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Cincia da religio

Slcio de Souza Silva'


Universidade Catlica de Gois

GRESCHAT, Hans-Jrgen. O que cincia da religio? Trad. Frank


Usarski. So Paulo: Ed. Paulinas, 2005.
autor define o papel e o objeto de estudo da "cincia da religio", ao
O utilizar, didaticamente, uma metodologia cientfica da religio e uma
linguagem simplificada. Sua inteno levar os iniciantes da cincia da religio a uma reflexo mais abstrata e, para isso, parte de uma abordagem
indutiva. Torna, assim, mais fcil e agradvel a leitura da obra.
Sua inteno supera as expectativas, pois vai alm da simples explicao de como se processam os estudos metodolgicos no campo da cincia
da religio e orienta prtica cientfica, a pr a "mo na massa", ou seja,
trilhar os verdadeiros passos para a realizao da pesquisa, identificar seu
objeto e a forma de abord-lo.
Hans-Jrgen Greschat , atualmente, professor emrito de Histria
da Religio na Universidade de Marburgo, na Alemanha. Sua obra Was ist
religionswissenschaft?, escrita em 1988, fruto de 25 anos de pesquisa,
resulta de alguns questionamentos de estudantes acerca dos objetivos e do
objeto da cincia da religio. por isso que ela nasceu como um estmulo
ao labor cientfico.
Trata-se, portanto, de um livro introdutrio da coleo Repensando a
religio, da Editora Paulinas, que vai alm da simples expectativa da explicao de como desenvolver pesquisas no campo da cincia da religio. Ele
convoca a refletir a discusso que perpassa tambm pela convergncia (compreenso e interpretao do mundo) entre a cincia e a religio que, muitas
vezes, tm sido vistas como campos opostos de conhecimento. A obra est
dividida em cinco captulos: a apresentao de o que cincia e o objeto da
religio; como desenvolver ou produzir, passo a passo, conhecimentos; a
histria da religio; a teoria da cincia sistemtica da religio; at a definio
de personalizao da cincia da religio e sua distino da teologia.
Books
' Endereo para correspondncias: Avenida T-4, Edifcio Gnova, 800, ap. 1901, Setor Bueno,

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O livro pode ser tanto usado por alunos iniciantes ou por profissionais
da rea, uma vez que ele abre a discusso para o que, de imediato, se evidencia: algumas diferenciaes e contradies entre o que se entende por
pesquisa cientfica e como elas se processam no campo da religio na Alemanha e, de fato, no Brasil.
Em algumas obras brasileiras, a exemplo de autores, tais como Faustino Teixeira (2001), o termo cincia vem pluralizado. Nesse sentido, percebe-se distncia de entendimento entre italianos, brasileiros e alemes no tocante (s) cincia(s) da religio.
Nesse assunto, Brandt (2006), em seu artigo As cincias da religio
numa perspectiva oposta da fenomenologi a da religio no Brasil e na
Alemanha, apresenta as discusses mais atuais de como vista a fenomenologia da religio pela(s) cincia(s) da religio.
De antemo, o ttulo O que cincia da religio j provocativo. Ao
singularizar o termo cincias, j habitual para nossos cientistas da religio, o
autor d a entender que h, notadamente, "possveis" diferenciaes quanto
a sua aplicabilidade, abrangncia e delimitaes. Nota-se que a singularizao do termo, diferentemente de seu uso corrente em nosso pas, no deve
ser, portanto, falha de traduo ou edio original, como se percebe em
algumas oraes com expresses adverbiais antecipadas e outras sem as
devidas pontuaes que, a nosso ver, passaram por "vistas grossas".
O livro esclarecedor e vai alm de uma simples introduo temtica proposta. Alis, ele torna-se instrutor e provocador, principalmente,
porque faz refletir sobre as situaes atuais de como se praticam os estudos da(s) cincia(s) da religio. Por exemplo, quando o autor compara,
define e distingue as atividades dos especialistas em teologia e seu campo
de estudo, quer, na verdade, mostrar que deve haver "certa" neutralidade
entre a religio pesquisada e o cientista pesquisador. Metodologicamente,
as religies pesquisadas so vistas como "sistemas" de sentido formalmente idnticos. Isso quer dizer que no se deve questionar a "verdade" ou a
"qualidade" de uma religio.
Greschat (2005) alerta sobre os perigos hermenuticos dos estudos empricos, pelo fato de, quando um telogo da cincia da religio, ao analisar sua
crena ou a crena alheia, correr o risco de estar comprometido confessional e
institucionalmente com sua profisso de f. Essa discusso epistemolgica pretende, dessa forma, ser uma contribuio s experincias e s praticas das

