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Resenhas

Andr Singer. Os sentidos do lulismo: reforma gradual


e pacto conservador. So Paulo, Cia. das Letras, 2012.
276 pp.
Fbio Cardoso Keinert
Doutor em sociologia pela usp

A maior virtude de Os sentidos do lulismo foi encontrar um ponto intermedirio entre a anlise da
atual conjuntura poltico-eleitoral e a reflexo sobre
dinmicas histricas de longo prazo. Foi nesse registro
que Andr Singer armou uma narrativa que apresenta
rigor no tratamento dos dados eleitorais, observando mudanas decisivas nos padres de voto, sem se
descuidar do impacto de condicionantes mais abrangentes, ligados formao social brasileira. O aspecto
inovador do livro reside na mobilizao de intrpretes
do Brasil como meio de inteleco do mercado eleitoral, permitindo ao autor esquivar-se de tendncia em
que o manejo da anlise se restringe dimenso dos
hbitos e comportamentos do indivduo.
A soluo de Singer foi realar a imbricao entre
a vida poltica e a estrutura social, visvel somente
quando se escolhe o ngulo da perspectiva histrica.
Esse tipo de abordagem evita tomar o jogo democrtico como imune diviso de classes. Ao contrrio,
trata-se de considerar o impacto, no cenrio contemporneo, do ritmo lento com que as feies aristocrticas da sociedade brasileira se dissolveram, levando
a que suas fontes de poder se associassem justamente
atrofia da mobilizao das camadas subalternas. O
recurso comparao com outros casos nacionais de

modernizao revelou-se central ao argumento do


autor, uma vez que permitiu realar os fatores que
deram tnus mudana social no Brasil, do sculo
xix aos dias de hoje.
No toa, o conceito de revoluo passiva de
Gramsci referncia chave para Andr Singer, na medida em que revela os elementos que moldaram o ritmo vagaroso de uma modernizao sem ruptura com
o passado. Esse o caso de naes de desenvolvimento
econmico retardatrio, em que a modernidade
implantada de cima para baixo, no como resultado
do conflito entre fraes da elite, mas sob coalizao
heterognea entre setores modernos e tradicionais da
sociedade. Tal foi o caso descrito pelo autor italiano,
em que o moderno se constituiu como pacto entre os
industriais do norte e as elites agrrias do sul.
A caracterizao, feita por Singer, do surgimento
do lulismo, nascido sob o signo da contradio
(p. 9), sugere justamente que a experincia brasileira
ainda se explica como variante da via conservadora
de modernizao. Nesse modelo de mudana social,
estendido ao longo do tempo, o Estado tem papel
proeminente na alavancagem dos mais pobres, sem
que isso implique ruptura com setores reacionrios do
mundo rural, tampouco com a atual ordem dominante dos interesses financeiros. Eis o que Singer nomeou
como reformismo fraco na era Lula, manejado
por um Estado que se apresenta como demiurgo da
mudana, o que esvazia o contedo ideolgico desse
processo em favor de uma poltica conduzida sob a
gide da conciliao.
O argumento do livro atualiza aspectos das interpretaes surgidas na gerao dos anos de 1970,
como as de Simon Schwartzman (1975), Luiz Werneck Vianna (1978, 1997) e Elisa Reis (1980), todos
ocupados em analisar as razes histricas dos dilemas
democrticos no pas. A principal contribuio desses cientistas sociais foi a de mobilizar a sociologia
histrica comparada de autores como Barrington
Moore (Origens sociais da ditadura e da democracia), a
fim de compreender a poltica brasileira por meio da

