo
com a moral crist, em vista da grande contribuio que est
fazendo para a ordem pblica e a decncia. Alguma objeo ?
Que adiantaria? Voc no iria mesmo aceit-la.
Pelo que vejo, est aprendendo, meu amor!
Agora, vamos pensar em outro problema, Doutora.
Como vamos promover o divrcio de Peter Andr Lorillard
a fim de que ele fique livre para se casar com Martha Gilman? Agora, que ela est com ele, para o melhor ou para o
pior, no gostaria de ver aquele sujeito fugir de novo.
E eu lhe vou dar um problema ainda maior, Professor.
Posso saber qual ?
Ela apontou, atravs da gua onde se refletiam as estrelas, os dois vultos na embarcao.
Ali est um rapaz quase na puberdade que no conhece meninas de sua idade e tem como companheiro ntimo um homem muito simptico, mas inteiramente invertido.
Que que voc espera que eu faa? Que extraia
uma mulher de uma costela dele?
[ 276 ]

Isso poderia ser difcil at mesmo para Gunnar


Thorkild. A questo saber qual de ns, mulheres, vai fazer
dele um homem.
Na manh seguinte, antes de subir para o lugar onde estavam cortando as rvores, Thorkild foi fazer uma visita a
Brbara Kamakau. A febre tinha cado durante a noite. Ela
havia dormido mais tranqilamente. Sally a havia banhado e
lhe fizera os curativos. Thorkild descascou um mamo e,
enquanto ela comia, falou dos acontecimentos no acampamento. Ela se interessou a princpio e depois ficou pensativa
e reservada:
Chefe, voc um bom homem. Sei que sua inteno boa. Mas fez uma coisa terrvel.
Que foi que eu fiz, Brbara?
Voc no sabe e eu no sei como lhe vou dizer.
Simon. Ele esteve aqui ontem noite. Disse que voc tinha
ordenado que ele viesse morar comigo, como se eu fosse
mulher dele. Disse que tudo estava OK com ele e no se
importava muito porque, de qualquer maneira, no havia
muita mulher que prestasse por aqui. Sendo assim, eu serviria enquanto ele estivesse aqui. Quando sassemos da
ilha, ele iria para o seu lado e eu poderia voltar para o lugar
de onde eu viera. Eu disse que no o queria tanto assim.
Nunca suplicara um homem em toda a vida e no ia fazer isso agora. Ele disse que assim que haviam arrumado as
coisas; o resto que fosse para o diabo. Eu faria o que ele
quisesse, quando ele quisesse . . . Charlie me chamava de
prostituta, mas isso coisa que eu nunca fui. Nunca estive
com um homem de quem eu no gostasse. E desse eu no
gosto mais. um porco . . .
Acredite, Brbara, que eu no sabia disso. Pensei
que vocs se gostassem. Julguei que seria bom que ele cuidasse de voc. Desculpe . . . No se preocupe mais. Tudo est acabado. Ele no a importunar mais.
[ 277 ]

Compreenda, chefe, que no me estou queixando


de sua pessoa, mas . . .
Compreendo, Brbara. Trate de ficar boa.
J estou boa. Sally diz que eu posso levantar-me um
pouco amanh. Mas, como que eu posso andar por a, toda cortada assim?
As outras lhe emprestaro os vestidos. Ningum
ver as cicatrizes. Voc tem sorte. No ficou com nenhuma
marca no rosto.
Eu sei. Houve outra coisa que Simon disse. Por
minha causa, o rosto dele ficou marcado e Tioto est com a
mo aleijada. No fui eu que fiz isso. Eu no queria que
isso acontecesse!
Eles sabem disso. Todo o mundo sabe.
Mas onde que isso me deixa? Que homem me vai
querer depois que olhar para mim sem roupa?
Voc j esteve em Suva, Brbara? perguntou
Thorkild, to solene quanto um pregador num funeral.
Em Suva? No. Por qu?
Bem, vou-lhe contar um segredo e, se voc disser alguma coisa doutora, serei um homem perdido. H em
Suva uma mulher chamada Pat Patel Zarolha. meio
fidjiana, um quarto indiana e o resto beira de praia australiana. Tem um olho de vidro, usa uma peruca preta porque
quase no tem cabelos e tem na cintura uma tatuagem com
uma grande cobra. feia como o pecado e possui um milho de dlares australianos, todos eles ganhos na cama!
Esta inventando tudo isso, chefe!
Palavra que verdade! No sei se a cobra ou a
peruca o que atrai os homens. At logo.
Quando chegou ao lugar onde se estavam derrubando as
rvores, estava furioso. Tomou posio junto rvore menor
onde Cohen estava trabalhando e caiu em ritmo de trabalho
com ele. No primeiro descaso, disse:
Fui ver Brbara hoje de manh.
[ 278 ]

Foi? perguntou Cohen com uma indiferena


monumental.
Estava muito nervosa.
Estava tambm assim ontem noite.
Ela me falou no que voc lhe disse.
Srio! Cohen estava sentado no cho de pernas
cruzadas, com o machado balanando nas mos e a sorrir
para Thorkild. Bem, ela nunca foi muito discreta . . .
Alm disso, Thorkild, quando um homem agarrado pelas
orelhas e jogado dentro da merda, que que deve fazer? Afundar ou nadar?
Thorkild bateu nele. O soco fez Cohen cair e rolar um
pouco pela encosta. Ele se levantou bem devagar e voltou,
limpando com as costas da mo o sangue que lhe escorria da
boca. Curvou-se para apanhar o machado, mas Thorkild pisou no cabo sobre as folhas secas. Cohen olhou-o com desprezo e dio.
Voc s precisa agora de botas altas e de um chicote, Thorkild! Vou-me mudar para o terrao!
Quando ele saiu, Frahz Harsanyi fez um protesto pessoal:
Eu sei que ele um cavalo com as mulheres. Mas o
que voc fez foi muito feio. Comea com os punhos e pode
acabar com machados e facas.
Vamos trabalhar disse Adam Briggs secamente.
Tenho de ganhar o preo de uma noiva!
L em cima na montanha, tudo vai indo muito bem
disse Molly Kaapu ao mesmo tempo que trabalhava
numa pasta de coco e fruta-po. J construram uma cabana e esto com outra quase pela metade. Encontraram
uma nova fonte de gua doce e comearam a plantar um
campo de inhame. Willy e Eva esto felizes como dois periquitos. Conhece aquele velho lugar kapu? Ora, Eva levantou
l uma cruz de bambu e leva flores para l todos os dias. Diz
ela que assim se sente mais calma. Martha vai bem. Lorillard calmo e fala como se estivesse escrevendo um relat[ 279 ]

rio para a Marinha, mas bom para ela e os dois se entendem muito bem. Acham que gostariam de ver tudo legalizado e anotado no dirio de bordo, como os outros . . . E que
foi que eu soube sobre o jovem Simon?
Se voc j sabe, Molly, no precisa perguntar-me.
Ento no vou perguntar, Kaloni. Vou-lhe dizer. E
escute a velha Molly porque ela anda por este mundo h
mais tempo que voc. Voc faz sempre o mesmo grande erro.
Pelo amor de Deus, Molly! Sei que cometo erros,
mas . . .
Voc no me est ouvindo, Kaloni. Eu falei num
erro, num grande erro . . . Voc ainda haphaole. No
mais um s, como foi quando seu av estava conosco.
No compreendo.
Muito bem. da que vamos comear. Voc no
compreende o que voc e o que essa gente quer de voc,
No querem que voc corte madeira, que converse com as
mulheres quando elas esto com as regras, nem ande pela ilha procura de barro ou seja l o que for. No querem que
voc se meta nas brigas deles. Querem que voc viva afastado e seja diferente. Assim que era nos velhos tempos. O
chefe no construa barcos; organizava as festas que faziam todo o mundo trabalhar. No participava de discusses;
resolvia as discusses que eram levadas ao seu conhecimento. Voc no procede assim. Mete o nariz em tudo. E faz
uma tremenda confuso!
Mas ns no temos tanta gente assim, Molly!
E nem precisamos. Se fssemos apenas voc e eu,
Kaloni, poderamos viver com uma hora de trabalho por dia.
Que que voc est tentando fazer? Construir uma capital
ou coisa parecida. Quem se interessa por isso?
Todos eles!
S porque voc faz com que eles se interessem.
Quando voc vivia em sua casa em Honolulu, era um homem maior do que aqui. As pessoas iam procur-lo porque
voc sabia coisas, no brigava e sabia sorrir e cantar... e,
[ 280 ]

quando voc estava deprimido, eu podia acalm-lo em dez


minutos. Agora acabou-se! Nunca mais!
Que que eu fao ento, Molly?
Afaste-se um pouco. Fale menos. Aja menos. Talvez
seja bom tomar o garoto com voc porque ele precisa de um
homem para ensinar-lhe as maneiras de um homem, e ver o
que h mais neste lugar. Voc tem de ser um chefe de verdade, Kaloni. Voc precisa ter segredos de que todo o mundo precise e ningum mais saiba, nem mesmo sua mulher.
Thorkild sabia que Molly tinha razo. Todo o seu esforo, todos os seus planos tinham-se concentrado na disseminao do conhecimento, a comunicao das tcnicas, de
modo que, no caso de morte ou de baixa, as tcnicas e o conhecimento continuassem com a comunidade. Agora, unia
velha metida lhe mostrava que ele havia cometido um erro.
A identidade e a segurana da comunidade dependiam da
existncia e da exerccio do poder. O conhecimento era um
instrumento do poder. Devia ser preservado, mas tambm
devia ser resguardado, como um depsito sagrado nas mos
dos reis, dos sacerdotes e dos comissrios. Era essa a essncia do kapu, a fundao do respeito pela ordem estabelecida.
O rei poderia morrer da peste ou descambar na senilidade,
mas a realeza permanecia inviolada, porque ningum poderia exerc-la sem o mana. Na terra de cegos, quem tinha um
olho era rei. Depois de todas as revolues, reclamava-se o
gnio que sabia administrar o abastecimento de gua e sabia
onde estavam guardados os registros.
Era uma proposio perigosa e tendenciosa, mas talvez
menos perigosa do que a atitude de um intelectual deficiente
e confuso que queria fazer tremular a bandeira da democracia sobre uma ilha perdida. Pensar sobre isso ento, sobre o
mistrio explorvel. Deus? No ali, com aquela tribo. Para a
maioria deles, Deus era folclore, fantasia, alegoria, enigma
sem soluo. Alm disso, Gunnar Thorkild no tinha patente
para proclamar a redeno, impor mos, expulsar espritos...
Mas ele era um navegante. Tratava do tempo, do espao e
[ 281 ]

do movimento. Eram dimenses muito simples e entretanto


to complexas que as pessoas comuns abdicavam delas aos
tcnicos, sem a menor inquietao. Se algum pedisse a
qualquer cidado comum e sadio que fizesse um ato de f
numa divindade criadora e conservadora, ele hesitaria, apresentaria evasivas, faria distines e seria capaz de querer
que o outro fosse internado num asilo de loucos. Se lhe pedissem, porm, que embarcasse num avio, num submarino,
numa cpsula espacial, ele arriscaria jovialmente a vida, a
esposa, amante ou o filho primognito, levado pelo testemunho tcito de que o piloto sabia o que estava fazendo!
Por que deix-los ento na complacncia? Tinha de faz-los dar valor cincia secreta, de escrever a teologia para
eles e de obrig-los a reverenciar o conhecimento sagrado:
tempo rotacional, tempo universal corrigido e tempo efmero: vetores de foras e o clculo da progresso linear sobre a
superfcie curva! Mostrar-lhes claramente que, sem os poderes mgicos de Gunnar Thorkild, poderiam partir para Papeete e acabar presos no gelo entre os pingins do Plo Sul.
A primeira providncia era estabelecer direitos exclusivos e negar acesso ao vulgo. Por isso, recolheu de Franz
Harsanyi todos os livros, cartas e outros salvados da casa do
leme do Frigate Bird e transferiu-os para a sua cabana. A
sua explicao foi aceita sem discusso. Enquanto se estivesse construindo o barco, ele tinha de calcular a parte matemtica da viagem e estabelecer a posio da ilha mediante
observao solar e sideral. A segunda medida foi atrair e adestrar o nefito, Mark Gilman. Por isso, uma noite, depois
do jantar, saiu com o garoto toara a praia e lhe disse:
Mark, vou-lhe confiar um servio de homem. Vamos
construir um barco para sair daqui. Vou ensinar-lhe desde
o princpio tudo o que voc vai precisar saber para a viagem.
Mas, por que eu, Tio?
Porque voc se lembrar das coisas, ao passo que
outros, como Adam Briggs ou Peter Lorillard, podem esquecer-se ou talvez cair doentes e morrer ... A sua memria
[ 282 ]

faz de voc uma pessoa importante, porque voc capaz de


guardar o conhecimento de sculos na cabea.
Que que eu tenho de fazer?
Tanta coisa que eu no lhe poderei dizer tudo de
uma vez. Trabalharemos com essas coisas durante o dia e
talvez noite . . . Vou ensinar-lhe tudo a respeito da hora.
Faremos um relgio. Mostrar-lhe-ei como se pode medir a
velocidade de um barco pela observao de um objeto atirado ao mar. Faremos um quadrante como os velhos marinheiros usavam e lhe mostrarei como se pode tomar a altura das
estrelas com um coco. Quando chegarmos ao fim, voc saber o suficiente de navegao para ir daqui a qualquer porto do mundo. O que no constar de nossos livros, reconstituiremos por ns mesmos . . . Est disposto a tentar?
Claro.
Muito bem. Vamos comear amanh. Agora, vou
dizer-lhe a parte mais importante. No preciso apenas fazer navegar um barco. preciso navegar com pessoas tambm. Temos de inspirar-lhes confiana, ter certeza de que
confiam em ns e nos obedecero nas horas difceis. Por exemplo, num avio, ningum admite que os passageiros corram para a cabina de comando a fim de dizer ao piloto o que
ele deve fazer, ainda que os passageiros sejam pilotos tambm. O comandante no diz tambm o que est fazendo. O
seu trabalho secreto e particular, pois ele no pode estar a
explic-lo e a justific-lo a cada momento . . . Voc e eu teremos de proceder assim tambm. Os outros tero de aprender a respeitar-nos, no apenas porque ns sabemos,
mas tambm porque eles no sabem. Entendeu?
Creio que sim . . .
Mais tarde, quando o barco estiver quase terminado,
comearemos a ensinar a Adam Briggs. Mas, por enquanto,
seremos s ns dois, como se eu fosse um mgico e voc, o
meu ajudante.
E quando eu souber como se fazem os truques serei
tambm um mgico.
[ 283 ]

Isso mesmo.
Agora que eu compreendo o que Peter Lorillard
quis dizer.
Que foi que ele disse?
Quando voc estava na praia com Charlie Kamakau,
ele disse que voc era formidvel em tirar coelhos de dentro
de cartolas, mas que o grande mgico seria o coelho que agitasse uma varinha e fizesse o mgico desaparecer. E assim que eu vou ser, Tio. Espere e veja.
O riso dele foi cristalino como gua, mas Gunnar Thorkild sentiu um estranho arrepio de medo, como se tivesse
ouvido o vento falar por intermdio da boca vazia de uma
caveira.
As rvores foram derrubadas, esgalhadas e descidas pela rampa com um trabalho hercleo at ao local de construo, na praia. A bebida estava pronta, escumada e coada atravs de panos, tendo sido considerada por Sally prpria
embora no aconselhvel para o consumo humano. O fogo estava bem abastecido de combustvel. As cabanas haviam sido enfeitadas de flores da montanha. Lorillard e Willy
Kuhio tinham feito a entrega do presente de casamento do
terrao um porco novo caado no mato e carregado em
varas de bambu. As mulheres tinham entrado em competio para produzir uma poro de pratos exticos, num luau
digno daquela primeira festa na ilha.
Magnusson, com gravidade e ironia, redigira as anotaes do dirio de bordo, que constavam de um decreto de
divrcio de Peter Andr Lorillard, que alegava justa causa e
privao de uma deciso legal por motivo de fora maior, e
de um termo de casamento para trs casais que, tendo declarado o seu desejo e inteno de viver pblica e fielmente
como marido e mulher, passavam a ser assim reconhecidos
pela comunidade. Transcrevera tambm a forma dos votos
dos nubentes e as notas para uma breve alocuo que ele,
como patriarca da tribo, pretendia proferir. Como disse a
[ 284 ]

Thorkild, isso seria um blsamo para certas mgoas recentes


e ofereceria uma esperana para os que ainda no estivessem
regenerados. Thorkild estava um pouco menos satisfeito.
Lorillard no precisa de regenerao. Est to hipcrita a respeito de tudo que d at vontade de vomitar. Esto
gostando muito da vida l em cima. Sentem-se contentes e
vivem em boa vizinhana. maravilhoso ver o jeito como
crescem as coisas que plantam. Simon uma torre de energia. Tenho certeza disso, mas sei tambm que capaz de odiar profundamente. Nem apertou minha mo quando chegou.
Nem ligue a isso disse Magnusson. Voc est afastado de tudo isso agora. Nem tome conhecimento dessas coisas. Estou contente de ver que voc tomou
meu conselho.
Seu conselho?
Ou o de Molly, se voc preferir - disse Magnusson, rindo como um stiro feliz. Eu fiz a partitura e ela, a
letra. Graas a Deus, voc teve inteligncia bastante para
pegar a msica. Uma coisa eu compreendo, Thorkild. como um idiota pode ficar meio sculo num trono desde que
ningum o oua falar, nem o veja comer, nem saiba como
ele procede na cama.
Muito obrigado pelo elogio.
Foi o melhor conselho que voc j recebeu em toda
a sua vida. Reconhea essa verdade! Esse sentimento de
respeito est dando excelentes resultados. Tratam-no como
um alquimista que j est com o primeiro pedao de chumbo pronto para a transmutao em ouro. Aquele relgio de
sol, ou seja l o que for aquilo, muito impressionante.
uma alegria ver o jovem Mark. Nunca vi um garoto to
empolgado!
Aquele garoto muito estranho, Carl. Est entrando
na puberdade. Todos os sinais esto presentes, desde as alteraes da voz at ao esprito agressivo. Mas h mais uma
coisa. H um jeito esquivo em tudo isso. Ora os sinais so
visveis, ora no so. uma espcie de zombaria furtiva,
[ 285 ]

como se ele estivesse de emboscada, esperando para atacar


algum.
A quem?
No sei.
Ele poderia ter cimes de Lorillard e at do beb que
Martha tem no ventre.
Ou de Jenny e Adam Briggs.
Foi uma coisa em que eu nunca pensei.
Ou talvez tudo seja a sua primeira manifestao de
fora, saber que pode dominar idias obscuras com mais rapidez do que outras pessoas e conserv-las na cabea.
Creio que todos precisam de um sustentculo na idade dele.
Para mim, foi meu av. Para ele, talvez seja o que estamos
fazendo juntos . . . Bem, vamos reunir as nossas vtimas. J
est com o seu discurso pronto?
Est gravado em meu corao disse Magnusson.
S sinto no viver para v-lo publicado.
Os trs casais estavam juntos, entre os fachos acesos.
Carl Magnusson dirigia a cerimnia e o resto da tribo estava
reunido diante deles. Todos usavam um lei de flores. As
noivas tinham coroas de flores. Para cada casal, Hernn
Castillo tinha preparado uma aliana de madreprola. O discurso de Magnusson foi breve, mas estranhamente comovente.
Meus amigos, partimos num esprito de aventura
em busca desta ilha, que agora se tornou nosso lar. Temos
mortos aqui enterrados. Aqui se encontrou o amor e a vida
foi gerada. H alguns que ainda esto ensaiando os seus relacionamentos; h outros que querem afirm-los e torn-los
permanentes e exclusivos por meio de um ato pblico de casamento. Ns lhes oferecemos a nossa afeio e os nossos
bons votos. Rezaremos por eles em palavras que podemos
pronunciar com toda a sinceridade, porque eles continuaro
a viver a nossa vida e ns a deles. Fomos todos formados de
um barro comum, no qual iremos dormir um dia juntos, e
[ 286 ]

em que espero possamos aprender a viver em paz e com generosidade.


Quando Magnusson acabou, estava chorando sem constrangimento. Era um velho alquebrado, que via bem prximo o fim dos seus dias. Depois, recuperou-se e fez os casais
trocarem os votos nupciais e os anis. Por fim, proferiu palavras que eram ao mesmo tempo um apelo e um desafio:
A prece de um homem pode ser odiosa para outro.
Espero que todos me acompanhem na seguinte prece: Que
o Senhor de todos ns, a Quem chamamos por tantos nomes
e Que nos conduz por muitas estradas para um s objetivo,
olhe com misericrdia para todos ns. Amm.
No breve silncio que se seguiu, ouviu-se a voz de
Mark Gilman:
Penso que tudo isso uma bosta. E Deus tambm .
No mesmo instante, saiu correndo para a praia. Martha
Gilman ia segui-lo, mas Carl Magnusson a impediu.
Deixe-o! Irei busc-lo depois!
O menino est completamente bbado comentou
Simon Cohen. Eu o vi provando a bebida.
um cachorrinho amedrontado murmurou Ellen
Ching. Sozinho e latindo para a lua.
Vamos comear ento a festa disse Sally Anderton. Os cachorrinhos sempre chegam para a beira do fogo.
Gunnar Thorkild nada disse. O que se passava ou podiase passar entre o feiticeiro e o seu aprendiz no era da conta
de mais ningum seno deles dois.
Foi uma noite de muita bebida. A comida era farta e a
bebida, suave e fcil. Havia poucos vus para rasgar e, afinal de contas, depois de tudo por que haviam passado, no
restava mais nada alm de comer, beber, sentir alegria, beijar quem estivesse mais perto, embalar quem estivesse com
mais sono e juntar os pedaos no dia seguinte. Cantaram,
danaram, declamaram e contaram histrias muito compridas que acabavam antes de chegar ao ponto mais interessan[ 287 ]

te. Riam, choravam, acariciavam-se, abraavam-se, separavam-se, faziam brindes a amigos ausentes, iam cambaleando
at praia, voltavam lata de bebida, entravam nas cabanas,
saam e, finalmente, caam exaustos junto s pedras quentes
do fogo.
Achavam tudo isso muito bom. Era delicioso, decente,
divertido e tudo mais que constasse do dicionrio na letra
"D". Eram irmos e irms, no eram mesmo? E esposas,
esposos e amantes, todos ali abandonados, sem que ningum
um s indivduo que fosse! se interessasse de que eles
estivessem vivos ou mortos. "Eu me lembro" algum dizia e
todos se lembravam. "Pelo amor de Deus, olhem para a lua.
Estamos no dia de hoje, no de amanh ou no de ontem? Ora,
quem se importa? Pagamos os nossos impostos, no pagamos? Por que ento no mandam os fuzileiros? Vocs conhecem os fuzileiros, no conhecem? . . . Voc ainda no
pode ir para a cama, Carl. Precisa de ajuda. Molly? Isso
que amor! Al, Brbara! Perdo, Ellen! Tioto, tenho de lhe
dizer que ns realmente ficamos muito tristes com o que aconteceu com Malo . . . Escutem, vamos colocar algumas
flores nas sepulturas. Est certo! Foi o que Carl disse. Ns
estamos ainda aqui. Eles esto ainda aqui. Boa idia . .. Faz
a gente sentir-se bem. Uma boa coisa dos casamentos da ilha que a gente no precisa levantar-se de manh. Escute,
chefe, ns o amamos. E amamos Sally tambm . . ."
No outro extremo do acampamento, encostado estaca
que era o ponteiro do relgio de sol, o garoto olhava tudo,
com dio e desprezo, e ali ficou at que o ltimo conviva foi
deitar-se exausto e os primeiros raios do sol se mostraram
no flanco da montanha.
O resto do acampamento ainda dormia quando Thorkild
o fez levantar-se, deu-lhe frutas e gua de coco e o levou para a praia. Empurraram para a gua a pequena jangada e
Thorkild remou diretamente para o canal. Durante todo o
tempo, Thorkild no disse uma palavra e o garoto o seguia
em silncio passivo, como se estivesse empenhado uma luta
[ 288 ]

com um carcereiro. S quando chegaram ao canal, onde as


guas da mar cheia escachoavam, foi que sua determinao
comeou a enfraquecer.
Thorkild estava ainda em silncio. Impeliu a jangada
para o torvelinho da correnteza, implacavelmente ao encontro das grandes ondas que vinham do alto-mar. O garoto estava plido e inquieto, agarrando-se aos bambus da jangada
e olhando por trs de Thorkild para a ilha que ficava cada
vez mais longe. Por fim, o seu controle se quebrou e ele
perguntou:
Para onde me est levando, tio?
Para fora ... A que distncia estamos do recife?
No sei.
Tem obrigao de saber disse Thorkild asperamente. Diga-me quando tiver feito um bom clculo.
Continuou a remar firmemente at que o garoto disse:
Acho que estamos mais ou menos a meia milha de
distncia.
Para mais ou para menos?
Para mais.
Muito bem. Iremos mais adiante.
Mas, Tio . . .
No sou seu tio. E voc no uma criana. Sou
seu chefe e seu mestre. Agora, que que tem a dizer?
No disse, chefe, que esta embarcao no era segura?
E no mesmo.
E no disse que no devamos ir nela alm do recife?
Disse, sim. Mas eu sou o chefe. Dou as ordens e
voc obedece.
Por que que me est olhando assim?
De que que est com medo, Mark?
Isto est fazendo gua.
Quando um barco est fazendo gua, que que se faz?
Esgota-se a gua.
E ento . . . ?
[ 289 ]

O garoto comeou a esgotar a jangada febrilmente, jogando a gua para o lado com as mos em concha. Thorkild
virou para a terra a embarcao, que se levantava e caa com
as ondas. O garoto deixou de esgotar a gua por um momento e olhou para ele.
Que que est esperando?
Que que lhe dizem as aves?
No vi aves de espcie alguma.
sua esquerda, muito para fora.
Oh . . . sim. Esto pegando peixes.
Para que lado est o cardume correndo?
No sei.
Vou esperar at que voc me diga.
No posso olhar e esgotar a gua ao mesmo tempo.
Vamos ento ficar aqui e afundar e os tubares que
vo seguindo aquele cardume viro devorar-nos . . . A no
ser, claro, que o cardume esteja correndo para o outro lado, que foi o que eu lhe perguntei.
No posso dizer. O reflexo da luz na gua me ofusca.
Diga-me ento para onde devo mover a embarcao.
No sei. No posso julgar.
Esta embarcao feita de lona branca. Na parte
inferior, parece a barriga de um peixe ou de um homem.
Um tubaro faminto ou zangado poder atac-la. Como
feita apenas de lona e de bambu, iria ao fundo imediatamente . . . Para que lado o cardume est correndo?
Deste lado, eu acho. Deste lado, sim.
Para que lado vamos?
Para o outro.
Peixes assustados e tubares com fome correm mais
do que eu com este remo. Para que lado?
No sei.
Pode ver j o tubaro. L est ele! Para que lado?
Voc o chefe! essa a sua obrigao.
Voc o navegante. Voc o maior de todos e pe[ 290 ]

nas que tudo mais bosta! Estou esperando que me diga o


que devo fazer.
Ento . . . vamos entrar de volta pelo canal. Atravessando o caminho do cardume.
Muito obrigado. Agora, continue a esgotar o barco.
No meio do caminho para o canal, Thorkild parou e entregou o remo ao garoto.
Daqui para a frente voc.
Mas no tenho fora para isso. S na laguna com
Tioto que eu dou um jeito.
Fui dormir tarde e estou cansado. Poderia estar doente. . . Se no virar logo o barco, vamos afundar.
Cruzou os braos e se manteve impassvel enquanto o
garoto lutava desesperadamente para afastar o barco de uma
pedra e encaminh-lo pesadamente para a abertura no recife.
Disse ento:
Estou vendo que no vamos conseguir o que queremos. Estamos indo para o lado do recife. Se pegarmos
aquelas ondas, estamos perdidos. Que que vamos fazer?
No posso mais! Por favor, Tio!
No sou seu tio. Sou seu chefe.
Por favor, chefe!
No me interrompa! Estou rezando. No nos resta
mais nada. Por que no reza, Mark?
No posso. No acredito . . .
Eu sei. Acha tudo uma bosta. Eu tambm sou uma
bosta, no? E sua me e Peter Lorillard . . . todos ns! Parecemos ridculos e somos ridculos e voc pode vomitar insultos contra ns justamente quando estamos gozando um
breve momento de felicidade. timo! Agora, voc est entregue a si mesmo! Que tal?
Desculpe!
No basta!
Desculpe! Desculpe! Desculpe!
Thorkild tomou o remo da mo dele e, com remadas rpidas e fortes, tirou o barco da correnteza e se dirigiu para o
[ 291 ]

canal. Quando encostaram o barco na praia, Thorkild puxou Mark para fora e o fez ficar de p na praia, diante dele.
Olhe para mim, Mark!
Sim?
Sim, o qu?
Sim, chefe!
O que aconteceu l no mar uma coisa que ficar
entre ns dois. O que aconteceu aqui uma coisa entre voc
e todo o grupo. Que que vai fazer?
Que que quer que eu faa, chefe?
No, Mark. Que que voc quer fazer?
Fugir e esconder-me.
Foi o que Charlie Kamakau fez.
Eu no sou Charlie.
No mesmo ? Voc queria matar-nos a todos ontem noite.
No era essa minha inteno.
Que vai fazer ento?
Acho . . . que tenho de pedir desculpas.
Consertar as coisas . . . pense no caso assim que
ser mais fcil. Mais uma palavra.
Pronto, chefe.
Corremos perigo hoje. Um homem nunca pode
arrogar-se o direito de zombar do mar, de Deus ou da mais
baixa das criaturas. Agora, v procurar sua me.
Estavam todos acordados, molhando na laguna as cabeas doloridas ou tratando de arrumar o acampamento depois
da festa da noite. Thorkild chamou Lorillard e foi com ele
at o relgio de sol.
Como v, j iniciamos os preparativos para a viagem. Vai demorar muito para o barco ficar pronto e mais ainda para preparar gente capaz de manej-lo. Apesar disso,
h visvel progresso e isso bom para todos ns.
J pensou em quem que ir?
No. Ainda muito cedo. Quem escolhermos ago[ 292 ]

ra no poder deixar de ficar nervoso. Como vo vocs


l na montanha?
Muito bem at agora.
E Martha?
Passa bem. s vezes, cansa-se um pouco, mas diz
que o trabalho bom para ela. Tenho a impresso de que
ela sente falta do resto do pessoal aqui embaixo.
E Simon Cohen?
Vai bem. Trabalha com muita disposio e toca para
ns noite. s vezes, fica inquieto e difcil. Mas acho que
isso muito natural desde que ele no tem uma mulher.
J teve duas. Nenhuma delas quer mais nada com ele.
Foi o que ele me disse. A sua interveno no deu
certo, no foi?
Estou intervindo menos agora.
Soube disso. Foi bem boa a festa desta noite . . .
apesar da exploso do jovem Mark.
Vai descobrir que a esta altura ele j pediu desculpas.
J, sim. Eu o ouvi. No sei se isso representa muito.
No se conforma com a minha presena . . . e Martha julga
que ele no quer saber da criana que vai nascer.
D-lhe um pouco de tempo. Agora que ele est
comeando a crescer.
Martha chamou-o para ir l para cima conosco,
mas ele se recusou.
melhor que ele fique aqui. Estou dando a ele o
que fazer.
Martha no acha isso.
Que que ela acha?
Creio que ela tem cimes de voc e de Sally e do
seu domnio sobre o garoto . . . Teve cimes tambm de
mim hoje de manh.
Por qu?
Bem, bebi um pouco demais ontem noite.
Todos ns bebemos.
Martha diz que eu estava todo terno com Yoko.
[ 293 ]

E estava?
Talvez um pouco . . . Martha e eu no temos . . .
Bem, Martha est grvida e anda muito cansada . . . Sabe
como . . .
Parece-me que hoje dia de levar orqudeas e bombons para sua mulher.
Orqudea coisa que no falta por aqui, mas onde
que eu vou achar bombons neste canto do mundo?
Vamos fazer um negcio? perguntou Thorkild.
Que espcie de negcio?
Consiga incutir um pouco de bom senso na cabea
de Cohen. Diga-lhe que ele e eu devemos fazer as pazes e
que isso ser bom para todos ns . . .
E da?
Da eu lhe arranjarei bombons para dar a Martha.
Bem, vale a pena tentar.
Espere por mim aqui disse Thorkild e voltou, alguns minutos depois, com um presente, um colar de conchas
minsculas. Leve isto. Foi Hernn Castillo quem fez.
Eu ia d-lo a Martha antes que ela sasse da festa. O presente ser melhor dado por voc . . . E, por falar nisso, esta
minha ltima interveno.
Voc um sujeito muito esperto disse Lorillard,
com relutante admirao. To esperto que chega a dar
raiva. Mas, apesar de tudo, muito obrigado.
Quando Lorillard se afastou, Tioto apareceu junto ao relgio de sol. Estava sorrindo, mas olhava de banda e com
cautela. Falou ento na lngua antiga:
Kaloni ...
Que , Tioto?
Entre ns no pode haver mentiras, no ? Voc me
conhece e eu o conheo. Este assunto importante.
Diga o que e deixe o resto comigo.
Ontem noite, antes do luau, o garoto disse coisas
feias.
verdade.
[ 294 ]

Depois, ficou muito tempo olhando tudo como um


cachorro danado.
Foi.
Eu o observei tambm. Mais tarde, procurei faz-lo
ir para a cama e descansar. Ele no quis.
Voc tentou.
Mas no esse o assunto importante. Durante as
comidas e as bebidas, houve muita conversa. Conversas
importantes, conversas sem valia, conversas de amor. Conversei um pouco tambm. Mas escutei mais do que conversei. Ouvi Hernn Castillo dizer do garoto: "Pobre infeliz, vive to sozinho". Ento, o outro, Harsanyi, disse: "Est entrando no tnel escuro, mas com o tempo sair de l . . ." A,
Yoko riu e disse: "Isso no vai acontecer se ele andar muito com Tioto . . ."
E esse o assunto importante, Tioto?
, sim, Kaloni. Vou dizer isto agora e s desta vez.
Voc ouviu isso e acreditou. Vejo o que voc est fazendo
com esse garoto. Sei por que que est fazendo isso. Voc
um chefe e um navegante. Est preparando o garoto para
o mana. Por isso, para mim, o garoto kapu. No poderei
tocar nele. Seria como se eu me deitasse com minha me.
Sabe muito bem disso.
Eu sei, Tioto.
Diga aos outros ento, est bem? J bem difcil
viver sozinho e ser insultado, desde que no h nenhuma
casa em que eu seja recebido.
Voc no ser insultado. Esquea as palavras desta
noite. Foram salpicos de ondas nas pedras. Mas sero responsveis pelas palavras de hoje e pelas de amanh.
Sou um homem muito sozinho, Kaloni. Ainda ontem
fui visitar Brbara Kamakau. No foi para fazer nada.
S para conversar. Ela me recebeu muito bem. Depois,
desci pela praia e fui dormir junto da sepultura de Malo. Foi
ele que me disse que falasse com voc.
Voc um bom homem, Tioto.
[ 295 ]

Ai-ee! O homem planta bananas para sua famlia.