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pesquisas desenvolvidas no Brasil, at porque, em nosso caso, os departamentos de Teologia e de Cincias da Religio estiveram sempre juntos e
muitos cientistas da religio descenderam da teologia. Nossa realidade talvez
no coincida com a realidade da Alemanha, pois esta, tradicionalmente, focou-se nas filologias e nas religies orientais, enquanto, no Brasil, a(s) cincia(s)
da religio ainda uma realidade nova.
A nfase do pensamento de Greschat (2005) evidencia-se, quando diz
que o cientista de religio, ao estudar seu objeto de pesquisa, deve no apenas partir das implicaes epistemolgicas, mas, sobretudo, da observao
e anlise do campo de pesquisa, uma vez que o sagrado, em qualquer religio, est aberto experincia. Resumidamente, , a partir da experincia in
loco, segundo o autor, que se torna possvel uma personalizao da cincia
da religio. Para Greschat (2005), a personalizao trata de um novo paradigma, pois
[..] ela nos obriga a levar a srio tambm os
fiis de outras religies e no somente us-los
como instrumentos ou estud-los de um ponto de
vista distante, como o de bilogos que observam
um grupo de chimpanzs. Nossas concluses sobre determinada religiosidade alheia esto corretas? (GRESCHA7; 2005, p. 160).

Segundo o autor, no h ningum melhor do que os prprios fiis para


avaliar isso.
Em sendo assim, em vez de privilegiar os textos religiosos como principais referncias bibliogrficas, o autor convida a cultivar nossa sensibilidade,
como tericos da religio, para "uma compreenso mais autntica possvel do
olhar do fiel da religio em questo" (Idem, p. 10). Aproposta de Greschat
um tanto desafiadora, pois convida tambm o pesquisador, em sua anlise
emprica, at mesmo a "vivenciar", de forma emptica, "a religio alheia". Aqui
est, pois, o mrito do autor.
A fim de exemplificar seu mtodo, Greschat cita Rudolf Otto, sua obra
O sagrado e sua receptividade, como pesquisador, s impresses da vida
religiosa alheia. Para Greschat (2005), torna-se preciso sair de seu mbito
costumeiro tendencioso a observar de longe , para ser capaz de "ver,
ouvir, cheirar, tocar e saborear [...] a totalidade de uma religio alheia" (p. 91).