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estrutura do processo que a constituiu. O fato que


a formao brasileira no se explica pela dinmica de
lutas como as que deflagraram as revolues liberais
na Frana, na Inglaterra e nos Estados Unidos, entre
a burguesia e a aristocracia rural. A matriz perifrica e
colonial da sociedade brasileira fez com que o Estado
se constitusse, no sculo xix, antes da emergncia do
desenvolvimento econmico e se impusesse como
nico agente capaz de dinamizar a modernizao.
Nessa perspectiva, as linhas de continuidade entre
o passado e o presente no Brasil explicam-se pela presena constante das elites agrrias no poder, a despeito
da incorporao progressiva dos setores emergentes
s coalizaes governamentais, desde a revoluo de
1930. Em tais condies histricas, o que surge
um sistema poltico impermevel sociedade civil,
de modo que a melhor estratgia para se fazer ouvir
na arena poltica se integrar aos cargos da mquina
governamental.
No contexto em que a balana do poder pende
ao Estado em detrimento da sociedade civil, o progressismo revestiu-se, em meados do sculo xx, das
cores do nacional-desenvolvimentismo. Tratava-se da
crena de que a mudana dependia de neutralizao
do conflito ideolgico, de modo que a questo social
se resolveria como benevolncia do Estado, que, por
sua vez, reivindica a imagem de entidade em estado de
fuso com o povo brasileiro. Ora, o que Singer sugere
que o fenmeno do lulismo atualiza essa revoluo
brasileira, em que o processo contemporneo de
reforma transcorre sem a mobilizao de sua principal
base eleitoral, a vasta camada de subproletrios, sobretudo do Nordeste, que adquire visibilidade graas
capacidade de o Estado convert-la em ator poltico.
Nesse arranjo, a figura da grande personalidade
encarnada por Lula central, como foi Bismarck na
Alemanha e Bonaparte na Frana de meados do sculo
xix, representando a posio do patriarca acima dos
conflitos entre classes.
no mbito dessa abordagem histrica que o
cerne do argumento de Singer sobre o realinhamento

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eleitoral adquire sentido. O exame dos resultados


eleitorais sinaliza que a eleio de Lula em 2006 se
viabiliza, apesar da repercusso negativa do mensalo, um ano antes, uma vez armada nova clivagem
de classe no mbito da votao, favorvel ao governo.
Assim Lula perde seus eleitores histricos desde 1989,
entre as fraes mais escolarizadas e progressistas do
sudeste, mas compensa essa perda com a adeso da
massa de indivduos que veem suas condies materiais de vida melhorarem com programas como o
Bolsa Famlia.
A tese do livro consistente por estar bem ancorada em evidncias empricas. Em 2010, o cenrio se
repete, j que a camada que elege Dilma Rousseff
formada justamente pelos que contam com at dois
salrios mnimos como renda mensal familiar. A identificao dos que superam a condio miservel com
o imaginrio lulista passa a decidir as eleies, o que
se comprova na importncia conferida pela prpria
oposio, como a de Jos Serra e Marina Silva, aos
programas sociais de transferncia de renda. Mesmo
em 2012, a vitria de Fernando Haddad no pleito
municipal paulistano confirma a capacidade de seu padrinho em arrematar votos entre os mais pobres, haja
vista a vitria acachapante nas periferias de So Paulo.
O fato que a historicidade conferida por Singer
conjuntura presente revela que o fenmeno do lulismo complexo, por ser marcado por sentimentos
divergentes, como esperana e decepo. O livro
sugere um ponto de vista equilibrado, valorizando
as conquistas sociais de nossa revoluo passiva,
no mesmo passo em que recusa o entusiasmo anacrnico da militncia atual, que preferiu permanecer
no imaginrio dos anos de 1980 a compreender as
transformaes da conjuntura poltica, no plano
nacional e internacional, desde os anos 2000.
Assim, Andr Singer demonstra as relaes de
homologia entre a soluo intermediria do reformismo fraco que atende a interesses sociais contraditrios , o resgate do imaginrio nacional-popular
e a supresso da luta ideolgica. A clivagem entre