Os ratos comem as bananas. O homem mata os ratos para
comer . . . Quem sabe o que bom ou o que mau? Os
antigos compreendiam melhor as coisas, mas esto todos
mortos h muito tempo.
O grupo da montanha resolvera ficar mais vinte e quatro horas na praia a fim de dissipar com a fresca da noite os
efeitos da festa. Foi um dia indolente e depressivo. Thorkild
passou quase todo o tempo perto da cachoeira com Sally,
tomando banho, dormindo e conversando com intermitncias sobre os acontecimentos da noite. Thorkild se mostrava
disposto a ser tolerante e displicente sobre todo o caso. A
opinio de Sally foi mais realista.
Aquela bebida era muito forte. A nossa tolerncia
para o lcool estava diminuda e havia sem dvida muitas
emoes contidas espera de uma chance de libertao.
Houve decerto algum prejuzo para os nossos fgados, mas,
em conjunto, a festa nos fez muito bem. Foi como nas saturnais da antiga Roma, quando todos se soltavam das amarras e at os escravos eram alforriados durante o festival.
Temos agora trs pares recm-casados, o que estabiliza a
comunidade. Disseram-se boas palavras e algumas bem
ms, que, de qualquer maneira, foi bem melhor que se tivessem dito. Em conjunto, uma experincia muito til. Poderia ser repetida a intervalos discretos . . . Que tal se sente
como um homem casado, Sr. Gunnar Thorkild?
No h nenhuma diferena. Sempre me considerei
casado com voc.
muito bom ouvir isso.
Conversou com Martha?
Demoradamente, meu querido marido. Ela sente
falta da vida aqui embaixo. No aprecia mais a vida sexual,
ao menos com Peter Lorillard. Ela culpa voc do exlio em
que vive. Creio que fui um pouco enrgica a esse respeito. E
o que ela no disse, mas eu pude ouvir claro como o apito de
[ 296 ]

um guarda, foi que sente que fez um mau negcio em ir viver com um homem chato!
Creio que ela sempre fez maus negcios com os
homens. Ela quer o que ningum tem, isto , um mundo perfeito.
O meu to perfeito quanto eu desejo.
Ele ia curvar-se para beij-la quando Simon Cohen, de
cara fechada e ar um pouco truculento, apareceu. Murmurou
desculpas a Sally e disse quase agressivamente:
Soube que deseja falar comigo, Thorkild.
Sally levantou-se.
Vou deix-los para que possam conversar vontade.
No preciso disse Simon Cohen. A sua presena pode at ajudar.
Ela tornou a sentar-se. Cohen se acomodou na margem
ao lado deles. Thorkild disse calmamente:
J fomos bons amigos, Cohen.
Eu sei. E por isso que estamos aqui.
Podemos fazer as pazes?
Voc me desmoralizou perante uma mulher. Voc
quase me quebrou o osso do maxilar. Estragou de tal modo a
minha situao social aqui que eu no tenho onde ficar . . .
Creio que lhe cabe dizer como vamos fazer as pazes, Professor!
Por favor! disse Sally, pegando-lhe o brao. Antes que v mais adiante, posso dizer uma coisa?
vontade.
Na situao em que estamos, presos aqui do outro
lado do fim do mundo, que que voc, Simon, est disposto
a aceitar? No estou falando da sua situao com Gunnar.
Isso coisa de homens e disso eu no entendo. Estou falando de sexo, camaradagem e amor ou at de celibato, se
isso o que voc deseja.
a isso que eu sou obrigado e de que no gosto nem
um pouco.
Mas voc ps a perder a sua situao junto de Brbara.
No fui eu. Foi seu marido. Se ele no tivesse meti[ 297 ]

do o nariz no caso, ns acabaramos por nos entender. Mas,


no! Ele quis que tudo fosse arrumado, certinho e embrulhado com fitas cor-de-rosa. Est bem! Fui muito grosseiro
tambm. Insultei-a e disse todas as coisas erradas.. Nem todas, alis. Porque eu estava apenas tentando dizer a ela que.
se eu um dia sasse deste pedao de terra, voltaria sincera e
honestamente ao ponto de partida. Seria um bom rapaz judeu que queria casar-se com uma boa moa judia na sinagoga, dentro de todas as regras. Procurei ser sincero com ela
como estou sendo com vocs. E podem rir vontade porque
isso mesmo que eu quero.
No estamos rindo, Simon disse Sally. Estamos com pena de voc e de ns. E de Yoko tambm, que
est com seu filho na barriga.
Foi mais uma coisa que eu estraguei! E Yoko tambm no quer mais saber de mim. Foi ela mesma que me
disse ontem noite.
Quer dizer que s resta Brbara, no ? No se esquea de que ela est sozinha e ferida por dentro e por fora.
No estou dizendo que vocs dois devam unir-se. Pode ser
a ltima coisa que qualquer de vocs queira ou a coisa mais
cruel que poderiam fazer um ao outro. Mas acho que, ao
menos, voc devia restabelecer um clima de decncia entre
ambos. Ela no pode tomar a iniciativa e no sabe nem o
que deve dizer. Mas, se achar que isso ajuda, vou conversar antes com ela.
Isso nunca! Preciso tanto de outro casamenteiro
quanto de outro soco no queixo.
Se quiser disse Thorkild , podemos ficar quites.
D-me tambm um soco no queixo.
S se eu quisesse quebrar a mo e preciso dela para
tocar. At vista.
Esse rapaz est todo cheio de tenso disse Sally.
Conheci muito a me dele disse Thorkild.
Era uma senhora imponente que um dia me convidou para a
cama. O pai era um violinista que dava concertos e acabou
[ 298 ]

indo viver com a filha do seu gerente. Com esses antecedentes, talvez no fosse o melhor tipo de bagagem para a viagem que fizemos.
tempo ento de jogar a bagagem fora, porque ningum mais vai querer carreg-la. Venha, meu querido. Vamos para junto do resto do mundo.
Antes do anoitecer, todos estavam de acordo quanto a
um ponto: estavam mortos e em condies de ser enterrados. Cada qual tomou o caminho de sua toca e, antes que a
lua nascesse, o acampamento se achava em completo silncio. S Thorkild estava acordado, de p em cima de um
banco entrada da cabana, a pendurar uma estranha armao de barbante e tubos de bambu. Sally perguntou, j tonta de sono:
Que que voc est fazendo, Gunnar?
Ele bateu no bambu e produziu um suave som de carrilho.
Sinos de vento japoneses. Fiz isto como um presente de casamento para voc. H um poema que diz:
Enquanto o vento soprar,
Haver um canto de amor
Dentro da casa.

Obrigada. Recite-me de novo o poema amanh.


V dormir, Sally.
E voc?
Daqui a pouco. Boa-noite, Sra. Thorkild.
Cobriu-a e saiu da cabana, sentindo o ar carregado de
espuma do mar, da fumaa do fogo e do vapor pegajoso da
selva. Havia um vulto perto do relgio de sol. Magnusson
falou em voz baixa.
Thorkild? Sou eu, Carl.
Alguma coisa?
Nada. Estava sem sono . . . Bem que eu gostaria
de um bom charuto agora.
Sinto muito, mas estamos em falta.
[ 299 ]

Belo isto aqui, no acha?


Lindo.
No sei se vai acreditar, Thorkild, mas afinal sou um
homem feliz.
Isso me alegra, Carl.
H uma velha gorda deitada na cama ao lado da minha. Ronca e solta gases a noite inteira, mas de manh me
acorda com um beijo e eu gosto dela . . . Voc feliz,
Thorkild?
Estou quase chegando l.
D-me seu brao. Quero descer at praia.
Sentaram-se um pouco acima da linha da mar. Thorkild comeou a fazer em tiras uma folha de coqueiro e Magnusson jogava pedaos de coral dentro da gua, ao mesmo
tempo que murmurava num longo monlogo:
Estive procurando uma palavra o dia inteiro. Afinal
encontrei-a a palavra e a coisa. Tranqilidade . . . Sentime muito mal hoje de manh, porque bebi demais ontem
noite, mas, apesar disso, estava tranqilo . . . Vou-lhe dizer
uma coisa, mas quero que voc prometa que no dir a mais
ningum. Perdi a viso de um olho, o esquerdo. Sei muito
bem o que aconteceu. Algum vaso se partiu dentro de mim.
No fique surpreso. Voc e eu estamos alm de hipocrisias.
uma espcie de advertncia, segundo creio. J vi bastante.
tempo de comear a olhar para dentro e chegar a algumas
concluses . . . Quero pedir-lhe um favor.
O que quiser.
Como voc calcula que esto as nossas contas?
Ainda lhe devo, Carl.
Quero ento cobrar a divida. . . Agora, escute sem
me interromper. Um dia, dentro em breve, eu lhe direi
quando, quero que me leve para o lugar alto onde est seu
av.
A subida muito difcil, Carl.
Subiremos por etapas fceis. Poderemos passar a
noite no terrao com Willy e Eva. Mas eu quero ir l em ci[ 300 ]

ma, Gunnar!
Eu o levarei.
E quero que me deixe l.
No!
Sim!
Carl, escute!
Voc que me vai escutar! Seu av era mais velho
do que eu. Eu vi voc baix-lo pelo costado do Frigate Bird.
Vi-o partir com toda a sua personalidade intacta para o encontro com os seus antepassados no lugar alto. Eu queria ir
com ele. Cheguei a pedir isso, lembra-se? No podia e ainda
no posso imaginar melhor maneira de um homem chegar
ao seu fim e fazer o ltimo debate com o seu Criador. No
quero morrer aqui na cama como um vegetal, com um sentido falhando depois do outro, enquanto as mulheres choraro
em torno de mim e os outros ficaro desejando que tudo acabe logo para que possam voltar s suas ocupaes . . . Sou
um homem orgulhoso, Thorkild. No me faa suplicar! . . .
Carl, isso a ltima coisa que eu desejo que acontea. Mas escute o que eu tenho para lhe dizer.
Est bem, mas no se estenda muito
Ora, o que eu quero dizer isto. Voc um grande
homem e um homem sozinho. Prometi a mim mesmo que,
quando a sua hora chegasse, eu estaria presente como um filho para mostrar-lhe todo o meu devotamento, segurandolhe as mos, fechando-lhe os olhos, dando-lhe o beijo de despedida.
Voc pensa que eu no sei disso? Voc pensa que eu
no quero isso? Mais do que muitos, eu preciso desse devotamento. Mas quero que o faa minha maneira, sim?
Carl, o lugar to isolado l em cima!
Seu av se sentiu isolado?
No sei.
Pois eu sei que no se sentiu. Escute, fui um aventureiro toda a minha vida. Ganhei e perdi. Saa caa de
tudo: mulheres, dinheiro, poder, tudo! No era porque eu
[ 301 ]

precisasse dessas coisas, mas porque havia sempre mais


uma montanha, mais um rio e, por trs de tudo, a luz, talvez
um fogo ftuo, mas ainda assim uma luz que eu tinha de seguir. Pois a luz est l em cima, no lugar alto, e voc me vai
levar para l!
Gostaria de que o Padre Flanagan estivesse aqui
disse de repente Thorkild.
Por qu?
Porque ele disse que isso ia acontecer comigo. Ele
disse que um dia voc subiria s minhas costas como o velho marinheiro e que eu lhe pediria em vo que descesse.
Homem estranho aquele Flanagan murmurou
Carl Magnusson. Ele me disse coisa bem diferente. Disse que eu poderia ir montado em voc at ao inferno, mas
nunca lhe vergaria as costas . . . Ento, qual sua resposta?
Vou lev-lo e deix-lo l em cima. E que Deus tenha compaixo desta minha alma tola.
Amm disse Carl Magnusson. Leve-me agora
para a cama.
A partida dos habitantes do terrao produziu uma impresso curiosa em todo o pessoal da ilha. No iam para
longe. O caminho para o terrao j se havia tornado uma estrada muito palmilhada. Os carregadores de alimentos faziam a viagem de dois em dois dias para levar peixe fresco e
apanhar frutas e verduras. O que acontecia era que, pela
primeira vez desde que tinham chegado ilha, haviam atingido um sentimento de famlia, de tribo, de ntima reciprocidade. Havia instrumentos que ficavam para que fossem
consertados. Havia instrumentos novos que tinham de ser
levados. Havia uma expresso de preocupaes. Tinha sido
estabelecida uma moeda corrente de beijos e abraos, de
discusses e de questes. Pouco antes da partida, Simon
Cohen foi procurar Thorkild e lhe disse na sua maneira habitualmente abrupta:
[ 302 ]

Fui falar com Brbara, pedi desculpas e perguntei se


ela queria ir morar na montanha. Ela disse que esperaria at
ficar melhor e que ento pensaria no caso. Disse tambm
que teria de pedir licena ao chefe.
Ela pode ir ou ficar aqui, conforme desejar.
Se ela pedir sua opinio, que que dir?
Nada. Ela tem que decidir por si. E quanto ao caso
entre ns dois?
Nada feito. Vamos ficar no mesmo. Duas pessoas
no precisam gostar uma da outra para se entenderem.
fato. Ser bem recebido toda vez que vier at
aqui embaixo.
Est tudo certo ento. Aloha!
Aloha!
Martha Gilman tambm foi despedir-se dele e fez de
certo modo as pazes.
Vejo o que est fazendo com Mark. Tenho certeza
de que muito bom para ele, mas creio que ainda muito
garoto e precisa de um pouco de carinho materno.
Mas ele o tem, Martha. Molly Kaapu enche-o de
mimos, Jenny sempre lhe faz muita festa e Sally nunca se
descuida da sade dele. No se preocupe. Goze a sua vida.
o que eu estou procurando fazer.
No procure demais.
Gunnar, quero ter o beb aqui quando chegar a ocasio.
Isso nem se discute!
Sei que Peter no vai gostar, mas . . .
Ele compreender. No pense mais nisso, mulher.
Preciso de voc para me ensinar as coisas . . . Tivemos bons momentos, no foi?
Porque ns os enchamos de coisas boas!
Vai-me beijar?
Nunca deixaremos de nos beijar, como se fssemos
primos, Martha. Cuide-se. Aloha!
[ 303 ]

Quando ele deu adeus aos que partiam, Adam Briggs


estava ao seu lado. Foi ele que externou o eplogo simples e
persistente:
Houve ocasies, chefe, em que eu pensei que viveramos em brigas como um saco de gatos. Agora, somos todos
humanos de novo. Isto aqui no a nova Jerusalm, mas
bem que poderamos comear a constru-la!

[ 304 ]

Tinham ganho e tinham perdido alguma coisa: o sentimento de urgncia, o desespero silencioso que os havia impelido tanto para o esforo quanto para o conflito durante as
primeiras semanas de permanncia na ilha. No se sentiam
mais perseguidos pela monotonia, pois haviam compreendido que o ritmo lento dos seus dias, como o ritmo das mars
e o do sol e da chuva, era mais satisfatrio e mais produtivo
que os assomos de energia com os quais haviam dissipado
tanto de suas vidas anteriores.
O barco no podia ser feito a trouxe-mouxe. Tinha de
crescer lentamente das suas mos pacientes quase como tinham crescido as rvores na floresta. O melhor peixe chegava com a mar. Tinham de esperar que as guas baixassem
para fazer a colheita no recife. As mulheres impunham tambm a sua necessidade instintiva de domesticidade e ordem.
Duas delas estavam esperando filhos. Outras desejavam que
lhes acontecesse o mesmo. No queriam excurses aventurosas nem planos exuberantes. As emoes se tornaram
tambm mais superficiais e mais contidas. No havia nada
para estimular desejos e poucos objetos havia, capazes de
satisfaz-los. Os casados tinham de contentar-se forosamente com quem haviam escolhido e, se os solteiros como s vezes parecia preferiam outros jogos, isso tinha
poucas conseqncias para a vida da comunidade.
Havia uma voga de decorao no acampamento, lenta,
mas perceptvel. Colecionavam-se conchas, pedaos de coral e madeira que ia dar costa. Ellen Ching comeou a trazer orqudeas, hibiscos e flores de gengibre, que cultivava
em cestos ou em bolses, abertos na areia e cheios de palha
e terra. Yoko Nagamuna fazia colares e pulseiras de conchas. Sally, Molly e Brbara batiam pedaos de casca de ta[ 308 ]

pa e experimentavam tintas para estamp-los depois. Tioto


tinha feito uma jangada de bambu que podia ser empurrada
vara em torno do recife. Franz Harsanyi escrevia incansavelmente nas folhas de rosto e nas margens de seus livros e
era cheio de segredos a respeito do que estava escrevendo.
Thorkild, por sua vez, estava constantemente ocupado
com a educao de Mark Gilman. Havia um espao reservado para eles atrs do relgio de sol, onde eles tinham
instalado um pndulo e um grande quadrado de areia, varrida e alisada todas as manhs, onde faziam desenhos e
resolviam problemas de trigonometria e navegao. Para a
parte de ptica, Hernn Castillo fizera, de acordo com instrues de Thorkild, um quadrante em que era preciso olhar por um buraco aberto numa casca de coco atravs da
superfcie do mar e mover um ponteiro por uma escala fixa.
O garoto absorvia conhecimento avidamente. Repetia
sries inteiras de processos e clculos, sem hesitao e sem
erro. Tinha uma nsia quase demonaca de sobressair e
quando, como s vezes acontecia, surpreendia Thorkild num
erro de clculo, dava pulos de satisfao e gritos de alegria
que eram ouvidos por quem estivesse no acampamento. No
mais, era cauteloso e secreto, recolhendo-se ao silncio
sempre que lhe faziam alguma pergunta que tocasse os seus
sentimentos pessoais ou os seus relacionamentos sociais.
Era com as mulheres ora tmido, ora arrogante. Quando Ellen Ching o jogou dentro da gua em virtude de alguma impertinncia, levou muitos dias amuado e sem se aproximar
dela. Quando Jenny estava sozinha, achava um jeito de acomodar-se ao lado dela, mas bastava Adam Briggs aparecer para que ele sasse, furtivo como um rato.
A nica pessoa com quem ele estava sempre disposto a
abrir-se era Carl Magnusson. Os dois passeavam juntos pela
praia, empenhados em longas conversas. s vezes, quando o
velho no estava passando bem e se mostrava pouco inclinado a companhias, comia junto com ele porta de sua ca[ 309 ]

bana. Mas nunca houve qualquer insinuao sobre o tema


dessas conversas.
Thorkild insistia para que, de quinze em quinze dias no
mnimo, ele acompanhasse os mensageiros que iam at ao
terrao e fizesse uma visita sua me. Mark sempre voltava
silencioso e ressentido, cheio de pequenas irritaes que
Thorkild fingia no notar. J era bastante difcil que o garoto
se visse privado da companhia de pessoas de sua idade. Seria demais esperar que ele fosse mais perfeito do que as pessoas mais velhas.
Um dia, cerca de seis semanas depois do luau, Brbara
Kamakau declarou que estava pronta para ir viver com Simon Cohen na montanha. Iria com os mensageiros, conversaria com ele e, se ele ainda estivesse no mesmo estado de
esprito, ficaria. Resumiu tudo com magoada dignidade:
No se trata de um grande amor, chefe. Eu sei disso.
Mas melhor do que viver sozinha. Gostaria de ter mais
cabea para poder falar com ele das coisas que lhe interessam. Mas sei que posso dar-lhe felicidade na cama e assim
creio que as coisas podem equilibrar-se. Se ele se cansar de
mim, eu voltarei para a praia. S uma coisa me preocupa.
No quero acabar na beira do cais, em Honolulu, com um filho sem pai.
Acontea o que acontecer disse Sally Anderton
, eu e o chefe lhe asseguramos que cuidaremos de voc.
uma promessa, Brbara.
Acredito nisso. No sei dizer as coisas muito bem,
mas, se um dia voc precisar de mim, virei correndo . . .
Bem, vou subir a montanha. S espero que Charlie no
volte a perseguir-me.
Como seria possvel? Ele provavelmente a uma hora
destas est sentado em algum botequim de Honolulu.
No, no est. Disso eu tenho certeza.
Como que pode saber, Brbara?
Ningum veio procurar a gente aqui, veio? Charlie
[ 310 ]

me odiava, mas no odiava a vocs. Adorava o Sr. Magnusson. Para mim, ele morreu.
Esquea ento dele.
o melhor. Deseje-me felicidade.
Quando ela se afastou no seu passo incerto para unir-se
aos mensageiros, Sally perguntou a Thorkild:
Que que voc acha mesmo que aconteceu a Charlie?
Vou-lhe dizer as probabilidades, minha querida. O
mais provvel que tenha morrido. H menores probabilidades de que tenha ido parar, meio alucinado pelas privaes, em algum pequeno atol e esteja tentando explicar a alguma autoridade francesa quem e de onde veio. O menos
provvel de tudo que tenha chegado a Honolulu e a Marinha esteja a estas horas varrendo os mares nossa procura.
E voc pensa diariamente nisso?
De modo algum, Sally! Compreenda! Peso as probabilidades e chego a uma concluso. Depois, esqueo o caso: no posso estar pensando constantemente nessas coisas.
At voc, e bem sabe que eu a amo a ponto de sentir uma
dor no corao, jogo na balana e peso com o resto. Foi
Lorillard quem me ensinou isso. Triagem: salva-se a quem
se pode salvar e esquece-se o resto. Foi tambm o que me
props o Padre Flanagan: fazer o que fosse possvel para um
mximo de pessoas e deixar Deus encarregar-se do resto.
No fale assim que eu fico amedrontada.
mesmo? Escute aqui, que foi que voc me disse
quando o beb de Jenny nasceu morto? Enterre-o. A
criana est morta e ns temos de viver amanh. A soluo
limpar o sangue e ir em frente!
o que voc faz, meu querido?
Eu enterro os mortos e consolo os vivos e todas as
noites morro de uma pequena morte com minha mulher.
Voc queria viver com o alto homem. O resultado esse!
Diga que me ama!
Eu te amo, amor do meu corao!
[ 311 ]

Hernn Castillo, descendente de conquistadores espanhis e de princesas malaias, de bares da cerveja filipinos e
de senhoras suaves que usavam vestidos de mangas bufantes
e tinham bancos particulares na catedral da Manila, estava
s voltas com problemas pessoais. No eram grandes problemas, acrescentava ele, sorridente, no eram problemas
imediatos, mas no deixavam de ser problemas. A coisa era
a seguinte: a estava ele vivendo com uma mulher grvida
de outro homem. No se importava muito com isso, pois ela
era cmoda, til e reconhecida; s vezes um pouco debochada, mas ainda assim reconhecida. Por outro lado, estava
construindo um barco que ele havia projetado para lev-los
de volta civilizao. Ningum discutia isso? At ento,
ningum. Muito bem! Se o barco estava saindo de sua cabea, ele calculava que tinha o direito de viajar nele. Sim ou
no?
Sim e no. Gunnar Thorkild manobrava com relutncia
essa nova lgica jesutica. O barco estava sendo construdo
por muitas mos. At as mulheres podiam alegar direitos
sobre ele. Mas vamos supor apenas supor que os direitos do projetista fossem prioritrios e ele fosse um dos primeiros a partir no barco. E depois?
Neste caso, dizia Hernn Castillo, descendente de vrios cruzamentos, outra questo surgia. No queria alegaes judicirias contra ele, como aes de paternidade e a
obrigao de sustentar o filho de outro homem. Sem dvida,
tudo isso estava ainda muito longe. Mas ele estava construindo aquele barco porque sabia que o mesmo podia navegar
e um dia ele teria de partir, ainda que da a um ano, e ele
queria alguma espcie de garantia. Sua primeira pequena fora uma japonesa. Elas eram doces como mel e teciam teias
em torno de um homem. Mas, se as teias no prendessem
bastante, ficavam alucinadas, armavam-se de uma faca e
queriam castrar o homem. Ou ento metiam a cabea dentro
de um fogo de gs e, quando eram salvas, corriam para apresentar queixa na polcia. Portanto, com muita antece[ 312 ]

dncia, queria o chefe pensar nisso e dizer-lhe o que devia


ele fazer nessa situao incmoda?
O chefe pensaria, sem dvida, nisso. Sugeriu, porm,
cansadamente que a deciso fosse adiada at ao nascimento
da criana. Todos os assuntos do grupo eram anotados no
dirio de bordo. Um dirio de bordo era prova suficiente em
qualquer juzo cvel ou criminal. E, pelo amor de Deus, no
comeasse ele a balanar o navio antes mesmo de estar
construdo. Claro que no! Hernn Castillo foi magnnimo
como um grande de Espanha. Desde que a sua posio fosse
clara, ele tinha toda a satisfao em confiar na sabedoria do
chefe. . . E, por falar nisso, ainda estavam precisando de um
cadinho para fundir metais. Talvez algum encontrasse em
breve um depsito de barro, no?
Quando ele saiu pelo acampamento, saltitante como
uma bola de borracha, Thorkild teve um acesso de riso. No
havia jeito de se poder ganhar, no havia jeito de que o deixassem ganhar. Eram como toupeiras sob um gramado de
croqu. Logo que se aplainava um montculo de terra, levantavam outro. Estava na natureza do animal e no se tratava
de qualquer perversidade. Exigiam ateno para as suas necessidades especiais e para os seus mritos especiais, bem
como lgrimas para as suas desgraas, semelhantes s de J.
Se lhes fosse dado o paraso hoje, ainda assim se sonhariam
no inferno, de puro tdio.
O que mais o divertia era ver como Castillo compreendia pouco o que estava pedindo. Tinha projetado o barco e
se sentia feliz em constru-lo. Mas, na realidade, em toda a
sua vida, nunca sara para alto-mar em algum barco nativo.
Desde que chegara ilha, nunca havia ultrapassado o recife.
Seria interessante ver o que aconteceria quando ele sasse
nas suas primeiras experincias com o barco. Thorkild tinha
resolvido que todos os homens e mulheres da ilha sassem
com o barco, antes de ser escolhida a tripulao para a viagem. Tinham de sair, no para um passeio em torno da ilha,
mas at bem longe da costa, pescando e navegando durante
[ 313 ]

