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Copy right John L. Casti, 2011


Publicado mediante acordo com HarperCollins Publishers
TTULO ORIGINAL
X-Events
CAPA
Raphael Pacanowski
PREPARAO
Clara Diament
REVISO
Tas Monteiro
Milena Vargas
REVISO DE EPUB
Juliana Pitanga
GERAO DE EPUB
Intrnseca
E-ISBN
978-85-8057-265-0
Edio digital: 2012
Todos os direitos reservados
EDITORA INTRNSECA LTDA.
Rua Marqus de So Vicente, 99, 3 andar
22451-041 Gvea
Rio de Janeiro RJ
Tel./Fax: (21) 3206-7400
www.intrinseca.com.br

Aos conhecedores do desconhecido

SUMRIO

NOTA DO AUTOR
PREMBULO: QUAL O X DA QUESTO
PARTE I: POR QUE O NORMAL J NO MAIS TO NORMAL
PARTE II: OS CASOS
1 APAGO DIGITAL
Uma interrupo generalizada e duradoura da internet
2 QUANDO VAMOS COMER?
O esgotamento do sistema global de abastecimento de alimentos
3 O DIA EM QUE OS ELETRNICOS PARARAM
Um pulso eletromagntico continental destri todos os aparelhos eletrnicos
4 UMA NOVA DESORDEM MUNDIAL
O colapso da globalizao
5 FSICA MORTFERA
Destruio da Terra pela criao de partculas exticas
6 A GRANDE EXPLOSO
A desestabilizao do panorama nuclear
7 ESGOTAMENTO
O fim do suprimento global de petrleo
8 DE DOER

Uma pandemia global


9 NO ESCURO E COM SEDE
Falta de energia eltrica e de gua potvel
10 TECNOLOGIA FORA DE CONTROLE
Robs inteligentes sobrepujam a humanidade
11 A GRANDE CRISE
Deflao global e o colapso dos mercados financeiros mundiais
PARTE III: EVENTOS X REVISITADOS
NOTAS E REFERNCIAS

NOTA DO AUTOR

AO OLHAR RAPIDAMENTE A capa deste livro, seria fcil pensar que se trata
de mais uma narrativa proftica de desgraas e tragdias, um relato de
apocalipses prestes a assolar a humanidade e a conduzir nosso estilo de vida de
volta aos padres da era pr-industrial. Porm, como costuma acontecer na vida,
as primeiras impresses podem ser enganadoras, ou at mesmo completamente
erradas. O objetivo deste livro no apavorar ningum. Muito pelo contrrio.
Mas, se aqui no se encontra uma viso infernal de um futuro prximo, o que h
nestas pginas?
O livro em suas mos relata possibilidades, possibilidades dramticas, raras,
surpreendentes, capazes de exercer um enorme impacto na vida humana, sobre
as quais mantemos a iluso de que no tm relao com nossos atos. Tais
possibilidades costumam ser abarcadas pela expresso genrica eventos
extremos. Prefiro cham-las de eventos X. Este um livro sobre esses
acontecimentos fora do comum, aquelas surpresas que complementam tudo que
se desenrola no que poderamos chamar de mbito da normalidade. Em
contraposio, a esfera dos eventos X foi muito pouco explorada pela cincia,
simplesmente porque seus elementos, sejam eles impactos de asteroides, crises
financeiras ou ataques nucleares, so, por definio, raros e inesperados. A
cincia em geral se atm ao estudo de fenmenos recorrentes. Os eventos X
fogem a essa categoria, o que explica por que no existe, at o presente
momento, nenhuma teoria decente que esclarea quando, como e por que eles
ocorrem. Este livro , no mnimo, uma convocao para o desenvolvimento
daquilo que poderamos batizar de teoria da surpresa. Podemos resumir
afirmando que o principal objetivo deste livro propor uma resposta para a
seguinte pergunta: como caracterizamos o risco em situaes nas quais a teoria
da probabilidade e as estatsticas no podem ser empregadas?
Eventos extremos causados pelo homem, no pela natureza, so resultado de
conhecimento de menos em busca de complexidade de mais em nossos sistemas
humanos. Um evento X uma revoluo poltica, a queda da internet ou o
colapso de uma civilizao a forma que a natureza humana tem de reduzir
uma sobrecarga de complexidade que se tornou insustentvel. Cada parte deste
livro destina-se ao esclarecimento das seguintes questes:
Por que ocorrem os eventos X?
Por que hoje em dia acontecem mais eventos extremos do que em qualquer
outra poca?

Qual o impacto que um determinado evento X poder ter sobre o estilo de vida
do sculo XXI?
Como podemos saber que o risco de um evento X alcanou um nvel perigoso?
Quando podemos fazer alguma coisa para evitar um evento extremo iminente e
quando a nica sada estar preparado para sobreviver sua ocorrncia?
A resposta a cada uma dessas perguntas est, de certa forma, atrelada aos
nveis exponencialmente crescentes de complexidade necessria para manter as
infraestruturas bsicas da vida moderna. Esse argumento o fio condutor deste
livro.
O colapso de tudo um livro de conceitos e ideias. Para que estas pginas
fossem to acessveis quanto possvel ao leitor comum, no utilizei frmulas,
quadros, equaes, grficos ou jarges da rea. (Tudo bem, h um quadro!) Em
essncia, o livro uma coletnea de histrias vinculadas que, em conjunto,
servem para provar que a complexidade pode matar e matar se a
deixarmos fora de controle.
Como acontece com frequncia, a viso completa dos fatos s ocorre
quando se olha para trs. E a mesma coisa se d com este livro. Depois de
concluir o esboo, ocorreu-me que o volume em suas mos , na realidade, o
segundo tomo de uma futura trilogia sobre os eventos sociais humanos, suas
causas e consequncias. O primeiro livro foi Mood Matters [Questes de humor],
de 2010, que abordava a psicologia social dos grupos e como o clima social
contamina os tipos de acontecimentos coletivos que podemos esperar em todas as
escalas de tempo. O terceiro volume delinear como os eventos X podem ser, ao
mesmo tempo, um problema e uma oportunidade, a parte criativa daquilo que
o economista Joseph Schumpeter consagrou como destruio criativa.
Os leitores que desejarem enviar comentrios, ideias e/ou reclamaes
podem faz-lo pelo e-mail john@moodmatters.net.

A PARTE MAIS GRATIFICANTE da concluso de qualquer livro a


oportunidade de agradecer s pessoas que contriburam para sua criao. Nesse
aspecto, sou mais abenoado que a maioria das pessoas por ter a alegria de
contar com muitos leitores para as verses beta, pessoas que de forma
incansvel e generosa dedicaram seu tempo para tornar este livro algo muito
melhor do que eu poderia esperar. uma felicidade, portanto, reconhecer esses
esforos nestas pginas e agradecer publicamente sua generosidade e seu
discernimento. A ordem no importa: obrigado a Olav Ruud, Brian Fath, Leena

Ilmola, Jo-Ann Polise, Helmut Kroiss, Rex Cumming, Adam Dixon e Timo
Hmlinen por suas observaes, sugestes e contribuies em um ou mais
captulos do livro. Um agradecimento especial aos meus parceiros mais fiis,
Trudy Draper e Zac Bharucha, que leram todas as linhas de todos os captulos e
fizeram tudo que era possvel em nome dos interesses dos leitores. Qualquer
ponto obscuro que permanea no texto est l apesar do esforo deles para me
fazer corrigi-lo. Por fim, meu editor, Peter Hubbard, editor-chefe da William
Morrow/HarperCollins, que com amor e firmeza me obrigou a escrever e
reescrever diversos trechos at acertar. Sem seu entusiasmo e apoio constante,
este livro jamais seria publicado.
John Casti
Viena, ustria
Novembro de 2011

PREMBULO

Q UAL O X DA Q UESTO

A ARMADILHA DA COMPLEXIDADE
NO INCIO DE 2010, o arquiteto americano Bry an Berg terminou o que ainda
considerado o maior castelo de cartas do mundo. Com mais de quatro mil
baralhos, Berg construiu uma imponente rplica do Venetian Macao-ResortHotel, na China, com trs metros de altura e nove de largura. Ao observar aquela
incrvel estrutura, vi ali uma espcie de metfora do mundo altamente complexo
e interligado em que vivemos hoje. Um camundongo correndo ou o espirro
inoportuno de um visitante poderiam, em um segundo, botar abaixo o castelo que
o americano levou 44 dias para erguer. O mesmo vale para as fragilssimas
infraestruturas das quais dependemos em nossa vida diria.
Todo o mundo industrializado est merc de uma injeo contnua de
tecnologia cada vez mais avanada. Alm disso, os sistemas que sustentam nosso
estilo de vida esto completamente entrelaados: a internet depende da rede
eltrica, que por sua vez precisa do abastecimento de energia do petrleo, carvo
mineral e fisso nuclear, que tambm depende de tecnologias de produo que,
da mesma forma, exigem eletricidade. E assim nos encontramos um sistema
apoiado sobre outro que tambm se equilibra sobre outro, tudo interligado. A
sociedade moderna exatamente como o cassino de Berg, em que cada nova
carta se aloja sobre as outras. Um contexto bastante propcio para que aquele
ratinho em disparada esbarre numa carta de baixo e derrube a estrutura inteira.
Evidentemente, a fragilidade da construo o que valoriza um castelo de
cartas. Isso timo como passatempo. Mas quem deseja basear todo o seu
estilo de vida num castelo de cartas? Imagine Nova York, Paris ou Moscou sem
energia eltrica por um perodo indeterminado. Ou, pensando no longo prazo, o
que aconteceria se no surgissem novas tecnologias durante uma dcada? O que
seria do nosso padro de vida?
Boa pergunta. O que acontece com nosso padro de vida quando a sedutora
msica da tecnologia silencia? Uma pergunta ainda mais instigante: o que poderia
interromper a msica? Como todas as perguntas fundamentais, essa tambm
admite respostas multifacetadas, mas todas se baseiam num motivo fundamental
para explicar como e por que a tecnologia pode parar. Nas pginas deste livro,
afirmo que a msica para, na verdade, porque o agente de mudana, o evento X,

puxa o cabo da tomada. E esses eventos extremos, surpreendentes e


impactantes, que desestruturam sistemas, decorrem, eles prprios, da
complexidade crescente das infraestruturas tecnolgicas e de outras criaes
humanas, as mesmas infraestruturas que sustentam o que poderia ser chamado,
num eufemismo, de vida normal. Parte da questo aqui demonstrar de
forma indiscutvel que essa suposta normalidade foi conquistada ao elevado custo
de uma grande vulnerabilidade e da possibilidade de um colapso nas mos de
uma gama cada vez mais ampla de eventos X. Como se no bastasse, todos esses
possveis agentes de mudana tm a mesma raiz: um conhecimento
limitadssimo dos assombrosos e ilgicos meandros dos sistemas complexos.
Passei a maior parte da minha vida profissional explorando a complexidade
em organizaes como a RAND Corporation, o Santa Fe Institute e o
International Institute for Applied Sy stems Analy sis (IIASA). No ano de 1970,
poca em que obtive meu Ph.D. em matemtica e comecei a pesquisar sistemas
complexos, o mundo era um lugar muito diferente. Os telefones possuam discos
giratrios, os computadores custavam milhes de dlares, metade do mundo
estava fechada para o livre-comrcio e para viagens, e qualquer um, mesmo
sem um diploma em engenharia eltrica, conseguia consertar seu velho
Chevrolet ou Volkswagen. Alis, ningum precisa estudar teoria de sistemas para
ver que nossas vidas e nossas sociedades nunca foram to dependentes de
tecnologias cada vez mais obscuras. Grande parte dessa dependncia se deve
crescente complexidade da prpria tecnologia. A cada ano que passa, a
complexidade de nossos dispositivos e infraestruturas, desde automveis at as
finanas, redes eltricas e cadeias de abastecimento alimentar, cresce de
maneira exponencial. Uma parcela desse aumento tem como objetivo garantir
um nvel de solidez e proteo contra falhas de sistemas, que em geral funciona
apenas para abalos relativamente inexpressivos e previsveis. Mas a maior parte
no se justifica. Quem de fato precisa de uma mquina de caf expresso com
um microprocessador? Algum precisa escolher entre dezessete variedades de
rao para cachorro em promoo no supermercado? Ser que necessrio
fabricar carros que dependam de grossos manuais do proprietrio para explicar
como funcionam os bancos eltricos, o sistema de GPS e outras parafernlias
includas?
Esses pequenos exemplos cotidianos de aumento de complexidade
costumam ser vendidos como histrias de sucesso tecnolgico. Mas sero
mesmo? Seria possvel alegar, com muita propriedade, que o caso aqui de
fracasso tecnolgico, sucesso nenhum, se contabilizarmos o tempo que gastamos
analisando os ingredientes das raes de cachorro disponveis antes de fazermos
uma escolha que mais ilusria do que real ou se levarmos em considerao a
frustrao que sentimos ao folhear o manual do proprietrio em busca da pgina
que explica como acertar a hora no relgio do nosso carro novo. Mas adicionais

indesejados/desnecessrios num carro novo ou diferenas quase imperceptveis


no supermercado so aborrecimentos pequenos, at mesmo ridculos.
(In)felizmente, no precisamos ir muito longe para encontrar casos de excesso
de complexidade que realmente preocupam. Basta ler a primeira pgina de
qualquer jornal dirio. Encontraremos manchetes sobre o mais recente captulo
da contnua saga do instvel sistema financeiro global, o fracasso dos
mecanismos de segurana em usinas nucleares e/ou a inviabilidade das
negociaes sobre tarifas e comrcio destinadas reestruturao do processo de
globalizao. Essas histrias j seriam suficientes para provocar arrepios em
qualquer ser humano. Ainda mais assustador, entretanto, o fato de que aquilo
que se divulga publicamente ainda pouco em comparao ao que de fato
ocorre, como as pginas deste livro comprovaro.
A cincia da complexidade como disciplina reconhecida existe h pelo
menos duas dcadas. Portanto, qual a urgncia de se chamar a ateno do
pblico para a mensagem sobre complexidade e eventos extremos neste
momento? A razo muito simples: nunca antes na histria da humanidade os
seres humanos estiveram to vulnerveis a um gigantesco, quase inacreditvel,
downsizing em seu modo de viver quanto hoje em dia. As infraestruturas
necessrias para manter um estilo de vida ps-industrial energia, gua,
comida, comunicao, transporte, sade, segurana, finanas so to
interligadas que, se um sistema espirrar, os outros pegam pneumonia na mesma
hora. Este livro delineia as dimenses do(s) problema(s) que enfrentamos na
atualidade, suas origens e o que podemos fazer para reduzir o risco de uma pane
total do sistema, levando-se em considerao que, neste caso, a prpria
civilizao humana o sistema.
O COMUM E O INUSITADO
COMO INTERVALO DE TEMPO entre nascimento e morte, a vida de um
indivduo, de um pas ou at mesmo de uma civilizao se resume a uma longa
cadeia de acontecimentos. Ou, como dizem por a, um desastre aps o outro. A
maioria irrelevante. Voc pede carne no restaurante em vez de lagosta; esse
um acontecimento que s interessa a voc e ao cozinheiro do estabelecimento,
encarregado de preparar o prato. A cidade de Viena decide interromper o
trfego de veculos na rua Graben. um evento com consequncias duradouras
para quem vive no primeiro distrito de Viena e para os turistas, mas no atinge
quase ningum mais. A deciso do governo americano de invadir o Iraque afeta
o mundo inteiro por dcadas, talvez mais. Acontecimentos como esses, de um
modo geral, a despeito do nvel e da magnitude de seu impacto, so raros, no
sentido de que a possibilidade de prevermos com exatido o que acontecer

nfima, praticamente nula. Mas no podem ser classificados como extremos. No


caso dos eventos X, o que importa o grau de imprevisibilidade dentro do
contexto em que ele se manifesta, junto com seu impacto na sociedade como um
todo.
Paremos um momento para desconstruir esses dois aspectos, comeando
pelo fato de que se trata, fundamentalmente, de um evento atpico.
EVENTOS X
QUANDO O METEOROLOGISTA DIZ que h 60% de probabilidade de chuva
no dia seguinte, ele est querendo dizer que o modelo de previso utilizado aponta
que a temperatura esperada, a velocidade do vento e outros fatores previstos para
o dia seguinte provocaram, no passado, chuva em 60% dos casos. Ou seja, o
meteorologista est processando estatisticamente o histrico de medidas
meteorolgicas, em busca do nmero de vezes que a chuva realmente veio a
cair.
A ideia de processar estatisticamente dados histricos a base no s da
previso do tempo, mas tambm de um grande nmero de mtodos e tcnicas
para antecipar outros fenmenos. Porm e este um grande porm , os
registros histricos devem ser abrangentes o suficiente para incluir o
acontecimento cuja probabilidade tentamos estimar. E se no forem? E se o
histrico for limitado, referir-se a uma pequena parcela da populao ou
simplesmente no abarcar nada parecido com o que buscamos? E a? Como
saberemos as chances de ocorrncia do nosso caso especfico? Esse o domnio
em que o raro e o improvvel se transformam no surpreendente. E quanto
mais surpreendente, mais extremo aquilo que realmente acontece. Eis um
excelente exemplo de como lidar com o fator surpresa quando o banco de dados
de possibilidades pequeno demais e no abarca o comportamento em questo.

TODO ESPORTE PODE SER definido por algumas realizaes mticas, um


desempenho que, por consenso geral, permanecer no livro de recordes at que
as pginas virem p. No caso do beisebol nos Estados Unidos, um desses marcos
lendrios a faanha de Joe DiMaggio, com uma sequncia de rebatidas em 56
jogos durante a temporada de 1941. A sabedoria popular considera que uma
sequncia de 56 jogos consecutivos com, no mnimo, uma rebatida de base por
partida algo praticamente impossvel. O mesmo valeria para as chances de
essa marca ser superada, j que ela costuma figurar nas listas de recordes

inquebrveis ou inalcanveis. Mas a sequncia ocorreu. Qual era a


verdadeira probabilidade de isso acontecer? Teria sido um feliz acaso, que
acontece uma vez na vida e outra na morte, como acredita a maioria dos fs de
beisebol? Ou em outro planeta do outro lado da galxia o mesmo poderia ter
acontecido vrias vezes ao longo dos ltimos setenta anos?
Um tempo atrs, Samuel Arbesman e Stephen Strogatz, pesquisadores da
Universidade de Cornell, decidiram estudar o assunto. Para isso, prefiguraram
dez mil planetas Terra paralelos, todos com os mesmos jogadores, cada um com
o mesmo histrico estatstico de desempenho mas sujeitos a diferentes
caprichos do acaso de cada Terra. Em essncia, o que eles fizeram foi reproduzir
cada uma das temporadas, de 1871 a 2005, dez mil vezes, em busca da maior
sequncia de rebatidas em cada uma. Em vez de se aterem ao ineditismo da
faanha de DiMaggio, os pesquisadores de Cornell voltaram-se para uma questo
muito mais abrangente e interessante: quo surpreendente seria que algum na
histria do beisebol (at 2005) conseguisse a marca de pelo menos 56 jogos com
no mnimo uma rebatida de base cada? Resposta: nada surpreendente!
Nas dez mil temporadas paralelas, as maiores sequncias de rebatidas
variaram entre 39 jogos, o que pouco, e 109 jogos, o que incrvel (e, com
certeza, rarssimo). Mais de dois teros das vezes, a sequncia mxima ficou
entre 50 e 64 jogos. Em suma, no havia nada de muito extremo numa sequncia
de 56 jogos. Numa estranha coincidncia numrica, DiMaggio ocupava apenas a
56 posio na lista dos jogadores com maior probabilidade de manter o recorde
de maior sequncia de rebatidas na histria do beisebol. Quem so os primeiros
da lista? Os fs do esporte folgaro em saber que os vencedores dessa disputa so
dois jogadores da velha guarda, Hugh Duffy e Wee Willie Keeler, que juntos
estabeleceram o recorde em mais de mil temporadas simuladas. No caso de
jogadores um pouco mais recentes, o vencedor foi Ty Cobb, com a maior
sequncia de rebatidas em quase trezentas das dez mil temporadas.
O que nos importa, neste livro, que um acontecimento aparentemente raro
a ponto de merecer o rtulo de lendrio pode ser, na verdade, algo bastante
trivial num universo diferente do nosso! O problema que nosso banco de
dados terrestre talvez seja pequeno demais para determinar o que realmente
raro. Portanto, o que constitui e o que no constitui um evento X uma
caracterstica relativa, no absoluta, e seu grau de raridade depende do contexto.
E no tem relao com o que voc e seus companheiros de golfe consideram
raro.
Ainda assim, mesmo um alto grau de improbabilidade e surpresa no
suficiente para catapultar um evento categoria X. Para isso, precisamos de um
segundo ingrediente: o impacto!
No me parece exagero afirmar que acontecimentos memorveis, os que
realmente importam, so aqueles que, de alguma forma, mudam o destino de

uma pessoa ou de uma nao. Essa mudana pode ser para melhor ou para
pior. Mas os eventos que mudam a histria so, por definio, aqueles que
causam impacto. Valendo-me de nosso exemplo sobre o clima, uma previso de
chuva para amanh tem pouco impacto e importncia, a no ser para quem
planejou um casamento ao ar livre ou para um agricultor preocupado com a
irrigao de sua plantao. Mas, se houver um tornado, ele poder mudar sua
vida ao reduzir sua casa a p em questes de minutos. Nesse caso, o
acontecimento inusitado tem srias consequncias e elas no so positivas.
justo chamar o tornado de evento X, pelo menos para suas vtimas. Em um nvel
mais amplo, o furaco Katrina foi surpreendente e provocou grande impacto
sobre uma rea muito maior do que a afetada por um tornado e, portanto,
um evento ainda mais srio. No difcil estender essa frmula de fator-surpresa
+ impacto ao domnio dos acontecimentos gerados pelo homem. Os ataques de
11 de setembro, a crise da hipoteca em 2007-2008 e o apago da Costa Leste dos
EUA em 2003 podem ser considerados eventos X.

POR QUE PENSAMOS LOGO em algo ameaador ou destrutivo quando a


expresso evento extremo mencionada? Para responder a essa pergunta,
consideremos mais a fundo suas trs principais caractersticas.
Elas so: um tempo de desenrolar entre o incio e o fim, um tempo de
impacto, durante o qual seu custo ou benefcio experimentado por alguns
indivduos ou grupos, e o impacto total, que a medida da magnitude geral do
acontecimento, geralmente expressa em dlares ou em vidas perdidas. (Para
aqueles leitores com uma mente mais analtica, inclu na seo de Notas e
referncias deste livro uma frmula simples para medir o fator X de um
evento numa escala de 0 [nada extremo] a 1 [o mais extremo de todos os
acontecimentos possveis]. Procurei restringir grande parte dos detalhes tcnicos
s notas, mas recomendo explor-los se tiver coragem.)
Quando ouvimos o termo evento, em geral pensamos em algo com um
tempo de desdobramento curto, como um acidente de carro ou ganhar na loteria,
por exemplo, provavelmente porque nossa prpria capacidade de concentrao
um tanto quanto curta tambm caracterstica exacerbada diariamente pelos
avanos na telecomunicao e na velocidade com que se viajam longas
distncias por meio do mundo virtual. Um evento que se desenvolve com rapidez
(tempo de desenrolar breve) e que causa um grande impacto com consequncias
duradouras (tempo de impacto longo) algo surpreendente e cruel, difcil de
antecipar. O terremoto que aconteceu no Japo em maro de 2011, com o
decorrente tsunami e a fuso de reatores nucleares, ilustra bem esse caso. De

acordo com a segunda lei da termodinmica, que diz que sistemas isolados
tendem a um estado de desordem mxima, sempre muito mais fcil e rpido
destruir do que construir. Portanto, acontecimentos com um desenrolar breve e
grande impacto, pelo menos no que diz respeito a naes e sociedades, so quase
sempre necessariamente destrutivos.
Voc pode estar se perguntando se existiriam eventos X bons. Claro que
sim! Mas ateno, diletantes e gananciosos: eles quase sempre envolvem um
tempo de desdobramento bastante longo. Considere, por exemplo, o Plano
Marshall, que ajudou a Alemanha Ocidental a se reerguer das cinzas aps a
Segunda Guerra Mundial, ou, num intervalo de tempo ainda maior, o
desenvolvimento da agricultura e a domesticao de animais que possibilitaram a
evoluo das civilizaes modernas. Da mesma forma, um medicamento ou
procedimento mdico inovador costuma ser resultado de anos de pesquisa, e
realizaes culturais, como um romance ou trabalho artstico revolucionrio, so
igualmente produtos de longos perodos de tentativa e erro. Esse tipo de contexto
requer anos, dcadas ou at mesmo sculos para se desencadear e envolve a
construo ou o desenvolvimento de infraestruturas como um empreendimento,
uma nao ou uma inovao tecnolgica. Por isso, se os exemplos das pginas a
seguir parecerem pessimistas demais, o leitor deve ter em mente que os eventos
X de carter positivo so uma realidade no apenas neste livro! Surpresas
agradveis so sempre bem-vindas. De um modo geral, no representam
ameaas. E so as ameaas ao nosso estilo de vida moderno que queremos
analisar.
Agora temos uma ideia do que constitui um evento X. Embora as definies,
mesmo as mais vagas, sejam teis, o que queremos saber como essas
surpresas acontecem e o que podemos fazer para evit-las ou, pelo menos, para
nos prevenir e mitigar suas consequncias negativas.
SISTEMAS EM COLISO
NOS LTIMOS ANOS, TEMOS visto regimes tradicionais na Tunsia, na Lbia e
no Egito sendo derrubados quase da noite para o dia e pases como Bahrein,
Imen e Sria sendo incendiados pelas mesmas chamas revolucionrias de
rebeldes que lutam contra governos profundamente arraigados, numa tentativa
de pr fim a dcadas de opresso. primeira vista, esses tipos de agitao social
do a impresso de surgirem da insatisfao das pessoas em relao ao governo
diante de altos ndices de desemprego, aumento do preo dos alimentos, falta de
moradia e outras necessidades bsicas. Tais explicaes, porm, so superficiais,
pois no abordam o que est na raiz do colapso. Os conflitos civis no promovem,
por si s, a mudana; so apenas um alerta precoce do evento extremo que est

por vir, a alterao do regime. A verdadeira fonte capaz de abalar os governos


encontra-se nas profundezas do sistema social: um desnvel de complexidade
cada vez mais amplo entre governo e cidados que, quando no tem como ser
transposto, acaba deflagrando as revolues. Pense no caso de um governo
autoritrio que se confronta com uma populao que descobriu a possibilidade de
novas liberdades graas ao contato com o mundo exterior e que coordenada
por diferentes plataformas de redes sociais. O desnvel entre a complexidade do
sistema de controle (neste exemplo, o governo) e a crescente complexidade do
sistema controlado (a populao) precisa ser solucionado. Um caminho, para o
governo, a represso prender lderes, encarregar soldados de dispersar
multides de manifestantes e aplicar outras medidas para controlar a situao.
Outra possibilidade seria intensificar a complexidade do governo de modo a
acelerar a realizao de eleies mais livres, eliminar depressa as restries a
uma mdia aberta e criar possibilidades de mobilidade ascendente para a
populao.
Essa noo de que um acontecimento extremo a maneira que os seres
humanos tm de cruzar o abismo de complexidade que separa dois (ou mais)
sistemas o leitmotiv de todos os eventos X causados pelo homem que
analisaremos neste livro. Um evento extremo o instrumento usado para reduzir
a discrepncia no nvel de complexidade entre dois (ou mais) sistemas
concorrentes ou mesmo associados. o que acontece automaticamente quando
os seres humanos no conseguem, de forma voluntria, reduzir um desnvel
crescente. Deixe-me dar apenas uma ideia de como esse princpio se manifesta,
lembrando rapidamente alguns eventos X recentes em que essa desarmonia est
bastante evidente.
A antiga economia do Egito, controlada pelo Estado, foi administrada de
forma desenfreada e incompetente por dcadas. Mesmo a visvel melhoria dos
ltimos anos foi insuficiente e tardia demais. Alm disso, o pas era (e ainda )
para l de corrupto, enquanto o capitalismo das panelinhas corre solto ao longo
de toda a estrutura social. Um sistema de corrupo como esse se baseia em
propinas a autoridades para fechar contratos, obter empregos ou encontrar
moradia adequada. Pode parecer engraado (e revelador), mas comenta-se que
o Viagra, medicamento contra a impotncia masculina, teria ficado fora do
mercado no pas porque seu fabricante, o laboratrio Pfizer, no pagou uma
propina alta o bastante para que o ministro da Sade egpcio liberasse sua venda.
Esse tipo de gesto parastica baseada na corrupo serviu para preservar
um governo j pouco complexo, com raros graus de liberdade em sua estrutura
ou nas maneiras de lidar com os problemas sociais emergentes. Enquanto a
populao egpcia dispunha de meios ainda mais limitados para expressar sua
insatisfao em relao a falta de moradia, aumento do preo dos alimentos,
sistema de sade etc., o governo no tinha motivao para criar a(s) estrutura(s)

necessria(s) para fornecer tais servios. Evidentemente, havia um ministrio


encarregado da sade, por exemplo, mas a pasta no passava de sinecura para
burocratas de carreira e comparsas de quem estava no poder, oferecendo
servios de sade somente como uma espcie de extra opcional, nas horas
vagas. Quem esperaria que isso pudesse mudar enquanto a gama de aes
disponveis aos cidados fosse mantida num nvel baixo (de baixa complexidade),
muito mais baixo do que o do prprio governo? Mas os tempos mudam. Quando a
tecnologia moderna seja a comunicao global imediata, a disseminao da
educao superior ou o transporte rpido comeou a adentrar o mundo rabe,
os cidados, de uma hora para outra, ganharam poder. quela altura, a
mensagem j estava clara (mais precisamente, veiculada no Facebook) para os
regimes enraizados em toda a regio.
A comunicao moderna e as redes sociais como Google, Twitter e
Facebook ajudam a aumentar drasticamente a complexidade social mas
agora a complexidade da populao como um todo que se acentua, e no a do
governo. por isso que esses servios so limitados ou at mesmo cortados
quando os governos esto sob ataque, como aconteceu quando as autoridades
egpcias tiraram a internet do ar por alguns dias para impedir que mais pessoas se
expressassem e que novos grupos se organizassem por meio das redes sociais.
Chega um ponto em que o desnvel entre a estagnao da complexidade do
governo e o crescimento da complexidade da populao se torna grande demais
para ser sustentado. O resultado? Mudana de regime na Tunsia, na Lbia e no
Egito, junto com a provvel queda da dinastia Assad na Sria e/ou da monarquia
do Bahrein.
Um terico de sistemas complexos logo reconhece que o princpio aqui
presente o que se denomina lei da complexidade necessria. Segundo essa
lei, para poder regular/controlar totalmente um sistema, a complexidade de
quem controla deve ser no mnimo do mesmo tamanho da complexidade do
sistema controlado. Dito de maneira mais simples, somente a complexidade pode
destruir a complexidade. Uma concluso bvia disso que, se o desnvel entre
complexidades for grande demais, haver problema e, no mundo da poltica,
problema geralmente se soletra como r-e-v-o-l-u---o.
Exemplos desse descompasso so abundantes. Considere o Imprio
Romano, em que as classes dominantes se valiam de poder poltico e militar para
controlar as classes mais baixas e dominar seus vizinhos a fim de obter receitas
de impostos. Em ltima instncia, todos os recursos da sociedade eram
consumidos apenas para manter aquele vasto e crescente imprio, que se tornara
complexo demais para ser vivel. A antiga civilizao maia outro bom
exemplo, assim como a antiga Unio Sovitica. Alguns acadmicos, entre eles o
historiador Paul Kennedy, afirmam que o imprio americano, que gasta mais de
23 bilhes de dlares por ano em ajuda externa e consome muito mais do que

exporta, est em processo de dissoluo exatamente pelo mesmo motivo.


Esse tipo de desacerto no se restringe apenas aos desnveis de
complexidade nos planos poltico e governamental, como evidenciado pela
interrupo da rotina no Japo resultante da radiao emitida pelos reatores de
Fukushima Daiichi depois do terremoto de maro de 2011. A verdadeira causa
desse descontentamento social um defeito de projeto, porque o tsunami
criado pelo terremoto derrubou os muros de conteno projetados para proteger
os reatores da gua do mar. A inundao danificou os geradores eltricos de
reserva destinados a, em casos de emergncia, fornecer energia para bombear
gua a fim de esfriar as varetas de combustvel nuclear dos reatores. Existem
dois aspectos no problema: primeiro, os projetistas planejaram a altura dos
muros para um tremor de 8,3 graus de magnitude, o maior que o Japo j havia
experimentado, sem considerar a possibilidade de um sismo mais intenso. Pior
ainda, os geradores estavam localizados num nvel baixo, em que qualquer
enchente causaria curto-circuito. E no s isso. De acordo com alguns relatos, o
prprio tremor rebaixou o nvel do solo em sessenta centmetros, agravando o
problema. Ou seja, tudo dependia de os muros de conteno fazerem a sua parte,
o que no aconteceu! Esse um caso de complexidade de menos no sistema de
controle (a combinao da altura do muro com a localizao dos geradores)
sendo literalmente avassalada pelo excesso de complexidade no sistema a ser
controlado (a magnitude do terremoto e do tsunami que se seguiu).
Neste exato momento, um analista de risco comum de uma companhia de
seguros ou um banco talvez esteja se perguntando: Qual a novidade? Se
quisermos avaliar o risco de determinado evento Y acontecer, calculamos a
probabilidade de Y acontecer, avaliamos o dano causado se Y realmente
acontecer e multiplicamos esses dois nmeros. O resultado mostra o dano
esperado caso Y acontea. Esse o risco. Sem confuses nem complicaes.
Ento o que estou apresentando aqui de diferente? Para aqueles leitores que
pularam as primeiras pginas desta introduo, vou resumir por que essa
pergunta do analista de risco a pergunta certa a fazer no caso de
acontecimentos normais e por que menos adequada, at mesmo perigosa,
no caso de eventos extremos. Veja a seguir.
Primeiro, a prpria raridade de um evento extremo significa que no existe
um banco de dados de aes e comportamentos passados com riqueza suficiente
para podermos calcular com alguma preciso a probabilidade de Y realmente
acontecer. Embora os tericos da probabilidade e os estatsticos tenham
desenvolvido uma srie de ferramentas engenhosas como a teoria da
probabilidade subjetiva, a anlise bay esiana e estatsticas aplicadas a
acontecimentos extremos para tentar contornar esse obstculo, o fato que
precisar a probabilidade de um evento raro continua sendo impossvel. Caso
contrrio, os Estados Unidos no precisariam enfrentar a Grande Recesso de

2007-2008, o apago da Costa Leste de 2003 e a devastao de Nova Orleans


provocada pelo furaco Katrina e as pessoas no ficariam imaginando quando
o prximo choque radical apareceria, pegando-as desprevenidas. Portanto,
quando se trata de eventos X, precisamos inventar/descobrir formas de medir o
risco que levem em conta o que queremos dizer quando falamos que a
probabilidade de esse choque acontecer atualmente muito maior do que antes.
Minha inteno em relao a essa questo demonstrar que o nvel de desacerto
da complexidade entre sistemas de infraestrutura humana serve como medida
para isso.
O segundo componente envolvido numa anlise de risco convencional,
aplicvel a acontecimentos normais, o dano que determinado evento pode
causar sociedade caso se concretize. A nica dificuldade que, na ocorrncia
de um abalo indito, ser extremamente problemtico avaliar os danos reais.
Para realizar tal avaliao, em geral precisamos comparar um cenrio hipottico
com eventos comparveis do passado. Mas como aplicar esse processo se no
houver nenhum registro histrico em que se basear? Conforme demonstrado ao
longo de todo este livro, quando o mundo real no nos fornece os dados
necessrios, precisamos construir no computador um mundo substituto para obtlos, como Arbesman e Strogatz fizeram para estudar o caso da insupervel
sequncia de rebatidas de Joe DiMaggio no beisebol. Essa abordagem, repito,
muito diferente dos mtodos empregados para estudar acontecimentos normais.
Em suma, h dois tipos diferentes de regime em questo. H o regime
normal, formado por eventos que aconteceram muitas vezes no passado e sobre
os quais existe um bom conjunto de dados disponveis para calcularmos
probabilidades e possveis danos, e o regime de eventos X, para os quais nossas
ferramentas de clculo simplesmente no servem. Este livro oferece uma
perspectiva para se criar uma estrutura que complemente o que costuma ser
usado para calcular riscos no regime normal. Apresento essa linha de raciocnio,
com preceitos e exemplos, nas prximas duzentas pginas, deixando os detalhes
tcnicos para um programa de pesquisa a ser desenvolvido em anos vindouros.
Depois de tratar dos desnveis de complexidade e dos eventos X resultantes,
gostaria de traar um breve panorama das trs partes que constituem este livro.
TRS PARTES SIMPLES
A FRASE DE ABERTURA do texto De Bello Gallico, de Jlio Csar, proclama:
Toda a Glia dividida em trs partes. O mesmo acontece com este livro. A
Parte I aborda a relao entre complexidade e eventos extremos, aprofundando
o que foi desenvolvido nessas primeiras pginas. Ali, fao uma distino entre as
surpresas desagradveis da natureza e aquelas causadas por desateno, inao,

engano, estupidez ou mera maldade humana.


O prato principal est na Parte II, dividida em onze pequenos blocos, cada
um com a histria de um possvel evento X e seu impacto na vida diria caso ele
se concretize. Escolhi esses exemplos de modo a abranger a maior gama de
atividades humanas possvel, evitando territrios j explorados exausto nos
ltimos anos pelos eventos extremos do dia, como o colapso financeiro global
de 2007-2008 ou a crise dos reatores nucleares japoneses de 2011. Portanto, a
Parte II inclui temas como um colapso no sistema de abastecimento mundial de
alimentos, uma pane total da internet, uma pandemia global e at mesmo o fim
da globalizao. De um modo geral, essas histrias podem ser lidas em qualquer
ordem, de acordo com o gosto e o interesse do leitor. Em conjunto, porm, elas
retratam como a sustentabilidade do estilo de vida a que estamos acostumados
ameaada por uma gama variada e grave de eventos X.
O final, na Parte III, junta as questes e problemas tericos da Parte I com
os exemplos prticos da Parte II, para lidar com a questo central de como
podemos prever os eventos X e talvez at control-los em alguns casos. De
forma mais especfica, examino at que ponto podemos intensificar o foco no
tempo e no espao em que um determinado elemento transformador comea a
apresentar o verdadeiro perigo de se concretizar. Analiso tambm os tipos de
indcio fraco que servem como aviso para um abalo iminente, alm de
mtodos para pincelar esses indcios da avalanche de besteiras que se fazem
passar por informao no dia a dia. O livro se encerra com alguns conselhos
preventivos para deixar as sociedades mais preparadas para eventos extremos,
incluindo a criao de sistemas sociais mais flexveis e de infraestruturas menos
frgeis.

PARTE I
POR QUE O NORMAL J NO
MAIS TO NORMAL

DO NADA
EM AGOSTO DE 2011, a notcia do momento era a ameaa representada pelo
furaco Irene para a vida dos nova-iorquinos. Se os acontecimentos seguissem o
roteiro previsto, Manhattan e outras regies baixas poderiam ser totalmente
inundadas, o que interromperia o sistema de transporte pblico, o funcionamento
da bolsa de valores, as redes de abastecimento de gua e alimentos e outros
requintes da vida urbana da Grande Ma. Por sorte, Irene perdeu a fora antes
de dar esse golpe devastador e o resultado foi apenas um pouco pior do que o
causado por uma forte tempestade de vero. Ou seja, a populao de Manhattan
escapou de uma boa, e o alarde da mdia limitou-se a um exagero de reaes
diante das possveis ameaas apresentadas pelo Irene. Mas um dia a conta ter
de ser paga efetivamente, como aconteceu em Nova Orleans com o furaco
Katrina em 2005, mostrando que o exagero e a prudncia quase paranoica so os
dois lados da mesma moeda.
Evidentemente, acreditar que o cu est caindo um mecanismo de defesa
bastante conhecido quando nos deparamos com uma ameaa muito alm de
nossa zona de conforto e de nossos conhecimentos, situao em que s
conseguimos correr de um lado para outro como baratas tontas, esperando que
tudo desaparea. Em geral, a ameaa desaparece, mas nem sempre, e so esses
casos de nem sempre que no apenas ganham as manchetes dos jornais como
tambm nos obrigam a encarar os incmodos das ameaas existenciais ao nosso
estilo de vida habitual. E isso no brincadeira. Eventos extremos acontecem
e podem causar um estrago que somente um escritor de fico cientfica ou um
produtor de filmes de Holly wood poderia conceber. Mas no se trata de um
reality -show. a realidade. Eis alguns exemplos a ttulo de introduo s histrias
contadas nas pginas deste livro.

H CERCA DE 74 mil anos, no lugar que hoje a ilha de Sumatra, na Indonsia,


o supervulco Toba entrou em erupo com uma fora que no pode ser
comparada a nada ocorrido no planeta desde a poca em que os seres humanos
passaram a andar eretos. Apenas para fins de comparao, a erupo do
Krakatoa em 1883 teve uma fora explosiva de 150 megatons de TNT, o
equivalente a dez mil vezes a fora da bomba atmica que devastou Hiroshima.
A exploso do Toba, segundo estimativas, teve uma fora de um gigaton, quase
seis vezes superior do Krakatoa e trs mil vezes maior do que a energia gerada
pela erupo do monte Santa Helena em 1980.

Na poca da erupo do Toba, a Terra era habitada pelo homem de


Neandertal, ao lado do Homo sapiens na Europa e do Homo erectus e do Homo
floresiensis na sia. A ltima Era Glacial estava no auge, com mamutes peludos
e tigres-dentes-de-sabre como prato do dia no cardpio humano. O vulco
mudou tudo de uma hora para outra.
Alm das gigantescas ondas do tsunami, os quase trs mil quilmetros
cbicos de poeira vulcnica e fragmentos de rocha lanados na atmosfera
reduziram a radiao solar de forma to drstica que as plantas no conseguiram
sobreviver. A temperatura mdia mundial caiu para (note-se: no em, mas para)
15C, transformando o vero em inverno e o inverno num frio congelante.
Hoje, estima-se que no total sobraram apenas alguns milhares de
sobreviventes humanos, e a maioria vivia em pequenos grupos na frica. Tal
estimativa resultado do trabalho minucioso de dedicados acadmicos que
examinaram amostras de DNA daquele perodo. Os pesquisadores verificaram
que as amostras genticas do mundo inteiro teriam sido bem diferentes se os
seres humanos tivessem conseguido se desenvolver sem as dificuldades criadas
pelo Toba em todo o planeta. Os seres humanos de hoje descendem daqueles
resistentes sobreviventes. A jornalista especializada em cincia Ann Gibbons
sugeriu em 1993 que o vulco Toba foi responsvel pela quase extino da
humanidade, hiptese prontamente encampada por pesquisadores como Stanley
Ambrose, da Universidade de Illinois, que desenvolveram teorias e pesquisaram
dados para respaldar a ideia de Gibbons.
Quase, porm, no fato, e mesmo um poderoso vulco como o Toba
no seria capaz de varrer totalmente os seres humanos da face da Terra. Foi uma
catstrofe monumental, sem dvida, mas no enviou a humanidade para o
cemitrio da histria. O que poderia levar ao seu real desaparecimento?
Para se ter uma ideia de que tipo de acontecimento poderia dar fim
presena do Homo sapiens no planeta, basta ir ala mais popular do museu de
histria natural de sua cidade. Cerca de 65 milhes de anos atrs, uma bola de
fogo de nove quilmetros de dimetro chocou-se contra o que hoje a pennsula
de Yucatn, no Mxico, a uma velocidade de trinta quilmetros por segundo.
Esse NEO (sigla de near-earth object, isto , objeto prximo da Terra) criou
algumas das ameaas vida que um supervulco gera bolas de fogo,
maremotos, exploses etc. , mas numa escala que ofusca at o maior de todos.
Para se ter uma noo de como seria se um colosso desses atingisse a Terra
hoje, eis um cenrio plausvel.
Primeiro, a exploso local literalmente aniquilaria tudo nos arredores do
impacto, gerando uma onda de choque que se irradiaria por centenas de
quilmetros e destruiria tudo o que encontrasse pela frente. O fogo se espalharia
por aproximadamente oitocentos quilmetros em todas as direes. E isso sem
falar do incndio global que resultaria da grande quantidade de fragmentos de

rocha lanados na atmosfera, que choveriam sobre todo o planeta. A energia


liberada pelo impacto provavelmente elevaria as temperaturas da superfcie da
Terra a nveis insuportveis. importante lembrar que os detritos lanados na
atmosfera bloqueariam os raios de sol, produzindo um congelamento mundial
logo em seguida, e que as macias ondas de choque, ao atravessar todo o planeta,
poderiam tambm desencadear atividades vulcnicas como efeito colateral.
Esses efeitos so mais do que suficientes para explicar o fim dos
dinossauros, que dominaram todas as formas de vida sobre a Terra por 170
milhes de anos. Seu desaparecimento abriu um nicho ecolgico para alguns
pequenos mamferos peludos, do tamanho de ratazanas, que com o tempo
evoluram e se transformaram em seres humanos. Uma coisa certa, porm:
um objeto como aquele, se casse em nosso planeta hoje, acabaria com a
civilizao. mais do que concebvel que qualquer animal terrestre maior do que
um gato morreria. Mas quem sabe ao certo? Afinal de contas, os dinossauros no
tinham como guardar alimentos enlatados, sacos de milho ou garantir um
suprimento de gua potvel num abrigo subterrneo nas profundezas da terra.
Algumas pessoas, ento, talvez conseguissem sobreviver a um evento dessa
magnitude, mas isso no parece ser o mais provvel. Alm disso, quem iria
querer viver num mundo em que os sobreviventes, com quase toda certeza,
invejariam os mortos?
Em nossa forma atual, ns, seres humanos, existimos h algumas centenas
de milhares de anos. Evidentemente, um caso como o do asteroide que caiu na
pennsula de Yucatn acontece apenas uma vez em centenas de milhares de
anos. Mas o que so centenas de milhares de anos em comparao com o
perodo de quase duzentos milhes de anos de existncia dos dinossauros antes de
sarem de cena?
Eis a realidade: desastre, catstrofe, extino. Pode escolher. O leitor atento
dever ter observado que todos os eventos X que apresentei at agora tm uma
causa em comum: a natureza. Terremotos, vulces, choques de asteroides e
outros acontecimentos do gnero esto fora do mbito da ao humana, tanto
como causa quanto em relao sua interveno. Somos bastante impotentes
para influenciar os desgnios da natureza. Se no tivermos sorte, teremos de
fechar as portas, apagar as luzes e declarar que a festa acabou. Por isso, embora
essa espcie de interveno da natureza seja til como pano de fundo para a
histria que conto neste livro, a parte mais interessante e relevante dessa histria
para a humanidade o outro lado da moeda: as catstrofes causadas pelo
homem, talvez intensificadas pela natureza. Examinemos alguns exemplos
causados pelo homem, anlogos queles provocados pela natureza aqui citados,
apesar de muito menores no quesito impacto. Comeo com alguns casos
hipotticos, para ilustrar a gama de possibilidades existentes, e depois passo para
exemplos reais.

O FATOR HUMANO
CONSIDERE OS SEGUINTES EVENTOS:
Uma virulenta cepa da gripe aviria atinge os seres humanos em Hong Kong,
espalha-se por toda a sia e acaba matando mais de cinquenta milhes de
pessoas.
Um terremoto de magnitude 8 em Ginza, Tquio, mata dois milhes de pessoas
e gera um prejuzo material de trilhes de dlares.
Abelhas comeam a morrer em grandes quantidades, interferindo na
polinizao de plantas do mundo inteiro e deflagrando uma escassez
global de alimentao.
Terroristas detonam uma arma nuclear na Times Square na hora do rush,
arrasando grande parte de Manhattan, matando meio milho de pessoas e
reduzindo Nova York a escombros de forma permanente.
Um carro-tanque cheio de cloro tomba no Rio de Janeiro, derramando seu
contedo e matando mais de cinco milhes de cariocas.
Essa lista poderia continuar indefinidamente. A questo que
acontecimentos inesperados capazes de matar milhes de pessoas, ou mesmo
centenas de milhes, esto bem dentro dos domnios do possvel. Alm disso,
mesmo sem grandes perdas humanas, o estoque de capital destrudo, atrasando
o desenvolvimento do mundo todo por dcadas. Nenhum dos itens da lista acima
impossvel. Alis, alguns deles, como o derramamento de um produto qumico
mortfero, j aconteceram vrias vezes.
Os seres humanos nunca foram to vulnerveis aos eventos X quanto hoje.
As complexas infraestruturas das quais dependemos no cotidiano transporte,
comunicao, abastecimento de gua e comida, energia eltrica, sistema de
sade, entre outras so mais frgeis do que imaginamos, conforme se verifica
quando ocorre uma pequena falha nos sistemas de distribuio. Quais so as
causas dessa grande fragilidade e de nossa consequente vulnerabilidade? Existe
uma forma de realmente entender esses acontecimentos e, no sendo possvel
control-los, ao menos prev-los? Para responder a essas perguntas, precisamos
saber um pouco a respeito das causas bsicas que do origem a tais eventos e
determinar se elas so algo inerente ao funcionamento das infraestruturas em si
ou se so algo que podemos prever e, at certo ponto, controlar.
Como demonstro ao longo de todo o restante do livro, a causa subjacente dos
eventos extremos est diretamente relacionada crescente complexidade de
nossa sociedade global. Essa complexidade se manifesta de diversas maneiras.

Pode resultar da grande vinculao entre infraestruturas, que transmite o tremor


de uma parte a outra do sistema, quase sempre na velocidade da luz.
Literalmente. s vezes a complexidade se revela como camadas sobrepostas de
burocracia, at que o sistema no suporta mais o peso o que denominarei de
sobrecarga de complexidade nas pginas a seguir. Em outras ocasies, no
existe um problema numa infraestrutura especfica. O que h um
descompasso de nveis de complexidade entre dois ou mais sistemas
interativos, como o governo de um pas e seus cidados. De qualquer modo, os
sistemas com os quais contamos no dia a dia no tm como funcionar se forem
complexos demais. Portanto, quando o nvel de complexidade ou o descompasso
se torna maior do que aquilo que o sistema consegue suportar, necessrio
reduzir a complexidade para corrigir a situao. Um evento X simplesmente a
forma que o sistema tem de restaurar seu equilbrio sustentvel.
Esse ato de equilbrio ser nosso leitmotiv. Nosso destino est vinculado a
isso. Se o processo falhar, a humanidade vai junto. O mais assustador que os
sistemas que sustentam o estilo de vida do sculo XXI no so to slidos quanto
gostaramos de imaginar. Sobre essa questo, apresento aqui um punhado de
exemplos mais detalhados de colapsos de sistemas humanos, o que sugere nossa
vulnerabilidade caso uma sobrecarga de complexidade venha a atingi-los.

DE ACORDO COM UMA notcia publicada no Los Angeles Times em 2004, uma
grande pane no sistema de controle de trfego areo no sul da Califrnia ocorreu,
em parte, devido a uma irregularidade de projeto no modo como eram
integrados os servidores Windows da Microsoft. O rdio ficou sem funcionar por
mais de trs horas, deixando oitocentos avies em pleno voo sem contato com a
central de controle de trfego areo, o que, segundo a Federal Aviation
Administration (FAA, Administrao Federal de Aviao), acabou causando pelo
menos cinco casos de aproximao excessiva entre aeronaves. Os controladores
de voo tiveram de recorrer a seus prprios telefones celulares para transmitir
alertas a colegas de outras localidades e assistiram a situaes que por um triz
no se transformaram em acidentes sem ter condies de alertar os pilotos.
No final, a FAA concluiu que a pane se deveu a uma combinao de falha
humana e problema de projeto nos servidores Windows introduzidos nos trs anos
anteriores para substituir os antigos Unix. Os servidores so programados para
fechar aps 49,7 dias de uso, para prevenir uma sobrecarga de dados, segundo
informaes de um dirigente do sindicato dos aerovirios ao Los Angeles Times.
Para evitar esse desligamento automtico, os tcnicos devem reiniciar o sistema
manualmente a cada trinta dias. Um funcionrio destreinado esqueceu-se de

reiniciar e deu no que deu, disse o sindicalista. O sistema parou de funcionar de


uma hora para outra. Os sistemas de backup tambm no ajudaram, por causa
de um defeito no software.
Trs anos mais tarde, em junho de 2007, um sistema de computadores em
Atlanta que processa os planos de voo dos pilotos e os envia aos controladores de
voo tambm pifou, desencadeando uma srie de defeitos semelhantes em todo o
pas. Centenas de voos sofreram atrasos ou at cancelamentos nos aeroportos de
Nova York. Um ano depois, o mesmo computador em Atlanta enguiou de novo.
O problema ocorreu durante um trabalho de rotina do software, fazendo com que
o computador transferisse os dados para outro sistema de controle localizado em
Salt Lake City. S que o sistema de Utah ficou sobrecarregado com a grande
quantidade de informaes e no teve como processar todos os planos de voo
existentes. Resultado? Nenhum plano de voo foi processado, e os controladores
ficaram sem saber as rotas dos avies e os horrios de pouso e decolagem.
quela altura, todas as decolagens foram canceladas e o trfego areo ficou
paralisado.
Mas a questo de erros humanos nos cus certamente no se restringe a
mal-entendidos e computadores velhos. Em setembro de 2010, um avio da
companhia US Airway s, com 95 pessoas a bordo, chegou a quinze metros de
distncia de um pequeno avio de carga ao decolar do aeroporto de Minneapolis,
e poucos meses depois um voo da American Airlines com 259 pessoas a bordo
quase colidiu em Nova York com dois avies de carga da Fora Area. Mais
tarde, um controlador de trfego areo do centro de radares de Ronkonkoma,
Nova York, que cuidava do avio da American, reclamou do clima pouco
profissional e desleixado do local. E olha que no estamos falando de um centro
qualquer, mas do segundo maior centro de radares de trfego areo dos Estados
Unidos.
Eu poderia contar muitas histrias como essas, assim como outras ainda
mais interessantes, de controladores que pegaram no sono na torre e outras
fraquezas puramente humanas, o que torna o cu um lugar cada vez menos
seguro para os viajantes de hoje. Os dados estatsticos confirmam esse quadro
aterrador, com quase o dobro de relatos de erros de controladores de trfego
areo de 2009 a 2010, sem que uma soluo esteja vista. Felizmente, a maioria
no se enquadrava na categoria dos erros mais graves, aqueles que requerem dos
pilotos medidas de emergncia. Mesmo assim, os erros notificados aumentaram
de 37 em 2009 para 44 em 2010. Ou seja, ainda existem boas razes para se
preocupar com a possibilidade de que um autntico evento X seja capaz de
interromper por completo todo o funcionamento do sistema de trfego areo. Ele
bastante frgil, equilibrado beira de um desnvel de complexidade entre as
companhias areas, que querem aumentar a quantidade de voos e agrup-los
segundo horrios de viagem convenientes, e a necessidade dos controladores de

zelarem pela segurana do espao areo. Como as histrias demonstram, esse


desnvel parece se ampliar a uma velocidade impressionante.

NO DIA 24 DE fevereiro de 2010, a polcia grega lanou bombas de gs e


enfrentou manifestantes no centro de Atenas aps uma passeata organizada por
sindicatos contrrios ao programa governamental de cortes do maior dficit
oramentrio da Unio Europeia. O presidente de um grande sindicato declarou:
O povo na rua transmitir uma forte mensagem ao governo, mas
principalmente Unio Europeia, aos mercados e a nossos parceiros na Europa,
de que as pessoas e suas necessidades tm de estar acima das demandas de
mercado. No criamos a crise. Mais tarde, os controladores de voo, coletores de
impostos, maquinistas, mdicos de hospitais pblicos e professores de escola
primria tambm saram s ruas para protestar contra os cortes de gastos do
governo. Os jornalistas tambm se juntaram ao movimento, agravando em
muito a situao.
Esse bafaf na Grcia um exemplo perfeito de agitao civil que se
transforma em distrbio civil, exigindo a interveno das autoridades para a
manuteno da ordem pblica. S a ttulo de esclarecimento, um distrbio civil
pode assumir muitas formas: descontentamento de trabalhadores, greves,
tumultos, manifestaes de protesto, at verdadeiras rebelies que levam a
revolues polticas. Os contextos que desencadeiam tais distrbios podem ser:
tenso racial, conflitos religiosos, desemprego, falta de bens e servios como
alimento, gua e transporte, ou medidas polticas impopulares, como a guerra do
Vietn e a invaso do Iraque.
Numa rpida avaliao de como um clima cada vez mais negativo numa
populao pode resultar em agitao social, veremos que os distrbios civis
surgem de diversas formas. A situao da Grcia descrita acima um timo
exemplo do que pode acontecer em decorrncia de um abalo relativamente
menor no setor financeiro. Se o incidente ocorrer num momento em que o pas
est beira de um colapso, como no caso da Grcia (e talvez da Espanha, de
Portugal e da Itlia), um pequeno empurro (aqui, das autoridades financeiras da
Unio Europeia) pode fazer com que ele despenque ladeira abaixo. Os
acontecimentos de janeiro de 2011 na Tunsia, no Egito e mais tarde na Lbia e
na Sria no me deixam mentir.
Poderamos nos perguntar quais as possveis consequncias de um
verdadeiro choque, em contraposio a um clima social de deteriorao
gradativa. Considere, por exemplo, o terremoto de janeiro de 2010 que destruiu
Porto Prncipe, capital do Haiti, pas com um dos menores ndices de renda per

capita do mundo. Ou imagine a desordem social que se instalaria caso a internet


parasse de funcionar por vrios dias seguidos num grande centro populacional do
mundo industrializado, como Londres, Tquio ou Nova York. Isso interromperia o
fornecimento de energia eltrica, o sistema de transportes, o abastecimento de
comida e o servio de comunicaes, sem falar no desastroso impacto sobre as
atividades bancrias e as empresas baseadas na web. A quase inevitvel baderna
que se seguiria, com saques e outras formas de tumulto, faria com que as
manifestaes de Atenas parecessem conversa do ch da tarde em um evento
promovido pela rainha da Inglaterra. Ou suponha que uma pandemia semelhante
peste negra assolasse uma cidade de alta densidade demogrfica, como Hong
Kong ou So Paulo. Imagine o caos que se seguiria! Atualmente, o candidato
com maior probabilidade de criar esse tipo de confuso seria um novo tsunami
financeiro.
Num relatrio sobre as perspectivas econmicas mundiais para 2010, a
Moody s, agncia de avaliao de risco de crdito, alertava que os pases com
dvida pblica em rpido crescimento deveriam se preparar para um ano em que
a coeso poltica e social ser testada. O documento levantava a questo de
que futuros aumentos fiscais e cortes de gastos poderiam desencadear agitao
social numa srie de pases, tanto entre os desenvolvidos quanto entre aqueles em
desenvolvimento. Antecipando a possibilidade de uma crise financeira numa
grande economia, o relatrio dizia que 2010 seria um ano tumultuado para os
emissores de dvida pblica. Ao se olhar para o que aconteceu em seguida, tais
declaraes parecem realmente profticas. Extrapolando um pouquinho, o que
poderamos esperar dos anos vindouros?
Uma boa suposio que as pessoas percam a confiana na capacidade do
governo em solucionar crises financeiras e saiam s ruas, iniciando protestos e/ou
ataques contra aqueles que julgam responsveis por sua misria. Esse grupo
certamente abranger autoridades governamentais e banqueiros, mas pode
incluir tambm imigrantes, minorias tnicas e religiosas, senhorios e at gerentes
e diretores de empresas. O movimento Ocupem Wall Street, que surgiu no final
de 2011, um excelente exemplo desse processo na prtica. Se quiser se
impressionar, comece a marcar num mapa os lugares em que esse tipo de
violncia j eclodiu. Cidades como Atenas, Sfia (Bulgria), Porto Prncipe, Riga
(Letnia) e Vilnius (Litunia) estaro l, assim como Tnis, Cairo, Damasco e
Sana (Imen). Mesmo cidades muitos maiores, como Nova York (com as
manifestaes de Ocupem Wall Street), Moscou, Roma, Londres, Paris e Dublin,
j testemunharam grandes protestos contra o aumento do desemprego e a
diminuio dos salrios, assim como revoltas em relao escancarada lacuna
entre os ricos e os outros 99%. A segurana dessas cidades, porm, conseguiu
fazer com que as manifestaes no escapassem ao controle, podendo inclusive
ser consideradas pacficas (por enquanto).