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ricos e pobres torna-se justamente o aspecto que


garante a vitria eleitoral, mas cujo conflito potencial
se atenua na dinmica da cooptao pelo Estado.
Talvez o exame da trajetria social de Lula pudesse
completar o argumento do livro, dando maior nfase
s afinidades entre a fora simblica de sua biografia
e o resgate do emblema do popular, provisoriamente
deixado de lado ao longo da era fhc.
Ao incluir o memorial de livre-docncia no posfcio, o autor deixa ver aspectos de sua prpria trajetria
intelectual inscritos no plano das motivaes para
elaborao do livro e de suas escolhas tericas. O
interessante que o memorial sugere o enraizamento
dos aspectos que moveram a reflexo de Andr em
dimenses mais profundas de sua experincia de socializao familiar e acadmica. Filho de Paul Singer,
economista e intrprete da dinmica da desigualdade
social no Brasil, Andr ingressa no curso de cincias
sociais da Universidade de So Paulo em fins dos anos
de 1970, poca em que a militncia de esquerda e as
leituras do marxismo arrebatavam as paixes estudantis, num contexto de intensa politizao do meio
universitrio. No parece casual a presena constante,
em Os sentidos do lulismo, de autores como Caio
Prado Jr. e Celso Furtado, os quais durante dcadas
serviram de guias para a reflexo sobre o Brasil, pelo
pensamento de esquerda em So Paulo.
O livro recupera o gnero das interpretaes
abrangentes da sociedade brasileira, que desfrutaram
de grande valor em nosso mercado intelectual e cujas
questes principais, ligadas ideia de nao, sempre
foram uma espcie de imperativo de agenda. Num
registro similar ao da influncia dos pensadores
marxistas citados anteriormente, observam-se ecos
da clebre obra de Florestan Fernandes dos anos de
1970, sobre os impasses dA revoluo burguesa no
Brasil, que realava justamente as consequncias de
uma modernidade emergente sem polarizao entre
o moderno e o tradicional.
A partir de meados dos anos de 1980, Andr Singer inicia uma carreira como jornalista da Folha de S.

Paulo, cobrindo a rea de poltica. O duplo vnculo,


entre o jornalismo e a vida universitria uspiana, o
leva, anos mais tarde, posio de porta-voz e secretrio de imprensa da presidncia da Repblica, entre
2003 e 2007. interessante lembrar que a participao no governo de Lula no foi exclusividade sua,
uma vez que no foram poucos os cientistas sociais
que se incorporaram burocracia pblica de Braslia,
quando, enfim, a esquerda chega ao poder em 2002.
possvel dizer que essa experincia de aquisio
de maior notoriedade pelo intelectual na vida pblica,
especialmente no Estado, reitera um fenmeno que
marcou intensamente geraes intelectuais anteriores.
O contexto, entretanto, era o de uma vida acadmica
institucionalizada de maneira ainda precria, tal como
ocorreu entre os modernistas at 1945 e alguns dos
socilogos cariocas, at os anos de 1960. Mesmo
no contexto em que a profissionalizao da carreira
universitria adquiriu maior densidade, a partir dos
anos de 1980, o Estado, ao que parece, no deixa de
se constituir como territrio de projeo dos intelectuais. Basta lembrar o fascnio despertado por figuras
com trnsito entre a poltica e a universidade, cujo
exemplo maior o de Fernando Henrique Cardoso.
O exerccio de objetivao da experincia histrica da qual participou diretamente um mrito da
reflexo de Andr Singer, sempre disposto a optar por
um ponto de vista analiticamente distanciado. Mas o
interessante que a rara repercusso de seu livro na
grande mdia, considerando o impacto reduzido que
as obras de cincias sociais costumam ter, parece ter
sido marcada por esse trao da histria dos intelectuais
brasileiros, que, a despeito da institucionalizao
acadmica, permaneceram siderados pela chance de
ocupar posies no Estado.
Referncias bibliogrficas

Reis, Elisa. (1980), The agrarian roots of conservative


modernization Brazil, 1880-1930. Cambridge,
tese de doutorado, mit.

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Schwartzman, Simon. (1975), So Paulo e o estado


nacional. So Paulo, Difel.
Vianna, Luiz Werneck. (1978), Liberalismo e sindicato no Brasil. Rio de Janeiro, Paz e Terra.
. (1997) A revoluo passiva: iberismo e americanismo no Brasil. Rio de Janeiro, Revan.

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