o dia e durante a noite at que todos se habituassem ao mar,


tanto quanto isso lhe fosse possvel. No poderia arriscar um
ano de trabalho, um bom barco, seis vidas e toda a esperana de socorro nas mos de gente inexperiente. Um dia,
quando pescavam juntos na laguna, ele detalhou o seu plano
a Adam Briggs:
Pretendo preparar trs comandantes: Lorillard, Willy Kuhio e voc, Adam. O garoto se encarregar da parte
da navegao com qualquer de vocs. Trabalharei com vocs e com o barco at que a harmonia seja perfeita como a
de uma orquestra. Depois, ento, farei a minha escolha.
Briggs teve dvidas em aceitar a idia. Pensou
um instante e disse:
Mas eu sempre pensei que o comandante seria voc,
chefe.
No, Adam. Pensei muito nisso e resolvi o contrrio. uma questo de moral ou, se voc quiser, de segurana. O primeiro grupo que partir daqui ter uma chance muito
boa de chegar sem tropeos ao seu destino. Os outros tero
de ficar aqui sem saber de nada, mas cheios de esperana.
Precisaro de uma forte mo para sustent-los. Se o primeiro grupo se perder no mar, teremos de recomear tudo com
menos gente e menos confiana. Eu tenho mais condies
de resolver os problemas que surgirem que qualquer outra
pessoa. Por falar nisso, como vo as coisas com voc e
Jenny?
Magnificamente. H muito amor dentro dela. Sobe borbulhante superfcie como a gua de uma fonte. E
vou-lhe dizer uma coisa: no quero mais voltar. Jenny tambm no. Tome nota, portanto, chefe. Receberei treinamento
seu, ajudarei a treinar os outros, mas no vou sair desta ilha.
uma deciso muito importante, Adam.
Acha mesmo, chefe? Escute, que h por l para que
desejemos tanto voltar? Aqui, comemos bem, dormimos em
segurana e, quando acordamos, s vemos rostos sorridentes. A cada instante e em todo canto h aqui alguma coisa
[ 314 ]

bela: os peixes, os pssaros, o pr-do-sol. Estamos libertados! Por que havemos de voltar s correntes? o que eu
sempre digo a Franz e a Castillo enquanto trabalhamos. O
nico valor desse barco que ele abre o mar para ns e nos
d opo. Mas para mim e para Jenny a escolha j est feita.
E quanto a voc, chefe?
Eu preferia ficar, mas . . .
Mas, o qu?
Tenho de esperar e ver. Sou responsvel por muita
gente.
Tenho a impresso de que voc tem fome de problemas. J pensou, na verdade, at que ponto ou pode ser
responsvel?
J. E a concluso de que eu sou responsvel em
toda a linha. E vou-lhe dizer uma coisa, Adam, ainda que
isso nunca venha a acontecer. Se eu mandar voc ir, ter de
ir!
Eu o admiro, chefe. Jenny adora voc e eu tambm
minha maneira. Est to perto de meu corao como um
companheiro de luta na selva ... S lhe peo que no me
faa lutar com voc!
Joga pquer, Adam?
J joguei, quando estava no Exrcito.
Ento voc sabe que, depois que se compram as cartas, joga-se com o que se tem na mo, pois no viro outras
cartas.
Ou ento largam-se as cartas e no se faz aposta alguma.
Gostaria de apostar agora?
Em qu?
Num jogo de vida ou morte. Quem ganhar leva tudo. Briggs contra Thorkild.
Ora, chefe, sabe muito bem que no essa a minha
inteno.
Nem a minha disse Gunnar Thorkild. Portan[ 315 ]

to, no vamos nem sonhar com isso. Vamos viver cada dia
por sua vez.
Era fcil de dizer, mas muito mais difcil de conseguir
do que a prpria subsistncia. Suscitava o problema perene
da descontinuidade da experincia dentro da prpria tribo.
No havia f comum, nem passado comum. No havia uma
estrutura capaz de conter as suas esperanas e os seus temores diversos. Por mais unidos que fossem geograficamente,
por mais estreitamente ligados que fossem pela monotonia
de suas ocupaes quotidianas, no havia ainda um sonho
tribal que lhes desse unidade. At o cargo de chefe podia ser
cassado -vontade, por voto ou por intriga.
Enquanto pescavam, percorrendo lentamente a franja
interna do recife, Thorkild tentou explicar isso a Adam
Briggs, que escutou pacientemente e por fim deu a sua opinio.
No poder absolutamente fazer as coisas diferentes
do que so, chefe. Talvez se vivssemos aqui por duas ou
trs geraes, nossos netos e bisnetos poderiam ter esse
sonho de que est falando. As lendas, as histrias e as atitudes se articulariam e uniriam o passado ao presente. Mas
ns temos de carregar dentro de ns a bagagem que trouxemos e a conservaremos at que a ltima aderncia se desprenda de ns sem que a gente saiba a rigor por que passou
tanto tempo com ela. Veja! Que bela lagosta ali naquela
pedra!
Pode alcan-la?
No. Vou entrar na gua, que aqui rasa. Posso ir
a p at l.
Cuidado com os ps para no se ferir no coral.
Pode deixar. Sustente a jangada que eu vou entrar
na gua.
Enquanto Thorkild equilibrava a embarcao, Briggs
entrou na gua e deu algumas braadas para chegar gua
rasa na base do recife. Ficou ento de p e comeou a se aproximar cuidadosamente da grande lagosta. J a estava alcanando quando de repente deu um grito e caiu para trs,
[ 316 ]

batendo desesperadamente com os ps na gua. No havia


meio de lev-lo de novo para a embarcao. Thorkild jogouse dentro da gua e procurou agarr-lo. Adam estava evidentemente sofrendo muito e inteiramente descontrolado, de
modo que Thorkild teve de bater nele e quase afog-lo at
faz-lo ficar de costas e nadar com ele at praia. Depositou-o na areia e examinou-lhe os ps. No p esquerdo, havia
uma srie de perfuraes no calcanhar. Briggs recomeou a
gritar e a contorcer-se estendido na areia. Thorkild pegou-o
nos ombros e foi correndo tropegamente para o acampamento. Quando os outros o cercaram, ele gritou:
Vo chamar Sally! Franz e Tioto, vo buscar a
jangada, seno vamos perd-la. Um de vocs v pegar um
pouco de usque com Carl!
Deitou Briggs na cama dele e deu-lhe usque para beber
at que ele se engasgou. Mostrou ento as marcas no calcanhar a Sally e a Jenny.
Vejam! Foi um peixe-das-pedras. O veneno produz
muita dor, convulses e febre.
Qual o antdoto?
No se conhece. Procure trat-lo do estado de
choque, Sally. D-lhe alguma coisa para aliviar a dor, se
voc tem. E vamos esperar.
Esperar o qu?
Ele poder morrer dentro em pouco. Se escapar,
talvez fique doente durante vrias semanas.
Jenny comeou a dar gritos. Thorkild bateu-lhe com
fora no rosto e levou-a para fora da cabana, confiando-a
aos braos de Molly Kaapu.
Leve-a para longe daqui! Leve todos para longe
daqui! Irei falar com vocs depois!
Dentro da cabana, Sally estava escutando o corao de
Briggs e tomando-lhe o pulso. O doente gemia e tremia.
Quando sentia a dor, dava um grito lancinante e o seu rosto
se contraa num ricto de agonia. Sally comeou a mexer na
[ 317 ]

sua caixa de remdios. Quando acabou, tinha os olhos cheios de desespero.


No h mais nada que sirva! Pomada para queimaduras, os remdios de Carl, bicarbonato, iodo, aspirina e laxantes . . .
Vamos tentar as oraes disse Thorkild sombriamente. Vou falar com os outros e estarei de volta num
instante.
Reuniu o grupo em volta do fogo e contou o que havia
acontecido. Aproveitou para fazer uma breve e enrgica
reprimenda.
J falamos antes no perigo que representa andar
descalo perto do recife. Ns todos nos descuidamos, inclusive eu. Agora acontece isso. Pelo amor de Deus, vamos aprender! Todos devem fazer solas de esteira e amarr-las
nos ps. O peixe-das-pedras um bicho feio, castanho e cinzento, o que o torna difcil de distinguir contra um fundo de
areia. coberto de caroos e de limo. Tem uma boca redonda, verde por dentro, e treze pontas finas nas costas, todas
elas venenosas. Quando o virem, no toquem nele e tratem de pisar cautelosamente por onde quer que andem. Adam est muito doente, mas forte. Vamos esperar que o
melhor acontea. Vamo-nos revezar em olh-lo durante a
noite. s.
Passou o brao pelos ombros de Jenny e afastou-a do
grupo.
Desculpe. No tive a menor inteno de ofender
voc.
Eu sei, chefe. Estava mesmo precisando disso. Posso ir v-lo agora?
Coragem, menina!
Voc vai precisar de
muita coragem!
Foi difcil e longo. Na primeira noite, os homens tinham
literalmente de lutar com ele para mant-lo na cama. A febre
ento o acometeu e era to alta s vezes que era preciso enrol-lo em lenis e molh-lo com gua da cachoeira. O p
[ 318 ]

ficou inchado como um melo e o veneno subiu at perna, que latejava, fazendo-o chorar. Por sugesto de Ellen
Ching, bateram razes de pimenteira e fizeram kava, que
foi usada como um opiceo para dar-lhe uma breve tranqilidade. Durante um longo dia aflito, Sally debateu consigo mesma se devia ou no amputar a perna e chegou
concluso de que o choque da operao sem anestsico certamente o mataria. Naquela noite, desesperada, perguntou a
Thorkild e a Jenny se, caso a gangrena se manifestasse, ela
estaria certa em livrar Adam para sempre dos seus sofrimentos. Foi Jenny que decidiu a questo. Tomou ambos
pela mo e levou-os para o pequeno grupo tristonho reunido em torno do fogo e disse:
Estvamos discutindo se certo ou no matar Adam. Ele meu homem e eu no quero que ele continue a
sofrer. Por isso, venho pedir a todos que faam uma coisa
por mim. Pode no significar nada, mas talvez seja o
mais importante de tudo e ns no pensamos muito nisso.
Quero que rezem comigo. Ainda que no acreditem, basta
que digam as palavras comigo. Direi as palavras e vocs as
repetiro . . . Faam-me este favor . . .
A voz dela falhou e Jenny comeou a chorar abandonadamente at que Thorkild, aproximando-se dela, comeou a
rezar:
"Pai Nosso, que estais no cu . . ."
"Pai Nosso que estais no cu ..." A resposta foi a princpio irregular, depois se tornou mais forte e dominou o barulho do vento e o ronco das ondas na praia . . . "No nos deixeis cair em tentao e livrai-nos do mal. Amm".
Obrigada murmurou Jenny com a voz entrecortada. Ns dois agradecemos a todos vocs.
Creio que todos ns estvamos precisando disso
murmurou Franz Harsanyi.
Estavam todos to absorvidos pela emoo do momento
que ningum deu por falta de Mark Gilman. Ele se havia
desligado do grupo e descera at praia. Comeou ento a
[ 319 ]

jogar pedrinhas de coral na laguna e a cantar um coral de


sepultamento das Ilhas Baixas, que Simon Cohen lhe ensinara:
Joguem o Rei para cima,
Perto do sol.
Joguem o Rei para baixo.
Perto do cho,
At cair na sepultura!

Lembrava-me sempre da Bblia dizia Adam deitado, fraco e plido, dentro da cabana. Quando eu
estava ardendo em febre, pensava que a cada momento
poderia ser levado para o cu num carro de fogo como o
Profeta Elias. Quando estava frio, pensava que era Jonas,
flutuando no alto mar, espera de ser tragado pela baleia.
Sabe como me sinto agora, chefe?
No sei, Adam.
Como Lzaro, quando ouviu a voz que o mandava
sair para o sol e ele no podia porque estava amarrado com
as roupas do tmulo e havia aquela grande pedra frente da
caverna. Mas, de repente, ele saiu e viu o mundo novo e
cintilante como se nunca o tivesse visto antes e tivesse de
aprender tudo do princpio . . .
Voc teve muita sorte.
Sei disso e estou to agradecido que tenho vontade
de sair desta cabana cantando salmos e hinos. Quando
que eu posso levantar-me, chefe?
Daqui a alguns dias, conforme diz Sally. Ainda
assim, ter de ter muito cuidado. Esse p s vai ficar inteiramente so daqui a algumas semanas. Depois, voc est
muito fraco, com a pele em cima dos ossos.
Eu sei ... Posso contar todos os ossos com os dedos.
E, chefe?
Sim?
Jenny me disse que vocs rezaram por mim, todos
vocs.
Foi o que aconteceu.
[ 320 ]

No uma coisa magnfica um gesto assim, vindo


do fundo do corao? As pessoas no mostram muito o
corao, infelizmente . . . Sabe de uma coisa, chefe?
Quando eu ficar bom, vou fazer uma nova lata de bebida,
colher muitas frutas, pegar muitos peixes e convidar todos
para um luau, no qual Jenny e Adam Briggs possam agradecer o que fizeram. Vou tambm derrubar uma rvore,
fazer um bote e oferec-lo a todos para que saibam que foi
um bote feito pelo homem a quem eles trouxeram da terra
dos mortos.
Adam, voc no precisa de fazer essas coisas.
Mas eu quero, chefe.
Est bem. Mas no por enquanto . . .
Um dia e eu espero que seja muito em breve. Outra
coisa eu aprendi, chefe . . .
Que foi?
Estava certo quando me disse que se devia viver um
dia de cada vez. s vezes, uma hora, um minuto de cada
vez. Voc um homem que sabe, chefe!
Est falando demais. Precisa dormir um pouco.
Est bem. Adam Lzaro Briggs no discute.
L fora, na luz que baixava de uma tarde de tempestade,
Ellen Ching estava espera de Thorkild. Pegou-o pelo brao, levou-o at cachoeira, f-lo sentar-se e lhe falou no seu
estilo direto e simples.
No lhe crio problemas, chefe.
No, Ellen.
Cuido da minha casa e s me meto na minha vida,
certo?
Certo.
No me amedronto, nem me alarmo toa?
Claro que no.
Por isso, quando lhe falo, espero que me leve a srio.
Sem dvida. Levarei.
Chefe, est com um grande problema numa pequena
pessoa. Mark Gilman. No! No diga nada! Oua
[ 321 ]

apenas. Estou-lhe dizendo que aquele garoto de meter medo. Ele tem mais cabea do que trs pessoas juntas. Ele deve
ter doze anos, parece ter quinze e j est carregado como se
tivesse mais que isso e estivesse disposto a fazer o que se
quer com essa idade. Isto apenas uma parte do problema e,
se me perdoar a expresso, uma parte que pode ser atendida por mim, por Yoko e at por Jenny. a outra parte que
me preocupa. Como voc sabe, de uma maneira ou de outra,
ele tratado com muito carinho e, da parte de Jenny, de
Molly e de Sally, esse carinho chega a ser amor. Entretanto,
ele vive to cheio de dio que o amor no chega a lhe tocar
o corao. Na minha opinio, ele pode matar algum um dia
desses! Convm que voc acredite nisso!
A quem que ele odeia, Ellen?
Vou-lhe contar o que aconteceu e voc poder tirar
as suas concluses. O que lhe vou dizer no foi ningum
que me disse. Eu vi e ouvi tudo. Sabe que todas ns tomamos banho nuas, sozinhas ou em grupo. Isso aqui para ns
j uma coisa normal como beber um copo de gua. No
h surpresas. Ora, vrias vezes, quando eu estou tomando
banho sozinha, ele aparece e comea a me olhar no com
curiosidade ou com canalhice, mas com frieza e desprezo.
De cada vez, sempre me disse a mesma coisa: "Sabe que
voc daria um belo cadver, Ellen Ching!" Sei que se trata
de uma frase tola, que parece tirada de um filme de segunda
ordem. Mas acontece que ele disse isso vrias vezes e depois foi-se embora.
Mais alguma coisa?
Sim. No comeo, no dei a menor importncia coisa. Mas, depois, percebi a repetio da atitude e achei que
devia ter alguma significao. Todas as noites, enquanto
Adam Briggs estava muito doente, Mark ia at ao lugar onde
est o relgio de sol, ficava de frente para a cabana de Adam
e abria os braos, como voc ensinou o garoto a fazer para
medir os ngulos das estrelas. Recitava ento alguma coisa
[ 322 ]

em dialeto polinsio . . . Parecia dizer: "Kai yoki yoki io".


Perguntei a Franz Harsanyi o que significava isso e ele me
disse que era um canto fnebre para um rei. Quer dizer. . .
Eu sei o que quer dizer. Continue.
Bem, depois disso, ele ficava esperando por Jenny e
ou ia para a praia com ela ou se sentava na cabana dela e ficavam conversando at altas horas. Uma noite pus-me a
escutar e ouvi-o dizer:
"Jenny, voc minha. O chefe me deu voc. Voc est
apenas emprestada at que eu esteja preparado."
E que foi que Jenny disse?
Ora, chefe, todas as coisas ternas que uma moa
crescida diz a um garotinho que pensa que est apaixonado.
Ela toda leite e mel, chefe. Voc sabe disso. No capaz
de distinguir um psicopata de um buraco no cho. Enquanto
ele a estivesse retalhando, ela pensaria que ele estava apenas
escrevendo o seu autgrafo em torno do umbigo dela.
Palavras duras essas suas, Ellen.
Talvez sejam, chefe. Mas a verdade que eu estou
muito inquieta com tudo isso.
O que que os outros pensam?
Acham que ele est meio gira . . . Atribuem isso
puberdade, solido, famlia mista, falta de garotos da
idade dele, a isto, quilo e mais bomba atmica. Mas, seja
l o que for, preciso tomar alguma providncia. E esse
o seu setor, chefe concluiu ela com seu sorriso frio e
plcido.
Vou passar a observ-lo.
J que estou aqui, chefe, vou-lhe dizer o que todos
pensam e raramente dizem. Aprecio muito o que voc e
Sally fazem.
Obrigado, Ellen.
H um velho provrbio chins que diz: "Preparar
arroz todo mundo sabe; mas para fazer bolinhos para a festa
da lua preciso ser muito bom cozinheiro."
Era um gentil elogio, mas no contribuiu em nada para
[ 323 ]

a interpretao dos problemas de um garoto muito inteligente, isolado num mundo de adultos. No podia fazer a interpretao. Mas, por outro lado, tinha de ter cuidado com o
testemunho de uma mulher que temia filhos e era reconhecidamente ambivalente na sua atitude para com o sexo. A
preocupao dela era sincera. Mas ele tinha de receber com
muita reserva as observaes e o diagnstico dela. Por isso,
foi procurar Carl Magnusson e lhe contou a conversa de Ellen. O velho ficou muito perturbado.
Quanto mais estranho pensarem que ele , mais
estranho ele ficar. O garoto tem antenas como uma borboleta. L os pensamentos dos outros antes mesmo que eles
achem as palavras para extern-los. Diz ento as coisas que
acha que o elevaro na estima dos outros. Gira? uma dessas palavras imprecisas da linguagem moderna que no querem dizer nada. Vou-lhe dizer o que eu sei. Todos os pontos
de apoio que ele tinha lhe foram retirados. Ele sabe como o
pai morreu. A me se casou com Lorillard, por quem ele
sente desprezo. Ela est grvida de um filho a quem ele v,
desde j, como um usurpador. Voc deu a ele Jenny, a quem
ele ama. Adam Briggs levou-a. Assim, resta voc, o Tio, de
quem ele esperava que se casasse com sua me e passasse a
desempenhar o papel de pai. Voc rejeitou esse papel e assumiu outro o de chefe e mestre. Agora, ele no pode
nem conquistar, nem dominar voc. Que resta ento ao pobrezinho? Apenas o conhecimento que voc lhe est transmitindo e que ele v como a fonte fundamental de poder,
autoridade, identidade, d a isso o nome que quiser. Com
os diabos, Thorkild, ele no tem nem um animal de estimao em quem possa descarregar o seu excesso de amor! Est
sendo puxado pelas orelhas para a idade adulta. Os ps dele
esto sem contato com o cho e ele est pendurado em pleno
ar. O pior de tudo que ele compreende tudo, ou acha que
compreende, e no sabe o que deve fazer . . . E ns tambm
no sabemos. Se levarmos o caso na brincadeira, estaremos
a insult-lo. Se somos carinhosos, estamos a desmoraliz[ 324 ]

lo. Ele excludo de nossas crises e de nossas comemoraes. No de admirar que tenha fantasias de dio e de
morte. . . Sei que ele as tem. No sei o que se pode fazer
para extirp-las.
No sei tambm, Carl. . . Compreenda que a estrutura de nossa tribo ainda deficiente. Temos os velhos, os
maduros, os jovens, mas ele a nica criana e, antes que os
bebs que vo nascer agora cresam, ser um homem. por
isso que eu o estou adestrando, para que ele possa ser um
dos primeiros que deixaro a ilha. Enquanto isso, as feridas
sero mais profundas e a alienao mais completa.
Ns somos grandes mdicos, Thorkild. Conhecemos todas as doenas, mas no temos cura para nenhuma
delas. Talvez . . .
Talvez o que, Carl?
Estava pensando. H muitos anos, quando eu estava
fazendo um cruzeiro pelas ilhas gregas, cheguei a Cs, a ilha
consagrada a Esculpio, o Curador. Nos tempos antigos, havia ali um grande hospital, famoso pelo tratamento que dispensava s doenas mentais. Chegavam doentes de todo o
Mediterrneo e eram alojados no hospital, que era de fato
um grande templo, onde os sacerdotes serviam de mdicos.
O tratamento sempre me interessou porque, de certo modo,
ainda vlido hoje em dia. . . H um motivo para que eu
lhe esteja contando isso e eu lhe peo pacincia, Thorkild.
Continue, Carl.
Onde estava eu? Ah, o tratamento. Os doentes
eram instalados em quartos voltados para o mar e abertos
aos ventos frescos. Eram tratados por escravos, deliciados
com msicas e acalmados com remdios opiceos. Bebiam
todos os dias a gua da fonte sagrada. Tudo isso era preldio
e preparao. A cura era realizada pelo que chamavam "o
contato com o deus". Tanto quanto se pode saber atualmente, o doente era levado com os olhos vendados a um
santurio interno, onde era ensurdecido por terrveis barulhos, seguidos de longos silncios e ento alarmado por uma
[ 325 ]

voz que proclamava uma presena divina. Era essa a essncia de tudo, um tratamento de choque, depois do qual o doente era levado para seu quarto, exausto mas sereno, a fim
de convalescer com conforto e prazer diante do mar.
Thorkild sorriu. Nunca vira Magnusson to interessado
por um assunto to excepcional. Magnusson continuou:
Como acontece em relao a todas as tcnicas envoltas em lendas, no ficaram estatsticas da percentagem de
curas, mas o princpio ainda se mantm na teraputica moderna. Poderia dar certo com Mark Gilman.
Poderia, se tivssemos os sacerdotes e o templo,
bem como a f em que tudo se baseava.
O menino tem f disse firmemente Magnusson.
Se a nega porque todos os seus deuses domsticos lhe
falharam. O seu papel mudou, Thorkild. Mas voc ainda
no falhou a Mark.
E o resto? Os sacerdotes e o templo?
Voc o sacerdote. At para ns, voc assumiu
uma caracterstica sagrada. Por que foi voc e no outro,
no sei. Mas o mistrio patente e visvel.
No faa pilhrias com isso, Carl.
No estou pilheriando. Estou dizendo que, se voc
o preparasse, e voc o nico em condies de prepar-lo,
ele poderia ser beneficiado pelo que os gregos chamavam o
contato com o deus. No seria preciso voc pensar nisso
como uma cura, mas como um rito de transio, destinado a
fazer dele, de um s golpe, o homem que ele quer ser.
Carl, melhor voc dizer as coisas de maneira mais
clara.
Est bem. Estou pensando que, quando voc me
levasse para o lugar alto, poderia levar tambm o garoto.
Meu Deus! exclamou Thorkild. No possvel que esteja falando srio!
Pensou no caso vrios dias. Ficava acordado noite,
ponderando na enormidade do que Carl Magnusson lhe havia proposto: a manipulao deliberada de um esprito ado[ 326 ]

lescente a fim de abri-lo para a realidade e tornar a realidade


tolervel. Os riscos eram muito evidentes e os resultados,
duvidosos . . . Entretanto . . . entretanto . . . Toda a sociedade, religiosa ou secular, tinha os seus rituais de iniciao e
transio, batismo, bar mitzvah, cerimnias de mutilao e
purificao, ritos de conhecimento e resistncia. Lembrou-se
da noite que passara no lugar sagrado de Hiva Oa, espera
de que o mana entrasse nele. Foi a lembrana da calma e da
alegria tranqila que vieram depois que o decidiu a assumir
o risco.
Tomada a deciso, cabia-lhe pensar em preparar o menino e, na verdade, todo o grupo para um acontecimento da
maior importncia social e psquica. No podia haver no
caso uma s nota falsa, qualquer sugesto de conluio, nenhum toque de teatro, alguma possibilidade de um deslize
cmico que, um instante depois, poderia precipitar uma
tragdia. A atuao dele devia ser impecvel e inspirada.
Nesse ponto, um novo e estranho temor o assaltou. Depois
do fato, ele tambm ficaria para sempre mudado, pois no
poderia mais negar ou desmentir o carter sacerdotal que
deveria assumir, como rbitro da vida, da morte e dos assuntos espirituais.
Havia outro terror no pensamento. Deixaria de ser apenas o herdeiro, o cronista, o intrprete. Deveria tornar-se ainda um criador de imagens, de lendas e de ritos mgicos
cheios de poder. S Magnusson conheceria o seu segredo.
Mas, depois que Magnusson morresse, no haveria mais
ningum a quem ele pudesse abrir o corao. A prpria Sally consentiria na magia e, tendo consentido, ficaria para
sempre sob essa servido.
Nem tudo era iluso. A realidade era bastante misteriosa:
um velho anunciava a hora do seu encontro com a morte e se
dirigia para esse encontro. Um menino, atacado da estranha
doena da juventude, devia ser curado para atingir instantaneamente a virilidade. A tribo devia reconhecer, com piedade e
com gravidade, uma morte e uma ressurreio.
[ 327 ]

Bastava, pois, de discusses. Tanto para o sacerdote


quanto para o paciente, o longo preldio devia comear.
Era tarde, muito depois da meia-noite. Thorkild e o garoto tinham ficado durante horas a observar o trnsito da
Cancula pela parte setentrional do cu. O garoto estava tonto de sono, mas no queria ir para a cama porque dizia que
sua cabea continuava a girar e ele no gostava de ficar sozinho e acordado no escuro. Encaminharam-se para o fogo.
Thorkild juntou as brasas e comeou a assar um peixe que
fora pescado naquela tarde. O garoto ficou em silncio, comendo uma banana e a olhar para o corao vermelho do
fogo. Thorkild disse:
Voc se saiu bem esta noite.
Sempre me saio bem com as estrelas.
No mar diferente. Voc tem de contar com o fator
do movimento.
Eu sei. Aprenderei.
Mark, temos de falar sobre algumas coisas.
Se a respeito de crescimento, sexo e toda essa tralha, no preciso, chefe, que eu j sei de tudo!
Tenho certeza disso.
Se a respeito de minha me, no quero ouvir.
No .
Faltei com o respeito a algum?
Se faltou, no sei.
Ento? Estou escutando, chefe.
Antes de comear, quero uma promessa sua, uma
promessa de homem.
No posso dar essa promessa.
Por qu?
Porque no sou um homem. Sou um garotinho. E o
que todos me dizem. assim que todos me tratam.
Eu no.
Bem, talvez no seja da mesma maneira. Mas o senhor ainda o mestre e o chefe. Eu sou apenas o estudante.
[ 328 ]

E quando voc tiver o dobro da idade que tem agora,


ainda estar aprendendo e ainda haver um homem em
posio mais alta do que voc.
Se outro sermo, chefe, eu estou cansado.
No um sermo. Eu lhe pedi que guardasse um
segredo.
No. Pediu-me uma promessa de homem e eu disse que no podia d-la.
Que promessa me pode dar?
A minha, s a minha. Quero ver minha me morta,
palavra de honra. Chega?
No, no chega.
Que que quer ento, chefe?
Thorkild no lhe deu resposta. Afastou as brasas do
peixe embrulhado em folhas, pegou-o com dois pauzinhos e
deixou-o na areia entre eles.
Vamos deix-lo esfriar. Por que voc no esfria
tambm, Mark?
Estou frio.
Quem voc, Mark?
Eu sou eu, Mark Gilman.
Esse seu nome. Perguntei quem voc.
Eu sou eu. Quem o senhor est vendo. A pessoa
que est falando com o senhor.
Olho para voc, Mark, e no acredito no que vejo.
Sei da sua idade e sei que voc mais velho. Ouo as suas
palavras e sei que elas significam coisa diferente. Voc me
diz o que sente e eu ouo um conto de fadas. Seja verdadeiro comigo, Mark!
Por que tenho de ser?
Porque eu preciso de voc, do verdadeiro Mark.
O senhor no precisa de ningum.
Voc gosta de Carl Magnusson?
Sabe que eu gosto.
Ele vai morrer, Mark.
Todo o mundo morre. Por que diferente com ele?
[ 329 ]

No diferente. Mas ele vai morrer em breve. s.


Muito em breve?
Coma um pouco do peixe. Est bom. Gosto do jeito pelo qual a pele sai com as folhas. E voc?
Por que no fala direito comigo?
Falo de um homem que est morrendo e voc comea a fazer divagaes. Voc me cansa. V dormir.
Desculpe.
Desculpe o qu?
Chefe.
Est bem, Charles Magnusson vai morrer e voc me
pergunta qual a diferena!
No foi essa a minha inteno.
Qual foi a sua inteno?
Quis dizer que h gente que usa a morte como uma
desculpa. Minha me assim: "Seu pobre pai morreu.
Agora, somos ns dois sozinhos no mundo. Temos de cuidar
um do outro, Mark!" Ou ento Jenny: "Meu Adam pode
morrer. Como tem coragem de ser to cruel, Mark?" Para
mim, tudo isso bosta!
Est bem. Pode ir para sua cama.
Quero saber do Sr. Magnusson.
Por que no pergunta a ele?
Por favor, chefe!
Ele vai morrer. Quase no enxerga mais. Fica acordado durante a noite e ouve a morte rondar-lhe a porta. Contou-me isso porque eu sou amigo dele e meu av
tambm era. Mas no quer morrer aqui, com gente a chorar
em volta da cama dele. Quer que eu o leve para o lugar alto
onde est meu av, para que ele possa morrer l em cima,
entre os grandes homens do passado. E eu vou lev-lo e
deix-lo l. . . O segredo de que lhe falei que ele pediu
que voc fosse tambm com ele, porque ele gosta de voc e
v o que eu no posso ver: um homem chamado Mark
Gilman.
Irei. Quero ir.
[ 330 ]

Como pode querer isso, depois do que acabou de dizer?