Poderamos at classificar esses acontecimentos como um surto global de


violncia motivado pela economia, uma espcie de pandemia social. Embora
seja provvel que esses distrbios fiquem restritos a locais especficos, no se
pode desconsiderar totalmente a possibilidade de que, com o agravamento da
situao econmica mundial, alguns desses incidentes regionais cruzem as
fronteiras nacionais e se transformem em eventos mais amplos e duradouros.
Rebelies armadas, golpes militares e mesmo guerras entre Estados pelo acesso
a recursos no podem ser descartados.
No entanto, at mesmo conflitos sociais de carter revolucionrio so
insignificantes em comparao ao que uma combinao entre natureza e ao
do homem pode suscitar. Concluirei, portanto, este resumidssimo catlogo de
eventos extremos com mais dois exemplos, cada um guisa de introduo aos
relatos mais detalhados apresentados em dois captulos da Parte II.

UM DOS LIVROS MAIS vendidos de 1969 foi o romance O enigma de


Andrmeda, de Michael Crichton, que conta a histria de um grupo de cientistas
envolvidos no estudo de um micro-organismo extraterrestre que faz o sangue
humano coagular rapidamente, provocando a morte. Foi a obra que revelou
Crichton, coroando-o como o rei dos escritores de suspense tecnolgico. Embora
seja obviamente um livro de fico, O enigma de Andrmeda um relato
arrepiante da ameaa biolgica que determinados organismos podem
representar ao sistema imunolgico humano, que, por nunca ter sido exposto a
eles, no tem como combat-los. No livro, os organismos vm do espao sideral.
Na vida real, eles podem vir do planeta Terra mesmo, por meio de atividades
biotecnolgicas humanas, propositais ou acidentais.
Para ilustrar as possibilidades, alguns anos atrs um grupo de pesquisadores
australianos produziu uma cepa de ectromelia infecciosa, uma variante do vrus
da varola, esperando esterilizar os ratos. De modo geral, a ectromelia infecciosa
no representa perigo para os camundongos que participam na experincia, e os
cientistas s queriam increment-la um pouco para esterilizar os roedores.
Infelizmente, produziram uma variao do vrus to letal que matou at os ratos
vacinados contra a molstia.
Esse um timo exemplo de como um erro de clculo pode criar uma cepa
de um vrus semelhante varola que, se sair dos limites do laboratrio, capaz
de causar uma pandemia incontrolvel. E no estamos falando do tipo de fico
que escreveu Michael Crichton, principalmente quando pesquisadores como os
australianos publicam a frmula de seu vrus mortfero em revistas cientficas
abertas para todo mundo ler e, quem sabe, reproduzir a experincia em seu

prprio laboratrio.
Evidentemente, seria possvel argumentar que a varola j existia antes e
que no eliminou a humanidade da face da Terra. Mas foram casos isolados, no
o resultado de uma iniciativa organizada para espalhar a doena.
Um pequeno exemplo prtico do que poderia acontecer numa escala mais
ampla a epidemia de gripe espanhola aps a Primeira Guerra Mundial. Em
1918, uma cepa de gripe surgida nos Estados Unidos acabou matando de trinta a
cinquenta milhes de pessoas no mundo inteiro no perodo de um ano. Agora,
imagine uma praga ou vrus com o poder de viajar por todo o mundo, como a
epidemia de 1918, mas que se espalhe com maior velocidade, matando os
infectados mais rapidamente. No h vacina ou antibitico capaz de combat-lo.
Vale a pena ressaltar que isso poderia acontecer como resultado de processos
naturais, no somente via mutao intencional de pesquisadores em laboratrios.
Portanto, a ameaa de uma pandemia global deixa de ser mero desastre e passa
categoria de verdadeira catstrofe.
muito provvel, contudo, que, assim como em O enigma de Andrmeda,
em que um bbado e um beb conseguem sobreviver ao organismo aliengena,
alguns seres humanos em comunidades isoladas ou com uma incrvel imunidade
natural consigam sobreviver a qualquer coisa que o homem ou a natureza
coloque em seu caminho. Ou seja, a humanidade provavelmente sobreviver
mais fatal das pandemias. Para chegar verdadeira extino a partir de uma
fonte humana, precisamos ir um pouco mais longe.

IRVING LANGMUIR FOI UM fsico vencedor do Prmio Nobel que trabalhou


no laboratrio de pesquisa da General Electric por mais de quarenta anos,
aposentando-se em 1950. Em 1953, Kurt Vonnegut publicou o livro Cama de
gato, hoje um clssico da fico cientfica, cujo protagonista, Dr. Felix
Hoenikker, era baseado em Langmuir, um homem que Vonnegut conheceu
graas ao seu trabalho de relaes-pblicas na GE antes de se voltar
integralmente literatura. Vonnegut certa vez disse a um jornalista: Langmuir
era totalmente indiferente aos usos que poderiam ser feitos das verdades que ele
desencavava e entregava a quem estivesse por perto.
Em Cama de gato, Hoenikker cria uma substncia chamada gelo 9, uma
forma alternativa de gua que slida em temperatura ambiente. Quando um
cristal dessa estranha substncia entra em contato com gua normal, em estado
lquido, age como um desencadeador de cristalizao, fazendo com que a gua
se solidifique. A histria retrata Hoenikker como um sujeito amoral, sem
interesse em nada alm de sua pesquisa, e para quem o gelo 9 no passa de um

quebra-cabea mental. No final, um ditador caribenho obtm um ou dois cristais


desses e os utiliza para cometer suicdio, congelando instantaneamente seu corpo,
que se transforma em um bloco de gelo na temperatura ambiente. Nesse
momento, um avio se choca contra o palcio do ditador e seu corpo ainda
congelado cai no mar, provocando uma enorme reao em cadeia, na qual todo
lquido da Terra (inclusive o sangue) se transforma em gelo 9, causando a
destruio de todos os seres vivos.
Uma coisa realmente espantosa, esse gelo 9. Mas o cenrio descrito por
Vonnegut no to diferente daquilo que alguns cientistas esto vendo surgir
como uma possibilidade real ainda que um tanto remota em decorrncia
do trabalho realizado hoje em dia na rea da rapidamente crescente
nanotecnologia.
No h motivo lgico ou fsico que impea nanorrobs autorreplicveis, no
maiores do que alguns poucos tomos, de se tornarem um cncer para a biosfera
da Terra e de logo substiturem todas as formas de vida baseadas no carbono pela
verso nanotecnolgica. O principal obstculo para um cncer to invasivo
quanto esse a disponibilidade da energia, uma vez que existe bastante matria
orgnica no mundo para ser devorada pelos nanorrobs. Em princpio, eles
precisariam da luz do sol ou, possivelmente, de tecido orgnico para continuarem
suas travessuras pela ecosfera, seguindo os moldes do gelo 9. Porm, clculos
realizados por inmeros pesquisadores na rea de nanotecnologia mostram que o
nanocncer poderia absorver pelo menos metade da energia solar que incide
sobre o planeta, cobrindo a Terra com uma espcie de gosma cinzenta. A
nica forma de deter esse processo seria interromper a ligao com a fonte de
energia e/ou intervir de alguma maneira em seu mecanismo de replicao.
No estou falando, pois, de algum tipo de desastre especfico com data e
local, como um terremoto ou at mesmo uma catstrofe que elimine centenas de
milhes de pessoas no mundo inteiro, tal qual uma pandemia global. A gosma
cinzenta, assim como o gelo 9 de Vonnegut, simplesmente destri todo o
ecossistema que hoje sustenta a vida na Terra. O nanocncer, portanto, uma
ameaa real a todo tipo de vida que conhecemos hoje em dia, um evento capaz
de provocar a extino generalizada.
At agora, utilizei as palavras desastre, catstrofe e extino de modo um
tanto vago para caracterizar os diversos exemplos aqui mencionados. Antes de
nos aprofundarmos nessa seara, bom examinarmos de novo a questo,
abordada superficialmente no prembulo deste livro, sobre o que de fato constitui
um evento extremo, ou melhor, um evento X.
POMBAS BRANCAS E CISNES NEGROS

SE EVENTOS ATPICOS, COMO doenas fatais, furaces ou crises financeiras,


aparentemente acontecem toda semana, como podemos cham-los de atpicos
ou extremos? E, se so to frequentes, por que os consideramos raros? E por
que no conseguimos ter mais sucesso em prev-los ou antecip-los? Veremos as
respostas para essas e muitas outras perguntas instigantes nas pginas a seguir. O
resumo, no entanto, que, se nos concentrarmos em qualquer domnio
especfico, como, por exemplo, fenmenos radicais como furaces, a ocorrncia
desse furaco de fato uma raridade dentro do contexto dos eventos climticos.
Mas ampliemos nossos horizontes e consideremos diversos domnios, tais como
clima, terremotos, crises no mercado financeiro, pandemias, vulces e outras
reas. Repita a pergunta: Qual a probabilidade de ocorrer amanh um evento X
que envolva pelo menos um desses aspectos? No ser surpresa constatar que
ela, na verdade, bem alta. Portanto, algum tipo acontece quase todos os dias em
algum lugar.
Evidentemente, essa linha de raciocnio apenas desloca a incerteza em
relao ao momento de ocorrncia de um acontecimento num determinado
domnio para a incerteza quanto ao lugar e ao domnio em que a prxima
atipicidade acontecer. Ou seja, no h escapatria. De uma forma ou de outra,
teremos de enfrentar o fato de que alguns tipos de eventos fazem parte do regime
normal, cuja probabilidade pode ser calculada com base em dados do passado,
enquanto outros fazem parte do regime de eventos X e so quase impossveis de
se prever. O problema que eles so os agentes de transformao da vida
humana, e isso nunca foi to verdadeiro quanto nos dias de hoje, quando ns, os
seres humanos, temos pela primeira vez a capacidade de criar algo to extremo
que poderia provocar nossa prpria destruio. Como a natureza j no mais o
nico anjo da morte nesse jogo, no temos outra opo alm de utilizar nossa
tecnologia e nossas ferramentas para analisar os sistemas da vida cotidiana e
revelar alguns segredos da extrema incerteza, a fim de pelo menos adiar, e
possivelmente evitar, o mesmo destino dos dinossauros e de outras espcies
extintas.
Mobilizados por esse pensamento, adentremos o terreno em que quase nada
verdadeiramente conhecido, mas onde grande parte de nossa vida futura ser
determinada.

APS A DEVASTAO DE Nova Orleans causada pelo furaco Katrina, em


2005, que destruiu os diques que protegiam a cidade, o general Carl Strock, do
Corpo de Engenheiros do Exrcito dos Estados Unidos, declarou:

Quando o projeto foi concebido () calculamos que tnhamos um nvel de


proteo para duzentos ou trezentos anos, ou seja, o acontecimento do qual
estvamos nos protegendo poderia se exceder a cada duzentos ou trezentos
anos. Isso representa uma probabilidade de 0,5%. Nossa segurana, portanto,
era de 99,5%. Infelizmente, tivemos esse 0,5% aqui.
A postura de Strock baseia-se na premissa de que furaces da intensidade do
Katrina ocorrem com uma frequncia que pode ser descrita pela clssica curva
de Gauss (ou curva em forma de sino), a chamada distribuio normal de
probabilidade. Que me perdoe Nova Orleans (e o general Strock), mas os
hidrologistas e estatsticos j sabem h mais de um sculo que os acontecimentos
que ocorrem nas extremidades de uma distribuio estatstica geralmente no
podem ser descritos como extremos. Como todos ns vimos com dolorosa
clareza na crise do sistema financeiro global de 2008, a distribuio normal
ignora de forma dramtica a probabilidade de acontecimentos atpicos. A curva
de Gauss funciona bem para prever o comportamento de sistemas cujo resultado
a soma de um grande nmero de acontecimentos de pequena escala, cada um
sem influncia sobre os outros (ou seja, sistemas independentes). Para ilustrar
esse ponto, considere todos os adultos do sexo masculino nos Estados Unidos e
responda seguinte pergunta: Qual a altura mdia desse grupo e quo distante
algum com 1,65 metro de altura est dessa mdia? De uma maneira
aproximada, a altura de cada indivduo do sexo masculino no depende da altura
dos outros, e o nmero de indivduos muito grande condies perfeitas para
utilizar a curva de Gauss.
No entanto, se pudssemos de fato determinar o tipo de curva de
probabilidade criada por eventos extremos (o que impossvel), a curva
resultante seria aquela informalmente chamada de distribuio de cauda
pesada. A diferena mostrada na Figura 1. O regime normal, com a descrio
de acontecimentos independentes, est representado pela curva de Gauss
tradicional, a linha cinza, ignorando seriamente a probabilidade dos choques
atpicos do regime de eventos extremos, representado pela rea listrada. As
grandes atipicidades esto nessa cauda. Utilizando essa lei da cauda pesada
para descrever a situao de Nova Orleans, por exemplo, o 0,5% mencionado
pelo general Strock teria ficado em torno de 5%, e os trezentos anos seriam
reduzidos a cerca de sessenta anos.

Olhando para o grfico (o nico deste livro, prometo), voc poder achar
que a rea listrada da distribuio de cauda pesada dos acontecimentos extremos
no difere tanto da rea da curva de Gauss, mas no o caso, como vou
explicar.
Para ilustrar as implicaes da figura, de acordo com a curva de Gauss, a
probabilidade de ocorrer um acontecimento com um desvio muito acentuado
(uma grande atipicidade) dentro da rea listrada parece ser muito pequena,
praticamente nula. No entanto, a probabilidade de esse mesmo acontecimento
ocorrer milhares de vezes maior se vier de um conjunto de eventos extremos
que obedecem a uma distribuio de cauda pesada, em vez da curva de Gauss.
Isso significa que, se uma companhia de seguros estivesse vendendo aplices
contra acontecimentos improvveis e baseasse seu prmio de risco numa curva
de Gauss, ela poderia cobrar uma taxa de milhes de dlares. Mas, se o grupo de
acontecimentos seguisse a lei de probabilidade da cauda pesada, a verdadeira
sinistralidade da empresa poderia ser de bilhes!
Antes de concluir esta breve discusso sobre curvas em forma de sino e

caudas pesadas, gostaria de voltar a enfatizar que, quando usamos uma curva
como a da Figura 1 para descrever a probabilidade de um evento X, estamos
falando metaforicamente. Essa curva pode at existir em algum reino idealizado
acima das influncias de espao e tempo, mas no h como calcul-la. Para
avaliar os riscos da rea de acontecimentos extremos, devemos substituir a
probabilidade e a estatstica por um novo paradigma. O argumento que apresento
neste livro que os descompassos de complexidade servem como ponto de
partida para essa mudana de paradigma.
Os modelos de previso (que constituem a base dos prmios de seguro, dos
cdigos de edificaes, das expectativas econmicas etc.) normalmente se
baseiam apenas em dados do passado, que, de um modo geral, constituem uma
pequena amostra do total de possibilidades. O problema que os especialistas
que desenvolveram esses modelos costumam chegar concluso de que
mapearam todo o espectro de possveis comportamentos dos sistemas, o que no
poderia estar mais longe da verdade. Pior que isso, quando eventos atpicos se
manifestam, eles so relegados categoria daquilo que ocorre uma vez a cada
sculo e praticamente ignorados no planejamento para o futuro. Outro erro
muito frequente acreditar que j solucionamos o(s) problema(s) exposto(s)
por um determinado evento extremo (pense na grande quantidade de leis
promulgadas aps um desastre) e que, portanto, no preciso se preocupar com
a possibilidade de outras anomalias. As bases esto todas cobertas, por assim
dizer. Infelizmente, de onde veio o primeiro acontecimento extremo h muito
mais. A verdadeira lio aqui, evidentemente, que o mundo muito mais
imprevisvel do que gostaramos de acreditar.
Qual a origem dessas caudas pesadas? Para responder a essa pergunta,
examinemos a rea em que elas foram estudadas mais a fundo, embora sem ser
devidamente valorizadas e utilizadas: o mercado de aes. (Cuidado para no
confundir cauda pesada com o conceito de cauda longa do mundo dos
negcios, aplicado por grandes lojas como Amazon ou iTunes, que, graas a um
amplo catlogo e fcil acesso, estendem o tempo de vida de seus produtos.)
O principal motivo da existncia das caudas pesadas os eventos X no
mercado financeiro que as decises tomadas pelos investidores no so
totalmente independentes (essa a premissa bsica por trs de uma distribuio
em forma de sino em relao a mudanas de preo de mercado). Nas grandes
baixas, os investidores ficam com medo e se tornam mais avessos a riscos,
enquanto nas grandes altas eles exibem uma exuberncia irracional. Esse tipo
de interdependncia faz com que os investidores se arrebanhem, o que por sua
vez os leva a comprar em altas absurdas e a vender em baixas ilgicas. Esse
comportamento, somado a eventuais choques do mundo externo (entre eles,
possveis eventos X), faz com que as mudanas de preo de mercado cheguem a
extremos com muito mais frequncia do que os modelos baseados na distribuio

normal nos levariam a crer.


Uma ilustrao grfica desse ponto que a causa causarum tcnica da atual
crise financeira global o uso quase universal da chamada frmula de BlackScholes para precificar derivativos e opes. Essa frmula, que rendeu a My ron
Scholes e Robert Merton o Prmio Nobel de economia em 1997 (Fischer Black
faleceu em 1995), simplesmente est errada. Por que errada? De novo, um dos
principais motivos que ela parte da premissa de que as decises dos investidores
so independentes, levando seus criadores a basear os clculos na distribuio
normal, ou seja, em uma curva em forma de sino. A frmula, portanto,
subestima imensamente a probabilidade de acontecimentos de alto risco, como
aqueles que de fato ocorreram em 2007, desencadeando uma reao em cadeia
de falncia de bancos e caos financeiro que nos afeta at hoje. Como um amigo
meu diz todo ano, ao ser anunciado o Prmio Nobel de economia: Mais um
motivo para no haver Prmio Nobel de economia! Se quisssemos precisar o
momento exato em que toda essa linha de pensamento em forma de sino foi
desmistificada, como o imperador e suas roupas novas da fbula, nada melhor do
que indicar o best-seller O cisne negro, de Nassim Nicholas Taleb, que afirma,
de maneira convincente e provocante, que toda a estrutura do mundo financeiro
terico est construda sobre areia movedia.

NO FINAL DE MARO de 2007, dei uma palestra sobre previses em Zurique,


num workshop em que Taleb era um dos convidados. Seu livro estava para ser
lanado e, por acaso, ele recebeu um par de provas de seu editor durante o
encontro. Num gesto de generosidade, presenteou-me com um exemplar
autografado como uma espcie de lembrana de nosso primeiro encontro
pessoal. Nessa ocasio, tive a oportunidade de falar com ele sobre a questo que
apenas alguns meses mais tarde estamparia as primeiras pginas dos jornais do
mundo inteiro: o iminente colapso do sistema financeiro americano, precipitado
pela derrocada do Lehman Brothers no final de 2008, desde ento exacerbada
pelas desastrosas intervenes do Federal Reserve (o Banco Central americano)
e de outros rgos polticos e financeiros do governo no mundo todo.
Taleb foi, por muitos anos, investidor em instrumentos financeiros exticos
antes de assumir uma vida mais contemplativa, de acadmico, intelectual e
provocador. Suas vises penetrantes e custicas quanto aos grandes riscos
assumidos diariamente nos centros financeiros globais eram, portanto,
esclarecedoras e, devo admitir, um pouco enervantes tambm. Veja por qu.
Em seu livro, Taleb descreve cisnes negros como acontecimentos que
esto fora do campo das expectativas comuns, possuem um grande impacto e,

por conta da natureza humana, nos fazem buscar explicaes para sua
ocorrncia aps o fato. Apesar de no discordar da sua definio de cisne negro
em nossa terminologia aqui, um acontecimento extremo , parece-me uma
definio um tanto incompleta em alguns aspectos significativos. Melhor
desconstru-la para podermos empreg-la de uma forma mais til em nossas
discusses.
Primeiro de tudo, raridade. Esse certamente o aspecto menos polmico
em relao ao que constitui ou no um evento extremo, como j comentei no
prembulo e repeti nas pginas anteriores. Por definio, os eventos X se
encontram fora do campo das expectativas dirias. Se so mesmo totalmente
inesperados, como sugere a definio de Taleb, j outra histria. Afinal, at
acontecimentos raros, como o impacto de um asteroide ou um ataque terrorista
como o de 11 de setembro, podem ser esperados. O nico elemento
surpreendente em que lugar e momento eles ocorrero e quanto estrago
causaro. Mas no h dvida de que ocorrero, a despeito de nossos desejos,
esperanas e medos de seres humanos insignificantes querendo modificar o
estado das coisas. Como no caso dos furaces e dos terremotos, a nica coisa que
podemos fazer tentar prever a apario desses agentes de mudana e nos
preparar para eles, a fim de mitigar seus danos. Todos concordam ento quanto
ao fator raridade mas raridade no que tange sensao de surpresa, como foi
discutido no prembulo. No se trata de raridade no sentido de infrequente.
Trataremos desse assunto mais adiante.
O assunto fica ainda mais interessante quando abordamos o aspecto do
impacto extremo da trindade de Taleb, uma vez que raridade e impacto so
temas isolados. Um furaco de fora 5 que devasta Nova Orleans uma coisa. O
mesmo furaco passando pelo Caribe sem causar dano algum outra. Para um
especialista em furaces, os dois despertam o mesmo interesse. J para a CNN,
as companhias de seguro e resseguro e, evidentemente, os habitantes de Nova
Orleans, os casos so bem diferentes, e a diferena reside no impacto do
acontecimento, que pode ser medido em dlares, vidas perdidas e/ou abalo
emocional. Desse modo, tanto a raridade quanto o impacto devem ser
caracterizados de forma mais precisa para que se estabelea quo negro o
cisne em questo.
O componente mais interessante da trade de Taleb , sem dvida, o que se
refere s histrias que todos ns, seres humanos, contamos aps os fatos, para
tentar explicar e entender os acontecimentos extremos. Obviamente, essa perna
do trip a parte que Taleb mais aprecia, pois a predileo da humanidade por
narrativas enganosas d origem iluso de que somos capazes de prever e at de
controlar cisnes negros. Como Taleb, no acredito que haja indivduo ou mtodo,
vivo, morto ou por nascer, capaz de prever, de maneira confivel e sistemtica,
eventos extremos especficos. Quando digo prever, refiro-me a saber a hora e

o local com preciso suficiente para preveno, preparativos e medidas de


sobrevivncia. Uma previso dessas seria algo do tipo: Um terremoto de 6,7
graus de magnitude em Chula Vista, San Diego, atingir o sul da Califrnia no dia
24 de fevereiro de 2017 s 19h47. Acreditar que tal previso possvel, mesmo
em teoria, sucumbir a uma arrogncia perigosa e totalmente absurda.
Previses desse tipo funcionam por vezes na rea de cincias naturais, sobretudo
astronomia e engenharia, e envolvem, sem exceo, acontecimentos includos no
regime regular da Figura 1, que costumam ocorrer dentro de um curto perodo
de tempo, numa regio geogrfica limitada. Portanto, concordo com quem diz
que prever eventos X uma misso impossvel.
Por outro lado, creio ser perfeitamente vivel desenvolver ferramentas para
antecipar eventos extremos, transformando um cisne negro em uma pomba
branca comum (caso contrrio, no teria escrito este livro!). Para entender o que
isso significa, lembre-se de que eles, principalmente os causados pelo homem,
decorrem de uma combinao de fatores que o bilogo francs Jacques Monod
chamou de acaso e necessidade. No importa o momento, h sempre um
cenrio social, uma espcie de campo de jogo, no qual as aes e os
comportamentos humanos se desenvolvem. Esse terreno est em constante
transformao, dando origem a um contexto sociopsicolgico, num certo tempo
e espao, que tende a propiciar a ocorrncia de alguns tipos de acontecimentos e
a dificultar outros. Poderamos pensar metaforicamente nesse cenrio como algo
que influencia o curso dos eventos. s vezes o curso se volta para um
determinado tipo de acontecimento, s vezes ele se altera, fazendo com que a
ocorrncia daquele mesmo evento se torne muito menos provvel. algo que
n o depende de alguma ao especfica, mas que apenas influencia a
probabilidade do que pode ou no ocorrer dentro do vasto campo de
possibilidades.
A outra metade da histria o componente acaso. Num determinado
meio, muitas coisas podem acontecer. O que de fato ocorre definido por
fatores essencialmente aleatrios (isto , sem nenhum padro discernvel) num
momento especfico, fatores que fazem com que um dos potenciais
acontecimentos realmente se concretize. Pense num cenrio de possibilidades
semelhante a uma grande montanha cercada por vales. Voc est sentado no
pico e sem querer cai montanha abaixo em certa direo, indo parar em um dos
muitos vales existentes. De uma hora para outra, todos os vales, exceto aquele
em que voc est, deixam de ser um destino possvel. Mas, se pouco antes de
voc ser empurrado a paisagem tivesse mudado de tal forma que o pico fosse
apenas um planalto, voc teria apenas sado do lugar, sem acabar num vale. Em
outras palavras, nada de mais teria acontecido. Ou, se o pico se tornasse
assimtrico, seria necessrio um empurro mais forte para lev-lo rumo a um
determinado vale em vez de outros.

Quero dizer que o que observamos, na realidade, sempre uma


combinao de circunstncias contextuais com um elemento de casualidade, que
no tem como ser previsto de forma alguma. Acredito que existam muitas
maneiras diferentes de saber o formato do campo de jogo e seus contnuos
movimentos se quisermos obter informaes teis sobre que tipo de evento tem
maior ou menor probabilidade de ocorrer num determinado momento. Portanto,
qualquer discurso sobre previso exata neste livro refere-se apenas ao
prognstico de mudanas no campo de jogo, no ao prognstico de
acontecimentos especficos. Para isso, seria preciso uma cartomante ou uma
bola de cristal, e no um cientista especializado em complexidade.
Devido dificuldade de previso de eventos atpicos, eles geralmente no
so includos na concepo dos sistemas. Isso faz com que esses sistemas sejam
especialmente perigosos, porque, como veremos adiante, o mundo est cada vez
mais complexo, e nossa vida, por conseguinte, passou a depender de sistemas
cada vez mais complexos tambm os mesmos, bom lembrar, que so
incapazes de levar em conta eventos atpicos. Vejamos mais alguns exemplos
para enfatizar bem esse ponto.

MUITO PROVVEL QUE grande parte dos leitores destas pginas tenha, em
casa ou no escritrio, uma cafeteira de ltima gerao, que prepara um
maravilhoso expresso ao simples toque de um boto. Primeiro, os gros so
modos, prensados e pr-lavados. Depois, a gua fervendo passa pelos gros a
alta presso, e o resultado aquela dose de cafena de que aparentemente
precisamos tanto para que nosso motor funcione pela manh. Em suma, essa
mquina um rob de fazer caf. Basta colocar os gros, conectar a mquina a
uma fonte de gua e apertar um boto. Mas toda a automao embutida na
cafeteira tem um preo: um grande aumento na complexidade do aparelho que
faz caf, em contraposio ao uso da antiga cafeteira italiana, que exigia que
voc fosse o rob ao moer os gros, colocar a gua e o p no recipiente, lev-la
ao fogo e por fim servir o caf na xcara.
Uma grande consequncia do advento da cafeteira aperfeioada, de alta
tecnologia (leia-se de alta complexidade), que voc no mais capaz de
fazer a manuteno da mquina. Se der algum problema no crebro do
microprocessador, no fornecimento de gua, na bomba de alta presso ou sabe
Deus no que mais, j era. O sistema sofre um colapso e voc no tem como
consert-lo sozinho. E boa sorte ao tentar falar com algum do servio de
atendimento ao cliente.
Evidentemente, uma sobrecarga de complexidade na cafeteira apenas um

aborrecimento. Uma sobrecarga dessas em seu carro j outra histria. E,


quando algo similar acontece numa infraestrutura da qual se depende no dia a
dia, as coisas realmente comeam a ficar srias.
Numa nota aos desenvolvedores de software da Microsoft em 2005, Ray
Ozzie, ex-responsvel tcnico da empresa, escreveu: A complexidade mata. Ela
drena a energia dos programadores, dificulta o planejamento, o desenvolvimento
e a testagem de produtos, ocasiona problemas de segurana e gera frustrao nos
administradores e nos usurios finais. A nota prosseguia com ideias para manter
a complexidade sob controle.
Ozzie escreveu essas palavras numa poca em que o Windows 2000
continha cerca de trinta milhes de linhas de cdigo. Seu sucessor, o Windows
XP, tinha 45 milhes, e, embora a Microsoft tenha sabiamente se recusado a
anunciar o nmero de linhas de cdigo do Windows 7, tudo leva a crer que ele
possua bem mais do que cinquenta milhes. Mas e da? Mesmo que a Microsoft
conseguisse controlar o tamanho (leia-se complexidade) de seu sistema
operacional, complementos de programas, plug-ins de navegao, wikis e
apetrechos do gnero elevam as linhas de cdigo ocultas dentro de seu
computador casa das centenas de milhes. O ponto que os sistemas
computacionais no so projetados. Eles evoluem e, ao evolurem, acabam
ultrapassando nossa capacidade de control-los ou mesmo de compreend-los
totalmente. De certa forma, assumem, literalmente, vida prpria. E aqui
chegamos a uma das maiores lies deste livro: a vida desses sistemas
complexos no permanece esttica para sempre.
Qualquer pessoa com um plano de aposentadoria deve ter esbarrado nessa
questo em 2008. Numa poca anterior, mais serena, os bancos entravam em
falncia quando os devedores no pagavam os emprstimos concedidos. No
mundo de hoje, a complexidade dos ativos do banco que pode lev-los para o
buraco, no sua carteira de emprstimos. A vergonhosa falncia do Lehman
Brothers em 2007 um exemplo perfeito. O banco entrou numa crise de liquidez
que acabou sendo fatal, pois no conseguiu provar para o mercado que seus
ativos eram slidos. Em suma, seus dirigentes no possuam uma viso
suficientemente clara em relao solidez de seus ativos porque no tinham a
mnima ideia de como avaliar seu risco. Os ativos no obedeceram aos
fundamentos bsicos da economia e assumiram vida prpria.
A culpa da complexidade. Quando os ativos de um banco so to
complexos que ningum de dentro ou de fora consegue entend-los, os
investidores se recusam a fornecer dinheiro para impulsionar sua liquidez. Como
resultado, os bancos agarram-se ao dinheiro que j tm e param de conceder
emprstimos a seus clientes. O problema que, quando os mercados de crdito
congelam, uma economia baseada no capitalismo tambm congela, pois seu
motor a concesso segura e contnua de crdito.

Como veremos na prxima seo, a grande questo aqui que o sistema


financeiro se tornou complexo demais para ser sustentado. Poderamos afirmar
que chegamos a um estado de complexidade institucional impossvel de
simplificar, beira de um colapso total. Os maiores bancos do mundo precisam
ficar mais simples muito mais simples , mas quase impossvel que
empresas de capital aberto complexas e burocrticas, como o Citibank ou o UBS,
promovam um downsizing voluntrio. O que acontece em decorrncia disso ,
em grande parte, o enigma central que procuro desvendar ao longo do restante
do livro.
ESTAMOS CONDENADOS?
JOSEPH TAINTER UM arquelogo da Universidade Estadual de Utah que
passou a maior parte de sua carreira estudando sociedades antigas. Tainter diz-se
profundamente preocupado com a crescente complexidade do mundo moderno,
que, segundo ele, pode acabar sendo nossa prpria runa. (Suas ideias a esse
respeito esto compiladas em seu livro, j clssico, The Collapse of Complex
Societies [O colapso das sociedades complexas], de 1988.) Ele argumenta que,
quando samos do estado primitivo de caa e pesca e comeamos a estabelecer
comunidades, tivemos de solucionar diversos problemas para vencer os
caprichos da natureza e possibilitar a sobrevivncia de um grande ajuntamento
de pessoas. medida que diferentes nveis de organizao so acrescentados
como a estrutura de administrao de uma cidade, uma autoridade fiscal que
arrecade recursos para sustentar tal estrutura, um organismo de defesa etc. ,
preciso pagar um preo por cada um desses nveis. Tainter demonstra, de
maneira bastante convincente, que a moeda comum a todos esses custos a
energia e que a crescente complexidade do sistema gerada pelo acmulo dos
nveis mencionados conduz lei dos rendimentos decrescentes: quanto mais
energia se gasta, menos benefcios adicionais so obtidos.
Por exemplo, cada dlar extra investido em pesquisa hoje gera cada vez
menos patentes. A crise surge quando reconhecemos que as sociedades devem
solucionar problemas constantemente se quiserem continuar crescendo, mas que
a soluo para esses problemas requer estruturas ainda mais complexas. Em
ltima instncia, chega-se a um ponto em que todos os recursos so consumidos
apenas para manter o sistema em seu nvel atual. A essa altura, a sociedade
experimenta uma sobrecarga de complexidade. No existem mais graus de
liberdade para lidar com novos problemas. Quando um novo problema aparece,
o sistema no tem como se adaptar acrescentando complexidade e, portanto,
entra em colapso na hora, por meio de um evento extremo que reduz
rapidamente a sobrecarga. s vezes ele assume a forma de uma calamidade

financeira ou de uma revoluo poltica, mas, ao longo da histria, de modo


geral, a guerra, grande ou pequena, civil ou militar, que desfaz o acmulo de
complexidade. Depois, a sociedade se reconstri, partindo de um patamar muito
mais baixo. A bem documentada ascenso e queda do Imprio Romano
apenas um entre muitos exemplos disso.
Evidentemente, poderamos alegar que a inovao, os avanos tecnolgicos
e futuras e inimaginveis descobertas cientficas nos permitiro contornar essa
lei da complexidade crescente. Ningum pode garantir. Mas os fatos
referentes forma como os sistemas complexos funcionam, sem falar nos
registros histricos, depem contra essa ideia. Em ltima instncia, a questo :
Por quanto tempo?
Em estudos detalhados sobre organizaes sociais, os cientistas de sistemas
descobriram que, conforme h um aumento na complexidade de uma
organizao, mais nveis de administrao so introduzidos, obedecendo a uma
ordem hierrquica. Porm, numa hierarquia preciso haver algum lder que
supervisione/compreenda a estrutura geral e possa transmitir instrues para
aqueles que se encontram em nveis mais baixos da pirmide social. A
complexidade, com o tempo, torna-se grande demais para esse processo
funcionar, e nesse ponto a hierarquia d lugar a estruturas descentralizadas, com
as tomadas de deciso distribudas entre muitas pessoas. Esse parece ser o
sistema em que se baseiam, de forma precria, as sociedades atuais.
primeira vista, poderamos imaginar que uma estrutura descentralizada
mais slida para enfrentar distrbios inesperados do que o padro hierrquico.
Mas como o cientista poltico Thomas Homer-Dixon observa em seu livro The
Upside of Down [O lado positivo de estar mal]: Inicialmente, a crescente
conectividade e a diversidade ajudam, mas, medida que as conexes se tornam
mais densas, o sistema fica to coeso que um fracasso numa parte reverbera em
toda a rede. Homer-Dixon tambm observa: As intrincadas redes que nos
conectam e pelas quais as pessoas, os materiais, as informaes, o dinheiro e
a energia transitam aumentam e transmitem qualquer choque. Portanto,
mesmo um defeito aparentemente pequeno na malha da sociedade, como um
ataque terrorista, uma crise financeira ou o surto de alguma doena, pode
desestabilizar a estrutura inteira.
O que fazer?
A soluo mais brutal para o problema da complexidade crescente reduzir
a complexidade da sociedade voltando a um estilo de vida anterior ao de hoje.
Tainter diz que conhece apenas uma sociedade na histria que decidiu dar esse
grande passo e descer voluntariamente a escada da complexidade. Foi o Imprio
Bizantino, que resolveu se simplificar aps perder a maior parte de seus
territrios para os rabes. Nesse caso, as cidades desapareceram, a economia
tornou-se bem menos bizantina e o exrcito oficial foi substitudo por milcias

locais. Embora alguns analistas defendam at hoje esse tipo de retorno a uma
existncia mais simples, a ideia no deve se popularizar. A vida das pessoas na
sociedade atual to imbricada a diversas infraestruturas abastecimento de
alimento e gua, fornecimento de energia, transporte, meios de comunicao e
outras que no d para se afastar da droga da modernidade sem sofrer os
dolorosos e inaceitveis sintomas da sndrome de abstinncia. Quase ningum
quer pagar esse preo.
A nica alternativa realista disponvel comear a afrouxar os apertados
ns das interconexes resultantes de fenmenos como a globalizao. As pessoas
tero de reconhecer que a redundncia no necessariamente uma coisa ruim
num sistema e que maximizar sua eficincia s para extrair dele o maior lucro
possvel uma forma de pensar bastante bitolada. Afinal, de que adiantam os
lucros quando eles provocam um colapso no prprio sistema?
Deixarei essa histria para mais tarde. Meu objetivo no momento definir
os fatores de complexidade que sustentam toda a estrutura social. A
sustentabilidade um ato de equilbrio delicado, e para mant-la precisamos
percorrer o estreito caminho entre a ordem e o caos, a simplicidade e a
complexidade. Aps passear por um mundo de possveis desastres, catstrofes e
extino (Parte II), voltarei a falar com mais profundidade sobre essas questes
de sobrevivncia e como alcan-la sem ter de lanar mo de um downsizing
radical (Parte III).
Antes de prosseguir, contudo, devemos examinar com mais ateno as
diversas maneiras como a complexidade pode se manifestar nas estruturas
sociais em que todos ns estamos inseridos. Veremos que o termo
complexidade no monoltico, mas multifacetado. importante ter uma
ideia sobre que faces so essas se quisermos saber como reduzir a complexidade
a um nvel administrvel em termos de sustentabilidade social sem pr tudo a
perder.
AS SETE FACES DA COMPLEXIDADE
NA PRIMEIRA VEZ QUE fui ao Santa Fe Institute, h cerca de vinte anos, um
dos ps-doutorandos da equipe era o brilhante Seth Lloy d, hoje um respeitado
professor no MIT e um luminar na comunidade de computao quntica. Na
poca, a cincia da complexidade dava seus primeiros passos no mundo
intelectual, e muita gente, tanto de dentro quanto de fora da academia, se
perguntava o que significava dizer que um sistema era complexo (em vez de
simplesmente complicado, por exemplo). Como os acadmicos gostam de
definir precisamente os termos de uma discusso antes de passar ao debate, a
primeira investida foi no sentido de formular uma espcie de definio, junto

com um esquema para medir o grau de complexidade dos sistemas. A


esperana, evidentemente v, era dividida em duas: (a) idealizar uma unidade de
medida que fosse universalmente aceita pela comunidade cientfica de
complexidade e (b) chegar a um nmero que representasse a complexidade de
um sistema, o que nos possibilitaria dizer, por exemplo, que a internet 3,141592
vezes to complexa quanto o correio americano. Pelo que se constatou a respeito
de sistemas complexos durante as dcadas seguintes, essa tentativa um tanto
ingnua, para no dizer absurda. Ainda hoje, como na poca, no sabemos ao
certo se um nmero mgico feito esse nos diria algo de fato til sobre um
sistema. Mas assim so os becos sem sada da etapa em que se comea a tatear
qualquer novo empreendimento intelectual.
Num esforo para organizar as diversas ideias que na poca pairavam no ar,
Lloy d dedicou-se ao estudo das medidas de complexidade na bibliografia
existente e as agrupou por reas, determinando se as medidas se concentravam
na estrutura do sistema, em seu comportamento, na percepo dos observadores
sobre a forma como o sistema funciona etc. No final, ele compilou tudo o que
descobrira num livro, ainda no editado, creio eu, chamado 31 Flavors of
Complexity [31 sabores da complexidade], em referncia ao conhecido slogan da
rede de sorveterias americana Baskin-Robbins.
Como eu disse antes, a complexidade possui muitas faces. O que ou no
complexo depende, em grande parte, no apenas do sistema-alvo, mas tambm
dos sistemas com os quais ele interage, alm do contexto geral em que os
sistemas interativos se inserem. Portanto, concordo que seria bom chegar a um
consenso, respaldado talvez por um nico nmero que representasse a
complexidade de um sistema especfico, mas sinto informar que o leitor no
encontrar esse elixir mgico aqui. O que quero mostrar agora poderia ser
chamado de as setes faces da complexidade. Cada uma ser a face dominante
de algumas das diversas situaes descritas na Parte II do livro. Ento, para
preparar o terreno, examinemos um pouco mais de perto as variadas formas
com que a complexidade se manifesta no mundo real.
PRINCPIO DE COMPLEXIDADE I:
EMERSO
Um conjunto de indivduos em interao forma um sistema, e esse sistema
como um todo geralmente possui suas prprias caractersticas particulares, que
no existem no nvel dos indivduos em si. Essas caractersticas emergentes so
denominadas traos sistmicos, em contraposio quelas dos indivduos que
constituem o sistema, pois so originadas pelas interaes. Bons exemplos de
comportamentos ou traos emergentes so um engarrafamento numa

autoestrada, pontos marcados num jogo de futebol americano ou uma mudana


de preo no mercado financeiro. De fato, um nico carro que deixa uma
autoestrada no causa nenhum engarrafamento, o que pode ser provocado
quando centenas de carros tentam pegar a mesma sada para chegar ao estdio
antes do chute inicial. Da mesma forma, nenhum jogador de futebol americano
sozinho pode determinar o resultado de um jogo, independentemente de seu
desempenho. a interao do grupo que definir se a partida terminar ou no
num touchdown. Portanto, os pontos marcados so um aspecto emergente do
jogo. Igualmente, o conjunto das decises dos investidores num mercado
financeiro de comprar, vender ou segurar aes faz com que seu preo suba ou
baixe. Essa mudana de preos tambm um fenmeno emergente,
determinado tanto pelas decises dos investidores quanto por sua interao.
Traos e/ou comportamentos emergentes so, com frequncia,
considerados algo inesperado ou surpreendente. Isso acontece porque, de
um modo geral, sabemos alguma coisa a respeito das caractersticas dos objetos
individuais, mas nada sobre as propriedades sistmicas gerais que emergem das
interaes. Conhecemos os padres de comportamento de manifestantes nas ruas
de Londres ou do Cairo num nvel individual, por exemplo, mas no sabemos
como em conjunto eles conseguem criar um distrbio civil, sem falar num
acontecimento extremo como a derrubada de um governo. Essa turbulncia
uma propriedade emergente, caracterstica do sistema como um todo, que no
pode ser encontrada na constituio ou nas aes de nenhum manifestante em
particular.
PRINCPIO DE COMPLEXIDADE II:
A HIPTESE DA RAINHA DE COPAS
Na clssica obra de Lewis Carroll Alice atravs do espelho, a Rainha de Copas diz
para Alice: Neste lugar, precisamos correr o mximo possvel para permanecer
no mesmo lugar. Essa ideia foi levada ao mundo da cincia em 1973 pelo
ecologista Leigh van Valen, que observou que, em todo sistema formado por um
conjunto de organismos em evoluo, cada integrante precisa se desenvolver
altura dos outros para evitar a extino. Em suma, preciso evoluir o mais rpido
possvel s para permanecer no jogo. Uma consequncia desse princpio que a
esteira geral do sistema tende a girar cada vez mais rpido quanto maior for a
complexidade at parar de funcionar! Nesse momento, ocorre um colapso
sistmico, normalmente pela interferncia de outro sistema que se sobrepe ao
primeiro (o que nos faz lembrar as palavras de Joseph Tainter, mencionadas
anteriormente, em relao extino da sociedade em decorrncia do aumento
da complexidade social).

Um excelente exemplo desse princpio um dos aspectos mais visveis do


fenmeno da globalizao: a perda dos empregos no setor industrial dos Estados
Unidos para a China e outras regies do Sudeste Asitico. Considere a situao da
China. Aqui temos dois sistemas em interao, os setores industriais de cada pas
envolvido. Um deles, aquele dos Estados Unidos, aumentou continuamente sua
complexidade, acrescentando camadas estrutura coisas como leis que
estabelecem um salrio-mnimo, padres de sade e segurana, sindicalizao
etc. O setor concorrente na China acrescentou pouca ou nenhuma complexidade
desse tipo, afora a modernizao de suas instalaes e o aumento da automao.
Com o tempo, o desnvel de complexidade tornou-se grande demais e o resultado
foi o evento extremo de uma transferncia macia de empregos no setor
industrial de um pas para o outro. Em outras palavras, um sistema de alta
complexidade sofreu um downsizing provocado por um evento X, pois no agiu
voluntariamente. Isso representou um verdadeiro choque para os dois sistemas
mas de formas bem diferentes.
PRINCPIO DA COMPLEXIDADE III:
TUDO TEM UM PREO
Se quisermos que um sistema econmico, social, poltico etc. funcione num
alto nvel de eficincia, precisamos otimizar sua operao de modo que sua
resilincia seja drasticamente reduzida a mudanas e/ou choques desconhecidos
e talvez incognoscveis em seu ambiente operacional. Em outras palavras,
h um preo inevitvel a ser pago pela eficincia para usufruir dos benefcios da
adaptabilidade e da capacidade de sobrevivncia num meio de grandes
incertezas. No h escapatria!
Um alpinista, por exemplo, poderia decidir escalar sozinho um
despenhadeiro. Talvez at consiga repetir o feito vrias vezes, mas basta um
nico incidente inesperado sua mo escorrega, uma pedra se desfaz sob seus
ps, a cabea atingida por um pedao de gelo para que ele despenque para a
morte. por isso que os alpinistas mais experientes trabalham em equipe e se
ocupam com uma srie de medidas redundantes de proteo para a escalada. A
eficincia pode diminuir em termos de tempo de subida at o alto em
comparao com uma escalada livre, mas, se o inesperado acontecer, possvel
recuperar-se e continuar a empreitada at o topo.
No nvel empresarial, preciso escolher entre uma linha de produtos
altamente especializada ou um grande estoque formado por diferentes produtos.
Por exemplo, considere o estoque de livros da Amazon em comparao ao de
uma empresa que vende grandes quantidades de um nico produto, como o
molho Tabasco, da McIlhenny. A escolha conflitiva aqui entre funcionar num

alto nvel de eficincia concentrando-se em inovao de processo, como o caso


da McIlhenny & Co., que busca aprimorar-se para aumentar a produtividade, ou
investir na solidez em relao a choques inesperados por meio da diversificao
de produtos, que distribui os riscos e as recompensas por uma linha de ofertas
muito mais ampla, como o caso da Amazon.
O estilo de operao da Amazon distribui os riscos entre diversos produtos,
de modo a no colocar todos os ovos num nico cesto, como seria o caso se ela
se concentrasse na venda de um livro especfico de algum autor renomado. Ao
contrrio, a empresa aposta na diversificao de portflio para oferecer
praticamente qualquer livro publicado, o que custa dinheiro. A McIlhenny, por
sua vez, otimiza seu sistema operacional para produzir um nico produto e obtm
sobre esse investimento um grande retorno em eficincia desde que o
Tabasco no saia de moda. Se sair, a McIlhenny quebra.
O sistema de baixa complexidade (neste exemplo, a McIlhenny ), portanto,
s continuar sendo vivel se o sistema de alta complexidade (neste exemplo, a
Amazon) no decidir entrar no mercado de molho Tabasco, pelo que chamamos
anteriormente de inovao de produto. Se ele entrar, o descompasso de
complexidade entre os dois sistemas pode se tornar grande demais para se
sustentar e, nesse caso, a McIlhenny ter de aumentar sua complexidade via
diversificao da linha de produtos ou enfrentar o evento extremo de fechar as
portas.
O primeiro caminho, aumentar a complexidade via inovao, em geral
encara limites como o grau de complexidade que pode ser acrescentado ou
reduzido num determinado sistema. Isso porque, se mudamos o nvel de
complexidade em um lugar, ocorre uma mudana compensatria na direo
oposta em outra parte. Esse um dos principais motivos pelos quais to difcil
reduzir deliberadamente a complexidade em grandes organizaes burocrticas:
a praga da complexidade j infestou tantas partes do sistema que no d para
conseguir muita coisa com mudanas pontuais aqui e ali. como um carro velho
que no tem mais conserto. preciso jog-lo fora, fabricar ou comprar um
novo.
PRINCPIO DA COMPLEXIDADE IV:
O PRINCPIO DE CACHINHOS DOURADOS
Os sistemas funcionam da maneira mais aberta, dinmica e flexvel quando os
graus de liberdade disponveis para eles parecem com o mingau do conto infantil
Cachinhos Dourados: nem muito quentes, nem muito frios, mas na temperatura
certa. No jargo dos sistemas, isso geralmente chamado de o limite do caos,
a tnue linha que divide o estado em que o sistema est paralisado demais, com

pouqussimos graus de liberdade para explorar novos regimes de


comportamento, e o estado em que existe tanta liberdade que o sistema
essencialmente catico e vale quase tudo. O caminho do meio estar num lugar
em que se possa explorar a estrutura presente, mas onde ainda haja campo de
ao suficiente para mudar em direo a novas estruturas quando a oportunidade
e as circunstncias determinarem.
Dirigentes de economias nacionais, por exemplo, precisam andar na corda
bamba, permitindo, por um lado, a liberdade necessria inovao e ao
empreendedorismo e, ao mesmo tempo, estabelecer normatizaes suficientes
para evitar aes nocivas e o descumprimento da lei. Pouca superviso resulta
em caos, desestabilizando o sistema, mas um excesso de planejamento e controle
por parte do governo pode inibir o crescimento da economia como um todo.
No recente livro Red Capitalism: The Fragile Financial Foundation of
Chinas Extraordinary Rise [Capitalismo vermelho: o frgil alicerce financeiro da
extraordinria ascenso da China], Carl E. Walter e Fraser Howie observam que
o governo chins reformou e moldou seu sistema financeiro durante os ltimos
trinta anos de uma maneira muito especial. O resultado que sua estabilidade s
tem como se manter atrs dos muros de uma moeda no conversvel, de um
grande nmero de acordos com entidades estatais privadas no includos no
balano patrimonial e do forte apoio de seus melhores devedores os
campees nacionais, com grande fora poltica, os maiores beneficirios da
conjuntura financeira atual no pas. O sistema financeiro da China, portanto, no
um modelo para o mundo ocidental, cuja populao exige um nvel muito
maior de transparncia, e, alis, no sequer um esquema sustentvel para a
prpria China, uma vez que o pas deseja cada vez mais reafirmar sua influncia
no cenrio mundial.
A esse respeito, a revista The Economist ressaltou que, para a China, o
maior problema que o sistema transaciona quase apenas consigo mesmo.
Informaes essenciais sobre passivos e precificao so deliberadamente
sonegadas ou impossveis de discernir. No h nenhuma entidade externa
estabelecendo os preos de bens e servios, por meio de lances no mercado. Isso
impossibilita a alocao eficiente de capital e permite a proliferao de
excessos.
O que temos aqui, por conseguinte, uma situao em que, para manter um
processo vivel de alocao de capital e se conectar economia mundial como
um pas totalmente participativo, a China tem percorrido a estreita linha entre
possuir um sistema bancrio excessivamente restrito, quase fechado, e um
sistema to aberto que vaza como a peneira, assim como muitos dos sistemas
bancrios ocidentais atuais, sobretudo o dos Estados Unidos.

PRINCPIO DA COMPLEXIDADE V:
INDECIDIBILIDADE / INCOMPLETUDE
A argumentao racional por si s no suficiente para determinar todas as
possibilidades em relao ocorrncia ou no de uma ao ou de um
comportamento. Dito de outra forma, sempre haver acontecimentos
impossveis de se prever seguindo uma linha lgica de raciocnio. Previses
acertadas requerem o uso da intuio e/ou informaes que no fazem parte dos
dados originais disponveis.
Em 1931, Kurt Gdel, matemtico austraco especialista em lgica, provou
que existem afirmaes aparentemente inocentes sobre a relao entre nmeros
cuja verdade ou falsidade no pode ser determinada apenas pela deduo lgica.
Gdel demonstrou que proposies indecidveis como essas so, de fato,
verdadeiras. A questo que no h como provar tal veracidade com base em
suposies construdas a partir das regras que costumamos utilizar para gerar
provas. O sistema simplesmente no slido o bastante. Em outras palavras,
incompleto. E isso vale para qualquer estrutura lgica que resolvermos usar. Esse
conjunto de regras ter sempre, pelo menos, uma proposio indecidvel. Alis,
j se demonstrou que quase toda proposio em relao a nmeros se enquadra
nessa categoria. Portanto, as raridades so proposies que podem ser resolvidas
por deduo, e no aquelas que no tm como ser formalmente provadas ou
refutadas.
Desse modo, se os sistemas lgicos de deduo no tm nem como
solucionar questes relativas a nmeros, imagine os desafios da previso dos
acontecimentos humanos. Como sempre haver um nvel de complexidade em
qualquer uma dessas proposies, podemos reformular livremente o teorema da
incompletude de Gdel da seguinte maneira: Algumas proposies so
complexas demais para a mente humana compreender. Qual a ligao entre
este passeio pela estratosfera da matemtica e da lgica e as preocupaes
prticas em relao a eventos X?
Em 2011, o governo de Hosni Mubarak, no Egito, foi derrubado na praa
Tahrir, no Cairo, impulsionado pela queda, algumas semanas antes, do regime de
Ben-Ali, na Tunsia, que j durava trinta anos. Poucas horas aps a renncia de
Mubarak, blogueiros j trombeteavam para o mundo suas sbias opinies sobre o
motivo de aquilo tudo estar acontecendo, e alguns at afirmavam, com alguma
presuno, que previram aquelas mudanas meses ou at anos antes.
O que essas anlises tm em comum que todas se baseiam em uma
sequncia lgica que comea com um conjunto de circunstncias (i.e., axiomas)
e conduzem inexoravelmente (via argumentao racional) aos acontecimentos
que se desencadearam no Cairo, em Tnis e em Damasco. Voltando algumas

dcadas, vemos o mesmo padro de lgica ps-fato ser empregado para explicar
o colapso da URSS, o final infeliz da guerra do Vietn e, evidentemente, um
eterno clssico, a queda do Imprio Romano o que lembra o comentrio de
Nassim Taleb de que a previso de eventos extremos est atrelada tendncia
humana de contar histrias que parecem fazer com que sua ocorrncia seria algo
bvio. Sem dvida, os analistas polticos e historiadores adoram a aparente
inevitabilidade da lgica ps-fato como respaldo para suas supostas explicaes.
O problema que essas explicaes no valem um tosto. O que vale
mesmo a lgica anterior aos fatos, no a posterior; a previso, no a
explicao, por meio de uma sequncia de argumentos racionais de que tais
desdobramentos seriam muito provveis, quando no inevitveis. No caso dos
eventos X, isso vale mais ainda, uma vez que eles constituem os verdadeiros
agentes de mudana das sociedades, virando-as de cabea para baixo. Se
usarmos os argumentos de Gdel no sentido metafrico, no matemtico, a
sequncia do acaso , no mnimo, to importante quanto a lgica para identificar
o que e o que no provvel de acontecer nesses domnios sociais. Em suma,
no basta usar o pensamento racional. E, alis, o que em geral no conseguimos
alcanar com a lgica justamente o que mais queremos: uma viso ntida,
inequvoca, de um evento extremo iminente.
PRINCPIO DA COMPLEXIDADE VI:
O EFEITO BORBOLETA
Enquanto estudava modelos matemticos de processos atmosfricos nos idos da
dcada de 1970, Ed Lorenz, meteorologista do MIT, descobriu uma das principais
caractersticas de um sistema complexo: uma variao ou distrbio
aparentemente insignificante em uma parte dele pode disseminar-se por toda a
rede e produzir uma grande mudana em outra parte desse sistema e/ou em
outro momento. Lorenz chamou tal fenmeno de efeito borboleta, explicando
que uma borboleta, ao bater as asas numa floresta do Brasil hoje, pode provocar
um furaco no Golfo do Mxico na semana que vem. A ideia bsica que os
sistemas complexos so patologicamente sensveis a mudanas minsculas em
seu estado inicial. Eis um exemplo claro dessa propriedade.
No incio do ano 2000, Theresa LePore projetava a cdula eletrnica que os
eleitores de Palm Beach, Flrida, usariam nas eleies presidenciais americanas
de novembro daquele ano. LePore decidiu aumentar o tamanho da fonte
tipogrfica a fim de facilitar a leitura para os eleitores octogenrios da cidade.
Por algum motivo, ela no se deu conta de que essa mudana transformava a
cdula num documento de duas pginas em vez de uma s, o que poderia gerar
confuso nos eleitores quanto ao boto que deveriam apertar na mquina de

votao.
Quando os votos foram contados, verificou-se que 19.120 eleitores haviam
apertado os botes para Pat Buchanan e Al Gore ao mesmo tempo, resultando na
anulao de suas cdulas. Alm disso, mais de trs mil pessoas votaram em Pat
Buchanan, que esperava receber apenas algumas centenas de votos dos eleitores
dessa comunidade. Ao que tudo indica, a maior parte dos votos extras era, na
verdade, para Gore, mas com a confuso da cdula os votos acabaram indo para
Buchanan. O resultado final foi que 22 mil votos que deveriam ter ido para Gore
deixaram de ser contabilizados. Se os votos tivessem sido contabilizados para ele,
a Flrida teria sido de Gore, e ele teria se tornado o quadragsimo terceiro
presidente dos Estados Unidos, em vez de George W. Bush. Desde ento, muita
gente diz que, se isso tivesse ocorrido, o mundo seria hoje um lugar bastante
diferente. Ou seja, o fato de LePore no ter percebido que a mudana no
formato da cdula de votao de Palm Beach talvez confundisse os eleitores em
vez de ajud-los pode ser visto como as batidas da asa de uma borboleta que
mudou todo o curso da histria moderna.
PRINCPIO DA COMPLEXIDADE VII:
A LEI DA VARIEDADE NECESSRIA
Chegamos ao mais importante de todos os princpios, pelo menos para os
propsitos deste livro. aquele que explica por que um evento X ocorre para
fechar uma insustentvel lacuna nos nveis de complexidade entre dois ou mais
sistemas em interao.
Na dcada de 1950, W. Ross Ashby, especialista em ciberntica, teve um
grande insight: a variedade em um sistema regulatrio tem de ser, no mnimo, do
mesmo tamanho da variedade do sistema regulado para ser efetiva.
Variedade, na acepo de Ashby, significa o nmero de graus de liberdade de
que cada sistema dispe para agir em qualquer momento. No caso das histrias
que relato neste livro, os termos variedade e complexidade podem ser
usados mais ou menos como sinnimos. Na terminologia contempornea, a lei de
Ashby previa que o sistema de controle tem de ter, no mnimo, a mesma
complexidade do sistema controlado, seno o desnvel de complexidade entre os
dois pode causar o que geralmente acontece diversas surpresas
desagradveis.
O grego Alexander Athanassoulas, consultor de negcios, apresenta um
exemplo muito interessante da lei de Ashby no contexto da sonegao fiscal,
assunto cada vez mais preocupante nos pases endividados de todo o mundo. A
cada ano que passa, os pases criam leis e regulamentos para conter e penalizar a
evaso fiscal. No entanto, a variedade de aes disponveis aos cobradores de

impostos jamais estar altura da enorme gama de ferramentas utilizadas por


contadores, advogados e sonegadores para no pagar sua parte do nus
financeiro nacional. Ou seja, a variedade da populao geral disposta a sonegar
impostos jamais corresponder variedade de instrumentos disponveis aos
reguladores fiscais (inspetores), que muito menor. Isso significa que
necessrio reduzir a variedade no lado dos sonegadores, em vez de tentar
controlar a sonegao de impostos aps o fato. Athanassoulas sugere solues
como a reduo das alquotas fiscais, uma distribuio mais equilibrada de
impostos entre a populao e outros instrumentos dessa natureza.