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Alm do autor supracitado, em sua obra, encontramos Max Muller, consideradoo pai da cincia da religio, que iniciou seus estudos filolgicos com base em
textos sagrados. Cari Rogers, psiclogo norte-americano, tambm citado,
quando Greschat sugere a produo, e no a reproduo do material das obras
clssicas. Seguindo a abordagem criativa de Cari Rogers e sua aplicabilidade,
Greschat anuncia que uma "futura Cincia da Religio no dever padecer da
falta de pesquisadores criativos" (2005, p. 163-64).
Essa experincia comentada por Greschat no pode, portanto, confundir-se com as observaes e anlises teolgicas, mesmo porque, para o autor, h, entre a teologia e a cincia da religio, evidncias de incompatibilidade, uma vez que a ltima tem, per si, independncia e autonomia disciplinar.
No intuito de estimular a "prtica" cientifica, o autor procura mostrar, a
partir das explicaes de sua prpria experincia acadmica, como se pratica a cincia da religio. Entretanto, deixa transparecer que, no tocante s
prticas, a fenomenologia da religio encarada com certo ceticismo, por
conta de sua abordagem clssica e das influncias sofridas por parte do
conceito de sagrado.
Por conta dessa concepo, esse talvez seja um dos motivos do interesse de Usarski pela traduo da obra de Greschat por e tom-lo conhecido do
pblico brasileiro. Segundo Usarski (apudGRESCHAT, 2005,p. 7), a leitura
de O que cincia da religio confn-mou sua abordagem "relativista" (tese de
doutorado), antes rejeitada na Alemanha pelos representantes da Igreja Luterana. Talvez seja por isso que o terceiro volume da coleo Religio e Cultura
tenha sido de sua autoria, cuja proposta dizer como deveriam ser os Constituintes da cincia da religio (titulo da obra) como disciplina autnoma.
O leitor, ao fazer uso dessa obra, observar que, para Greschat (2005),
os cientistas da religio no podem perder de vista a totalidade da religio
pesquisada, embora no estejam preocupados com atestar sua verdade ou
falsidade. "A curiosidade de um cientista da religio para a soluo de um
problema intelectual deveria ocup-lo mais ardentemente do que qualquer
interesse cotidiano em alguma coisa, uma vez que seu fervor cientifico tem de
perdurar semanas ou, at mesmo, meses" (GRESCHAT, 2005, p. 34).
Os cientistas da religio devem, pois, ser capazes de trazer luz aspectos de uma religio alheia ao conversar com o crente que melhor poder
responder questo de como algo religioso funciona, e no meramente explicar o fenmeno da religio. Todavia, eles devem partir, exclusivamente,

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do fenmeno religioso, e examin-lo, no do ponto de vista da f, mas da


cincia. Em outras palavras, examinam no a verdade do discurso, mas a
validade cientfica do argumento do pesquisador. Dessa forma, h uma ponte, talvez estreita, entre os labores dos especialistas em religio (cientfica da
religio), cuja tarefa a descrio e anlise do fenmeno religioso. Cabe,
pois, aos especialistas religiosos (telogos) no s a anlise, mas, sobretudo,
a interpretao e a veracidade do fenmeno. Os filsofos baseiam-se, por
sua vez, em estruturas racionais e tendem "a ignorar os elementos especficos
das experincias religiosas" (OTTO, 1985, p. 10).
Enfim, convidamos o leitor a enveredar pelo caminho da cincia da
religio, por onde toda a reflexo centra-se no papel do cientista da religio e em sua maneira de lidar com seu objeto de estudo. Esses so os
direcionamentos de Greschat (2005). Quem assim o fizer perceber que
h uma enorme ponte entre os labores dos especialistas em religio (cientistas da religio, cuja tarefa descrever o fenmeno religioso) e os especialistas religiosos (telogos, cuja tarefa a anlise, interpretao e veracidade do fenmeno), e, certamente, deixar de cometer alguns equvocos
ao lidar com essa disciplina e seu campo de estudo.
Referncias bibliogrficas
BRANDT, H. As cincias da religio numa perspectiva intercultural. A percepo oposta da fenomenologia da religio no Brasil e na Alemanha. Disponvel
em: <http://www.est.com.br>. Acesso em: 17 jun. 2007.
GRESCHAT, Hans-Jrgen. O que cincia da religio? So Paulo: Paulinas, 2005.
TEIXEIRA, F. (Org.). A(s) cincias(s) da religio no Brasil: afirmao de
uma rea acadmica. So Paulo: Ed. Paulinas, 2001.
USARSKI, F. Constituintes da religio. Cinco ensaios em prol de uma
disciplina autnoma. So Paulo: Paulinas, 2006.

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