Eu no estava falando dele.
Todos os mortos se parecem, Mark, e as mesmas flores crescem sobre todos eles. O problema que as ltimas
horas de um homem pertencem exclusivamente a ele. Ningum tem o direito de invadir essas horas com queixas, desculpas, medos ou dios. Os que ficam devem dar aos mortos
amizade, paz e uma prece sem egosmo. Se voc no pode
fazer isso, no venha.
Por que ele no quer os outros? Willy, Adam . . .
No sei.
Ele vai matar-se?
No. Pensou que ele fosse fazer isso?
Meu pai se matou.
No foi isso que me disseram, Mark.
Foi, sim! Eu soube na escola. O uso da herona
um suicdio, mais lento talvez, mas igualmente infalvel.
Vou-lhe perguntar uma coisa, Mark. a respeito
de Charlie Kamakau.
Que que tem ele?
Algumas pessoas votaram pela morte dele. Voc votou contra isso. Por qu?
Porque mat-lo no tinha sentido. A morte no
modifica as coisas. Apenas as faz parar.
Por que desejou ento a morte de Adam Briggs?
No desejei. Eu ...
Um instante depois, ele se levantou para ir-se embora,
mas Thorkild agarrou-o pelo ombro e f-lo ficar.
Largue-me!
Fique a! Voc desejou que Adam morresse porque
voc quer a mulher dele . . . um pensamento de homem.
Voc quer que Lorillard morra e que a criana que sua me
est carregando tambm morra, porque quer sua me s para voc . . . Isso um pensamento de criana. Ambos so
destrutivos porque, como voc mesmo disse, a morte s
[ 331 ]

pra as coisas. No modificaria o amor de Jenny por Adam,


nem o desejo de sua me de ter outro filho. Voc se sente
sozinho, vivendo dentro de um quarto escuro, tentando
transformar-se de menino em homem, do mesmo modo que
a lagarta se transforma em borboleta. Quer sair do quarto
escuro e pode sair. A chave est em sua mo. Mas voc a est rodando ao contrrio, trancando-se l dentro com seus
temores, os seus ressentimentos e os seus dios . . . Mark,
uma coisa estranha e solene est acontecendo. Ali dentro
daquela cabana, est um homem, um verdadeiro Kane, cheio
de coragem e de dignidade. Ele sabe que vai morrer. Est
pedindo a seus amigos que lhe dem o brao e caminhem
com ele ltima estrada para o seu lugar de repouso. Voc
um desses amigos. Eu sou o outro. A jornada longa. O lugar, logo que se chega l, apavorante. Mas h paz ali para
Carl Magnusson. Para mim, h ali a presena dos meus
grandes antepassados. Para voc, Mark, h mais a coisa
que far de voc, de uma vez por todas, um homem.
O menino olhou atravs do acampamento para a porta
s escuras da cabana de Magnusson. Disse ento em voz
sumida:
Quero ir, mas tenho medo.
Eu tambm tinha medo, Mark, quando fui l em cima procura de meu av. Magnusson tem medo tambm,
mas ir, apesar disso.
E o que que h l em cima?
No lhe posso descrever, Mark. No h palavras
que correspondam . . . Escute, voc se lembra da Bblia?
De alguma coisa me lembro.
Lembra-se de quando Moiss subiu montanha
para receber de Deus as Tbuas da Lei ... Quando Moiss
desceu, ningum pde olhar-lhe para o rosto, pois este estava luminoso e cintilante com a glria e o terror do que ele
havia visto. Lembra-se?
Lembro-me, sim.
Pois bem, o lugar aonde voc vai, se for, cheio
[ 332 ]

tambm de terror e de glria. Haver um momento em que


tudo parecer insuportvel . . . Mas eu lhe prometo que,
quando esse momento passar, e voc descer para o terrao e
para a praia, voc no ter mais de dizer ou de provar coisa
alguma. As pessoas olharo para voc e sabero que Mark
Gilman um homem.
O senhor estar comigo todo o tempo?
um lugar sagrado e eu sou o guardio. No posso
deixar de estar l.
Eu irei.
Diga isso ento pessoalmente a Carl Magnusson,
amanh de manh. E no se esquea de que, at o momento
em que ele resolva falar aos outros, isso ser um segredo entre ns trs.
Sim, um segredo.
Vamos dormir agora.
Por favor, quero fazer-lhe uma pergunta.
Que , Mark?
Que aconteceria se eu no fosse?
Thorkild pensou na pergunta, procurando as palavras
com que devia responder. Afinal, encontrou-as.
No aconteceria nada, Mark. Voc continuaria, como agora, a procurar confusamente, em luta consigo mesmo e com todo o mundo. Cresceria com o tempo
para uma idade e uma posio de homem. Mas sempre, at
o resto de sua vida, voc se veria atormentado pelo sentimento de ter perdido uma parte de seu eu, a parte que voc
teria encontrado na montanha . . . Era isso o que me teria
acontecido se no fosse meu av. Ainda assim, levei
quase metade da vida para encontrar o que eu havia perdido.
Obrigado por ter falado comigo, chefe.
Obrigado por ter-me ouvido . . . Cubra o fogo antes
de ir deitar-se. Boa-noite, Mark.
A canoa menor, que se tornaria depois o balancim da
embarcao maior, estava afinal terminada. Era comprida e
[ 333 ]

estreita. Equilibraram-na por isso com outro balancim menor, cortado de uma pequena rvore e amarrado a grossos
bambus. Levantaram um mastro com uma pequena vela de
esteira e passaram uma semana andando com ela pela laguna, a fim de verificar-lhe a estabilidade antes de sair com ela
para o mar l fora.
Desde que se tratava de um triunfo novo e tangvel,
uma elevao das esperanas e dos coraes de todos, Thorkild encomendou um luau para comemorar o acontecimento.
Comeou a preparar uma nova poro de bebida e o pessoal
do terrao foi convidado para passar um dia de pescaria e
uma noite de festa na praia, assistindo ao mesmo tempo ao
primeiro ensaio em alto-mar da nova embarcao. Adam
Briggs ficou muito decepcionado porque ainda no estava
de todo so do p e devia contentar-se em ser um passageiro
dentro da laguna. Carl Magnusson andava por todo o acampamento proclamando que a comemorao devia ser inesquecvel, porque construir um barco era uma coisa gloriosa
e, embora ele tivesse lanado vrios ao mar no seu tempo,
nenhum fora to belo quanto aquele! Mark Gilman estava
entusiasmado porque Thorkild tinha dito que aquele seria o
primeiro teste de sua percia como navegante.
O pessoal do terrao chegou carregado de presentes,
frutas, inhame e carne de porco e com a notcia de que tinham conseguido prender uma porca e um porco num cercado de bambu e em breve haveria uma ninhada. Willy e
Eva Kuhio mostravam-se plcidos e satisfeitos como sempre. Willy estava to feliz com a canoa como se ele mesmo
a houvesse construdo. Simon Cohen foi uma surpresa. Tinha engordado e ganhara um certo senso de humor. Trouxera tambm instrumentos novos, dois tambores de couro de
porco, uma gaita e um curioso instrumento de uma corda s,
do qual ele conseguia tirar uma melodia aceitvel. Brbara
estava muito ansiosa por conversar com as outras. Martha
Gilman, j bem gorda e cansada da viagem, contentou-se em
sentar-se sombra e deixar a atividade fluir em torno dela.
[ 334 ]

Ficou encantada com o entusiasmo de Mark e com a liberdade nova mas ainda inquieta dos contatos do filho com ela.
Peter Lorillard no parecia bem de sade. Engordara. Tinha
a pele amarelada e os olhos injetados e fundos. Tivera um
resfriado. Fora uma coisa sem importncia, mas fazia questo de que Sally o examinasse antes de voltar.
O tempo estava sendo bondoso com eles. O cu estava
claro, o vento moderado e firme e o mar mais ou menos
tranqilo. Durante a manh, passearam pela laguna para cima e para baixo, em grupos de trs e quatro, a fim de que
todos os que quisessem pudessem experimentar o novo barco. Ao meio-dia, fizeram uma refeio ligeira e ento Thorkild anunciou o teste de alto-mar. Willy Kuhio, Hernn Castillo, Tioto e Mark Gilman sairiam com o barco atravs do
canal e seguiriam uma rota que ele havia traado duas
horas ao largo, duas horas no regresso. Mark Gilman dirigiria o barco. Os outros tratariam da vela e dos remos. Deveriam estar de volta pouco antes do pr-do-sol, quando a virada da mar os traria para a laguna, depois de passar pelo rochedo.
Martha Gilman estava visivelmente plida quando os
viu sair e se encaminhar para o canal. Thorkild lhe bateu no
ombro e disse:
Ele tem de fazer isso, Martha. No tente impedi-lo.
Voc um homem inflexvel, Gunnar.
Mas sou tambm um bom professor. Confie em
mim. E confie tambm em seu filho.
Calou-se e ficou observando, sorrindo com satisfao
quando eles atravessaram o canal e saram pelo mar, com o
vento de travs e ganhando velocidade depois que se afastaram da arrebentao. Peter Lorillard manifestou a sua surpresa.
Ligeira, hem?
Doze a quinze ns disse Thorkild, sorrindo.
Um bom trabalho de construtores amadores.
Qual a rota marcada?
[ 335 ]

Cerca de quarenta milhas.


E acha que o garoto vai acertar logo na primeira vez
em que sai para o mar?
Tenho certeza disso . . . Escute, Peter, se voc no
est passando bem, por que no fica uns tempos com Martha
aqui na praia? Posso mandar Franz Harsanyi e Ellen Ching
tomarem o lugar de vocs l em cima.
No, muito obrigado. Prefiro a minha aldeia.
Os vizinhos so muito amigos disse Martha Gilman. E claro que isso ajuda.
Pelo amor de Deus, Martha! Voc tinha de dizer isso?
Desculpem disse Thorkild apressadamente. .
Tenho de dizer uma coisa a Sally.
Encontrou-a sob uma sombra na praia a conversar com
Eva Kuhio. Sentou-se com elas e foi imediatamente envolvido na conversa.
Eva estava-me dizendo disse Sally que Peter e
Martha esto brigando muito. Peter no est bem de sade.
Bastou-me olhar para ele para ficar preocupada. Martha implica tanto com ele que o obriga a sair de casa e depois fica
sem saber por que ele passa tanto tempo na companhia de
Simon e Brbara.
No h mal algum nisso disse logo Eva. So
pessoas alegres, essa que a verdade. Ele gosta de conversar de coisas de sexo, ela gosta de fazer encenao de sexo e
no h problema nem para Willy, nem para mim. Peter Lorillard gosta tambm de uma conversa meio livre e aquelas
mos dele esto sempre em movimento . . . Que mal h
nisso? Mas Martha faz sempre uma batalha de tudo isso ...
Se ela pudesse rir e deixar de reclamar, talvez ele gostasse
mais da companhia dela. De qualquer maneira, depois que
o filho nascer . . .
Sugeri que os dois viessem passar uns tempos aqui
embaixo e Lorillard nem quis ouvir falar nisso disse
Thorkild.
[ 336 ]

E eu o compreendo muito bem disse Eva.


Ele gosta daquilo l em cima, como ns gostamos.
Planta, escava, desbrava mais terreno, coleciona orqudeas
e agora est todo interessado na criao de porcos. Quando vejo os trs juntos, ele, Simon e meu Willy, conversando, rindo e cantando, fico to alegre que comeo a cantar
tambm. Mas Martha muito diferente. Se a lua fosse de
ouro e lhe dessem uma fatia da mesma, ainda assim ela se
sentiria infeliz.
Por que voc no a convida para ficar aqui apenas
por uma ou duas semanas? perguntou Sally a Thorkild.
No! No a quero aqui embaixo at que . . .
At que o qu?
At que eu tenha feito alguns progressos com Mark.
Ele est quase entrando nos eixos e eu no quero uma me
agarrada a cada passo com ele.
Calma, meu amor. Foi apenas uma sugesto que eu
fiz.
O chefe tem razo, Sally disse Eva Kuhio placidamente. O certo fazer o conserto que for possvel nas
coisas e deixar o tempo se encarregar do resto. isso o que
eu aprecio em Brbara. Se o dia de hoje bom, ela est
contente. Se no , o dia de amanh no tarda. Infelizmente,
Charlie nunca soube cuidar dela como devia . . .
E Cohen sabe?
Bem, eu acho que acontece justamente o contrrio.
Ela que cuida dele, sem que ele tome conhecimento disso.
Estou comeando a gostar dele e acho muito agradvel ouvir
noite a msica que ele toca . . .
Creio que voc e Willie contribuem para essa msica, Eva.
Aqui, h msica tambm disse Sally, com tranqila satisfao. Estou comeando a sentir as harmonias...
Ah! J me ia esquecendo. Carl quer falar com voc, querido.
Ele est descansando na cabana. Disse que o mandaria l.
Algum problema?
[ 337 ]

Acho que no. Deve ser alguma coisa relacionada


com o luau desta noite.
Muito bem. Vou at l falar com ele. At j.
Gunnar, tem certeza de que vai tudo bem a bordo
daquele barco?
Se no for, eu os terei lanado, um por um, aos tubares.
Vejam s! exclamou Eva Kuhio, rindo Ele at
parece, como os velhos chefes, senhor da vida e da morte.
No se preocupe, Sally, meu homem trar a todos sos e
salvos.
Carl Magnusson estava na cama. Molly Kaapu, sentada
ao lado dele, abanava-o, resmungando.
Vejam s! Esse velho caindo aos pedaos pensa
que ainda tem vinte anos! Andou a manh toda para cima e
para baixo, abrindo cocos, rachando lenha e fazendo no sei
mais o qu . . . Agora est a que no se agenta sem poder
nem andar! ...
Como voc fala, mulher!
Est bem! Vou deixar o chefe falar com voc. Talvez ele possa meter algum juzo nessa cabea dura e velha
de haole!
Saiu como uma basta montanha de indignao. Thorkild
sentou-se no banco e pegou o leque.
Queria falar comigo, Carl?
Sim. O luau esta noite . . .
Que que h com ele?
Com todos juntos e o barco lanado, parece uma boa
hora de dar o meu adeus. Amanh cedo, voc me levar
para a montanha.
Tem certeza, Carl?
Absoluta. E seria tambm uma boa ocasio para o
menino.
Partiremos ao nascer do sol.
No. Iremos diretamente do luau. O caminho
claro bastante para ser seguido noite. Descansaremos no
[ 338 ]

terrao e partiremos de l ao amanhecer. No quero discusses, Thorkild. Quero uma sada correta, com a barriga
cheia e flores em volta do meu pescoo.
Que que eu posso dizer, Carl?
Nada. Deixe o que tiver de dizer para a hora do
jantar. Fale ento alto e claro para que nenhum dos que o
ouvirem se esquea at ao fim da vida . . . Quanto ao resto,
veja se me desembaraa de Molly e me acorde quando a
canoa aparecer de volta. Quero estar na praia para abraar o jovem Mark.
Uma hora antes do pr-do-sol, estavam todos na praia
espreita da canoa que voltava. Uma hora depois, ainda estavam ali com fachos acesos, e uma fogueira ardia para indicar aos viajantes o acesso estreita passagem, naquele momento com guas turbulentas em vista da subida da mar.
Todos traziam guirlandas de flores ao pescoo, de acordo
com as ordens de Thorkild. O fogo estava bem guarnecido
de brasas e a carne estava assando. Houve algumas vozes
ansiosas, mas Thorkild as silenciou com um grito. Aquele
era o costume do mar e eles tinham de habituar-se ao mesmo. Podiam cantar, se quisessem, mas murmrios e queixas,
nunca! Comearam a cantar, a princpio irregularmente, mas
depois num coro mais forte at que Thorkild os silenciou de
novo.
J o estou vendo!
Onde?
L, no alto daquelas ondas, enquanto a vela esconde
as estrelas.
Estou vendo tambm disse Peter Lorillard.
E eu disse Franz Harsanyi.
Ficaram ento de novo em silncio por muito tempo,
enquanto a pequena embarcao subia na crista das ondas,
avanando para a perigosa entrada.
Ele est muito por baixo murmurou Lorillard.
Est no caminho certo disse Thorkild. Se
[ 339 ]

mantiver esse rumo, a mar jogar o barco para dentro.


Continuaram, mantendo o rumo at o ltimo instante,
quando desceram a vela e remaram como demnios atravs
da vaga da mar enquanto o garoto gritava acima da cabea
deles.
Passamos! Passamos, seus diabos!
Um grande grito de aplauso se levantou das gargantas
quando a canoa foi encalhada na areia da praia. Mas Thorkild conteve a sua tribo e marchou sozinho ao encontro do
garoto, a quem perguntou friamente:
Por que se atrasaram?
Faltou vento, chefe disse Mark Gilman respeitosamente. Tivemos de remar durante duas horas at encontrar vento de novo.
Seguiu a rota que eu tracei?
No, chefe. Tive de mud-la para procurar o vento.
Ele muito bom navegante, chefe disse Willy
Kuhio. Sairei para o mar em qualquer tempo com ele.
Eu tambm disse Tioto. No escuro e com aquele mar, ele nos trouxe direitinho at aqui.
H uma coisa muito importante, chefe.
Que , Mark?
A fogueira que serviu de farol est muito para a esquerda. Isso pode ser perigoso. Temos de coloc-la no lugar exato.
o que faremos, Sr. Gilman disse ele, tirando do
pescoo a sua guirlanda de flores e colocando-a ao
pescoo do garoto. Fez um bom trabalho e merece a sua
festa!
Passou o brao pelos ombros do garoto e levou-o pela
praia, enquanto as pessoas se afastavam para deix-los passar e se sentar em primeiro lugar em torno do fogo.

[ 340 ]

Todos foram unnimes em julgar aquela festa diferente


da outra. Em primeiro lugar, a comida era melhor: depois, a
bebida estava vrios pontos acima da beberagem da primeira
vez. A companhia era tambm melhor. Estavam mais educados e mais de acordo com os tempos, que eram tambm
melhores porque a terra lhes estava concedendo os seus frutos e o mar tinha passado a ser um risco calculvel. Pensando bem, para um grupo misto de gente que nada representava, eles at que no se tinham sado muito mal na Ilha de
Thorkild . . . Isso mesmo, chefe! Esse que era o nome certo: Ilha de Thorkild, esquecida por Deus e pelos homens, em
plena imensido!
Nesse ponto de festa e de clamor, Franz Harsanyi se afirmou. Queria declarar e especificar que, quando no se tinha um hngaro, no se tinha um original, um documento e,
sem um documento, como se poderia dar forma ao material,
ao magma, lava incandescente jurava que no estava
bbado! lava incandescente da vida que ali levavam?
Ele, Franz Harsanyi, era hngaro. Falava, escrevia, vivia e
respirava em americano, porque a sua lngua natal era ininteligvel. Tinha aprendido polinsio porque o que a lngua
americana exprimia era uma obscenidade, da qual todos deviam dar graas a Deus por haver escapado.
Para comemorar essa evaso, ele, Franz Harsanyi, que
nascera na puszta, tinha comeado a escrever um poema pico, uma saga dos nufragos do Frigate Bird. Ia comear a
recit-la e continuaria em todas as festas que se realizassem
Algum votava contra? Ningum. Pedia ento permisso ao
chefe para apresentar o seu trabalho humilde, no, o seu nobre trabalho. Muito obrigado, chefe. Com gratido e entusiasmo, ia comear. E, se o seu colega, Simon Cohen, qui[ 344 ]

sesse depois embelezar o poema com melodia e ritmo, ele


ficaria satisfeitssimo. E, se o povo, o profano mas to amado vulgo, quisesse repetir os coros, ele se sentiria imensamente feliz de ouvi-los.
Louvai a Deus,
Irmos e irms,
Esposas, filhos, amantes!
Era uma vez,
Fora de todo o tempo,
Um grande homem
Que tinha um sonho.
Os homens com sonhos
So loucos e perigosos.
Contestam as grandes verdades
Do noticirio das dez horas,
Dos comentrios das onze,
E patati-patat,
Dos anncios de chocolate,
De coronis que comem galinha
E lambem os dedos depois,
Porque lamber um dedo pegajoso
j o paraso.
Esto-me acompanhando?
Estamos sim, irmo!
O homem que era professor,
Haphaole ningum,
Disse: Venham comigo
Pelo mar para descobrir
Uma ilha que no existe.
E ns embarcamos.
Ele nem era dono
Do navio em que samos.
Mas naufragou com ele
E nos jogou aqui.
Na Ilha de Thorkild!
Somos todos nufragos,
Que Deus nos ajude,
Irmos e irms.
Ele nos juntou,
Brigou conosco,
Uniu a todos,

[ 345 ]

Separou a todos,
Lutou conosco,
Pediu-nos coisas,
Insistiu e reclamou,
Quase sempre amolou
E por fim nos levou
A amar e querer
Ou gosta ou morre
Este gro de areia,
Arrancado da gua,
Do poo sem fundo,
Para ser especfico
Do velho Pacfico . . .
E ningum sabe de ns aqui!
Que Deus tenha pena de Gunnar Thorkild!

Havia mais, muitas pginas mais, protestou ele. Mas


obrigaram-no a sentar-se, fizeram-no calar-se com uma banana, enquanto ele prometia que tornariam a ouvi-lo . . .
Mas no agora, no agora, poetastro hngaro! Era msica
que queriam. E Simon Cohen tocou para que danassem e
cantassem.
Ento, quando as vozes j estavam cansando, Carl
Magnusson levantou-se com alguma dificuldade. Molly Kaapu estendia a mo para ampar-lo. Ele a fez levantar-se para ficar ao seu lado. Comeou ento:
Gostei do poema de Franz Harsanyi. Uma vez, investi vinte mil dlares numa comdia musical de um hngaro. Perdi tudo. Mas me diverti muito com a amiguinha do
hngaro, que era da Bolvia! Tenho certeza de que Franz
melhor escritor e melhor amante do que ele. Riram um
pouco at que um gesto dele fez que se calassem. Meus
caros amigos, e voc tambm, Molly Kaapu, que tem sido
para mim mais que uma amiga, peo que me ouam.
Vou partir esta noite. Meus amigos Gunnar Thorkild e o sr.
Mark Gilman vo sair comigo a p daqui. Vamos descansar
em sua casa, Willy, se nos permitir. Ao amanhecer, subiremos at ao alto lugar onde Kaloni Kienga e seus antepassados esto sentados de frente para o mar. Vou ficar l e
[ 346 ]

dormir tranqilamente na companhia de grandes homens at


o Dia de Juzo . . . seja este o que for e onde for. Antes que
eu me v, quero abraar cada um de vocs e dizer que, graas a vocs, graas s coisas que fizemos juntos, parto feliz.
Nenhum momento em toda a minha vida me foi to agradvel quanto este. Nada que puderem fazer ou dizer me dar
tanta alegria quanto um ltimo beijo, um ltimo aperto de
mo, sem palavras. Sinto-me orgulhoso de que tenha sido o
meu Frigate Bird que nos trouxe at aqui. Tenho orgulho de
que Mark Gilman, que chegou aqui como uma criana, j
seja quase um homem. uma honra para mim que Gunnar
Thorkild, que um dia foi pedir a minha ajuda, seja agora
meu chefe e v ser meu companheiro nessa ltima jornada.
Ele vai falar a todos agora. Depois, peo que nos deixem ir
rpida e sossegadamente.
Ficaram todos em silncio, acometidos de uma sncope
de pesar e pressentimentos. Gunnar Thorkild levantou-se.
Era o momento que ele havia temido, o momento exaltado e
sem vus, durante o qual, com a palavra certa, poderia unilos todos sua pessoa para sempre e, com uma palavra errada, perd-los totalmente. Fechou os olhos, concentrando-se,
como um cego a entrar nas trevas. Abriu ento os braos
num gesto hiertico e sua voz rolou, solene e sonora, sobre a
assemblia.
Nosso amigo Carl Magnusson vai deixar-nos. No
quer lgrimas, nem elogios. Vamos respeitar-lhe os desejos.
Como meu av e todos os outros que esto no alto lugar, ele
sai de nossas vidas e entra na nossa memria comum. No
pude prepar-los para isto, pois ele me encarregou de guardar segredo at o momento final. No poderia tambm prepar-los para outro momento, para outra passagem, que agora nos defronta . . . Levante-se, Mark Gilman!
O garoto levantou-se lentamente e ficou rgido diante de
todos, com a luz dos fachos e do fogo a brilhar-lhe no peito
e nos ombros nus.
[ 347 ]

Olhem bem para este menino! Nunca mais o vero.


Quando voltar para o meio de vocs, j ser um homem.
Os homens receb-lo-o no seu meio como um igual. As
mulheres devero reconhec-lo como homem e trat-lo
como tratam os outros homens. Todos o viram hoje sair
num barco frgil para enfrentar o alto-mar. Viram-no trazer
o barco em segurana para a ilha depois de uma passagem
perigosa. Esta noite, ele ir comigo e com Carl Magnusson
ao encontro daquilo que far dele um homem. Ver a vida.
Ver a morte. Ouvir e reconhecer o que ns chamamos a
voz de Deus: o rumor que h na fundao profunda de todas as coisas. Est com medo agora: mas, quando voltar,
estar em paz. Esperaro por ele aqui, todos vocs, e receb-lo-o com alegria e com respeito. essa a vida, meus
amigos. Um homem, um grande homem, nos deixa: um
moo vem para ns com as sementes da grandeza . . . Est
na hora de ir!
Falaram pouco durante a viagem para o terrao. Carl
Magnusson andava depressa, ansioso e ofegante, como se
tivesse medo de que a morte lhe fugisse antes que ele pudesse reconhec-la. Quando Thorkild lhe recomendou moderao, foi asperamente repelido. Conhecia o seu corao e sabia interpretar o latejar de martelo em sua cabea. No perderia tempo em discusses inteis. Ao chegarem cabana
de Willy Kuhio, ele estava a cair de exausto. Quando foi
colocado na cama, mergulhou em silncio, num sono profundo. Thorkild ficou ao lado dele at que o pulso se firmasse e a respirao se regularizasse. Depois, saiu para ficar do
lado de fora com Mark Gilman.
O ar estava mido e carregado do cheiro dos matos e da
selva. O luar prateava as filas das rvores plantadas, as canas-de-acar, bananeiras, mamoeiros e os canteiros de abacaxis, pimenteiras e tomateiros. Ouviam-se os grunhidos e
os movimentos dos animais presos e os vos das aves noturnas na floresta. O menino disse:
[ 348 ]

Minha me estava chorando quando parti e eu no


tive o que dizer a ela.
Todas as mes choram quando os filhos crescem. Ela
vai superar isso.
Peter Lorillard no to ruim assim, no acha?
No . . . Fez um bom servio aqui em cima.
Ele disse que sentia muito que no nos hospedssemos na casa dele.
As pessoas mudam, Mark . . .
O senhor mudou tambm.
Acha mesmo?
Hoje noite, quando estava falando, parecia outro
homem, mais velho e maior. At sua voz era diferente. As
pessoas o temiam. Encolhiam-se quando o senhor passava.
Olhavam-no depois pelas costas. Pensei no que o senhor
me contou a respeito de Moiss quando desceu da montanha.
Vamos falar de voc. Como se sentiu no mar hoje?
A princpio, fiquei com tanto medo que tive vontade
de jogar-me dentro da gua e voltar a nado para a ilha. At
os tubares me pareciam menos perigosos do que o que eu
estava fazendo. De repente, foi como se algum ligasse uma luz. Eu sabia o que tinha de fazer e sabia que
sabia. Foi o mais importante: eu sabia que sabia. Depois
disso, tudo foi fcil, at atravessar o canal ... Oh! Queria
tanto agradecer-lhe. Na confuso do momento, esqueci.
Compreendi.
Chefe?
Que ?
Quando disse que eu ouviria a voz de Deus, que queria dizer com isso?
Exatamente o que eu disse.
Essa voz o senhor j a ouviu?
J.
Ainda a ouve? Por exemplo, quando estava falando
esta noite, podia ouvi-la?
[ 349 ]

Espere um momento, Mark. Diga-me o que est


ouvindo neste momento.
As aves, os porcos, o vento soprando nas rvores.
o vento que voc ouve ou as rvores?
No sei. Talvez as duas coisas.
Tambm no sei, Mark. E esse o terror do alto lugar e do alto homem. Deus que ele ouve ou o eco dos
seus prprios gritos alucinados? H um momento em que
ele sabe e sabe que sabe, como voc hoje no mar. H todos
os outros momentos em que ele no sabe, mas, ainda assim,
tem de falar, tem de agir, tem de suportar as conseqncias
at morrer . . . Quando mandei voc para o mar hoje de
manh, sabia que havia um risco e muito grande. Imagine
qu voc no tivesse atravessado o canal e fosse bater no recife. Eu seria responsvel perante todo o povo pela vida de
todos vocs. Que era eu quando o mandei para o mar? Um
professor vaidoso exibindo um aluno excepcional ou um
chefe sbio ajudando um filho da tribo a transpor a barreira
da virilidade?
No havia pensado nisso.
Pois pense agora . . . E vamos tratar de dormir que
no tarda a amanhecer.
A caminhada para a borda da cratera foi longa, lenta e
penosa. As foras de Magnusson se esgotavam rapidamente.
De cem em cem passos, tinham de parar a fim de que ele
descansasse, aspirasse o ar fino das alturas e procurasse dominar os espasmos de tosse que ameaavam despeda-lo.
Mais de uma vez, Thorkild props carreg-lo, mas ele recusou. Faria a p por si mesmo todo o caminho. Morreria, querendo Deus, sobre os seus dois ps. Quando chegaram a boca do tnel, Thorkild encostou-o parede de rocha e deu-lhe
um gole de gua da cabaa. O velho se engasgou com a gua e tornou a encostar-se, trmulo e arquejante. Thorkild
pediu-lhe desesperadamente que reagisse. Magnusson deulhe um sorriso triste.
[ 350 ]

No me d ainda o beijo de despedida, Thorkild.


Puseram os braos de Magnusson em torno dos ombros
e ora arrastando-o, ora carregando-o, desceram o tnel com
ele at plataforma dos navegantes. Quando a luz do sol o
atingiu, ele gritou de puro terror. Estava cego . . . inteiramente cego. Sustentaram-no, a debater-se entre eles, at que
voltou a acalmar-se. Deixaram-no de p sozinho e Thorkild
disse gentilmente:
No est cego, Carl. Abra os olhos e veja.
Durante um longo momento, ele ficou ali, olhando para
a luminosa imensido do cu e do mar, sulcada pelas asas
das aves marinhas. Ento, foi como se uma vida nova se apossasse do seu corpo envelhecido. Abriu os braos como se
quisesse abarcar tudo, jogou para trs a cabeleira branca e
gritou:
Deus! belo! Como belo!
Pegaram-no quando o seu corpo se vergou, levaram-no
pela plataforma e sentaram-no de pernas cruzadas na pedra
ao lado esquerdo de Kaloni Kienga, o Navegante. Thorkild
fechou os olhos mortos, entrelaou as mos inertes e recuou.
Mark Gilman estava siderado, com os olhos fixos no morto
em seu pedestal. Thorkild arrastou-o para a frente, levantoulhe a mo e encostou-a no rosto de Magnusson.
isso, Mark . . . isso a morte.
O rapaz nada disse. Voltou-se e ficou por muito tempo
olhando para a escarpa, para o mar cheio de sol e para o cu
vazio mais alm. Ento, com uma voz que era pouco mais
que um sussurro, disse:
Estou ouvindo! Estou ouvindo!
Que que est ouvindo?
A voz . . . das profundezas.
Tem certeza?
Sim, tenho certeza. E to bela! Tenho . . . certeza.
J est pronto para voltar?
J.
[ 351 ]

Caminharam lado a lado diante da fila dos navegantes.