VIMOS SETE FACES DA complexidade e como cada uma pode provocar, de


maneiras diferentes, eventos X de todos os tipos. A tabela a seguir sintetiza essas
manifestaes de complexidade com uma frase que as caracteriza. Vale
ressaltar que essa lista no completa e que os itens no so mutuamente
excludentes. Qualquer evento extremo pode ser gerado por uma combinao de
diversos princpios. De um modo geral, contudo, h um princpio dominante, e os
outros desempenham o papel de coadjuvantes no drama. O que importa mesmo
que o evento X, em ltima instncia, resultado da falta de controle da
complexidade.
OS SETE PRINCPIOS DA COMPLEXIDADE
E SUAS PROPRIEDADES

A linha de argumentao que sigo nas pginas a seguir que o princpio da


complexidade VII, a lei da variedade necessria, um pouco mais igual do que
os outros no que se refere ocorrncia de um evento X. Como no caso de
sistemas naturais, os sistemas humanos tambm parecem funcionar melhor
quando todos os subsistemas que compem a sociedade esto, de certa forma,
equilibrados e em harmonia. Quando as respectivas complexidades desses
subsistemas divergem muito, gerando descompassos ou desnveis de
complexidade, o sistema tentar se reconfigurar para reduzir ou preencher essas

lacunas. Como os polticos, os lderes empresariais e as pessoas em geral,


pensando em seus interesses de curto prazo, no consideram a possibilidade de
uma perda imediata em troca de aes que coloquem o sistema social em
posio melhor para sobreviver no longo prazo; o que acontece normalmente
que suas dinmicas naturais precisam intervir para corrigir um desequilbrio de
complexidade. Tais aes sistmicas auto-organizadas so, em geral, rpidas e
destrutivas e costumam envolver o surgimento de um evento X ou dois, ou trs
para atrair a ateno das pessoas e fechar uma lacuna em expanso o mais
rpido possvel.
Passemos Parte II, onde abordo com detalhes onze casos diferentes de
eventos X, todos causados pelo homem. Eles ocorreram em algum momento do
passado e podem facilmente mandar a vida humana de hoje para a poca das
carruagens caso tornem a acontecer.

PARTE II
OS CASOS

OS EVENTOS X APARECEM em diferentes dimenses, formas e modelos.


Lembre-se do ano de 2004, em que diversos episdios dramticos ocuparam as
primeiras pginas dos jornais. Entre as manchetes estavam um grande apago na
regio nordeste dos EUA, o surto do vrus da sndrome respiratria aguda grave
(SARS) e um terremoto de magnitude 9,1, com um consequente tsunami na ilha
de Sumatra. Porm, o nmero de pessoas diretamente atingidas foi bastante
diferente em cada caso. O apago afetou 55 milhes de pessoas, mas
pouqussimas vidas se perderam, enquanto a SARS foi responsvel por 8.273
bitos confirmados. No caso do terremoto da Indonsia, foram registradas
283.106 mortes, ofuscando as cifras atribudas aos outros dois episdios. Assim,
se medirmos a magnitude de um evento X por sua letalidade, o terremoto da ilha
de Sumatra foi o pior de todos, sem dvida alguma. Mas se tomarmos como
medida o estrago causado, tanto material quanto financeiro, a histria pode ser
diferente. Ainda assim, existe um terceiro aspecto, que o dano psicolgico
decorrente da perda de moradias e empregos, sem falar na angstia e incerteza
de no saber quando aquilo tudo vai terminar. O que quero enfatizar aqui que o
aspecto extremo pode variar muito. Para compreender esses eventos, no
podemos continuar falando em termos gerais.
Para determinar que tipo de evento extremo pode ser previsto, em quais
casos a sada aguentar firme e esperar uma recuperao posterior e quando
nossa nica esperana rezar para que aquilo nunca ocorra, precisamos
examinar com ateno a enorme gama de possibilidades existentes. Esse o
principal objetivo desta parte do livro.
Nas pginas a seguir, apresento onze minicaptulos, cada um com uma
histria de um evento X especfico. Selecionei os exemplos de modo bem
abrangente: os casos vo desde acontecimentos relativamente familiares (o auge
da crise do petrleo) at aqueles que parecem excntricos (uma imploso
terrestre provocada pela criao de partculas elementares exticas). Nesse
catlogo de catstrofes, evitei deliberadamente as naturais, como vulces,
colises de asteroides ou at mesmo aquecimento global, no por serem menos
cataclsmicas ou terem menor probabilidade de mandar a humanidade de volta a
uma forma de vida mais primitiva, mas porque j foram to relatadas que
dificilmente algum as consideraria surpreendentes nos dias de hoje. Portanto,
em nome pelo menos da novidade, preferi que minha lista no inclusse esse tipo
especfico de evento X to corriqueiro.
A novidade em si, porm, apenas o ponto de partida das histrias aqui
contadas. A verdadeira base dos relatos deste livro a forma como a
sobrecarga de complexidade influencia na ocorrncia dos eventos narrados
nas pginas a seguir. Em cada captulo, o leitor encontrar um ou mais dos
princpios da complexidade descritos na Parte I como razo principal do evento
do captulo em questo.


COMO FALAMOS ANTERIORMENTE, NEM todos os eventos extremos so
criados da mesma maneira. Num artigo de 2004, o engenheiro britnico C.M.
Hempsell apresentava trs categorias:
1. Acontecimentos no nvel de extino: Algo to devastador que mais de um
quarto de toda a vida na Terra desaparece, com a extino de importantes
espcies. Exemplo: O fim do perodo Cretceo, quando cerca de 80% de
todas as espcies desapareceram.
2 . Catstrofes globais: Um acontecimento que leva mais de um quarto da
populao humana morte. Exemplo: A Peste Negra da Idade Mdia.
3 . Desastres globais: Eventos em que uma pequena porcentagem da
populao morre. Exemplo: A epidemia de gripe espanhola de 1918.
Vemos que os termos extino, catstrofe e desastre se referem
intensidade (a magnitude do impacto), e no passagem de tempo (o tempo de
desenrolar) ou durao de seu impacto (o tempo de impacto). Por fim, h a
probabilidade da ocorrncia, assunto no abordado na taxonomia de Hempsell.
Todos esses fatores so fundamentais na hora de considerar quanto se deve
levar a srio a ideia de estar preparado para tais acontecimentos. Preciso,
portanto, dizer mais algumas palavras sobre durao, momento e probabilidade
de eventos X transformadores. Primeiro, durao.
Alguns tipos de acontecimento levam tempo para provocar caos. Uma
praga mundial, por exemplo, no infecta todo mundo de uma hora para outra.
At a mais contagiosa das doenas precisa de um processo de transmisso de
muitas semanas para tomar conta do planeta mesmo no mundo atual, da
velocidade a jato. Por outro lado, o impacto de um asteroide sado do nada pode
causar um estrago imediato, ao menos no que se refere ao choque em si.
Quanto questo do timing em contraposio durao, ns queremos
sa be r quando um determinado acontecimento ocorrer. Repare que isso
diferente de perguntar qual a probabilidade de um acontecimento especfico se
concretizar. O timing refere-se existncia ou no de condies prvias que
relegam o evento a algum momento impreciso em um futuro distante
podendo ou no ocorrer ou se ele pode se manifestar a qualquer momento. As
respostas para essa pergunta variam de imediatamente a nunca.
Para ilustrar essa variao, consideremos de novo a extino pela
nanopraga, o problema da gosma cinzenta. Perguntamos: quando esse

acontecimento extremo poderia ocorrer? No momento, a nanotecnologia ainda


no alcanou a fase em que nanorrobs autorreplicveis so possveis, mas quase
todos os profissionais da rea concordam que no existem impedimentos lgicos
ou fsicos para isso. A tecnologia simplesmente no chegou l ainda! Portanto,
o timing de um nanocncer est vinculado mera transposio dessa barreira
tcnica. A resposta consensual alguns anos, uma dcada no mximo.
Por outro lado, o momento de uma invaso aliengena hostil pode ser agora,
nunca ou em qualquer ponto entre esses dois extremos. No existe a mnima
evidncia que nos conduza a algum tipo de resposta.
Um caso relativamente mais interessante o timing de algo como a erupo
de um supervulco no Parque Nacional de Yellowstone. Os geofsicos e
vulcanologistas sabem que o parque inteiro a caldeira de um antigo vulco que
entrou em erupo pela ltima vez cerca de 650 mil anos atrs. H indcios de
que isso acontecer de novo. Quando? Ningum sabe dizer. No entanto, quase
certo que no seja nem agora nem nunca. Mas estamos falando de apenas uma
caldeira vulcnica. A Terra est cheia de outras, parecidas, e bastaria que uma
delas explodisse para extinguir a maior parte da vida planetria. A questo do
timing, portanto, refere-se ao momento em que qualquer um desses vulces
entrar em erupo, no somente o de Yellowstone. Considerando todos os
existentes, ficamos mais prximos desse evento, mas provvel que ainda
tenhamos muitos sculos, ou at mesmo milnios, pela frente.
Por fim, consideremos o grande fator: a probabilidade.
Qual a probabilidade de sermos destrudos por uma invaso aliengena, um
evento que nunca aconteceu antes e que no apresenta nenhum indcio de que v
acontecer algum dia? Ou de a caldeira que forma o Parque Nacional de
Yellowstone voltar a entrar em atividade? Estamos falando de dois tipos de
evento X, um sem qualquer tipo de registro e outro com evidncias concretas de
ocorrncias anteriores. Os dois ilustram bem o problema de tentar utilizar
ferramentas estatsticas e probabilsticas comuns para estimar a perspectiva de
um acontecimento extremo. Em ambos os casos, a humanidade pode ser enviada
de volta Idade da Pedra, se no for totalmente extinta. Porm, na primeira
hiptese, estamos limitados especulao (i.e., chute), enquanto no segundo
podemos, pelo menos, tentar usar ferramentas de anlise de acontecimentos
extremos para calcular, ainda que por alto, sua probabilidade.
Repare que, quando falo sobre probabilidade, no me refiro
probabilidade dentro de um determinado perodo de tempo. O momento
especfico da ocorrncia j est includo na anlise que mencionei
anteriormente. Quando falo em probabilidade, portanto, quero dizer a qualquer
momento. Dito de outra maneira, a pergunta passa a ser: Qual a probabilidade
de esse acontecimento ocorrer algum dia? uma pergunta contundente, que
exclui a resposta nunca, pois algo que no foi excludo totalmente pela lgica

ou pela fsica tem que ser considerado provvel, ainda que minimamente, de
ocorrer em algum momento. Mas nem todos os acontecimentos so criados da
mesma maneira, e alguns, como os terremotos devastadores, so bem mais
provveis do que outros, como o planeta ser incinerado por raios gama oriundos
de uma gigantesca supernova do outro lado da Via Lctea.
Resumindo tudo o que falamos, a ttulo de classificao, dividirei a
probabilidade em cinco categorias:
Praticamente certo: Situaes que ocorrero quase com certeza, como
o impacto de um asteroide, um terremoto ou uma crise financeira. Elas
j aconteceram muitas vezes e h um bom nmero de indcios, nos
registros histricos e geolgicos, de que tornaro a ocorrer.
Bem possvel: Situaes que j ocorreram anteriormente ou das quais
existem indcios de que possam estar em processo de desenvolvimento.
Nesta categoria incluem-se pandemias, holocausto nuclear global, uma
nova e inesperada era glacial ou a destruio da camada de oznio da
Terra.
Improvvel: Situaes que no possuem registro histrico e que,
embora possveis, no ocorrero necessariamente. Exemplos como
nanocncer ou um declnio cultural macio entram nessa categoria.
Muito remoto: Situaes to improvveis que quase no apresentam
risco de impactar a humanidade em algum momento. A probabilidade
de a Terra ser reconfigurada por algum viajante do tempo que venha
a pisar em algum mamfero pr-histrico que por acaso seja o
ancestral original da raa humana um exemplo dessa categoria.
Impossvel dizer: Acontecimentos sobre cuja probabilidade de
acontecer no temos a mnima ideia. Uma invaso aliengena hostil ou
a dominao da civilizao humana por robs inteligentes so bons
exemplos.
Dividi os eventos que ameaam a humanidade em trs dimenses: durao,
ou seja, quanto tempo pode levar para que os danos causados por um
acontecimento extremo sejam sentidos plenamente; timing, ou seja, quando o
acontecimento extremo ocorrer; e probabilidade, ou seja, a possibilidade de o
acontecimento extremo se concretizar algum dia.
At agora falei pouco sobre a(s) verdadeira(s) causa(s) dos eventos X
criados pelo homem. Vale a pena, portanto, dar uma olhada rpida no panorama
geral e refletir se realmente inevitvel que algum dos desastres, catstrofes ou
extines discutidos no livro termine decretando o fim da humanidade. Meu foco

ser quase exclusivamente os eventos X gerados ou no mnimo impulsionados


pelo homem, uma vez que a causa daqueles gerados pela natureza hoje muito
mais clara e no depende tanto de nossas maquinaes. Com certeza isso no
significa que tenhamos um grau to elevado de compreenso sobre os agentes de
mudana que a natureza coloca em nosso caminho, mas apenas que os
entendemos um pouco melhor em comparao queles gerados pelos seres
humanos.
Antes de entrar nos captulos propriamente ditos, gostaria de enfatizar que os
eventos X a seguir no so fico nem fico cientfica. A maioria j ocorreu no
passado, e no precisamos ser videntes para ver que eles podem se repetir.
Portanto, no se deixe seduzir apenas pelas histrias, por mais interessantes que
sejam. Lembre-se de que a atividade humana pode ser a causa ou no mnimo
contribuir para esses eventos. No se esquea tambm de que somos nossos
piores inimigos no apenas em um nvel individual. O mesmo princpio vale para
o nvel social, como as histrias que se seguem ilustram vividamente.

APAGO DIGITAL

UMA INTERRUPO
GENERALIZADA E DURADOURA
DA INTERNET

SINAIS NEGATIVOS
NO ANO DE 2005 Dan Kaminsky, consultor de segurana de computadores,
repousava em casa, recuperando-se de um acidente, e, na confuso mental
provocada pelos analgsicos, comeou a pensar em algumas questes de
segurana relacionadas internet sobre as quais havia ponderado antes,
concentrando suas deliberaes em torno do componente DNS (Domain Name
Service, Sistema de Domnio de Nomes) da rede, que funciona como um
dicionrio para transformar nomes de domnio em linguagem cotidiana, como
oecd.org ou amazon.com, em endereos IP (Internet Protocol ) de doze dgitos,
que o sistema entende e utiliza para determinar o trfego de um servidor a outro.
Havia algum tempo que Kaminsky pressentia algo de errado no sistema DNS; ele
imaginava que em algum lugar espreitava uma brecha na segurana existente
desde a introduo do sistema, em 1983 uma brecha que poderia ser
explorada por um hacker inteligente para ter acesso a quase todos os
computadores da rede. Mas Kaminsky no conseguia precisar exatamente qual
seria o problema.
Em janeiro de 2008, ele finalmente encontrou a resposta. Induziu o servidor
DNS de seu provedor de internet a pensar que ele sabia a localizao de algumas
pginas inexistentes de uma grande empresa americana. Assim que o servidor
aceitou como legtimas as pginas falsas inventadas por Kaminsky, estava pronto
para aceitar qualquer informao que o consultor fornecesse sobre o domnio de
internet da companhia. Na verdade, Kaminsky encontrara uma forma de
hipnotizar o sistema DNS, fazendo-o acreditar que ele era uma fonte confivel
de informaes gerais a respeito de qualquer domnio em toda a internet. O
sistema estava pronto para aceitar qualquer informao que ele desejasse
fornecer sobre a localizao de qualquer servidor na rede.

Kaminsky logo concluiu que acabara de entrar no paraso dos hackers. O


que ele havia descoberto no era apenas uma brecha na segurana no Windows
ou um bug em algum servidor especfico, mas um defeito inerente prpria
essncia da internet. Ele poderia reatribuir qualquer endereo web,
reencaminhar os e-mails de qualquer pessoa, entrar em contas de banco ou at
mesmo embolar toda a rede. O que fazer? Valeria a pena tentar? Por que no
limpar contas bancrias e fugir com bilhes de dlares para o Brasil? difcil
imaginar-se diante desse tipo de poder em relao vida de bilhes de pessoas
do mundo todo. Talvez fosse melhor simplesmente desligar o computador e
esquecer o assunto. Se aquela descoberta aparecesse em apenas um blog ou site,
em uma questo de segundos hackers inescrupulosos do mundo inteiro
avanariam naquela informao e no hesitariam em atacar e causar danos
irreparveis economia global e vida de todos.
O que Kaminsky decidiu fazer foi contatar alguns dos maiores gurus de
segurana de rede, que marcaram uma reunio secreta de emergncia no
melhor estilo de uma tropa de elite verso nerd. Nessa reunio, eles chegaram a
uma soluo temporria para o furo encontrado por Kaminsky para invadir o
sistema DNS. Mas, como ele mesmo concluiu numa conveno de hackers
realizada em Las Vegas em 6 de agosto de 2008: No h como salvar a internet.
H [apenas] como adiar o inevitvel por mais um tempo.
Assim continua at hoje. E no estamos falando de um fantasioso roteiro de
um filme de Holly wood, pois a probabilidade de um indivduo brincar em sua
garagem e derrubar parte da internet quase a mesma de uma equipe de
especialistas em computao numa agncia nacional de segurana. Nesse jogo,
a inspirao e a engenhosidade podem agraciar tanto um grupo de pessoas
quanto o hacker solitrio.
A descoberta de uma falha oculta na prpria base da internet feita por
Kaminsky traz tona a questo da ameaa que uma pane generalizada na rede
representa para nosso estilo de vida no sculo XXI. Desde e-banking, e-mail, ebooks, iPads e iPods at o fornecimento de energia eltrica, comida, gua, ar,
transporte e comunicao, todos os elementos da vida moderna no mundo
industrializado de hoje dependem das funes de comunicao fornecidas pela
internet. Se ela parar de funcionar, o mesmo acontece com nosso estilo de vida.
Portanto, quando falamos de uma pane generalizada na rede, os riscos so os
mais altos possveis. E, como Kaminsky demonstrou com clareza, esse sistema
no est nem um pouco imune a uma paralisao catastrfica.
Uma vez que a descoberta de Kaminsky afeta o prprio cerne da internet,
talvez seja um bom momento para contar um pouco sobre a criao da rede e
lembrar o que as pessoas pensavam naquela poca, h mais de meio sculo.
Ironicamente, o sistema em questo foi desenvolvido para ajudar na
sobrevivncia de alguns na hiptese de um evento extremo.

A origem da internet remonta dcada de 1960, quando o governo


americano comeou a trabalhar em parceria com a iniciativa privada para criar
uma rede de computadores robusta, prova de falhas. O que o governo queria
era uma rede que no dependesse de uma localizao espacial nica e que,
portanto, continuasse funcionando mesmo que vrios de seus ns e/ou links
fossem destrudos, parassem de funcionar temporariamente ou ficassem
indisponveis. No de espantar que a mentalidade da Guerra Fria da poca
tenha sido a grande motivao para a criao do que veio a ser a internet, pois a
cpula da defesa americana precisava de um sistema de comando e controle que
permanecesse operacional mesmo diante de um evento X: um ataque nuclear
em grande escala promovido pela URSS.
O sistema de comunicao introduzido originalmente foi chamado de
ARPAnet, em meno Advanced Research Projects Agency (ARPA, Agncia
de Projetos de Pesquisa Avanada), uma diviso futurista do Departamento de
Defesa americano. A comercializao comeou a acontecer na dcada de 1980,
junto com a substituio do nome ARPAnet por internet. Desde ento, o
potencial de nossos sistemas de comunicao passou a definir nossas estruturas
de negcios. Informaes que podem ser rapidamente acumuladas e
processadas servem de suporte para a economia, facilitando a tomada de
decises, aumentando a produtividade e assim acelerando o crescimento. A
velocidade e o acesso s informaes so os fatores que definem o
relacionamento cliente-empresa hoje em dia.
O carter descentralizado da internet reflete-se no fato de no haver uma
estrutura de controle dona da rede, uma vez que apenas os dois espaos de
nomes para o sistema, o endereo IP e o DNS, so governados por um corpo
central.
Em suma, acabamos dispondo de um sistema de comunicao, atualmente
utilizado por cerca de um quarto da populao global, que se baseia nas
concepes de rede e hardware da dcada de 1970. A internet est sendo usada
hoje como base para servios inconcebveis naquela poca medida que
convergimos para uma situao em que todos os tipos de dados udio, vdeo e
informaes verbais so armazenados nela. Com isso em mente, no causa
espanto que as mudanas tecnolgicas e de estilo de vida dos ltimos cinquenta
anos estejam sobrecarregando cada vez mais a capacidade do sistema de
atender s necessidades de seus usurios. Alguns exemplos eclticos serviro
para enfatizar esse ponto.
Notcia: Em meados de outubro de 2009, uma aparente manuteno de
rotina do principal domnio sueco, o .se, deu errado, e todos os nomes de
domnio comearam a falhar. No era possvel entrar em nenhum site

sueco, os e-mails davam erro, e vrios dias depois o sistema ainda no havia
se recuperado totalmente. Ou seja, a internet da Sucia inteira estava
comprometida. Qual havia sido o problema? Segundo investigaes, durante
o processo de manuteno, um script configurado de forma incorreta, cujo
propsito era atualizar a zona .se, introduziu um erro em cada nome daquele
domnio. Mas era apenas uma teoria. Outra possibilidade aventada foi a de
que o sistema de internet sueco pode ter entrado em colapso porque milhes
de homens japoneses e chineses teriam resolvido procurar por Chako Paul,
uma lendria aldeia de lsbicas em algum lugar da Sucia, desestabilizando
os provedores de servios de rede do pas! Segundo essa hiptese, a rede
inteira teria sido derrubada por asiticos que pesquisavam no Google uma
aldeia sueca que aparentemente no existe.
Notcia: Em novembro de 2009, o programa jornalstico americano 60
Minutes [60 Minutos] afirmou que o apago de dois dias no estado brasileiro
do Esprito Santo, em 2007, teria sido resultado da ao de hackers. Sem
citar fontes, a reportagem alegava que o alvo era o sistema de
computadores de uma empresa de servios pblicos. O apago afetou trs
milhes de pessoas, precedendo um grande blecaute em 2009 que deixou s
escuras as duas maiores cidades do Brasil, So Paulo e Rio de Janeiro, alm
de grande parte do Paraguai. Como se constatou mais tarde, nenhum desses
incidentes parece ter tido relao com invaso de sistemas computacionais.
No caso de 2007, o problema foi um simples erro humano: uma falha na
manuteno de isoladores eltricos, que acumularam tanta fuligem a ponto
de entrar em curto-circuito. As explicaes para o apago bem maior do
final de 2009 so mais interessantes: elas incluem desde uma grande
tempestade que teria destrudo linhas de transmisso da hidreltrica de
Itaipu, responsvel por 20% do abastecimento de energia eltrica no Brasil
(segundo os registros meteorolgicos, no houve nenhuma tempestade na
regio naquele perodo), at agentes renegados do Mossad, servio secreto
israelense, que teriam invadido a rede nacional de energia eltrica
(explicao preferida do presidente Lus Incio Lula da Silva), passando
pelo efeito borboleta provocado por uma interrupo no funcionamento
do Grande Colisor de Hdrons, no Centro Europeu de Pesquisa Nuclear
(CERN), em Genebra, com mais ou menos a mesma durao do blecaute, e
pela participao de OVNIs sob a forma de uma nave me aliengena que
teria se abastecido de energia da central eltrica. Em resumo, ningum
sabia nada!
Notcia: No dia 17 de maio de 2007, o Ministrio de Defesa da Estnia
acusou o governo russo de ser o principal suspeito pelos ataques de hackers a
sites do pas, afirmando que mais de um milho de computadores no mundo
inteiro haviam sido usados nas semanas anteriores para realizar os ataques,

aps a remoo de uma polmica esttua sovitica do centro de Tallinn,


capital da Estnia. Madis Mikko, porta-voz do Ministrio da Defesa, declarou:
Quando um aeroporto, um banco ou alguma entidade estatal so atacados
por um mssil, ningum duvida que uma guerra. Mas se o mesmo
resultado for alcanado por computadores, que nome devemos usar?
Notcia: A China Telecom informou que, segundo o Instituto de
Monitoramento de Terremotos da China, no dia 26 de dezembro de 2006,
entre 20h26 e 20h34, horrio de Pequim, ocorreram terremotos de
magnitudes 7,2 e 6,7 no mar da China Meridional. Os cabos de comunicao
submarina Sina-US, Asia-Pacific Cable 1, Asia-Pacific Cable 2, FLAG
Cable, Asia-Euro Cable e FNAL foram danificados. A ruptura desses cabos,
que aconteceu cerca de quinze quilmetros ao sul de Taiwan, afetou
severamente as telecomunicaes nacionais e internacionais nas regies
vizinhas por vrias semanas, at que o estrago pudesse ser reparado.
Outras fontes na poca informaram que as comunicaes direcionadas
a China continental, Taiwan, Estados Unidos e Europa tinham sido
drasticamente interrompidas e que as conexes de internet para pases e
regies fora da China continental haviam se tornado bastante instveis. Alm
disso, servios de mensagem de voz e telefonia tambm foram afetados.
Essas notcias no contavam nem a metade da histria. A China e o
Sudeste Asitico viram seu potencial de comunicao despencar mais de
90%, num processo que os chineses comearam a chamar de World Wide
Wait (espera mundial, em vez de World Wide Web, rede mundial). O
que essa pane revelou foi o estado lastimvel da tecnologia de
telecomunicaes na China. Como a agncia internacional de notcias AFP
classificou: A China est recorrendo tecnologia do sculo XIX para
resolver um problema do sculo XXI.
Para finalizar, mais um ou dois pargrafos sobre algo que ningum julgava
possvel: o desaparecimento total e completo da internet numa importante regio
do mundo.
Notcia: s 12h30 de uma sexta-feira, dia 28 de janeiro de 2011, a internet
saiu do ar no Egito. Naquele momento, todos os links que conectavam o pas
ao resto do mundo deixaram de funcionar, no por coincidncia, na mesma
hora em que manifestantes se preparavam para protestar, com passeatas e
discursos, contra o brutal regime do presidente Hosni Mubarak, que j
durava trinta anos. Ao que tudo indica, o Egito fez o que muitos especialistas
diriam ser inconcebvel para um pas cuja economia se baseia
fundamentalmente na internet: desligou-se totalmente da rede, numa

tentativa de reprimir a oposio. Afora a questo de por que isso aconteceu


(o que no difcil de responder), os aspectos tcnicos de como aconteceu
valem uma olhada rpida.
Num pas como os Estados Unidos, existem inmeros provedores de
internet e uma infinidade de formas de se conectar rede. No Egito, quase
todos os links do sistema so controlados por apenas quatro provedores, sob
estrita superviso do governo central. Ao contrrio dos Estados Unidos, onde
seria necessrio contatar centenas ou at milhares de provedores para tentar
coordenar uma desativao integral e simultnea do servio de rede, no
Egito esse problema podia ser resolvido com alguns telefonemas. Ou seja, o
que aconteceu foi possvel porque o pas um dos poucos em que as
conexes centrais de internet esto nas mos de muito pouca gente, a ponto
de poderem ser cortadas ao mesmo tempo. Aqui vemos um evidente
descompasso de complexidade entre o sistema de controle da internet
egpcia e seus usurios.
Especialistas dizem que o que diferencia a ao do Egito daquelas de
pases como a China e o Ir, que tambm restringiram segmentos da
internet para controlar a oposio, que toda a nao se desconectou num
esforo coordenado, e todos os aparelhos eletrnicos foram afetados, desde
celulares at mainframes. Poderamos nos perguntar por que isso no
aconteceu mais vezes em lugares como o Ir ou at mesmo a Costa do
Marfim, onde a dissidncia poltica um aborrecimento constante para as
autoridades governantes. O motivo , em grande parte, de fundo econmico.
No mundo de hoje, a economia e os mercados dos pases dependem demais
da internet para deslig-la em nome de um assunto to efmero quanto uma
possvel mudana de regime. Os ditadores vo e vm, mas o dinheiro nunca
dorme.
A falha (ou inteno) humana , sem dvida, a principal causa de um
possvel comprometimento da internet. Mas, como sempre, o interessante est
nos detalhes, e os pormenores podem abranger uma srie de mtodos, que vo
de ataques ao sistema DNS no estilo Kaminsky queles direcionados ao usurio
final. At ataques voltados para a trama social da internet foram cogitados, desde
o envio de spams com ameaas de morte para convencer os usurios de que ela
no um lugar seguro at o incentivo sindicalizao dos administradores de
sites da web, o que possibilitaria uma greve. Resumindo, h tantas maneiras de
derrubar o sistema, ou pelo menos uma imensa parte dele, que o mais
impressionante que isso no acontea com mais frequncia.
Histrias como essas poderiam ter acontecido muito mais vezes, mas
nenhuma delas representa o tipo de acontecimento capaz de lanar a sociedade
global num abismo, mesmo sendo desastrosas sob muitos aspectos. O mais

preocupante que todos esses casos poderiam ter se transformado numa


catstrofe mundial se os eventos tivessem ocorrido de maneira s um pouquinho
diferente. O fato mais relevante, contudo, que nenhum dos pases envolvidos
estava realmente preparado para lidar com aqueles ataques sua infraestrutura.
Como diz um antigo ditado vienense, as situaes eram desesperadoras mas
no srias. A lio clara: as infraestruturas que mais utilizamos em quase todos
os aspectos da vida moderna dependem totalmente de sistemas de comunicao
computacionais cuja imensa maioria se conecta via internet. Assim, quando uma
infraestrutura falha, seja qual for o motivo, os primeiros acusados geralmente
so hackers annimos, que derrubariam o sistema por diverso ou talvez para
ganhar alguma coisa. s vezes, exatamente o que se passa. Mas s vezes ou
at ocasionalmente j se trata de uma frequncia excessiva para sistemas to
fundamentais para o funcionamento da sociedade industrializada moderna. Sendo
assim, precisamos saber como esses abalos cibernticos podem acontecer e o
que podemos fazer para minimizar os danos que eles causariam.
Como ponto de partida na desconstruo do problema, precisamos saber a
verdadeira magnitude da internet, para termos uma ideia do que aconteceria se
ela sasse do ar por completo.
QUANDO A MSICA PARA
A INTERNET UM sistema quase inimaginavelmente grande sob qualquer
perspectiva que se empregue. Eis alguns dados estatsticos que corroboram esse
ponto.
Em meados de 2008, havia mais de um trilho de endereos de internet,
nmero bem superior ao da populao mundial. (Observao: esse nmero
composto de endereos de internet, no apenas aqueles na World Wide
Web, que totalizam cerca de duzentos milhes os que comeam com
www). Levaria mais de trinta mil anos s para que todos fossem lidos.
Existem mais ou menos 150 endereos web por pessoa hoje em dia.
O contedo de informaes na internet perfaz um total de
aproximadamente cinco milhes de teraby tes, ou cinco bilhes de
gigaby tes. Armazenar toda essa quantidade de dados demandaria uma
capacidade equivalente a cerca de um milho de crebros humanos. Em
outras palavras, informao para mais de um bilho de DVDs.
Complementando: em mais ou menos uma dcada de existncia, o Google
conseguiu indexar somente 0,5% desses dados.

Diante de nmeros to descomunais, vemos claramente a enorme


complexidade da internet como uma rede de bilhes de ns ligados por mais
muitos bilhes de conexes, tudo em movimento dinmico a cada momento
todos os dias.

O COMEDIANTE LOUIS CK fala em seu show de uma viagem num avio


equipado com sistema wi-fi de alta velocidade. De repente, o homem sentado a
seu lado fica possesso com a companhia area porque perdeu a conexo. Louis
CK comenta: De uma hora para outra, o mundo lhe deve algo que ele s soube
que existia dez segundos antes. Os seres humanos realmente se acostumam
muito rpido com novas engenhocas tecnolgicas, incorporando-as a seu estilo de
vida quase da noite para o dia, principalmente quando elas facilitam a
comunicao. Seja por telefones, avies a jato, e-mail, estamos programados
para nos conectar uns com os outros e quanto mais rpido, melhor.
Para avaliar o nvel de dependncia da humanidade em relao internet, a
Intel, fabricante de microprocessadores, realizou uma pesquisa sobre o assunto
h alguns anos. A empresa perguntou a mais de dois mil homens e mulheres de
todas as idades e todos os estilos de vida o que eles escolheriam: abrir mo de
sexo por duas semanas ou do acesso internet pelo mesmo perodo de tempo. O
resultado foi impressionante: 46% das mulheres entrevistadas e 30% dos homens
afirmaram preferir abrir mo do sexo. Em termos gerais, entre todos os gastos
opcionais TV a cabo, refeies em restaurantes, ginstica e at comprar
roupas (o que bem difcil de acreditar) , a internet ficou em primeiro lugar
na lista de prioridades. No total, quase dois teros dos adultos entrevistados
declararam que simplesmente no conseguiriam viver sem internet.
Curiosamente, uma pesquisa semelhante realizada pela Dy namic Markets
em 2003 junto a funcionrios de empresas e gerentes de TI na Europa e na
Amrica do Norte sobre a tenso diante da impossibilidade de acessar o e-mail
constatou que a privao do correio eletrnico causa mais estresse do que
divrcio, casamento ou mudana para uma nova casa! A pergunta seguinte era
quanto tempo as pessoas levariam para ficar estressadas, e 20% dos entrevistados
disseram que isso ocorreria imediatamente, enquanto 82% confessaram que
ficariam muito irritados ao final de uma hora. Em outubro de 2010, a Avanti
Communications informou, aps uma pesquisa com empresas do mundo inteiro,
que cerca de 30% delas no poderiam funcionar sem internet. Apenas 1%
respondeu que continuaria operando normalmente sem conexo com a rede. O
ponto principal evidente: alm de amarmos a internet, literalmente no
conseguimos viver sem ela. Isso que tecnologia transformadora!

A navegao na web e os e-mails, entretanto, so convenincias, algo que


geralmente no configura uma questo de vida ou morte. Qual a importncia da
internet em relao a questes mais elementares de sobrevivncia, como comer,
beber, ganhar dinheiro e permanecer saudvel? Resposta: muito maior do que
imaginamos. Alis, sua importncia beira o crucial. Para frisar bem esse ponto,
eis algumas das infraestruturas utilizadas no dia a dia que desapareceriam de
nossas vidas caso a internet parasse de funcionar.
Transaes financeiras pessoais e comerciais: Seja por meio de carto de
crdito, cheque ou transferncia bancria, seu dinheiro viaja pela internet.
Evidentemente, as instituies financeiras tm cpias de seus arquivos, mas
o trabalho realizado por seres humanos para processar toda a papelada leva
tempo, muito tempo, em comparao com a rapidez de uma transao via
caixa eletrnico, banco on-line ou compra virtual.
Quando se fala de grandes quantias, a situao muito pior. Embora
seja difcil precisar o volume total de transaes financeiras processadas
diariamente pela internet em todo o planeta, podemos ter uma ideia de sua
magnitude ao examinar o volume dirio de operaes cambiais. Em 2007, a
quantidade de dinheiro que circulava pelo sistema era de quase quatro
trilhes de dlares por dia. Atualmente, esse nmero deve estar beirando os
dez trilhes de dlares dirios, ou mais. E isso acontece em todo o dia til. O
que aconteceria se a internet deixasse de funcionar e essas transaes
tivessem que ser feitas por fax, telefone ou at mesmo pelo correio
tradicional, como no passado? Estremeo s de pensar. Uma coisa certa:
em todo o mundo, a vida viraria uma baguna aps uma crise dessas, e a
confuso duraria semanas, meses e possivelmente anos, mesmo que as
panes durassem apenas alguns dias. Empresas quebrariam, muitos governos
poderiam desmoronar e o caos reinaria, soberano.
Comrcio varejista: Quase todas as lojas e os supermercados dependem de
um controle de estoque automatizado para manter as prateleiras abastecidas,
para a alegria dos consumidores. Por exemplo, cada vez que voc compra
um artigo numa rede como a H&M ou numa livraria como a Barnes &
Noble, a caixa registradora imediatamente notifica um computador central
sobre o item comprado e a localizao da loja, indicando ao depsito que
um item de reposio deve ser enviado para l. Esse sistema juntamente
com quase todo o comrcio varejista desapareceria em nanossegundos
aps o colapso da internet. O mesmo vale para outros pontos de venda a
varejo, como postos de gasolina, farmcias e mercearias, dos quais depende
a nossa vida diria.
Para sentir o tamanho do problema, cerca de catorze bilhes de dlares

so gastos diariamente s nos Estados Unidos em um bilho de transaes


individuais apenas em comida e produtos de varejo associados. No
entanto, somente uma frao minscula dessas transaes poderia ser
efetuada caso o sistema de comunicao utilizado para registrar a compra,
atualizar estoques etc. deixasse de funcionar.
Sistema de sade: Quase todos os pronturios hoje em dia esto
armazenados on-line, de modo que mdicos, hospitais e farmcias teriam
dificuldade em acessar o histrico do paciente sem a internet, o que, por sua
vez, provocaria uma grave degradao na disponibilidade imediata dos
servios de sade. Embora voc possa obter atendimento sem seu pronturio
mdico, seria possvel obt-lo sem seu carto/registro do plano de sade?
Que mdico ou hospital o acolheria sem ter como verificar se voc pode
pagar? No tem problema, voc diz. Eu pago em dinheiro. Tem certeza? De
onde voc vai tirar as cdulas se os caixas eletrnicos e os bancos estiverem
todos indisponveis? E conseguir, em dinheiro vivo, o exorbitante valor que os
hospitais cobram no para qualquer um. Ou seja, ficar doente sem internet
seria muito pior do que hoje em dia.
Transporte: Companhias areas e ferrovirias dependem da internet para
programar e monitorar seus servios. Podemos afirmar que uma pane
provocaria o fechamento de diversos aeroportos no mundo inteiro, assim
como srios problemas com o transporte terrestre, incluindo os caminhes e
trens que entregam os bens bsicos do dia a dia aos supermercados e ao
varejo em geral.
Essa lista poderia se estender consideravelmente se abrangesse o colapso de
infraestruturas de todos os tipos comunicao, energia eltrica, servios
pblicos, atividades empresariais etc. Mas seria desnecessrio. Esse resumo j
serve para provar que todo e qualquer aspecto de nossa vida que hoje julgamos
garantido estaria dramaticamente ameaado diante de uma grande pane da
internet. Com isso em mente, vejamos como isso poderia acontecer.
AS RAZES DO PROBLEMA
AS POSSVEIS PANES DA internet podem ser divididas, grosso modo, em duas
categorias: (1) panes sistmicas, devido a limitaes inerentes estrutura em si e
ao crescimento exponencial do volume de trfego que o sistema precisa atender,
e (2) ataques propositais por parte de hackers, terroristas ou grupos que visam
transformar a internet em refm de seus objetivos. Tratarei da segunda categoria
na prxima seo. Na primeira categoria podemos incluir falhas de hardware e

de software. Eis alguns exemplos no to conhecidos para ilustrar algumas


possibilidades.
Buracos negros: Quando no conseguimos acessar um site especfico num
determinado momento, geralmente por abandono, problemas com o
servidor, questes de manuteno ou algum outro motivo fcil de explicar.
Mas s vezes o site simplesmente no carrega. Ocasionalmente, existe uma
ligao entre seu computador e aquele que hospeda o site que voc tenta
acessar, mas a mensagem se perde no meio do caminho e cai para sempre
num buraco negro de informaes. Pesquisadores verificaram que mais
de 7% dos computadores do mundo inteiro experimentaram esse tipo de
falha pelo menos uma vez durante um teste de trs semanas realizado em
2007. A estimativa de que, a cada dia, surjam mais de dois milhes de
buracos negros temporrios.
Uma das razes para esses sumidouros de informao so dificuldades
de roteamento resultantes dos bilhes de usurios de internet que enviam e
recebem mensagens diariamente. medida que esse trfego aumenta, os
roteadores responsveis por conectar a fonte das mensagens ao destino
pretendido sofrem uma grave sobrecarga de complexidade, como um
crebro humano que precisasse processar um grande nmero de
informaes e reaes num espao de tempo muito curto. No caso humano,
um estresse contnuo desse tipo pode gerar um esgotamento nervoso. O
equivalente virtual algo que preocupa cientistas da computao como
Dmitri Krioukov, da Universidade da Califrnia, San Diego: um colapso que
levaria a internet inteira para um buraco negro.
Aproveito o ensejo para mencionar outro bom exemplo de
descompasso de complexidade. Quando a internet foi criada, as pessoas
acreditavam que a rede (os links) seria lerda, mas que os pontos finais (os
ns) seriam inteligentes. Mas manter a segurana nos pontos finais tem sido
um desafio e comeamos a ver sobrecargas de complexidade a cada novo
tipo de ataque. Um colapso do tipo previsto por Tainter pode realmente
acontecer se as pessoas comearem a perder a confiana, deixando de
fazer compras on-line, evitando redes sociais etc. Em essncia, a internet
ruiria na irrelevncia.
Consumo de energia: A energia consumida para sustentar mais de dois
bilhes de buscas dirias do Google maior do que a energia eltrica
consumida pelas trs mil casas de Mountain View, sede do Google, na
Califrnia. Agora, considere que o YouTube, um subsidirio do Google,
responde por mais de 10% do total da largura de banda de internet. Some a
isso sites de redes sociais, como o Facebook e o Twitter, e sites de streaming

de vdeos, como o Netflix, e se comea a ter uma ideia de quem so os


grandes consumidores de banda larga da internet. Cada um desses servios
precisa de grandes centros de processamento de dados, ou fazendas de
servidores, para dar conta da enxurrada de bits e by tes que tm de circular
pela rede ininterruptamente.
O calor produzido por esses centros de processamento de dados deve
ser controlado no local que abriga os servidores, para mant-los a uma
temperatura ambiente normal de cerca de 20C. Em vez de ser
reaproveitado, esse calor, na maior parte dos casos, simplesmente
bombeado para fora, contribuindo para o aquecimento global do planeta.
Alm disso, a energia consumida para a refrigerao aproxima-se do
consumo dos prprios servidores. O mais preocupante que a situao
avana aos saltos, sem cessar. Portanto, se os avanos tecnolgicos no
conseguirem dar um jeito nesse calor mortal, o mais provvel que os
centros de processamento de dados no tenham como ser resfriados e
acabem literalmente fundindo, quando as CPUs ou outros hardwares do
servidor queimarem. O resultado final ntido: se os centros de
processamento de dados desaparecerem, a internet deixa de existir.
Fragilidade de cabeamento: Os cabos de fibra ptica no fundo do mar, que
transmitem chamadas telefnicas e trfego de internet pelo mundo inteiro,
tm menos de uma polegada de espessura uma linha muito fina, no
sentido literal e figurado, sobre a qual se apoia um mundo conectado.
Curiosamente, esses cabos se rompem com regularidade. De um modo
geral, no entanto, o servio no interrompido quando isso acontece, pois as
companhias de telecomunicao possuem sistemas de backup e
simplesmente usam rotas alternativas enquanto as linhas principais esto sob
reparo. Mas nem sempre!
Um bom exemplo do que pode acontecer ocorreu em 2008, quando
dois dos trs cabos que atravessam o Canal de Suez se romperam no fundo
do oceano, perto de Alexandria, no Egito, causando a interrupo dos
servios de telefone e internet com origem no Oriente Mdio e ndia com
destino Europa e obrigando o trfego a dar a volta ao mundo pelo caminho
contrrio.
Devido a acidentes geogrficos e geopolticos, existem diversos pontos
de estrangulamento nas redes de comunicao mundiais, e o Egito um
deles. Como a forma mais barata de conduzir o trfego por longas distncias
por meio de cabos submarinos, um lugar como o Egito, banhado pelos
mares Mediterrneo e Vermelho (por sua vez, ligado ao oceano ndico),
uma opo atraente. Consequentemente, os cabos que transportam
informaes da Europa para a ndia seguem a rota do Canal de Suez
assim como os navios. Mas o Egito no o nico ponto de estrangulamento.

O fundo do oceano ao largo da costa de Taiwan outro problema, o que


explica por que o terremoto
de dezembro de 2006, que destruiu sete dos oito cabos daquela regio,
prejudicou a comunicao em Hong Kong e em toda a sia por meses, at
serem consertados. O Hava um terceiro ponto de estrangulamento para o
trfego que conecta os Estados Unidos Austrlia e Nova Zelndia. Todos
esses pontos constituem timos alvos de oportunidades de desacelerao da
internet em grandes reas do mundo.
Escalabilidade de roteadores: A cada minuto que passa, centenas de pontos
de conexo de internet ficam off-line. Nem percebemos, porque a rede
simplesmente isola os links de conexo que esto fora do ar e cria uma nova
rota, contornando-os. Essa reconfigurao possvel graas s sub-redes,
que se comunicam umas com as outras por meio dos chamados
roteadores. Quando um link de comunicao modificado, roteadores
prximos informam seus vizinhos, que em seguida transmitem a informao
rede inteira.
Alguns anos atrs, pesquisadores dos Estados Unidos criaram um
mtodo para interferir na conexo entre dois roteadores, interrompendo o
protocolo que eles utilizam para a comunicao, fazendo parecer que o link
entre eles est off-line em vez de ativo. Vale observar que essa interrupo
local, afetando somente o link de conexo entre um roteador e seus
vizinhos diretos. Mas h pouco tempo, Max Schuchard e seus colegas da
Universidade de Minnesota descobriram como estender a interrupo
internet inteira.
A tcnica de Schuchard baseia-se num ataque de negao de servio
(DOS, de denial-of-service), que significa bombardear um determinado site
ou sites com tanto trfego de entrada que os servidores do site visado no
conseguem lidar com o volume de informaes e param de funcionar. A
experincia de Schuchard tinha um aspecto tcnico que permitiria derrubar
toda a internet usando uma rede de cerca de 250 mil computadores
escravos dedicados tarefa. Os detalhes no vm ao caso neste livro, mas
a ideia geral criar cada vez mais buracos na rede de roteadores at que a
comunicao se torne impossvel. Schuchard comenta: Uma vez iniciado o
ataque, a questo no teria como ser resolvida por meios tcnicos. Os
operadores de rede teriam mesmo que falar uns com os outros. Para
restaurar o servio de internet, cada subsistema teria que ser desligado e
reiniciado para liberar o trfego criado pelo ataque DOS, processo que
levaria vrios dias, talvez mais. Seria esse procedimento uma forma vivel
de derrubar a internet?
Um agressor que comanda 250 mil computadores zumbis em geral
no est pensando em derrubar a internet, mas em empreg-la em nome de

vis interesses comerciais. Essa regra, no entanto, no se aplica a governos.


Tal situao serviria no caso de um pas querer simplesmente se desligar da
internet, como fez o Egito durante o levante contra o regime de Mubarak, no
incio de 2011. Esse pas poderia, ento, lanar um ataque contra um
inimigo, ou mesmo contra o que sobrou da internet, mantendo sua prpria
rede interna intacta.
De qualquer maneira, o trabalho de Schuchard mostra que,
independentemente de quem encabea tal ataque, no h muito que possa
ser feito no momento para combat-lo. At agora, nada parecido chegou
perto de acontecer. Mas por isto que se estudam os eventos X: coisas
surpreendentes e prejudiciais ainda vo acontecer.
A escalabilidade de roteadores serve de introduo segunda grande
categoria de panes da internet: a falha humana e/ou intenes maliciosas.
NO FOI POR ACASO, MAS DE PROPSITO
NUMA BELA MANH DE abril de 2009, a populao do Vale do Silcio
acordou sem telefone, internet, celular e televiso a cabo. Segundo informou
a AT&T, os cabos de fibra ptica da companhia haviam sido cortados em
vrios pontos, o que deu lugar a especulaes de que os cortes foram
realizados por trabalhadores encarregados de cuidar de sua manuteno,
pois seu acordo sindical havia expirado poucos dias antes da falha no
servio. Alm disso, os cortes precisos indicavam que havia sido utilizada
uma serra de metais, em pontos prximos uns dos outros. Paradoxalmente, o
que tornava tudo mais assustador, esses cortes eram fceis de consertar, o
que nos leva a imaginar o que poderia ter acontecido se os criminosos, quem
quer que fossem, tivessem jogado gasolina e fundido tudo, ou se um grupo
de descontentes tivesse se unido para coordenar um ataque com o objetivo
de destruir conexes de fibra ptica em reas de grande densidade de cabos.
De qualquer maneira, esse ataque mal-intencionado a um hardware
responsvel por toda a infraestrutura de telecomunicaes, incluindo o corte
dos cabos de internet, deu um novo significado ao termo hacker. Como
todo mundo sabe, o uso dessa palavra geralmente est associado a um
ataque baseado na invaso de um software, e no destruio fsica de
equipamentos subterrneos ou submarinos. Vamos, ento, dar uma olhada
rpida nas formas comuns de derrubar a internet com alteraes sutis na
informao de programas, sem precisar destruir nada material.
O tipo de ataque a softwares mais conhecido emprega alguma espcie
de vrus. Assim como seus equivalentes biolgicos, os vrus de computador
apoderam-se do sistema operacional de seus anfitries e fazem com que

realizem as instrues codificadas no prprio vrus, em vez de obedecer ao


sistema operacional da mquina. No final de 2009, um diabinho cruel
chamado Stuxnet infectou 45 mil computadores no mundo inteiro,
demonstrando um gosto especial por equipamentos de controle industrial
produzidos pela Siemens AG alem e utilizados principalmente no Ir. Como
eram empregados pelos iranianos em seu programa nuclear (e
provavelmente tambm no desenvolvimento de armas), a maioria dos
especialistas achou que o ataque fora promovido por indivduos que
trabalhavam para um pas ou uma abastada organizao privada com o
objetivo de interromper a pesquisa nuclear. (Para os aficionados pelo tema,
o Stuxnet no era exatamente um vrus, e sim um worm. Para o propsito
deste livro, porm, isso no faz diferena.)
O Stuxnet foi uma criao maligna que anunciou uma nova forma de
guerra: matar com falsas informaes em vez de metralhadoras e bombas.
Por que enviar tropas para destruir infraestruturas essenciais (como usinas
hidreltricas e estaes de tratamento de gua) quando se pode fazer isso a
distncia, do outro lado do mundo, utilizando bits e by tes? medida que um
nmero cada vez maior de operaes militares conduzido basicamente por
veculos teleguiados, como o avio americano Predator, possvel que tais
armas sejam comprometidas e usadas contra os aliados. Isso sem falar nas
possibilidades de violao dos sistemas nacionais de segurana e redes de
inteligncia. Ou mesmo no comando e controle de armas nucleares, assunto
que discutiremos mais adiante.
No podemos descartar tambm a existncia de outro defeito ao estilo
Kaminsky espreita em algum lugar nas profundezas da internet, algo
diferente do problema com o DNS que ele descobriu, mas igualmente
perigoso. Evidentemente, esse tipo de falha kaminsky ana entra na
categoria de incgnita desconhecida, levemente anloga ameaa de
uma invaso aliengena. Como invasores tenebrosos vindos do espao, uma
falha de projeto no centro da internet pode existir ou no. Mesmo se existir,
pode ser que nunca aparea. No h como avaliar essa possibilidade de
maneira lgica. Deixo-a, portanto, na categoria de incgnitas desconhecidas
e sigo adiante para uma segunda forma de desativar partes da internet: um
amplo ataque de negao de servio (DOS).

NO DIA 4 DE julho de 2009, computadores de entidades governamentais


americanas foram bombardeados por ataques DOS durante vrios dias.
Entre os sistemas afetados estavam os do Tesouro, do Servio Secreto, da

Comisso Federal de Comrcio e do Departamento de Transportes. Segundo


empresas privadas de monitoramento, o site do Departamento de
Transportes ficou completamente fora do ar por dois dias seguidos, de modo
que os usurios no tiveram como acess-lo durante um dos fins de semana
de mais movimento do ano. Ben Rushlo, diretor de tecnologias de internet da
Key note Sy stems, empresa que monitora panes em sites, comentou: Tudo
isso me parece muito estranho. algo que no se v. Ficar totalmente fora
do ar por um perodo superior a 24 horas um acontecimento muito grave.
O fato de a pane ter durado tanto tempo e de ter sido to eficaz nos diz algo a
respeito da capacidade do site de se defender [de um ataque] ou da
gravidade do ataque.
Na verdade, os ataques DOS no so nada raros, apesar de ser difcil
medir quantos ataques desse tipo acontecem normalmente. Em 2005, Jelena
Mirkovic e seus colegas estimaram uma mdia de doze mil por semana.
Obviamente, esse nmero no diminuiu desde ento. Alm disso, os ataques
DOS so relativamente fceis de desenvolver, utilizando programas
disponveis em grande escala. Podem ser ainda mais nocivos se milhares de
computadores estiverem coordenados, cada um enviando mensagens para o
alvo. Esse exatamente o tipo mencionado anteriormente, que derrubou os
sistemas de computadores da Estnia. Um ataque parecido aconteceu na
Gergia nas semanas que antecederam guerra com a Rssia, quando o
governo georgiano e sites empresariais desse pas enfrentaram panes, mais
uma vez atribudas a ataques promovidos pelo governo russo. O Kremlin,
claro, negou tudo. Mas especialistas ocidentais independentes rastrearam o
trfego de entrada at determinados nomes de domnio e dados de registro
na web, concluindo que os rgos militares e de segurana da Rssia foram
realmente os responsveis.
Para entender como os ataques DOS podem afetar a vida diria, bom
saber que a rede social Twitter ficou fora do ar por vrias horas em 2009
por causa de um ataque promovido por um blogueiro solitrio, que por
coincidncia tambm se encontrava na Repblica da Gergia. O ataque
direcionava-se a outro blogueiro, identificado como Cy xy mu, verso em
alfabeto cirlico da cidade de Sukhumi, capital da Abecsia. De acordo com
Ray Dickenson, gerente de tecnologia da Authentium, uma empresa de
segurana de computadores, como se um telespectador, por no gostar
de um determinado programa num canal especfico, decidisse detonar todo
o sistema de televiso.
Ataques de vrus/worms e DOS capturam as manchetes provavelmente
porque ameaam a internet no nvel em que os usurios interagem com o
sistema em seus prprios computadores e/ou servidores. Ataques nesse
nvel so bons para atiar a mdia e ajudam quase todo mundo a entender o

problema, pois algo que afeta todos diretamente. No entanto, embora no


seja impossvel, pouco provvel que a rede como um todo seja ameaada
por ataques superficiais desse tipo. Para derrubar a internet, ou grande
parte dela, h que se aprofundar muito mais no sistema, como na histria
que contei antes sobre Dan Kaminsky e a brecha de segurana no sistema
DNS. Ou talvez seja necessrio um time mundial de hackers profissionais,
daquele capaz de invadir as redes do Citibank, da Receita Federal
americana, do canal de televiso PBS e de outras grandes organizaes
financeiras ou miditicas, como ocorreu aps os acontecimentos do
WikiLeaks em 2011.
SINTETIZANDO
EM 2006, O ESPECIALISTA em segurana de computadores Noam Eppel
publicou um artigo na internet intitulado Security Absurdity : The Complete,
Unquestionable, and Total Failure of Information Security [O absurdo da
segurana: o fracasso total e inquestionvel da segurana da informao].
Como d para imaginar pelo ttulo, a matria atraiu a ateno de muitos
profissionais e empresas da rea de segurana virtual. (Uma observao
interessante que ratifica os problemas identificados por Eppel: enquanto
escrevia este captulo, resolvi procurar o artigo original para dar uma olhada
em comentrios que poderiam ter sido postados desde que fiz o download do
texto, no final de 2007. Para meu total assombro, verifiquei que todos os
resultados do Google referentes ao artigo em questo me direcionavam a
um site chamado www.security absurdity.com, que aparentemente se
apoderou do site original com o artigo. Ou seja, o artigo de Eppel
desapareceu.)
Eppel identificou dezesseis categorias diferentes de falhas de segurana
que infestam a internet. Entre os principais tpicos esto spy ware,
vrus/worms, spam e ataques DOS. At onde sei, muito pouco ou quase nada
foi feito para resolver qualquer um dos problemas da lista de Eppel. Como
ele mesmo observou, a situao bastante parecida com a histria do sapo e
a panela de gua fervente. Se o sapo entra numa panela com gua fria que
vai sendo aquecida aos poucos at ferver, ele cai num estado de torpor
medida que a gua esquenta e acaba morrendo cozido, sem reagir. De
acordo com Eppel, o sapo dessa histria serve de analogia para o setor de
segurana de computadores. O sistema est morrendo, mas a morte
tolerada simplesmente porque estamos acostumados com o processo. Em
suma, a segurana est falindo em todos os aspectos pois est sendo
superada pela inovao. E quem est por trs dessa inovao? Resposta:

uma grande comunidade de fornecedores de supostos sistemas de


segurana, criminosos do mundo virtual, disseminadores de spam e outros
dessa laia, sem falar da cumplicidade voluntria de usurios de computador
que caem na lbia dos profissionais.
S para se ter uma ideia da gravidade do problema de segurana na
internet para o usurio comum, realizaram-se estudos para determinar
quanto tempo um computador novinho em folha leva para ser infectado por
algum tipo de spy ware, vrus, roubo de identidade ou qualquer outro
malware desde que ligado e se conecta internet. O tempo mdio de
infeco constatado de aproximadamente quatro minutos! Em alguns
casos, verificou-se que o tempo que algum de fora leva para assumir o
controle total do computador, transformando-o num zumbi, de apenas
trinta segundos! No restam dvidas de que o que estamos enfrentando no
uma epidemia de segurana, mas uma pandemia generalizada.
Mesmo diante desses resultados (e voc pode fazer a experincia por
conta prpria se no estiver acreditando), uma rpida olhada nos sites que
reportam violaes segurana na internet em tempo real o convencer de
que no h nada errado. Por exemplo, acabei de olhar alguns sites de
monitoramento de ameaas em tempo real de empresas que vendem
pacotes antivrus (evitarei mencionar nomes para proteger o anonimato dos
culpados). Analisando seus mapas de ameaa e problemas de segurana no
mundo, voc ver um ponto luminoso aqui e ali, mas em todos os casos o
nvel de ameaa geral internet est no mximo na zona amarela,
indicando ateno. Na maioria das regies, segundo os sites, est na zona
verde, ou seja, sem riscos. No entanto, pesquisando casualmente o termo
ameaa segurana na internet, encontrei uma infinidade de artigos
afirmando que o nmero de ameaas est aumentando drasticamente em
relao ao ano anterior. O que curioso, para no dizer preocupante, que
alguns desses artigos foram escritos pelas mesmas empresas cujos mapas
de ameaa nunca mostram a internet sob ataque. Se isso no for um
exemplo ntido de um sapo dentro de uma panela com gua esquentando,
no sei o que mais poderia ser.
Vale a pena ressaltar que as necessidades e os desejos do mercado de
segurana de computadores no so os nicos elementos a nos prender
internet existente. As empresas de tecnologia tambm esto encurraladas.
Elas tm que vender os produtos atuais, e h um alto nvel de incerteza para
se fazer investimentos em nova tecnologia. Administradores de informaes
das corporaes precisam defender decises de compra anteriores. Ento,
como realizar uma renovao ou introduzir uma internet inteiramente
nova? A U.S. National Science Foundation (Fundao Nacional de Cincia
dos Estados Unidos), por meio do projeto GENI, criou um laboratrio virtual

para explorar futuras possibilidades em ampla escala e gerar oportunidades


para compreender, inovar e transformar redes globais e suas interaes
com a sociedade. Outros grupos privados esto explorando o mesmo
territrio, com o intuito de descobrir como transitar de forma harmnica da
internet existente para uma verso muito mais segura e simples de usar sem
pr tudo a perder.
O ponto principal aqui que no existe segurana de verdade na rede.
De certa maneira, no uso dirio, a internet funciona sem furos bvios, mas
isso no significa que eles no estejam ali e que no continuem crescendo.
A questo quando esses furos aumentaro a ponto de tragar pessoas,
empresas e governos, sem retorno. Nesse momento, os dias da internet
estaro contados, pelo menos para aquilo que conhecemos agora. O sistema
atual utiliza uma arquitetura da dcada de 1970 para atender a necessidades
do sculo XXI no previstas naquele tempo feliz de um mundo bipolar.
(Tente usar um computador dos anos 1970 hoje para acessar a internet!) Os
dois sistemas em interao criaram um imenso desnvel de complexidade
que est se ampliando diariamente. Logo ele precisar ser reduzido por
bem ou por mal.