Havia muitos mortos. Quando chegaram ltima plataforma
com a sua pilha de ossos amarelados, Thorkild se curvou,
apanhou um velho remo e entregou-o a Mark Gilman.
Tome. Isto seu.
Que isso?
O remo com que ele fez a ltima viagem. O smbolo gravado nele o de Kanaloa, o deus do mar. Crave-o na
areia diante de sua cabana. Assim se lembrar do que e
do que lhe aconteceu hoje.
Mas no posso fazer isso ... O remo dele.
Leve-o. A viagem dele acabou; a sua agora que
est comeando.
A volta foi singularmente desprovida de emoo. A
gente da praia tinha voltado a cuidar das suas tarefas. O pessoal do terrao estava ansioso por voltar. O impacto dramtico da noite j se havia dissipado. Todos os elogios fnebres de Carl Magnusson tinham sido ditos. Molly Kaapu havia sido consolada com lgrimas e abraos. Depois dessas
manifestaes de cortesia, todos cerraram fileiras e voltaram
ao consolador ramerro da vida quotidiana.
Mark Gilman cravou o remo na areia diante de sua cabana e foi pescar em companhia de Tioto. Thorkild fez um
relato simples das ltimas horas de Magnusson, despediu-se
dos hspedes do terrao, fez a anotao no dirio de bordo e
foi dormir durante a tarde. Pouco antes do pr-do-sol, Sally
acordou-o e os dois desceram juntos para tomar banho na
laguna.
Disse ela que estava cansada das pessoas, exausta de
suas irritantes exigncias e dos seus problemas incessantes e
importunos. Estava farta de ser comida e de v-lo comido
por tantas piranhas famintas. Em vista de tudo isso, iriam
comer sozinhos naquela noite. Beberiam um pouco do usque que Carl tinha deixado. Ficariam um pouco bbados, iriam para a cama cedo, amar-se-iam e no falariam em nin[ 352 ]

gum seno neles mesmos. Gunnar Thorkild concordou com


tudo e acrescentou que, se pudesse lev-la para algum lugar
onde passassem uma semana sozinhos, seria o homem mais
feliz da terra.
Ele fez uma grande cerimnia com a solido dos dois.
A dez metros da cabana, escreveu na areia: "No Perturbem!" Arrumou um fogo com pedras diante da porta, pegou
meia garrafa de usque, um peixe e uma cesta de frutas do
depsito comum, arrumou tamboretes e um banco de bambu
e tratou de fazer o jantar. Um ou dois imprudentes vaguearam procura de uma conversa, mas ele os afugentou. No
sabiam ler? Por uma vez, ao menos uma vez, queria ficar
sozinho com sua esposa!
Essa coisa to simples foi, entretanto, mais difcil do
que ele esperava. Sally estava mais desanimada do que ele
jamais a vira. Comeu pouco. No mostrou muito interesse
pelo usque. Riu de uma pilhria e pareceu no entender as
outras. Estava muito cansada para ficar de p e muito nervosa para ficar deitada. Gostaria de um pouco de amor, mas
depois. Sentia muito estar assim, mas nada podia fazer. No,
no eram as regras e ela no era culpada, nem ele ... Oh! Era
tudo uma terrvel confuso! Por fim, no se conteve mais e
se abriu:
Sinto-me uma intil! s isso. Passei quase metade de minha vida estudando medicina e que que eu posso
fazer agora? Nada. Sou como um barbeiro do tempo antigo
que s sabia aplicar ventosas e fazer sangrias. No posso
sequer impor as mos e aliviar os espritos enfermos como
voc fez ontem noite . . . No, meu amor! No tente enganar-me. Eu sabia o que voc estava fazendo. E sabia por
qu. Foi o maior desempenho que j vi em minha vida. Fiquei dez vezes com mais cime do que se voc tivesse tirado uma mulher do fogo e andasse com ela diante de mim.
Voc no sabe nem esvaziar uma comadre, mas quem tem o
poder de curar voc e no eu. Pode imaginar o que eu sinto?
E que foi que provocou tudo isso, minha linda?
[ 353 ]

Isso tem alguma importncia?


Eu quero saber.
Peter Lorillard. Examinei-o hoje tarde. A garganta
dele est em carne viva com uma infeco estreptoccica, ao
que tudo indica. Os gnglios linfticos esto engurgitados e
ele tem na virilha um caroo do tamanho de um ovo de
pombo.
Que quer dizer isso? Filariose?
possvel. Mas no posso tirar isso a limpo sem
exames de sangue. Ainda que eu fizesse os exames, no adiantaria nada, pois no tenho medicamentos para o tratamento. Mas os sintomas podem indicar tambm febre glandular
e at cncer.
Que foi que voc disse a ele?
A mais velha mentira da praxe mdica. Substitu a
doena pelos sintomas. Disse que ele estava com as glndulas inflamadas, mas que tudo indicava que se tratava de coisa passageira.
Voc teve mesmo um dia difcil no consultrio.
No ria de mim, seno eu comeo a chorar.
No estou rindo. Venha, querida. Vou lev-la para a cama.
Eu nem lhe perguntei sobre Carl ou sobre o que aconteceu l em cima.
Isso pode ficar para depois. Venha para a cama.
Tenha pacincia comigo esta noite. Estou um pouco frgil.
A rainha quem manda!
Depois, at essa pequena brincadeira perdeu a graa.
Quando lhe acariciava os seios, sentiu nos dedos um caroo
duro. E ela lhe desviou a mo para outro lugar. Mas ele queria saber.
Esse caroo alguma coisa, nova?
. Mas no quer dizer nada. Obstruo de algum
canal mamrio, provavelmente.
E possivelmente?
[ 354 ]

Certo! Possivelmente! Que diferena faz? Se sarar, muito bem!


E se no sarar?
Na minha idade e sem cirurgia, pode significar um
desenvolvimento rpido e um prognstico negativo. E, antes que isso piore muito, meu querido, voc me levar para a
montanha e me far dormir do jeito que eu lhe ensinei . . . E,
se voc no tiver coragem para tanto, eu me atirarei do penhasco mais alto que encontrar. Entendeu?
H quanto tempo voc est com isso?
Trs semanas, um ms talvez.
Pode ser operado?
Claro que sim! Mas, quem vai operar? Voc?
O melhor cirurgio no melhor hospital. Vou levar
voc, custe o que custar.
No se atormente, meu amor. O meu jeito muito
mais fcil e muito mais limpo tambm. Gostaria de que
voc no tivesse descoberto nada.
S sinto que voc no me tivesse dito antes.
E que adiantaria isso? No vamos mais falar sobre
isso. Abrace-me. Quero ter bons sonhos.
Quando ela adormeceu, Thorkild se afastou dela com
todo o cuidado e saiu. A noite estava cheia de estrelas, baixas e tentadoras como frutos do Mar Morto, que deixavam
um gosto de poeira e de cinzas. Foi at ao local onde o
grande barco tomava lentamente forma e era escavado. Hernn Castillo estava encostado estrutura, a conversar com
Franz Harsanyi. Thorkild perguntou-lhe, sem aparentar
qualquer indevido interesse:
Qual o tempo que voc acha que ainda falta, Hernn?
Seis meses, no mnimo. Talvez mais.
Tanto assim? Com tanta gente trabalhando?
No pessoal que me falta, chefe. Temos braos de
sobra, mas no h instrumentos em quantidade suficiente.
Os machados de pedra no so resistentes como os de ao.
Os cabos se quebram, as cordas que os amarram se desfa[ 355 ]

zem. Temos ento de parar o trabalho e tratar de consertar


tudo. Os dois machados de ao tm de ser amolados quase a
cada instante. J tentei ensinar a Franz e a mais alguns a fazer cabeas e lminas de pedra, mas parece que eles no pegaram o jeito. H outra coisa tambm. Estabelecemos um
bom ritmo de trabalho. Sempre que se tenta aceler-lo, descobre-se que o trabalho fica mais lento e no mais rpido.
compreensvel . . .
De qualquer modo, para que tanta pressa? J fizemos
um barco perfeitamente vivel. Para que tocar as coisas no
grande e acabar com um resultado menos favorvel?
No h pressa, Hernn. Estamos apenas conversando . . . Franz, ainda no tive tempo de dar-lhe os parabns pelo seu poema.
Obrigado. uma coisa meio maluca. Mas serve
para passar o tempo.
Quando voltarmos, garanto que lhe conseguirei um
editor.
Uma tima promessa disse Harsanyi, rindo.
Deixa todas as opes em aberto.
De fato . . . Escutem, vocs dois j andaram no
novo barco?
S por dentro da laguna.
Dentro em breve voc tero de treinar para sair com
ele em alto-mar.
No se aflija com isso, chefe disse Hernn Castillo. Eu posso esperar.
Quanto mais tempo demorarmos, melhor disse
Franz. Depois de ver o desempenho do jovem Mark,
abdico de todos os meus direitos de ser um marinheiro.
Disso ningum pode abdicar disse Thorkild categoricamente. Dentro de alguns dias, falarei com vocs de
novo sobre isso.
Afastou-se sob os protestos dos dois e foi para a beira
do fogo, onde Molly Kaapu estava sentada sozinha, procu[ 356 ]

rando um pouco de calor nas brasas e a embalar-se a cantarolar um velho lamento.


Sente falta dele, Molly?
Sinto, sim, Kaloni.
Voc tem de saber, Molly, que deu muita felicidade
a ele.
Ele disse isso?
Disse mais. Disse que amava voc.
Ai-ee . . . Isso me parte o corao, Kaloni . . . Por
que ele se foi assim? Por que no ficou comigo?
Porque ele queria ficar em sua lembrana como um
homem, um alto homem, e no como um velho, que voltasse
a ser uma criana.
Eu sou uma velha sozinha agora, Kaloni. Quem
mais que precisa de Molly Kaapu?
Eu preciso.
Voc tem sua mulher.
Molly, estou com um tubaro no meu encalo.
Quer-me dizer por qu?
Agora no. Amanh talvez . . . Ou um pouco depois.
Preciso pensar.
Kaloni, quando se tem um tubaro pelas costas,
no se tem tempo de pensar. Procura-se a primeira onda
grande e trata-se de vir para a praia. Est ouvindo?
Estou, Molly . . . Obrigado.
Kaloni?
Que ?
Voc perdeu a onda grande. Tem agora de se virar
e socar o focinho do tubaro. No h outro jeito.
E se ele me tirar o brao fora?
Meta a cabea na boca do bicho. Ele quebrar todos os dentes, ouviu?
Ora, v para o inferno, Molly Kaapu! Venha, voc
no pode passar a noite toda a, sentada. Venha que eu vou
lev-la para a sua cabana.

[ 357 ]

Na manh seguinte, bem cedo, quando Sally ainda dormia, ele saiu da cabana e foi pelo caminho da selva at ao
terrao. Quando l chegou, j encontrou Lorillard trabalhando, abrindo uma nova clareira do outro lado das plantaes.
Lorillard ficou surpreso de v-lo.
Voc uma visita rara, Thorkild. Algum problema?
Sim. Preciso falar com voc. Prefiro que os outros
no saibam disso durante algum tempo.
Lorillard saiu com ele da clareira para a borda da mata.
Aqui ningum nos ouvir. Qual o problema?
Antes que eu comece, quero dizer-lhe uma coisa.
Nunca houve muita simpatia entre ns dois, Peter. Mas eu
lhe venho pedir que esquea o passado e me ajude, se lhe for
possvel. Est disposto a isso?
Vou tentar.
Oua ento. Sally examinou voc ontem. Deu-lhe
um diagnstico suave, porque acha que nada pode fazer
por voc. Na opinio dela, voc pode estar com filariose ou
talvez alguma coisa mais grave.
Lorillard assentiu e esboou um sorriso.
Eu mais ou menos calculava isso.
No s isso. Sally est com um caroo no seio,
que pode ser maligno.
Que horror! Sinto muito.
Isso quer dizer que h duas pessoas aqui com urgente necessidade de assistncia mdica.
E, como isso no possvel, essas pessoas sero
foradas a suportar aquilo que no pode ser curado.
A coisa no to simples assim, Peter, ao menos
para Sally. Se o que ela tem mesmo maligno, ela me pediu que eu a matasse.
No de surpreender disse Lorillard com muita
calma. No lugar dela, eu faria provavelmente a mesma
coisa. Parece-me normal e lgico. Se uma pessoa sofre dores incrveis sem qualquer esperana de alvio ou de
cura, por que lhe recusar a misericrdia da morte? Se no
[ 358 ]

h na lei nada que o impea, e aqui realmente no h lei,


como poder voc rejeitar o pedido dela? Trata-se de uma
dessas situaes em que a antiga moral no tem qualquer
cabimento e no h oportunidade para qualquer hipocrisia.
Desculpe que eu lhe esteja falando com tanta frieza. Mas
acontece que j me ocorreu a mesma idia de Sally.
Compreendo. Do ponto de vista pessoal, no estou
em condies de debater o argumento. Mas, do ponto de
vista desta nossa pequena sociedade, o fato poder provocar
conseqncias apavorantes. Qualquer pessoa que adoecer
poder alegar o mesmo direito de libertar-se do sofrimento.
Todos os outros estaro condenados a ser, mais cedo ou
mais tarde, carrascos.
Carrascos, no. Cumpridores de um dever filial ou
social. Voc tradicionalista, Thorkild. Nunca pensei que
voc fosse to escrupuloso nesses assuntos.
Gostaria de evitar a questo, se fosse possvel.
Sem dvida. Mas esse luxo pode ser-nos negado a
ns, os doentes?
justamente sobre esse ponto que eu quero conversar com voc. Se houvesse uma probabilidade, uma probabilidade lgica de levar voc e Sally de volta civilizao
para diagnstico e tratamento, voc a aceitaria?
Naturalmente, mas a probabilidade diminui de dia
para dia. O grande barco pode levar ainda meses para ser
terminado.
Estou pensando no pequeno.
Meu Deus do cu!
Espere! Primeiro, vamos raciocinar sobre o caso.
Voc um homem do mar e j foi submetido a treinos de
sobrevivncia. Sabe, portanto, muito bem que, com pessoas experientes e equilibradas, as chances de sobrevivncia
so muito boas. O barco pequeno rpido e resiste bem ao
mar. Temos um clculo bem aproximado de nossa posio
atual. Estamos no mximo a quinhentas milhas do atol
habitado mais prximo, tanto para leste quanto para oeste.
[ 359 ]

Vamos dizer que voc faa cento e cinqenta milhas por dia... No, vamos fazer um clculo menos otimista e digamos
cem milhas por dia. Ser uma viagem de cinco dias no mximo. E, depois de chegar aos atis, poder ir para onde quiser. O barco no espaoso, mas poder levar gua e mantimentos suficientes para quatro pessoas. Na realidade, no
ser um feito to estupendo assim . . . Se voc est em condies de trabalhar como um cavalo aqui, tambm est em
condies de fazer uma viagem de quase uma semana. Sally
est tambm em condies. Se vocs fossem com Mark, teriam um bom navegante, que no pesaria muito. Com mais
outro homem, creio que teriam uma chance de mais de cinqenta por cento. Uma vez que voc chegasse perto de uma
estao de rdio, teria toda a Marinha de fogos acesos para
recolh-lo.
E se no conseguirmos?
Sally e voc teriam de qualquer maneira o fim que
esto querendo. E ns perderamos dois homens que teriam
aceito o risco.
E os outros?
Estariam ainda aqui vivos e construindo o. grande
barco.
Quem seria o outro homem?
Pode-se escolher entre Willy Kuhio, Adams Briggs,
Tioto e a mim. O resto podemos deixar de lado. No tm o
preparo, nem o instinto martimo, para uma viagem desse
gnero.
Exclua Tioto. Ele bom e estaria disposto, mas est incapacitado.
Restam ento trs.
Trs no, dois. Os outros nos matariam para no
deix-lo ir.
Estou pronto a falar com eles, se voc aprova a idia geral.
Que que eu tenho a perder? Estou de acordo, sim.
[ 360 ]

No sei se conseguir convencer os outros. J falou com


algum?
No. A primeira pessoa foi voc. Gostaria de que
guardasse segredo sobre isso at que eu lhe falasse de novo.
Est certo. Mas vou fazer-lhe uma advertncia. Voc vai levar dois homens e as mulheres no podem deixar de reclamar. E, com a mdica ausente e dois bebs a caminho, as reclamaes sero muito maiores.
Molly Kaapu uma parteira aceitvel.
Eu no disse que no havia solues. Estou apenas
apontando as dificuldades. Sabe que talvez tenha de enfrentar uma discusso com todo o grupo sobre isso?
Sei.
Neste caso, vamos comear a discusso desde j. Se
organizarmos isso, essa expedio, quem ser o comandante?
Se eu for, serei eu.
E se voc no for?
Neste caso, o homem indicado ser voc.
E voc me daria apoio?
Claro que sim. Estaria colocando nas suas mos
trs vidas, entre as quais a de minha mulher.
Lorillard estendeu a mo. Quando falou, havia em sua
voz uma nota de pesar e de relutante admirao.
uma pena que no aprendssemos mais cedo a
confiar um no outro. Mas isso so guas passadas. Descerei a qualquer momento que precisar de mim. Desejo-lhe
felicidade. Acho que vai ter uma batalha mais difcil do
que espera.
A primeira e a mais longa.das batalhas foi com a prpria Sally. Durou dois dias e uma noite de lgrimas, acessos
de raiva, carinhos, argumentos de parte a parte e, por fim,
rebelio declarada. Ela no iria. Poderiam lev-la para o
barco fora, mas ela se jogaria ao mar na primeira oportunidade para no se submeter quele ignominioso afastamento, quele intil risco de quatro vidas. No havia prova,
[ 361 ]

nem qualquer maneira de provar, ainda, que o caroo fosse


maligno. Lorillard estava, sem dvida alguma, doente. Preferia ir. Tinha liberdade de agir como quisesse, que era exatamente o que ela tambm: exigia para si. E os deveres dela
para com a comunidade no valiam nada? Duas mulheres
iam ter partos e ele precisava de toda a percia que pudesse
ter. E seria preciso cuidar das crianas que nascessem durante os primeiros e mais perigosos meses de vida. E no era
s! Como podia ela esperar que outras mulheres casadas arriscassem a vida dos maridos por causa dela? A idia era, do
princpio ao fim, monstruosa e ela no queria nem ouvir falar mais nisso.
Seria isso mais monstruoso, dizia Thorkild, voltando
repetidamente a esse argumento sombrio, do que forar um
marido apaixonado a contemplar durante meses sem fim
uma execuo a sangue-frio, sabendo todo o tempo que se
desprezara uma chance de salvao? Que preferia ela compartilhar com o grupo: os riscos de uma fuga para a salvao
ou o prolongado horror de uma dolorosa dissoluo, que todos veriam como um pressgio do seu prprio fim? Dilema?
Claro que havia um dilema e todos os componentes do grupo estavam colhidos entre as suas pontas. Se algum no os
salvasse, sangrariam todos at morte . . .
Havia outra soluo, simples e decisiva. Ele, Gunnar
Thorkild, tomaria o barco sozinho e navegaria para Tubuai
ou para as Ilhas Austrais. S haveria assim perigo para um
homem e, para um neto de Kaloni Kienga, o risco seria mnimo. Sally rejeitou tambm esta hiptese. Isso deixaria a
tribo sem um chefe e, por menor que ela fosse, se desintegraria rapidamente em clulas separadas e hostis, pois no
haveria mais ningum com fora suficiente para uni-las. Ele
no devia subestimar a importncia da sua fora moral, que
era em parte uma criao pessoal dele e, em parte, uma atribuio espontnea do povo. No momento em que ele partisse, todos se julgariam trados. Se ele falhasse na sua misso,
essa raiva se voltaria contra as pessoas que tinham dado
[ 362 ]

causa ao empreendimento, Lorillard e ela. E chegariam de


novo a um impasse.
Thorkild sentia-se afogar num lago de penas. Saiu
procura de Adam Briggs.
Briggs, comumente compreensivo e explcito em todas
as discusses, resolveu no dar opinio dessa vez. Quando
Thorkild exerceu presso sobre ele, explicou com deliberado
cuidado:
Vejo nisso tudo uma repetio do caso de Charlie
Kamakau, mas com muito maior complexidade. Todos tm
um caso especial para defender. Comecemos por uma coisa
muito simples, o barco. Todos ns o construmos e ele pertence a todos ns. Ns o usamos para as pescarias de que o
nosso abastecimento de vveres depende. Se ns o cedermos
para uma misso humanitria, que poder ter bom xito ou
no, estaremos pondo a nossa economia em perigo de novo... Compreenda bem que no sou eu, Adam Briggs, que
estou falando. Estou apresentando um argumento, que voc
vai ouvir e que tem o seu valor. Vamos mais adiante. Depois
de muito trabalho e canseira, voc tem afinal uma comunidade equilibrada e estabilizada. Isso no quer dizer que estejam todos cansados, cheios de felicidade, mas vamos vivendo e sem grandes atritos. Voc vai tirar dois homens daqui
e, se eles no voltarem, haver duas mulheres sem homens.
Mais perigos e mais problemas! Isto vai ser mais rude do
que minha inteno, mas, se Sally e Lorillard morrerem,
vamos sentir muito, mas ainda assim haver equilbrio. Agora, vamos falar de voc. Todos ns sabemos que foi voc
que nos reuniu e nos trouxe para c. Se as coisas no derem
certo, teremos sempre uma pessoa a quem culpar, que voc. Por outro lado, voc fez grandes coisas. Como Franz
Harsanyi disse no seu poema, voc brigou mas nos uniu
como um contrapino de roda. Se tirarmos o contrapino, passaremos a girar doidamente. Fui criado nessa espcie de
loucura, chefe. Quando no podiam culpar os negros, culpavam os judeus ou os catlicos ... o princpio do bode ex[ 363 ]

piatrio e a teoria que suas costas so bastante largas para


sustentar a todos ns ... Teve um breve riso embaraado.
E depois de tudo o que eu disse, acredite que ainda sofro
profundamente por Sally e por voc e fico satisfeito de que
no tenha de tomar uma deciso neste caso.
Quem decide ento?
Os votos de todos, eu acho.
Ou eu?
Briggs olhou para ele e sacudiu tristemente a cabea de
um lado para outro.
No, chefe. Nem tente fazer isso. Desta vez, apresente todas as cartas viradas para cima e deixe o povo decidir.
Sally minha esposa.
E voc nosso chefe.
E terei de suplicar pela vida de Sally?
Espero que no, chefe. Mas, se o forarem a isso, o
seu apelo ter de ser muito eloqente.
E voc, Adam?
Tenho uma esposa tambm, chefe. E no vou pr o
destino dela em votao.
Voc poderia no ter uma esposa, se Sally no
estivesse aqui para ajud-la.
E voc tambm, chefe, e as outras mulheres. No
me esqueo de nada disso. Estou dizendo apenas que este
um novo dia e eu no posso apostar no dia de amanh, porque os cavalos ainda no esto na pista de largada.
Bem, j falamos . . . Como vai o p?
Quase bom, muito obrigado.
Ser mais fcil ento.
Que que ser mais fcil?
Pedir a voc que cuide de Sally quando ela cair de
cama e que a mate quando ela no puder mais agentar
Voc e um cachorro, sabe?
O jogo esse mesmo . . . Todos os ces juntos num
mundo co. Ate logo, Sr. Briggs!
[ 364 ]

Nunca em toda a sua vida ele se sentira to amargurado


e to sozinho. Desceu at praia, puxou o barco para a gua, levantou a vela e correu com ele de um lado para outro
da laguna, num acesso de frustrao e de clera. Passou perigosamente perto do recife, andou em ziguezague por entre
as pontas de coral, voltou para a praia at que o barco estava
apenas a alguns centmetros da areia e tornou a voltar, gritando e dizendo pragas em alta voz! Um pequeno grupo se
reunira na praia para observar as suas extravagncias. No
tomou conhecimento deles. Estaria ainda ali, aplaudindo o
espetculo sangrento, quando Sally viesse morrer e mais Lorillard e mais quem no fosse capaz de tolerar a obscenidade
do universo.
Carl Magnusson, velho pirata, gostaria de estar l em
cima com voc, olhando como o prprio Buda para essa
roda de fiar da criao. Gostaria de poder falar com voc
agora, Carl! Gostaria de saber o que voc agora sabe, ver
tudo com clareza, interpretar tudo, calmo e simples como
se fosse um petrglifo . . . figuras a danar na pedra vulcnica escura. Vou para casa, Carl. Mas, que que vou
fazer quando chegar l? Procurei durante toda a minha vida este lugar. Voc me ajudou a encontr-lo. Compreendi,
no momento em que passei os portais mgicos, que era
este o meu lugar. Agora, est profanado. Que que eu devo fazer ?
Esvaziado afinal de sua clera, levou o barco para a
praia e foi at cachoeira para refrescar-se. Encontrou Yoko
Nagamuna ajoelhada na margem a lavar razes de inhame,
em preparao para a refeio da noite. J estava bem gorda
e se movia com dificuldade como uma boneca jocosa. Thorkild entrou na gua e comeou a ajud-la a lavar o inhame.
Como vai passando, Yoko?
Mais ou menos. A criana se mexe muito. Sally
acha que eu estou engordando demais. Ficarei satisfeita
quando tudo isso estiver terminado.
[ 365 ]

Hernn a est tratando bem?


Claro que sim. Ele trata tudo bem paus, pedras
e gente. Nada capaz de faz-lo sair do ritmo. s vezes,
tenho vontade de dar gritos. Ele metdico como um relgio. S ouo o tique-taque. s vezes, gostaria de que ele
me batesse ou gritasse comigo s para quebrar a monotonia.
No se aborrea com a vida calma, menina! Olhe
que tem os seus encantos!
verdade o que eu soube sobre Sally?
Ela o olhou com o seu velho sorriso malicioso.
No possvel guardar segredos aqui neste lugar,
chefe. Ouvi Jenny e Adam conversando na cabana deles.
Como era natural, tratei de escutar. Foi assim que soube de
Sally e do que voc pretende fazer. Voc est com um bocado de problemas. Parece que todos ns aqui temos um
problema.
Vamos falar ento da sua parte nisso, Yoko. Que
que voc acha que eu devo fazer?
Ela deu uma risada.
No, chefe! No me meta logo nisso. Fale primeiro
francamente comigo. Est cabalando, pedindo conselho ou
contando votos?
Francamente, minha pequena gueixa, eu gostaria era de quebrar algumas cabeas!
A minha tambm?
Voc deve saber que eu nunca bati em mulheres grvidas ou em homens de culos. . . Vou reformular a questo. Duas pessoas precisam urgentemente de assistncia
mdica. Queremos sair desta ilha. Estou querendo organizar uma misso que os leve para onde possam encontrar socorro, que representa um risco para a vida de ambos e de
mais duas pessoas, mas que tem tambm uma chance razovel de ser bem sucedida. Concordaria ou no com isso?
Quer dizer ento que est cabalando e contando
votos?
Como queira.
[ 366 ]

Voc ir ou no?
Posso ir e posso no ir.
Se voc for, eu direi "no". Se voc ficar, serei a
favor da misso.
E eu no pensei que voc se interessasse!
S me interesso por mim, chefe! Por mim, apenas!
Se voc estiver aqui, sei que haver algum que pensar em
mim de vez em quando. Se voc sair daqui, sei que no serei seno uma pequena nisei com um filho a quem no quis
e um protetor que se descartar dela na primeira oportunidade. Alm disso, se sua mulher se for embora, haver um
pouco mais de sua pessoa para partilhar entre ns que ficamos ... essa a minha resposta.
: preciso acrescentar mais alguma coisa?
Ela lhe lanou um olhar oblquo de cmplice.
Vi voc na laguna. Parecia um homem demente.
Os outros o viram tambm. Estavam preocupados com a
possibilidade de que voc arrebentasse o barco. Eu no tinha essa preocupao. Fiquei apenas querendo saber a causa de todo aquele furor . . . Quer dizer sua pequena gueixa? Ou pensa que vou fazer alguma maldade com isso tambm?
Seria capaz disso, Yoko?
Para qu? perguntou ela e apontou a barriga.
Toda a maldade que eu posso controlar est aqui. Que
que o est afligindo, chefe?
Thorkild saiu da gua e se sentou na margem, ao lado
dela.
H duas coisas, Yoko. Sally no quer ir. E, ainda
que eu consiga convenc-la, estarei em dificuldades. S
h trs homens com quem eu posso contar para seguirem
no barco com Lorillard: eu, Willy Kuhio e Adam Briggs.
A melhor maneira de fazer a escolha seria tirar a sorte. Se
eu no posso ir, restam apenas dois. E, hoje de manh,
Adam me disse com a maior clareza que no quer participar da expedio. No posso compreender por qu. Tive
[ 367 ]

sempre mais intimidade com ele do que com qualquer dos


outros homens e ele sempre me disse que uma das ambies de sua vida era ser um grande navegante. Mas hoje de
manh ele procedeu comigo como se fosse um estranho.
No fim, houve palavras speras, das quais dificilmente ele
poder retratar-se . . .
E no sabe por qu?
No. Voc sabe?
Pode no acreditar em mim disse ela com alguma
hesitao. Vai pensar que eu estou criando mais problemas . . . Mas no estou, porque me sinto terrivelmente
cansada e com medo de ter esse filho. Sinto-me tambm
sozinha, porque Hernn no me liga. Sei que mereo tudo
isso mas, de qualquer maneira, no fcil de agentar . . .
Ela comeou a chorar mansamente como se fosse um
cachorrinho machucado. Thorkild estendeu a mo para tocar
nela, mas Yoko esquivou o corpo.
No faa isso! Estou desarrumada e feia e no quero
a piedade, nem a bondade de ningum. Sei que sou uma
mulher chata. Sempre fui... Mas gostaria de um pouco de
amor para variar. At a espcie de amor de Ellen me serviria . . .
Vamos dividir nossas mgoas disse Thorkild
com um sorriso. Enxugue os olhos, gueixa, e me diga o
que foi que eu fiz a Adam.
Ele acha que voc representa uma ameaa para ele.
Como assim?
Oh! E tudo to complicado e to bobo . . . Mas
ele no tem culpa . . .
Continue.
Em primeiro lugar, ele sabia que voc era o grande
amor de Jenny. Enquanto voc estivesse presente, ele no
tinha passagem. Voc ento recuou. Era como se voc a
entregasse a ele numa bandeja. A princpio, o amor dele
era tanto que isso no teve a menor importncia. Agora, ele
[ 368 ]

j teve tempo de pensar nas coisas. Depois, voc comeou a


treinar Mark Gilman, deixando Adam em segundo plano.
Lembre-se de que tinha prometido fazer dele um grande navegante como voc . . .
Como que voc sabe de tudo isso, Yoko?
J no lhe disse? Ouvi toda a discusso. Houve
momentos bem feios. H mais uma coisa. Quando seu av
esteve a bordo do Frigate Bird, fez uma espcie de profecia,
segundo a qual Jenny daria um dia luz um filho de chefe!
Meu Deus! Eu me havia esquecido disso!
Jenny no esqueceu. No sei se ela acreditou nisso
ou no, mas a coisa lhe ficou na cabea como a primeira visita de uma colegial a uma cartomante, que fala de homens
morenos e de caminhos inesperados . . . No comeo, ela e
Adam levaram isso na pilhria, mas depois a pilhria comeou a ficar com jeito de coisa sria. Por isso, quando voc
falou com Adam hoje e ele viu que estava arriscado a ir e a
deixar Jenny aqui na ilha, ao mesmo tempo que voc ficaria
sem sua mulher . . . Tudo se junta, no ?
E sai uma confuso dos diabos!
E voc no pode, nem deve tentar consertar as coisas
disse Yoko Nagamuna. Deixe tudo como est e espere
que as coisas se resolvam por si mesmas . . . Mas, para o
bem de todos, voc tinha de saber e creia que no h em tudo isso nenhuma maldade de minha parte.
Acredito, sim, Yoko. Agora, vamos enterrar isso,
est bem?
Um dos seus maiores problemas justamente esse,
chefe. No pode enterrar nada. Enterra, mas tudo brota
depois, como homens armados ou como as rvores que
destroem os templos. uma lio dura e creio que a aprendi
tarde demais.
Eu tambm aprendi uma coisa disse Gunnar
Thorkild calmamente.
Que foi?
[ 369 ]

Algumas gueixas so mais simpticas sem a peruca e


sem as pinturas . . . Muito obrigado.
Havia outro temporal a caminho. O ar estava muito parado. Para os lados de leste, as nuvens se estavam amontoando numa compacta massa escura. O mar j se estava encapelando e as aves marinhas voavam para os seus refgios
nos penhascos em torno da grande cratera. Era a estao em
que se formavam os grandes furaces que varriam o Trpico
de Capricrnio e se estendiam at costa de Queensland.
No havia tempo naquele momento para discusses ou recriminaes. Diante do perigo elementar, era preciso tomar
precaues.
Thorkild saiu correndo pelo acampamento. O barco, a
canoa de lona e a jangada tinham de ser levados para a parte
mais alta. Todos os instrumentos e utenslios tinham de ser
guardados no depsito. As brasas do fogo tinham de ser levadas numa lata furada, com lenha seca, para uma cavidade
profunda nas pedras. Era preciso recolher gua e comida para usar durante a tempestade. Todos deviam abrigar-se nas
cabanas, protegidos pelo penhasco e livres da possibilidade
de que os cocos soltos dos coqueiros lhes atingissem as cabeas ou do impacto das rvores que um furaco poderia arrancar pelas razes como se fossem gravetos. Se as cabanas
fossem derrubadas, todos se internariam na floresta e procurariam abrigo com os habitantes do terrao. Todos em ao!
Todos!
Houve a princpio escurido, como se um manto negro
tivesse cado por toda a terra. Do centro da escurido surgiram os relmpagos, longos clares de linhas quebradas que
desciam do cu e, um instante depois, troves ensurdecedores, cujos ecos rolavam no espao como carros de guerra.
Foi ento a vez da chuva que desabou em torrentes, aoitada
pelo furaco que espiralava em torno da isolada ilha cnica
no meio de um mar vazio.
[ 370 ]

O fragor era tremendo, feito dos troves, da batida incessante e violenta da chuva, dos uivos fantsticos do vento, do estrondar das ondas e do fervilhar d mar, que subia
acima da linha da mar, invadindo o acampamento. Coqueiros eram arrancados pelas razes. Outros eram partidos
pelo meio. As cabanas desabrigadas ruram como castelos
de cartas, com os tetos arrancados e as paredes despedaadas. As que estavam resguardadas pelo penhasco resistiram
um pouco mais. As armaes ficaram de p, mas os tetos
cederam e as paredes de esteiras se despedaaram, molhando os seus ocupantes. O caminho para os terraos tornou-se uma caudal lamacenta que chegou ao acampamento
e o encheu com os destroos da selva. S o que resistiu
firmemente foi o grande tronco no qual estavam construindo o barco, mas todos o olharam ansiosamente, horas a fio,
enquanto o mar e as torrentes da montanha se esbarrondavam em torno dele.
Muito depois do cair da noite, a tempestade ainda rugia,
parecendo acorrentada ali para sempre, como Prometeu
montanha. No havia mais relmpagos, mas continuava o
incessante gemer do vento, o desabar da chuva e o clangor
do mar. As cabanas estavam tomadas pela gua. No era
possvel acender fogo ou fachos. Comiam o que estava
mo, faziam as suas necessidades nos cantos e depois voltavam a unir-se uns contra os outros como a nica segurana
contra o turbilhonante pesadelo.
Depois, pouco a pouco, tudo foi passando. O vento caiu, a chuva cessou e a lua apareceu plida e triste por entre
uma cortina irregular de nuvens. Saram com gua pela canela para inspecionar os estragos. O grande tronco ainda estava ali. A canoa achava-se coberta de gua, mas intacta.
Mas o resto era uma desolada abominao. O depsito havia
rudo e a gua corria por entre as suas runas. Cinco cabanas
tinham sido inteiramente destrudas. A plantao de inhame
era um lodaal e quase metade dos preciosos coqueiros tinha
sido arrancada ou quebrada. Toda a praia era um turbilho
[ 371 ]

de espuma branca. O acampamento era um charco, juncado


de indizveis destroos.
Durante algum tempo, ningum disse nada. Algumas
mulheres choravam. Os homens estavam to estarrecidos
que nem nomes feios podiam dizer. Esperavam que Thorkild assumisse o comando da situao. Mas ningum o via.
Era como se o vento o houvesse arrastado ou o mar o tivesse
tragado. Viram-no por fim a arrastar-se como um animal
perseguido, saindo dos destroos do depsito. Trazia duas
garrafas de bourbon, as ltimas do estoque de Magnusson, e
uma latinha de leo Diesel. Anunciou calmamente:
Primeiro, vamos tomar um gole. Depois, as mulheres
esgotaro o tronco do barco. l que acenderemos o fogo.
Vo buscar as brasas e a lenha nas pedras. Juntem a comida
que resta e prepararemos alguma coisa quente. Vamos! Comearemos a trabalhar logo que nascer o dia!
A manh clara e luminosa tornou ainda mais desoladora a runa que os cercava. Mas Thorkild no lhes deu tempo de lamentarem o infortnio. Mandou Mark Gilman subir a montanha para ver como a gente do terrao se havia
arranjado e para solicitar a ajuda que fosse possvel. Comandou ento a sua deprimida tribo como se fosse um senhor de escravos. As cabanas ainda de p deviam ser esgotadas, varridas e equipadas de novo com teto e paredes.
Todo o material tinha de ser recuperado, secado, arrumado
e colocado num abrigo temporrio. O acampamento tinha
de ser esvaziado de todos os destroos e a cova do fogo tinha de ser esgotada de gua e reabastecida. Os cocos tombados deviam ser apanhados e guardados. Era preciso ver
os estragos existentes na canoa e na jangada, substituindose o cordame danificado. As cabanas arruinadas seriam
demolidas. Os troncos dos coqueiros cados poderiam ser
muito teis. Tinham de ser reunidos e arrumados. Seriam
usados depois em construes mais resistentes. As folhas
cadas serviriam para cobertura e para aproveitamento das
fibras. Algum tinha de correr as armadilhas de peixes para
[ 372 ]

ver se ainda restava alguma. Mais tarde, quando as guas da


laguna estivessem mais calmas, pescariam para o jantar.
No seriam tolerados resmungos, nem queixas. Ainda tinham sua disposio todos os meios de subsistncia. Piores coisas aconteciam durante os terremotos ou os incndios
nas florestas.
Ao meio-dia, Mark Gilman voltou em companhia de
Willy Kuhio e Simon Cohen. Traziam carne, frutas frescas e
notcias. As coisas tinham sido bem melhores no terrao. As
paredes da montanha os haviam protegido da plena fora do
vento. As casas tinham resistido, embora os tetos tivessem
deixado entrar muita gua. O maior prejuzo tinha sido nos
canteiros, cujo solo recm-plantado fora quase todo arrastado pelas guas. Lorillard estava trabalhando com as mulheres para reconstituir tudo da melhor maneira possvel, substituindo o solo e escorando as plantas novas. Willy e Simon
ficariam na praia pelo tempo que fosse necessrio. Os habitantes primitivos sabiam decerto alguma coisa, pois haviam
estabelecido residncia no alto, e no na praia. Ao anoitecer,
o lugar j era de novo habitvel. Mas foi preciso que dormissem quase todos juntos at que as novas cabanas fossem
levantadas.
Desta vez disse Thorkild faremos planos seguros e construiremos com vistas permanncia. claro
que ainda vamos passar muito tempo nesta ilha.
Mas eu pensei . . . murmurou Jenny e no concluiu a frase. Os outros continuaram em silncio, atentos
apenas ao que comiam.
Que que voc ia dizer, Jenny?
Nada.
Como eu estava dizendo continuou Thorkild ,
temos de construir com mais solidez, conforto e inteno de
permanncia. O grande barco ainda levar muito tempo para ser construdo. Abordei com alguns, e claro que estes
devem ter tratado do caso com os outros, a possibilidade de
mandarmos o barco pequeno com uma tripulao escolhida
[ 373 ]

para levar os nossos doentes de volta civilizao e despachar de l um grupo de socorro para recolher-nos. Esse projeto certamente no agrada a vocs. Minha mulher, por exemplo, pode estar gravemente doente, mas ela simplesmente se recusa a ir, porque julga que a comunidade precisa dela
e no quer assumir a responsabilidade de desfazer os grupos
de famlias. essa a deciso dela, da qual discordo. Mas no
posso modific-la. Peter Lorillard tambm est doente. No
temos condies aqui de fazer um diagnstico seguro ou de
dispensar-lhe um tratamento adequado. Ele estaria disposto
a arriscar-se nessa expedio em busca de socorro, mas sei
que no insistiria de modo algum nela. Eu estaria disposto a
aventurar-me na expedio, ainda que sozinho. Mas me disseram claramente que a comunidade tem direitos sobre a
minha pessoa, dos quais no est inclinada a abrir mo. Desse modo, a questo est encerrada e vamos voltar nossa
vida normal aqui. . .
Ningum falou. E ele continuou no mesmo tom de voz:
Acho que desta vez devemos pavimentar as casas,
fazer estruturas mais firmes, construir tetos mais inclinados,
com cobertura de palha mais compacta e com maior espao
para os nossos grupos de famlia. Se por fim se tornar patente que Peter Lorillard est atacado de filariose, que uma
doena parasitria transmitida pelos mosquitos, teremos de
dar uma composio diferente populao do terrao, uma
organizao diferente cultura das plantaes do terrao.
Ns todos nos revezaremos em breves turnos de trabalho l
e, depois, nos retiraremos para a praia, onde os ventos do
mar dispersam os mosquitos . . .
Posso fazer uma pergunta, chefe? indagou Ellen
Ching, com seu jeito habitual, direto e frio.
Certamente.
A pergunta sua mulher. Sally, qual o prognstico de um caso de filariose?
A prolongada exposio ao tempo e o constante
depsito de parasitos produzem o bloqueio permanente dos
[ 374 ]

gnglios linfticos e depois o estado inflamatrio a que se d


o nome de elefantase. O paciente se torna enfraquecido e
invalidado.
E no caso de cncer no seio?
Sem mastectomia e tratamento ps-operatrio, morte.
Muito obrigada. Agora, chefe, quais so as chances
de um pequeno barco chegar a salvo com uma tripulao selecionada?
Com uma tripulao selecionada, as chances so de
mais de cinqenta por cento.
Muito obrigada. Era s o que eu queria saber.
Desde que no esto todos presentes disse firmemente Gunnar Thorkild , no devemos discutir mais esse
assunto.
De acordo disse Ellen Ching, que era persistente
e exata. Mas teremos de convocar um conselho para apresentar as nossas opinies ao chefe e assessor-lo. Penso
que j tempo de que o conselho comece a exercer as suas
funes . . . Nestas circunstncias, uma vergonha esperar
que um s homem suporte a carga por todos ns.
J perdemos uma pessoa do conselho: Charlie Kamakau disse Briggs.
Teremos de eleger outro disse Ellen Ching. E
como isso pode causar constrangimento em Sally e no chefe,
sugiro que adiemos a discusso para amanha. Subirei ao
terrao para conversar com Lorillard e com Martha. Depois,
convocaremos uma reunio geral. Esto todos de acordo?
Esperem um pouco! exclamou Thorkild, levantando-se. Tenho de dizer uma coisa a vocs todos. Estou
cansado! Tratei dos doentes, enterrei os mortos, ensinei
vocs a pescar, construir casas, comer, dormir e trocar de
companhia. E agora estou terrivelmente cansado, tanto que,
se quiserem parar o mundo e me jogar fora, pouco me importarei. De modo que agora no levem a mal, mas vou dar
um passeio com minha mulher!
[ 375 ]

Fez Sally levantar-se e saiu com ela, deixando os outros


atnitos em torno do fogo.
Foram at ao fim da praia, pisando cautelosamente por
entre os troncos cados, as folhas dos coqueiros despedaadas e todos os detritos da tempestade. Encontraram uma pedra j seca e subiram para ela, olhando da gua que espumava para a magnificncia das estrelas e galxias. Sally perguntou:
Quanto tempo trabalhou no seu pequeno discurso,
Professor?
No trabalhei nele. Saiu-me espontaneamente do
corao.
Pareceu-me outro dos seus golpes polticos . . .
Trabalhei muito ontem noite e durante o dia de hoje. Sou humano tambm . . .
Por que foi ento que me meteu na discusso?
Porque voc, queira ou no queira, faz parte da discusso. E como faz!
No foi justo.
Voc deve ento dizer-me o que justo, meu bem.
Eles todos vo dormir esta noite quentes e de barriga cheia
porque eu os obriguei a trabalhar. Falaro vontade porque
lhes dei oportunidade para isso, enquanto eu estou to cansado que no posso nem cuspir.
Gunnar?
Que ?
Aquela tempestade . . .
Sim?
Se ns estivssemos no mar, voc e eu, no barco pequeno, teramos sobrevivido?
bem possvel.
E se fossem Willy ou Peter em seu lugar?
possvel tambm.
Pode imaginar o que houve l fora no mar esta noite?
No preciso imaginar. J enfrentei situaes semelhantes.
[ 376 ]

E ainda quer que eu v?


Querer, no quero. Mas acho que voc tem de ir,
porque uma chance, como um bilhete de loteria. Se ficar
aqui, no ter esperana, nem chance de qualquer espcie.
Mas, ainda assim, viverei algum tempo com voc.
Para depois ser morta pela minha mo.
disso que est com medo, Gunnar! Prefere que
seja o mar que d cabo de mim a que seja voc, meu querido, meu marido? Seria mais fcil para voc?
No. De uma maneira, eu saberia que voc tinha
partido a me amar. Da outra, ainda que voc sobrevivesse e
se curasse, eu nunca poderia ter certeza. Voc me poderia
odiar pelo resto de meus dias, mas ainda assim . . .
Ainda assim o qu?
Se voc estivesse viva e salva, eu poderia suportar
idia do seu dio.
Voc era um homem to despreocupado. Era assim
que eu o amava. Agora, mal posso reconhec-lo.
S porque eu me preocupo demais?
Sim, porque voc se preocupa demais. Nenhuma
pessoa vale tanto assim.
Voc vale para mim.
Mas imagine que eu me v da outra forma, da forma
fcil e tranqila. Uma simples picada de agulha enquanto
eu estiver dormindo e ento a longa e imutvel escurido. E
ento? Voc deu a Carl Magnusson o que ele queria. Poder recusar-me a mesma coisa?
Voc recusou a mesma coisa a Charlie Kamakau.
Lembro-me do que voc disse naquela ocasio. Tinha feito
o juramento de curar, no de matar.
Tratava-se da vida de Charlie Kamakau. Agora,
trata-se da minha. Posso fazer dela o que bem entender.
No voc que vai fazer. Sou eu . . .
Ser que no compreende que somos uma s pessoa? . . . Alm disso, pode ser que no haja essa necessidade.
S quero saber se posso contar com voc para fazer o que
[ 377 ]

combinamos. Depois que tiver essa certeza, viverei tranqila


e feliz, muito feliz, meu amor! Por que que estamos brigando tanto sobre isso, Gunnar?
Primeiro, porque voc est excluindo todas as outras
possibilidades e eu acho que isso est errado.
Mas, se eu resolver ir?
Seremos ento duas pessoas de novo, no uma s.
Segunda razo:
o que voc me pede que faa pode ter
conseqncias para todos, conseqncias muito graves e que
eu no posso medir na sua totalidade, mas que tambm no
posso aceitar com a despreocupao que voc deseja.
Pouco me interessam os outros! de mim que se
trata! De minha vida! Do meu corpo que sofre!
Mas, quando voc se for, meu amor, de qualquer
maneira que voc v, eu ainda estarei aqui com outros,
e a lei e os costumes sob os quais eles vivem ainda estaro
em vigor. Escute! Se no houver outro meio de pouparlhe intolerveis sofrimentos, existir para mim e para os outros uma situao diferente. A essncia do ato ser a mesma, mas as circunstncias e as conseqncias sero diferentes. A deciso se referir a um caso especial e ser tomada
numa emergncia. Ainda assim, haver conluio e ser criado um precedente. Da por diante, dir-se-: "Houve uma
morte legalizada. Outras podero s-lo tambm". Ser que
voc pode ver a enormidade disso?
S posso ver que lhe pedi a promessa de um ato de
amor e voc se negou disse ela com uma voz fria como o
vento de inverno.
Eu lhe ofereci uma chance de vida e voc recusou.
Voc faz da morte uma prova de amor!
E voc falhou na prova. Boa-noite, Gunnar.
Vou voltar com voc, seno voc poder quebrar
uma perna.
Gostaria de dormir sozinha esta noite.
Infelizmente, no posso fazer-lhe a vontade disse
ele, procurando manter, apesar de tudo, o seu senso de
[ 378 ]

humor. Somos doze pessoas em quatro cabanas. Ter de


dormir na companhia das mulheres.
Quando passaram pelo fogo, Thorkild foi dar boa-noite
a Molly Kaapu, que ainda estava l, conversando com Ellen
Ching e Franz Harsanyi. Molly Kaapu olhou-o longamente e
perguntou-lhe na lngua antiga:
Aquele tubaro ainda o est perseguindo, Kaloni?
Acaba de me arrancar o brao, Molly . . .
Franz Harsanyi, o lingista, pensou que se tratasse de
alguma pilhria e fez outra:
Enquanto o tubaro no lhe atingir o hua hua, voc
estar em boa forma, no mesmo, chefe?
Guardamos um pouco de usque para voc disse
Ellen Ching. Parece que anda precisando disso.

[ 379 ]

Na manh seguinte, bem cedo, Ellen Ching subiu at ao


terrao para falar com Lorillard e Martha e combinar uma
reunio do conselho. Esperava que concordassem em eleger
Willy Kuhio, de modo que ento o conselho seria formado
por duas mulheres, Martha e Ellen, e trs homens, Franz,
Adam Briggs e Willy. Thorkild no fez comentrios sobre a
proposta. Estava resolvido a, da por diante, for-los, com o
seu silncio, a apresentar solues para os seus problemas,
dando-lhes liberdade de resolver os assuntos em litgio e, ainda assim, a instncia deles.
Naquela ocasio, sentindo todo o peso do comando e
vendo as estratgias mediante as quais at amigos e pessoas
amadas procuravam fugir s responsabilidades e reduzir os
seus riscos pessoais custa dos outros, sofria uma desiluso
profunda. Lembrava-se to vivamente como se fosse ontem
do Padre Flanagan a dizer-lhe que ele sofreria quando recebesse o mana, que as pessoas se apoiariam nele e que ele cairia com o peso delas, que o levantariam mas no o deixariam fugir. Acrescentara que s Deus sabia o que iria acontecer ento. Morreria pedindo a Deus que lhe dissesse. Ou viveria pedindo a Deus que o matasse, porque a carga seria intolervel . . .
A predio do Padre Flanagan se cumpria. O mana no
era bastante. A carga era intolervel. E nunca, nunca lhe
permitiriam fugir. Mas num ponto importante o Padre Flanagan havia errado. Gunnar Thorkild no tinha Deus para
quem pudesse apelar. Os outros, com exceo de Willy e
Eva, tambm no tinham. Apoiavam-se como ele numa confuso de tradies, lendas, princpios aceitos sem maior exame, uma vaga moral, uma religio instintiva e filosofias
confusas. Ele mesmo j invocara tudo isso e sentira tudo se
[ 382 ]

desfazer em p na sua mo como mortalhas tiradas de um


velho sepulcro.
Era essa a causa fundamental da sua divergncia com
Sally. Ele no tinha um terreno firme para partilhar com ela,
nenhuma autoridade para invocar, nenhum interesse que pudesse logicamente superar o dela, nem sonho, dogma ou exemplo que desse algum sentido ao sofrimento dela. Ele tinha falhado a Sally. No fim, falharia a todos. Era um homem vazio. A sua ilha paradisaca era exatamente como
Franz Harsanyi tinha dito, uma pitada de lixo extrada do
fundo do mar.
Enquanto os outros estavam levantando o novo depsito, ele trabalhava sozinho, aparelhando troncos de coqueiros cados, separando-os de acordo com o tamanho e arrumando-os para uso futuro como traves e colunas de novas
moradias. Dessa vez, pensou ele com um humor amargo,
haveria uma casa do chefe, separada das outras e mais imponente, de modo que o vazio que a ocupava fosse menos
evidente. Haveria na frente uma plataforma, da qual podiam
ser proclamados editos e ordens e de onde os julgamentos
seriam mais pomposos. Poderia at recorrer a roupas cerimoniais, com um manto e um cocar de penas, um peitoral de
conchas . . . Enquanto pensava nessas fantasias sardnicas,
Mark Gilman apareceu com gritos de triunfo:
Achei! Achei, chefe!
Achou o que, Mark?
Meu remo . . . Pensei que tivesse sido levado pelas
guas, mas encontrei-o ali...
Fico satisfeito. um bom pressgio!
Chefe?
Que ?
Na noite passada, durante a tempestade, fiquei pensando no que faria se fosse colhido por ela em alto-mar.
E ento?
Descobri que o barco ainda flutuaria. Mesmo que estivesse cheio de gua e com gente dentro, no iria ao fundo.
[ 383 ]

Por isso, desde que o barco fosse mantido sem virar, a sobrevivncia seria possvel, no acha?
Claro. Um barco desses flutua como uma rolha de
cortia. feito para pular sobre as grandes ondas. Num
mar revolto, preciso trabalhar sempre, remando para conservar a proa no alto. Se o temporal for demorado, ser
preciso duas pessoas remarem e duas descansarem, embora
haja bem pouco repouso para todos.
J ia chegar l. Se tivssemos cordas ou alguma
coisa para amarrar os que esto descansando, acha que isso
daria certo?
Poderia dar. Tem outras idias?
Algumas. Mas queria primeiro falar-lhe.
Continue ento. Veja o que pode elaborar.
Vamos fazer a tentativa mesmo, chefe?
No sei, Mark. Estou esperando a deciso do conselho.
Peter quer tentar. Minha me est de acordo. Eu
gostaria de ir tambm.
Tudo depende do conselho, Mark.
Por que est deixando tudo com o conselho, chefe?
Nunca fez isso at hoje. ainda o chefe, no ?
Sim. Ainda sou o chefe.
Ento por qu?
Sente-se a, Mark.
Sentaram-se os dois num tronco cado e Thorkild respondeu em frases incertas:
No fcil de explicar, Mark. Lembre-se do que
lhe disse quando subamos para o alto da montanha. Um
chefe tem de agir, mesmo quando no sabe se est agindo
certo . . . Ora, at agora, mais ou menos isso que eu estou
fazendo. Tenho errado, mas sem conseqncias muito desastrosas. Entretanto, essa deciso a maior que j tive de
tomar. H vidas em jogo e muitos riscos. Estou cansado.
Estou confuso. Tenho menos certeza do que quero do que
nunca me aconteceu na vida. Quero ajuda. Preciso de orien[ 384 ]

tao. O conselho tem obrigao de dar-me essa orientao.


Riu e passou a mos pelos cabelos do rapaz. Acho at
que preciso de um pouco mais que isso.
De que, chefe?
Do impossvel, talvez. Relmpagos, troves e uma
voz entre as nuvens que diga: "Essa a lei! Isso que certo! Faa isso e est salvo!" At uma voz humana me ajudaria . . . Sim, aceitaria uma voz humana que me dissesse:
"Tenha f e v em frente!" Infelizmente, as pessoas no agem assim. Querem prodgios e maravilhas e o direito de
matar o gerador de maravilhas quando ele falhar.
Isso no justo!
Assim a vida, Mark.
Por que Sally est zangada com o senhor? Posso
ver que est.
Isso assunto nosso, Mark.
Ento, o senhor no tem ningum.
Vamos dizer que eu estou por enquanto navegando
sozinho. s vezes, uma coisa necessria. Sua me, por
exemplo, teve de viver assim durante muito tempo. Nunca
se esquea daqueles velhos no alto da montanha, Mark. Eles tiveram de conquistar aquele lugar, aquela paz, aquele silncio, aquele esplendor . . . Agora, v. Esto precisando
de ajuda l embaixo.
Ainda no! Ele continuou parado e obstinado,
desafiando Thorkild. O senhor disse que eu mereci o
meu lugar como homem.
E mereceu.
Tenho ento direito a falar e ser ouvido.
Do mesmo modo que qualquer outro.
Obrigado. Era s o que eu queria saber.
Mark?
Sim?
Pense bem antes de falar.
No tenho de pensar. Ouvi a voz. Sei o que ela
quis dizer. Vou trabalhar.
[ 385 ]

Saiu, carregando o remo como se fosse uma bandeira.


Thorkild ficou a olh-lo, com a testa franzida. O rapaz era
de raa estranha e tivera criao anormal. Que daria ele?
Um guerreiro armado e perigoso ou uma rvore retorcida
que insinuava as suas razes por entre os alicerces do templo
e acabaria por faz-lo desmoronar-se?
Pouco depois de Mark ter-se afastado, Jenny chegou
com alimentos frescos e gua de coco para a refeio do
meio-dia de Thorkild. Informou que todos estavam comendo s pressas, pois queriam acabar a construo do
depsito antes do escurecer. Ellen Ching estava de volta.
Willy Kuhio tinha sido eleito para o conselho e este se reuniria no dia seguinte, no terrao, para no interromper o
trabalho de reconstruo. Os conselheiros passariam a
noite na montanha e voltariam no dia seguinte para
transmitir as suas propostas ao chefe e participar depois
da assemblia geral da tribo. Queriam que as coisas fossem feitas dessa vez com todas as formalidades. Havia
profundas divergncias de opinio. Queriam que todos tivessem a oportunidade de expor as suas idias. Se Thorkild no se importasse, ela gostaria de ficar e comer juntamente com ele. A comida que levara chegava para duas
pessoas. Gostaria de falar a srio com ele. Por que no?
Era o que todo o mundo fazia.
Eu sei, Professor . . . Falam tanto que me d vontade
de gritar.
um costume tribal, minha filha. Uma ilha pequena, um povo pequeno . . . Todos os assuntos so debatidos incessantemente.
Ainda assim . . . Fiquei muito contente de que voc
tivesse sado ontem noite. Voc estava to cansado que
nem se podia manter de p e ningum parecia notar isso.
Calma, menina!
No me chame de menina. Sou uma mulher casada,
sabia?
[ 386 ]

Desculpe. Lembro-me sempre da menina que encontrei em Sunset Beach.


Pois eu procuro esquecer-me dela.
O que era que voc queria conversar comigo?
Adam e eu.
No!
Adam e voc ento. Ele me disse o que aconteceu.
Tivemos uma discusso terrvel a respeito.
Soube disso.
Todo o mundo soube. por isso que voc tem essa
crise nas mos. De qualquer maneira, ele disse que no ir
absolutamente nessa expedio. Est casado h pouco tempo e quer ficar na ilha. Eu lhe disse que, se ele no inscrevesse ao menos o nome para ir, nunca mais teria respeito por
ele.
Sinto muito que voc tivesse feito isso, Jenny.
Tambm me arrependi, depois.
Voc lhe disse isso?
Disse, mas ele ficou todo zangado e ainda est.
Voc ps em dvida a coragem dele.
Voc tambm no fez isso?
No. Ns dois discordamos sobre quanto ele devia
ao grupo e quanto devia a voc e a si mesmo.
Foi essa a discusso que voc teve com Sally, no
foi? No parea to surpreso assim . . . O acampamento
todo sabe disso. Ouvi Molly Kaapu discutindo com Sally e
ambas falavam em voz bem alta. Foi bom voc no estar
presente. Como tudo isso vai acabar? Nada mais ser como
era . . . para qualquer de ns!
Jenny, voc sabe como se consertam as coisas. o
que voc tem de fazer com Adam.
J tentei.
Tente de novo, com mais intensidade e por tanto
tempo quanto for necessrio.
Ele no me escuta. Diz . . .
Diz o que, Jenny?
[ 387 ]

Diz que h um fantasma em nossa cama.