Q UANDO VAMOS COMER?

O ESGOTAMENTO DO SISTEMA GLOBAL DE ABASTECIMENTO


DE ALIMENTOS

OS FATOS
VOC SABIA QUE:
Mais de quatro milhes de pessoas ficaram pobres desde junho de 2011
devido ao aumento do preo dos alimentos?
Devido diminuio no suprimento de gua, a Arbia Saudita no poder
mais produzir trigo a partir de 2012?
Como nossa forma de produzir e transportar alimentos hoje em dia
depende muito do petrleo, os preos continuaro atrelados, e, se subirem
demais, algumas formas de produo de alimentos deixaro de ser
economicamente viveis?
De acordo com estudos realizados pela Global Phosphorus Research
Initiative, nas prximas duas ou trs dcadas no haver fsforo suficiente
para atender s necessidades de produo de alimentos?
O preo mundial dos alimentos subiu quase 40% desde o incio de 2010?
Doenas como a ferrugem do trigo, causada pelo fungo UG99, esto
destruindo segmentos cada vez maiores do estoque mundial de alimentos?
Bem, essa lista poderia continuar por pginas e pginas. No resta dvida,
porm, de que a cadeia mundial de fornecimento de alimentos est ameaada
por uma massiva complexificao do setor. Industrializao da agricultura,
modificaes genticas, pesticidas, monocultura, instabilidade climtica,
crescimento da populao, apropriao urbana de terras rurais (e de sua gua)

etc. todos esses fatores, individualmente e em conjunto, esto criando a base


para um colapso (via evento X) da rede de produo e distribuio mundial. A
industrializao da comida gerou uma dependncia excessiva em determinados
produtos agrcolas milho, trigo, soja , deixando-nos com uma diversidade
natural reduzida de forma drstica, diversidade que sempre nos protegeu de
pragas, variaes climticas e coisas do tipo. Alguns temem que os pesticidas
estejam contribuindo para a evoluo de superpestes (assim como os
antibiticos contriburam para o surgimento de supervrus) capazes de devastar o
globo, imunes a qualquer tentativa de det-los.
muito mais provvel que as complexidades conflitantes nas diferentes
partes do sistema global de alimentos aumentem a sobrecarga de complexidade
em vez de reduzi-la, a no ser que haja muito mais cooperao internacional no
sentido de diminuir os desequilbrios. Caso contrrio, o terceiro cavaleiro do
apocalipse a fome assolar o planeta, obrigando o mundo a enfrentar o
problema em termos muito menos favorveis do que os de hoje.
A maioria de ns, habitantes de um mundo industrializado, est acostumada
a ver estantes de supermercados abarrotadas de comida barata dos mais variados
tipos. difcil imaginar que a vida poderia ser diferente. Mas, como diversas
outras eras mencionadas neste livro, a era dos alimentos baratos e de fcil acesso
est chegando ao fim, medida que embarcamos numa jornada para um tempo
em que simplesmente no haver comida suficiente para todos. Se voc comea
a achar que esta apenas mais uma histria de terror malthusiano esperando
para ser anulada por outra revoluo verde, continue lendo.
PESTE NEGRA 2.0
NO FINAL DO SCULO XIX, um fungo originrio do Himalaia migrou das
ndias Orientais Holandesas para a Europa e a Amrica do Norte, onde atingiu as
florestas do leste do Canad, matando a grande maioria dos olmos. O fungo
recebeu o apelido de doena do olmo holands, por ter sido identificado por
cientistas da Holanda em 1917. Novas cepas surgiram no Reino Unido na dcada
de 1970, dizimando mais de trs quartos dos olmos da regio. Conhea agora seu
irmo caula mais agressivo, o Phytophthora ramorum (PR), outro fungo
patgeno que tambm teria surgido na sia e migrado para a Europa e o Reino
Unido dentro de contineres, na dcada de 1990. No entanto, em vez de olmos,
que desapareceram quase totalmente, o PR est atacando os pinheiros-larcios
que cobrem as regies rurais de Devon, Cornwall e South Wales.
Como no caso de algumas doenas humanas um cncer no ovrio, por
exemplo , quando se descobre a infeco por PR j tarde demais para salvar
a rvore. Os primeiros sinais externos so quando as folhas comeam a

escurecer, a parte interna do tronco fica marrom em vez de verde e comea a


escorrer um lquido negro de vrias rachaduras na casca. A essa altura, a rvore
no tem mais como ser salva, devendo ser cortada e retirada do local para no
contaminar o restante da floresta. E no so s os pinheiros-larcios que podem
ser infectados. O fungo PR tambm ataca faias, castanheiras e uma grande
variedade de plantas, como rododendros, lilases e as espcies do gnero
viburnum.
A primeira apario do PR no Reino Unido foi em 2002, numa planta do
gnero viburnum, em East Sussex. O fungo, ento, pulou para os rododendros e
da para outras espcies de plantas, por meio dos esporos de rododendros que
viajam pela gua, pelo ar e pela umidade. At 2009, trs cientistas haviam
contabilizado apenas cem rvores infectadas, geralmente prximas a
rododendros. Mas a os esporos de PR comearam a germinar em todo o Pas de
Gales, na Irlanda do Norte e na Repblica da Irlanda. Para piorar o quadro, os
esporos nas rvores se reproduziam cinco vezes mais depressa do que nos
rododendros. Nesse momento, foi dada a largada na corrida para salvar as
florestas da regio, contrapondo a habilidade dos cientistas botnicos virulncia
dos esporos do PR.
Se voc subir numa montanha e olhar para as florestas de South Wales, ver
uma paisagem que mais parece um campo de batalha reminiscente da Primeira
Guerra Mundial, no uma floresta, pois hectares de tocos e galhos de rvores
cortadas comprovam que ainda no se conhece a cura para o fungo PR alm da
antiga estratgia de desmatamento e queimada. Em fevereiro de 2011, quase 1,5
milho de pinheiros-larcios foram cortados nos quinze meses anteriores, com
previso da derrubada de mais 1,2 milho nos trs meses seguintes a fim de
evitar uma catstrofe ainda maior.
O mais preocupante que o patgeno PR permanece no solo por pelo
menos cinco anos. O futuro dos pinheiros-larcios no Reino Unido, portanto,
parece desolador, e o grande medo que, quando j no existirem mais
pinheiros-larcios, o PR passe para outras espcies. Alguns analistas experientes
sugerem que o mirtilo e at mesmo a urze esto na lista de possibilidades.
Atualmente, os botnicos parecem ter abandonado a ideia de erradicar o PR,
concentrando seus esforos em seu controle. Na verdade, o que est comeando
a acontecer nas florestas da Gr-Bretanha uma praga de propores bblicas,
mas que, ao contrrio da praga da Idade Mdia, provavelmente no
desaparecer to cedo. Para ter uma ideia do que aconteceria se um assassino de
plantas como o PR comeasse a se espalhar descontroladamente por todo o
globo, considere a seguinte histria.

ALGUNS ANOS ANTES DE ser possvel pesquisar qualquer livro, at mesmo


aqueles fora de catlogo, com um simples clique em livrarias virtuais como a
Amazon, empreendi uma odisseia mundial em sebos de todo o planeta, de Nova
York a Christchurch, passando pelo Rio de Janeiro, com o objetivo de encontrar
os cem maiores livros de fico cientfica de todos os tempos. A ideia quixotesca
foi despertada pelo livro Science Fiction: The 100 Best Novels [Fico cientfica:
os 100 melhores romances], do crtico e editor de fico cientfica David Pringle,
publicado em 1986. Num gesto louvvel, Pringle no tentou ranquear seus cem
preferidos, limitando-se a list-los por ordem de publicao, a partir de 1984, de
George Orwell (1949), at Neuromancer, de William Gibson, que, por
coincidncia, foi lanado em 1984. Num ponto intermedirio entre esses dois
clssicos maravilhosos, ambos com vises um tanto sombrias do futuro,
encontra-se outro clssico igualmente sombrio , Chung-Li, a agonia do
verde (1956), do escritor britnico John Christopher.
O argumento da histria de Christopher um vrus botnico fora de controle,
o Chung-Li, que destri todas as gramneas da China, provocando a fome de
centenas de milhes de chineses. Tudo isso parece muito remoto para os
Custance, uma famlia de classe mdia da Gr-Bretanha, que vive da terra no
Distrito dos Lagos. Outro ramo da famlia, encabeado pelo advogado John
Custance, mora em Londres. No decorrer da histria, John Custance descobre
por meio de Roger, um amigo que trabalha para o governo britnico, que o vrus
Chung-Li se espalhou e chegou Gr-Bretanha. O trecho a seguir resume bem a
essncia do livro:
Que se dane! exclamou John. No estamos na China.
No retrucou Roger. Estamos num pas de 50 milhes de pessoas que
importa quase metade dos alimentos que consome.
Talvez tenhamos que cortar gastos.
Os mortos disse Roger no fazem economias.
As tentativas cientficas de deter o vrus no do em nada, e depois de um
ano o mundo inteiro afetado. John ouve de seu amigo do governo que o exrcito
est prestes a isolar os grandes centros urbanos, pois apenas uma pequena
parcela da populao consegue sobreviver com uma dieta base de razes e
pescados. Por isso, o governo decidiu que a nica soluo reduzir a populao,
eliminando os moradores das cidades. A maior parte do livro trata da saga de
John e sua famlia rumo fazenda de seu irmo. No caminho, eles encontram
um bando de salteadores, cidados que, como eles, fugiram das cidades e esto
estuprando, pilhando e matando para conseguir sobreviver e alcanar o campo.
No final, John e sua famlia chegam ao refgio na fazenda do irmo, localizada

num vale isolado e protegido , onde eles estaro em posio melhor para
defender seu territrio contra invasores.

COMO UM EXEMPLO VERDADEIRO de uma situao sem sada, apesar de


no to apocalptica quanto a descrita em Chung-Li, a agonia do verde, o fungo
PR mencionado anteriormente poderia causar a extino total de pinheiroslarcios, rododendros e espcies do gnero. Embora a agonia dos pinheiroslarcios no represente uma ameaa verdadeira vida na Terra, um fungo
semelhante poderia se tornar uma catstrofe global se sofresse uma mutao e
ameaasse tambm as plantaes de gros. Diante dessa possibilidade de
extino de plantas, em 2008, o governo da Noruega construiu uma cmara
subterrnea apocalptica no interior de uma montanha no arquiplago rtico de
Svalbard, a cerca de mil quilmetros do Polo Norte. Nas palavras do primeiroministro Jens Stoltenberg: uma Arca de No para assegurar a diversidade
biolgica s futuras geraes. Enterrada no permafrost de uma montanha, a
cmara foi projetada para resistir a terremotos, ataques nucleares e, talvez, at
ao impacto de um asteroide.
A motivao por trs de uma cmara dessas reside na industrializao do
abastecimento mundial. As grandes empresas lderes na produo de alimentos
restringem severamente a diversidade gentica utilizando poucas variedades de
sementes ou, em alguns casos, apenas uma. Se um fungo atingir aquela variedade
especfica, a produo pode ser gravemente prejudicada, provocando o colapso
de todo o sistema de abastecimento. Da a cmara de Svalbard.
Embora a regio rtica parea ser fria o suficiente para preservar as
sementes, as variaes de temperatura exigem que a cmara empregue um
sistema potente de condicionamento de ar para manter a temperatura abaixo de
17C. Congeladas, as sementes podem sobreviver por mil anos, embaladas em
recipientes metlicos sobre as prateleiras azuis e laranja das salas de
armazenamento. Cerca de 4,5 milhes de tipos de sementes de plantas como a
cenoura, o trigo e o milho podem ser preservados. S para constar, os primeiros
exemplares depositados durante a cerimnia de abertura foram de uma coleo
de sementes de arroz de 104 pases.
Acredito que a maioria de ns se surpreender em saber que j existem
cerca de catorze bancos de sementes no mundo todo. Muitos deles, porm, esto
localizados em reas de instabilidade poltica ou enfrentam problemas
ambientais. Por exemplo, os do Iraque e do Afeganisto foram arrasados pela
guerra; outro deles, nas Filipinas, foi destrudo por um tufo, em 2006. Assim,
tornou-se premente a necessidade de estabelecer um banco de sementes de

supremo, capaz de resistir a quase qualquer impacto da natureza ou do


homem. Geoff Hawtin, do Global Crop Diversity Trust, responsvel pela
realizao e pelo financiamento da operao, declarou: O que entrar na
cmara uma cpia de todo o material que se encontra, no momento, em
colees no mundo inteiro. Embora do ponto de vista formal a Noruega seja sua
proprietria, qualquer pas pode depositar sementes na cmara apocalptica,
gratuitamente, com o direito de retir-las se necessrio.
Um vrus botnico como o Chung-Li atinge bem no nvel mais profundo a
cadeia alimentar comeando pelas gramneas, de modo a destruir esse primeiro
e vital elo. Mas os vrus no so a nica forma de acabar com o mundo vegetal,
pois existem outros elos na cadeia alimentar entre as gramneas e a comida que
chega a seu prato. A seguir, veja por que um desses elos tambm motivo de
grandes preocupaes hoje em dia.
A MORTE DAS ABELHAS
UM DOS DOCUMENTRIOS MAIS consagrados dos ltimos anos foi The
Vanishing of the Bees [O sumio das abelhas], que conta a histria do
desaparecimento misterioso de mais de um tero das abelhas da Amrica do
Norte e da Europa, no perodo de 2006 a 2008. O episdio em si, chamado de
distrbio do colapso das colnias (DCC), retratado no filme acompanhandose apicultores de verdade, observando-os enquanto eles abrem suas colmeias
pela manh e descobrem que todas as abelhas se mandaram, por assim dizer,
literalmente da noite para o dia.
A ideia de que as abelhas esto desaparecendo inseriu-se na conscincia do
pblico e o filme aborda esse medo de muitas maneiras. Ningum h de negar
que a polinizao das plantas feita pelas abelhas e outros animais como as
borboletas e os pssaros tem um papel crucial na produo de frutos e sementes.
Mais de 80% das 250 mil plantas em florao do planeta so polinizadas por eles.
Outro fato inquestionvel que as abelhas-domsticas, as principais polinizadoras
dentre as diversas espcies, comearam a morrer numa grande epidemia a
partir de 2006. A questo que seu desaparecimento constitui uma imensa
reduo na complexidade do processo de produo de alimentos, criando um
desequilbrio entre a variedade de ferramentas necessrias para a polinizao e
aquelas disponveis, uma vez que sem as abelhas-domsticas o processo teria que
ser realizado por um grupo menor de agentes.
Esses fatos levantam duas grandes questes em relao ao sistema de
abastecimento alimentar humano: (1) Por que as abelhas-domsticas esto
morrendo? (2) Qual a importncia da polinizao das abelhas no mbito geral de
produo de alimentos? Vejamos.

As abelhas-domsticas tm uma vida muito dura no mundo de hoje. So


transportadas de caminho de um lado para outro dos Estados Unidos por seus
cuidadores para polinizar plantaes de frutas e nozes, a comear pelas
amndoas da Califrnia no incio da primavera e finalizando com as peras e
mas do Oregon no incio do outono. Vale ressaltar que essas so as chamadas
abelhas-domsticas comerciais, muito superiores em polinizao s abelhas
selvagens. Para ter uma ideia do estrago que seria causado se elas
desaparecessem totalmente, leve em conta que a Califrnia responsvel pelo
suprimento de quase 80% das amndoas do mundo, utilizadas em uma grande
variedade de produtos, desde sorvetes at cosmticos. No de se estranhar,
portanto, que empresas como a Hagen-Dazs estejam financiando iniciativas
para conscientizar as pessoas sobre a importncia das abelhas na agricultura.
Sendo bem direto: se no tiver abelha, adeus plantao e adeus produtos.
Para se ter uma ideia do impacto do DCC na economia apicultora, os
produtores de amndoas pagaram uma taxa de aluguel de 175 dlares por
colmeia em 2009, quase o dobro do preo cobrado apenas quatro anos antes.
Ento, se voc colocar uma colmeia por acre (0,4 hectare) de plantao e sua
plantao tiver dois mil acres (810 hectares), estamos falando de um aumento no
custo de produo de duzentos mil dlares ou mais, somente em gastos com
polinizao. Como disse John Replogle, ex-CEO da Burts Bees, empresa de
cosmticos que vende cremes base de amndoas: Se as abelhas se vo, o
mesmo acontece com as amndoas. Se contabilizarmos mas, peras, mirtilos e
zilhes de outras frutas, nozes e plantas que as abelhas polinizam, comea-se a ter
uma ideia melhor da magnitude do problema criado pelo seu desaparecimento.
O que os bilogos da conservao e especialistas em abelhas dizem a respeito das
causas do DCC?
Aps o surto de 2006, os pesquisadores trabalharam de forma incansvel
para tentar identificar o que fazia as abelhas fugirem. No incio de 2011, a
explicao mais pertinente apontava para os genes: as fbricas na clula
responsveis pela criao das protenas que as abelhas usam para realizar suas
atividades parecem ter sido destrudas nas abelhas associadas ao DCC.
Resumindo, a estrutura celular das abelhas no gerava mais a energia necessria
para suas funes. Mas quais foram os fatores que causaram esse problema
nessas fbricas geradoras de energia de nvel celular?
A melhor resposta refere-se combinao de trs fatores diferentes,
produzindo uma espcie de catstrofe que afetou a operao gentica das
abelhas. Essa trinca infernal consiste nas seguintes etapas.
Pesticidas: Seu lado negativo j bem conhecido desde 1962, pelo menos,
ano da publicao de Primavera silenciosa, um livro revelador de Rachel

Carson, que chamava a ateno para os perigos dos pesticidas qumicos,


tanto para os seres humanos quanto para o meio ambiente. Como todas as
ferramentas cegas, os pesticidas tm duas faces. Podem matar mosquitos
responsveis por transmitir doenas fatais, mas tambm matam formigas e
outros insetos teis. Eles previnem doenas nos seres humanos, destruindo
alimentos infectados, mas tambm podem ser cancergenos e esto
associados, entre outros males, ao cncer de mama. Ou seja, seu uso
sempre uma faca de dois gumes.
Nesse mesmo sentido, a modificao gentica das sementes para reduzir a
necessidade de inseticidas deu origem a uma corrida armamentista evolutiva
entre os agricultores e os insetos, cuja ltima manifestao uma populao de
superinsetos resistentes ao pesticida implantado geneticamente nas cepas mais
populares de milho. Esse mais um exemplo de sobrecarga de complexidade,
em que o sistema imunolgico dos insetos evoluiu a um nvel de complexidade
muito maior do que o baixo nvel de complexidade das defesas geneticamente
projetadas para o genoma das plantas.
As abelhas viajantes, tambm, esto expostas a nveis cada vez maiores de
pesticidas a cada ano que passa. Essa exposio, somada ao mero estresse de
serem caixeiros-viajantes de polinizao, acaba prejudicando sua sade,
diminuindo sua capacidade de resistir a outros patgenos.
Vrus: Vrios vrus so notoriamente prejudiciais s abelhas. A lista daqueles
que atacam sua estrutura gentica longa, incluindo um chamado vrus da
paralisia israelense e um fungo parasita de nome Nosema ceranae, ambos
presentes com frequncia na constituio gentica das abelhas infectadas.
Aqui, de novo, a complexidade surge de forma ameaadora. medida que
a variedade de vrus ameaadores aumenta, a complexidade do sistema
imunolgico das abelhas superada pela variedade das ameaas, abrindo
uma lacuna que, em algum momento, ter que ser reduzida.
caros parasitas: O fator decisivo que pode ter precipitado o colapso da
colnia de abelhas j enfraquecidas pelos fatores explicados acima o
varroa, caro introduzido acidentalmente nos Estados Unidos em 1986,
quase certamente por meio da importao de abelhas infectadas. Esse caro
portador daqueles mesmos tipos de vrus aos quais os genes das abelhas
so suscetveis, e pode ter sido a gota dgua para causar o DCC.
Felizmente, as populaes de abelhas parecem estar em ascenso de novo,
mas novos problemas de polinizao despontam no horizonte devido ao drstico

aumento da produo agrcola nas ltimas cinco dcadas. Nesse perodo, a


populao humana dobrou, e a pequena proporo da agricultura que depende da
polinizao de abelhas quadriplicou. Essa ampliao na safra de frutos como
caju, cereja e amndoa deveu-se, em grande parte, ao aumento das terras para
plantio.
Infelizmente, transformar em terra cultivada o habitat natural de
polinizadores selvagens, somado a uma maior demanda, supera em muito o
aumento da populao de abelhas-domsticas, o que acaba limitando
significativamente a capacidade geral de polinizao. Assim, o aumento da
demanda de produtos agrcolas que dependem de polinizadores, juntamente com
esses fatores de reduo da capacidade de polinizao, criou condies para que
possa haver um problema de magnitude inaudita. A boa notcia que as abelhas
voltaram. A m que os acontecimentos recentes podem ser um sinal de que
teremos um verdadeiro problema em breve.
O fungo PR e o desaparecimento das abelhas ilustram nitidamente a
necessidade de uma reserva de sementes de plantas do mundo todo, como a
cmara apocalptica, para preservar a diversidade da vegetao. Mas as crises
relacionadas a alimentos no vm somente dos problemas com plantas. Elas
podem surgir por diversos motivos e ter diferentes tempos de durao.
Diversidade reduzida por conta de doenas e infeces uma das ameaas mais
severas, com um tempo de desdobramento mdio de alguns meses at um ano,
aproximadamente. Poderamos argumentar, entretanto, que esses so os
exemplos mais extremados de crises no abastecimento de alimentos criadas a
partir da ao do homem. Examinemos com mais detalhes, ento, a crise
emergente, de prazo mais curto, e vejamos que tipos de catstrofes parecem
assomar no horizonte.
FAMA/FOME E [FALTA DE] DINHEIRO
POUCO APS AS DEZ da manh do dia 24 de abril de 2008, Mary Ann
Galviso, corretora de imveis da comunidade rural de Orosi, na regio central da
Califrnia, arrebatou dois sacos de arroz de jasmim tailands, cada um com 22
quilos, da filial de So Francisco do clube atacadista Costco. Sua compra foi uma
pequena contribuio para que o estoque fosse liquidado em apenas uma hora,
apesar de a loja ter fixado um limite de dois sacos por cliente. O que h de
especial na histria da Srta. Galviso que ela viajou mais de trezentos
quilmetros para fazer a compra, pois na filial de sua cidade esgotara-se o arroz,
alimento bsico para Mary Ann e sua famlia.
Essa histria revela o desespero de consumo no s dos clientes locais, mas
tambm dos donos de restaurante asiticos e indianos, cujo pnico obrigou a

Costco e o Sams Club, uma das divises do Walmart, a impor limites no que diz
respeito quantidade de arroz que cada pessoa podia comprar. Ouvimos falar
de casos de proprietrios de restaurantes armazenando estoques o bastante para
trs semanas no poro, contou um gerente da Costco.
O racionamento de arroz nos Estados Unidos em 2008 aconteceu junto com
o aumento dos preos de mercadorias, que gerou violncia em relao ao
fornecimento de alimentos e aos custos. De fato, trs anos depois os preos no
cederam e contriburam fortemente para a agitao social e a violncia que
derrubaram os regimes polticos da Tunsia e do Egito. Para se ter uma ideia da
magnitude do problema, em fevereiro de 2011, a Organizao de Alimentos e
Agricultura das Naes Unidas (FAO) informou que o ndice de preos de
alimentos da cesta bsica, como trigo, leite, leo e acar, aumentara 2,2% em
comparao a janeiro, chegando a seu nvel mximo desde que a organizao
comeara a monitorar os preos, mais de duas dcadas antes. Vamos dar uma
olhada rpida no conjunto de fatores que contribuem para essa escalada contnua
no preo dos alimentos no mundo inteiro.
A grande subida no preo dos alimentos nos ltimos cinco anos pode ser
atribuda a foras que atuam simultaneamente para reduzir a oferta e aumentar
bastante a demanda. Como ditam as regras mais bsicas da economia, esses dois
fatores constituem a combinao perfeita para desfalcar o oramento domstico
de qualquer famlia. Alguns fatores do lado da oferta que levam a um declnio da
produo de alimentos so:
Escassez de gua: A extrao excessiva de gua de lenis aquferos em
muitos pases, entre eles China, ndia e Estados Unidos, inflou artificialmente
a produo de alimentos nas ltimas dcadas. Por exemplo, a Arbia
Saudita foi autossuficiente no cultivo de trigo por mais de vinte anos. Agora,
as plantaes esto em vias de desaparecer devido falta de gua para
irrigao.
Eroso do solo e perda de terras frteis: Especialistas estimam que um tero
das terras frteis do planeta est perdendo solo arvel numa velocidade
maior do que a de substituio por processos naturais. No noroeste da China
e no oeste da Monglia, est se formando uma regio sujeita a tempestades
de areia to grande que faz com que aquelas dos Estados Unidos na poca
da Grande Depresso paream minsculas em comparao. Algo similar
est em formao na zona central da frica. O resultado uma reduo na
produo de gros, e, com o tempo, os agricultores precisaro abandonar o
campo e se mudar para as grandes cidades.
Condies extremas e fenmenos climticos: O aquecimento global no
um mito, e as temperaturas ascendentes vieram para ficar. Estima-se que a

cada grau Celsius de aumento acima do ideal na poca de cultivo leve a um


decrscimo de 10% na produo de gros. Fotos de campos de trigo
queimados na Rssia durante o vero de 2010 so uma prova contundente do
impacto das mudanas climticas na agricultura.
Alta no preo do petrleo: H uma segunda crise do petrleo acontecendo
paralelamente que vemos no posto de gasolina quando vamos encher o
tanque. o drstico aumento no preo dos leos de cozinha, como o de
palma, de soja, de milho e muitos outros feitos com vegetais. E h tambm
o forte impacto que um aumento de preo nos derivados de petrleo exerce
sobre o abastecimento de alimentos, uma vez que eles participam de todos
os momentos. Como j se disse: O solo a forma que a natureza tem de
transformar petrleo em comida.
Esses so apenas alguns dos fatores que contribuem para aumentar o
declnio do abastecimento global de alimentos. Infelizmente, existe, alm deles,
uma lista complementar muito deprimente tambm no lado da demanda.
Crescimento populacional: A populao mundial cresce a uma razo de
mais de duzentas mil pessoas por dia. No preciso ser um gnio para
prever que a maioria procura sua refeio nas regies mais pobres e
subnutridas do mundo. Assim, embora o nmero de bocas a alimentar
continue crescendo, no h comida suficiente para todos.
Afluncia crescente: Mais de trs bilhes de pessoas esto mudando seus
hbitos alimentares e deixando uma dieta de subsistncia para consumir
mais carne, ovo, leite e produtos ricos em gros. Eis a explicao. So
necessrios sete quilos de gros para produzir apenas meio quilo de carne. A
produo de uma caloria de protena animal requer onze vezes mais
combustvel fssil do que a produo de uma caloria de protena vegetal.
Em outras palavras, em vez de comer os gros diretamente, metade da
populao mundial est comendo gros transformados, sob a forma de
produtos mais ricos em protenas e fibras, como a carne e o frango.
Amarty a Sen, economista vencedor do Prmio Nobel, ilustra a
perversidade desse fenmeno imaginando um pas com muitos pobres que
experimenta de repente um momento de expanso econmica. Em seguida,
ele presume que apenas metade da populao desfruta dessa nova riqueza.
A metade rica gasta seu dinheiro em alimentos mais caros, de maior
qualidade, o que fora uma subida nos preos. Diante desse acrscimo, a
metade pobre, que no se beneficiou com um aumento proporcional da
renda, passa fome. E o pior que no estamos falando de um mundo
imaginrio. Sen conta que esse processo aconteceu em Bengala, em 1943.

Gros para combustvel: Uma parte significativa da produo de gros,


principalmente o milho, deixou de ir para a mesa para se transformar em
etanol para os carros. Nos Estados Unidos, o uso do milho para combustvel
corresponde a quase um tero de todo o cultivo. O principal motivo para
essa mudana so polticas equivocadas de subsdio governamental,
institudas em 2006, para agricultores.
Alm desses componentes de aumento de preo dos alimentos, devemos
considerar ainda a infuso macia de dlares americanos no sistema financeiro
mundial para combater a crise atual. Como os preos das commodities so quase
sempre fixados em dlares, uma inundao dessa moeda no sistema financeiro
mundial contribui para um imenso acrscimo no preo de produtos primrios em
todo o planeta, desde o leo e o trigo at o bucho de porco congelado. medida
que o dlar se valoriza, os detentores de outras moedas precisam pagar mais
pelas mercadorias e, portanto, mais pelos alimentos da cesta bsica. Em suma, o
abrandamento quantitativo imposto pelo Banco Central americano, o Federal
Reserve, acabou se tornando uma adversidade quantitativa para a mesa de boa
parte da populao mundial. Qual a soluo? Existe soluo?
A soluo bvia para uma crise de alimentos como essa seria atacar os
desequilbrios entre oferta e demanda na fonte. Tal processo envolveria os
seguintes tipos de medida:
Administrao eficiente de gua e terras frteis: A extrao excessiva de
gua de lenis aquferos e o esgotamento das terras frteis tm de acabar.
A expanso urbana e a pavimentao de terras de cultivo para a construo
de estradas e estacionamentos, especialmente na China e na ndia, tm que
ser contidas. Alm disso, a gua disponvel precisa ser utilizada de maneira
muito mais eficiente, o que depender de tecnologias inovadoras,
inexistentes hoje em dia: por exemplo, reciclagem de gua ou
desenvolvimento de culturas que requeiram menos gua.
Populao mundial: Precisamos estimular urgentemente a formao de
famlias menores. Entre outras coisas, ser necessrio fornecer ajuda e
informaes de planejamento familiar s populaes mais pobres,
responsveis pelas maiores taxas de natalidade do mundo.
Clima: As emisses de carbono precisam ser reduzidas em 80% na prxima
dcada para evitar catstrofes climticas, sobretudo enchentes, furaces,
secas e eventos similares, decorrentes, em princpio, do aquecimento global.
Esses eventos destruiriam grande parte das terras agrcolas existentes.
Mudana da poltica governamental: Polticas governamentais equivocadas

de subsdio produo de etanol a partir de gros devem ser abandonadas o


mais rpido possvel. Os gros so muito mais valiosos para encher
estmagos vazios do que em tanques de gasolina. Um maior controle
governamental sobre os produtores multinacionais tambm seria uma
ddiva para estabilizar a produo de alimentos, incentivando menos
eficincia e mais resilincia no processo de produo. Uma ideia, por
exemplo, seria obrigar o uso de uma maior variedade de sementes no
cultivo de gros.
SINTETIZANDO
O MUNDO EST ENFRENTANDO , neste momento, uma confluncia de
escassez crescente em trs elementos fundamentais para a continuao da vida
humana neste planeta: gua, energia e alimentos. A combinao resultante
maior do que a soma das partes, podendo acabar em desastre at 2030. At l, a
demanda de gua crescer em 30%, enquanto a de energia e alimentos disparar
em 50%. Tudo isso ser motivado por um aumento da populao global, que
chegar a oito bilhes de indivduos, exercendo enorme presso sobre nosso
sistema altamente industrializado de produo de alimentos.
importante frisar que a escassez de comida, uma das trs pernas desse
trip, resulta menos da oferta do que da demanda. Felizmente, embora o
crescimento populacional global contribua de maneira significativa para
estimular essa demanda, as taxas parecem estar desacelerando, e, se o padro
atual de autonomia feminina continuar, espera-se que essas taxas desacelerem
ainda mais. Evidentemente, sempre pode haver surpresas, e por isso no h
garantias de que essas tendncias continuaro. Alis, muito provvel que elas
no continuem se o mundo no encarar de frente o problema mais desafiador: a
distncia cada vez maior entre os pases ricos e os pobres na economia global.

O DIA EM Q UE OS ELETRNICOS PARARAM

UM PULSO ELETROMAGNTICO
CONTINENTAL DESTRI TODOS OS
APARELHOS ELETRNICOS

EM QUESTO DE MILISSEGUNDOS
O CINEASTA ALEMO WIM WENDERS conhecido por road movies nos
quais personagens perambulam por regies desertas debatendo-se com vrios
tipos de questes existenciais. At o fim do mundo, filme de 1991, se passa na
virada do milnio e conta a histria de um satlite nuclear fora de controle que
est prestes a voltar atmosfera em um lugar incerto e contaminar uma grande
regio do planeta. Pessoas de diferentes reas de risco entram em pnico e
comeam a fugir em bandos, apavoradas. Em meio a muita correria pelo
deserto, a herona do filme, uma mulher chamada Claire, depara-se com
cientistas malucos, indivduos misteriosos de entidades governamentais secretas,
viajantes, caadores de recompensas e outras figuras suspeitas, todos tentando
recuperar o prottipo de um aparelho que registra e interpreta impulsos
cerebrais. No decorrer dessa busca frentica, o satlite nuclear destrudo,
causando um grande surto de energia, um pulso eletromagntico (PEM), que
destri todos os equipamentos eletrnicos do mundo. Em consequncia, os
personagens so transportados do final do sculo XX para um estilo de vida prhistrico, uma vez que todos os dispositivos que dependem de microcircuitos,
como computadores, carros, aparelhos de rdio e afins, so destrudos em
questo de milissegundos.
Isso poderia realmente acontecer? Ser que todos os aparelhos eletrnicos
que fazem parte da vida cotidiana poderiam queimar de uma hora para outra?
Ou ser que um PEM, como o descrito no filme de Wenders, apenas outro
exagero de Holly wood, algo possvel em teoria, mas que na prtica
extremamente improvvel? Um pouco de histria ajudar a esclarecer a
questo.
No dia 16 de julho de 1997, o deputado Curt Weldon, presidente da

Subcomisso de Pesquisa e Desenvolvimento Militar dos Estados Unidos,


convocou uma reunio para discutir A ameaa do pulso eletromagntico (PEM)
para os sistemas militares americanos e para a infraestrutura civil. Entre os
especialistas convidados para participar dos debates estavam o Dr. Lowell Wood,
do Livermore National Laboratory, da Califrnia; Gilbert Clinger, subsecretrio
em exerccio de defesa do espao; e o Dr. Gary Smith, diretor do Laboratrio de
Fsica Aplicada da Universidade Johns Hopkins, alm de membros da
comunidade americana de inteligncia. A concluso do encontro pode ser
resumida pelas palavras do Dr. Wood quase no final da sesso:
uma projeo razovel a de que quase todos os computadores modernos
expostos ao PEM, seno todos (...) sero afetados. Ao serem afetados, no
mnimo deixaro de funcionar. Em muitos casos, queimaro. (...) No apenas
os computadores das aeronaves, mas computadores em toda parte, exceto os
que estiverem protegidos por um invlucro metlico especial como o que o
Dr. Ullrich descreveu na palestra de abertura. Os computadores em qualquer
outro tipo de invlucro sero afetados ou completamente destrudos.
Mais tarde, o Congresso pediu para um comit de alto nvel realizar uma
investigao mais profunda sobre o fenmeno do PEM, trabalho que foi
publicado em 2004 com o ttulo Relatrio da comisso para avaliar a ameaa de
um ataque de PEM aos Estados Unidos.
Diante desses estudos detalhados, podemos concluir que, alm de ser uma
ameaa real ao estilo de vida high-tech de hoje, o PEM se tornar ainda mais
perigoso medida que dependermos cada vez mais de delicados aparelhos
eletrnicos em nosso dia a dia.
AFINAL, O QUE O PEM?
EXPLICANDO DE UMA FORMA bem concisa, o PEM uma onda
eletromagntica de choque produzida por uma exploso de alta energia na
atmosfera. Essa onda cria uma sobrecarga momentnea de corrente eltrica nos
circuitos de aparelhos como telefones celulares, computadores, televisores e
automveis que estejam desprotegidos. Esse pulso de corrente queima os
aparelhos eletrnicos da mesma forma como uma sobrecarga da corrente
residencial queima um fusvel em vez do forno ou do aparelho de som. A
diferena que o PEM ataca todos os aparelhos eletrnicos por meio de uma
onda que se propaga na atmosfera, ao contrrio do pico de tenso da rede
eltrica, que chega s residncias atravs da fiao. fcil proteger as
instalaes residenciais contra sobrecargas da rede eltrica: basta ter um quadro

de fusveis ou disjuntores. Entretanto, no possvel proteger com fusveis ou


disjuntores um circuito que est sendo atacado pelo ar; preciso blindar todo o
aparelho a ser protegido, como observou o Dr. Wood.
Certamente, o PEM mais bem documentado da histria resultou de uma
exploso nuclear atmosfrica sobre o atol de Johnston, no Pacfico Sul, em 1962,
como parte da operao Starfish Prime. Essa exploso de 1,4 megaton aconteceu
a uma altitude de quatrocentos quilmetros, em uma rea remota, mas o pulso de
energia eletromagntica resultante foi sentido em Honolulu, a mais de 1.100
quilmetros do epicentro. Mesmo tendo sido atenuado no percurso at o Hava, o
pulso de energia teve fora suficiente para queimar lmpadas de iluminao
pblica, disparar alarmes contra ladres e danificar uma estao retransmissora
de sinais de rdio.
Devemos levar em considerao que a operao Starfish Prime foi
concebida em 1962, h quase cinquenta anos, quando grande parte dos
equipamentos ainda utilizava vlvulas. No mundo de hoje, de aparelhos
microeletrnicos supersensveis, todos os computadores e telefones celulares,
todos os carros, barcos, avies e trens, todas as infraestruturas de suprimento de
energia, alimentos, gua e comunicao e todos os sistemas eletrnicos de
controle e segurana so vulnerveis. Neste cenrio, portanto, uma bomba de
PEM um prato cheio para um terrorista. Mas ser que fcil criar um pulso
desses e alcanar uma grande regio geogrfica?
Para responder a essa pergunta, primeiro precisamos entender como o pulso
gerado. Um PEM comea com uma curta e forte exploso de raios gama,
como a produzida por uma bomba nuclear. Na verdade, no necessria uma
exploso nuclear para gerar um PEM, mas, como a intensidade do PEM
proporcional fora da exploso, o pulso resultante de uma exploso nuclear
muito maior do que o de qualquer outro tipo de explosivo. Voltarei a essa questo
mais adiante.
Os raios gama produzidos na exploso interagem com as molculas de ar da
atmosfera e geram eltrons de alta energia, num processo conhecido como
efeito Compton. Esses eltrons ionizam a atmosfera, produzindo um campo
eltrico muito intenso. A fora desse campo depende da intensidade da exploso
e da altitude em que ocorreu. Os maiores pulsos eletromagnticos so produzidos
por exploses em altitudes acima de trinta quilmetros, mas exploses ao nvel do
solo ou em baixas altitudes tambm podem gerar pulsos intensos. O efeito mais
fraco ocorre quando a exploso se d em uma altitude intermediria.
Voltando brevemente a uma questo j levantada, no necessria uma
exploso nuclear para criar um PEM. Ele pode ser gerado com explosivos
convencionais e conceitos de fsica do sculo XIX, por meio de um aparelho
cham ado gerador de compresso de fluxo (FCG, do ingls flux compression
generator) ou um dispositivo magneto-hidrodinmico (MHD, do ingls magneto-

hydrodynamic device). O FCG apenas um jargo para descrever um dispositivo


que utiliza um explosivo de acionamento rpido para comprimir um campo
magntico, transferindo a maior parte da energia do explosivo para o campo.
O FCG consiste num tubo cheio de explosivos de ao rpida. O tubo
colocado no interior de uma bobina de cobre ligeiramente maior. Um pouco
antes da detonao, a bobina energizada por um banco de capacitores, a fim de
criar um campo magntico. A exploso comea na parte traseira do tubo. Em
decorrncia da onda eletromagntica que se expande pela fora da exploso, o
tubo encosta na bobina, produzindo um curto-circuito. O curto-circuito avana
medida que um trecho maior do tubo se dilata, comprimindo o campo
magntico. De acordo com o australiano Carlo Kopp, especialista em defesa: O
resultado que o FCG produz um pulso de corrente em forma de rampa, que
emitido na forma de uma onda eletromagntica antes que a exploso destrua o
tubo e a bobina. Esse pulso tem a fora de um milho de relmpagos e o que
destri todos os aparelhos eletrnicos que estiverem no caminho da onda de
choque produzida pelo FCG.
O MHD funciona com base no princpio, um pouco diferente, de um
condutor que se move na presena de um campo magntico, o qual produz uma
corrente eltrica perpendicular direo do campo e direo do movimento do
condutor. O que assustador que tanto o FCG quanto o MHD podem ser
montados com relativa facilidade e serviriam como um gerador de PEM
bastante compacto, barato e eficaz.
A despeito de como o PEM gerado, os efeitos so os mesmos das obras de
fico que mencionei anteriormente. Um momento depois de a bomba
nuclear, FCG ou MHD ser detonada, cria-se uma onda invisvel de
radiofrequncia. Esse pulso mais de um milho de vezes mais intenso que o
maior sinal de rdio produzido por antenas de radar, rdio ou televiso. A fora
da onda to grande que ela chega a todos os lugares que estejam na linha de
visada da exploso. Esse um dos principais motivos pelos quais uma exploso a
grande altitude pode causar tantos danos. Assim, por exemplo, uma exploso a
quinhentos quilmetros de altura acima do estado de Kansas afetaria todos os
Estados Unidos e partes do Canad e do Mxico!
Ao atingir a superfcie da Terra, o pulso gera ondas de choque
eletromagnticas de alta velocidade que pem em risco todos os elementos de
nossa infraestrutura tecnolgica moderna, como:
Computadores e outros aparelhos com microcircuitos.
Todos os condutores e linhas de transmisso de energia eltrica.
Todos os aparelhos que dependem de eletricidade e da eletrnica, desde
sistemas de segurana de bancos at equipamentos hospitalares e
elevadores de prdios comerciais.

Todos os carros, trens, avies e barcos.


Desse modo, alm de todos os aparelhos eletrnicos pararem de funcionar,
a energia eltrica tambm deixa de ser fornecida, talvez de forma permanente,
pois as linhas de transmisso conduzem o pulso at os transformadores, que so
destrudos por tenses maiores que as de um relmpago tpico.
Como seria a infelicidade de estar em uma rea atingida por um ataque de
PEM? A primeira coisa que perceberamos seria que as luzes, os motores, os
elevadores e todos os outros dispositivos alimentados por eletricidade deixariam
de funcionar. No fosse pela parada imediata de carros, trens e avies, a situao
no seria muito diferente do tipo de apago que muitas regies do mundo j
vivenciaram inmeras vezes. Os sistemas de transporte no funcionariam,
faltaria gua (uma vez que so necessrias bombas eltricas para lev-la at as
torneiras) e as luzes fluorescentes e aparelhos de televiso apresentariam um
estranho brilho mesmo quando desligados, devido passagem de eltrons por
seus gases nobres ou fsforos. Os smartphones esquentariam, por causa das
baterias, que atingiriam tenses muito maiores que aquelas para as quais foram
projetadas. E, evidentemente, os computadores derreteriam.
No incio, daria a impresso de ser apenas mais um apago at voc
tentar acessar os canais de comunicao de emergncia para saber o que est
acontecendo. Esses canais estariam to inoperantes quanto o resto dos sistemas
de comunicao que fazem parte de nosso cotidiano. Mesmo que no estivessem,
seu rdio ou telefone celular movido a bateria teriam parado de funcionar. A
nica forma de comunicao possvel seria a comunicao verbal direta com
pessoas prximas. A grande maioria das pessoas provavelmente acenderia velas
e esperaria que as coisas voltassem ao normal em algumas horas, ou no
mximo em um ou dois dias. Mas isso no aconteceria! No caso de um ataque de
PEM, o tempo de recuperao de muitos meses, ou mesmo anos. Ao final da
primeira semana, o pnico se instalaria. As ruas seriam tomadas por
saqueadores, policiais e militares abandonariam seus postos para proteger suas
famlias, no haveria ningum para combater os incndios e, de um modo geral,
a sociedade logo voltaria a um estilo de vida semelhante quele imaginado aps
um conflito nuclear, muito parecido com a situao descrita no best-seller de
Cormac McCarthy A estrada, que depois foi transformado em filme.
Ao contrrio de um ataque nuclear, porm, o PEM em si totalmente
inofensivo aos seres humanos. A menos que voc precise de um equipamento
mdico, como uma mquina de hemodilise ou um marca-passo, sobreviver ao
ataque pelo menos por algum tempo. Tudo isso soa como o tipo de arma que
deixaria um cientista louco ou um terrorista igualmente insano com gua na
boca. E talvez seja. Vamos examinar a questo mais de perto para conhecer
melhor os efeitos de uma bomba de PEM como arma de destruio.

PEM: UM PESADELO OU APENAS UM SONHO RUIM?


UMA BOMBA DE PEM seria uma espcie de arma nuclear dos pobres?
tentador pensar que sim. Afinal, uma arma indetectvel, que no mata ningum
diretamente mas que tem o poder de devastar toda uma sociedade em questo de
milissegundos e pode ser construda com tecnologia que remonta dcada de
1940, pode representar um grande nivelador para um estado fora da lei ou um
grupo terrorista que aposta na derrubada do poderio nuclear de um pas como os
Estados Unidos. De fato, notcias no oficiais sugerem que essas caractersticas
da bomba P no passaram despercebidas da comunidade terrorista global.
Para ilustrar o que estou dizendo, eis um possvel cenrio terrorista, baseado
em fatos reais, que resultaria em um ataque com a bomba P:
A al-Qaeda instala em um dos seus navios cargueiros um equipamento de
lanamento de msseis balsticos de curto alcance.
Um ou dois msseis SCUD annimos so comprados de fornecedores como a
Coreia do Norte. Por quanto? Menos de cem mil dlares.
Uma arma nuclear de dimenses modestas obtida em um pas marginal,
como a Coreia do Norte ou o Ir, ou no bem abastecido mercado negro
de armas que desapareceram do estoque nuclear da antiga Unio
Sovitica. Outra possibilidade seria usar explosivos convencionais, no
nucleares, para criar a bomba P.
Uma vez que pases como o Ir j demonstraram a capacidade de lanar
msseis SCUD de um navio no mar, bastam esses passos para entrar no negcio
da bomba P. Esse contexto seria especialmente atraente para um grupo
terrorista, pois dificulta a identificao do responsvel pelo ataque, devido
grande quantidade de msseis semelhantes em todo o mundo nos dias de hoje.
Se essa hiptese lhe parece a fantasia de um escritor um tanto paranoico,
peo que reconsidere. Essa foi exatamente a situao descrita no relatrio
publicado por uma comisso do Congresso americano, em 2004, que mencionei
no incio deste captulo. A comisso afirmou que os terroristas poderiam paralisar
por completo os Estados Unidos com um nico golpe, seguindo com preciso os
passos descritos aqui. Bastaria lanar uma arma nuclear de um navio cargueiro.
Evidentemente, no fcil conseguir uma arma nuclear, embora muitas
estejam desaparecidas e seja provvel que tenham ido parar em mos pouco
confiveis. Como vimos, no entanto, no necessrio dispor de uma arma
nuclear para criar um PEM. Um dispositivo FCG ou MHD muito mais simples
daria conta do recado. Mas qual a probabilidade de um ataque de PEM, nuclear

ou no, vir a acontecer?

COMO FOI NOTCIA NO New York Times em 1983, naquela poca os


planejadores estratgicos dos Estados Unidos e da Unio Sovitica consideraram
a possibilidade de um ataque de PEM como a salva de abertura de uma guerra
nuclear generalizada, mas isso nunca aconteceu, porque o princpio da defesa
nuclear daquele perodo era a chamada destruio mtua assegurada (MAD,
mutually assured destruction), que servia como um impedimento muito eficaz
para um ataque de PEM. Essa doutrina da Guerra Fria, porm, foi quase
totalmente eliminada do pensamento estratgico atual com a reconfigurao do
cenrio geopoltico.
Hoje a ascenso de protagonistas no estatais como a al-Qaeda, somada
grande disponibilidade de armas de destruio em massa e instabilidade do
equilbrio de foras entre as grandes naes, faz com que a possibilidade de um
ataque de PEM seja muito mais difcil de avaliar. O que parece ser evidente,
contudo, que essas mudanas no contexto do poder mundial tornam a ameaa
algo bem mais tangvel.
O mundo agora possui mais Estados com tecnologia nuclear, alguns
controlados por regimes polticos instveis, com alianas suspeitas, mas sem
condies de iniciar uma guerra nuclear em larga escala. Por isso, o uso de uma
bomba de PEM pode parecer uma opo atraente, sobretudo se for executado
por algum dos representantes no oficiais desse tipo de regime. Como o ataque
no causar perdas humanas nem ser seguido por um bombardeio nuclear, o
pas atingido dificilmente ter condies de retaliar em larga escala. Na verdade,
talvez nem consiga saber quem o agressor.
muito difcil preparar uma resposta adequada para um ataque de PEM.
Como reagir a uma exploso que ocorre a centenas de quilmetros de altura,
sem ser vista ou ouvida, mas que destri, em questes de segundos, toda a
infraestrutura nacional? Simplesmente no existem precedentes legais que
orientem a formulao de uma resposta apropriada.
No cmputo geral, o emprego de uma bomba P teria uma relao custobenefcio muito atraente para o perpetrador. Com uma ou duas ogivas seria
possvel devastar um pas inteiro como os Estados Unidos, e haveria chances
mnimas de retaliao. Um ataque de PEM tambm uma opo atraente como
primeiro passo de uma guerra convencional, pois um estado com um pequeno
nmero de ogivas, como a Coreia do Norte ou o Ir, pode querer primeiro
diminuir a vantagem tecnolgica de outras naes antes de iniciar a guerra
propriamente dita.

Su Tzu-y un, um dos principais analistas militares da China, falou a esse


respeito de maneira bastante sucinta em 2001: Quando as redes de
computadores de um pas so atacadas e destrudas, a nao entra num estado de
paralisia e a vida das pessoas para. Ainda mais agourentas so as palavras do
analista de defesa iraniano Nashriy eh-e Siasi Nezami em 1999:
(...) Hoje em dia, ao desativar o alto-comando militar de um pas por meio da
interrupo de seu sistema de comunicao, na verdade estaremos causando
problemas para todos os negcios desse pas. (...) Se os pases industrializados
no encontrarem formas de se defender de ataques eletrnicos, eles se
desintegraro em poucos anos. (...) Os soldados americanos no conseguiro
achar comida, nem tero como dar um tiro sequer.
O que est escrito aqui pode parecer estranho para a maioria das pessoas,
pois logo surge a pergunta: Se um ataque de PEM uma ameaa to real, por
que nunca ouvi falar no assunto? No final do ano 2000, o Congresso americano
tentou alertar uma relutante Casa Branca sobre o perigo, ao formar uma
Comisso de Ameaa de PEM para estudar a verdadeira importncia do PEM
como ameaa segurana nacional. Tal medida foi uma reao a um informe
da Comisso de Infraestruturas Crticas ao Congresso em 1997 que considerava
um ataque PEM como um acontecimento to improvvel que no merecia
ateno.
Bem, os tempos mudam, e sete anos mais tarde, em 2004, a Comisso de
Ameaa de PEM divulgou um relatrio afirmando que um ataque devastador
desse tipo no era nem improvvel nem difcil de executar. Um membro da
comisso era o Dr. Lowell Wood, j mencionado neste texto, que ratificou o
informe declarando que um ataque de PEM poderia mandar os Estados Unidos
de volta a uma era pr-industrial em termos da capacidade da sociedade de
prover infraestrutura bsica populao, como gua e comida, sem falar de
telefones celulares, mquinas de lavar, futebol americano profissional e
televiso.
Antes de encerrar a discusso dos efeitos das bombas de PEM, vale a pena
observar que alguns cientistas de renome afirmaram que os efeitos de um ataque
desse tipo tm sido superestimados. O fenmeno do PEM nunca foi testado a
srio porque o Tratado de Interdio Completa de Ensaios Nucleares, que
comeou a vigorar logo aps a operao Starfish Prime, probe testes nucleares
tanto na atmosfera quanto no espao sideral. Como consequncia, os efeitos aqui
descritos poderiam acabar sendo mnimos.
O pulso talvez se dissipasse rapidamente por conta da distncia ou de outros
fatores desconhecidos, como a proteo natural de uma cadeia de montanhas,
que reduziriam os efeitos a um pequeno abalo, em vez de uma catstrofe de

propores continentais. Esses so os mesmos tipos de incgnitas que cercavam


as armas atmicas na poca do Projeto Manhattan. Havia teoria, mas faltava
prtica. Depois das exploses que destruram Hiroshima e Nagasaki, o mistrio
acabou. Esperamos que o mesmo no acontea em relao ao PEM.
Tomando como base o velho ditado melhor prevenir do que remediar e
considerando a bomba P uma arma de guerra vivel, com efeitos reais, como
podemos nos proteger de sua devastao?
POR TRS DOS MUROS
UM PEM TEM UMA componente eltrica e uma componente magntica, mas
a componente eltrica que causa os estragos. Mesmo que o pulso dure apenas um
centsimo de segundo, a intensidade do campo eltrico to grande que todos os
equipamentos eltricos expostos ao pulso provavelmente sero destrudos. E o
estrago no se limita a eles. O efeito do PEM tambm atinge a ionosfera, o que
prejudica a propagao de ondas de rdio em muitas faixas de comunicaes
com a durao de at um dia. Felizmente, as faixas de rdio amador no seriam
afetadas e poderiam transmitir mensagens de emergncia sem problemas.
Os danos contra os quais devemos nos proteger podem ser divididos em duas
categorias:
Danos diretos: Destruio de componentes eletrnicos expostos diretamente
ao PEM. Nesse caso, a proteo deve ser algo que impea o campo eltrico
de alcanar os componentes vulnerveis.
Danos indiretos: Picos de tenso em uma linha de transmisso de
eletricidade, causados pelo PEM por causa de uma sobrecarga de corrente
quando o pulso passa pela rede. Nesse caso, os fios usados para transmitir
energia eltrica e sinais telefnicos podem fundir.
Para a proteo contra danos do primeiro tipo, os equipamentos podem ser
isolados em uma caixa de metal conhecida como gaiola de Faraday . Um
ponto vulnervel dessa estratgia que o equipamento deve ser totalmente
isolado do pulso, mas, como a maior parte dos aparelhos possui fios para serem
ligados a uma tomada ou a um modem, no basta apenas isol-los; necessrio
instalar protetores contra sobrecargas, centelhadores ou outras formas de
filtragem nos fios que ligam o aparelho ao mundo exterior, para impedir que a
sobrecarga penetre na caixa de proteo.
Para proteo contra danos do segundo tipo nas linhas de transmisso, os
equipamentos precisam ser isolados e aterrados, de modo que o pulso eltrico

seja conduzido para a terra e no para os aparelhos.


Infelizmente, esse processo de proteger sistemas caro e complexo. Alm
de isolar os equipamentos em gaiolas de Faraday, as janelas precisam ser
cobertas com telas metlicas e as portas devem ser vedadas. A boa notcia que
os cabos de fibra ptica no esto sujeitos aos efeitos de um PEM. Assim, a
substituio dos fios de cobre por cabos de fibra ptica com toda certeza
contribuir para a reduo da vulnerabilidade.
Evidentemente, tambm existem formas indiretas de proteo contra um
PEM, como instalar unidades de reserva em gaiolas blindadas e manter os
equipamentos fora do alcance de pulsos.
SINTETIZANDO
UMA VEZ QUE TODAS as evidncias apontam para o PEM como um
fenmeno fsico verossmil, podemos supor, para comear, que o perigo de um
ataque real, conforme foi dito nas pginas precedentes. O que dizer a respeito
da probabilidade de um PEM vir a acontecer no futuro prximo?
Antes de tudo, devemos abandonar a ideia de que um PEM possa acontecer
naturalmente. At onde se sabe, a nica forma de criar um pulso
eletromagntico de alta intensidade pela engenhosidade humana. O pulso
deve ser planejado. Ao contrrio de muitos eventos extremos discutidos neste
livro, a natureza no tem nenhuma possibilidade de nos brindar com um PEM ou
dois s para animar o ambiente.
Dada a facilidade de se criar pelo menos um dispositivo de PEM de baixo
nvel e o fato de que o caos que ele pode gerar bem conhecido, devemos nos
sentir afortunados por no termos presenciado um ataque at o momento. Afinal,
existem muitos grupos de pessoas insatisfeitas espalhados pelo mundo, vrios
com acesso ao tipo de tcnica e equipamentos necessrios para construir no
mnimo um FCG ou MHD, para no falar de uma bomba nuclear. Talvez o
motivo seja semelhante aos argumentos contra o uso de armas biolgicas: o
efeito generalizado. A arma destri ou contamina a prpria regio que o
perpetrador do ataque quer controlar. Uma bomba de PEM de grande escala
pode comprometer a infraestrutura de uma sociedade inteira, sem dvida. Mas a
destruio da infraestrutura faz com que os recursos dessa sociedade se tornem
indisponveis tambm para o agressor.
Evidentemente, nem todos os agressores so iguais. H muitos indcios da
irracionalidade das atividades terroristas para que possamos afirmar que muitos
agressores em potencial no tm interesse em dominar uma sociedade; querem
apenas destru-la. Para esse tipo de gente, uma bomba de PEM seria uma
excelente opo, com certeza muito melhor do que explodir alguns prdios ou

boates. Por ser fcil de botar em prtica, gerar consequncias devastadoras,


garantir o anonimato do agressor e ter um custo relativamente baixo, no difcil
imaginar um ataque de PEM no clima geopoltico altamente carregado e
turbulento dos dias de hoje.

UMA NOVA DESORDEM MUNDIAL

O COLAPSO DA GLOBALIZAO

TORNANDO-SE GLOBAL
UM DOS LIVROS MAIS vendidos de 2005 foi O Mundo Plano, relato do
colunista poltico Thomas Friedman sobre o desaparecimento das fronteiras
nacionais para a circulao de quase tudo dinheiro, pessoas, mo de obra,
bens, ideias etc. No premiado volume, Friedman faz uma defesa fervorosa do
fenmeno da globalizao. Ironicamente, mais ou menos na mesma poca em
que o livro foi lanado, sua ideia central j parecia sada de uma publicao da
conservadora Flat Earth Society (Sociedade da Terra Plana), em vez de ser um
registro visionrio de como viveremos em 2020. Na defesa (parcial) de
Friedman, porm, devemos dizer que em 2005 at os futuristas de carteirinha
compraram a ideia de uma terra plana. Como uma pequena ilustrao do
pensamento predominante na poca, deparei-me com um silncio
desconcertante acompanhado de um balanar de cabeas indicando
perplexidade e tristeza diante da minha audcia de dar uma palestra intitulada O
declnio e a queda da globalizao, em 2006, na Sua. Uma reao bastante
estranha, pensei com meus botes, num seminrio de futuristas! Mas chega de
anlises do que passou. Avancemos alguns anos e vejamos como o futuro da
globalizao visto hoje.
As manchetes dos jornais especializados continuam a pintar um quadro cada
vez mais ntido de que o sistema financeiro global, do modo como constitudo
atualmente, incapaz de lidar com os fluxos de capital entre fronteiras exigidos
pelos moldes Friedman de globalizao. A princpio, ele parecia se concentrar,
sobretudo, no fluxo de empregos de regies como os Estados Unidos, cuja mo
de obra cara, para a China, o Vietn e outros lugares. Contudo, movimento de
empregos envolve necessariamente movimento do capital gerado por esses
empregos dos importadores de volta aos exportadores. Esses so os dois
pilares do comrcio internacional e do sistema financeiro que o fluxo de capital
deve equilibrar. Infelizmente, o sistema est danificado de maneira irremedivel.

Indo mais fundo na forma como as pessoas, o dinheiro e todo o resto


circulam pelo mundo, vemos o espectro da complexidade pairando como uma
mortalha sobre cada passo do processo. O sistema de globalizao deu s
empresas uma ampla gama de possibilidades (graus de liberdade) para
desenvolver novos produtos, fabricar os produtos existentes, comercializar suas
mercadorias etc., permitindo que decidam onde e quando praticar essas funes.
Assim, num mundo sem fronteiras nacionais ou restries, as multinacionais
possuem um nvel de complexidade enorme. Por outro lado, o sistema composto
pela populao global como um todo, representado pelos governos nacionais,
abriu mo da liberdade que tinha para regular o que poderia e o que no poderia
atravessar suas fronteiras sem custo. Em suma, as naes reduziram
voluntariamente a um nvel mnimo sua complexidade no plano comercial.
Como sempre, quando esse desnvel aumenta, aumenta tambm a tenso social
pela taxa de desemprego crescente nos pases ocidentais, decorrente da
transferncia de quase todos os empregos de alta capacitao para a sia.
Estamos testemunhando o resultado final desse descompasso de complexidade
hoje mesmo: os Estados Unidos tentam desesperadamente solucionar os
problemas da falta de emprego desde a crise financeira de 2007, enquanto a
Europa enfrenta uma crise financeira muito mais grave, sem falar nos distrbios
sociais resultantes dos altos nveis de desemprego, principalmente nos pases do
sul da Unio Europeia, como Grcia, Itlia, Espanha e Portugal.
Como a tenso atual entre os Estados Unidos e a China mostra com clareza,
os exportadores, como a China, precisam aceitar a valorizao de sua moeda.
Por outro lado, os importadores, como os Estados Unidos, tm de aceitar uma
desvalorizao. Evidentemente, os pases exportadores resistem com tenacidade,
uma vez que o processo de revalorizao devolveria o equilbrio ao fluxo de bens
e dinheiro justamente o que eles no querem. Num primeiro momento, esses
fatos bvios so tratados pelos meios diplomticos. Porm, se os diplomatas no
resolverem a questo dentro de um prazo aceitvel, os mercados financeiros
entraro em cena e cuidaro do problema. O resultado no ser nada agradvel.
Alis, este outro bom exemplo de um descompasso de complexidade a ser
solucionado por um evento extremo, a saber, uma desvalorizao generalizada
do dlar americano, uma legislao protecionista e uma srie de outras medidas
que s aceleraro o processo de uma profunda depresso deflacionria da
economia mundial.
Numa curiosa justaposio de vises de mundo e oportunidade, no ano de
2005 foi publicado tambm The Collapse of Globalism [O colapso do globalismo],
uma obra polmica do erudito canadense John Ralston Saul. Embora tenha
recebido bem menos ateno do que a apologia de Friedman aos globalistas, o
livro um guia muito mais preciso em relao ao que estamos vendo hoje e que
continuaremos a ver nas prximas dcadas. Em essncia, a obra de Saul prope

a pergunta identificada por Michael Maiello, autor de uma de suas resenhas: As


decises polticas devem ser tomadas em deferncia economia e aos
mercados, ou podemos usar nossas instituies polticas para nos proteger dos
efeitos mais pesados que os mercados podem apresentar? Seguidores do ponto
de vista de Friedman afirmam que o poder dos governos ser ofuscado pelo dos
mercados. Saul diz o contrrio. De acordo com a cartilha de globalistas como
Alan Greenspan, ex-presidente do Banco Central americano, os mercados so
autorreguladores. Mas acontecimentos como a crise de 2007 mostram
definitivamente que no bem assim. Aps mais de trs dcadas de
globalizao, a promessa de distribuio de riqueza e reduo da pobreza no foi
cumprida. Conforme observado por Pranab Bardhan num artigo publicado na
revista Scientific American em 2006: Como a era moderna de globalizao
coincidiu com uma reduo contnua na proporo de pessoas que vivem em
estado de extrema pobreza, seria possvel concluir que ela, de um modo geral,
no est fazendo com que as pessoas fiquem mais pobres. No entanto, no se
pode atribuir globalizao o crdito pela diminuio da pobreza, que em muitos
casos precedeu a liberalizao do comrcio. Por que deveramos imaginar que
esses supostos benefcios viro algum dia da satisfao de necessidades e
questes locais? No final das contas, a mensagem mais importante do inteligente
argumento de Saul que a economia global uma criao do homem, como
parte da sociedade humana. No deveria ela, ento, servir a nossos interesses,
em vez de nos obrigar a servir aos seus?
O recuo para a regionalizao tem muitas faces, dependendo de onde se
encontre no mundo. Vejamos, portanto, alguns exemplos concretos para retificar
o princpio bsico de que uma overdose de complexidade pode ser ruim para
nosso bem-estar econmico e espiritual.
BORBOLETA OU LAGARTA?
A RENNCIA DE MIKHAIL GORBACHEV presidncia da URSS no Natal de
1991 foi um momento de esperana para os liberais russos, que viram na
dissoluo da Unio Sovitica uma oportunidade para que o povo russo passasse a
participar da vida poltica, social e econmica do mundo industrializado ocidental.
Uma populao que havia vivido, amado e trabalhado em um nvel
absurdamente baixo de complexidade, com pouqussima liberdade para viajar ao
exterior, escolher lderes ou at mesmo comprar bens de consumo que no
fossem os de necessidade bsica, agora tinha o poder de fazer tudo isso e mais.
Infelizmente, o destino decretou que Gorbachev transferiria o poder ao primeiroministro Boris Yeltsin, um beberro incurvel que afundou a Federao Russa
reconstituda no caos poltico e econmico durante a maior parte dos oito anos de

seu mandato. Na poca em que o prprio Yeltsin passou o basto para o exagente da KGB Vladimir Putin, no final de 1999, o incipiente movimento por
uma sociedade mais livre e mais complexa j evolura para um vale-tudo. Os
comparsas da panelinha de Yeltsin tornaram-se os oligarcas de hoje,
limpando os ativos do Estado de forma eficiente e colocando-os nas mos de
alguns poucos indivduos (eles mesmos).
Desde que assumiu o poder nas eleies de 2000, Putin coibiu qualquer ideia
de reforma poltica, eleies diretas, debate pblico ou coisa parecida. Todo
aumento de complexidade que os russos haviam adquirido no cenrio poltico
regrediu para o nvel da URSS e ali permanece at hoje. Evidentemente, um
aumento no nvel de complexidade em outras reas da vida, como viagens ao
exterior, imprensa parcialmente livre e consumismo, foi o preo pago por Putin
para reduzir os graus de liberdade pblica no mbito poltico. Alguns novos
oligarcas, entre eles Mikhail Khodorkovsky, o homem mais rico da Rssia na
poca, no entenderam muito bem a estratgia, e Putin tomou medidas duras
para explic-la mandou Khodorkovsky para um campo de prisioneiros em
2004, alegando sonegao de impostos (o que lembra a priso de Al Capone nos
Estados Unidos em circunstncias muitos parecidas, no ano de 1931).
Um grupo pequeno, mas influente, de liberais russos manteve a esperana
durante o interregno de Dmitri Medvedev, que assumiu o poder em 2008, quando
Putin se tornou inelegvel para um terceiro mandato. Em setembro de 2011, uma
mulher desse grupo de liberais obstinados, Ly ubov Volkova, despertou na manh
seguinte aps Putin ter se indicado a uma futura candidatura presidncia e
disse numa entrevista ao New York Times que aquela reviravolta lembrava uma
histria parecida com a que contei na Parte I sobre o efeito borboleta (uma
borboleta batendo as asas numa parte do mundo desencadeia uma srie de
eventos que modificam totalmente o mundo em algum outro lugar). Eis as
palavras de Volkova: Um dia talvez no h vinte anos, mas h dezessete anos
a borboleta foi esmagada, e a conscincia dos cidados russos tomou um
caminho diferente. A volta de Putin ao cargo de presidente certamente
eliminar qualquer ganho de complexidade no mbito poltico que possa ter
acontecido no mandato de Medvedev, fazendo com que o nvel de complexidade
poltica da populao russa permanea baixo por muitos anos. Parece, ento, que
a liberdade de expresso na Rssia nunca foi uma borboleta, vida por bater as
asas e voar, mas apenas uma humilde lagarta. (Os protestos em massa na Rssia
no final de 2011 parecem criar alguma esperana para a tal borboleta.)
Essa histria do triste drama poltico da Rssia ilustra dois importantes
princpios. O primeiro que o nvel de complexidade de uma sociedade pode
variar em diferentes reas da vida. Aqui vemos a complexidade poltica
aumentando temporariamente, para depois ser logo suprimida, no momento em
que o aumento se tornou perturbador demais para a ordem social durante o

perodo Yeltsin. As tentativas de modernizar o pas baseavam-se numa crena


quase cega no poder do livre mercado. A liberalizao levou privatizao de
muitos setores estatais, o que por sua vez provocou agitao social, falncia de
empresas, uma taxa altssima de desemprego, sequestros, prostituio e o
surgimento de grupos de criminosos semelhantes aos da mfia americana nos
frenticos anos 1920. Ao mesmo tempo, porm, o nvel de complexidade em
outros campos da vida, sobretudo o de viagens ao exterior e bens de consumo,
aumentou consideravelmente. Vale a pena guardar esse exemplo, pois ele
mostra que os governos articulam escolhas conflitivas entre diferentes tipos de
complexidade para manter seu poderio poltico. A situao atual da China outro
bom exemplo desse tipo de escolha conflitiva de complexidade.
A segunda grande ideia, claro, o efeito borboleta citado por Ly ubov
Volkova. Houve um momento em que de fato parecia que uma borboleta poltica
comeava a sair de seu casulo, batendo as asas para levar a Rssia a um
caminho totalmente novo de liberdade poltica e econmica. Mas no foi o caso.
O DECLNIO E A QUEDA DA UNIO EUROPEIA
OUTRA RECONFIGURAO, MUITO DIFERENTE em seus detalhes daquela
que ocorreu com a antiga Unio Sovitica, mas assustadoramente semelhante
sob outros aspectos, est acontecendo na Europa neste exato momento. Toda a
estrutura da Unio Europeia est beira de um colapso, no por conta de
agitaes polticas e sociais, mas pelo que se apresenta como causas puramente
econmicas e financeiras. Uma vez que o dinheiro tem importncia em todas as
reas da vida, precisamos entender os possveis desdobramentos dessa crise
europeia para ter uma ideia de como a estrutura geopoltica do mundo poder ser
dentro de alguns anos.
Analistas polticos, colunistas e especialistas em finanas, alm de muitos
outros sonhadores, planejadores e os chamados homens de negcios, apontam
uma srie de motivos para explicar o atoleiro financeiro em que a Unio
Europeia se encontra. Eles variam desde a preguia dos gregos, a ganncia dos
banqueiros, a voracidade das empreiteiras at a insensibilidade dos tecnocratas
belgas e a irresponsabilidade dos polticos de todos os matizes ideolgicos. Mas
essas explicaes parecem coisa de mdicos que tratam apenas dos sintomas,
no das causas das doenas. No caso da crise da UE, elas so muito mais
profundas do que meros caprichos de um grupo aleatrio de indivduos, bemintencionados at, mas essencialmente desorientados. A verdadeira causa
causarum repousa no fato de que um desnvel de complexidade cada vez maior
entre sistemas humanos em interao quase inevitavelmente trazido de volta
realidade por meio de uma terapia de choque. Como enfatizei diversas vezes,

essa terapia de choque costuma assumir a forma de eventos extremos. Veja


como aqueles princpios bsicos se enquadram no contexto da crise europeia
atual.
A formao da Unio Europeia pode ser vista como um tipo de
acontecimento agregador, globalizante. De fato, o Tratado de Roma de 1957
ocorreu numa poca em que os governos europeus sentiam cada vez mais a
premncia de se unir num nico corpo poltico. A despeito de alguns
contratempos na aprovao da constituio em 2005-2008, a histria da Unio
Europeia sempre foi de avanos e crescimentos at agora! Foras de
separao e regionalizao comearam a se destacar, manifestando-se na
relutncia das naes mais prsperas em sustentar as finanas dos membros
mais fracos do grupo e em discursos a favor da volta dos controles de fronteira
para conter o fluxo de refugiados econmicos indesejados vindos dos Blcs, da
Turquia e de outros pases.
Como j dissemos, quando as organizaes, sobretudo estados ou imprios,
se deparam com problemas, a forma consagrada de resolv-los adicionar mais
uma camada de complexidade organizao. Ou seja, basicamente pelo famoso
processo de burocratizao. Quanto mais problemas, maior a burocracia, at
o ponto em que todos os recursos da organizao so consumidos apenas para
manter sua estrutura corrente. Quando surge um novo problema, a organizao
despenca do abismo da complexidade e simplesmente entra em colapso.
Muitas vezes essa armadilha aparece quando dois (ou mais) sistemas esto
em interao. O desnvel entre os dois torna-se grande demais para se sustentar,
e o evento X que se segue a forma de resolv-lo. Vimos esse processo antes
quando falamos do colapso dos regimes autoritrios da Tunsia e do Egito, ambos
impulsionados por um rpido crescimento da complexidade do sistema de menor
complexidade o conjunto de cidados de cada pas via redes sociais e
canais de comunicao modernos. Os governos no tiveram como suprimir nem
acompanhar. O resultado final foi, como todos sabem, o evento extremo da
mudana de regime, de forma rpida e violenta.
Para ilustrar esse princpio no contexto da UE, pense nos pases da zona do
euro como um sistema em interao com o restante da economia global. Se no
fizessem parte desse grupo, eles teriam disposio muitas opes para lidar
com uma poca de mudanas econmicas. Poderiam, por exemplo, controlar a
oferta de sua prpria moeda, aumentar ou diminuir taxas de juros, impor tarifas
alfandegrias ou coisas parecidas. Em suma, seu nvel de complexidade seria
alto, em decorrncia dos diferentes tipos de medidas que poderiam ser tomadas.
No entanto, os membros da zona do euro so severamente limitados, pois
nenhum pas pode agir de modo unilateral. Toda ao precisa respeitar os
ditames do Banco Central Europeu (BCE). Dessa forma, surge um desnvel entre
um sistema de alta complexidade (o mundo) e um sistema de baixa

complexidade (os estados da zona do euro). Os emprstimos dos pases mais


ricos aos pases endividados e outras iniciativas do BCE no sentido de fechar essa
lacuna acabaro fatalmente caindo na categoria do aplicar dinheiro bom no
dinheiro ruim. Em ltima instncia, dever prevalecer a soluo-padro da
natureza humana diante de um problema desse tipo, que nesse caso ser o evento
extremo da derrocada do euro e possivelmente da prpria Unio Europeia.
Ser que o desnvel de complexidade poderia ser solucionado sem um
colapso do euro? Talvez, mas somente se a UE tivesse tomado uma medida
impopular do ponto de vista poltico, mas necessria, logo no incio da crise
financeira, em vez de tentar resolver com dinheiro um problema que o dinheiro
no resolve. Por exemplo, implementar procedimentos regulatrios muito mais
rigorosos para avaliar as finanas de candidatos UE ou at mesmo desacelerar
todo o processo de admisso de novos membros teria sido doloroso num primeiro
momento, mas esse tipo de ao com certeza teria ajudado a evitar a crise atual.
A poltica de quanto mais rpido melhor na admisso de novos pases foi
colocada em prtica na tentativa de ampliar a UE o mais rpido possvel,
supostamente porque assim ela seria grande demais para fracassar. Que
ironia!
Mesmo a poltica de expanso acelerada teria dado certo se os governos
tivessem reconhecido que polticas financeiras genricas, apesar de parecerem
eficazes na teoria, quase sempre fracassam na prtica. Diferentes culturas
exigem diferentes abordagens em relao a quase tudo. Imaginar que uma
poltica financeira que funciona num pas como a Alemanha poderia/deveria
funcionar igualmente bem na Grcia ou em Portugal flertar com o desastre.
Evidentemente, agora tarde demais para aes desse tipo. A histria est
cheia de exemplos de ideologias que se chocaram contra o muro da realidade. A
grande questo do momento se a prpria UE terminar nesse cemitrio de
experincias de engenharia social uma tentativa que precisava ser feita, mas
que agora provavelmente considerada um fracasso total. Sejamos mais
especficos em relao ao futuro caso a zona do euro se desfaa.
Em tempos como os atuais, muitos especialistas afirmam que o futuro est
nas mos dos pases mais fortes, como a Alemanha e, num grau menor, a
Frana. A forma mais provvel de desmantelamento da zona do euro seria a
Alemanha chegar concluso de que o colapso a favorece. Ou seja, a questo
fundamental se a Alemanha ganharia mais permanecendo na zona do euro e,
em essncia, financiando-a ou se seria de seu interesse sair dela. Existem pelo
menos trs hipteses principais para o caso de a Alemanha decidir pela sada,
cada uma constituindo um evento X especfico.
Colapso total: Nesse caso, a zona do euro voltaria a ser o que era antes da

introduo da moeda. Para isso, o BCE teria de devolver ouro aos pases
membros na proporo de sua contribuio inicial. As diversas moedas
nacionais anteriores o marco alemo, a lira, o franco, o marco finlands,
entre outras voltariam a circular, com o valor da poca da introduo do
euro.
Nesse cenrio, as reservas em dlares americanos substituiriam as
reservas de euro. As pessoas perderiam a confiana em quase todas as
moedas e procurariam desesperadamente ativos fortes, como o ouro.
Podemos afirmar que os mercados de cmbio se tornariam caticos,
provavelmente com um forte movimento inicial em direo ao dlar
americano mas s at que a poeira baixasse e as empresas voltassem a
alguma normalidade.
Colapso parcial: O mais provvel que a zona do euro no entre em colapso
total, pelo menos no incio, mas que encolha, expulsando seus integrantes
mais fracos, do sul da Europa. Esses pases Espanha, Grcia, Portugal,
Itlia teriam de voltar a suas antigas moedas, o que aconteceria junto
com uma imposio de controle cambial para evitar fuga de capital para o
euro. Os excludos sofreriam anos de pobreza, mas talvez nada pior do que
se permanecessem onde estavam. O novo euro, de uma hora para outra,
se tornaria a moeda do momento, na medida em que o endividamento dos
pases remanescentes diminuiria drasticamente.
Retirada unilateral: Esta uma situao extrema, em que o membro mais
forte da zona do euro chega concluso de que no d mais e que a melhor
opo seguir sozinho. Se isso acontecesse, o euro se desvalorizaria,
enquanto o dlar americano permaneceria como a moeda de reserva global
mas ainda em lenta queda em relao a outras moedas importantes
como o iene japons e o y uan chins.
Os visionrios adoram prever situaes como essas abrindo caminho para
uma nova ordem mundial. Devo admitir uma queda por esse tipo de filosofia de
gaveta nem tanto para prever o que realmente acontecer, mas para
delinear as possibilidades do que talvez ocorra, desde situaes plausveis
(eventos no extremos) at as mais especulativas (muitos dos mais extremos dos
eventos X). De um modo geral, imaginar hipteses uma forma de focar tanto
nas limitaes modificao do mundo quanto nas oportunidades de transformlo em algo melhor, no apenas em algo que devemos simplesmente suportar. A
propsito, quero contar a histria de um exerccio que fiz h mais de uma
dcada, mas que ainda guarda grandes lies se quisermos saber como o mundo
ser daqui a uma ou duas dcadas.


FUI CONVIDADO PARA IR a Washington, D.C., na virada do milnio, para
participar de uma iniciativa patrocinada pelo governo americano chamada de
Projeto Proteus. O objetivo era explorar diversas e variadas hipteses relativas
ao mundo em 2020 e avaliar as ameaas de cada uma dessas possibilidades aos
interesses americanos, definindo formas de mitig-las. O grupo Proteus consistia
em cerca de sessenta especialistas de um nmero atordoante de disciplinas,
desde a fsica, a engenharia e a economia at a literatura de fico cientfica e a
poesia. O que nos interessa no o exerccio em si, mas algumas situaes
apresentadas. (Tom Thomas, da Deloitte Consulting, e Michael Loescher, do
Copernicus Institute, foram os criadores dessas vises do mundo de 2020.
Agradeo-lhes os conselhos e a permisso para publicar algumas delas aqui.)
Dos cinco mundos de 2020 apresentados ao grupo, os trs que parecem mais
apropriados para nosso propsito neste livro so: Xangril dos militantes, O
inimigo interno e A retirada dos ianques. A situao em cada uma das hipteses
foi detalhada, em pginas e mais pginas de dados e relatos fictcios. Aqui vai
apenas um resumo de cada uma delas.
Xangril dos militantes: Este um mundo de acontecimentos inesperados e
viles esquivos. O planeta, em geral, e os Estados Unidos, em particular,
esto na terceira dcada de uma economia prspera, movida pela
informao, mas tambm continuam no caminho da complexidade, com
novas estruturas de influncia no globo. Os clculos newtonianos
diplomticos e militares dos ltimos quatrocentos anos, desde o fim da Idade
Mdia e o surgimento dos Estados, parecem estar dando lugar a outra era. O
cidado comum conseguiu sobreviver a um sculo com duzentos milhes de
mortes em guerras, resistiu a estonteantes mudanas tecnolgicas e ouve
compassivamente o gemido da Terra sob o peso populacional e uma
ameaa de extino. Quase todos os animais da frica, muitos peixes e
grande parte das reas naturais do planeta desapareceram. Nesse mundo
entra em cena a nova e preocupante Aliana da Constelao do Sul: frica
do Sul, ndia, Indonsia, China e outros prias da filosofia social ocidental de
liberdade individual e de direitos humanos, funcionando, legitimamente,
como um bloco de Estados-naes e, ilegitimamente, como cartis
criminosos. Sua principal estratgia manter o mundo beira do caos e, a
partir desse caos, colher lucros. A aliana est no espao, no mar, na mdia
e nas instituies financeiras, infiltrando-se no corao e na mente das
pessoas com o objetivo de acabar com a noo de liberdade pessoal.
Enquanto isso, os Estados Unidos, seus quatro primos de lngua inglesa e seus

aliados do Pacfico, como o Japo e uma recm-unificada Coreia, se unem


para resistir ao imprio do mal.
O inimigo interno: Este um mundo em que os Estados Unidos, de forma
lenta, inesperada e bastante dramtica, perderam o rumo. Como tantas
naes no auge de seu poder, desacordos, tenses tnicas e polticas
unidirecionais esfarraparam a malha social. A sociedade est fraturada e
fragmentada do ponto de vista poltico, social e cultural. Conflitos entre
geraes, somados a uma taxa recorde de desemprego, dividiram igrejas,
vizinhanas e famlias inteiras. Tenses raciais esto a ponto de explodir nos
centros urbanos e nos subrbios, e o fantasma da incerteza paira sobre todas
as atividades do dia a dia. Surtos de violncia podem estourar a qualquer
momento, nos lugares mais improvveis. No h para onde fugir. Nessas
circunstncias sociais, o capital e os negcios esto saindo do pas. A
economia nacional se estagna em nveis quase insustentveis. A agricultura,
os sistemas de sade e farmacutico, as pequenas lojas de varejo, os
servios de segurana pessoal e o setor de construo so as poucas reas
que se salvam nesse abismo econmico. Coalizes governamentais lutam
para encontrar uma resposta oficial para essa crise aparentemente sem fim.
Todas as outras tarefas e obrigaes nacionais ficam em segundo plano. O
pas se volta para dentro e enfrenta o momento mais crtico de seus 250 anos
de histria.
A retirada dos ianques: Um mundo em que quase nada claro, exceto que
ocorreram mudanas radicais. Quem est administrando as coisas? Por que
determinadas decises esto sendo tomadas? Que metas esto sendo
perseguidas? Quem so os amigos e quem so os inimigos? Os Estados
Unidos se afastaram do mundo, se retiraram aps uma srie de terrveis
tropeos na poltica externa e de uma longa e profunda recesso. O mundo
fortemente influenciado pela lembrana do terrorismo, das guerras locais e
da instabilidade geral que se seguiu ao isolacionismo americano. Em seu
rastro, vemos um mundo composto pelos atores tradicionais (naes,
organizaes internacionais, organizaes no governamentais) e por atores
no tradicionais muito poderosos (alianas corporativas globais, grupos
criminosos, unidades mercenrias). Esses atores trabalham em conjunto em
busca de poder e influncia e, ao mesmo tempo, competem por posio e
controle, num constante redemoinho poltico e econmico, desconcertante
para quase todos os envolvidos. Nesse mundo, conceitos histricos de
lealdade so questionados e as regras do jogo so nebulosas. O
comportamento previsvel torna-se uma excepcionalidade, em vez de ser a
regra.

Os cenrios do Proteus mostram como os Estados Unidos podem decair ou


mesmo sair de cena enquanto potncia mundial. interessante ver como esses
caminhos rumo ignomnia correspondem s suposies levantadas por outro
famoso visionrio.

PETER SCHWARTZ PROVAVELMENTE o futurologista mais conhecido do


mundo. Ex-diretor do departamento de planejamento da Shell holandesa, ele
fundou a Global Business Network (GBN) alguns anos atrs a fim de explorar
diversas hipteses de futuro para os mais variados clientes, desde o
Departamento de Defesa americano at o diretor de cinema Steven Spielberg,
em sua produo Minority Report. Em agosto de 2009, Schwartz foi procurado
pela revista Slate para criar vises alternativas de como os Estados Unidos
poderiam deixar de ser o centro geopoltico do mundo nos prximos cem anos.
Seu grupo apresentou quatro possibilidades. Eis um pequeno resumo desse mapa
para o colapso desenvolvido pela GBN.
Colapso: Aps o fracasso das reaes oficiais a uma srie de catstrofes
como o furaco Katrina, o estado de nimo da populao americana
afetado de forma negativa. As pessoas comeam a ver o governo como seu
maior inimigo. Essa mudana na psicologia coletiva gera um descompasso
de complexidade entre o governo e os cidados, situao muito parecida
com a que aconteceu recentemente nos pases rabes do norte da frica,
resultando na imploso dos Estados Unidos devido a divises internas
insustentveis.
Separao amigvel: Esta hiptese envolve um downsizing, em que os
Estados Unidos racham devido apenas incapacidade de arcar com o custo
de um grande imprio. Schwartz v essa dissoluo como algo anlogo ao
que aconteceu com a Unio Sovitica. Uma variao seria um grande
estado, como a Califrnia ou o Texas, ou uma regio, como a Costa Oeste,
desenvolver recursos suficientes para sair individualmente da unio. A GBN
diz que isso pode acontecer com a juno dos estados de esquerda em uma
Aliana Democrtica, enquanto os estados do lado oposto formariam uma
Nao Republicana.
Governana global: Neste mundo, os Estados Unidos perdem gradualmente
sua importncia geopoltica enquanto so assimilados por uma comunidade
global maior. Em suma, o mundo se une para formar as verdadeiras
Naes Unidas, e todos os Estados-naes, inclusive os Estados Unidos,

cedem grande parte de sua autoridade a esse governo global.


Conquista global: Este o caminho mais pesado, em que no s os Estados
Unidos, mas tambm o resto do mundo, so subjugados a uma ditadura
global. Uma espcie de superMao, como Schwartz chama o ditador,
assume o poder fora, provavelmente utilizando armas baseadas no
espao, e bloqueia o resto do mundo.
As trs vises do mundo de 2020 concebidas pelo Projeto Proteus, assim
como as possibilidades da GBN, mostram de que maneira as hipteses podem
servir para prever o futuro. Como vimos em acontecimentos recentes, cada uma
contm elementos do mundo real de hoje em dia e nos d uma ideia do provvel
impacto de um evento X daqui a uma dcada. Tanto os organizadores do Proteus
quanto o grupo de Schwartz lembram que as hipteses no devem ser
consideradas como previses do futuro, mas exerccios de raciocnio para
estimular o debate sobre os diversos fatores que poderiam culminar em
acontecimentos como esses. Ou seja, temos de pegar um pouco de cada situao
para chegar a um modelo que sugeriria uma maneira de apostar hoje no mundo
mais provvel de amanh.
Com esses exemplos da Rssia, da UE e do Projeto Proteus, concluirei esta
parte falando rapidamente dos aspectos estratgicos dos ciclos histricos e dos
desnveis de complexidade, alm de como os indivduos podem superar as
tempestades econmicas, polticas e sociais que esto se formando no horizonte.
Todas as situaes sugeridas pelo Projeto Proteus preveem um colapso
social acontecendo como um lento descarrilamento, um processo gradual, quase
imperceptvel, por meio do qual um grupo social (sociedade, imprio,
civilizao) passa tranquilamente o basto de poder e influncia global a seu
sucessor. Evidentemente, essa passagem no to tranquila quanto descrito. O
basto do antigo regime arrancado fora pelo novo poder. No obstante, as
teorias cclicas dos processos histricos defendidas por pensadores do sculo XX,
como Oswald Spengler, Arnold Toy nbee e Paul Kennedy, consideram que essa
sucesso se d de forma pacfica. Basicamente, a opinio geral a de que a
histria tem um ritmo e que esse ritmo envolve mudanas graduais, sem grandes
descontinuidades. H pouco tempo, Niall Ferguson, historiador de Harvard e
pensador social, defendeu um quadro bem diferente em relao a essa transio.
Um breve relato das ideias de Ferguson um bom ponto de partida para nossa
concluso.
AOS TRANCOS E BARRANCOS

ALGUNS ANOS ATRAS, OS bilogos Stephen J. Gould e Nils Eldredge


apresentaram uma teoria denominada equilbrio pontuado. Segundo eles, os
processos evolutivos no acontecem de forma gradual e lenta, mas aos
solavancos. Durante longos perodos de tempo evolucionrio (centenas de
milhares ou at mesmo milhes de anos), no acontece quase nada. A, chega
um momento como a exploso cambriana, h 650 milhes de anos, quando
ocorrem inmeras e drsticas transformaes. Nesse curto perodo de 510
milhes de anos, surgiram os principais grupos de animais que conhecemos hoje,
animais com carapaas e esqueletos externos. Depois disso, as coisas se
assentaram de novo, numa espcie de longa hibernao.
As vises de Niall Ferguson relacionadas s dinmicas dos processos
histricos lembram muito a teoria de Gould-Eldredge para processos biolgicos.
E por que no? Afinal, a prpria histria um processo social que envolve
mudanas evolutivas. Portanto, no de se estranhar que os mecanismos
biolgicos de mudana e os histricos (sejam eles quais forem) apresentem
grandes semelhanas.
O que Ferguson considera mudana histrica um processo que alegrar o
corao de qualquer terico de sistemas. Num artigo da Foreign Affairs em 2010,
Ferguson explicou sua viso bastante peculiar de como a histria se desenvolve:
As grandes potncias so sistemas complexos, compostos por um grande
nmero de componentes interativos assimetricamente organizados, () que
funcionam entre a ordem e a desordem beira do caos. () Tais
sistemas podem operar com estabilidade durante algum tempo, parecendo se
encontrar em equilbrio, mas na verdade esto em constante adaptao.
Mesmo assim, chega um momento em que os sistemas complexos entram em
estado crtico. Um pequeno acontecimento pode ativar uma transio de
fase, e o que era equilbrio benigno vira crise ().
Pois . A teoria do equilbrio pontuado de Gould-Eldredge se elevou (ou se
rebaixou!) ao domnio dos processos sociais.
Em seu argumento, Ferguson afirma que qualquer unidade poltica de
grande porte um sistema complexo, seja uma ditadura ou uma democracia. Os
imprios, em particular, demonstram a tendncia caracterstica de um sistema
complexo capaz de migrar depressa de um estado de estabilidade para a
instabilidade. As teorias cclicas da histria no tm espao para tais
descontinuidades acclicas, o que talvez no seja surpreendente, visto que a teoria
dos sistemas complexos algo relativamente novo no panteo dos modelos, tendo
surgido com fora total h apenas poucas dcadas.
Ferguson respalda seu argumento com inmeros exemplos histricos de
imprios que desmoronaram quase da noite para o dia, e no de forma gradual e

lenta. Vale a pena lembrar o caso clssico do Imprio Romano, que tombou em
apenas duas geraes, com a prpria cidade de Roma sofrendo uma diminuio
de 75% em sua populao durante essa poca. As evidncias arqueolgicas
moradias de padro inferior, menos moedas, gado mais mirrado comprovam
o fenmeno de downsizing que mencionei diversas vezes neste livro e refletem a
dramtica reduo da influncia de Roma sobre o resto da Europa. Um exemplo
mais recente a queda da Unio Sovitica, em 1989, da qual falamos no incio
deste captulo. Em toda a histria, encontraremos muitos outros registros de
colapsos repentinos de imprio.
O que tudo isso indica em relao ao futuro dos Estados Unidos no curto
prazo?
Como Ferguson observa, as transies de imprio acontecem praticamente
da noite para o dia. Portanto, perda de tempo ficar falando de estgios de
declnio e querer saber em que ponto os Estados Unidos se encontram hoje.
Alm disso, a maioria dos imprios acaba caindo, devido m gesto financeira
e s crises subsequentes. Em essncia, o desnvel entre a entrada e os gastos
amplia-se abruptamente, e o imprio torna-se incapaz de pagar essa dvida (outro
desnvel de complexidade). O exemplo da escalada da dvida pblica americana,
de 5,8 trilhes de dlares em 2008 para 14,3 trilhes, segundo estimativas, daqui a
mais ou menos uma dcada j deve ser suficiente para encher os contribuintes
com o pavor dos deuses fiscais.
Como falei na Parte I, um dos fatores determinantes do que realmente
acontece no plano social so as crenas das pessoas em relao ao futuro, o
chamado clima social. Enquanto elas acreditarem que os Estados Unidos sero
capazes de lidar com seus problemas, o pas, junto com o resto do mundo,
conseguir atravessar qualquer crise. Entretanto, no momento em que uma
borboleta financeira bate suas asas sob a forma de um acontecimento
aparentemente incuo talvez a quebra de um banco (como a do Lehman
Brothers, em 2008) ou o rebaixamento dos ttulos da dvida nacional de uma
pequena ou grande economia (como aconteceu aos Estados Unidos em 2011) ,
o castelo de cartas inteiro vem abaixo e salve-se quem puder. Como diz
Ferguson, o sistema est com graves problemas quando seus componentes
deixam de acreditar em sua viabilidade. A concluso dessa afirmao que os
imprios funcionam em aparente equilbrio por um perodo imprevisvel e um
dia, de repente, desmoronam.
A pergunta agora como todas essas lindas abstraes e esses princpios
gerais se aplicam em relao ao tipo de vida que os americanos provavelmente
tero quando uma depresso deflacionria ou uma hiperinflao se instaurar de
verdade. Aqui temos uma pequena amostra dos prximos distrbios. Qual a
probabilidade de algum dos cenrios apresentados realmente se concretizar? Do
ponto de vista atual, nenhum deles parece muito provvel, sobretudo se

seguirmos a tendncia geral dos acontecimentos. Mas uma dcada muito


tempo, e certamente haver surpresas no decorrer do caminho. Basta considerar
elementos como armas nanotecnolgicas, mudanas climticas catastrficas,
uma nova Era Glacial ou algum dos eventos X que expus nesta seo do livro.
Qualquer um desses elementos pode virar o jogo nas prximas dcadas. E digo
mais: se Niall Ferguson estiver correto, est na hora de se preparar, uma vez que
o colapso, se/quando vier, acontecer de repente, e a j ser tarde demais.
SINTETIZANDO
UMA MANCHETE DA BLOOMBERG chamou minha ateno outro dia:
Temendo o apocalipse, magnatas russos adquirem casamatas para se precaver
contra ameaas terroristas. A matria falava de uma empresa que estava
construindo casamatas privadas de quatrocentos mil dlares para oligarcas em
locais remotos da Rssia, a fim de proteg-los do cataclisma global previsto pelo
antigo calendrio maia para o final de 2012. Para aqueles com um saldo
bancrio menor, outra firma est construindo casamatas coletivas em lugares
secretos da Europa Central, onde, por 25 mil dlares, o indivduo pode se abrigar
quando a coisa ficar preta. Embora parea improvvel que um evento X exija a
adoo de uma mentalidade de bunker para se sobreviver a suas consequncias,
no resta dvida de que o estilo de vida ps-industrial de hoje sofrer um grave
downsizing (talvez at para os oligarcas) se qualquer um dos eventos X aqui
apresentados de fato se concretizar.
Como opo mais simples em relao mudana do estilo de vida, um site
de sobrevivncia, www.usacarry.com, apresenta um artigo muito interessante e
possivelmente til intitulado As dez medidas de sobrevivncia que precisamos
tomar antes do total colapso do dlar americano. Fiquei, obviamente, muito
curioso para ver como o autor, um certo Jason Hanson, descrevia a vida sem o
dlar americano e decidi dar uma olhada no site. A cena descrita era: Haver
tumulto nas ruas, e Marshall Law* entrar em ao [sic]. Quanto s dez
medidas para garantir um lugar na nova Amrica, a primeira coisa a fazer,
segundo o Sr. Hanson, ter, no mnimo, trs armas: uma pistola, um fuzil e uma
espingarda. Depois de explicar como armazenar comida para um ano e gua
para um ms, o artigo finalmente fala de dinheiro: ouro, prata e dinheiro vivo.
isso. O texto termina com o lembrete: E o mais importante: no se esquea de
arrumar aquelas armas!
Tudo bem. Se voc est pronto para viver num mundo em que os
sobreviventes invejaro os mortos, pode ser que armas e casamatas sejam
timas solues. Contudo, o mundo apocalptico ps-guerra nuclear e o mundo
deflacionrio ps-dlar americano que deveremos enfrentar so coisas bem

diferentes. Para entender o que estou dizendo, observe como a Grande Recesso
atual j afetou a vida das pessoas e imagine isso num nvel ainda maior.
De acordo com uma pesquisa realizada pela Pew Foundation em meados de
2010, mais da metade da fora de trabalho adulta dos Estados Unidos j
enfrentou algum tipo de dificuldade profissional, como um longo perodo de
desemprego ou expediente reduzido, desde o incio da recesso do final de 2007.
Outra pesquisa revelou que mais de 70% dos americanos acima dos quarenta
anos foram afetados pela crise econmica e que o patrimnio lquido de uma
famlia comum caiu cerca de 20%. Ou seja, o impacto de uma grande recesso
j prejudicou permanentemente o estilo de vida.
O outro lado dessa vil moeda econmica est, segundo se acredita, nos
benefcios sociais decorrentes da necessidade de se adotar um estilo de vida
menos perdulrio. Dizem que a Grande Depresso da dcada de 1930 acabou
por ser uma salvao, pois obrigou a sociedade a trabalhar em conjunto para dar
um sentido de unidade ao pas. Mas a realidade engana. Na verdade, foi a
Segunda Guerra Mundial que cumpriu essa funo, no a Grande Depresso. No
presente, a Grande Recesso no d sinais de criar um estilo de vida mais
simples, mais lento e menos orientado ao consumo. A maioria das pessoas est
ficando mais pobre, enquanto os ricos ficam mais ricos, sem falar nas relaes
familiares, cada vez mais tensas, quando no so totalmente desfeitas. difcil
imaginar que um colapso absoluto da economia global seja capaz de melhorar
esse quadro.
Em vez de uma Amrica melhor e mais otimista, o que entendemos como
normal ser redefinido por um mundo ps-colapso. Eis algumas das novas
situaes normais provveis, descritas pela revista Fortune:
Aluguel em vez de casa prpria: O pilar central sobre o qual se sustenta o
sonho americano a casa prpria. Ter seu prprio terreno e seu lar est
to enfronhado no imaginrio quanto a viso da me de famlia assando
uma torta de ma. Mas no mundo americano ps-colapso isso acabar. S
os ricos tero imveis. O restante ter de alug-los.
Desemprego permanente: A economia americana precisaria oferecer mais
de trezentos mil novos empregos nos prximos trs anos para baixar o ndice
de desemprego a menos de 7% at 2014. Atualmente, um relatrio mensal
com um acrscimo de menos de cem mil empregos comemorado como
um grande progresso. Portanto, uma volta aos nveis de desemprego de 5%
ou menos, de antes de 2007, um sonho distante que se tornar quase
remoto quando a economia americana sair do centro da cena.
Economia em vez de gasto: Uma renda menor e a incerteza em torno dos
empregos faro com que as pessoas liquidem suas dvidas e comecem a

economizar, preparando-se para o momento da demisso. Suprfluos como


os sapatos caros e o jantar elegante no restaurante francs devero ficar de
lado.
Impostos maiores para os ricos: De acordo com o lxico atual, rico
significa algum que ganha no mnimo 250 mil dlares por ano. De onde
vem esse nmero ningum sabe, mas, de alguma maneira, um valor
consagrado na linguagem de Washington para definir o limite entre quem
deve pagar mais imposto de renda e quem no deve. Parece perfeito.
Afinal, menos de 2% dos lares americanos tm uma renda nesse patamar.
A questo que, se o dlar entrar em colapso e uma hiperinflao se
instaurar, essa quantia j no valer tanto. H quem diga que j no vale.
Por outro lado, se o cenrio de deflao no descambar para a
hiperinflao, esse dinheiro ainda ter seu valor desde que voc o enterre
no quintal ou o guarde debaixo do colcho para poder us-lo quando seu
banco falir.
O estilo de vida do mundo industrializado, em suma, assumir um tom mais
lgubre quando o mundo se dividir em blocos de poder isolados, no globalizados.
Mas no ser o fim dos tempos (assim esperamos)!

* N.T.: Marshall Law um personagem da srie de jogos de luta Tekken. um


personagem chins que mora nos Estados Unidos e luta Jeet Kune Do, estilo
de luta criado por Bruce Lee.

FSICA MORTFERA

DESTRUIO DA TERRA
PELA CRIAO DE
PARTCULAS EXTICAS

MATANDO O EXPERIMENTADOR
EM MINHAS AULAS DE qumica do ensino mdio, os momentos mais
empolgantes sempre vinham quando o professor realizava um experimento
explosivo para chamar a ateno da turma. Um desses, que gosto de lembrar,
envolvia cortar um pedacinho de sdio de uma barra imersa em leo e jog-la
em um copo com gua. A reao separava de imediato as molculas de gua
em seus componentes: hidrognio e oxignio. Tambm gerava muito calor. O
que tornou inesquecvel o experimento foi o fato de o professor ter obviamente
errado na quantidade de sdio, pois o calor na reao, junto com o oxignio,
inflamou o hidrognio, provocando uma grande exploso que quebrou o copo em
mil pedaos e deixou uma enorme mancha de fuligem no teto do laboratrio.
Felizmente, ningum se feriu, mas foi o fim daquele tipo de demonstrao para o
resto do semestre e serviu bem para ilustrar a ideia de um experimento que
poderia facilmente ter matado o experimentador.
Ainda que no represente um grande perigo para a humanidade, um
experimento desastrado no laboratrio de qumica da escola um bom exemplo
de como a complexidade pode entrar em cena com consequncias
potencialmente desastrosas quando no se est olhando. Nesse caso, vemos o
efeito borboleta em ao, no qual um pequeno erro de clculo do professor em
relao quantidade de sdio levou a uma reao descontrolada que no chegou
a explodir o laboratrio ou matar o mestre, mas assustou a todos.
Portanto, assim como o experimento do gelo 9 no livro Cama de gato, de
Vonnegut, que descrevi na Parte I, brincar com foras da natureza que fogem
nossa compreenso pode ser perigoso no s para nossa sade, mas para a de
todos os seres do planeta, se as coisas sarem dos eixos.
Outro desses experimentos, em uma escala bem maior, foi o teste da

primeira bomba atmica, realizado em Trinity Site, nas imediaes de


Alamogordo, Novo Mxico, em 16 de julho de 1945. No vero de 1942, em Los
Alamos, Edward Teller, um dos cientistas que projetavam a bomba, j
expressava o temor de que as temperaturas extremas geradas pela exploso
pudessem incendiar a atmosfera da Terra. A simples viso de um cogumelo
gigante, com duzentos metros de largura, podia muito bem convencer uma
pessoa a levar a srio a ideia de que a Terra inteira poderia ser consumida em
uma monumental bola de fogo.
Apesar de a exploso poder gerar temperaturas superiores s do centro do
Sol, a maioria dos colegas de Teller achava muito remota a possibilidade de que
um incndio autossustentvel fosse provocado na atmosfera. O diretor do Projeto
Manhattan, J. Robert Oppenheimer, encomendou um estudo a esse respeito. O
relatrio, que veio a pblico somente em 1973, confirmou a ideia dos cticos de
que uma bola de fogo nuclear esfriava depressa demais para incendiar a
atmosfera. Porm havia outro perigo oculto naquele teste.
Na dcada de 1940, pouco se sabia dos perigos da exposio radiao, e os
moradores dos arredores de Trinity Site no foram alertados nem evacuados,
nem antes nem depois do teste. Como resultado, a populao foi exposta
radiao ao respirar ar contaminado, consumir alimentos contaminados e beber
gua e leite afetados. Alguns ranchos situavam-se a menos de 25 quilmetros do
local do teste e havia plantaes comerciais nas proximidades. Em alguns dos
ranchos, as taxas de exposio, medidas pouco depois da exploso, atingiram
nveis de cerca de quinze mil milirems por hora, mais de dez mil vezes o nvel
hoje considerado seguro. Mesmo atualmente, uma hora de visita a Trinity Site
resulta em uma exposio de 0,5 a 1,0 milirem, mais ou menos a quantidade de
radiao que um adulto comum recebe em um dia de fontes naturais e artificiais,
como raios X e elementos radioativos no solo.
Os fsicos manifestaram preocupaes de natureza semelhante quando a
primeira reao nuclear sustentada foi demonstrada, em dezembro de 1942, pelo
grupo de Enrico Fermi sob as arquibancadas abandonadas da ala oeste do estdio
de futebol da Universidade de Chicago. Fermi convencera os cientistas de que a
reao nuclear no fugiria ao controle e a cidade de Chicago estaria segura.
Mesmo assim, historiadores da Comisso de Energia Atmica comentaram que
foi um grande risco conduzir um experimento com tecnologia nunca antes
testada no corao de uma das maiores cidades do pas.
Ainda que o teste nuclear no Novo Mxico no colocasse realmente em
risco a vida na Terra, pelo menos no na forma de um incndio na atmosfera, foi
a primeira vez na histria que os cientistas consideraram seriamente a ideia de
que seu trabalho poderia destruir o planeta. Com o avano cada vez mais
acelerado da tecnologia, temores desse tipo aparecem repetidamente. A
manifestao mais recente o medo de que o planeta seja sugado por um

buraco negro artificial ou desaparea em uma chuva de partculas ainda mais


estranhas criadas nos aceleradores gigantescos do Laboratrio Nacional de
Brookhaven, nos Estados Unidos, e do Centro Europeu de Pesquisa Nuclear
(CERN, Conseil Europen pour la Recherche Nuclaire), na fronteira francosua, na periferia de Genebra. A pergunta bsica que surge sempre que uma
mquina nova construda, criando colises cada vez mais violentas entre as
partculas elementares que circulam dentro de anis, se essas colises
poderiam criar algum tipo de partcula ou evento capaz de sugar a Terra, ou
mesmo o universo inteiro. Em particular, os temores em torno do grande colisor
de hdrons (conhecido pela sigla LHC, Large Hadron Collider), que passou a
funcionar no CERN no final de 2009, eram de que uma forma especfica de uma
partcula realmente estranha, apropriadamente denominada strangelet,
aparecesse e um momento depois a Terra simplesmente sumisse.
Antes de nos aprofundarmos um pouco mais nos motivos que levavam
alguns cientistas a temer tal resultado, interessante examinar por que
construmos esses brinquedinhos potencialmente perigosos e definitivamente
dispendiosos. Trata-se, sem sombra de dvida, dos laboratrios mais caros j
criados, que representam a vanguarda da tecnologia. O que esperamos ganhar ao
concentrar um volume gigantesco de recursos humanos, tecnolgicos e
financeiros em um empreendimento desse tipo?
ALGUMA COISA OU NADA?
A DCADA DE 1960 foi especialmente ativa para os fsicos tericos cujos
modelos se propunham a abranger tudo o que se sabia sobre matria, energia e
tudo mais. Os desdobramentos desses trabalhos levaram ao que hoje se
denomina teoria de tudo, que pretende englobar em uma nica teoria
matemtica compacta o comportamento de todas as partculas e foras que
regem o universo, explicando como ele comeou e como terminar. Entretanto,
faltava um elo nesse chamado modelo-padro, uma partcula elementar
denominada bson de Higgs, que explica como a matria adquire massa. (Em 4
de julho de 2012, Rolf Heuer, diretor do CERN, anunciou em uma entrevista
coletiva em Genebra: Acho que temos algo, referindo-se a fortes indcios da
presena do bson de Higgs em dados colhidos nos experimentos do LHC.
Embora a confirmao definitiva possa levar alguns meses, tudo leva a crer que
a longa busca pelo bson de Higgs est encerrada).
Quando o fsico britnico Peter Higgs postulou a existncia dessa partcula,
no incio da dcada de 1960, a sugesto foi menosprezada pela maioria dos
colegas. Atualmente, aposta-se que um dos resultados vitoriosos do LHC ser a
primeira observao real desse objeto fugidio. Se os cientistas do CERN

conseguirem encontrar o bson de Higgs, o modelo-padro em que a grande


maioria dos fsicos acredita hoje ser confirmado, e o prprio Higgs, agora com
mais de oitenta anos, ter seu grande momento de satisfao pessoal e
profissional, aps tantos anos de crticas.
Higgs formulou sua teoria para explicar por que uma parte da massa
desaparece quando a matria dividida em partculas menores. De acordo com
ele, quando o Big Bang aconteceu, a matria no tinha massa alguma. Um
momento depois, a massa apareceu em cena. A questo a seguinte: como esse
processo aconteceu? Higgs afirma que a massa foi causada por um campo de
energia que se aderiu s partculas ao passarem pelo campo produzido pelo que
hoje conhecido como partcula de Higgs. Essa entidade misteriosa s vezes
chamada de partcula de Deus, um rtulo que o prprio Higgs rejeita, pois se
considera ateu. Sem ela, estrelas e planetas jamais teriam se formado, pois a
matria criada no Big Bang teria simplesmente se espalhado pelo espao, jamais
se reunindo pela gravitao para formar objetos compactos e, em especial,
organismos como voc e eu.
Assim, a confirmao da existncia do bson de Higgs considerada a
prioridade mxima do LHC. Entretanto, os cientistas alertam que, mesmo que a
partcula de Deus exista, talvez no a vejamos. O processo pelo qual ela d
massa matria ocorre to depressa que pode estar escondido nos dados
coletados do LHC e talvez demore anos para que esses dados sejam
garimpados.
O bson de Higgs, porm, no o nico tesouro que pode surgir do LHC
uma vez que esteja funcionando a pleno vapor. Outra possibilidade a de que o
colisor fornea provas materiais para a mais terica das ideias da fsica
moderna: a teoria das cordas. Existe uma comunidade ruidosa no mundo da
fsica que afirma que o universo inteiro formado por cordas
ultramicroscpicas de matria-energia. Nada mais. So cordas de um tipo ou de
outro que formam o universo inteiro como o conhecemos. O problema que
ningum jamais encontrou uma comprovao experimental para apoiar essa
teoria! A ideia pura especulao matemtica.
Para que a teoria das cordas funcione, o universo precisa possuir dimenses
invisveis alm das trs dimenses normais do espao e a dimenso do tempo
com as quais estamos familiarizados. A maioria dos tericos das cordas acredita
em um mundo de dez dimenses e espera que o LHC revele as dimenses
adicionais. Como isso poderia acontecer?
Uma forma pela qual o LHC poderia comprovar a existncia de novas
dimenses seria a criao de microburacos negros. As taxas de decaimento das
partculas subatmicas criadas por esse buraco negro poderiam ser analisadas
para verificar se as dimenses ocultas realmente existem. Outra forma de
comprovar a existncia de dimenses ocultas seria a produo de grvitons,

partculas que carregam a fora gravitacional. Algo dessa espcie seria msica
para os ouvidos dos tericos das cordas, fornecendo provas experimentais dos
seus voos de imaginao matemtica. Os resultados preliminares, porm,
parecem pouco promissores.
Em um congresso de fsica em Mumbai no final do vero de 2011, a Dra.
Tara Spears, do CERN, apresentou os resultados de alguns experimentos e
afirmou que os pesquisadores no haviam encontrado indcios das chamadas
partculas supersimtricas. Esse resultado pe em xeque uma das teorias mais
populares em fsica, a teoria das supercordas. Se as concluses apresentadas por
Spears se confirmarem, os fsicos tero de encontrar uma nova teoria de tudo.
O interessante que resultados anteriores do Tevatron, em Chicago, sugeriam
exatamente o contrrio, razo pela qual os pesquisadores pediram ao CERN que
o LHC fosse usado para examinar o processo com mais detalhes. O professor
Jordan Nash, do Imperial College de Londres, um dos pesquisadores do projeto
do CERN, coloca a questo nestes termos: O fato de que no vimos quaisquer
indcios [de supersimetria] significa que nossa compreenso do fenmeno
imperfeita, ou que ele um pouco diferente do que pensamos, ou que ele
simplesmente no existe. Antes de declarar a morte da supersimetria, porm,
temos de lembrar que existem muitas outras verses da teoria, mais
complicadas, que no foram descartadas pelos resultados do LHC. As
superpartculas podem ser apenas mais difceis de encontrar do que os fsicos
imaginavam.
Como um vislumbre interessante da sociologia da cincia, a derrocada da
supersimetria seria uma viso celestial para uma gerao de fsicos mais jovens,
que encontrariam o campo aberto para inventarem teorias novas, em vez de
estarem atrelados a algo inventado pelos mais velhos. Como Max Planck certa
vez colocou a questo, teorias novas nunca so aceitas de imediato; precisam
aguardar a morte dos oponentes. Neste caso, o oponente seria a supersimetria.
Os prximos cinco anos podero dirimir a questo. possvel, porm, que
existam outros tesouros a ser colhidos com o LHC alm da supersimetria.
provvel que o fato mais curioso a respeito do universo conhecido seja
que simplesmente no parece existir um nmero suficiente de objetos visveis
estrelas, planetas, asteroides etc. para explicar as foras gravitacionais
responsveis pela estrutura das galxias e do prprio universo. Para dar conta do
servio, deve haver uma quantidade muito maior de matria do que a que
observamos atualmente. a que entra em cena a matria escura, uma forma
de matria que no pode ser vista, mas que constitui uma parcela bem maior do
universo do que toda a matria visvel.
Se (e um grande se) a matria escura existe e possui a fora de interao
apropriada com a matria visvel, algumas teorias preveem que as partculas
produzidas em colises no LHC decairo em matria escura que poder ser

observada. Mas no se sabe se possvel criar matria escura concentrando


energia em um espao suficientemente pequeno, de modo que ela pode no
aparecer nem em um colisor mais poderoso do que o LHC. E, se aparecer,
conhecemos to pouco sobre suas propriedades que poder passar despercebida,
por no sabermos como olhar. O nico ponto em que os fsicos parecem
concordar que, caso exista, quase no interage com as partculas conhecidas.
Isso significa que seria difcil separar matria escura do rudo de fundo nos
experimentos do LHC. Este , portanto, um tiro no escuro. Entretanto, se o LHC
conseguir criar partculas que pelo menos se revelem boas candidatas a matria
escura, toda a ideia ganhar um bom reforo. Por ltimo, mas no menos
importantes, vm os strangelets.

EM 1993, DUAS EXPLOSES misteriosas sacudiram a Terra com ondas de


choque que se propagaram a cerca de 1,6 milho de quilmetros por hora.
Fossem quais fossem os objetos, em 22 de outubro eles acionaram detectores de
terremotos na Turquia e na Bolvia, que registraram uma exploso na Antrtica
com uma energia de milhares de toneladas de TNT. Apenas 26 segundos depois,
o objeto deixou o fundo do oceano ndico, perto de Sri Lanka. Um ms depois,
em 24 de novembro, um segundo evento foi detectado. Sensores na Austrlia e
na Bolvia registraram uma exploso ao largo das ilhas Pitcairn, no Pacfico Sul,
e a sada do objeto na Antrtida, dezenove segundos depois.
De acordo com os fsicos, as duas exploses condizem com um impacto de
strangelets, partculas bizarras que, teoricamente, foram criadas durante o Big
Bang e continuam a ser criadas no interior de estrelas muito densas. Ao contrrio
da matria comum, os strangelets contm quarks estranhos, que costumam
estar presentes apenas na chuva de partculas gerada em imensos aceleradores.
A equipe que investigou os eventos de 1993 diz que dois strangelets com apenas
um dcimo da largura de um fio de cabelo humano seriam suficientes para
explicar os fenmenos observados.
As colises de prtons de alta energia no LHC podem criar novas
combinaes de quarks, as partculas de que so feitos os prtons. possvel que
os quarks estranhos de que so formados os strangelets tambm sejam produzidos
nessas colises.
As consequncias da criao de um miniburaco negro gerado em um
acelerador de partculas como o LHC foram amplamente exploradas na
literatura de fico cientfica, pois o nico lugar onde os fsicos podem exprimir
seus temores em relao a um evento que, ao que sabemos, jamais ocorreu.
Infelizmente, esses canais holly woodianos para a descrio dos efeitos de um

miniburaco negro conflitam com a realidade do que sabemos sobre esses


objetos, supondo que eles existam mesmo.
Objetivamente, eis a situao dos miniburacos negros como os entendemos
hoje:
1. Para que tal objeto seja produzido, as dimenses extras j discutidas
devem existir; alm disso,
2. se o miniburaco negro no evaporar de imediato, como se espera (atravs
da chamada evaporao Hawking, uma previso do famoso fsico
Stephen Hawking), ento
3. a velocidade da maioria dos miniburacos negros ser to grande que
escaparo permanentemente do campo gravitacional terrestre. No caso
muito raro em que um desses objetos ultravelozes se choque com um prton
ou um nutron no interior da Terra, o momento do buraco negro quase no
ser alterado.
A concluso que os miniburacos negros no representam nenhum tipo de
risco para a humanidade.
Voltando questo da matria escura, o efeito a curto prazo seria
simplesmente esttico. Nossas teorias do universo conhecido requerem muito
mais matria do que a que pode ser observada. A descoberta dessa matria que
falta tornaria nossas teorias mais satisfatrias e permitiria prever o destino final
do universo com mais confiana. Ou a expanso atual continuar
indefinidamente ou haver, no futuro remoto, um Big Crunch, ou seja, uma
contrao do universo at se tornar um nico ponto. Uma terceira possibilidade,
considerada improvvel, um estado estacionrio em que o universo est
equilibrado de tal forma que no existe uma oscilao csmica entre o Big Bang
e o Big Crunch, mas apenas um Big Bocejo. A concluso que a matria escura
tambm no representa um risco imediato para a sobrevivncia da humanidade.
este o menu: miniburacos negros, strangelets, matria escura, bson de
Higgs, dimenses ocultas. E essas so exatamente as coisas que os fsicos sabem
ou postulam que podem aparecer nos restos das colises do LHC. A deteco de
um ou outro desses objetos validaria um modelo especfico da fsica das
partculas, em detrimento de modelos rivais.
No podemos, porm, descartar a possibilidade de que as colises do LHC
revelem algo totalmente inesperado uma espcie de incgnita desconhecida!
Se isso acontecer, o mundo inteiro pode desaparecer, e com ele o mundo da
fsica e tudo mais. Ou talvez um evento extremo desse porte vire o mundo da
fsica de ponta-cabea, forando-nos a repensar tudo que julgamos saber sobre o

comportamento do mundo material.