H sempre fantasmas em todas as camas, Jenny.
Na sua maioria, trata-se de velhos sonhos que duraram
muito, esperanas que no so esquecidas, loucuras que
gostaramos de ter experimentado. Mas os que amam expulsam tudo isso.
No amor, h sempre necessidade de duas pessoas.
No acredite nisso . . . H sempre um que d e outro que recebe . . . por isso que h milionrios que se casam com coristas e coristas que se tornam protetoras de poetas esfomeados.
Est maluco, Professor!
Obrigado pelo almoo, menina. Tenho muito que
fazer.
No dia seguinte, ao meio-dia, os conselheiros estavam
de volta juntamente com o pessoal do terrao: Lorillard,
Martha Gilman; Brbara Kamakau e Eva Kuhio. Lorillard,
desceu at praia com Thorkild. Estava inquieto e desanimado.
Falamos at tarde, ontem noite, e de novo durante
uma hora, hoje de manh. Houve algumas trocas de palavras
bem vivas. No sei ainda como que as coisas vo correr
hoje. A rigor, suponho que o conselho dever inform-lo
de suas resolues e ento voc submeter o caso ao debate
da assemblia geral. Por outro lado, desde que as pessoas
esto atualmente sensveis e desanimadas, queremos evitar
qualquer suspeita de negociaes secretas, especialmente
nos pontos que lhe dizem respeito.
A maneira mais simples disse firmemente Thorkild realizar uma assemblia geral. O representante do
conselho expe publicamente as suas opinies a mim e ao
grupo. Depois, abriremos livremente os debates, como fizemos da outra vez.
Assim est bem disse Lorillard. Mas, francamente, Thorkild, estamos preocupados com voc. Est
[ 388 ]

numa tenso muito grande e pessoalmente envolvido no caso por causa de Sally. No queremos que haja outra exploso como houve no caso de Charlie Kamakau.
No haver estilhaos disse Thorkild tranqilamente.
preciso voc saber que se discutir o caso de Sally
sem a menor reserva.
Sendo assim, ela mesma responder o que houver
para responder.
Vai chegar a esse ponto?
Creio que sim . . .
Neste caso, tenho de lhe dizer . . .
No me diga nada. Vamos proceder com inteira
correo.
Est bem. Mas quero dizer-lhe uma coisa. O debate no vai ser um simples jogo de guerra. Vo usar munio capaz de ferir fundo.
Que que se vai fazer? disse Gunnar Thorkild
com certa rispidez. melhor comearmos j.
Foi um grupo sombrio o que se reuniu no acampamento. Thorkild e Molly Kaapu se sentaram juntos, tendo em
frente Lorillard e as outras pessoas do conselho. O resto da
tribo tomou lugar de um lado ou do outro. Com simplicidade e sem qualquer retrica, Thorkild abriu a sesso e deu a
palavra a Lorillard. Este disse o seguinte:
Pedem-me que fale na qualidade de representante
do conselho que todos elegeram. O chefe me pediu que apresentasse o meu relatrio a ele e a todo o grupo ao mesmo
tempo. Ele no sabe e, na verdade, se recusou a saber, de
qualquer das coisas que vou agora dizer. Espero que isso
seja compreendido por todos . . . Em primeiro lugar, quero
recordar-lhes os princpios dentro dos quais combinamos
viver nesta ilha. Nosso trabalho e os frutos do nosso trabalho seriam postos num fundo comum para o bem comum.
As decises tomadas pelo chefe, depois de consultar os seus
conselheiros ou a assemblia geral, seriam obrigatrias para
[ 389 ]

todos. Concordamos em obedecer a essas decises e em obrigar uns aos outros a essa obedincia. ou no essa a
verdade?
Todos concordaram. A formalidade lhes agradava. Dava-lhes segurana e importncia. Eram eles os rbitros decisivos dos destinos tribais. Lorillard prosseguiu:
Agora, num momento crtico de nossas vidas, temos
de interpretar esses princpios e aplic-los a circunstncias
muito especiais. Temos de fazer justia da melhor maneira
possvel e visando ao bem da maioria. Agora, como no
quero dar a impresso de que estou pleiteando alguma coisa,
cedo a palavra a Ellen Ching.
Ela se levantou, calma e imponente.
Temos no grupo duas pessoas que podem estar
gravemente doente e a quem no podemos oferecer sequer a
esperana de um tratamento. Cogita-se de um projeto para
mandar essas pessoas em nosso pequeno barco, com dois
tripulantes experimentados, numa tentativa de alcanar a terra habitada mais prxima, de onde poder ser enviada uma
expedio de socorro para todos ns. O conselho prope ao
grupo e ao chefe que esse projeto seja executado. Prope
tambm que se pea tanto a Sally quanto a Peter Lorillard
que sigam na expedio. Lorillard consente em ir: Sally
nega-se a isso. H, ainda, desacordo quanto escolha dos
tripulantes do barco. Acreditamos que essas discordncias
devem ser resolvidas agora, para que no continuem a perturbar, como j se est verificando, a vida desta comunidade. Franz Harsanyi vai agora explicar a natureza dessas discordncias.
Franz foi menos formal, mas muito mais incisivo.
O problema o seguinte: Sally nega-se a ir. Diz
ela que tem o direito de decidir sobre sua prpria pessoa.
Ns somos de opinio que, se ela ficar, no ser para o bem
dela, nem para o nosso, e que ela, como todos ns, concordou em que a obedincia essencial. Segundo problema:
quem sero os tripulantes do barco? Temos Lorillard, que
[ 390 ]

um bom homem do mar, Mark Gilman, que um bom navegante, Willy Kuhio, Adam Briggs e o prprio chefe. O
chefe est disposto a ir sozinho. Alguns pensam que ele
mais necessrio aqui. Willy e Briggs so casados e esto naturalmente preocupados com suas mulheres, caso lhes acontea alguma coisa. Adam no quer ir. Seria feliz se pudesse
terminar os seus dias neste lugar. Por outro lado, ele fez a
mesma promessa de todos ns de trabalho comum para o
bem comum. Ora, esta uma apresentao do caso to honesta quanto me possvel fazer. O conselho chegou at este ponto. Concordamos com os princpios bsicos. Queremos que o projeto seja executado. Como que o faremos
funcionar, de modo que possa haver justia para todos? De
agora em diante, gostaramos de ouvir as opinies de todos.
Mark Gilman se levantou ento.
Posso falar, chefe?
Pode.
O rapaz ficou por algum tempo em silncio, olhando
para todos com to profundo desprezo que todos ficaram
surpresos. Comeou a falar apaixonadamente, como um jovem Batista que ainda tivesse sobre si o p do deserto.
Ontem noite, enquanto todos dormiam, fui at ao
alto da montanha. Sentei-me entre os mortos, olhando para
as estrelas. Vi o sol nascer hoje de manh. H l no alto
uma voz que fala. O chefe j a ouviu e eu tambm. Ouvi
de novo a voz, ontem noite e hoje ao amanhecer. Faloume sobre todos os que esto aqui. Disse-me que eu devia
falar a todos e dizer das coisas terrveis que esto fazendo
uns aos outros. Comearam bem. Eram bondosos. Trabalhavam em cooperao. Dividiam as coisas que plantavam e
os peixes que pegavam. Riam, cantavam e levavam flores
s sepulturas. Podiam zangar-se, mas faziam as pazes logo depois. Agora, vejam! Tm os rostos impassveis como se fossem de pedra. Nem as caveiras dos mortos apavoram tanto. Voc, me! Seu marido est doente e eu nunca a
vejo sorrir para ele ou dizer-lhe uma palavra bondosa. Voc,
[ 391 ]

Adam Briggs! Voc foi amigo do chefe e de Kaloni, o av


dele. Agora, est to zangado que nem quer olhar para ele,
pois pensa que ele o fantasma em sua cama. Sim, tenho
conhecimento do fantasma. Subi ao lugar onde devia haver
fantasmas e no vi nenhum. S ouvi a voz. Voc, Sally?
Voc no tem medo de morrer, mas tem medo do mar e prefere pedir a seu homem que a mate a enfrentar o alto-mar
num pequeno barco . . . Vocs esto fazendo o mal, todos
vocs. O mal contamina a todos como uma doena. Reuniram-se aqui hoje, no para harmonizar as coisas, mas para
faz-las em pedaos, levantar um monto de destroos e ento pedir ao chefe que os leve daqui. Querem tudo em troca
de nada. Querem ficar e querem ir. Mas cada qual quer que
os outros faam os sacrifcios necessrios. Olho para vocs
com medo, porque vejo a morte nos olhos de todos. Mas a
voz me disse ... a voz . . .
Deu um grande grito estrangulado e caiu na areia, a
contorcer-se e a gemer. Thorkild se aproximou, tomou-o
nos braos e carregou-o para a sua cabana. Sally e Martha
se apressaram em segui-lo, mas ele lhes ordenou que voltassem.
Digam a Lorillard que assuma a presidncia e encerre a reunio.
Mas Mark est doente disse Martha angustiadamente.
No! Os doentes somos ns. Ele est curado!
Muito tempo depois, quando o rapaz estava dormindo
calmamente Thorkild voltou ao acampamento. Estavam ainda sentados como os havia deixado, com os olhos baixos, a
murmurar entre si. Logo que ele se sentou, Adam Briggs
disse respeitosamente:
Chefe, nosso povo me pede que lhe faa algumas
perguntas.
Pode fazer.
Mandou Mark Gilman subir ao alto da montanha?
No.
[ 392 ]

Sabia que ele pretendia fazer isso?


No. Se soubesse, teria proibido.
Sabia que ele pretendia falar nesta reunio?
Sabia.
Sugeriu o que ele devia dizer ou o orientou de alguma maneira?
No.
Que foi ento que lhe ditou as palavras que disse?
Minha opinio no tem importncia neste momento.
Apesar disso, seramos gratos se externasse essa
opinio.
Creio que ele deve ter tido o que os velhos curadores
gregos chamavam a experincia de Deus. No tenho palavras para exprimir a coisa com mais clareza e, muito menos,
para explic-la.
Acredita que ele ouviu o que chamou a Voz?
Acredito que ele acredita hav-la ouvido.
Obrigado, chefe. Posso dizer-lhe agora quais as
decises tomadas e que gostaramos de ver ratificadas por
voc. Mandaremos o pequeno barco. Sally e Peter iro. Eu
serei o tripulante. Gostaramos de ter Mark Gilman como
navegante.
Esto todos de acordo com isso?
Parece que no podamos fazer outra coisa disse
Eva Kuhio. Ouvimos hoje a verdade da voz do menino,
como se ele fosse um profeta clamando na terra de Israel.
Mas h outras coisas disse Lorillard. Vamos
precisar de treinamento.
O treinamento comear amanh disse Thorkild.
Trabalharei com os homens todas as manhs e tambm
depois que escurecer. Todos estaro prontos para a viagem
dentro de uma semana.
Se no alcanarmos terra, haver duas esposas e uma
criana que tero de ser cuidadas.
Todo o cuidado ser tomado disse Thorkild. E
quando, posteriormente, construirmos o barco grande e
[ 393 ]

sairmos daqui, ainda assim, continuarei a cuidar delas. Tenho fundos. Terei participao nas publicaes relativas a
esta viagem. Tudo isso ser destinado s mulheres e s crianas. Mais alguma coisa?
E meu filho? perguntou Martha Gilman. Est
bem?
Est. Mas voc no deve falar com ele sobre o que
aconteceu. Nem voc, nem ningum.
Pode explicar por qu? perguntou Simon Cohen.
Escute aqui disse Thorkild , voc msico. A
quem se vai pedir que a msica seja explicada, flauta ou
ao homem que a sopra?
Depois do jantar, Thorkild foi com Sally at cachoeira
e os dois se sentaram na margem, balanando os ps dentro
da fresca gua que o luar banhava. Sally estava ainda distante e constrangida, mas, ao menos, no se mostrava mais hostil. A conversa deles era entrecortada e tmida como se estivessem a encontrar-se depois de uma longa separao. Em
dado momento, ela disse:
Tenho uma confisso a fazer, Gunnar.
Para que vai faz-la, meu bem?
Tenho de dizer-lhe. Fui eu que indiquei a Adam
Briggs as perguntas que ele lhe fez.
O que vale que voc tenha acreditado nas respostas.
Acreditei, sim. Mas elas no me disseram tudo.
Pois saibam que disseram tudo o que sei. Mark foi
ao alto da montanha sem que eu tivesse conhecimento do fato. Quando voltou disse aquelas palavras extraordinrias.
Que foram na realidade palavras suas, meu amor. J
ouvi voc dizer tudo aquilo sobre os costumes antigos, os
bons costumes . . . que ns estragamos.
No. No lhe insinuei nada.
Eu sei. Mas voc o est educando e condicionando
h semanas e meses. A sua marca est nele agora para sempre. Ela encolheu os ombros num gesto de derrota.
[ 394 ]

Mas isso no importa. A mgica deu resultado. Deus falou


por intermdio do garoto. As reivindicaes do chefe foram
atendidas e o seu poder, restaurado.
Julga mesmo que foi isso o que eu tentei fazer?
Mas foi o que aconteceu e o que voc queria que acontecesse.
Por que foi ento que resolveu ir?
Porque me comovi e deixei-me convencer . . .
esse o real mistrio, no ? Diga-me uma coisa, Gunnar.
Que ?
Se ns no barco pequeno tivermos xito e se voc
um dia sair desta ilha, que ser de ns dois?
Da minha parte, meu amor, no h dvida alguma.
Somos casados. Amo voc. Continuaremos a viver juntos.
Onde?
s voc dizer que eu irei para l.
Pode ser que eu esteja desfigurada e ainda doente.
Cuidarei de voc.
Ser que voc ainda no v?
A nica coisa que vejo o amor que lhe tenho, Sally.
Mas o seu amor no foi bastante para fazer o que eu
queria. Sempre esteve disposto a fazer aquilo que, na sua opinio, eu precisava, aquilo que voc pensava que era direito! Forou-me a aceitar o que voc queria, no com maldade, mas com amor. E, apesar de tudo, me forou!
E agora voc me odeia.
E eu posso odi-lo? Amo voc, Gunnar, mas se eu
ficasse com voc agora, viveramos em conflito at ao fim
de minha vida.
Foi o que aconteceu com Magnusson?
No estou entendendo . . .
Voc ama os homens superiores at ver que no pode dobr-los.
Colocadas as coisas dessa maneira, sim.
Sinto muito que voc se tivesse decepcionado.
Pode odiar-me agora.
[ 395 ]

Nunca. Sou muito grato aos nossos bons tempos . ..


Este que o meu Gunnar! Vem o temporal e derruba a casa. Voc sorri e comea a reconstruir quantas vezes
for preciso . . .
Que que eu posso fazer seno isso?
De fato . . . Agora, no me acompanhe. Gostaria
de ficar sozinha durante algum tempo.
Aparentemente distrados, mas vigilantes como se estivessem passando o tempo em alguma esquina, os homens o
esperavam ao lado do barco grande. Hernn Castillo experimentava uma nova enx e os outros o olhavam enquanto
ele desbastava a dura madeira. Levantou a vista quando
Thorkild se aproximou e disse:
Veja, chefe. Foi a melhor lmina que j fiz at agora.
Thorkild examinou-a com muita ateno e experimentou-a na proa.
tima! quanto tempo levou para faz-la?
Cerca de trs semanas . . . Talvez seja a ltima que
eu vou fazer, hem, chefe?
Thorkild percebeu logo a armadilha. Forou um sorriso
e disse:
Daqui a um ms ou dois, isso valer mil dlares em
Honolulu.
Ficarei rico ento disse Castillo, rindo. Quantas dessas coisas j fiz?
Vale a pena lembrar disse Thorkild, agora com o
sorriso mais fcil que pelo nosso contrato todos os artefatos so considerados material explorvel. Os lucros pertencero, portanto, aos organizadores da expedio.
E isto aqui? perguntou Castillo, batendo com a
mo no casco inacabado. Gastei muito suor com este
barco. Seria uma pena deix-lo assim.
Deix-lo por qu? perguntou Franz Harsanyi.
[ 396 ]

Heyerdahl levou uma jangada at Oslo para deix-la num


museu depois de uma longa viagem.
difcil acreditar que podemos voltar para casa to
depressa disse Tioto. Eva Kuhio tinha razo. So as
coisas ruins que fazem a gente desejar as melhores. Se no
tivssemos tido duas pessoas doentes, ficaramos bem contentes por aqui at que esse grande barco estivesse acabado.
Adam Briggs interveio nesse momento na conversa.
Como vai o garoto, chefe?
Muito bem.
Espero que ele fique bom de todo. Se ele vai ser
nosso navegante, teremos que depender da memria e dos
clculos dele.
Ele ser testado todos os dias enquanto estivermos
treinando, e alm disso Peter Lorillard poder ajud-lo.
Voc vai ver que a navegao no ser o maior problema.
Vai ser mais difcil manejar o barco e cuidar de cada uma
das pessoas a bordo.
Sally ainda contrria inteiramente idia.
Desde que ela embarque e se una a todos vocs, dever mostrar-se altura das necessidades.
Eu sei, mas ser uma viagem bem difcil para ela.
Ser difcil para todos ns disse Thorkild, sentindo de novo uma armadilha. Vocs estaro registrando
progressos todos os dias. Ns aqui no poderemos fazer
nada seno esperar.
Aceitei tudo, chefe disse Adam Briggs, com apenas uma ponta leve de bom humor. No mais preciso
convencer-me.
Deixe disso, Briggs! disse Thorkild, sem poder
dissimular um toque de raiva. Aceitou tudo e isso significa esperana para todos, inclusive voc.
O risco nosso. A esperana, dos outros disse
Adam Briggs com toda calma.
Quer tirar o corpo fora?
No.
[ 397 ]

Ento melhor ficar calado, Adam. Quando minha


mulher partir com voc, estar saindo de minha vida, j que
a forcei a arriscar-se pela sua sobrevivncia. Mas, desde
que estamos falando de riscos, saiba que eu tambm terei
uma parte, e muito grande, em tudo.
Eu no sabia disso!
Ento saiba agora. Todos sabem disso! Querem meu
lugar? Podem tom-lo quando quiserem! S h um Gunnar
Thorkild e este est quase inteiramente gasto. Mas oua
bem agora, porque a ltima vez que eu vou falar! Enquanto estiverem na Ilha de Thorkild, voc e todos os outros tm
de ficar calados e obedecer! At tardinha para os treinos,
Sr. Briggs!
Deu-lhes as costas e afastou-se. Simon Cohen deu um
pequeno assobio de surpresa.
Epa! Basta ele dar uma alfinetada e ns comeamos
a sangrar. . . Como sangramos!
Adam Briggs voltou-se rudemente para ele.
Mais uma palavra, Simon, e eu lhe quebrarei o
pescoo. Ele um homem maior do que voc jamais ser,
nem que viva um milho de anos!
Ele quer ser ditador . . .
Est errado disse Franz Harsanyi. o que ns
queremos que ele seja, mas no temos sinceridade bastante
para reconhecer isso . . .
Todas as manhs ao nascer do sol, todas as tardes ao escurecer, Thorkild saa com eles, treinando-os para que pudessem reconhecer qualquer mudana do vento e antecipar
qualquer movimento do barco. Estudava-lhes os movimentos quando eles remavam, ensinava-lhes o ritmo de trabalho
e descanso, o truque de fazer as suas necessidades num pequeno barco em marcha, como pegar peixe e proteg-lo dos
predadores que avanavam depois da pesca. Mostrou-lhes
como guardar comida, poupar gua e encher as cabaas com
a gua da chuva.
[ 398 ]

Vrias vezes, ora a srio ora com brincadeiras, forava


Sally a sair tambm, a fim de habitu-la ao movimento e
solido tremenda do alto-mar. Levava sempre no fundo do
corao a esperana de que, logo que a viagem se tornasse
uma coisa mais compreensvel para Sally, logo que a imensido do mar e do cu tivesse perdido o seu terror, ela se aplacasse e voltasse para ele. Mas, antes de terminada a semana, essa esperana se desvanecera e ele se resignara sua
solido.
Finalmente, quando julgou que tinham chegado ao ponto mximo de treinamento possvel, ordenou que todas as
amarras e cordas do barco fossem verificadas e testadas, que
se preparasse novo material de pesca, que se aprontasse comida seca e fresca, que se enchessem e fechassem as cabaas de gua. Fez as ltimas anotaes no dirio de bordo do
Frigate Bird, coseu o livro num pedao de lona, embrulhouo numa esteira e confiou-o guarda de Peter Lorillard. Era,
segundo observou Lorillard, como se ele estivesse entregando o resumo de toda uma vida, o registro de um povo esquecido pela histria.
Depois, levado por um impulso de piedade primitiva,
sugeriu que os viajantes fossem fazer com ele uma visita ao
alto da montanha. Sally se recusou e Lorillard declinou com
um pedido de desculpas. Queria poupar as suas foras. Adam Briggs disse com um sorriso:
No, chefe, muito obrigado. L em cima, est o seu
passado e no o meu . . . Espero que compreenda.
Compreendo.
Pode falar comigo um minuto?
Claro.
Voc e eu estamos de certo modo afastados. Gostaria
de que voltssemos a ser amigos.
Eu gostaria tambm . . .
Obrigado por tudo o que me ensinou. No calcula
o que isso representa para um homem cujos antepassados
viajaram nos pores de um navio negreiro e que passou a in[ 399 ]

fncia dentro de uma favela. Sinto muito o que est havendo


entre Sally e voc.
No h mais conserto, Adam.
Ns a levaremos em segurana, chefe!
Sei disso.
Se no levarmos . . .
Nem pense na possibilidade.
No nos devemos iludir, chefe. Sei que so muitas
as probabilidades favorveis. Mas os riscos so grandes
tambm. Por isso, se ns no conseguirmos, cuide de minha
Jenny . . . Quer dizer, sei que vai cuidar de todos, mas por
ela eu gostaria de que tivesse um cuidado todo especial, certo? No quero que ela ande por a toa, sem ser de ningum.
Compreendo . . .
Sei disso murmurou ele com um breve riso nervoso. Engraado. Ainda ontem noite, estvamos falando a seu respeito. Jenny disse que voc era como o velho No com toda sua famlia na Arca . . . Ns ramos os
pssaros que ele soltava para saber se j havia terra seca.
No quis lembrar isso, mas foi justamente o corvo que no
voltou Arca . . . Quer-me dizer uma coisa, chefe?
Que ?
Imagine que tudo d certo e que daqui a algumas
semanas a Marinha esteja a ancorada do lado de fora do recife. Ficaria contente ou no?
Ficaria muito contente.
E no iria ficar aqui?
No.
Por causa de Sally?
Por ela, sim . . . Mas tambm pelo que aprendi
nestes ltimos meses. No tenho a menor vontade de possuir terras. Desse modo, a posse, a propriedade privada, a dominao por si mesma no me interessam. O que me interessa o passado, a histria, as lendas, coisas assim. Representam uma parte de minha identidade, que eu tive de apre[ 400 ]

ender, para no ticar incompleto toda a minha vida. Ora, isso eu j tenho agora. Vivi do princpio ao fim, o qual est l
em cima, no alto da montanha. Tudo mais, a luta pela sobrevivncia, a necessidade de organizar e de manter, foi um desafio que tivemos de enfrentar, uma vitria que nos custou
bem caro. Tivemos muitas baixas. Nenhum de ns voltar a
ser o mesmo . . . Mas descobrimos uma grande verdade. O
paraso terrestre a mais velha e maior iluso do homem.
Ainda que ele existisse, ns o arruinaramos. Por mais que
os frutos estivessem ao alcance da mo, haveramos sempre
de querer os que estivessem mais alto . . . Boa viagem, Sr.
Briggs. Estou pronto a voltar para casa, receber o incenso
dos elogios e assumir a minha ctedra. Amm!
Peter Andr Lorillard fez outra espcie de despedida.
Pescou na laguna, fez uma fogueira na praia e convidou
Thorkild a participar com ele, Martha e Mark de uma refeio especial. Eram uma espcie de famlia, disse ele com
uma simplicidade estranhamente comovente, mais unida
talvez naquele momento do que nunca. Mark e ele tinham
trabalhado juntos e agora se respeitavam mutuamente. Mark
era, na verdade, melhor navegante do que ele jamais tinha
sido. Formavam uma boa equipe disse ele, recorrendo a
imagens batidas do seu tempo de universidade e de esporte
e era de esperar que atingissem as finais. Isso provava
que tinham tido um bom tcnico . . . Fez uma pausa e continuou:
Quando eu voltar, a Marinha me pedir um relatrio
completo e a imprensa vai querer saber de tudo. Fique certo,
Thorkild, que s terei boas palavras nas minhas referncias
sua pessoa. pouco, bem sei, mas tudo que tenho para
oferecer. No passo de um homem comum, como voc viu
desde o princpio e Martha descobriu com algum atraso.
Pare com isso, Peter! exclamou Martha, envergonhada por ele. Voc sempre se subestima e eu no acho isso justo nem para voc, nem para mim!
[ 401 ]

Vou-lhe dizer a minha opinio disse Thorkild.


Um homem que se escravizou numa encosta para alimentar
um grupo e um homem que est pronto a embarcar numa
misso de socorro com perigo de vida. Se isso so coisas de
um homem comum, no sei mais o valor das palavras.
Lorillard ficou em silncio durante algum tempo, depois
do que disse gravemente:
Todos ns temos de enfrentar o risco. Por isso, posso dizer simplesmente: se alguma coisa me acontecer, Martha ficar como estava dantes, com um filho para criar sozinha . . .
Se alguma coisa lhe acontecer disse Thorkild ,
Martha e o filho dela no estaro sozinhos . . . Ficaro aqui
conosco por muito tempo ainda.
Por quanto tempo, chefe? perguntou Mark Gilman.
difcil dizer, Mark. Quando vocs forem, perderemos trs homens e uma mulher. Se ficarmos aqui, teremos naturalmente que comer e os homens necessrios para
tratar disso reduziriam o trabalho no barco grande. No falei ainda sobre isso com os outros, mas uma probabilidade
que eu j tenho de enfrentar.
Pois eu me nego a pensar nisso disse firmemente
Martha. Estaremos em casa dentro de algumas semanas.
Vou ter meu filho numa maternidade. Mark voltar para a
escola. Peter conseguir o divrcio e pedira remoo para
Honolulu. Tudo est combinado e o que vai acontecer.
No deve falar assim, Mame disse Mark Gilman, com a testa franzida. Voc no pode fazer as coisas
acontecerem. A gente tem de flutuar com as coisas. Como diz o chefe, no se luta com o vento; procura-se utilizar
o vento. A Voz diz a mesma coisa: abra o corao para que
eu seja ouvido. Voc quer dar um jeito em tudo e em todos.
Por isso que vive infeliz . . .
Que coisas voc diz! Quantas vezes quer que lhe
diga que no sou infeliz?
[ 402 ]

Mas voc quer tocar as coisas para a frente disse


Lorillard mansamente. As coisas e as pessoas.
Talvez Gunnar me possa curar depois que vocs
partirem.
Gunnar tomou uma grande deciso, Sra. Lorillard, e
todos j foram avisados disso. Daqui por diante e enquanto
estivermos nesta ilha, cada um tratar de trabalhar, comer,
dormir, beber e ser to alegre quanto possvel. . . mas no
haver discusses.
Mas uma revoluo! exclamou Martha zombeteiramente. Todos tero de comer morangos e Deus que
ajude os que no gostarem.
No fale em termos de futuro, Sra. Lorillard. Tem
de falar no presente, pois essa revoluo j comeou.
Felizmente, eu vou-me embora disse Lorillard,
rindo.
Assim que um chefe deve ser! exclamou Mark
Gilman. Foi o que a voz disse: um homem fraco faz o
povo fraco, mas um alto homem digno do mana!
Antes de ir deitar-se naquela noite, Thorkild convidou
Sally para que descesse at praia com ele. Ela a princpio
hesitou, mas ele a convenceu com o argumento de que isso
lhes pouparia uma despedida pblica e formal em presena
da tribo. Sentaram-se juntos na areia e ficaram jogando pedrinhas de coral dentro da gua como se assim se livrassem
dos ltimos restos do seu passado.
Quando ns voltarmos perguntou Sally , voc
quer que eu d algum recado a algum?
Alguns. V procurar a filha de Molly Kaapu e dlhe notcias da me dela.
Molly j me pediu que fizesse isso.
Os advogados e gerentes de Magnusson vo querer
provas da perda do Frigate Bird. O dirio de bordo deve
ser-lhes entregue. Calculo que voc ter de ver a viva de
[ 403 ]

Magnusson. Diga-lhe que irei procur-la quando voltar.


Haver tambm os parentes dos mortos . . .
Gunnar! Voc est falando com Sally, lembra-se dela? Sou muito eficiente. Eu e Lorillard nos desincumbiremos
das formalidades. Eu estava falando de coisas pessoais.
Neste caso, eu gostaria de que voc fosse procurar o
velho Padre Flanagan. Ele vai querer saber de tudo o que
aconteceu. Voc gostar dele. Depois, procure James Neal Anderson. Diga-lhe que eu vou voltar para reabilitar o
meu nome de professor, ganhar a ctedra e fazer uma confuso geral no campus. s isso. O resto pode esperar at
que eu volte.
Houve um tempo em que voc queria ficar aqui pelo
resto de sua vida.
Sim, houve um tempo . . .
Que far voc depois que eu partir, em matria de
mulher?
No pensei nisso ainda.
No acredito! Gunnar Thorkild nunca foi assim!
difcil de acreditar at para mim, mas acontece que
a verdade. Fui at Lua com voc, Sally. Ainda no desci de l. Se voc precisar de mim, eu irei. Em qualquer
lugar, a qualquer tempo. Se no precisar de mim, que que
se vai fazer? De qualquer maneira, depois que todos voltarmos, faremos um grande jantar comemorativo. Mais
uma coisa. Nosso casamento est registrado no dirio de
bordo. Fale com seu advogado para as formalidades legais.
Cooperarei de todas as maneiras necessrias para que voc
fique livre.
O mesmo farei por voc.
Voc est em meu sangue. Nunca poderei ficar
livre de voc. E nunca vou querer.
Voc um louco, meu amor.
Eu sei.
Mas lhe desejo tudo de bom.
E eu a voc. Quer-me dar um beijo de despedida?
[ 404 ]

Beijaram-se e o beijo foi doce e terno. Mas toda a


paixo havia desaparecido, levada pelo vento da noite.
Quando voltaram de mos dadas pela praia, viram Mark
Gilman sentado na canoa. Chamaram-no, mas ele no ouviu. Aproximaram-se. Ele tinha os olhos fechados e se balanava de um lado para outro. Cantava, como se estivesse
ouvindo o compasso de um tambor, na velha lngua das
Marquesas:
O mar est vazio
E o sol queima,
Mas ningum v.
O peixe salta,
Mas ningum o apanha.
As estrelas da noite brilham
Num mar vazio.

Que que ele est cantando? perguntou Sally.


No sei. uma coisa que eu nunca ouvi.
Thorkild estava mentindo. Mas no tinha coragem de
dizer que era um dos cnticos mais antigos das ilhas e que
chorava marinheiros que no tinham conseguido alcanar a
terra.
A partida foi to rpida quanto foi possvel a Thorkild.
Queria os viajantes calmos para a sua jornada. Os que ficavam tinham de ser mantidos firmes e otimistas durante o perodo de espera. Fez, por isso, uma grande demonstrao de
eficincia e confiana. Verificar as provises. Verificar o
aparelhamento do barco. Olhar ainda uma vez as instrues
para a viagem. Despedidas breves. Nada de discursos, mas
votos rpidos de boa viagem. A tribo olhou, batendo palmas
e dando adeuses, enquanto eles atravessavam a remos a laguna, transpunham a gua sempre revolta do canal e passavam alm do ponto onde pegariam o vento e tomariam o
rumo do norte. Ficaram todos na praia at que o pequeno
barco no foi mais que um ponto negro no horizonte. Ficaram ento em silncio e voltaram para o acampamento, as
[ 405 ]

mulheres chorando um pouco e os homens falando em voz


baixa e cheia de tenso. Thorkild os esperava ao p do fogo.
No estava mais apressado. A sua atitude era grave e preocupada com o evidente sofrimento deles.
Partiram e tm boas chances de xito. Dirigem-se
para os arquiplagos Austral e Tabuai, que so as terras
mais prximas e onde h, em Papeete, um representante do
governo francs. O tempo est bom. Ainda que faam cem
milhas martimas por dia, e podero fazer muito mais,
estaro nas ilhas dentro de uma semana. No devemos alimentar nem esperanas infundadas, nem receios desnecessrios. No se esqueam de que aquelas ilhas so esparsas e
as comunicaes no so das melhores. Por isso, devemos
dar o desconto do tempo necessrio para que entrem em
contato com um agente francs, que deve ento fazer um relatrio ao administrador colonial em Papeete. Depois
disso, podem ter certeza de que sero tomadas prontas
providncias para que seja mandada uma expedio de
socorro . . .
Ellen Ching interrompeu-o, dizendo:
Chefe, se com o nosso moral que est preocupado,
devemos dizer-lhe que pesamos os riscos to bem quanto
voc. Chegamos tambm a certas concluses.
Posso saber quem so os "ns" a que se refere, Ellen?
Todos ns.
Sendo assim disse Thorkild amistosamente , eu
gostaria de ouvir as concluses.
Em primeiro lugar, todos ns compreendemos que
preciso estabelecer algum prazo-limite para as nossas
esperanas.
Thorkild olhou-a demoradamente e com espanto.
No sei de estou compreendendo bem.
muito simples. Vai chegar um momento em que
seremos forados a decidir se somos residentes transitrios
ou permanentes nesta ilha. Essa deciso modificar radicalmente a nossa atitude em relao vida neste lugar. Certos
[ 406 ]

relacionamentos pessoais nossos sero tambm modificados.