Na extremidade oposta desse espectro est a frustrao total: no
encontrarmos nada! Passarmos anos estudando os choques entre partculas sem
descobrirmos nada que j no soubssemos de antemo. Se isso ocorrer,
provavelmente deveremos repensar tambm nossas teorias do universo. Assim,
os dois extremos, algo totalmente novo ou simplesmente nada, podem acabar
sendo a mais empolgante de todas as descobertas.
MEDO DA FSICA
NA EDIO DE MARO de 1999, a revista de cincia Scientific American,
voltada para o grande pblico, publicou um artigo intitulado A Little Big Bang
[Um pequeno Big Bang], que marcava o comeo da segunda onda de temores de
que a fsica fosse/pudesse destruir o planeta ou talvez o universo inteiro. Nesse
artigo, o foco das atenes era o colisor relativstico de ons pesados (RHIC,
Relativistic Heavy Ion Collider), do Brookhaven National Laboratory, situado em
Long Island, Nova York, que poderia criar partculas estranhas de matria
capazes de explodir o planeta ou, talvez, sugar o universo inteiro para um buraco
do qual jamais retornaria.
O RHIC consiste em dois tubos circulares de quase quatro quilmetros de
comprimento. Os eltrons de tomos de ouro so arrancados e os ons de ouro
assim criados so acelerados at chegarem a 99,9% da velocidade da luz.
Quando esses ons colidem, criada uma matria incrivelmente densa, a uma
temperatura dez mil vezes maior que a do centro do Sol. Essas so condies que
no existem desde a criao do universo no Big Bang, o que aconteceu h doze
bilhes de anos, quando todas as leis da fsica que conhecemos ainda no eram
respeitadas. Assim, natural imaginar quais poderiam ser os efeitos desse
experimento. Na verdade, essa pergunta foi a razo original da construo do
RHIC.
Aps o artigo da Scientific American, cartas de leitores preocupados
inundaram a redao da revista expressando o medo de que o colisor viesse a
destruir o mundo. Uma carta tpica tinha a assinatura do Sr. Walter Wagner, um
ex-engenheiro de segurana nuclear que se tornou botnico no Hava. Segundo
ele, o fsico ingls Stephen Hawking defendia a tese de que o universo havia
comeado a partir de um miniburaco negro criado momentos aps o Big Bang. O
homem queria ter certeza de que isso no ocorreria quando o RHIC fosse
acionado. A revista publicou a carta, juntamente com uma resposta do fsico
Frank Wilczek, ganhador do Prmio Nobel, que afirmou que os cientistas relutam
em usar a palavra impossvel (ou seja, com certeza), mas que a ideia de que
um buraco negro gerado pelo RHIC pudesse engolir o planeta era uma situao

incrvel. Wilczek usou a palavra incrvel no sentido literal: incrvel =


impossvel de acreditar.
Sempre em busca de notcias sensacionalistas, os meios de comunicao
no deixaram escapar essa oportunidade. Um reprter chamou o RHIC de
mquina do apocalipse e disse que um fsico lhe contara que sua construo tinha
sido o evento mais perigoso da histria humana. Segundo outro relato, uma
aluna de ensino fundamental em Manhattan mandou uma carta de protesto aos
responsveis pelo laboratrio, dizendo que estava literalmente chorando
enquanto escrevia. A mquina foi at acusada de criar um buraco negro e assim
causar o desastre de avio, em 1999, no qual morreram o piloto, John F.
Kennedy Jr., a esposa e a cunhada.
Essa preocupao do pblico com os efeitos colaterais de um acelerador de
partculas havia comeado alguns anos antes, quando Paul Dixon, um psiclogo
da Universidade do Hava, fez um protesto diante do Fermilab, perto de Chicago,
por temer que o colisor Tevatron pudesse desencadear um colapso no vcuo
quntico capaz de explodir o universo inteiro, reduzindo-o a p. (Pergunto-me
se Dixon conhece Walter Wagner ou se h algo no ar do Hava que gera esses
tipos de protesto!)
O alvoroo em torno do RHIC amainou quando a mquina comeou a
funcionar, no vero de 2000, sem qualquer problema ou, pelo menos, sem
nenhum problema que resultasse no desaparecimento de avies ou que fizesse
parte da Terra ser sugada por um aspirador de p csmico. Mas esse no foi o
fim do medo que o grande pblico tinha dos fsicos.
Em 1994, o Centro de Pesquisa Nuclear Europeu (CERN), perto de
Genebra, na Sua, comeou a trabalhar num acelerador de partculas ainda
mais potente, o LHC, j mencionado. Aps vrias falhas iniciais, a mquina
entrou em atividade no final de 2009, embora s venha a funcionar com a
mxima capacidade em 2014. Esse projeto foi a concretizao de uma ideia que
vinha sendo discutida no CERN desde o final dos anos 1980. Qual era essa ideia?
Nada menos do que construir uma mquina do Big Bang, capaz de recriar
aqueles momentos efmeros, h quase catorze bilhes de anos, em que os
fundamentos do universo foram assentados.
Os engenheiros do CERN sabiam que, para criar as energias necessrias
para obter informaes a respeito da partcula de Higgs, da matria escura e de
outros enigmas da fsica, teriam de construir uma mquina mais complexa que
qualquer outra j criada por seres humanos. Naquela mquina, dois feixes de
prtons seriam acelerados at 99,9999999% da velocidade da luz, em um
ambiente mais frio que o espao interestelar. Os feixes de prtons seriam ento
lanados um contra o outro, na esperana de que as partculas criadas nessas
colises fornecessem respostas s questes pendentes.
Uma parte difcil do projeto seria simplesmente observar as respostas,

pois as partculas elementares criadas pelas colises decairiam e desapareceriam


em menos de um trilionsimo de segundo. Para detectar essas partculas fugazes,
seria necessrio um instrumento maior que um prdio de cinco andares, mas to
preciso que fosse capaz de determinar a posio de uma partcula com uma
margem de erro de um vigsimo da largura de um cabelo humano!
Para projetar e construir uma mquina to grande e complexa, foram
necessrios mais de dez mil cientistas e engenheiros, um investimento de mais de
seis bilhes de euros e mais de catorze anos de trabalho.
Poucos meses antes da data marcada para a entrada em operao do LHC,
o mesmo Walter Wagner que havia expressado sua preocupao com o RHIC
entrou com uma ao na Corte Distrital do Hava exigindo que o Departamento
de Energia dos Estados Unidos, a National Science Foundation e o CERN
postergassem os preparativos do LHC por vrios meses para uma avaliao da
segurana do colisor. A ao solicitava uma liminar que adiasse a entrada em
operao do LHC at que o governo americano realizasse um estudo completo
da segurana da mquina, incluindo uma nova anlise de possvel desfecho
apocalptico.
Mais especificamente, a ao judicial de Wagner mencionava as seguintes
possibilidades:
Buracos negros descontrolados: Milhes de buracos negros microscpicos
seriam criados, persistiriam e de algum modo se aglutinariam em uma
massa gravitacional que consumiria outras formas de matria e acabaria
por engolir o planeta. A maioria dos fsicos acredita que esses buracos
negros, caso venham a ser criados, teriam uma energia minscula e
evaporariam rapidamente, sem oferecer qualquer perigo.
Strangelets: Atualmente, acredita-se que os prtons so feitos de partculas
menores, denominadas quarks. Wagner e outros temem que as colises de
prtons de alta energia possam criar novas combinaes de quarks, entre
elas uma verso perigosa, um strangelet estvel, de carga negativa, capaz
de transformar todas as partculas que toca em strangelets. Isso lembra o
gelo 9 do romance Cama de gato, de Kurt Vonnegut, que descrevi
sucintamente na Parte I. Lembre-se de que Vonnegut imaginou uma forma
estranha de matria, o gelo 9, que ao cair nos oceanos logo transformou toda
a gua normal em uma forma cristalina slida.
Monopolos magnticos: Todos os objetos magnticos que conhecemos
possuem dois polos, um apontando para o norte, o outro para o sul. Foi
aventada a hiptese de que colises de alta energia, como as que acontecem
no LHC, poderiam criar partculas com um nico polo, norte ou sul. O medo
que tal partcula pudesse iniciar uma reao descontrolada que converteria

outras partculas para a forma de monopolos.


Colapso do vcuo quntico: A teoria quntica postula que o vcuo que existe
entre as partculas est repleto de energia. Alguns acreditam que a
concentrao de muita energia em uma pequena regio pode anular as
foras que estabilizam a energia do vcuo quntico, permitindo que essa
energia seja liberada. Os clculos sugerem que, se isso vier a ocorrer, uma
quantidade infinita de energia ser liberada, criando uma exploso
gigantesca que varrer o universo velocidade da luz. Os especuladores
mais criativos chegam a aventar a hiptese de que algumas das gigantescas
exploses observadas em outras partes da galxia sejam o resultado de
experimentos realizados por extraterrestres em que o vcuo quntico fugiu
ao controle.
Quais so os argumentos apresentados pelo mundo da cincia contra essas
teorias? Algumas podem ser plausveis, ainda que pouco provveis? Existe
alguma possibilidade de que os seres humanos sejam punidos por sua curiosidade
inata a respeito do universo? Vejamos alguns contra-argumentos da comunidade
dos fsicos a essas conjecturas to imaginosas, se bem que extravagantes.
FICES CIENTFICAS
DE ACORDO COM A famosa equao de Einstein E = mc 2, se voc conseguir
concentrar massa suficiente em um espao pequeno o bastante, produzir um
buraco negro, uma regio do espao com um campo gravitacional muito intenso
da qual nada, nem mesmo a luz, pode escapar. Como no LHC os prtons estaro
sofrendo colises quase velocidade da luz, e os prtons so feitos de partculas
menores, no de todo absurdo cogitar se alguns desses fragmentos no
poderiam ser comprimidos em um espao muito pequeno e gerar um buraco
negro. Eis algumas razes pelas quais isso extremamente improvvel.
Outras dimenses: Aqueles que se preocupam com a criao de
miniburacos negros pelo LHC supem que a energia necessria bem
menor do que a calculada com base em estudos do mundo como o
conhecemos. Assim, a possibilidade de que o LHC produza buracos negros
est presente apenas em teorias que postulam a existncia de outras
dimenses. Somente assim existiria espao suficiente para interaes
capazes de gerar buracos negros a partir das energias com as quais os
prtons colidem no LHC.

Basicamente, o problema que, para produzir buracos negros,


preciso comprimir a matria at que a atrao gravitacional se torne
extremamente intensa. Acontece que a gravidade , de longe, a mais fraca
das quatro foras conhecidas. Para contornar essa dificuldade, algumas
teorias postulam a existncia de outras dimenses espaciais acessveis ao
portador da fora gravitacional, o grviton, mas inacessveis a outras
partculas, como quarks, ftons e eltrons. Se essas outras dimenses de fato
existissem, a gravidade poderia ser uma fora muito mais intensa do que
parece, pois os grvitons passariam boa parte do tempo nessas dimenses,
raramente visitando nossa parte do universo. No momento, porm, no
existe nenhuma prova da existncia de outras dimenses alm daquelas que
j conhecemos.
Teoria e realidade: Estritamente falando, ningum jamais observou um
buraco negro; trata-se de um ente puramente terico. Certos objetos
investigados pelos astrnomos apresentam algumas das caractersticas
atribudas aos buracos negros; entretanto, existem muitos problemas
associados prpria ideia de buraco negro, e no temos certeza de sua
existncia.
Um aspecto especialmente perturbador da ideia de buraco negro que,
de acordo com a teoria da relatividade geral, o tempo passa mais devagar
quando um corpo se aproxima de um objeto de grande massa, como um
buraco negro. Isso significa que o corpo levaria um tempo infinito para
desaparecer no interior de um buraco negro, pelo menos do ponto de vista
de um observador situado do lado de fora do chamado horizonte de eventos
do buraco negro. Esse observador veria o corpo, uma bola de futebol, por
exemplo, ser atrado em direo ao buraco negro at ficar preso, como
uma mosca em um papel mata-moscas, no horizonte de eventos. Se voc
fosse um quarterback do futebol americano correndo com a bola,
atravessaria o horizonte de eventos sem perceber nada de estranho at
fazer meia-volta e tentar percorrer o caminho inverso. A voc descobriria
que a viagem no tem volta. Entretanto, um observador externo no
enxergaria nada disso; apenas veria voc ficar preso para sempre no
horizonte de eventos.
Raios csmicos: Em 1983, Sir Martin Rees, da Universidade de Cambridge,
e Piet Hut, do Instituto de Estudos Avanados em Princeton, j haviam
comentado que os raios csmicos vm sofrendo colises h milhares de
anos, algumas delas com energias milhes de vezes maiores que as
produzidas pelo LHC. Mesmo assim, no foi criado nenhum buraco negro
sugador de planetas e o universo continua a existir. Nas palavras do maior
especialista do mundo em strangelets, Robert Jaffe, do MIT: Se um
acelerador de partculas pudesse criar esse objeto apocalptico, um raio

csmico o teria criado h muito tempo. E prossegue afirmando:


Acreditamos que existem experimentos de raios csmicos relevantes para
cada perigo conhecido.
Tudo indica, portanto, que, enquanto no tivermos aceleradores mais
poderosos que os raios csmicos de maior energia, estaremos seguros.
SINTETIZANDO
OLHANDO PARA O MUNDO da fsica do ponto de vista de um fsico de
partculas elementares, na coluna de ativos dos experimentos em andamento em
Genebra, Chicago e outros lugares, vemos a possibilidade de que um dos vrios
modelos que foram propostos para a estrutura do universo seja comprovado ou
de que seja necessrio rever por completo essa questo literalmente csmica. Na
coluna de passivos, que a que recebe maior ateno por parte do resto do
mundo, est a possibilidade extremamente remota, mas mesmo assim diferente
de zero, de que a Terra seja destruda.
Qualquer uma dessas possibilidades um evento X. Tanto a confirmao
como a negao do modelo-padro da fsica seria um evento extremo para a
comunidade cientfica: algo raro, de grande impacto para esse grupo e sem
dvida surpreendente (sobretudo se o resultado final for a negao). A outra
possibilidade, a destruio da Terra por um strangelet, um evento X capaz de
afetar uma comunidade social bem mais ampla, ou seja, o planeta inteiro
(incluindo os fsicos!), e seria tambm uma surpresa. Claro que existe um tom de
ironia aqui; os dois eventos X no podem ser comparados, pois o segundo seria
muito mais extremo que o primeiro. Mesmo assim, acontea o que acontecer
com esses experimentos, o resultado final ser com certeza um evento X no
sentido em que usamos a expresso neste livro.

A GRANDE EXPLOSO

A DESESTABILIZAO DO
PANORAMA NUCLEAR

DE VOLTA IDADE DA PEDRA


EM MEADOS DA DCADA de 1960, eu trabalhava como programador de
computadores na RAND Corporation, em Santa Mnica, Califrnia, enquanto
fazia o doutorado em matemtica na Universidade do Sul da Califrnia. Na
poca, o auge da RAND como catalisadora de ideias para as foras armadas j
havia passado e a organizao estava no processo de se reinventar como uma
espcie de pronto-socorro para rgos do governo federal, estadual e municipal
em busca de remdios intelectuais para as enfermidades polticas e sociais que
afligiam seu pblico. Alguns grupos remanescentes dos bons tempos, porm,
permaneciam na organizao, e um dia meu chefe me pediu para ajudar um
daqueles dinossauros em um estudo da preciso de ataques com armas
nucleares. No final, meu trabalho foi conceber solues para a questo de como
bombardear Moscou da maneira mais eficaz e levar a cidade Idade da Pedra.
Ironicamente, poucos anos depois, fui morar em Moscou, onde fiquei quase um
ano em um intercmbio entre a Academia Nacional de Cincias dos Estados
Unidos e a Academia Sovitica de Cincias. Assim, tive oportunidade de visitar
lugares que s tinha visto nos mapas como alvos estratgicos de alta prioridade
para incinerao instantnea.
Gostaria de fazer um pequeno resumo da mentalidade de Guerra Fria que
existia na RAND e no Departamento de Defesa americano naquela ocasio e de
como evoluiu para algo muito diferente, de certa forma muito mais perigoso, no
tocante ao uso de armas nucleares. Na dcada de 1960, vivamos em um mundo
bipolar, pelo menos no que dizia respeito possibilidade de vaporizao
instantnea em um holocausto nuclear. Os EUA e a URSS eram os nicos atores
em cena, com o Reino Unido, a Frana e a China espiando de longe, mas sem
condies de tomar decises unilaterais em relao ao uso de seus arsenais
nucleares, bem menores. Hoje, porm, oito pases j detonaram artefatos

nucleares, outros trs conduziram testes, e estima-se que de trs a sete possuam
bombas atmicas ou j as possuram e parecem ter desistido delas aps a
dissoluo da Unio Sovitica. Isso sem falar dos boatos a respeito de grupos
terroristas que compraram uma ou mais bombas de fontes desconhecidas. Ou
seja, a questo de quem possui e quem no possui armas nucleares est se
tornando cada vez mais difcil de responder. Do ponto de vista de um especialista
em teoria dos jogos, para no falar de um estrategista militar ou de um consultor
de segurana nacional, a situao hoje em dia muito mais complexa do que no
mundo com o qual eu lidava na RAND na dcada de 1960.
O panorama nuclear no mundo de hoje um caso clssico de sobrecarga de
complexidade em ao. Alm de ser difcil definir o nmero de pases
participantes, o cenrio inclui de tudo: bombas perdidas da antiga Unio
Sovitica; cientistas insatisfeitos que passaram para o lado negro; tentativas
constantes dos hackers de invadir sistemas de controle de armas; principiantes,
como grupos terroristas e pases fora da lei, interessados em adquirir bombas
atmicas no mercado negro. Acrescente a isso ogivas antigas e possivelmente
instveis mesmo nos arsenais nucleares oficiais e o resultado uma mistura
perigosa que pode resultar quase a qualquer momento na detonao de armas
nucleares como fogos de artifcio em vrias partes do mundo. A verdade que o
cenrio nuclear atual um exemplo tpico de como o excesso de complexidade
pode desestabilizar a estrutura global de poder da noite para o dia.
Um bom perodo para comear essa histria 1960, ano de publicao do
polmico livro On Thermonuclear War [Sobre a guerra termonuclear], escrito
por Herman Kahn, um fsico da RAND. O livro apresentava uma viso objetiva
e imparcial das possibilidades e consequncias de uma guerra nuclear entre os
Estados Unidos e a Unio Sovitica. Na poca, os dois pases contavam com
cerca de trinta mil ogivas nucleares cada um, muito mais que o necessrio para
se destrurem mutuamente. A ttulo de comparao, hoje cada pas possui
somente alguns milhares de ogivas. Entretanto, a complexidade do jogo
nuclear mundial compensou com folga essa diminuio do poder de fogo.
Voltando ao livro de Kahn, ele contm descries de vrios tipos de ataques, com
o nmero provvel de mortes diretas ou indiretas por efeito da radiao, os danos
materiais e coisas do gnero. Quase imediatamente aps a publicao, o livro foi
criticado por membros liberais do congresso americano pela maneira fria e
prosaica de abordar um assunto com uma carga emocional to grande na poca,
ou seja, a morte instantnea de dezenas de milhes de pessoas. A publicidade em
torno do livro e do autor levou o cineasta Stanley Kubrick a se inspirar em Kahn
para criar o Dr. Fantstico, personagem do filme de mesmo nome, lanado em
1964.
Durante a primeira metade da dcada de 1960, as questes levantadas no
livro de Kahn sobre como obter uma vantagem estratgica em um conflito com

dois participantes serviram de base para um extenso trabalho matemtico na


RAND no campo da teoria dos jogos de estratgia, rea de estudos criada em
1947 pelo matemtico John von Neumann e pelo economista Oskar Morgenstern
no contexto da competio econmica. A tenso estratgica entre os Estados
Unidos e a Unio Sovitica era um terreno particularmente frtil para o
desenvolvimento da teoria dos jogos, pois envolvia apenas dois participantes
que supostamente agiam de maneira racional na escolha de suas aes em cada
etapa. Alm disso, no era absurdo presumir que as interaes entre os jogadores
eram de soma zero, ou seja, que o ganho de um era igual perda do outro.
Esses jogos de soma zero entre dois oponentes racionais so, na verdade, o nico
tipo para o qual existe uma teoria matemtica totalmente satisfatria, que
permite calcular as melhores estratgias para os envolvidos. Assim, mesmo que
as tenses da Guerra Fria no correspondessem perfeitamente a esse modelo,
era possvel utilizar a teoria dos jogos para chegar a uma srie de concluses que
ao menos pareciam razoveis.
Aps muitos anos de estudos, debates, discusses e negociaes polticas e
militares, a principal estratgia que surgiu para os dois pases foi um conceito
hoje bastante conhecido chamado MAD, acrnimo de mutual assured destruction
(destruio mtua assegurada). O MAD comeou com o reconhecimento de que
cada lado havia acumulado um arsenal nuclear (e mtodos para seu emprego)
capaz de assegurar a destruio completa do outro lado. Portanto, mesmo que eu
seja atacado com fora total pelo meu adversrio, serei capaz de destru-lo
totalmente em um contra-ataque. claro que para que esse contra-ataque seja
efetivo, uma parte ainda letal dos meus armamentos deve ser capaz de resistir
primeira onda de bombardeios. Essa premissa levou aos trs pilares do sistema
de ataque nuclear dos Estados Unidos terra, cu e mar , formado por silos
subterrneos, submarinos nucleares e avies equipados com bombas atmicas
mantidos no ar horas por dia. At onde se sabe, essa estratgia empregada at
hoje, embora a confiabilidade do MAD esteja bastante comprometida,
justamente porque hoje existem jogadores demais em cena (excesso de
complexidade). Falarei mais a respeito das razes para que isso tenha acontecido
no final do captulo. Vale a pena ressaltar que, mesmo com somente dois
jogadores, a estratgia MAD efetiva apenas contra um ataque deliberado do
adversrio.
Infelizmente, um ataque premeditado apenas uma das razes pelas quais
uma arma nuclear pode vir a ser detonada. Existem muitas outras. Fred Ikle, da
RAND, afirmou em 1958 que era muito mais provvel que o prximo cogumelo
nuclear fosse resultado de um simples acidente ou erro de clculo do que de um
ataque proposital. Existem muitos casos de acidentes envolvendo armas
nucleares que poderiam facilmente ter confirmado essa possibilidade. Apenas a
ttulo de ilustrao, aqui vo dois exemplos concretos.

No dia 17 de janeiro de 1966, ocorreu uma coliso entre um bombardeiro


nuclear B-52 americano e um avio-tanque KC-135 quando o bombardeiro
estava sendo reabastecido sobre o vilarejo de Palomares, no sul da Espanha. O
avio-tanque explodiu, fazendo com que o B-52 se partisse e espalhasse destroos
em uma rea de mais de 250 quilmetros quadrados. Uma das quatro bombas
nucleares que o B-52 transportava chegou ao solo mais ou menos intacta, mas os
acionadores de duas outras bombas explodiram com a queda, espalhando
destroos radioativos pelo povoado e cercanias. A quarta bomba caiu no mar e
foi recuperada por mergulhadores trs meses aps o acidente. Para no falar
apenas dos americanos, segue uma histria parecida do lado russo.
Uma prtica naval comum na poca da Guerra Fria era que submarinos de
propulso (e armamento!) nuclear espreitassem as frotas inimigas. Durante um
desses perigosos encontros ntimos militares, o porta-avies americano Kitty
Hawk se chocou com um submarino de ataque sovitico da classe Victor no dia
21 de maro de 1984, no mar do Japo. O Kitty Hawk supostamente estava
equipado com dezenas de armas nucleares, e acredita-se que o submarino
sovitico possusse dois torpedos nucleares. Felizmente, nenhuma dessas armas
foi danificada nem perdida na coliso.
Esses so apenas dois exemplos (entre muitos) para mostrar como fcil
que um simples acidente ou erro de clculo deflagre um srio incidente nuclear.
Casos como esses mostram que os reguladores nucleares dos EUA e da URSS (o
governo e as foras armadas) no estavam conseguindo acompanhar a crescente
complexidade dos sistemas de armas nucleares em terra, cu e mar. A
complexidade dos sistemas crescia muito mais depressa que as medidas de
segurana, criando lacunas que felizmente resultaram apenas em acidentes
relativamente incuos como os que acabamos de descrever, em vez de um
grande desastre. Na verdade, entre 1950 e 1993, a Marinha dos Estados Unidos
teve pelo menos 380(!) acidentes com armamentos. Nesse perodo, acidentes
levaram perda de 51 ogivas nucleares (44 soviticas e sete americanas), alm
de sete reatores nucleares de submarinos (cinco soviticos e dois americanos).
Outros dezenove reatores de submarinos descomissionados foram simplesmente
jogados no mar (dezoito soviticos e um americano).
Esses nmeros representam apenas o que se sabe a respeito de acidentes
americanos e soviticos at o fim da Guerra Fria. Devido natureza delicada do
assunto, no improvvel que boa parte tenha sido mantida em sigilo por ambos
os lados. No difcil imaginar, tampouco, que outras potncias nucleares
tenham sofrido acidentes semelhantes, com perda de armas e reatores.
Evidentemente, h uma grande diferena entre um acidente, mesmo um
acidente que espalhe radioatividade em uma grande rea, e uma exploso
deliberada. As armas nucleares possuem diversos mecanismos de segurana
para evitar detonaes acidentais. At hoje, esses mecanismos tm funcionado;

entretanto, mesmo sem uma exploso, os custos financeiros, de segurana, de


sade e ambientais dos arsenais nucleares so enormes.
INVERNO NUCLEAR
A AMBIO UMA revista ambiental de grande prestgio publicada pela Real
Academia Sueca de Cincias. Por volta de 1980, os editores encomendaram ao
cientista holands Paul Crutzen e seu colega americano John Birks um artigo
sobre os efeitos atmosfricos de uma guerra nuclear. Inicialmente, Crutzen e
Birks pretendiam investigar apenas o aumento da radiao ultravioleta na
superfcie terrestre em consequncia de uma guerra nuclear. No entanto, num
desses golpes de sorte inesperados que costumam ocorrer inexplicavelmente na
histria dos grandes avanos da cincia, eles decidiram incluir no estudo a
fumaa produzida por incndios. Com base em clculos preliminares, Crutzen e
Birks chegaram concluso de que uma guerra nuclear de grandes propores
produziria uma quantidade de fumaa suficiente para bloquear a luz do sol em
metade do planeta por semanas a fio. A publicao do artigo no nmero da
Ambio de novembro de 1982 estimulou muitos outros pesquisadores a investigar a
relao entre o fogo e a fumaa produzidos por exploses nucleares e o
enfraquecimento da luz solar, levando a uma conferncia a respeito do assunto,
no final de 1983, que despertou o interesse do pblico e dos cientistas pelo
problema do inverno nuclear.
Estudos subsequentes revelaram que as principais consequncias ambientais
de uma guerra nuclear provavelmente so: (1) fumaa na troposfera, (2) poeira
na estratosfera, (3) precipitao radioativa e (4) destruio parcial da camada de
oznio. Essa lista, a propsito, mostra por que no foram observados efeitos
climticos durante o perodo de testes atmosfricos de armas nucleares que
precedeu o Tratado de Interdio Parcial de Ensaios Nucleares de 1963. Os
testes foram conduzidos em cerrados, atis, tundras e desertos, onde no havia
fogo e, portanto, sem fumaa.
Analisemos os componentes desse quadro sombrio de forma mais
detalhada.
1. As exploses nucleares lanam imediatamente poeira, radioatividade e
gases na atmosfera. Com a poeira arrancada da superfcie seria possvel
construir uma represa de 450 metros de altura e 25 metros de espessura no
canal da Mancha.
2. As exploses iniciam incndios, queimando cidades, florestas,
combustveis e pastagens dos pases em conflito.

3. Devido aos incndios, nuvens de fumaa e gases sobem para o alto da


troposfera. Em questo de semanas, os ventos espalham parte da poeira, da
radioatividade e da fumaa por todo o planeta.
4. Ao mesmo tempo, nuvens de fumaa envolvem a Terra em regies de
latitude mdia, do Texas Noruega. A poeira leva um tempo que pode
variar de semanas a alguns meses para se precipitar.
5. Por causa das nuvens de fumaa e poeira, a Terra passa vrios dias na
escurido e vrias semanas na penumbra.
6. As nuvens de fumaa e poeira fazem cair a temperatura na superfcie
terrestre. Se a guerra nuclear acontece na primavera ou no vero, a queda
de temperatura comparvel diferena entre vero e inverno (da o nome
inverno nuclear). As temperaturas mdias levam mais de um ano para
voltar ao normal e o clima afetado por um perodo muito mais longo.
7. Quando a poeira e a fumaa baixam, a superfcie da Terra exposta a
uma forte radiao ultravioleta, resultante da destruio parcial da camada
de oznio.
ESSAS SO AS PRINCIPAIS etapas no caminho do inverno nuclear. Ser que
essa queda acentuada de temperatura por um tempo to longo pode realmente
acontecer? Ou ser que essas histrias assustadoras foram criadas apenas para
chamar a ateno da mdia para um aspecto at ento ignorado dos horrores de
uma guerra nuclear?
Aps a publicao do estudo de Crutzen e Birks, Carl Sagan e dois de seus
ex-alunos, James B. Pollack e O. Brian Toon, do Ames Research Center da
NASA, juntamente com Richard Turco e Thomas Ackerman, realizaram um
extenso trabalho de clculo para verificar se as estimativas apresentadas no
artigo da Ambio estavam corretas. O grupo de Sagan j estava ciente das
possibilidades de grandes distrbios climticos causados pela presena de poeira
na atmosfera por haver trabalhado no projeto da sonda espacial Mariner 9,
lanada em 1971 em direo a Marte. Quando a sonda chegou ao planeta,
encontrou uma enorme tempestade de poeira. Enquanto esperava a tempestade
amainar, Sagan notou que os instrumentos na sonda registravam temperaturas na
atmosfera bem maiores que o normal e temperaturas na superfcie muito
menores que o normal. Mais tarde, Sagan e seu grupo comearam a aplicar
algumas das tcnicas que haviam usado para analisar os dados da tempestade de
poeira de Marte a um fenmeno semelhante produzido por erupes vulcnicas
na Terra. Assim, quando o artigo de Crutzen e Birks foi publicado, a equipe da
NASA estava em condies de fazer uma anlise quantitativa detalhada da

situao.
Usando seu prprio modelo, o grupo de Sagan produziu um documento sobre
o inverno nuclear que se tornaria famoso e no s pelo aspecto cientfico. O
artigo, que ganhou o apelido de TTAPS (as iniciais dos sobrenomes dos cinco
autores), foi publicado na revista Science, um dos mais prestigiados peridicos
cientficos do mundo, pouco antes do Natal de 1983. Antes que a revista chegasse
s bibliotecas, para aumentar a repercusso das concluses de seu trabalho,
Sagan concedeu uma entrevista coletiva em 31 de outubro, o Dia das Bruxas, na
qual anunciou as concluses assustadoras a que seu grupo havia chegado. Houve
rumores na comunidade climatolgica de que Sagan escolhera essa forma teatral
de chamar ateno para o inverno nuclear com o objetivo de reforar sua
candidatura ao Prmio Nobel da Paz. Ora, por que no? Afinal, o dilogo entre os
mundos ocidental e oriental sobre questes cientficas e polticas relacionadas ao
inverno nuclear, provocado pelas concluses do artigo, certamente merece
algum tipo de reconhecimento.
O grupo TTAPS concluiu que uma guerra nuclear de grandes propores no
hemisfrio Norte provocaria uma queda imediata de temperatura de mais de
20C e que as temperaturas levariam mais de um ano para voltar ao normal.
guisa de comparao, uma queda na temperatura mdia de apenas 1C, a longo
prazo, acabaria com todas as plantaes de trigo do Canad, e uma queda de
10C produziria uma nova era glacial. Entretanto, o modelo TTAPS tinha suas
falhas. Uma delas era supor que as partculas de poeira e fumaa se moviam
verticalmente, mas no se dispersavam na horizontal. Era como se a atmosfera
ficasse parada o tempo todo, apenas irradiando energia para cima e para baixo.
Em outras palavras, o modelo no levava em conta a transferncia de energia de
um lugar para outro da superfcie terrestre ou da atmosfera.
Nos anos que se seguiram ao estudo pioneiro do grupo TTAPS, vrios
pesquisadores aperfeioaram a anlise dos efeitos de exploses nucleares,
utilizando modelos tridimensionais de circulao global como os que so usados
pelos meteorologistas nas previses de tempo. Um dos mais atuantes foi o
falecido climatologista Stephen H. Schneider, da Universidade de Stanford.
Quando trabalhava no Centro Nacional para Pesquisas Atmosfricas (NCAR, de
National Center for Atmospheric Research), em Boulder, Colorado, Schneider
publicou, em 1988, uma anlise crtica das previses dos modelos de inverno
nuclear.
Schneider e seus colaboradores concluram que os efeitos climticos seriam
bem menos graves que os anunciados no artigo do grupo TTAPS. Apresso-me a
observar que isso no significa que no haja um problema; muito pelo contrrio.
No entanto, a previso de uma queda de temperatura no vero de 3C a 8C seria
mais como a diferena entre vero e outono do que entre vero e inverno. A
concluso levou Schneider, um dos ganhadores do Prmio Nobel da Paz em 2007

pela participao no Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas


(IPCC, Intergovernmental Panel on Climate Change), a mudar o nome para
outono nuclear, concluindo que pouco provvel que os efeitos climticos de
uma guerra nuclear sejam mais devastadores para as naes combatentes que os
efeitos diretos do uso de milhares de armas nucleares. O informe, contudo,
ressalta que a avaliao depende de hipteses antropolgicas em relao ao que
constitui um cenrio plausvel para ataques nucleares. Estudos mais recentes,
realizados por alguns dos pesquisadores originais do grupo TTAPS em 2007,
contradizem esse quadro cor-de-rosa, mostrando que at um pequeno embate
nuclear faria o planeta mergulhar em temperaturas mais baixas que as da
Pequena Era Glacial (1600-1850), com efeitos que perdurariam por mais de
uma dcada. Ou seja, a ameaa parece bastante real e bem imediata.
Antes de entrar em detalhes a respeito dos horrores de uma guerra nuclear
regional ou global, vou preparar o terreno analisando primeiro um tipo de cenrio
muito mais prximo do que poderamos esperar de um ataque terrorista como o
de 11 de setembro, envolvendo apenas uma bomba pequena, de 150 quilotons
cerca de dez vezes maior que Little Boy , que arrasou Hiroshima em 1945.
Esse o tipo de situao que mais preocupa os especialistas em terrorismo, pois
muitas armas nucleares aproximadamente desse tamanho desapareceram do
arsenal da ex-Unio Sovitica aps a queda do regime comunista. No se sabe
quantas outras armas esto circulando no submundo do movimento terrorista
global, provenientes dos arsenais de potncias nucleares no declaradas, como
Israel e a frica do Sul, sem falar de reas instveis como o Paquisto. No
preciso um grande esforo para imaginar que algumas delas podem aparecer
ou explodir. Para tornar esse quadro o mais realista possvel, usarei o alvo
preferido dos ataques terroristas, a ilha de Manhattan, como cenrio para esta
simulao envolvendo uma exploso de 150 quilotons no nvel do mar, causada
por uma pequena arma nuclear, como comentei anteriormente.
11 DE SETEMBRO REVISITADO
UM DIA CLARO de primavera em Manhattan, com uma leve brisa soprando
para leste. As pessoas esto na rua, aproveitando o sol e o tempo bom. Como
sempre, um grupo de turistas se rene em frente ao elevador do Empire State
Building, esperando para subir torre de observao e ver o panorama da cidade
nesse dia perfeito. Ningum repara no caminho de entregas estacionado na rua
34, perto da fila de turistas. Ao meio-dia, uma luz ofuscante irrompe do
caminho; menos de um segundo depois, o centro de Manhattan simplesmente
desaparece do mapa. At os edifcios mais reforados, feitos de ao e concreto,
em um raio de um quilmetro de distncia do Empire State, so totalmente

destrudos. Cartes postais da cidade, como o Madison Square Garden, a Penn


Station e a Biblioteca Pblica de Nova York, desaparecem como por um passe de
magia negra.
A onda de choque produzida pela exploso, alm de destruir os edifcios,
mata instantaneamente 75 mil pessoas que se encontravam no quarteiro do
Empire State. Quem estava no raio do local da exploso foi totalmente
desintegrado; no sobrou nada nem corpo, nem cinzas. Quem estava nos
edifcios morreu pouco tempo depois, soterrado.
Passados quinze segundos, a rea atingida pela exploso estende-se por seis
quilmetros com uma sobrepresso de um psi (uma libra por polegada quadrada)
na periferia. Nos limites dessa regio, uma rea delimitada pela Esttua da
Liberdade ao sul, o Queens a leste, o Harlem ao norte e a outra margem do rio
Hudson, at Nova Jersey, a oeste, os danos so menores; construes de tijolos e
madeira ficam parcialmente destrudas, enquanto os edifcios de ao e concreto
sofrem poucos danos.
Felizmente, boa parte dessa zona de destruio est sobre a gua, o que
reduz o nmero de vtimas. Na periferia da zona atingida, registram-se apenas
algumas mortes e cerca de trinta mil pessoas sofrem queimaduras graves.
Entretanto, o claro provoca cegueira em todos os que estavam a menos de trinta
quilmetros do lugar onde a bomba explodiu e que olhavam naquela direo.
Como a detonao aconteceu no solo, o nmero de casos de cegueira bem
menor do que se a exploso tivesse acontecido a algumas centenas de metros de
altura.
Ainda no nos referimos precipitao radioativa. Ela muito maior em
uma exploso no solo do que no caso de uma exploso na atmosfera. Os detritos
radioativos retornam lentamente Terra, formando uma zona elptica de
contaminao, concentrada na parte leste de Manhattan e na parte oeste do
Queens e do Brooklin, onde, em um ms, 10% a 35% da populao morre por
exposio radioatividade.
Resumindo, a exploso de 150 quilotons destruiria uma rea de cinquenta
quilmetros quadrados, matando mais de oitocentas mil pessoas, ferindo outras
novecentas mil e causando danos resultantes dos incndios provocados pela
destruio de tubulaes de gs, detritos em chamas e gasolina vazando dos
veculos destroados (embora os danos causados pelo fogo em uma rea urbana
no sejam to grandes quanto se a exploso fosse em uma rea rural). Podemos
concluir que a cidade de Nova York jamais recuperaria a posio atual de
importante centro financeiro, cultural e comercial do mundo.
Com essa histria arrepiante como pano de fundo, cabe a pergunta: quais
so as possveis consequncias de uma guerra nuclear regional ou global?
Vejamos alguns mundos alternativos para ter uma ideia das possibilidades.

ENQUANTO ISSO, DE VOLTA AO SCULO XXI


ENQUANTO ESCREVO ESTAS LINHAS, a imprensa internacional noticia que
comandantes militares israelenses ameaam atacar as instalaes de
processamento de combustvel nuclear do Ir. Essa situao especfica, no
momento, parece ser a forma mais provvel de deflagrar uma guerra nuclear de
alcance limitado. Mas, conforme veremos a seguir, a ideia de limites, em se
tratando de uma guerra nuclear, beira o paradoxal. Na estrutura geopoltica
altamente conectada de hoje, uma guerra limitada com toda a certeza acabaria
se transformando em algo bem mais global do que os lderes polticos gostariam
de admitir. Eis um pequeno esboo de como essa escalada poderia acontecer.
Aumenta a beligerncia do Ir contra Israel. Os israelenses lanam um ataque
areo s usinas de enriquecimento de urnio do Ir com armas
convencionais.
O Ir contra-ataca com foguetes equipados com explosivos convencionais,
alm de ogivas qumicas, biolgicas e radiolgicas.
Israel responde com ataques nucleares contra o Ir e, a ttulo de preveno,
contra o Paquisto.
Indignado, o Paquisto retalia com um ataque nuclear a Israel e, a ttulo de
preveno, ndia (aliado de Israel), que responde na mesma moeda.
Israel ataca as capitais de pases rabes e muulmanos e regies antissemitas
da Europa e da Rssia.
Os comandantes regionais da Rssia lanam um ataque nuclear contra Israel,
Estados Unidos e os aliados europeus dos americanos. A Rssia tambm
ataca a China, como medida preventiva.
Os Estados Unidos atacam a Rssia e, a ttulo de preveno, as instalaes
nucleares chinesas.
A China usa as armas nucleares que restaram contra a Rssia, os Estados
Unidos e a ndia, que lanam um contra-ataque em massa.
Este cenrio, embora um tanto fantasioso, no uma fico apocalptica.
Alis, quem acha o roteiro acima exagerado deve examinar a sequncia de
acontecimentos que culminou na Primeira Guerra Mundial para melhorar sua
falta de viso e se curar de uma imaginao preguiosa. Isso no quer dizer que
o que acabei de descrever seja provvel. Na verdade, se acontecer algo do
gnero, os detalhes certamente sero diferentes. Mas apenas os detalhes. O
resultado final provavelmente ser o mesmo: um evento local transformando-se
em uma guerra nuclear de grandes propores entre muitas ou todas as potncias

nucleares, conhecidas ou no.


O cenrio anterior mostra o efeito borboleta em ao: um ataque
aparentemente localizado de Israel s instalaes nucleares do Ir, com armas
convencionais, rapidamente se transforma em uma guerra nuclear global. Em
suma, uma pequena borboleta batendo as asas em Jerusalm provoca uma
tempestade de fogo mundial.
Na seo de Notas e Referncias deste livro, o leitor encontrar vrios
artigos e livros que se referem a situaes desse tipo, que acabam gerando
guerras nucleares generalizadas. Todas comeam com um conflito local (ndiaPaquisto, China-Taiwan, Coreia do Norte-Coreia do Sul, Israel-Lbano/Sria,
terroristas desconhecidos de qualquer nacionalidade) que rapidamente foge ao
controle, passa a envolver muitas potncias nucleares e acaba se tornando um
holocausto nuclear. Vale a pena considerar essas situaes no contexto das quatro
formas principais de deflagrao.
Agressiva: Uma ou mais naes decidem usar armas nucleares contra
naes no nucleares a fim de atingir uma meta econmica, poltica ou
militar. Isso pode ocorrer como parte de uma guerra j em andamento ou
como um ataque surpresa. (O pas, naturalmente, pode alegar que o ataque
foi uma medida de preveno, uma retaliao ou at mesmo um acidente.)
Acidental: Como os Estados Unidos e a Rssia dispem de um sistema de
retaliao capaz de lanar foguetes antes que um ataque nuclear seja
concretizado, qualquer tenso entre as duas potncias pode levar a uma
guerra nuclear de grandes propores menos de meia hora aps um sinal de
alerta, mesmo que o sinal de alerta seja falso.
Preventiva: Uma ou mais naes acreditam (com ou sem razo) ou dizem
acreditar que outra nao est desenvolvendo armamentos nucleares, ou, no
caso de uma potncia nuclear, que est planejando utilizar armas nucleares
contra alvos militares, industriais ou civis, e decidem executar um ataque
preventivo. Essa postura pode ser resultado de uma deciso poltica ou
militar de forar uma guerra.
Retaliatria: Uma nao ou grupo de pases usa armas nucleares em
resposta a um ataque nuclear ou mesmo como reao a um ataque
convencional com armas explosivas, qumicas ou biolgicas por parte de
uma nao que no dispe de armas atmicas.
Examinando essa lista de possibilidades, fico impressionado ao constatar que
muito semelhante a uma lista que eu poderia ter feito na dcada de 1960,
quando trabalhava na RAND. Entretanto, existem tambm grandes diferenas
entre os dias mais tranquilos daquela poca e os atuais. Apresento a seguir

algumas das diferenas que tornam o mundo de hoje muito mais complexo e
perigoso do que naqueles tempos felizes de meio sculo atrs.
Ataques regionais: Muitas das hipteses plausveis nos dias de hoje envolvem
disputas regionais que acabam fazendo com que as maiores potncias do
mundo entrem em guerra. O caso Israel-Ir descrito anteriormente um
exemplo perfeito, mas existem muitos outros, como ndia-Paquisto e
Coreia do Norte-Coreia do Sul, para mencionar apenas dois. difcil
imaginar um conflito regional anlogo na poca da Guerra Fria, com
exceo da crise dos msseis de Cuba, capaz de culminar em uma guerra
termonuclear mundial.
Acidentes: J observei que os acidentes foram responsveis por grande parte
dos sustos relacionados a armas nucleares desde seus primrdios. Porm,
com o colapso da Unio Sovitica e com um nmero cada vez maior de
usinas nucleares sujeitas a defeitos de toda ordem, os acidentes so,
atualmente, um dos maiores perigos associados radioatividade.
Terrorismo: A simples meno do termo terrorista na dcada de 1960
seria recebida com olhares de perplexidade. Hoje, no mais assim. As
inmeras faces terroristas em operao no mundo inteiro, cada uma com
seus prprios interesses, somadas s armas nucleares desaparecidas da exUnio Sovitica e de outros lugares, deram lugar a situaes de perigo
totalmente novas, inexistentes na poca da Guerra Fria. Isso sem falar na
ideia de um estado fora da lei, como a Coreia do Norte, com poderio
nuclear. Como j expliquei, uma pequena detonao nuclear seria suficiente
para deixar uma grande cidade em runas e provavelmente desencadear
uma guerra nuclear generalizada em resposta.
Ataques III: A superabundncia de materiais radioativos produzidos em
reatores nucleares aumenta em muito as possibilidades de envenenar uma
populao pelos chamados ataques de Imerso, Ingesto e Inalao. A
morte do ex-espio da KGB Alexander Litvinenko, que bebeu polnio 210
misturado com ch em um hotel londrino em 2007, um bom exemplo
desse tipo de ataque. De novo, muito pouca ateno era dada a esse tipo de
catstrofe acidental ou proposital na poca da Guerra Fria.
primeira vista, uma forma de evitar um ataque nuclear seria tomar
medidas para proteger a populao, melhorar a pontaria para atingir os msseis
inimigos ainda no ar etc. Paradoxalmente, porm, a maioria desses
procedimentos, embora destinados a evitar um ataque nuclear, faz com que um
ataque se torne mais provvel. Iniciativas desse tipo podem ser vistas como aes
que aumentam o problema da complexidade em vez de reduzi-lo. Antes de

encerrar este captulo, discutirei rapidamente algumas ideias propostas e por que
elas acabam encorajando um ataque, em vez de preveni-lo.
Abrigos: Em minha adolescncia, na costa oeste dos Estados Unidos na
dcada de 1950, lembro-me de histrias de pessoas que construram abrigos
subterrneos no quintal de casa para proteger a famlia no caso de um
ataque surpresa por parte da Unio Sovitica. Alguns desses abrigos privados
ainda existem hoje em dia, mas esto sendo usados, em geral, como adegas
ou depsitos. Na poca, porm, havia muita discusso sobre a possibilidade
de o governo construir grandes abrigos capazes de receber centenas ou
milhares de pessoas. Em princpio, parece uma boa ideia, mas se pensarmos
bem, chegaremos concluso de que no . Vejamos por qu.
Primeiro, a prpria existncia de abrigos desse tipo poderia levar os
lderes de um pas a realizar um ataque surpresa contra outro pas, j que
seus cidados estariam protegidos contra a retaliao. Alis, os abrigos, por
sua prpria natureza, iriam contra o esprito da destruio mtua
assegurada da estratgia MAD. Da mesma forma, os lderes de um pas
inimigo sem abrigos poderiam se ver tentados a tomar a iniciativa de um
ataque, se achassem que estavam prestes a ser atacados. De qualquer
forma, o clima psicolgico muda para pior se um lado construir abrigos e o
outro no. Argumentos semelhantes aplicam-se a qualquer tipo de sistema
de defesa apoiado em satlites, como a Iniciativa Estratgica de Defesa
proposta pelo presidente americano Ronald Reagan na dcada de 1980.
Evidentemente, se todas as partes construrem abrigos ou instalarem
sistemas de defesa, ningum ganhar nada e tudo voltar a ser como antes.
Em termos de complexidade, entretanto, o que acontece que o lado que
constri abrigos est aumentando a complexidade, enquanto a complexidade
do outro lado permanece a mesma. Ou seja, a construo dos abrigos
aumenta a complexidade total, fazendo com que a situao se torne mais
perigosa que antes da construo dos abrigos.
Guerra limitada: O conceito de guerra limitada, de destruio dentro de uma
rea geogrfica especfica, bastante sedutor. A questo do chamado
ataque cirrgico capaz de destruir o centro de comando adversrio ou sua
unidade de produo de armas, deixando todo o resto intacto, muito
discutida. Mas o cenrio descrito algumas pginas atrs envolvia exatamente
um ataque desses, de Israel s instalaes nucleares do Ir. Como vimos,
esse tipo de ataque pode, de uma hora para outra, virar uma guerra ilimitada
em vez de limitada. Estrategistas nucleares e polticos responsveis pela
defesa foram consultados sobre o que seria necessrio para evitar que uma
guerra limitada se transformasse em um conflito generalizado. A resposta

franca que eles do, j fora do alcance dos microfones, costuma ser: No
fao a menor ideia! Portanto, um grande risco falar de uma guerra
limitada supondo que ela pode ser realmente contida, sem se transformar
em uma guerra nuclear global.
Msseis precisos: Muito prximo ideia de uma guerra limitada est o
conceito de que, se tivssemos msseis suficientemente precisos para
destruir msseis em seus silos subterrneos em vez de matar civis em suas
camas, a guerra limitada seria possvel. O aperfeioamento de msseis desse
tipo leva ideia de lanar um ataque surpresa em uma guerra nuclear de
resultados garantidos. O argumento por trs disso que, ao decapitar o
inimigo cirurgicamente, sua capacidade de retaliao ficaria to
prejudicada que o contra-ataque causaria a morte de apenas alguns
milhes de pessoas.
Desarmamento parcial: Algumas pessoas acreditam que limitar o nmero
de armas ajuda a reduzir a probabilidade de um ataque, argumentando que
menos armas significam menos perigo. Afinal, cada ogiva desativada
representa um mssil a menos a ser lanado. Na verdade, o argumento pode
ser usado no sentido inverso, j que limitar o arsenal nuclear de um pas faz
com que outros pases se vejam mais tentados a desfechar um ataque
surpresa. A ideia que, se um ataque surpresa destruir cerca de 90% do
arsenal adversrio, restaro poucos armamentos para um contra-ataque. O
jogo, portanto, favorece quem agir primeiro. Se, por outro lado, a nao
atacada dispuser de um arsenal muito grande, mesmo os 10% restantes
sero suficientes para uma retaliao efetiva.
SINTETIZANDO
GRAAS COMBINAO DE fatores como a existncia de um nmero cada
vez maior de conflitos regionais envolvendo potncias nucleares, a grande
possibilidade de acidentes com muitos pases possuindo ou investindo em
armamentos e o constante perigo de que um ou mais grupos terroristas consigam
pr as mos em artefatos desaparecidos, a probabilidade de um incidente
nuclear no futuro prximo bastante alta. Na realidade, a verdadeira surpresa
que isso no tenha acontecido ainda, o que nos leva triste mas inevitvel
concluso de que uma guerra nuclear de grandes propores continua a ser um
dos maiores perigos para a humanidade.

ESGOTAMENTO

O FIM DO SUPRIMENTO GLOBAL


DE PETRLEO

UM APERITIVO INTRAGVEL
EM INCIDENTE QUE A imprensa internacional encarou apenas como um
pequeno abalo em sua incessante busca por manchetes sensacionalistas,
motoristas de caminho italianos bloquearam estradas e vias de acesso das
maiores cidades da Itlia em dezembro de 2007, em protesto contra os altos
preos da gasolina e a carga horria excessiva. Embora os jornalistas
encarassem a greve como mais um episdio do sindicalismo italiana (ou seja,
que no mereceria ser levado a srio), uma olhada nos bastidores revela fatos
preocupantes sobre a fragilidade de uma das estruturas que mais nos parece
garantida no dia a dia.
No final do segundo dia da greve, planejada para durar cinco dias,
sobravam apenas produtos estragados nos supermercados de Milo a Npoles.
Carne, leite, frutas e vegetais haviam desaparecido das prateleiras, levados por
uma multido de consumidores que tambm se apoderou de farinha, acar,
manteiga e massas. Da mesma forma, em muitos postos de gasolina viam-se
cartazes com o aviso sem combustvel e longas filas de lambretas, carros e
vans nos postos que ainda estavam funcionando. Os porta-vozes da associao de
postos de gasolina informaram que 60% dos postos do pas se encontravam
inativos e que at o dia seguinte a maioria dos restantes seria fechada.
Desde ontem no temos nenhuma entrega, contou Ruggero Giannini,
gerente de vendas de um supermercado do centro de Roma. Estamos
impotentes diante dessa situao.
Em apenas dois dias, um pas inteiro se viu paralisado porque motoristas de
caminho em greve deixaram de entregar os produtos que todo mundo julga que
estaro l. Outro ponto quase to incrvel foi a total falta de interesse por parte
da imprensa internacional em cobrir o ocorrido. Imagine: um pas dessa
importncia beira de uma paralisao completa em apenas dois dias. E, ao

mesmo tempo, as excentricidades de artistas e polticos empurram uma histria


desse calibre para a pgina de obiturios. O que est de fato acontecendo?
Duas mensagens importantes destacam-se nesse caso da greve italiana. A
primeira o aspecto just-in-time de controle de estoque da cadeia de
abastecimento de mercadorias como alimentos e combustvel, dos quais a
sociedade depende no dia a dia. A segunda ainda mais fatdica: o papel
fundamental desempenhado pelo petrleo para transportar esses produtos do
lugar onde eles so produzidos ao lugar onde so consumidos. A greve italiana
mostra claramente a fragilidade dessas infraestruturas e a funo central do
petrleo na distribuio de produtos populao. O fato de que a notcia foi quase
ignorada pela mdia revela como a sociedade moderna industrializada j est
acostumada a considerar o funcionamento dessas infraestruturas como algo
natural. As pessoas parecem achar que a comida para bebs, o tomate, o cigarro,
o sabo em p, a cerveja e a gasolina simplesmente aparecem no posto da
esquina, como num passe de mgica. Basta pedir. Mas e se esses produtos no
aparecerem? Essa a questo de vrios trilhes de dlares.
Neste pequeno aperitivo sobre caminhoneiros italianos, o ingrediente
principal o petrleo a commodity das commodities. Sem ele, nada funciona
na sociedade moderna da maneira como ela est estruturada atualmente.
Portanto, para entender a magnitude da greve, precisamos examinar mais de
perto a questo de como o suprimento de petrleo pode ser interrompido no s
por um problema temporrio com motoristas insatisfeitos, mau tempo ou
manobras geopolticas, mas de modo permanente.
LADEIRA ABAIXO
EM 1996, O INSTITUTO AMERICANO de Petrleo realizou sua reunio anual
em San Antonio, Texas. Na pauta, havia uma palestra intitulada Energia
Nuclear e Combustveis Fsseis, a ser apresentada por M. King Hubbert,
geofsico do Centro de Pesquisas de Petrleo da Shell, em Houston. Embora os
participantes da conferncia no tivessem ideia do que se escondia por trs
daquele ttulo to vago, seus patres sabiam muito bem. O diretor geral da Shell
ficou ao telefone com Hubbert praticamente at o ltimo minuto antes de ele
subir ao pdio, suplicando que ele no fizesse a apresentao e o ameaando.
Mas Hubbert era um sujeito teimoso, que acreditava em seu trabalho, e assim,
ignorando as splicas, deu a conhecer o que hoje chamado de Teoria do Pico
do Petrleo, ou, mais informalmente, o Pico de Hubbert.
O que Hubbert afirmava era que a produo americana de petrleo
chegaria a um pico no incio da dcada de 1970, algo que ningum da indstria
do petrleo quis ouvir na poca, nem quer ouvir agora. Seus estudos mostravam

reservas finais de duzentos bilhes de barris de petrleo, uma constatao que


chamou a ateno de todos. Na verdade, a produo americana de 1956 a 2000
foi um pouco maior, devido participao do Alasca e dos campos petrolferos
no Golfo do Mxico. A diferena, porm, pequena, e o curso geral de produo
ainda segue quase fielmente a curva de Hubbert. Hoje em dia, a questo do pico
do petrleo foi levada a outro patamar, com muitos observadores afirmando que
a produo mundial atingiu seu pico por volta do ano 2000. Se essas previses se
mostrarem to precisas quanto as de Hubbert em relao produo americana,
o mundo est prestes a sofrer um colapso em todos os aspectos do que
chamamos vida moderna. Dessa forma, vale a pena entender como Hubbert
acertou nas previses para os Estados Unidos e qual a conexo entre esse tipo de
previso e a sociedade global.
A curva de produo de grandes campos petrolferos hoje em dia bastante
conhecida. uma curva bem simtrica, com elevao de cerca de 2% ao ano
quando o campo novo e declnio similar aps o pico de produo. Assim, se a
produo global de petrleo atingiu seu pico alguns anos atrs, o que podemos
esperar agora um declnio anual na produo de aproximadamente 2%.
No outro lado da equao est o consumo. Com o crescimento da populao
mundial e o apetite dos pases em desenvolvimento do leste e do sul da sia por
petrleo, estima-se que a demanda global suba tambm 2% ao ano nos prximos
anos. Considerando os dois lados da equao, temos uma defasagem anual de 4%
que precisa ser resolvida.
A forma racional de solucionar esse problema seria o mercado destinar o
petrleo disponvel a quem precisa, com os pases ricos subvencionando os pases
pobres at se encontrarem alternativas de combustvel. Mas os registros histricos
no so a melhor fonte a considerar no que se refere a encontrar solues
racionais para problemas globais (ou, de resto, qualquer outro problema). Ao
contrrio, o mais provvel parece ser a ocorrncia de algum tipo de evento X,
aliviando a tenso entre a oferta e a demanda. Falarei um pouco a respeito dessas
possibilidades de balanceamento de complexidade mais frente.
De um ponto de vista puramente geofsico, Hubbert usou princpios
conhecidos, referentes formao do petrleo, ao tipo de regio geolgica em
que ele deve ser encontrado e outras propriedades, juntamente com estimativas
(alguns diriam palpites) de ndices de consumo, reservas conhecidas e coisas
semelhantes, chegando concluso de que as reservas americanas
ultrapassariam a metade do caminho na dcada de 1970. Para efeitos prticos,
ele estava certo. Portanto, prognsticos de que as reservas globais de petrleo
atingiram seu pico no ano 2000 tm profundas implicaes em como nossa vida
ser na segunda metade deste sculo.
Sem nenhuma fonte alternativa realmente vivel de suprimento de energia
diante de um declnio na disponibilidade do petrleo, podemos esperar um mundo

muito diferente. Uma grande diminuio no nmero de viagens de longa


distncia, a deflagrao de uma guerra internacional para assegurar os recursos
restantes, o desaparecimento dos subrbios, o definhamento da globalizao e o
(no menos importante) fim da economia de consumo so algumas das
consequncias provveis do esgotamento de energia barata. Evidentemente,
essas projees se baseiam em hipteses especficas relativas probabilidade da
descoberta de novos grandes campos petrolferos, ao desenvolvimento de
tecnologias de energia atualmente desconhecidas e a crenas sobre como as
pessoas reagiro a preos de energia astronmicos. Abordarei essas questes em
breve. Por ora, examinemos a melhor estimativa atual de onde nos encontramos
hoje em termos de reservas globais de petrleo, consumo e a probabilidade
iminente de esgotamento.
PODE ENCHER O TANQUE?!
NUM RECENTE JANTAR, MENCIONEI a questo do pico do petrleo com
uma mulher sentada a meu lado. Devo dizer, logo de cara, que a tal mulher era
uma pessoa muito inteligente e talentosa, com muitas realizaes profissionais
em seu currculo. Por isso, fiquei um pouco surpreso quando, aps ouvir meu
manifesto sobre a iminente catstrofe global causada pelo esvaziamento das
bombas nos postos, ela disse: Pensei que ainda tivssemos quarenta anos pela
frente. As fontes esto realmente secando? Ora, mesmo se tivssemos petrleo
para mais quarenta, cinquenta ou at sessenta anos, o que importa no o
esgotamento das fontes, mas sim se teremos petrleo suficiente para manter
nossa economia moderna em funcionamento. E esse momento de parada
acontecer bem antes de as bombas secarem.
Colin Campbell, gelogo da rea de petrleo e especialista no assunto, utiliza
a seguinte analogia para explicar a situao: cerca de 70% do corpo de um
homem comum, de noventa quilos, composto de gua. Isso significa cerca de
sessenta quilos de gua no corpo. Se ele perder nem que sejam apenas 10% ou
15% dessa gua por desidratao, sofrer um srio colapso orgnico e se ver
diante de outras consequncias bem desagradveis provavelmente, at a
morte. Ou seja, no necessrio que o homem perca toda a gua de seu sistema
para morrer. Uma pequena porcentagem j pode levar ao bito. O mesmo vale
para a sociedade moderna do modo como est configurada atualmente. A perda
de uma pequena frao no suprimento dirio de petrleo global mais do que
suficiente para deixar a sociedade industrializada de hoje em srios apuros. Com
isso em mente, vejamos onde o ponteiro do medidor do petrleo est nos dias de
hoje.
A primeira coisa que precisamos entender que ningum sabe ao certo a

quantidade de petrleo que ainda existe no solo. Os pases produtores mentem


como bandidos a respeito de suas reservas, por uma srie de motivos, bons e
maus. Interesses comerciais e dos governos unem-se aos produtores nessa farsa,
pelas razes de sempre: dinheiro e poder. Mesmo com essa limitao, h um
consenso bastante generalizado em relao ao ponto em que nos encontramos
hoje em dia.
De acordo com um artigo da Oil and Gas Journal, no final de 2005 as
reservas mundiais de petrleo eram de 1,2 trilho de barris, dos quais cerca de
60% se localizavam em cinco pases: Arbia Saudita, Ir, Iraque, Kuwait e
Emirados rabes Unidos. No outro lado da balana, o consumo totalizava 84
milhes de barris por dia, com 47% nos seguintes pases: Estados Unidos, China,
Japo, Rssia e Alemanha. No presente, o consumo est crescendo a uma taxa
de 2% ao ano. Um bilho de barris, ento, dura aproximadamente doze dias.
Fazendo os clculos, isso significa trinta bilhes de barris por ano. Portanto,
mesmo que o consumo se estabilizasse na taxa de hoje, 1,2 trilho de barris na
reserva acabaria em quarenta anos exatamente como minha companheira de
jantar previra! Esse o limite mximo. Mas, de acordo com o argumento
apresentado anteriormente, o da morte por desidratao, a sociedade entraria em
estado terminal muito antes de chegar ao quadragsimo ano, a menos que a
razo entre oferta e demanda mudasse drasticamente.
No lado da oferta, temos duas possibilidades: a descoberta de mais petrleo
e/ou a utilizao de alternativas ao petrleo para o fornecimento de energia.
Evidentemente, a primeira opo no uma soluo de fato, pois s adia o
momento do acerto de contas. Na melhor das hipteses, ganhamos tempo para
desenvolver a segunda possibilidade.
No lado da demanda, a nica sada reduzir o consumo. Em outras
palavras, uma mudana radical no estilo de vida que a sociedade ocidental se
acostumou a levar nos ltimos cem anos. Mais adiante, falarei a respeito das
implicaes dessa mudana.
A questo da oferta-demanda oferece um quadro bastante claro de como a
complexidade se relaciona com o pico do petrleo. De um lado temos uma
crescente complexidade na sociedade impulsionando a demanda, enquanto a
complexidade no lado da produo se manteve fixa por dcadas. O resultado
um desnvel cada vez mais amplo. Como acabamos de falar, uma forma lgica
de diminuir esse desequilbrio ambos os lados tomarem medidas nesse sentido.
Mas, repito, depender de uma ao voluntria, sobretudo quando envolve
diminuio de complexidade de um sistema muito complexo, como apostar na
loteria. A ideia de reduo simplesmente no faz parte da natureza humana.
A questo do pico do petrleo envolve uma espcie de evento extremo em
forma de tortura chinesa, ou seja, um enfraquecimento gradual da sociedade,
que se reduz a uma plida sombra do passado. Mas a morte rpida tambm pode

acontecer se o suprimento de petrleo for interrompido da noite para o dia por


um problema mais direto do que o esvaziamento do tanque o mais provvel
algum tipo de acontecimento geopoltico ou um ataque terrorista no Oriente
Mdio. Vimos anteriormente que mais de 60% de todas as reservas de petrleo
se encontram sob as areias de uns poucos pases bastante instveis na regio do
Golfo Prsico. No seria de espantar, ento, que uma pequena fasca em algum
desses lugares desencadeasse uma terrvel reao em cadeia no mundo inteiro.
Vejamos algumas hipteses possveis.
RPIDO E NO TO RASTEIRO
UMA RPIDA CONSULTA NO Google revela quase tantas situaes para uma
crise do petrleo no curto prazo quanto comentrios sobre energia, pico de
petrleo e opes de energias alternativas. Aqui, apresento quatro cenrios
bastante plausveis, com a gama de possibilidades decorrentes de uma crise
petrolfera. Gostaria de frisar que no estamos falando de previses. O que
acontecer certamente ser muito diferente. Porm, como todo bom cenrio, as
situaes descritas a seguir apresentam forte semelhana com o que
provavelmente ocorrer nos prximos anos (ou dias).
Cenrio I: Guerra civil na Arbia Saudita: Os dois locais mais sagrados da
religio islmica sunita, as mesquitas de Meca e Medina, so atingidas de
surpresa por bombas nas primeiras horas da manh. Embora ningum
assuma a responsabilidade pelos atentados, autoridades sunitas e a populao
wahabita na Arbia Saudita imediatamente atribuem os ataques
comunidade xiita e contra-atacam destruindo grandes mesquitas
adversrias, o que d incio a uma sanguinolenta guerra civil que se
preparava para explodir havia dcadas.
A famlia real saudita foge do pas, aps notcias de rebelies por toda a
capital, Riad. Nesse nterim, o preo das aes em Wall Street cai mais de
5% antes de a bolsa ser temporariamente fechada. Na bolsa de mercadorias
NYMEX, o preo do petrleo bruto dispara para mais de vinte dlares o
barril poucos minutos aps notcias sobre a interdio de todo o
carregamento de petrleo proveniente da Arbia Saudita.
Os tumultos de Riad espalham-se por todo o pas, chegando tambm
aos pases vizinhos Kuwait, Om e Emirados rabes Unidos. Mais tarde, um
grupo xiita radical assume responsabilidade pelo atentado no momento em
que o Iraque entra no conflito. A polcia e as foras armadas iraquianas
contribuem para o derramamento de sangue. Em poucos dias, o Oriente

Mdio inteiro est em chamas, e a produo de petrleo reduzida a quase


zero.
Cenrio II: Ir nuclear: Aps unidades xiitas em Basra declararem sua
independncia de Bagd, o Ir busca proteo para seus irmos religiosos
formando uma coalizo Ir/Iraque xiita, visando ao controle do petrleo do
Golfo Prsico. A coalizo invade o Kuwait e a Arbia Saudita, apoderandose do porto de Dhahran nos dez primeiros dias de uma grande campanha.
Mais ao sul, o Ir toma posse do estreito de Ormuz, interrompendo 40% do
envio martimo de petrleo do mundo, alm de bloquear o Canal de Suez
com embarcaes terroristas e conquistar o Bab el-Mandeb (estreito que
separa os continentes da sia e da frica), no extremo sul do mar
Vermelho.
Depois de concluir com sucesso seu programa nuclear de armamentos,
o Ir ameaa usar seu poderio caso os Estados Unidos intervenham na
defesa de seus aliados do Golfo. Quando os americanos utilizam seus msseis
balsticos em ataques areos para desativar os sistemas de lanamento
convencionais do Ir, uma arma nuclear lanada e o principal terminal de
envio de petrleo de Ras Tanura, na Arbia Saudita, destrudo.
Temendo que o Ir introduza secretamente um artefato nuclear em seu
territrio, os Estados Unidos empreendem um ataque preventivo limitado,
com o objetivo de liquidar as armas iranianas de destruio em massa que
sobraram.
Com o bloqueio do estreito de Ormuz, a destruio do principal porto de
envio de petrleo de Ras Tanura e a detonao de armas nucleares como se
fossem fogos de artifcio no Quatro de Julho, a situao fornece muitos
elementos para criar uma grande interrupo no suprimento de petrleo
bruto e um consequente aumento gigantesco dos preos.
Um aspecto interessante desse cenrio que ele j foi estudado
exausto pelos estrategistas do Pentgono durante a administrao Clinton,
nos idos da dcada de 1990. Naquela poca, os analistas concluram que,
mesmo se os iranianos tivessem de vinte a trinta armas nucleares e
pudessem executar um ataque surpresa a seus vizinhos do Golfo, somente a
irracionalidade da liderana iraniana justificaria o uso dessas armas. De
acordo com os compndios de estratgia, os lderes do Ir, dentro desse
cenrio nuclear, seriam fortemente influenciados por motivos religiosos e
nacionalistas capazes de superar os clculos racionais. Isso foi em 1992.
Hoje em dia, quem sabe?
Cenrio III: Furaco Houston e al-Qaeda: Durante o auge da temporada
dos furaces no Golfo do Mxico, uma grande tempestade atinge as
refinarias de petrleo do Texas e da Louisiana, interrompendo por tempo
indeterminado a produo de gasolina, leo diesel, lubrificantes e outros

derivados do petrleo. Ao mesmo tempo, os terroristas da al-Qaeda


destroem grande parte da infraestrutura de produo de petrleo, como no
Cenrio I. Em poucos dias, o preo do petrleo triplica.
Aproveitando a situao, a Venezuela e o Ir alimentam crises j
existentes em seu pas, aumentando ainda mais a presso sobre os preos do
petrleo. Um ou dois dias depois, pequenos conflitos em diversas partes do
mundo acabam se transformando em guerras generalizadas, numa tentativa
desesperada de obter petrleo a qualquer custo.
Os consumidores nos Estados Unidos entram em um momento de
pnico e acumulao, com a paralisao do sistema de transportes, quebra
do mercado de aes e rebelies em Nova York e outras cidades
importantes dos Estados Unidos. A economia do pas fica despedaada.
Quando as linhas de abastecimento social just-in-time entram em colapso,
instaura-se uma depresso global. Polticos, lderes eclesisticos e outros
especialistas no tm a mnima ideia do que realmente est acontecendo e
se mostram impotentes diante dos motins e os saques que ocorrem o dia
inteiro o que s serve para agravar o contexto de escassez.
Esse cenrio segue o roteiro de uma situao apresentada num especial
da CNN no primeiro semestre de 2006. E no estamos falando de uma
fantasia, fruto da imaginao frtil da mdia. Os furaces realmente
acontecem, e acontecem exatamente na regio onde quase todos os
produtos derivados do petrleo so refinados para o mercado americano.
Outro fato inegvel a ser contabilizado o oportunismo dos grupos
terroristas, e a sinergia de pegar carona num ataque da natureza uma
oportunidade boa demais para deixar passar.
Outro fato, ainda, que a economia mundial consiste em uma densa
rede de infraestruturas fortemente interconectadas uma rede bastante
frgil, sustentada pelo petrleo. Se o petrleo deixar de existir, o pnico pode
espalhar-se pelo mundo mais rpido que uma sndrome respiratria, a gripe
aviria ou qualquer outro tipo de epidemia biolgica. Seria como uma
epidemia de informao, infectando bilhes de pessoas no mundo inteiro em
poucos dias.
Cenrio IV: Uma coalizo no lado do suprimento: Maio de 2014: o preo do
petrleo ultrapassou os cem dlares por barril, uma vez que o Ir e a
Venezuela cortaram as exportaes de mais de setecentos mil barris para
punir os pases desenvolvidos do Ocidente pela imposio de sanes. Nesse
meio-tempo, as foras armadas dos Estados Unidos esto se preparando
para deslocar toda a sua frota do Pacfico para a regio do Golfo Prsico, a
fim de combater ameaas aos campos petrolferos do Oriente Mdio.
De repente chegam de Baku notcias de que sabotagens no Azerbaijo
bloquearam os campos de petrleo de l, o que significa um milho de

barris por dia a menos na linha de suprimento mundial. O preo do petrleo


dispara imediatamente para mais de 115 dlares o barril, os mercados de
aes entram em queda livre e a confuso impera em Washington,
enquanto os polticos tentam resolver a situao.
O secretrio de Energia dos EUA sugere ao presidente que utilize parte
da Reserva de Energia Estratgica para reduzir a presso sobre o
abastecimento de gasolina. O presidente considera a possibilidade, junto
com a alternativa de conservao compulsria pela reduo dos limites de
velocidade e outras medidas para diminuir o trfego de veculos. As foras
armadas argumentam que o petrleo da reserva deve ser guardado para
uma possvel ao no Oriente Mdio, enquanto lderes do Congresso
afirmam que no aceitaro a limitao de consumo compulsria. Incapazes
de deslocar poder militar para a sia Central, as foras armadas
americanas so obrigadas a adotar a poltica de espere para ver.
Um avano rpido de trs meses para agosto de 2014. A situao est
muito pior. Uma usina secreta de enriquecimento de urnio descoberta no
Ir, confirmando sua inteno de desenvolver armas nucleares. Os Estados
Unidos e Israel impem sanes ainda mais estritas. Em reao, o Ir e seu
pas vassalo, a Venezuela, ameaam interromper a produo de petrleo,
fazendo os preos do produto dispararem para 150 dlares o barril.
O presidente americano marca uma reunio de ltima hora na sala de
comando de emergncia da Casa Branca, sem ver uma alternativa vivel
imposio de medidas de conservao. Ele sabe que no h como amenizar
o golpe econmico e poltico de um barril de petrleo a duzentos dlares.
Conselheiros lembram que aplicar mais sanes ao Ir surtir pouco efeito,
uma vez que o alto preo do petrleo e a falta de suprimento s estimulam
as naes produtoras a diminuir a produo. No lado militar, a nica sada
parece ser deslocar toda a frota do Pacfico para o Oriente Mdio, cedendo,
dessa maneira, o controle do Pacfico China. No final da reunio, o
presidente constata: Estamos enfrentando uma ameaa mortal ao nosso
estilo de vida aqui.
A situao se baseia numa simulao criada pela Securing Americas
Future Energy e pelo Bipartisan Policy Center em 2007, envolvendo
diversos ex-assessores presidenciais com profundo conhecimento a respeito
de assuntos de segurana nacional e experincia em relao s
maquinaes polticas de Washington. O resultado do exerccio de um dia
demonstrou a incapacidade das foras armadas americanas de projetar seu
poder em diversas regies do planeta simultaneamente, alm da
possibilidade de que pases menores desestabilizem o equilbrio poltico e
especialmente o econmico do mundo.

SINTETIZANDO
VAMOS RESUMIR A SITUAO. Temos dois pavios, um curto e um longo,
ambos conduzindo mesma bomba: a crise do petrleo e a consequente extino
do Homem Petrolfero. O pavio longo o cenrio do pico do petrleo, em que
o petrleo barato e de fcil acesso se torna cada vez mais escasso e caro. Esse
cenrio envolve apenas motivos geolgicos (o petrleo um recurso natural
limitado) e a cobia humana (uma demanda insustentvel). Uma verso mais
curta, que nos levaria de volta a um estilo de vida medieval, tem o componente
extra de uma catstrofe natural (um furaco ou vulco) e/ou da interveno
humana, como um ataque terrorista. Em ambos os casos, no durar mais do que
trs dcadas para o Homem Petrolfero sair de cena esperneando, claro ,
mas sem deixar de existir.
Diante desses cenrios, a primeira coisa que qualquer pessoa de juzo
deveria perguntar (e pergunta) : O que pode ser feito? O que eu e /a sociedade
podemos fazer para impedir essa possibilidade de extino? A resposta curta :
nada. O inexorvel maquinrio de um evento extremo j foi acionado, no incio
do sculo passado, poca em que o motor movido a gasolina substituiu seu
concorrente movido a vapor. O golpe de misericrdia foi dado aps a Segunda
Guerra Mundial na malfadada experincia de viver o sonho americano:
subrbios. Sim, voc tambm pode ter tudo morar no campo e trabalhar na
cidade. O grande dispndio de recursos energia e dinheiro destinado ao
desenvolvimento de estradas, shopping centers, caminhes disfarados de carro
(SUVs) e afins, necessrios para sustentar esse sonho, certamente chegar ao
fim como o maior desperdcio de recursos da histria da humanidade, o
elemento que faltava para selar o triste destino que enfrentamos hoje em dia.
Algum me perguntou se eu achava que era um bom momento para
comprar uma casa base de energia solar. Respondi que George W. Bush, Dick
Cheney e Al Gore, todos possuem casas com equipamentos de energia solar de
ltima gerao. A residncia de Bush foi descrita como a casa dos sonhos de
um ambientalista, enquanto a de Cheney dispe de modernssimos dispositivos
de conservao de energia, instalados por Al Gore! Ser que eles sabem
alguma coisa que voc no sabe?
Voltando questo referente ao que fazer, h um monte de pequenas aes
que cada indivduo pode realizar que refletem incrivelmente muitas das medidas
que os ambientalistas defendem h anos, desde a simples autoeducao em
relao a qual a natureza do problema at a reduo pessoal do consumo de
carne (que um tipo de alimento intensivo em energia). Voc tambm pode
aprender a executar procedimentos mdicos de emergncia e comear a pensar
em como sobreviver em caso de apages, falta de comida e de gua, crises
econmicas e colapso das infraestruturas sociais em geral.

Examinemos mais de perto os dois tipos de pavio o longo, do pico de


petrleo, e o curto, de um ataque acidental/natural/terrorista, para ter uma ideia
de oportunidade das coisas. Primeiro, o pavio longo.
De acordo com estudos realizados por pesquisadores relativamente
imparciais (ou seja, profissionais que no so empregados, diretos ou indiretos,
da indstria petrolfera, da Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo, de
agncias de energia nacionais ou internacionais, de grupos de ao poltica e
outros grandes contratadores), h um consenso bastante claro de que a produo
de pases fora da OPEP atingir seu pico at meados da dcada,
aproximadamente em 2015. O pico mundial depende totalmente da situao da
OPEP.
Se as reservas da OPEP forem maiores do que a previso consensual dos
prognosticadores objetivos, o pico global pode ser adiado para 2020-2025. Se as
reservas do Oriente Mdio estiverem prximas das hipteses previstas usadas em
modelos, o pico ser alguns anos antes. De qualquer maneira, isso no importa
muito, porque estamos falando de poucos anos. Se as coisas continuarem como
esto, ou seja, se o governo no deixar de conversa-fiada para passar a tomar
medidas efetivas, esses poucos anos no faro diferena. No cmputo geral,
portanto, a exploso da bomba de pavio longo acontecer daqui a dez, vinte anos.
No caso do pavio curto, a pergunta : o que estamos chamando de curto?
Curto pode ser amanh ou at mesmo hoje. Nem todos os intervalos de tempo,
porm, so igualmente provveis. O mais possvel que ainda tenhamos pavio
para alguns anos, talvez dois ou trs. Mas o pavio pode queimar inteiro a qualquer
momento.
No deixa de ser irnico que a gama de catstrofes decorrentes da crise do
petrleo possua uma incrvel semelhana com as catstrofes apresentadas pelo
Clube de Roma em seu estudo de 1972, Limites do crescimento. Na poca,
lembro-me de ter comparecido a muitas sesses do Instituto Internacional de
Anlise de Sistemas Aplicados, na ustria, onde eminentes economistas,
modeladores de sistemas, demgrafos e outros estudiosos rechaaram tais
previses, considerando-as equivocadas. Em defesa do Clube de Roma, o que foi
rejeitado no foram as previses em si, mas a base metodolgica utilizada pelos
pesquisadores para chegar a suas concluses.
A principal concluso do relatrio do Clube de Roma foi que o crescimento
exponencial da populao e o constante consumo de energia precipitariam o
colapso econmico global, acompanhado de fome generalizada. A crise tomaria
a forma de escassez de recursos como energia, alimento, gua e/ou poluio do
meio ambiente, a ponto de tornar o planeta um lugar inabitvel. Vale a pena citar
um trecho desse trabalho:
Se

as

tendncias

atuais

de

crescimento

da

populao

mundial,

industrializao, poluio, produo de alimentos e esgotamento de recursos


permanecerem inalteradas, os limites demogrficos deste planeta sero
atingidos nos prximos cem anos. O resultado mais provvel disso ser um
declnio repentino e inevitvel da populao e de sua capacidade industrial.
Ambos os pavios esto queimando, refletindo a preciso do prognstico.
uma pena que a humanidade no tenha dado ouvidos ao alerta em 1972, pois algo
poderia ter sido feito para desviar esse trem descontrolado quando ele ainda
estava longe de se chocar contra a estao.

DE DOER

UMA PANDEMIA GLOBAL

MONSTROS PORTA
EM A PESTE, ROMANCE existencialista de 1947, o escritor Albert Camus pinta
um quadro emocionante de profissionais de sade que se unem para combater
um surto de peste bubnica. A histria transcorre na cidade porturia argelina de
Oran, e os personagens abrangem uma ampla faixa da vida diria, entre
mdicos, fugitivos e religiosos, todos forados a enfrentar a questo da condio
humana e dos caprichos do destino, tema bem ao gosto do autor. A concluso
dessas diferentes ponderaes parece ser que os seres humanos tm, na melhor
hiptese, uma iluso de controlar seu destino e que, em ltima anlise, a
irracionalidade governa os acontecimentos. A peste o relato de um evento to
distante das expectativas razoveis da experincia normal de como a vida
deveria ser que o consideramos simplesmente um absurdo, que era como
Camus descrevia o conflito entre o que os seres humanos nostalgicamente
esperam da existncia e as realidades de nosso mundo quixotesco, imprevisvel,
incrvel. Em outras palavras, a peste de Camus um evento X.
A peste um dentre numerosos relatos fictcios sobre uma epidemia e seus
efeitos no cotidiano de uma grande populao. A trama bsica da histria de
Camus que milhares de ratos comeam a morrer sem que os moradores de
uma cidade percebam. Logo um jornal local relata esse fenmeno
aparentemente estranho e uma histeria em massa se desenvolve na populao.
Num esforo bem-intencionado mas trgico para acalmar a histeria, as
autoridades pblicas recolhem todos os ratos mortos e os queimam, criando
assim um catalisador que, na verdade, acaba promovendo a disseminao da
peste. Aps uma srie de discusses polticas sobre quais aes tomar, a cidade
entra em quarentena, o servio postal suspenso e at os servios telefnicos e
telegrficos se restringem s mensagens essenciais. Como essa ltima medida
contribui para conter a doena permanece um mistrio, mas com certeza
acentua a sensao de isolamento da populao da cidade.

medida que a molstia se espalha, as pessoas acabam abrindo mo de


suas preocupaes individuais mesquinhas e se ajudam mutuamente para
sobreviver. Enfim a peste se extingue, e a vida volta ao normal. As pessoas
retomam seus afazeres dirios e aos poucos a rotina se instala, sobrepujando a
sensao de absurdo revelada pela peste. E assim por diante.
Na poca de Camus, era relativamente fcil confinar uma doena a uma
regio geogrfica determinada, pois as pessoas no voavam para passar um fim
de semana do outro lado do globo nas Ilhas Sey chelles, nem compravam no seu
mercado local comida que comeou o dia em outro continente. Mas, no mundo
atual, a peste delineada por Camus com certeza no se confinaria aos limites de
Oran e rapidamente se espalharia para a Europa continental e dali sia e/ou
Amrica do Norte e/ou frica do Sul e/ou Pretendo neste captulo examinar a
possibilidade do aparecimento de uma doena como essa e as chances que ela
teria de dizimar centenas de milhes de pessoas (ou mais) antes de ser contida.
Essa histria de como a peste se espalhou na Arglia fornece uma lio
sobre complexidade, pela forma como os elementos individuais da histria as
aes tomadas pelos diferentes setores da administrao da cidade e da
populao se combinam para produzir efeitos emergentes, como queimar
os ratos, o que na verdade contribui para a disseminao da peste, em vez de
cont-la. Portanto, o que realmente torna essa doena um evento X gerado pela
complexidade no sua irrupo em si, mas a forma como os sistemas humanos
interagiram para exacerbar o nmero de mortes, em vez de reduzi-lo.
Antes de zarparmos nessa viagem pelo mundo dos vrus, bactrias e outras
coisas nojentas, perigosas e infecciosas, quero esclarecer a terminologia que vou
usar neste captulo.
Incidncia: O nmero de casos novos de uma doena que aparecem em
uma dada populao num perodo de tempo especificado.
Epidemia: Uma incidncia excessiva e relacionada de uma doena
especfica acima do que normal para uma dada populao. Por exemplo,
a peste de Camus foi uma epidemia.
Pandemia: Uma epidemia que se espalha alm de um dado continente e se
torna um problema generalizado. A aids atualmente uma pandemia.
Endemia: Uma doena com uma taxa de incidncia bsica relativamente
baixa, mas no necessariamente constante. A gripe comum a doena
endmica mais tpica em praticamente qualquer populao.
Com essas definies mo, vemos que as epidemias, e at as pandemias,
esto longe de ser um fenmeno novo. Elas existem desde que a humanidade
comeou a caminhar no planeta. E no desaparecero to cedo. Para dar uma

ideia concreta, eis uma lista de alguns dos surtos mais agressivos e mortais dessas
doenas nos ltimos dois milnios.
A Peste Antonina (165-180): Um surto supostamente de varola que dizimou
Roma por mais de uma dcada, matando cinco mil pessoas por dia em seu
apogeu. Nmero estimado de mortes: cinco milhes.
A Peste de Justiniano (541-750): Provvel peste bubnica, na rea oriental
do Mediterrneo. A doena comeou no Egito e logo atingiu Constantinopla,
Europa e sia. De acordo com os cronistas da poca, chegou a matar dez
mil pessoas por dia em Constantinopla. Nmero estimado de mortes: entre
um quarto e metade da populao humana nas reas onde esteve ativa.
A Peste Negra (sculos XIV, XV e depois): Uma pandemia de peste
bubnica na Europa, no Oriente Mdio, na China e na ndia. Nmero
estimado de mortes: cem milhes num perodo de duzentos anos.
Gripe Espanhola (1918-1919): Quase certamente a pandemia mais mortal
da histria. Dizem que comeou em Haskell County, Kansas, sendo depois
transmitida pelo movimento dos soldados no final da Primeira Guerra
Mundial. Nmero estimado de mortes: cem milhes. Ao contrrio da Peste
Negra, que fez suas vtimas ao longo de sculos, a Gripe Espanhola dizimou
um nmero semelhante em apenas seis meses. Para pr essa cifra em
perspectiva, j que a populao mundial agora cerca de quatro vezes
maior do que em 1918, a mesma doena com o mesmo nvel de letalidade
atingiria atualmente mais de 350 milhes de pessoas no mundo inteiro.
Aids (1981-hoje): Provavelmente um vrus que saltou de espcie, dos
macacos para os humanos, na frica, algumas dcadas atrs. Nmero
estimado de mortes: 25 milhes e continua a aumentar.
Este relato poderia ser muito ampliado, mas uma coisa est clara: as
epidemias e seus parentes mais perversos, as pandemias, merecem seu posto
como um dos Quatro Cavaleiros do Apocalipse. Porm, a lista anterior apenas
um resumo.
Seria possvel indagar de onde vieram essas doenas assassinas e se elas
existem desde que os organismos vivos rastejaram para fora do caldo primordial.
De acordo com trabalhos recentes de Nathan Wolfe, Claire Dunavan e Jared
Diamond, as grandes doenas humanas so de origem relativamente recente. Na
maioria, surgiram somente aps o incio da agricultura. Esses trabalhos
identificam diversos estgios pelos quais um patgeno que originalmente infecta
apenas animais consegue evoluir e infectar exclusivamente seres humanos. O
ponto principal dessas pesquisas para ns que doenas que levam a epidemias

podem surgir de fontes que originalmente no tm nenhuma relao com os


humanos.
Para entendermos as probabilidades de outra peste assassina, precisamos de
mais informaes no apenas sobre como essas infeces comeam, mas
tambm sobre como se espalham por uma populao. Para isso, examinemos
como uma peste moderna, a febre Ebola, evoluiu mais ou menos no decorrer do
ltimo quarto de sculo.
MESMA HISTRIA, NOVO ELENCO
EM 1976, MABAKI LOKELA era um professor de 44 anos de uma escola no
Zaire. Ao voltar de uma viagem ao norte do pas no final do vero daquele ano,
adoeceu com febre altssima. Durante a semana seguinte, ps-se a vomitar e a
sangrar pelo nariz, pela boca e pelo nus. Morreu menos de uma semana depois.
Na poca, ningum soube determinar a causa de sua morte, embora ele seja
considerado hoje a primeira vtima do que agora denominamos febre ebola.
Logo aps a morte de Lokela, mais de trezentos outros pacientes
comearam a manifestar os mesmos sintomas. A grande maioria morreu em
poucas semanas. Assim, a febre ebola chegou aos radares da comunidade
mdica internacional como talvez a doena mais virulenta a infectar seres
humanos.
Trinta anos depois do primeiro surto, sua origem precisa ainda obscura,
embora alguns indcios apontem para morcegos frugvoros como transmissores.
O que se sabe que a doena migrou da selva africana para a periferia de
Washington, D.C., em 1989, e uma equipe militar secreta da SWAT de soldados
e cientistas foi mobilizada para impedir que o vrus irrompesse na capital da
nao.
O que preciso para um patgeno como o ebola se espalhar por uma
populao? E quais so os sinais de alerta que devemos procurar para identificar
uma epidemia a caminho?
O primeiro ponto a observar que, quando se trata de doenas infecciosas,
nem todas as pessoas so iguais. Algumas esto gentica e socialmente mais bem
posicionadas para transmitir a doena do que outras, com sistemas imunolgicos
capazes de tolerar a doena em seu estgio infeccioso por tempo suficiente para
transmiti-la antes de sucumbirem ou se recuperarem da infeco. No caso da
sndrome respiratria aguda grave (SARS), um mdico chins espalhou a
infeco, num hotel, para vrias pessoas, que por sua vez levaram a epidemia
para outros pases asiticos. A doena acabou se espalhando por mais de trinta
pases ao redor do mundo, matando mais de oitocentas pessoas.
As epidemias so uma funo do prprio patgeno da doena (o vrus ou

bactria), das pessoas que realmente manifestam a doena e da estrutura


conectiva da populao em geral por onde as pessoas infectadas circulam (os
padres de interao entre pessoas infectadas e no infectadas). Esse processo
guarda uma impressionante semelhana com a disseminao de informaes
atravs da populao, em que uma ideia se espalha do crebro de uma pessoa
para o de outras, em vez de ser um vrus ou bactria passando de um corpo para
outro. Formalmente, os dois processos so idnticos, exceto que num caso o
agente infeccioso pode ser alguns acordes de uma cano popular ou um vrus de
computador, enquanto no outro um agente biolgico.
Malcolm Gladwell, autor de best-sellers, descreve o processo da irrupo de
uma epidemia de informaes no seu livro O ponto da virada, no qual identifica
as trs leis da epidemia: a Lei dos Poucos, o Fator de Aderncia e o Poder do
Contexto. Elas se assemelham a princpios semelhantes usados pelos
epidemiologistas para caracterizar e modelar a disseminao de uma doena
pela populao. Eis uma sntese de cada uma delas:
A Lei dos Poucos: Existem pessoas excepcionais em uma populao que
so, ao mesmo tempo, extremamente bem relacionadas e virulentas. Como
resultado, essas poucas pessoas especiais so capazes de expor um nmero
desproporcionalmente grande da populao ao agente infeccioso. No jargo
da comunidade epidemiolgica, tais pessoas so os chamados
superdisseminadores. Um surto de SARS em Toronto, por exemplo, foi
associado a um superdisseminador.
O Fator de Aderncia: Esta lei diz que muitos patgenos podem sofrer
mudanas bastante simples que permitem que eles persistam numa
populao, ano aps ano. A gripe um bom exemplo: a cada outono
aparecem cepas novas, ligeiramente modificadas, do vrus do ano anterior.
As mudanas so suficientes para que o vrus transponha o sistema
imunolgico de muitas pessoas e infecte uma grande frao da populao.
O Poder do Contexto: Esta lei assevera que os humanos so bem mais
sensveis ao ambiente do que pode parecer primeira vista. Em outras
palavras, se as pessoas esto prontas para mudar seu comportamento por
exemplo, entrarem em quarentena voluntria ou tomar medidas preventivas
bsicas para evitar a infeco, como usar mscara ou mesmo lavar as mos
vai depender dos padres culturais da populao especfica a que
pertencem. Numa cidade pequena, as pessoas reagiro de forma diferente
do que em uma grande metrpole. E essa diferena pode ser crucial para
determinar se uma epidemia irromper ou no. Vejamos agora,
sucintamente, onde nossas ideias da complexidade se encaixam na histria
das pandemias.

Em relao a um desnvel de complexidade crescente levando a um


acontecimento extremo, o quadro est bem claro, pelo menos quando se refere a
um indivduo. Temos dois sistemas em interao, o patgeno e o imunolgico
humano. Cada um possui seu prprio nvel de complexidade, definido num caso
pelas ferramentas que o patgeno consegue empregar para transpor as defesas
do sistema imunolgico, em oposio s ferramentas que o sistema imunolgico
consegue mobilizar para resistir ao ataque. Enquanto esses dois nveis de
complexidade permanecem mais ou menos em equilbrio, no ocorre nenhuma
infeco. Os problemas comeam quando as mutaes do patgeno so mais
rpidas do que a reao do sistema imunolgico. medida que essa lacuna entre
os dois sistemas se amplia por uma grande frao de uma populao, pode
ocorrer um nvel explosivo de infeces. No final, a lacuna reduzida quando os
sistemas imunolgicos da populao enfim se adaptam ao patgeno. Porm as
velocidades dos aumentos da complexidade nos dois lados dessa corrida
armamentista podem ser bem diferentes, explicando os muitos anos que
costumam decorrer at que uma pandemia como a peste se esgote. Essa lacuna
de complexidade tipo corrida armamentista est no nvel dos indivduos. Mas
existe tambm uma histria de complexidade no nvel da populao.
Os trs princpios delineados acima pelos quais os infectantes interagem
com aqueles que no esto infectados e transmitem um vrus ou bactria so
uma questo de complexidade de rede. Em particular, estudos de analistas como
Duncan Watts e Albert-Lszl Barabasi mostraram que existem nveis crticos de
conectividade nas ligaes entre a populao em que uma infeco pode
subitamente decolar como um incndio florestal. O limiar entre a conteno
dessa doena e seu descontrole bem tnue, um exemplo do princpio da
complexidade do efeito borboleta que discuti na Parte I.
Portanto, essas so as regras do jogo pelas quais uma epidemia de doena
ou boatos irrompe e se espalha. Quais os estgios que devemos observar que do
um sinal de alerta antecipado de uma epidemia em formao?
De acordo com a Organizao Mundial de Sade (OMS), uma pandemia de
gripe possui seis fases distintas, que vo do aparecimento de um subtipo de vrus
de gripe em animais com baixo risco de infeco humana na Fase 1
transmisso sustentada do vrus populao humana em geral na Fase 6. As
diferentes fases constituem um conjunto de sinais, ou impresses digitais, cada
vez mais claros de que uma pandemia est se formando. Eis um resumo das seis
fases:
Fase 1: Nenhum subtipo de vrus de gripe novo foi detectado, mas um
subtipo de vrus de gripe que causou infeces humanas pode estar presente
em animais. Se estiver presente apenas em animais, o risco de infeco ou

doena humana considerado baixo.


Fase 2: Nenhum subtipo de vrus de gripe novo foi detectado em humanos.
Entretanto, um subtipo de vrus de gripe animal circulante representa um
risco substancial de doena humana.
Fase 3: Uma ou mais infeces humanas com um novo subtipo, mas
nenhuma propagao de humano para humano, ou no mximo casos raros
de propagao em contato prximo.
Fase 4: Um ou mais pequenos aglomerados com transmisso limitada de
humano para humano, mas a propagao altamente localizada, sugerindo
que o vrus no est bem adaptado aos humanos.
Fase 5: Um ou mais aglomerados maiores, mas a propagao de humano
para humano ainda localizada, sugerindo que o vrus est se adaptando
cada vez melhor aos humanos, mas pode ainda no ser plenamente
transmissvel (risco substancial de pandemia).
Fase 6: Transmisso maior e sustentada na populao em geral.
Como um exemplo do uso dessa lista para caracterizar o estgio de uma
possvel pandemia, a chamada gripe aviria, tecnicamente rotulada de vrus
H5N1, est atualmente na Fase 3. Uma ascenso Fase 4 representaria um
grande aumento do perigo aos humanos, por ser a primeira fase em que a
transmisso de humano a humano seria confirmada. Com isso, o estgio de
monitoramento cuidadoso do vrus seria superado, tornando-se extremamente
importante pesquisar uma vacina e iniciar medidas preventivas de sade pblica.
SADE PBLICA, VIDAS PRIVADAS
COMO A LEGISLAO RECENTE mostra, a sade deixou de ser uma questo
privada. Por exemplo, devido aos riscos relacionados inalao, ainda que
passiva, da fumaa do cigarro, muitas naes proibiram o fumo em locais
pblicos, inclusive em restaurantes, bares e cafs, para proteger a sade das
pessoas. Lembre-se de que o perigo do fumo passivo est bem longe de ser algo
como a febre ebola, a gripe espanhola ou mesmo a tuberculose. Portanto, onde
traar o limite entre o cerceamento das liberdades pessoais e a sade pblica?
Um bom exemplo desse dilema ocorreu no incio do sculo XX com a
cozinheira Mary Mallon, que ficou conhecida na histria como Ty phoid Mary
(Mary Tifoide). Era uma imigrante irlandesa que trabalhou na rea urbana de
Nova York entre 1900 e 1907. Nesse perodo, infectou mais de duas dezenas de
pessoas com febre tifoide, embora ela prpria no apresentasse sinais da doena.
As pessoas contraem febre tifoide aps beberem gua ou comerem

alimentos contaminados pelo manuseio por um portador da doena. quase


certo que Mary Mallon tenha sofrido de febre tifoide a certa altura da vida, mas
a bactria sobreviveu em seu sistema sem causar novos sintomas.
Quando as autoridades de sade pblica avisaram-na de que poderia ser
uma portadora da doena, ela negou veementemente diversos pedidos de
amostras de urina e fezes. Parte de seu argumento foi que um farmacutico local
a havia examinado e descobrira que ela no tinha sinais de bactrias causadoras
de doenas, pelo menos no na poca do teste. No final, o Departamento de
Sade da cidade de Nova York colocou-a em quarentena, isolando-a por trs
anos num hospital na Ilha North Brother. Ela foi liberada sob a condio de que
deixaria de trabalhar preparando e servindo alimentos.
Contudo, Mary no estava nem a para essa ordem. Adotou o pseudnimo
Mary Brown e voltou a trabalhar como cozinheira. Em 1915, infectou 25
pessoas no Sloan Hospital, em Nova York. Foi ento novamente detida pelas
autoridades de sade e devolvida quarentena, onde passou o resto da vida.
Mary Tifoide morreu em 1938 de pneumonia, no de febre tifoide e foi
cremada.
O caso de Mary Tifoide ilustra perfeitamente o dilema tico enfrentado
pelas autoridades de sade pblica: como equilibrar corretamente os direitos
de Mary Mallon liberdade de movimento e emprego com os direitos do pblico
de ser protegido contra aes e comportamentos potencialmente letais de outras
pessoas? Este o dilema intrassocial. Tambm existe uma verso extrassocial:
como um pas equilibra o direito de movimentao das pessoas atravs de suas
fronteiras com o direito de proteger sua nao de infeces emergentes? Vamos
aprofundar um pouco essas duas situaes.
No final de 2006, a OMS anunciou um surto de tuberculose (TB) na regio
de KwaZulu-Natal, na frica do Sul. De forma alarmante, dos 544 pacientes do
estudo da OMS, perto de 10% tinham uma nova cepa de TB resistente no apenas
aos chamados medicamentos de primeira linha, mas tambm a pelo menos trs
dos seis tratamentos de reforo. O tempo mdio de sobrevivncia desses
pacientes de TB multi-resistente a drogas (XDR-TB, de extensively drug-resistant
TB) era de apenas dezesseis dias.
Alm da alta incidncia de HIV no pas, a frica do Sul tambm sofre de
um nvel enorme de infectantes que deixam de tomar os remdios prescritos
para curar a TB. A OMS estima que 15% dos pacientes no completam os
tratamentos de primeira linha e estarrecedores 30% deixam de tomar os
medicamentos de reforo. Isso levou a um ndice de cura geral
de apenas metade dos pacientes, tornando a XDR-TB, alm de um desastre
nacional potencial na frica do Sul, uma ameaa ao mundo em geral, atravs da
populao crescente de turistas da frica do Sul.
Para impedir a propagao da XDR-TB, foi proposta uma srie de medidas

sociais rigorosas, variando desde restaurar os benefcios da previdncia social aos


pacientes hospitalares para encoraj-los a permanecer em internao at
medidas bem mais extremas, como deter fora pessoas com XDR-TB. A OMS
recomenda hoje que tais pacientes deixem voluntariamente de se misturar com a
populao no infectada. Mas no h medidas para impor essa separao. O
governo sul-africano at agora tem relutado em empregar a deteno como uma
medida de sade pblica. Tudo isso apesar de ser permitida pelo direito
internacional quando todas as demais medidas para impedir a propagao de
doenas falharam.
Portanto, a situao da frica do Sul em relao a XDR-TB um exemplo
vivo do conflito entre o impedimento da liberdade individual de ir e vir e as
medidas voltadas para proteger a populao em geral de uma doena assassina.
Eis outra ameaa enorme assomando no horizonte.
Os hospitais chineses obtm uma frao substancial de sua receita da venda
de medicamentos aos pacientes. Como resultado, os mdicos costumam
prescrever mltiplas doses de antibiticos para problemas rotineiros como
inflamaes na garganta. Isso levou a um aumento substancial na evoluo de
cepas de bactrias resistentes a antibiticos.
Alertas j vm sendo emitidos sobre a propagao dessas cepas novas
atravs de viagens areas internacionais e da distribuio de alimentos, pois
porcos chineses importados por Hong Kong em 2009 j mostraram sinais de
estar infectados com essas superbactrias.
medida que cepas de bactrias super-resistentes comeam a aparecer ao
redor do mundo, as naes passam a enfrentar problemas ticos quando se trata
de fechar suas fronteiras para viajantes e imigrantes suspeitos de portar uma
doena contagiosa. Existe algo que um pas possa fazer para se proteger desse
tipo de ameaa?
Durante o surto de SARS, o governo de Cingapura instalou termovisores em
todos os pontos de acesso ao pas por mar, terra e ar. Antes de passar pela
imigrao, quem entrasse no pas tinha sua temperatura corporal medida para se
detectar uma possvel febre. Um procedimento de triagem simples e no
invasivo, no mais incmodo do que os exames de segurana normais dos
aeroportos. Mas no podemos dizer o mesmo de outras medidas possveis para
controlar a importao de uma doena em uma fronteira nacional.
No Reino Unido, tem-se defendido a triagem compulsria de todos os
imigrantes para detectar TB e HIV. Embora sua eficcia seja discutvel para
prevenir que essas doenas cruzem as fronteiras, no existe nenhum debate sobre
as questes prticas e ticas que tal procedimento suscita. Por exemplo, quais
imigrantes sero escolhidos para a triagem? Todos? Somente aqueles de certos
pases? Apenas os candidatos a asilo poltico?
Vemos que tais filtros do origem possibilidade de discriminao, perda

de privacidade e certo tipo de estigma. Em termos sucintos, deter doenas na


fronteira no a mesma coisa que controlar a imigrao.
Ento, que medidas realistas podem ser tomadas para impedir uma
pandemia?
Existem pelo menos trs meios de deter uma pandemia:
Eliminar os animais infectados: Ao abater toda a populao de 1,5 milho de
aves, as autoridades de Hong Kong contiveram o vrus H5N1 depois de
registrados os primeiros casos de infeco humana em 1997. Infelizmente,
esse processo, alm de carssimo, no foi de todo eficaz, pois o vrus
reapareceu desde ento. Mesmo assim, o procedimento tem um efeito
mensurvel, ao menos se o vrus puder ser localizado. Um abate em massa
semelhante foi usado no Reino Unido para deter a febre aftosa no gado em
2001, quando quatro milhes de animais foram sacrificados. Mas essa
abordagem levanta muitas questes preocupantes, entre elas quem
indenizar os fazendeiros pela perda de seus animais e, portanto, de seu
meio de subsistncia.
Vacinao: Proteger os animais e seres humanos pela vacinao tambm
algo complicado. Por exemplo, ainda que exista uma vacina, pode ser
invivel ministr-la a grandes nmeros de pessoas ou animais. Alm disso,
no fcil distinguir um animal ou ser humano vacinado de outro no
vacinado. Portanto, pode ser difcil monitorar ou controlar a movimentao
daqueles que no foram vacinados.
Medicamentos: Ao contrrio das vacinas, que so medidas preventivas, os
medicamentos so um tratamento a posteriori para impedir a irrupo de
uma pandemia. Para infeces bacterianas, existem agora muitos
antibiticos bem eficazes. H tambm um nmero crescente de cepas
bacterianas resistentes a tais medicamentos, como a j citada XDR-TB.
Quando se trata de vrus, a situao bem pior. O nico agente antiviral
eficaz para o vrus H5N1 da gripe aviria parece ser o Tamiflu, que age como
um tipo de vacina ao impedir a infeco e como um medicamento que aumenta
a taxa de sobrevivncia daqueles j infectados. Mas em ambos os casos ele
precisa ser ministrado logo aps a exposio ao vrus ou a contrao da infeco.
Alm disso, j apareceram variantes resistentes ao tratamento normal com
Tamiflu. Portanto, mais uma vez no existem solues mgicas para todos os
agentes infecciosos conhecidos.
De modo singular, talvez o procedimento geral mais eficaz para evitar que
um surto se torne uma pandemia total seja o simples bom senso. O elementochave educar a populao sobre os procedimentos elementares de cuidados de

sade e saneamento. Por exemplo, lavar as mos ao manusear alimentos,


manter limpas a sua casa e as reas externas, tomar corretamente os
medicamentos e outros procedimentos semelhantes ajudam bastante a deter as
doenas infecciosas antes que se transformem em uma pandemia ou mesmo em
uma epidemia.
Mas que tal deter uma pandemia antes que ela tenha a chance de decolar?
Dispomos de procedimentos para prever com eficcia a irrupo de algo como a
gripe aviria ou a SARS? Isso nos traz ao domnio de como modelar o
desenvolvimento de uma epidemia ou pandemia depois que uma infeco
encontrou um ponto de apoio em uma populao. Vejamos alguns rumos
inesperados que os pesquisadores esto tomando para entender como as doenas
se espalham no espao e no tempo.
PADRES DAS PESTES
PLAYGROUNDS DIGITAIS, COMO OS popularssimos jogos on-line World of
Warcraft ou Second Life, contam com centenas de milhares de adeptos. Os
participantes interagem em tempo real na internet usando avatares controlados
pelo computador para travar batalhas, forjar alianas e controlar territrios.
primeira vista, World of Warcraft no parece um campo de testes para
batalhas da vida real contra gripe, SARS, peste bubnica ou qualquer outro tipo de
doena contagiosa. Mas as primeiras impresses podem ser enganosas. E, nos
Estados Unidos, os trabalhos de Nina Fefferman, da Universidade Rutgers, e seu
colaborador Eric Lofgren, da Universidade Tufts, esto mostrando como esses
mundos virtuais podem oferecer uma compreenso de como as pandemias se
formam na realidade que habitamos.
H vrias dcadas, epidemiologistas matemticos vm criando modelos
matemticos da propagao das doenas, na tentativa de entender e prever o
surto e a propagao das epidemias. Infelizmente, para tornar esses modelos
matematicamente manejveis, preciso introduzir uma srie de pressupostos
simplificadores que muitas vezes obscurecem as prprias perguntas a que esto
tentando responder. Assim, os jogos de computador, que permitem a seus
participantes incorporarem s suas aes uma variedade quase ilimitada de
comportamentos detalhados, parecem um bom meio de superar algumas das
limitaes da matemtica, segundo Fefferman e Lofgren.
A colaborao entre os dois cientistas e a produtora de jogos Blizzard
comeou quando programadores introduziram uma doena altamente contagiosa
em uma zona recm-criada do ambiente complexssimo do jogo. De incio,
aquele acrscimo (ou patch, como costuma ser chamado) funcionou como
planejado: os jogadores veteranos se recuperaram da doena, enquanto os

avatares dos novatos ficaram gravemente incapacitados.


Mas logo as coisas comearam a fugir ao controle. Como vemos no mundo
real, alguns dos avatares infectados conseguiram penetrar em cidades
densamente povoadas do mundo virtual e contaminar seus habitantes. A doena
tambm se propagou atravs dos animais domesticados infectados, que foram
rapidamente abandonados por seus donos e ficaram perambulando sem rumo,
infectando outros animais e avatares. Em suma, foi uma pandemia virtual.
Os programadores da Blizzard tentaram criar zonas de quarentena. Mas no
mundo virtual, assim como no real, as quarentenas foram ignoradas, pois os
avatares tentaram fugir a fim de levar adiante suas batalhas. Por fim, os
programadores tiveram de desligar os servidores e reiniciar o sistema de modo a
eliminar a doena e tornar o jogo novamente sadio. Reiniciar! No seria bom
poder fazer isso na realidade?
Lofgren estava jogando o World of Warcraft quando a peste irrompeu.
Imediatamente ele viu o potencial do jogo como um campo de testes para
estudar a propagao de doenas. O que intrigou os pesquisadores foi a
oportunidade de estudar como as pessoas realmente se comportam nas crises
pblicas, em contraste com os pressupostos comportamentais anteriores dos
modelos matemticos. As pessoas so bem diferentes dos agentes homogneos
que povoam os mundos dos epidemiologistas matemticos. Nesses modelos,
todos os indivduos de uma populao possuem as mesmas caractersticas
relativas virulncia de sua infeco, capacidade de infectar os outros e assim
por diante. A heterogeneidade que os modelos de computador possibilitam pode
fazer uma enorme diferena sobre se a doena virar ou no uma epidemia,
argumentam os pesquisadores. Quantos tentaro escapar de uma quarentena?
Quantos comearo a cooperar por estarem com medo, como na histria de
Camus? Como diz Fefferman: Simplesmente no sabemos.
a que entram em cena os mundos virtuais, onde se podem atribuir aos
jogadores caractersticas individuais de virulncia, resistncia s infeces,
cooperao, fuga e assim por diante, e o sistema pode ento ser ativado para
se ver o que acontece. Os cticos alegam que no mundo virtual os jogadores
podem estar dispostos a correr mais riscos do que no mundo real. O contraargumento que os jogadores investiram tempo e energia considerveis no
fortalecimento de seus avatares e na formao de alianas. Como resultado,
grande parte do ego dos jogadores est investida em seu representante virtual, e
eles no querem ver seus egos esmagados ao correrem riscos exagerados.
Claro que no frigir dos ovos a simulao do mundo virtual apenas uma
simulao. Como qualquer modelo, no um espelho perfeito da realidade, pois
tambm existem pressupostos embutidos nele. Mesmo assim, parece um passo
promissor para a compreenso de como pandemias potenciais se espalham e,
mais importante, como podem ser detidas antes de terem uma chance de

decolar.
SINTETIZANDO
ANTES DE SINTETIZAR O que descobrimos sobre as pandemias, abordarei
brevemente um tema relacionado que aparece com regularidade na imprensa
popular e em outras partes: a questo do bioterrorismo.
Todos podem concordar que o bioterrorismo um problema potencial. No
h dvida quanto a isso. Esse problema talvez merea ainda mais ateno, ou ao
menos mais recursos, do que vem recebendo dos governos ao redor do mundo.
Mas, do ponto de vista de meus objetivos neste captulo, no importa muito se
uma pandemia surge de aes humanas acidentais ou intencionais. A dinmica
da propagao da doena e o resultado final so indistinguveis. Por essa razo,
eu nada disse neste captulo sobre a deteco, preveno e/ou atenuao de
ataques terroristas com armas biolgicas. Agora voltemos nossa histria.
Vimos que, mesmo sem a ajuda de terroristas, a natureza perfeitamente
capaz de lanar uma grande diversidade de ameaas existncia humana.
Epidemias e pandemias de uma variedade estonteante tm surgido regularmente
ao longo da histria e devem reaparecer sob vrias formas. Isso bvio. A
pergunta real se a humanidade estar preparada para enfrentar uma grande
pandemia quando ela ocorrer, caso ela ocorra.
Quanto a essa questo, um surto de uma doena potencialmente letal,
disseminada por todo o globo, pode se dar a qualquer momento. Na verdade,
mais provvel que acontea antes do que se espera devido tendncia mundial
de migrao para as cidades, o que provoca um aumento nas densidades das
populaes urbanas, aliada pouca cooperao internacional no monitoramento
e na preveno de doenas. As pessoas simplesmente no querem levar a srio
outra epidemia de gripe espanhola, SARS, gripe aviria ou seja o que for. Mas as
doenas esto por a. E vo peg-lo se voc no abrir o olho!

NO ESCURO E COM SEDE

FALTA DE ENERGIA ELTRICA


E DE GUA POTVEL

I. NO ESCURO

FALTA DE ENERGIA
A NOITE DE 13 DE julho de 1977 foi quente e mida na cidade de Nova York.
Por volta das 20h30, as luzes se apagaram do nada e continuaram apagadas
por quase 24 horas. Lembro-me com clareza desse apago, pois na poca eu era
professor da Universidade de Nova York e morava em Greenwich Village.
Infelizmente para mim e para minha mulher, morvamos no 17 andar de um
prdio da universidade em Washington Square. Entretanto, felizmente para mim,
quando o apago aconteceu eu estava fora, na Califrnia, fazendo um trabalho de
consultoria, de modo que foi somente minha mulher quem sofreu as
consequncias. Enquanto durou o apago, ela teve que subir dezessete lances de
escadas carregando garrafas dgua para poder cozinhar, beber e tomar banho,
alm de alimentos e outras necessidades da vida diria. De acordo com o relato
que ela me fez, experimentar aquela Manhattan sem eletricidade foi como viver
em um mundo de sonho: Greenwich Village se transformou em um palco
improvisado de festas de rua. As pessoas saram de casa para experimentar e
testemunhar a cidade sem energia. Todos discutiam a situao, embora somente
aqueles com rdios de pilha tivessem acesso s informaes oficiais sobre a pane
ou sobre quando a energia seria restaurada.
Fiquei sabendo mais tarde que outras partes da cidade ficaram bem menos
tranquilas. Surtos de violncia, saques e incndios criminosos foram relatados no
Harlem, no Brookly n e no South Bronx. Pessoas arrombaram vitrines de lojas
para se apoderar de produtos eletrnicos, joias, roupas, mveis e outros bens de
consumo, sem falar de alimentos. Ocorreram mais de mil incndios, pelo menos
seis vezes o nmero normal para essa poca do ano, e 1.700 alarmes falsos

foram relatados. Embora esses aspectos mais preocupantes e ameaadores da


falta de energia no fossem vistos em Greenwich Village, parece provvel que
mais um dia de apago seria suficiente para que se estendessem tambm parte
sul de Manhattan.
Cabe observar que esse colapso da energia foi, na verdade, um problema
estritamente da cidade de Nova York, ao contrrio de outro apago, ocorrido
doze anos antes, que deixou s escuras todo o nordeste dos EUA e algumas
regies do Canad. Em 1977, todos os cinco distritos de Nova York ficaram sem
luz, bem como partes do condado de Westchester, ao norte da cidade. Descobriuse depois que o apago tinha sido causado pelo que a concessionria ConEd
chamou de um ato de Deus. Um total de quatro relmpagos atingiu as linhas de
transmisso que alimentavam a cidade, o primeiro s 20h37. A cada descarga, as
concessionrias vizinhas de Nova Jersey, Nova Inglaterra e Long Island
desligavam suas conexes com a cidade de Nova York, para que pudessem
proteger seus sistemas e atender a sua clientela. interessante comparar essa
pane localizada e relativamente pequena com o Grande Apago do Nordeste de
1965 e o bem mais recente colapso da rede eltrica de Nova York de 2003, os
dois maiores apages da histria.
O APAGO DE 1965
O DIA 9 DE NOVEMBRO de 1965 no foi um daqueles em que todos os
aparelhos de ar-condicionado estavam ligados. Nem era uma poca de grande
consumo de eletricidade. Mesmo assim, foi quando aconteceu aquilo que veio a
ser chamado de Grande Apago do Nordeste, a maior pane eltrica que havia
acontecido at ento, que se estendeu da cidade de Ontrio, Canad, ao norte, at
Nova York, ao sul, e de New Hampshire, a oeste, at Cape Cod, a leste. Foram
afetadas trinta milhes de pessoas em oito estados americanos e na provncia de
Ontrio por diferentes perodos de tempo. O que aconteceu?
O apago comeou no Canad, na usina eltrica Beck, da concessionria
Ontario Hy dro, perto das Cataratas do Nigara. s 17h16, o rel de uma das
linhas de transmisso para Toronto sofreu uma pane, ativando um disjuntor que
removeu a linha da rede. Quando isso ocorreu, outra usina que abastecia Toronto
estava desligada para reparos e, como o consumo de eletricidade andava elevado
na cidade por conta das demandas de iluminao e calefao do inverno, as
linhas j vinham operando quase a plena capacidade. As duas panes se
combinaram para desligar outras quatro linhas, transferindo assim a carga para
as linhas que vinham dos Estados Unidos.
A sobrecarga derrubou as ligaes com a Power Authority of the State of
New York (PASNY), desestabilizando as principais linhas de transmisso do

estado. Em questo de segundos, a rede canadense foi desacoplada da rede de


Nova York. Logo depois, os sistemas desestabilizados causaram uma cascata de
novas panes: a Nova Inglaterra, o sul do estado de Nova York e outras reas
ficaram sem energia. Essa sucesso de desligamentos reduziu a rede eltrica a
ilhas isoladas segundos aps a pane inicial. Algumas ilhas ficaram com falta de
energia, outras com excesso de energia que no tinham como transferir para
outras localidades. O desequilbrio levou a novas panes, e em poucos minutos
mais de trinta milhes de pessoas estavam sem eletricidade. Por vrias razes, a
cidade de Nova York foi a rea que ficou mais tempo sem energia. Entretanto, os
nova-iorquinos se mostraram destemidos e adaptveis, enfrentando o desconforto
com naturalidade, sem grandes tumultos, saques ou outros descontroles.
Aps esse Grande Apago, controles computadorizados muito mais eficazes
foram instalados em toda a rede eltrica e se criou o North American Electric
Reliability Council (NERC, Conselho Norte-Americano de Confiabilidade
Eltrica) para reunir as diversas operadoras independentes que compem a rede
de fornecimento de energia e estabelecer padres operacionais para a
transmisso de eletricidade entre regies.
Comparado com o apago de 1965, o que aconteceu na cidade de Nova
York em 1977 foi caf-pequeno. Como j observamos, a causa imediata foram
relmpagos e no falhas mecnicas do sistema, e a rea afetada se restringiu
cidade de Nova York e aos arredores. Entretanto, o impacto social foi bem
diferente. Nos doze anos que se passaram, o clima social mudou
substancialmente e no foi para melhor. Assim, quando as luzes se apagaram
em Nova York, em 1977, isso no foi apenas pretexto para brincadeiras e festas
de rua, mas uma oportunidade para que saqueadores e arruaceiros deixassem
suas tocas. A anarquia prejudicou a imagem de Nova York por muitos anos. O
contraste entre a reao da populao aos apages de 1965 e 1977 ilustra melhor
do que qualquer teoria acadmica quanto o estado de esprito predominante na
poca de um problema coletivo determina a conduta social durante a crise.
Agora vamos passar para mais um episdio, o maior apago de todos os tempos.
O APAGO DO LESTE E MEIO-OESTE DE 2003
POUCO DEPOIS DAS 16H de 14 de agosto de 2003, um defeito em uma usina
eltrica da FirstEnergy no centro-leste de Ohio desencadeou uma sequncia de
cortes de luz que se espalhou como um incndio florestal desde o Meio-Oeste
americano at Ontrio, ao norte, seguindo pelo nordeste dos Estados Unidos e
deixando mais de cinquenta milhes de pessoas sem energia eltrica. Tudo
aconteceu em menos de oito minutos.
Uma comisso que investigou a pane apontou uma srie de causas e

denunciou a FirstEnergy por violar vrios padres do NERC: operar em nveis


inadequados de tenso, no reconhecer ou compreender a deteriorao de seu
sistema, no controlar o crescimento de rvores junto s linhas de transmisso e
assim por diante. Em suma, erros humanos bsicos de gerenciamento por parte
da FirstEnergy foram a causa imediata do apago.
Depois do incidente, muitos exigiram uma remodelao completa da rede
eltrica. Todos reconheceram que o sistema estava velho e comeava a se
deteriorar em uma poca em que as necessidades de energia aumentavam
rapidamente. A reestruturao era urgente e havia muito se necessitava de uma
rede nova e confivel. Aqui vemos uma situao clssica de sobrecarga de
complexidade. De um lado, uma rede eltrica obsoleta, em deteriorao, de
baixa complexidade, repleta de componentes ultrapassados, que inclua desde
usinas termeltricas a carvo at linhas de transmisso deficientes e um software
antiquado tentando gerenciar sistemas de controle projetados em dcadas
anteriores. Do outro, as necessidades cada vez mais complexas de consumidores
domiciliares que utilizavam uma variedade desconcertante de equipamentos,
sem falar nas empresas e instituies que buscavam satisfazer suas prprias
necessidades de energia. Esse descompasso crescente um evento extremo
esperando para ocorrer e ele ocorre, de forma inevitvel, como mostram os
exemplos recm-citados.
At o momento em que este livro foi escrito, nenhuma ao substancial
havia sido tomada para enfrentar esses problemas. No se trata de uma questo
exclusivamente norte-americana. Para termos uma viso mais ampla, vejamos
situaes semelhantes ocorridas nos ltimos anos em outras partes do mundo.