Thorkild pensou por um momento e falou:
Vou ser sincero com vocs. bom, muito bom
mesmo que tivessem pensado na questo. Acredito, sempre
acreditei, que as nossas esperanas de socorro so bem fundadas. Convm, entretanto, que compreendamos que um dia
talvez nos vejamos na contingncia de abandon-las.
J fomos alm disso, chefe disse ento Hernn
Castillo. Somos de opinio que algumas providncias
devem ser tomadas desde j. Por exemplo, a comunidade
est muito menor. Todos devem morar aqui na praia. O
terrao j est plantado. No h necessidade de que ningum
fique morando l. um lugar isolado e provadamente insalubre.
De acordo disse Eva Kuhio. Martha, por exemplo, no pode mais ficar l em cima. Willy e eu estamos
bem. Brbara e Simon tambm. Mas, quanto mais ficarmos
l em cima, maior ser o perigo de infeco.
Podemos mandar de vez em quando grupos de trabalho e de explorao l em cima disse Simon Cohen.
Poderemos trazer os porcos para c, ajudar na construo
das cabanas e ter mais gente para trabalhar no barco.
E assim chegamos disse Ellen Ching questo
dos nossos arranjos sociais. Ns mulheres, temos certas opinies e queremos apresent-las a voc e aos outros homens.
Por que desde j? perguntou Thorkild. No
acha melhor esperarmos at ao ponto em que estiverem dissipadas todas as esperanas de socorro?
No podemos esperar, porque j chegamos de certo
modo a esse ponto. Yoko e Martha vo dar luz dentro de
dois meses. Nesse intervalo, Brbara pode ficar grvida e
cair na mesma situao de mulher sem marido com um filho
seu sem pai. Creio que todos esto de acordo em que isso
uma situao injusta. Agora, vamos encarar sem receio
o que acontecer se no formos socorridos. Sejamos todos
to honestos quanto for possvel. Somos sete mulheres.
[ 407 ]

Molly Kaapu j idosa. Martha poder ser em breve uma


viva com um filho. Jenny poder ser tambm uma viva.
Yoko ter um filho cujo pai ela rejeitou. H Eva, que casada e vive com o marido. H Brbara, que vive numa unio temporria com Simon. Finalmente eu, que nunca fiz
qualquer segredo do fato de que eu sou igualmente interessada em homens e mulheres. Do outro lado, h seis homens. Willie Kuhio casado. Tioto como eu. Os outros
so livres. . . Agora, vamos enfrentar a verdade, caros amigos. Essa mistura muito instvel. Temos de tomar providncias para que no se torne destrutiva. Como que vamos fazer isso?
Houve um longo silncio. As mulheres estavam muito
srias. Os homens se entreolhavam com sorrisos embaraados. Por fim, Thorkild disse com voz pausada:
Vou fazer a primeira contribuio. Em nenhuma
hiptese, voltarei a ser corretor de casamentos.
Willie Kuhio falou ento com firmeza:
No vou mudar. Eu e minha Eva continuaremos
juntos. Estou certo, no estou, Eva?
No sei disse Eva. Assim que ns dois queremos. Mas talvez no possa mais ser assim.
Quando Willy fechou a cara, Thorkild interveio:
Voc disse que as mulheres discutiram o assunto,
Ellen. Tomaram qualquer deciso?
Tomamos disse Ellen Ching. Martha quem
vai exp-la.
Houve um longo silncio enquanto todos esperavam
que Martha falasse. Por fim, ela comeou, em tom montono:
Pediram-me que dissesse isso porque contribu com
um marido e com um filho para a aventura de que depende a
nossa esperana de segurana. Jenny tem um direito igual
porque contribuiu com um marido. Por isso, a voz dela fala
pela minha. Aqui esto os fatos. Toda a esperana de fu[ 408 ]

turo desta comunidade depende de ns, mulheres. Se nos recusarmos a conceber, se nos negarmos a cuidar das duas crianas que vo nascer dentro em breve, esta comunidade se
extinguir. Se, ao contrrio, estivermos dispostas a ter filhos, temos o direito de exigir dos homens no apenas proteo e cuidado, mas amor tambm. Sem amor, no passamos de simples objetos possudos, e isto um desespero
muito grande para carregar pelo resto da vida. Seria uma
coisa insensata falar a esta altura em paixo e em todas as
coisas requintadas e agradveis de que falam os livros. Essa
espcie de amor est fora do nosso alcance. Ns todos nos
conhecemos muito bem e no guardamos surpresas uns para
os outros. Mas temos laos, que foram forjados pelo perigo
e pelas mortes que j vimos, bem como pelos esforos que
temos feito juntos para sobreviver. Ns mulheres, chegamos
concluso de que no poderemos passar a vida toda a trocar de homens. Sejam quais forem os arranjos feitos, precisamos de permanncia, de proteo e da espcie de afeio
de que j falamos. No somos objetos. Somos pessoas. Vocs, homens, no so simples portadores de smen. So
tambm pessoas que precisam de uma vida prpria e particular . . . Em vista de tudo, esta a deciso a que chegamos.
Todas as unies que agora existem ficam canceladas. Ns
nos retiraremos para a nossa comunidade exclusiva de mulheres, aqui na praia. Vocs, homens, tambm se afastaro
de ns e vivero num grupo parte. Molly Kaapu ser a
chefe de nossa famlia. Deste momento em diante, teremos
inteira liberdade de dar-nos ou de afastar-nos de qualquer
homem que queira unir-se a ns. Teremos liberdade de estabelecer as condies de qualquer unio que nos for proposta.
Acreditamos que, dentro dessas condies, possa haver unies permanentes e a espcie de estabilidade de que necessitamos. esse o nosso lado. Gostaramos de ouvir o de vocs. Se querem pensar no caso e falar depois, no h pressa.
A primeira necessidade nossa proteger as que ainda so
vulnerveis.
[ 409 ]

Isso uma loucura completa! exclamou Simon


Cohen. Como que vamos poder escolher?
Voc j teve o direito de escolher disse Yoko
Nagamuna. No teve foi juzo.
Voc no pode censur-lo, Yoko disse Franz
Harsanyi. Nenhum de ns, s uma ou outra mulher,
admitiu a permanncia que enfrentamos agora.
E ainda no estamos enfrentando disse Hernn
Castillo. Ainda temos dois ou trs meses antes de sermos
forados a uma deciso.
Neste caso disse Jenny , uma coisa muito
certa vivermos parte. Eu, por mim, sei que no quero de
novo pegar uma gravidez. Tenho certeza de que Brbara
tambm no quer. A partir de agora, o risco todo nosso.
Para mim, isso tem o nome de chantagem disse
Simon Cohen.
S h chantagem disse Hernn Castillo quando se verifica alguma ameaa nossa propriedade. Nenhum de ns, exceto Willy, tem qualquer direito s nossas
mulheres. Parece-me que temos muito de que falar e pouco
em torno de que lutar.
De acordo disse Gunnar Thorkild. As mulheres justificaram plenamente o seu ponto de vista. Se vamos
ficar aqui, dependemos delas para sobrevivncia e continuidade. Estamos de inteiro acordo. Quando que vai comear?
Agora mesmo, chefe disse Molly Kaapu. J
comeou.
Neste caso, temos de terminar as cabanas quanto antes. Mos obra!
Naquela noite, enquanto os outros estavam ocupados
em torno do fogo, preparando o jantar e conversando sobre
aquela nova e arbitrria mudana em suas vidas, Thorkild
desceu at praia com Molly Kaapu, que ria, muito contente. Que que acontece quando o cavalo no quer beber gua, Kaloni? A gente deixa que fique algum tempo com
[ 410 ]

sede. O tal Simon Cohen percebeu tudo logo.


Quem comeou tudo isso, Molly?
Fui eu. Tive a idia, mas as outras que falaram.
Espero que voc tenha melhores idias e palavras
mais simples tambm. Sem dvida, seria timo se os casais
se formassem e vivessem felizes para sempre, mas no isso que vai acontecer. Que sucede quando o homem quer
uma mulher que no o quer? Ele ento forado a aceitar
uma substituta que no foi a de sua escolha.
E h quem, como eu, tenha de se conformar a no
ter ningum. sempre o que acontece no fim.
No no fim que eu estou pensando disse Thorkild, pegando um pedao de pau levado pela mar e atirando-o longe dentro da gua. no comeo. Quem d o
primeiro passo?
Voc, Kaloni disse Molly Kaapu placidamente.
Quem deve dar o primeiro passo voc.
Thorkild olhou-a, cheio de irritado espanto.
Que que voc quer dizer com isso?
Voc est sozinho agora, Kaloni. Que que vai
fazer? Ficar sozinho toda a sua vida? Voc no tem natureza
para isso, e no seria bom para ns. Por isso, mais cedo ou
mais tarde, voc tem de procurar uma mulher. Se esperar
pelos outros, voc que pegar uma substituta. No quero
que isso acontea. Os outros tambm no querem. Precisam de ver voc forte, contente e feliz.
esse ento o objetivo dessa pequena comdia?
Arranjar um casamento para o chefe?
Essa, pelo menos, a minha idia disse Molly
Kaapu. As outras esto pensando em si mesmas.
Diga-me o que que as mulheres esto pensando
disse Gunnar Thorkild.
A a coisa se complica um pouco, Kaloni. Ellen
Ching est feliz com Franz, tanto quanto ela pode ser feliz
com qualquer homem. Talvez no fim os dois fiquem juntos.
Simon e Brbara? Isso talvez desse certo tambm se ele
[ 411 ]

dissesse ao menos uma vez: "OK, voc minha mulher".


Brbara no pede muito, mas quer ser um pouco mais do
que um brinquedo que ele pode pegar e largar quando est
cansado de brincar. Hernn e Yoko? O problema ela. Quer
mais do que ele pode dar. Ele est contente porque vive quase inteiramente com as coisas que tem na cabea e as que
faz com as mos. Yoko uma que voc poderia ter, se quisesse.
De jeito nenhum! Quero uma vida calma com uma
mulher amorosa.
Est vendo, Kaloni? Voc sabe o que quer. Qual
vai ser?
Martha Gilman vai precisar de ser protegida.
A sua conscincia que est falando e no seu corao, nem sua cabea. Por que no se casou antes com
Martha Gilman?
Voc sabe bem quanto eu, Molly. As coisas nunca
deram certo conosco.
Por que pensa ento que vo dar agora? Eu observo
Martha. Quando ela quer falar com um homem, fala com
Tioto. Quando quer falar com uma mulher, procura Ellen
Ching. Que que isso quer dizer?
Sei l . . .
Vou ento dizer-lhe, Kaloni. Ela quer sempre ser a
superior. Por isso, prefere um homem que no bem um
homem e uma mulher que no de todo uma mulher. Desse
modo, ela consegue ser um pouco infeliz a vida toda. Ela
no quer mais filhos. Creia em mim, esse que ela vai ter ser o ltimo. Voc quer filhos, Kaloni? Quer crianas dentro de sua casa?
J quis, Molly.
E ainda quer! Quer um para tomar o seu lugar
quando voc se for, a quem o mana ser transmitido, como
foi de seu av para voc. uma coisa que voc nos deve,
Kaloni. E deve tambm s crianas que vierem depois de
ns. Pense nisso. Pense muito nisso. Voc mandou quatro
[ 412 ]

vidas para o alto-mar. Se no houver mais ningum para


tomar o lugar dessa gente, fique sabendo, Kaloni, que voc
traiu os quatro e nos traiu tambm . . .
Os homens estavam irritados em seus novos alojamentos de solteiros. Tinham sido no s rejeitados, mas tambm
apontados como ridculos e insuficientes. Eram homens, no
eram? No eram garanhes que tivessem de esperar o momento para o cruzamento. Se as mulheres no queriam conceber, que fossem para o diabo. Era at melhor, porque haveria menos bocas para sustentar. Quem ligava a toda aquela
conversa fiada de continuidade e manuteno da tribo? Logo
que o grande barco fosse concludo, todos deixariam a ilha.
Alm disso, qual era a oferta? No havia material novo e
fresco. O conforto na cama poderia custar um preo muito
alto. Gunnar Thorkild deixou-os esgotar todo o azedume at
que eles no tiveram mais o que dizer e ento observou comedidamente:
No acham que j tempo de nos desembaraarmos
do nosso excesso de bagagem? Nenhuma das idias ou dos
sistemas que trouxemos tem mais muita importncia. S
dispomos de nossas pessoas, do mar e da terra. Temos de
pescar no mar e de lavrar a terra. Quando estivermos velhos
demais para fazer isso, que que vai acontecer? Teremos
de sentar-nos na praia e morrer, se no houver algum para
nos dar a comida na boca. Esse que o verdadeiro sentido
da continuidade. As mulheres sabem disso melhor do que
ns. Sabem que a promessa de continuidade reside nelas e
no em ns. No adianta negar um fato simples da vida.
Para voc muito fcil falar disse Simon Cohen
com amargura. o grande homem. Basta sacudir a rvore e as melhores mas cairo em sua mo.
Pode escolher ento, Sr. Cohen! Mas no se esquea de que a ma que apanhar ser a ma que vai comer!
Podemos dizer a mesma coisa em relao s mulhe[ 413 ]

res disse Hernn Castillo calmamente. Nenhum de ns


grande coisa.
Poderamos fazer um sorteio disse Tioto.
Colocaramos os nomes de todos dentro de uma concha e as
mulheres tirariam a sorte. Talvez assim eu pudesse cair
com Ellen Ching e o chefe com Molly Kaapu.
O que poderia ser muito boa soluo disse Thorkild, rindo. Mas, agora que tiramos as queixas de nossa
cabea, que que vamos fazer?
Que que sugere, chefe? perguntou Franz Harsanyi.
O velho costume das ilhas. Estende-se uma esteira
porta da mulher e dorme-se ali toda noite at que ela nos
convide a entrar.
Onde iria estender a sua esteira, chefe?
A pergunta fora de Tioto.
Vou esperar disse Gunnar Thorkild. Deixarei
os mais ansiosos irem na frente.
No serve! exclamou Simon Cohen. Enquanto
voc estiver no mercado, todos ns teremos de ficar de fora.
Estenda a sua esteira, Thorkild, e ns ficaremos com as sobras.
Foi Hernn Castillo quem teve a ltima palavra. Voltou-se para Simon Cohen e fez-lhe uma pergunta:
Quando Yoko tiver o filho, Simon, quem que vai
ficar ao lado dela, pegando-lhe na mo, eu ou voc?
Um ms passou, depois outro e a vida continuou num
ritmo montono de vento e arrebentao, de sol e de chuva.
Os alimentos eram colhidos, distribudos e comidos: colhiam-se alimentos de novo. A porca teve uma ninhada e houve de sobra carne e dores de barriga. As novas casas foram
construdas. Fez-se bebida para dar mais nimo e falou-se
incessantemente sobre os viajantes que tinham partido no
pequeno barco.
Tinham morrido no mar. Tinham naufragado em algum
pequeno atol e deviam pular de um atol para outro at que
[ 414 ]

pudessem voltar civilizao. Tinham perdido as coordenadas da ilha e estavam procurando calcul-las de novo. Estavam emaranhados nas praxes burocrticas e discutiam com
autoridades sem rostos em lugares annimos . . . Pouco a
pouco, as conjeturas foram abandonadas, uma por uma.
Pouco a pouco, o mal da esperana perdida se transformou
numa febre de pesar, um pesar que deixou de ser pungente
para tornar-se habitual, como uma velha infeco que volta
a doer quando h uma mudana do tempo.
A doena se manifestava de formas estranhas. Martha
Gilman comeou a cultivar a companhia de Hernn Castillo,
com quem se derramava todos os dias, falando dos receios
que tinha pela segurana do filho, enquanto Castillo procurava consol-la com longas histrias de salvamentos no mar
e de proezas de sobrevivncia. Simon Cohen, a princpio
com incerteza e depois com fantica determinao, comeou
a perseguir Yoko Nagamuna. Queria ser o pai de seu filho.
Queria oferecer compensaes pela sua transitria infidelidade. Poderia am-la. Amava-a. Viveria com ela para sempre. Por sua vez, Yoko o tratava com refinada malcia. Dizia
que ele era o ltimo homem no mundo a quem desejava por
marido. Quando o filho crescesse, ela lhe ensinaria a ter dio do pai. No podia tolerar a idia de dormir e viver com
um homem que s queria saber de obter satisfao, sem
pensar um s instante em sua mulher. As discusses em altas vozes foram a princpio uma distrao dentro do acampamento e, depois, se tornaram uma irritao de todas as
noites. No fim, Cohen estendeu literalmente uma esteira
porta da cabana dela, a tal ponto que ele estava ali quando
ela ia deitar-se e ainda estava ali de manh, quando ela acordava para ir praia.
Jenny, obcecada com culpas em relao a Adam Briggs,
procurava estar a todo instante perto de Thorkild e, quando
no o encontrava, procurava a companhia de Ellen Ching,
que a tratava com uma sria gentileza, a que, mais de uma
vez, ela pareceu prestes a sucumbir.
[ 415 ]

Willy Kuhio e Eva brigaram durante algum tempo e,


depois, comearam a separar-se do resto da comunidade.
Trabalhavam juntos. Saam para pescar juntos. E muitas vezes dormiam juntos na praia antes de voltarem para os seus
respectivos alojamentos. Eva Kuhio pediu que ao menos alguns se unissem a ela todas as noites numa prece pela salvao dos viajantes perdidos. vezes, Thorkild e Molly Kaapu faziam a prece com ela. s vezes, havia tambm a presena de Franz, Martha Gilman e Tioto.
Molly comeou a sofrer de repetidos acessos de depresso, durante os quais dizia coisas desagradveis a Thorkild
ou forava Franz Harsanyi a lamentar com ela a triste condio de suas vidas.
Para Thorkild, foi um tempo devastador. Sentia-se
cheio de culpa em relao a Sally Anderton e aos outros.
Tornou-se solitrio e deprimido. O instinto sexual parecia
t-lo abandonado. Quando esta ou aquela mulher se aproximava dele com sorrisos ou lgrimas queixosas, era repelida.
Se Molly Kaapu o censurava por sua indeciso, ele lhe respondia asperamente. Quando ela afirmava que s ele poderia terminar a angstia em que estavam vivendo, ele dizia
que era preciso esperar at que se esgotasse o prazo estabelecido. Nunca poderiam acus-lo de ter exercido a pior das
tiranias, a de ter privado os outros das suas iluses. Molly
Kaapu, quando ele dizia isso, tinha sempre a mesma resposta: Ele os deixava de fato sonhar; no devia obrig-los, porm, a participar dos pesadelos dele.
Ento, pouco a pouco, novos casais comearam a formar-se. Brbara Kamakau passou a ser vista muitas vezes
em companhia de Franz Harsanyi. Martha Gilman, j ento
bem pesada e perto de sua hora, ficava durante muitas horas
a olhar Hernn Castillo enquanto ele trabalhava no barco.
As discusses entre Yoko Nagamuna e Simon Cohen se haviam transformado numa contnua troca de farpas que, ao
menos, como dizia Tioto rindo, permitia que os outros dormissem noite. Um belo dia, Ellen Ching se encontrou
[ 416 ]

com Thorkild na cachoeira e lhe disse:


Quero falar com voc, chefe.
Sobre qu?
Ainda no pude chegar a uma concluso, chefe. Ou
voc um homem muito esperto ou terrivelmente obtuso.
Posso ser uma coisa e outra, Ellen. Eu mesmo ainda
no sei ao certo. Qual o problema?
Voc deve estar cego para no ver as coisas. Os casais se esto formando. Martha com Hernn, Franz com
Brbara. At Yoko e Simon esto entrando num perodo de
trgua armada.
Tenho muito prazer em saber disso, Ellen. Mas
torno a lhe perguntar: Qual o problema?
Trs pessoas, chefe: eu, voc e Jenny . . . Tioto
est fora, como sempre estar.
E eu tenho de escolher entre voc e Jenny?
De certo modo, sim.
De que modo, Ellen?
Ela lhe lanou um longo sorriso oblquo e disse:
Voc seria demais para mim, chefe. Eu seria muito
pouco para voc. O que eu quero dizer que, se voc no
quiser Jenny, eu ficarei com ela. . . Sempre fui honesta
com voc, chefe. E o que estou sendo agora. Espere!
No fique to escandalizado assim! Voc coagiu a pequena.
Disse claramente que ela era kapu para voc e que voc seria sempre impotente com ela. uma coisa muito dura essa
para dizer a uma mulher, ainda que no passasse de uma
mentira para proteg-la.
Meu Deus! exclamou Thorkild. Nunca havia
pensado nisso.
Pense ento agora, chefe! O tempo est-se esgotando. Compare a vida que temos agora com a que tnhamos
quando chegamos aqui. Naquele tempo, tnhamos ordem,
nimo e entusiasmo pelo que estvamos fazendo. Agora,
vivemos rastejando, desolados e infelizes, como doentes internados num lazareto. Isso tem de acabar!
[ 417 ]

E como que pode acabar?


Ela se afastou dele, entrou na gua e comeou a tomar
banho em baixo da cachoeira. Chamou-o. Quando ele molhou o corpo na gua fria, Ellen estendeu a mo e puxou-o
para junto dela. Havia uma estranha nota de compaixo em
sua voz:
Chefe, voc est andando como um cego. Escuta
como um surdo que ouve os sons mas no compreende as
palavras. Est rolando ladeira abaixo. Estamos todos rolando ladeira abaixo. Temos de parar e recomear a
subir. Mas s poderemos fazer isso se voc, e ningum
mais!, nos ajudar a enterrar os mortos e comear a viver de
novo de corao alegre. Deve estranhar que eu lhe esteja
dando de mo beijada Jenny, a quem poderia facilmente reservar para mim. Mas a razo simples. Se a tribo cair, eu
cairei com ela. Se ela continuar disse ela, aproximandose mais dele e colocando-lhes as mos nos seus seios haver sempre um lugar para Ellen Ching, porque as pessoas
anormais so to necessrias quanto as normais. Haver
sempre um lugar onde certas necessidades sero compreendidas e satisfeitas. Est entendendo, chefe?
Thorkild tomou-lhe o rosto entre as mos e beijou-lhe
levemente os lbios.
Voc tem razo, Ellen. Sei disso. o momento
que me necessrio, o momento ritual, que tenha sentido
para todos. o que eu estou esperando.
No espere alm da conta, chefe. Se perder esse
momento, talvez nunca mais o recupere. O ritual uma coisa estranha. Quando ocorre na hora certa, ser lembrado e
repetido pela vida toda. Quando no d certo, provoca o riso e depois o dio dos outros que temem o ridculo.
Voc uma mulher esperta, Ellen disse Thorkild.
To esperta que s vezes me prejudico com isso. E
mais uma coisa. No sou fcil de seduzir. Portanto, v saindo daqui e acerte tudo com uma mulher que realmente
precisa de voc.
[ 418 ]

Foi uma Jenny estranha e deprimida que se foi sentar


com ele na praia naquela noite. A garota irresponsvel de
Sunset Beach tinha desaparecido. Ali estava uma mulher, silenciosa e reservada, que ouviu a proposta dele e ento disse
calmamente:
Sei muito bem por que est falando comigo. . .
Estou mo. Sou a ltima que resta, pois todas as outras j
se arrumaram. No faz mal. Sempre tive amor por voc.
Ainda tenho, embora at isso esteja mudado. Passei por
muitas mos e gastei muito de mim mesma. No sei ao certo o que ainda existe de mim. Mas, seja o que for, eu quero
conservar, porque, depois que isso desaparecer, no serei
mais ningum . . . Tenho medo, Gunnar. H agora dois
fantasmas entre ns, Adam e Sally.
Desta vez, so fantasmas amigos, Jenny. Querem
que vivamos em paz.
E isso basta, viver em paz?
No, mas ser o comeo.
Voc me disse um dia que seria impotente comigo.
Sei que disse . . .
E agora?
No sou mais. O kapu foi levantado.
Com tanta facilidade?
No, Jenny, no foi fcil. Mandei para a morte
uma mulher que eu amei, juntamente com seu marido. Expus um garoto a uma experincia para a qual ele no estava
preparado e a influncias que eu no podia controlar. Carrego muitas culpas e acho que esse o preo que eu tenho
de pagar por minha noiva. Quero voc agora. Preciso de
voc desesperadamente. E os outros precisam de ns tambm, para fazermos uma vida nova para eles.
essa a questo. esse o preo que eu tambm terei de pagar . . . Nunca saberei se voc vai-se casar comigo
por mim mesma ou pelos outros. No, no diga nada agora.
Basta que faa tudo fcil para mim e me mostre como posso
ser feliz . . .
[ 419 ]

Vou tentar, menina disse Gunnar Thorkild, com


grave ternura. Deus me ajude, porque eu vou tentar!
No fim do terceiro ms, o beb de Yoko Nagamuna
nasceu. Era uma meninazinha de cabelos pretos. Simon Cohen estava presente. Quando lhe depositaram a menina nos
braos, chorou, beijou-a e deitou-a ao lado de Yoko, com
quem ficou at que ela mergulhou num sono exausto.
Brbara Kamakau sorriu e disse depois a Molly Kaapu
que lhe deviam dar um pouco de tempo com Franz e ela daria um menino para bastar menina e a mais uma dzia que
houvesse.
Trs semanas depois, foi a vez de Martha Gilman. Depois de uma longa batalha cheia de gritos, ela produziu afinal um menino, que foi depositado nos braos de Hernn
Castillo, a quem disse que queria que ele se chamasse Peter
Mark e fosse educado como cristo, tendo Willy e Eva como padrinhos. Hernn Castillo deu a Martha o presente que
havia esculpido para comemorar o acontecimento: um homem, uma mulher e uma criana, todos sentados no clice
de uma flor de pikake.
Um homem e uma mulher faziam um novo comeo.
Um novo comeo exigia um banquete e houve um banquete
no qual Molly Kaapu, engrinaldada de flores, levantou as
duas crianas nos braos e as declarou noivas e casadas,
prontas a se unirem logo que soubessem o que fazer de si
mesmas e uma com a outra.
Simon Cohen anunciou que tinha feito uma cano em
honra do acontecimento. Yoko estava ao lado dele, juntamente com Brbara e Franz Harsanyi, e todos entoaram juntos o velho canto dos amantes contentes:
Esperei muito tempo.
Joguei flores no mar
E vi o mar lev-las.
Mandei meu corao atrs delas
E agora meu amor est de volta,

[ 420 ]

Meu grande e querido amor,


Acima das ondas,
Com minhas flores nos cabelos
E nos seios.

Quando os vivas e os aplausos cessaram, Gunnar Thorkild levantou-se e pediu silncio. Parecia cinzento e solitrio, como o rochedo que montava guarda ao canal. As suas
palavras no foram de um grande chefe. Disse calma e simplesmente o seguinte:
Meus amigos, o dia de hoje de alegria porque estamos recebendo crianas em nossa terra. So ainda mais
preciosas para ns porque vm substituir os que se perderam
e constituem para ns a promessa do futuro. Voltamos agora
ao comeo das coisas. Nesta pequena ilha, passamos por todo o ciclo da existncia humana. Comeamos pela morte,
que ns pensamos que era intolervel. Hoje, temos duas vidas novas que nos prometem a durao como um povo.
Gostaria de que pensassem nisto . . . que meditassem na novidade das coisas. No somos mais o mesmo povo que aqui
chegou a bordo do Frigate Bird.
"Todos ns mudamos. Todos ns temos as marcas daquilo por que passamos. Aprendemos que sem os outros,
sem o amor, a camaradagem e o apoio dos outros, estaremos
perdidos como as folhas que o vento leva. Eu tambm estou
mudado. Eu, que era to arrogante, j me senti humilhado
diante de todos. Falhei a todos em muitas coisas. Tenho
sangue nas mos e culpas na conscincia, das quais nunca
me poderei livrar. Como vocs, tive necessidade de uma
mulher que me desse apoio e afinal encontrei-a. Fez uma
pausa, tirou o lei do pescoo e passou-o por cima da cabea
de Jenny. Continuou ento: esta minha mulher. Esta a
mulher do chefe. Ela ser a me de meu filho, o bisneto de
Kaloni, o Navegante, sobre quem um dia o mana descer ...
Na noite passada, subi ao alto da montanha para estar com
meu av, com Carl Magnusson e com todos os grandes do
passado. Eles me disseram esta coisa implacvel: Um nave[ 421 ]

gante no tem outro caminho seno navegar at avistar terra


ou at desaparecer nas ondas, pois assim foi determinado na
fundao de todas as coisas. Que mais posso dizer a vocs
que confiaram em mim? Trouxe-os at aqui e procurarei
continuar a conduzi-los em segurana . . .
"Que Deus nos ajude a todos!
Desceu do estrado e saiu sem dizer mais uma palavra.
Todos ficaram a olh-lo enquanto ele se encaminhava a passos lentos para a praia. Instaram com Jenny para que o seguisse, mas ela recusou. Viram-no ento chegar beira da
gua e abrir os braos em splica, uma gigantesca figura negra contra a lua que nascia.

[ 422 ]

Extrado do relatrio N. 375/AC do Agente Administrativo das Ilhas Tubuai ao Administrador Colonial em Papeete:
"No dia 15 deste ms, depois de trs dias de ventos fortes e mar revolto, moradores desta ilha deram notcia de
uma canoa com balancim atirada na praia pelas ondas. A
canoa era de um tipo que no normalmente visto nesta regio. As marcas de ferramentas e as amarras no eram de
feitura local. Extensas indagaes confirmam que no h
habitantes das Ilhas Tubuai ou das Ilhas Austrais dados como perdidos no mar.
"Normalmente, eu teria encerrado o assunto nesse ponto. Entretanto, o mesmo pode ter ligao com outra notcia
curiosa, ainda no confirmada, segundo a qual um jovem,
considerado europeu, foi encontrado a vaguear, perturbado e
exausto, na Ilha Raivavae, o qual alega ser descendente do
deus do mar polinsio, Kanaloa.
"A histria, procedente de fontes indgenas, ainda curiosa por outros particulares. Afirma-se que o rapaz fala fluentemente o dialeto local e pode recitar trechos inteiros de
antigos cnticos e lendas. Anda com um velho remo esculpido que ele declara ter sido presente de um navegante h
muito morto. Quanto ao resto, parece incapaz de dar qualquer informao racional sobre sua identidade ou procedncia. Parto hoje, num lugre, para investigar e comunicarei naturalmente o que houver".
***