O ano de 2008 comeou mal na frica do Sul, com apages sucessivos afetando
as maiores cidades, duas ou trs vezes por dia, a partir do incio de janeiro. No
comeo, essas faltas de luz pareciam ser apenas um pequeno estorvo, e os
locutores de rdio brincavam que, para preparar as torradas para o caf da
manh, os ouvintes deviam esfregar vigorosamente as duas fatias de po.
Entretanto, quando os computadores inoperantes, os sinais de trnsito apagados e
os foges frios comearam a incomodar a populao, logo se percebeu que
aquilo no era brincadeira. Isso sem falar em danos bem mais srios economia
sul-africana pelo fechamento de minas por causa dos episdios, da
transformao de shopping centers em cidades fantasmas e outros transtornos
que, pelas estimativas dos especialistas, limitariam o crescimento anual a 4,5%,
nvel bem inferior ao considerado necessrio pelo governo para reduzir a taxa de
desemprego do pas, que era de 25%.

A crise resultou de uma combinao infeliz de falta de comunicao entre


governo e indstria e falta de ateno a um relatrio tcnico de 1998, segundo o
qual, taxa em que a economia vinha crescendo, a frica do Sul enfrentaria
uma grave escassez de eletricidade em 2007, a no ser que se tomassem aes
para ampliar a oferta de energia.
O governo Mbeki tomou posse no ano seguinte e fracassou na tentativa de
conseguir financiamentos de investidores privados para a construo de novas
centrais eltricas. Somente mais tarde o governo concedeu Eskom, a empresa
estatal de energia, uma permisso para construir novas usinas. Mas era tarde
demais, pois as centrais eltricas no surgem magicamente da noite para o dia.
Em geral, so necessrios no mnimo cinco anos para construir uma usina e
coloc-la em operao. Nas palavras do respeitado analista sul-africano William
Mervin Gumede: As advertncias eram bem conhecidas, mas o governo foi
altivo e arrogante demais para agir. Isso desastroso para a economia.
O descompasso de complexidade apresenta um aspecto diferente nessa
situao, j que o predecessor do governo Mbeki reconheceu que o sistema
econmico vinha crescendo (tornando-se mais complexo) a uma taxa bem
superior complexidade da rede eltrica do pas. De tal desnvel crescente s
poderia resultar uma enorme falta de energia. E, naturalmente, foi isso que fez o
governo Mbeki finalmente ceder e permitir que a empresa estatal tomasse
medidas para aumentar a capacidade de gerao de eletricidade. Mas foi preciso
um evento extremo, na forma de uma onda de apages em 2008, para solucionar
o desnvel de complexidade de modo que o pas pudesse voltar a funcionar.
Nesse nterim, os sul-africanos se irritavam e reclamavam dos
contratempos dirios em suas vidas, com elevadores parando entre andares, lojas
fechadas, postos de gasolina impedidos de bombear combustvel, sinais de
trnsito apagados e restaurantes com comida semicozida nos foges. Qual seria a
soluo? Nas palavras de um consultor da rea de engenharia: Em uma situao
assim, a economia simplesmente deixa de crescer e o problema se resolve.
Embora a situao deplorvel em que a frica do Sul se encontrou tenha
sido atpica por causa de uma combinao de um problema sistmico com falhas
humanas primrias, a falta de energia eltrica por perodos variveis algo
corriqueiro em muitos pases do mundo. Eis um relato sumrio de outros
incidentes do mesmo tipo nos ltimos anos:
Em fevereiro de 2008, um quinto da populao da Flrida ficou sem energia
em diferentes ocasies depois que uma falha relativamente pequena na
rede eltrica acarretou o desligamento de uma usina nuclear. Uma
investigao posterior mostrou que a causa foi, mais uma vez, um erro
humano, quando um engenheiro, para examinar uma chave suspeita em
uma subestao de Miami, desativou dois nveis de proteo do sistema.

Enquanto fazia uma medio, ocorreu um curto-circuito. Normalmente, o


sistema de segurana teria limitado o problema. Mas, como os dois nveis
de proteo estavam desativados, o curto-circuito gerou um efeito
cascata. Mais tarde, as autoridades disseram que o certo seria o
engenheiro desativar um dos nveis no os dois e que no sabiam
por que ele tomara aquela atitude.
Na noite de 5 de novembro de 2006, um sbado, cerca de dez milhes de
pessoas na Frana, Itlia e Alemanha ficaram presas em trens e
elevadores quando faltou energia eltrica por meia hora. A empresa
alem de energia E.ON disse que o problema comeou no noroeste da
Alemanha, quando o desligamento temporrio de uma linha de
transmisso de alta tenso, localizada sobre um rio, para a passagem de
um navio sobrecarregou a rede. A empresa afirmou que realizara
interrupes semelhantes no passado sem que ocorresse nenhum
problema e que no entendia onde e por que a falta de eletricidade havia
comeado. O governo alemo imediatamente exigiu uma explicao da
E.ON e quis saber o que a empresa faria para impedir que o problema
se repetisse. Nas palavras do ministro da economia alemo Michael Glos:
Faltas de energia dessa espcie, alm de causarem transtornos
populao, representam um risco considervel para a economia.
Em janeiro de 2008, um gato em Nampa, Idaho, escolheu o lugar errado para
se abrigar do frio, deixando 1.200 casas e empresas sem energia. Ao que
parece, o gato entrou em uma subestao da companhia de energia
eltrica, deitou-se ao lado de um transformador quentinho e encostou em
um circuito energizado, provocando um curto-circuito que derrubou as
linhas. O curto-circuito tambm consumiu a ltima das sete vidas do
bichano. (Os informes no mencionam se o gato era preto.) O corte de
energia deixou os sinais de trnsito da cidade apagados at que o sistema
fosse religado, horas depois.
Em setembro de 2007, o Departamento de Segurana Interna dos EUA mostrou
um vdeo sobre a destruio causada por hackers que conseguiram
controlar uma parte crucial da rede eltrica. Mais especificamente, os
hackers modificaram o cdigo de operao de uma turbina industrial,
fazendo com que girasse cada vez mais depressa at arrebentar e
lanasse fragmentos de metal incandescente para todos os lados dentro da
usina, o que causou um grande incndio. Felizmente, o ataque nunca
ocorreu, pois o vdeo era um exerccio de simulao mostrando os danos
que podiam ser causados por terroristas ao atacar um dos muitos
componentes quase totalmente desprotegidos da rede eltrica.
O dia 8 de setembro de 2011 assistiu a outro grande apago nos Estados Unidos,
quando mais de cinco milhes de pessoas de San Diego, Baixa Califrnia

e parte do Arizona ficaram sem eletricidade por volta das 15h. Uma linha
de transmisso de alta tenso do Arizona Califrnia deixou de funcionar,
desencadeando uma srie de avarias menores que acabaram por desligar
a usina nuclear de San Onofre. Quando isso aconteceu, toda a regio ficou
sem energia. A falta de luz durou apenas um dia, o que no muito tempo
quando se trata de grandes apages, mas isso no podia ter ocorrido numa
poca pior, pois coincidiu com o ltimo dia de uma onda de calor que viu
as temperaturas subirem at quase 40C no interior e chegarem a 46C
nos desertos do sul da Califrnia. Como contou a moradora Kim Conway :
o pior dia do ano estranho que tenha sido to prximo do 11 de
setembro. Seu carrinho de compras, a propsito, estava cheio de cerveja
e outras bebidas, pois ela e os vizinhos estavam aproveitando a folga
forada para improvisar uma festa.
E assim por diante. O fato que falhas na rede eltrica ocorrem o tempo
todo em toda parte. E continuaro ocorrendo por grandes e pequenos motivos.
O importante entender como o sistema de energia eltrica pode se tornar mais
confivel e menos vulnervel a falhas que deixam dezenas de milhes de pessoas
sem eletricidade por dias a fio. No existe nenhum sistema que seja prova da
estupidez humana ou de gatos vadios, mas podemos e devemos nos sair bem
melhor que no passado. Com os exemplos anteriores em mente, vejamos o papel
que a rede eltrica desempenha no nosso cotidiano.
Uma forma de avaliar o que acontece quando as luzes se apagam
examinar os detalhes de como a falta de energia afetou os moradores de San
Diego aps o evento X que acabamos de descrever:
A criminalidade no aumentou, mas houve muitos acidentes de trnsito devido
inoperncia dos sinais, provocando tambm enormes engarrafamentos
nas principais vias pblicas. Os postos de gasolina e outros
estabelecimentos varejistas, como supermercados, deixaram se
funcionar.
Alguns moradores tiveram de arrombar suas garagens para ter acesso aos
carros, pois os motores eltricos que abriam as portas no estavam
funcionando.
Todas as formas de transporte pblico passaram a circular de forma irregular,
dependendo da necessidade (trens e avies) ou no (nibus) de energia
eltrica.
Os hospitais e outros servios de emergncia continuaram operando, mas
apenas por tempo limitado, pois os geradores prprios acabaram parando
quando as baterias descarregaram ou o combustvel acabou.

Houve falta dgua porque muitas estaes de bombeamento deixaram de


funcionar.
Muitos diriam que a lista est longe de ser catastrfica. E tm razo. A
catstrofe real acontece quando os servios mencionados so interrompidos
durante dias, ou mesmo semanas, sem que ningum saiba dizer quando a energia
ser restaurada ou mesmo se ser restaurada. a que os distrbios, saques e
outros comportamentos primitivos entram em ao. A histria de San Diego no
passa de um ensaio para uma tragdia que poder acontecer em qualquer lugar
onde o cotidiano da populao depende da energia eltrica. E isso significa
praticamente qualquer lugar do mundo industrializado.
A MATRIZ DA VIDA
NO FILME MATRIX, TODO mundo est conectado a um programa de
computador onipresente que organiza suas vidas. Mas a mquina que controla
essa realidade virtual entra em pane, ameaando a existncia da populao.
interessante comparar esse mundo cinematogrfico e sua crise ao nosso mundo
real. Para ns, a mquina a rede a rede eltrica , pois nossas vidas
dependem de seus caprichos assim como as vidas de Neo e seus amigos
dependem da matriz.
Jason Makansi, diretor-executivo do Energy Storage Council, ilustrou
vivamente o papel fundamental do sistema de energia eltrica no livro Lights Out
[Luzes apagadas]. Quando falta eletricidade, os sinais de trnsito se apagam, os
telefones celulares deixam de funcionar, os elevadores ficam parados entre os
andares, as bombas param de bombear gua, gasolina e outros lquidos, os
computadores ficam inoperantes e os trens deixam de circular. Em suma, a
sociedade retorna a um nvel pr-industrial. Como chegamos a um estado to
precrio? Afinal, no incio do sculo XX, as ruas ainda eram iluminadas a gs e o
transporte era feito em carroas puxadas por cavalos. A eletrificao da
sociedade um fenmeno relativamente recente, algo que aconteceu nos ltimos
cem anos. Assim como a energia barata do petrleo, a eletricidade entrou em
nossas vidas graas genialidade de dois (por que no dizer?) gnios, ambos
exercendo seus dotes em Nova York, h pouco mais de um sculo.
O primeiro inventor brilhante um nome conhecido: Thomas Edison, o
homem que criou o fongrafo, a lmpada eltrica e muitos outros aparelhos e
dispositivos que so usados at hoje. No final do sculo XIX, Edison projetou um
sistema de iluminao baseado em lmpadas eltricas alimentadas pela corrente
contnua (CC) produzida pela usina de Pearl Street, no sul de Manhattan. O

interessante que, embora o sistema defendido por Edison tenha sido suplantado
pelo sistema de um competidor, at hoje existem cerca de dois mil consumidores
em Manhattan que recebem corrente contnua da sucessora daquela antiga usina.
O problema do sistema de Edison estava na transmisso de energia da usina
ao consumidor. A tenso necessria para transmitir CC a distncias apreciveis,
de forma eficiente, grande demais para que o sistema seja seguro. Por outro
lado, a tenso da corrente alternada (CA) pode ser aumentada ou diminuda por
transformadores, o que torna a transmisso por longas distncias eficiente, pois
pode ser feita com altas tenses, e o fornecimento aos consumidores
relativamente seguro, pois pode ser feito com baixas tenses. a que entra em
cena nosso segundo gnio, o algo lendrio inventor croata Nikola Tesla,
provavelmente o nico inventor que pode ser equiparado a Edison em nmero e
importncia de invenes.
Tesla, que falava de suas ideias a respeito dos motores eltricos como se se
tratasse de uma espcie de viso mstica, chegou a trabalhar para Edison.
Entretanto, quando pediu permisso para pesquisar a corrente alternada e, mais
especificamente, construir um motor de CA, Edison recusou. Em vista disso,
Tesla se resignou a pesquisar a CC. Disse a Edison que achava que poderia
melhorar substancialmente o gerador e Edison lhe ofereceu um bnus de
cinquenta mil dlares se a tarefa fosse bem-sucedida. Aps muito esforo, Tesla
produziu um conjunto de 24 projetos de componentes que melhorariam em
muito o gerador de CC, como havia prometido. Quando cobrou a recompensa
prometida, Edison alegou que estava brincando. Voc no entende o humor
americano foi a desculpa esfarrapada do grande homem.
Terrivelmente desapontado, Tesla deixou de trabalhar para Edison e abriu
uma empresa para pr em prtica suas ideias a respeito da corrente alternada.
Em 1888, patenteou um motor de CA, abrindo as portas para a transmisso
barata e eficiente da eletricidade a grandes distncias. O empresrio George
Westinghouse imediatamente comprou suas patentes. Aps alguns anos de
tentativas frustradas, disputas com Edison e outros percalos, o sistema de CA
Westinghouse-Tesla prevaleceu em relao ao sistema de CC de Edison, abrindo
caminho para que a corrente alternada se tornasse a base do que hoje a rede
eltrica norte-americana. O problema que o fato de a CA poder ser transmitida
a grandes distncias permitiu que a rede se tornasse centralizada e, por isso,
vulnervel a defeitos em cascata como os que foram descritos nos exemplos
precedentes. Voltarei j a esse assunto. Por ora, examinemos mais detidamente
uma srie de vulnerabilidades a que a opo por um sistema de CA nos deixou
expostos.
ENERGIA EM RISCO

H MUITO TEMPO, EM um pas distante (os Estados Unidos da dcada de


1970), uma rede eltrica fornecia servios ultraconfiveis a um preo razovel,
embora no fosse uma pechincha. Mas os lucros no eram suficientes para
operadoras gananciosas e polticos mais gananciosos ainda, de modo que os
defensores do livre mercado engendraram a fantasia de que a privatizao e a
desregulamentao do fornecimento de energia eltrica poderiam garantir uma
eletricidade ainda mais barata e confivel para a populao. Entretanto, uma
coisa estranha aconteceu no caminho para a desregulamentao: a transmisso
de energia foi esquecida! Makansi cita as seguintes vulnerabilidades da rede
eltrica que a levaram ao triste estado atual.
Vulnerabilidade 1: Uma rede de transmisso obsoleta: Os investimentos em
linhas de transmisso foram preteridos em favor da melhoria de partes mais
visveis e glamorosas do sistema. Deixou-se, assim, que a infraestrutura
bsica se deteriorasse. A falta de investimentos em linhas de transmisso
inviabilizou muitos dos supostos benefcios da desregulamentao, que
dependia de uma rede capaz de transportar com segurana grandes
quantidades de eletricidade dos locais onde barata para os locais onde
necessria. Nas palavras do ex-secretrio de Energia Bill Richardson, os
Estados Unidos se tornaram uma superpotncia com uma rede eltrica de
Terceiro Mundo.
Vulnerabilidade 2: Linhas de suprimento longas demais para os combustveis
das usinas: A maioria das centrais eltricas construdas na ltima dcada
emprega o gs natural liquefeito (GNL). A prxima gerao talvez utilize
combustvel nuclear. Acontece que as fontes de GNL e urnio ficam muito
longe das fronteiras dos Estados Unidos. Grande parte vem de lugares como
o Ir, a Rssia e alguns pases da frica, parceiros pouco confiveis no
quadro geopoltico atual. O combustvel nuclear encontra-se em situao um
pouco melhor, pois fornecido em grande parte por naes mais amistosas
como Canad e Austrlia. Entretanto, esses lugares esto a milhares de
quilmetros de distncia dos locais onde o combustvel consumido. Assim,
se a tendncia atual de utilizar combustveis importados continuar, uma
frao significativa do suprimento americano de eletricidade depender de
recursos externos, que se encontram a uma grande distncia.
Vulnerabilidade 3: A eletricidade no pode ser armazenada: Ao contrrio do
que acontece com o petrleo, no possvel fazer um estoque de
eletricidade para prevenir interrupes de fornecimento e outros
contratempos. Claro que se pode armazen-la como energia qumica em
baterias, como energia mecnica em volantes etc. Mas no como
eletricidade. Isso s pode ser feito com capacitores, o que pode funcionar

em pequena escala, mas no com o que seria necessrio para abastecer


uma cidade.
Vulnerabilidade 4: Falta de tcnicos especializados para a manuteno e
operao da rede eltrica: No mundo atual da MTV e do Facebook, os
jovens sonham com profisses glamorosas, como consultores de mdia,
analistas de investimentos, psicoterapeutas, juristas etc. Com toda a certeza,
a maioria no sonha com a engenharia, e mesmo aqueles que escolhem
essa profisso buscam reas como nanotecnologia, computadores e outras
indstrias emergentes, o que no o caso da energia eltrica. Como um
sinal dessa tendncia deplorvel, um estudo recente da OCDE (Organizao
para a Cooperao e o Desenvolvimento Econmico) revela que a
porcentagem de estudantes nos Estados Unidos que se formam em
engenharia ou cincias exatas 15%, em comparao com os 37% na
Coreia e 29% na Finlndia. assustador saber que, para cada dois
trabalhadores que se aposentam no setor da energia eltrica, existe menos
de um substituto. Alm disso, essas cifras sugerem que os novos talentos
formados pelas universidades s conseguiro suprir uma pequena
porcentagem das necessidades futuras.
Vulnerabilidade 5: A topologia da rede eltrica: A rede eltrica norteamericana o que os tericos denominam de rede sem escala. Isso
significa que possui uns poucos ns importantes com muitos pequenos raios.
Assim, se um evento fortuito colocar fora de ao um componente, muito
pouco provvel que a falha afete todo o sistema. Caso, porm, o evento
derrube um dos ns principais do sistema, como aconteceu no Grande
Apago do Nordeste de 2003, o sistema eltrico de metade dos EUA estar
ameaado. Com a estrutura de que dispomos e o papel crtico que a
eletricidade desempenha na vida do pas, preciso dedicar muito mais
ateno proteo dos ns principais da rede.
Vulnerabilidade 6: O grande impacto ambiental da rede: Tanto o carvo
como o gs natural so notrios geradores de gases de efeito estufa: CO2 no
caso do carvo, metano no caso do gs natural. Essa a boa notcia! A m
notcia que os efeitos do metano so vinte vezes maiores que os do dixido
de carbono, e, como vimos, quase todas as novas centrais eltricas so
alimentadas com GNL, e no com carvo. Como os gasodutos que
conduzem GNL s usinas s vezes se estendem por milhares de quilmetros,
vazamentos liberam molculas de metano na atmosfera. Estima-se que de 2
a 10% do metano escape durante o transporte dos tanques de
armazenamento no porto at a central eltrica onde ser usado.
Todas essas vulnerabilidades so graves, e a maioria (mas no todas), se no

for corrigida, pode facilmente levar a um apago de grandes propores.


Atualmente, o governo e as prprias concessionrias de energia eltrica tm
falado muito a respeito disso, mas poucas medidas concretas foram de fato
tomadas. No exagero dizer que o sistema est em crise; voc pode ter certeza
disso quando a PJM, uma das maiores operadoras dos Estados Unidos, chama a
necessidade de uma nova rede de linhas de transmisso de um caso de
emergncia. Em suma, a rede de Terceiro Mundo de Richardson corre um
srio risco de degenerar em uma rede do outro mundo.
Se h alguma infraestrutura que se compare da energia eltrica em
termos de importncia para o nosso dia a dia, o sistema de abastecimento de
gua a residncias e empresas. Seja para beber, cozinhar, lavar ou uma srie de
outros usos, a gua doce e limpa uma necessidade absoluta da vida moderna.
Podemos viver sem eletricidade. J vivemos sem eletricidade por milhares de
anos. Mas no podemos viver mais que alguns dias sem gua. Com isso em
mente, vejamos quo prximos estamos de um evento X que ir secar nossas
torneiras.
II. COM SEDE

PIOR, MUITO PIOR


NO INCIO DE 2004, UM acordo inesperado entre Turquia e Israel trouxe
baila o que pode se tornar para a humanidade um problema bem mais imediato,
grave e ameaador que o aquecimento global e grandes apages. O acordo entre
as duas naes prev a venda de armas israelenses Turquia em troca do
fornecimento de gua potvel por navios-tanques aos portos de Israel no leste do
Mediterrneo. Praticamente sem que o mundo tome conhecimento, a Turquia
est nadando em gua potvel, j fornece o produto em navios-tanques para o
Chipre e planeja vend-lo para Malta, Creta e Jordnia.
O consumo de gua doce vem aumentando rapidamente no mundo inteiro.
Todos os seres humanos precisam dela; quem no tem acesso morre. simples
assim. Sim ou no, preto ou branco, vida ou morte. No h meio-termo. Ao
contrrio do problema do aquecimento global, que contestado por alguns
cticos, o problema do abastecimento de gua uma unanimidade. E est
acontecendo agora. Com a melhoria do nvel de vida e o crescimento da
populao dos pases em desenvolvimento, aumenta o consumo. O OCDE estima
que cada americano consome seiscentos litros por dia para beber, tomar banho,
lavar loua e outras atividades domsticas. No outro extremo da escala, um
moambicano consome doze litros por dia cinquenta vezes menos. Sem gua,

as coisas podem desandar rapidamente, como mostraram os acontecimentos no


Reino Unido em 2007.
Julho costuma ser um ms chuvoso no Reino Unido, e nunca foi to chuvoso
quanto no vero de 2007, quando a pior enchente em sessenta anos assolou o
sudoeste da Inglaterra e o vale do Tmisa. Estima-se que mais de 325 mil litros
dgua por segundo foram despejados no rio, a caminho de Oxford, Reading e
Windsor na noite de 23 de julho. Na rea mais afetada pelas enchentes dos rios
Avon e Severn, as casas ficaram sem gua corrente, e as pessoas, em pnico,
correram aos supermercados para comprar gua engarrafada e alimentos. Uma
mulher de 26 anos, de Gloucester, me de dois filhos, contou que dirigiu quase 25
quilmetros para comprar gua depois que a estao de tratamento local foi
fechada por causa da enchente. Fomos a trs supermercados, mas a gua havia
acabado, contou. As filas esto enormes. Todos esto desesperados para
conseguir gua. Ouvimos falar de homens adultos que empurravam crianas
para pegar garrafas. deprimente.
Na Inglaterra, como em qualquer parte do mundo, o excesso de gua pode
ser realmente um desastre, ou mesmo uma catstrofe, como aconteceu em
Nova Orleans em 2005. E se faltar gua por algumas semanas ou alguns meses,
como na seca de 2011 no Texas, quando os dois principais reservatrios que
abastecem Austin e outras cidades da regio ficaram com menos de 40% de sua
capacidade, situao classificada como grave e bem prxima de uma
emergncia? Secas semelhantes afetaram gravemente a agricultura na Rssia
em 2010 e 2011.
Se a falta de gua temporria em uma rea relativamente pequena de um
pas industrializado pode causar tanta perturbao, o que podemos esperar de
uma escassez prolongada em uma grande rea? Nenhuma resposta seria
agradvel. A seca da Somlia, que at agora matou pelo menos trinta mil
crianas e afetou mais de doze milhes de pessoas, um bom exemplo. Como
dissemos, todos precisam de gua. Sem ela, morremos. Assim, em que p
estamos globalmente? Quo limitado o suprimento de gua potvel? Qual a
tendncia para os prximos anos e dcadas?
QUANDO OS CANOS SECAM
O PROGRAMA AMBIENTAL DAS Naes Unidas fez uma projeo da
escassez de gua no mundo em 2025, pas por pas. De acordo com o estudo, 1,8
bilho de pessoas estaro vivendo em zonas vermelhas, aquelas com escassez
de gua. Isso significa que no vo dispor de gua suficiente para manter o nvel
atual de consumo per capita de alimentos usando agricultura irrigada e, ao
mesmo tempo, satisfazer suas necessidades para atividades domsticas,

ambientais e industriais. Para enfrentar o problema, essas reas tero de desviar


gua da agricultura, o que, por sua vez, levar necessidade de importar
alimentos.
Igualmente assustadoras so as estatsticas que mostram a mudana da
retirada da gua como um percentual da gua disponvel no perodo de trinta
anos entre 1995 e 2025. Em 1995, apenas um punhado de pases no Oriente
Mdio, no Norte da frica e em torno do Mar Cspio retirava 20% ou mais da
gua disponvel. Em 2025, no apenas essas regies, mas tambm toda a China,
grande parte da Europa Ocidental e os EUA e Mxico, estaro na categoria dos
20% ou mais. A essa altura, somente Amrica do Sul, Rssia, Oeste da frica,
Canad, Austrlia e Nova Zelndia estaro na zona segura, retirando 10% ou
menos da gua disponvel.
Esses nmeros mostram melhor do que quaisquer palavras a gravidade do
problema em escala global. Como um ltimo prego nesse caixo, projeta-se que
o nmero de pessoas afetadas pela escassez mundial de gua aumentar de
quinhentos milhes em 1995 para quase sete bilhes em 2050.
Por isso, a disponibilidade de gua potvel nas prximas dcadas motivo
de grande preocupao se os pressupostos atuais de consumo, populao e
crescimento econmico forem vlidos. Se assim for (e a situao pode piorar
ainda mais), estaremos em uma grande encrenca. Conseguiremos nos livrar do
problema? provvel que no. Mas a probabilidade se transformar em certeza
se no tivermos uma compreenso melhor, em nvel individual, da quantidade de
gua necessria para manter o estilo de vida atual. Uma boa maneira de
esclarecer a questo examinar a chamada gua virtual contida em quase todos
os alimentos e ver como o uso da gua se traduz na pegada hdrica de um pas.
O conceito de gua virtual foi proposto em 1993 pelo pesquisador britnico
Tony Allan, para medir o modo como a gua est embutida na produo e no
comrcio de alimentos e bens de consumo. Allan argumenta que pessoas
consomem muito mais que a gua que bebem e usam para tomar banho. Se
fosse s isso, o mundo com certeza no teria um problema de escassez. Allan
mostrou, por exemplo, que cerca de 140 litros de gua esto por trs da xcara de
caf que bebemos de manh, 2.400 litros so consumidos com o Big Mac do
almoo e gigantescos 22 mil litros se escondem por trs do quilo de rosbife do
almoo de domingo. Para pr essas cifras em perspectiva, os 140 litros de gua
naquela xcara matinal de caf correspondem mais ou menos ao consumo mdio
dirio de uma pessoa na Inglaterra para beber e para outras necessidades dirias.
Pode-se imaginar uma espcie de comrcio global de gua virtual, no
qual pases com poucos recursos hdricos, como a Arbia Saudita, importam
produtos com alto consumo de gua, enquanto exportam produtos com baixo
consumo de gua (petrleo), liberando a gua para outros fins. Rotular os
produtos de acordo com o teor de gua virtual poderia ajudar a conscientizar as

pessoas do problema. Assim, por exemplo, uma tonelada de trigo contm 1.200
metros cbicos de gua virtual, enquanto uma tonelada de arroz possui 2.700
metros cbicos, mais que o dobro. Assim, poupa-se muita gua ao consumir po
em vez de arroz. Quanto ao consumo de carne, a carne bovina a grande
campe, com um teor de gua virtual quase trs vezes maior que o da carne de
porco e mais de cinco vezes maior que o da carne de frango. Assim, a ideia de
importar gua virtual atravs dos alimentos representa uma fonte alternativa
para as reas onde h escassez, reduzindo assim a presso sobre os recursos
naturais.
Entretanto, a conscientizao do pblico a respeito do teor de gua nos
alimentos, por si s, no solucionar o problema da escassez global. Muito mais
precisa ser feito e depressa. Se no, daqui a vinte anos, nossas torneiras estaro
to vazias quanto os discursos de muitos polticos.
SINTETIZANDO
A ELETRICIDADE E A gua so fluidos, metaforicamente no primeiro caso,
literalmente no segundo. Ambas so fundamentais para sustentar a vida como a
conhecemos. Para isso, precisam ser transportadas de onde so abundantes para
onde so escassas. Outra semelhana que as catstrofes associadas a elas so
basicamente locais, no globais. Ento por que so abordadas neste livro? Para
responder, preciso explicar o que entendo por local.
Uma pane local da rede eltrica, por exemplo, um problema restrito a
uma certa regio geogrfica. O apago de Nova York em 1977 foi local, pois
afetou somente a cidade e algumas reas prximas. O apago de 1965 afetou
grande parte do nordeste dos Estados Unidos, uma rea bem maior, mas ainda
local, se comparada com uma falta de energia mundial ou que atingisse o pas
inteiro. Assim, comparados com uma pandemia global, os apages, por sua
natureza, esto restritos a uma dada rea geogrfica e jamais sero realmente
globais.
Existe tambm a localidade temporal, um evento localizado no tempo. o
que vemos no problema da escassez de gua. Em termos de espao, uma
questo decididamente global. Afetar todo mundo, em toda parte. mas nem
todos sero afetados ao mesmo tempo. Como acabamos de ver, mesmo hoje em
dia o problema causa transtornos a milhes de pessoas. Assim, no sentido
temporal, pode-se dizer que a catstrofe j ocorreu. S que a maioria dos
habitantes do mundo desenvolvido no tem conscincia disso porque no foi
afetada ainda.
Uma pane na rede eltrica ou no suprimento de gua potvel seria
catastrfica, com um enorme impacto no modo de vida de literalmente centenas

de milhes, se no bilhes, de pessoas. Eis por que as inclu neste livro.

10

TECNOLOGIA FORA
DE CONTROLE

ROBS INTELIGENTES
SOBREPUJAM A HUMANIDADE

A LEI DE MOORE
NA EDIO DE 19 DE Abril de 1965 da revista Electronics Magazine, o
engenheiro Gordon Moore, que mais tarde seria um dos fundadores da Intel
Corporation, escreveu as seguintes palavras profticas sobre os avanos
esperados da tecnologia dos semicondutores:
A complexidade de componentes com custos mnimos tem aumentado a uma
taxa de aproximadamente um fator de dois a cada ano. () Certamente, a
curto prazo, pode-se esperar que essa taxa se mantenha, se no aumentar.
() em 1975, o nmero de componentes por circuito integrado com um custo
mnimo ser de 65 mil. Acredito que um circuito desse tamanho possa ser
produzido em uma s pastilha.
Alguns anos depois, Carver Mead, pioneiro dos semicondutores e professor
do Caltech, chamou essa afirmao de lei de Moore, termo que os
tecnofuturistas e a mdia consagraram como a definio mais precisa do
progresso tecnolgico na era da informtica. Mutaes, modificaes e
reformulaes subsequentes levaram crena geral de que Moore havia
afirmado que a reduo de tamanho dos transistores/a capacidade da memria
dos computadores/o desempenho dos computadores/ dobrar a cada dezoito
meses. Moore, na verdade, no disse nada disso. O que ele disse foi que algo
absolutamente indispensvel para o progresso da tecnologia digital aumentaria
exponencialmente sem aumento de custo. Alm disso, previu que essa
tendncia se manteria por pelo menos algumas dcadas.
Embora tenha recebido o rtulo pomposo de lei, no h nada de especial

na previso de Moore. Na verdade, ela aplica-se com a mesma propriedade ao


ciclo de vida de praticamente qualquer tecnologia nova. Quando uma tecnologia
est na infncia, lutando para expulsar do centro do palco a tecnologia em vigor,
sua participao no mercado muito pequena. Quando a nova tecnologia ganha
mais adeptos e conquista uma fatia significativa do mercado, a taxa de
crescimento aumenta exponencialmente. Mais tarde, comea a cair at se tornar
negativa, ao ser substituda gradativamente pela prxima grande novidade.
Muitos estudos mostraram que o ciclo de vida representado por uma taxa de
crescimento (como, por exemplo, o nmero de unidades do produto vendidas a
mais por ms) obedece de perto curva em forma de sino das probabilidades
discutida na Parte I. Se, por outro lado, medirmos o crescimento cumulativo da
tecnologia (como, por exemplo, o nmero de unidades do produto vendidas por
ms), obteremos a curva em forma de S exibida por muitos processos biolgicos.
A parte mais abrupta da curva em forma de S apresenta precisamente o
crescimento exponencial previsto por Moore para os semicondutores.
Embora no seja uma lei nem represente algo de fato novo a respeito do
crescimento de novas tecnologias, a lei de Moore tem uma grande importncia
histrica, pois serviu como uma espcie de meta para a indstria da tecnologia
digital. Isso aconteceu porque as divises de pesquisa e vendas das grandes
indstrias do setor acreditaram nas previses e passaram a desenvolver
freneticamente novos produtos, convencidas de que, se no o fizessem, seriam
suplantadas pelos concorrentes. Assim, de certa forma, podemos considerar a lei
de Moore uma profecia autorrealizvel. Uma pergunta bvia a seguinte: quais
so os limites desse princpio?
Um bom ponto de partida para responder a essa pergunta consiste em ouvir
o prprio Gordon Moore, que afirmou em uma entrevista, em 2005, que a lei no
pode continuar a valer indefinidamente. O que ele disse foi o seguinte: No pode
continuar para sempre. O que acontece com as exponenciais que voc fora a
barra at acontecer um desastre. Na mesma entrevista, Moore tambm
comentou que a lei de Moore uma violao da lei de Murphy. As coisas no
param de melhorar. Entretanto, para sempre e por um longo tempo so
coisas bem diferentes. Assim, pesquisadores como Seth Lloy d, especialista em
computao quntica do MIT, acreditam que o limite ser atingido daqui a
seiscentos anos!
Por outro lado, futuristas especulativos como o inventor Ray Kurzweil e o
matemtico, cientista da computao e escritor de fico cientfica Vernor
Vinge conjecturaram que a continuao da lei de Moore por apenas algumas
dcadas provocar uma singularidade tecnolgica. Em seu livro The Singularity
Is Near [A singularidade est prxima], de 2005, Kurzweil afirma que o processo
da evoluo pode ser dividido em seis eras, comeando pelo surgimento da
informao em estruturas atmicas e chegando at o estado em que nos

encontramos, na Era 4, em que a tecnologia capaz de introduzir processos de


informao em projetos de hardware e software. Para Kurzweil, estamos no
limiar da Era 5, que envolve a fuso da inteligncia humana com a inteligncia
mecnica. Em outras palavras, este o ponto em que o hardware e o software
dos computadores passam a usar mtodos da biologia, como autorreparo e
reproduo. Esses mtodos so ento integrados tecnologia humana. A
singularidade Era 6 ocorre quando os conhecimentos contidos em nossos
crebros so combinados com a capacidade de processamento de informao
das nossas mquinas.
Em um artigo de 1993, Vinge chamou a singularidade de um ponto no qual
nossos velhos modelos precisam ser descartados e uma nova realidade reina.
Por termos a capacidade de internalizar o mundo e perguntar e se? em nossas
cabeas, ns, seres humanos, conseguimos resolver problemas milhares de vezes
mais depressa que a evoluo, que sai atirando em todas as direes para depois
separar o que funciona do que no funciona. Ao nos tornarmos capazes de criar
nossas simulaes com uma velocidade nunca dantes alcanada, entraremos em
um regime to diferente que ser o mesmo que descartar todas as regras antigas
da noite para o dia.
interessante observar que Vinge atribui ao grande visionrio John von
Neumann o vislumbre dessa possibilidade na dcada de 1950. Em sua
autobiografia, o matemtico Stan Ulam, amigo ntimo de Von Neumann, recorda
uma conversa entre os dois sobre o progresso cada vez mais acelerado da
tecnologia e as mudanas da vida humana. Von Neumann argumentou que o
ritmo do progresso tecnolgico faz com que a histria humana se aproxime de
uma singularidade, alm da qual os assuntos humanos como os conhecemos
no podem continuar. Embora ele no parecesse usar o termo singularidade
exatamente da mesma forma que Vinge, que se refere a uma espcie de
inteligncia sobre-humana, o teor essencial da afirmao o mesmo que os
futuristas atuais tm em mente: uma mquina ultrainteligente, imune a qualquer
tipo de controle humano.
Os futuristas radicais afirmam que essa fuso entre a mente humana e as
mquinas permitir humanidade superar muitos problemas: doenas, recursos
materiais finitos, pobreza, fome. Entretanto, alertam que essa capacidade
tambm abrir possibilidades inditas de os seres humanos manifestarem seus
impulsos destrutivos. Para os leitores com idade suficiente para se lembrar da
idade de ouro dos filmes de fico cientfica, tudo isso evoca o maravilhoso
clssico de 1956 O planeta proibido, em que intrpidos exploradores
intergalcticos visitam um planeta que foi habitado pelos krell, uma antiga
civilizao capaz de criar matria a partir do pensamento. A civilizao dos krell
se extinguiu da noite para o dia quando o poder destrutivo do id desses aliengenas
pde se manifestar de forma palpvel. Se porventura voc perdeu o filme, a

leitura de A tempestade, de Shakespeare, d o mesmo recado.


importante observar a esta altura que, na opinio de Kurzweil, para que
sua previso se concretize, no necessrio que a lei de Moore permanea em
vigor indefinidamente, pelo menos na forma original, aplicvel apenas aos
semicondutores. Pelo contrrio; ele acredita que algum novo tipo de tecnologia
substituir os circuitos integrados e que o crescimento exponencial implcito
recomear com essa nova tecnologia. Para distinguir essa verso generalizada
da lei de Moore, Kurzweil cunhou a expresso lei dos retornos acelerados.
O tipo de evento extremo que enfoco neste captulo envolve o surgimento de
uma espcie tecnolgica hostil cujos interesses conflitam com os interesses
humanos. Em uma batalha planetria desse tipo, os humanos podem sair
vencedores, mas isso no certo. Sendo assim, convm examinarmos os
argumentos a favor e contra esse tipo de conflito e tentarmos entender por que os
futuristas acham que devemos nos preocupar com essas questes.
O PROBLEMA DAS TRS TECNOLOGIAS
TRS TECNOLOGIAS EM RPIDA evoluo preocupam a maioria dos
tericos da singularidade como Kurzweil, Vinge e outros: a engenharia
gentica, a nanotecnologia e a robtica. Eis uma viso panormica de cada uma.
Engenharia gentica: Nos ltimos dez anos, a manipulao do DNA de
plantas e animais tornou possvel produzir organismos com caractersticas
consideradas desejveis pelos criadores. Essa tecnologia pode ter
aplicaes prosaicas, como a produo de tomates resistentes a pragas ou
frangos maiores e mais gordos, mas, eventualmente, pode ser empregada
para criar seres humanos mais bonitos ou mais inteligentes. Seja como for,
teme-se que esse tipo de manipulao gentica avanada escape ao controle
e leve a um nmero to grande de espcies que no restaria lugar para a
humanidade em nosso planeta.
Nanotecnologia: Os pesquisadores tm feito grandes esforos para controlar
a matria em nvel molecular ou mesmo atmico. O termo genrico
nanotecnologia usado para descrever esses esforos, que incluem coisas
como o uso de molculas sintticas para desobstruir artrias entupidas
(nanomedicina), o uso de molculas como comutadores em dispositivos
eletrnicos (nanoeletrnica) e a construo de mquinas de dimenses
atmicas para montar produtos com propriedades inusitadas
(nanofabricao). Os estudiosos da tica e os futuristas temem a
possibilidade de que esses nano-objetos se tornem capazes de produzir

cpias de si prprios e que o planeta seja tomado por uma enxurrada de


nanorrobs.
Robtica: Os ltimos dez ou vinte anos assistiram criao de mquinas
capazes de realizar tarefas triviais, embora complexas, como soldar peas
de automvel ou aspirar o p de uma casa. O que no nada trivial uma
mquina capaz de pensar como um ser humano. A lei de Moore sugere que
o hardware dos computadores est se aproximando do ponto no qual a
inteligncia artificial ser possvel.
Essas trs reas oferecem a mesma viso apocalptica: uma tecnologia que
foge ao controle dos seres humanos. Sejam organismos obtidos por engenharia
gentica que tomam o lugar das criaes da natureza, nano-objetos que aspiram
a matria e deixam o planeta coberto por uma gosma cinzenta ou uma raa de
robs procriando como coelhos hiperativos para expulsar os humanos da
competio, o que essas vises sombrias tm em comum a capacidade at
agora no realizada de reproduo dos frutos da tecnologia. Plantas assassinas
gerando cpias de si mesmas, nano-objetos absorvendo os recursos necessrios
para produzir cada vez mais nano-objetos ou robs construindo mais robs, tudo
isso leva a humanidade ao mesmo triste fim: um planeta incapaz de continuar
sustentando a vida humana, ou pior, um planeta onde ns, humanos, no
conseguimos mais controlar nosso destino, dominados por objetos gerados por
nossa prpria tecnologia.
At o momento, um produto tecnolgico potencialmente perigoso, como
uma bomba nuclear, s pode ser usado uma vez. Segundo os futuristas, os
organismos gerados por engenharia gentica, os nano-objetos e os robs estaro
livres dessa restrio. Sero capazes de se reproduzir com uma rapidez nunca
vista. Quando esse ponto for alcanado, ser o incio do fim da humanidade
como espcie dominante do planeta. Pelo menos, esse o cenrio pintado por
tecnopessimistas como Bill Joy, um dos fundadores da Sun Microsy stems, que
defendeu em 2002 a imposio de severas restries s pesquisas nessas reas
para evitar esse tipo de singularidade tecnolgica. Mais adiante voltarei a falar
do assunto.
Vamos discutir agora se um dos perigos mais interessantes entre os que
foram apresentados, uma praga de robs, realmente um candidato vivel para
relegar os seres humanos lata de lixo da histria.
MQUINAS INTELIGENTES
PRATICAMENTE DESDE O INCIO da era dos computadores modernos, no

final da dcada de 1940, a ideia do computador como um crebro gigante tem


sido a metfora dominante. Na verdade, as primeiras descries populares dos
computadores e do que seriam capazes de fazer se referiam a eles como
crebros eletrnicos. Essa metfora se popularizou aps uma conferncia hoje
lendria no Dartmouth College, em 1950, sobre o tema atualmente conhecido
como inteligncia artificial, o estudo de como fazer um computador pensar
como um ser humano. Mais ou menos na mesma poca, o ingls Alan Turing,
um dos pioneiros da computao, publicou um artigo intitulado Mquinas de
computao e inteligncia, no qual defendia a tese de que seria possvel criar
um computador capaz de pensar como um ser humano. Nesse artigo, Turing
chegou a propor um teste, hoje conhecido como teste de Turing, para descobrir
se um computador estava realmente pensando. Ele estabelece que o computador
est pensando como um ser humano se um interrogador humano no capaz de
determinar com certeza se a mquina um ser humano ou uma mquina atravs
de uma srie de perguntas, formuladas sem que o interrogador possa ver o
interrogado. O importante aqui que uma estirpe de robs, para conquistar o
mundo, precisa ter um meio de processar as informaes sobre o mundo
material que so fornecidas por seus sensores. Em outras palavras, necessita de
um crebro.
A questo se a tecnologia chegou ao ponto em que um crebro capaz de
dar conta do recado pode ser construdo com o tipo de equipamento disponvel no
momento ou no futuro prximo. (Observao: o rob no precisa ser capaz de
resolver os mesmos problemas que os seres humanos. Nem necessrio que o
rob pense da mesma forma que um humano. Basta que um crebro consiga
proporcionar ao rob uma vantagem na competio com os humanos.) Vamos
analisar com mais detalhes a questo de qual o poder de computao
necessrio para igualar ou exceder a capacidade do crebro humano.
Para isso, examinemos primeiro o crebro. Com base em estimativas do
grau de processamento necessrio para simular funes cerebrais especficas,
como a percepo visual, as funes auditivas etc., possvel extrapolar os
requisitos de processamento para o crebro inteiro. Assim, por exemplo, as
estimativas sugerem que o processamento visual da retina requer cerca de dez
milhes de instrues por segundo (MIPS) ou caracteres por segundo (cps).
Como o crebro humano possui uma massa cerca de 75 mil vezes maior que os
neurnios da parte de processamento da retina (mais ou menos um quinto de toda
a retina, aproximadamente 0,2 grama), chegamos a uma estimativa de 1014
instrues por segundo para o crebro inteiro. Outra estimativa do mesmo tipo,
obtida a partir do sistema auditivo, leva a uma cifra de 1015 instrues por
segundo para o crebro inteiro. Outros clculos resultaram em estimativas
semelhantes para o poder de processamento do crebro humano.
Como isso se compara com um computador? Os computadores pessoais de

hoje realizam cerca de 109 instrues por segundo. Aplicando a lei dos retornos
acelerados, conclumos que os computadores devero apresentar um
desempenho semelhante ao do crebro humano daqui a uns quinze anos. Isso em
relao ao processamento. E quanto memria?
Segundo as estimativas, um ser humano que domina uma rea como a
medicina, a matemtica, o direito ou o xadrez consegue se lembrar de cerca de
dez milhes de blocos de informao, formados por conhecimentos
especficos e conexes com outros conhecimentos. Os especialistas acreditam
que o armazenamento de cada um desses blocos requer cerca de um milho de
bits. Assim, a capacidade de armazenamento total do crebro da ordem de
1013 bits. As estimativas da capacidade de memria do crebro baseadas nas
conexes entre neurnios resultam em nmeros maiores, da ordem de 1018.
De acordo com as projees do aumento da memria dos computadores,
dever ser possvel comprar 1013 bits de memria por menos de mil dlares
daqui a dez anos. Assim, razovel esperar que uma quantidade de memria
igual de um crebro humano esteja disponvel por volta de 2020.
Combinando as duas estimativas, chegamos concluso de que, em menos
de vinte anos, dever ser possvel comprar por cerca de mil dlares um
computador com uma capacidade de processamento e uma memria
comparveis s do crebro humano.
O que dizer do software? No basta que o hardware de um computador
tenha uma capacidade igual de um crebro humano. S teremos uma killer
app quando a velocidade, a preciso e a memria infalvel do computador
forem acompanhadas de inteligncia (ou seja, software) em nvel humano. Para
isso, precisamos fazer a engenharia reversa do crebro, capturando seu
software no hardware do futuro.
Quando se trata de simular o crebro, antes de mais nada precisamos
reconhecer que existem muitas diferenas entre um crebro e um computador.
Eis algumas importantes:
Analgico versus digital: Um computador moderno essencialmente uma
mquina digital, capaz de ligar e desligar comutadores a uma velocidade
estonteante. O crebro, por outro lado, usa uma mistura de processos digitais
e analgicos para calcular. Embora nos primrdios da computao as
pessoas fizessem muito alarde do aspecto aparentemente digital dos
neurnios cerebrais, descobrimos mais tarde que o crebro humano um
dispositivo predominantemente analgico, que usa gradientes qumicos
(neurotransmissores) para abrir e fechar os comutadores neuronais. Assim,
encontrar uma semelhana entre os circuitos de comutao do computador

e os do crebro , no mnimo, forar a barra.


Velocidade: O crebro lento; o computador veloz. Na verdade, o tempo
de ciclo dos computadores mais baratos bilhes de vezes menor que o
tempo de ciclo de um neurnio, que da ordem de vinte milissegundos.
Assim, o crebro s dispe de umas poucas centenas de ciclos para
reconhecer padres.
Paralelo versus serial: O crebro possui trilhes de conexes entre seus
neurnios. Esse alto grau de conectividade permite realizar um grande
nmero de computaes em paralelo, diferindo de quase todos os
computadores digitais, que realizam uma operao por vez de forma serial.
Essas so apenas algumas das caractersticas que distinguem um crebro
humano de um computador. Entretanto, com a capacidade de computao
disponvel no futuro prximo, ser possvel simular o crebro sem realmente
tentar imit-lo. O que necessrio para o prximo estgio da evoluo que os
computadores sejam funcionalmente equivalentes ao crebro, e no que
reproduzam sua estrutura fsica.
Dito isso, simular as funes de um crebro humano usando um computador
no o mesmo que simular um ser humano. Ou ? Claro que um crebro suprahumano desencarnado poderia facilmente substituir seres humanos base de
carbono como a espcie dominante do planeta. Entretanto, mesmo um crebro
desencarnado precisa de um meio fsico para existir. Atualmente, esse meio a
placa-me, o teclado, o monitor, o disco rgido, os chips de memria RAM e
outros componentes. Amanh, quem sabe? O que sabemos que a inteligncia
precisar de algum tipo de meio fsico. Isso significa dispor de sensores para ter
acesso ao mundo exterior, alm de algum tipo de interface que separe a
inteligncia do que est do lado de fora. Com isso, encerramos a parte dos
computadores. E quanto aos robs?
CREBRO NO FRASCO VERSUS ROBBY, O ROB
ENQUANTO ESCREVO ESTAS PALAVRAS no cmodo da minha casa que
serve de escritrio, na sala de estar um rob chamado Roomba aspira
diligentemente o p do tapete e do piso. Tiro o chapu para os projetistas da
iRobot, Inc., que construram essa engenhoca, pois ela exmia em uma tarefa
que odeio exatamente o que a maioria de ns espera de um rob.
Basicamente, o que desejamos um autmato que obedea s nossas ordens
sem question-las, aliviando-nos de obrigaes necessrias, mas cansativas e
enfadonhas, como os servios de limpeza. O que com certeza no desejamos

um grupo de robs inteligentes que resolvam virar a mesa e fazer com que os
humanos passem a fazer as tarefas domsticas para eles. Quais so as
possibilidades de que isso acontea?
Pouco antes de Roomba comear o trabalho na minha sala de estar, eu e um
amigo assistimos a O planeta proibido, o clssico da fico cientfica de 1956 a
que j me referi. Embora a tecnologia imaginada pelos produtores do filme
cinquenta anos atrs esteja um pouco ultrapassada, o enredo e a moral da histria
esto to frescos como os croissants da padaria da esquina.
Os especialistas em efeitos especiais dos anos 1950 estavam longe dos
padres atuais, mas a descrio de Robby, o Rob, uma mquina que serve de
motorista, cozinheiro, meio de transporte e faz-tudo para os humanos,
sensacional. Minha mente adolescente ficou fascinada com as possibilidades
quando vi o filme pela primeira vez e me maravilhei com a capacidade de
Robby de aprender tarefas novas e entender as instrues humanas. Alm disso,
no final do filme, ele permanece leal aos seus criadores, ao entrar em curtocircuito quando recebe instrues para causar mal a um ser humano.
A questo que a histria de Robby levanta se um rob com essas
qualidades quase sobre-humanas obedeceria a algo como as leis da robtica de
Isaac Asimov. Por volta de 1940, Asimov props as seguintes leis a que um rob
deveria estar sujeito para ser um servo perptuo dos humanos, e no um rival.
Primeira lei: Um rob no pode fazer mal a um ser humano ou, por
omisso, permitir que um ser humano sofra algum tipo de mal.
Segunda lei: Um rob deve obedecer s ordens dos seres humanos, a no
ser que entrem em conflito com a primeira lei.
Terceira lei: Um rob deve proteger a prpria existncia, a no ser que essa
proteo entre em conflito com a primeira ou a segunda leis.
Uma das leis da robtica (a segunda lei) estabelece que os robs so
escravos dos humanos. Entretanto, esse papel pode ser anulado pela primeira lei,
que tem precedncia e probe que os robs faam mal aos seres humanos, seja
por iniciativa prpria, seja obedecendo a ordens de um ser humano. Essa diretriz
os impede de executar qualquer ao que possa causar mal aos seres humanos e
impede tambm que os robs sejam usados como instrumentos de agresso.
A terceira lei equivale a um instinto de sobrevivncia. Graas a ela, caso
no haja conflito com as duas primeiras leis, um rob
procura evitar sua destruio por causas naturais ou acidente,
se defende de ataques de outros robs e

se defende de ataques de humanos.


Roger Clarke e outros observaram que, de acordo com a segunda lei, um
rob est obrigado a cumprir uma ordem humana para (1) no resistir a ser
destrudo ou desmantelado, (2) causar a prpria destruio ou (3) (at onde isso
no for um paradoxo) destruir a si prprio. Em diferentes histrias, Asimov
observa que a ordem de se autodestruir no precisa ser obedecida caso ela possa
causar mal a um ser humano. Alm disso, um rob no est impedido de pedir
uma justificativa para esse tipo de ordem.
Uma falha das trs leis de Asimov muito importante para nossos propsitos
o fato de que elas se referem a seres humanos como indivduos. Nada dito a
respeito de aes dos robs que possam prejudicar um grupo ou, no caso
extremo, a humanidade como um todo. Isso nos leva a propor uma lei adicional:
Lei zero: Um rob no pode fazer mal humanidade ou, por omisso,
permitir que a humanidade sofra algum tipo de mal.
Essas leis da boa cidadania robtica impem as srias restries julgadas
necessrias para manter um bando de robs inteligentes sob controle. Dada a
tendncia dos seres inteligentes de evoluir para aumentar suas chances de
sobrevivncia, parece improvvel que os robs do tipo que imaginamos aqui se
contentem em servir aos seres humanos que tiverem capacidade de servir a si
prprios. No filme de 2004 Eu, rob, livremente baseado em um livro de contos
de Asimov publicado em 1950, os robs reinterpretam as leis e chegam
concluso lgica de que a melhor forma de proteger os humanos govern-los.
O paradoxo aqui que, para serem realmente teis, os robs devem ser capazes
de tomar decises. Assim que adquirem essa capacidade, encontram meios
tortuosos de violar as leis da robtica.
Est na hora de voltar pergunta incmoda: os robs vo dominar o mundo?
A resposta sucinta um decidido talvez!
Uma de minhas objees favoritas s previses de alguns futuristas de que
os robs assumiro o poder nas prximas dcadas que os corpos dos robs
sero feitos de tecnologia mecnica, no eletrnica. Acontece que a engenharia
mecnica no est se desenvolvendo no mesmo ritmo frentico que os
computadores. No existe uma lei de Moore da mecnica. A ttulo de ilustrao,
se os automveis tivessem sido aperfeioados com a mesma rapidez que os
computadores, teramos hoje carros menores do que uma caixa de fsforos
viajando a velocidades supersnicas, transportando tantos passageiros quanto um
trem e consumindo uma colher de ch de gasolina. Em suma, o tamanho importa

quando se trata de tecnologia mecnica, e a regra que, quanto maior, mais


poderoso. No caso dos computadores, acontece justamente o contrrio.
Assim, mesmo que venhamos a construir robs centenas de vezes mais
inteligentes que os humanos daqui a algumas dcadas, os humanos continuaro a
desfrutar de uma grande superioridade do ponto de vista mecnico. Os humanos
sero capazes de derrubar um rob sem precisar fazer muita fora, subiro
escadas e rvores com muito mais facilidade que qualquer rob sobre rodas e, de
forma geral, superaro os robs em quase todas as tarefas que exijam a
capacidade delicada de manipulao de nossas mos e nossos dedos.
Se eu gostasse de apostas, no hesitaria em apostar na superioridade humana
no que diz respeito destreza mecnica, mesmo sabendo que j dispomos de
robs capazes de realizar operaes cirrgicas por controle remoto e de soldados
robticos que executam misses em reas infestadas de minas terrestres, gases
venenosos e outros perigos. O fato de que conseguem executar essas tarefas
realmente impressionante. Entretanto, essas so mquinas de uso especfico,
como o aspirador Roomba, projetadas para realizar um trabalho bem definido
e apenas esse trabalho.
Os seres humanos, por outro lado, tm uma capacidade muito maior de
reformular os planos quando deparam com imprevistos. Claro que se poderia
argumentar que, quando o crebro robtico comear a superar o humano em sua
capacidade de processar informaes e de se adaptar a imprevistos, nossos dias
podem estar contados. Com essa possibilidade em mente, retornemos questo
da singularidade e examinemos quando isso poder ocorrer.
A SINGULARIDADE
NO ARTIGO DE VINGE de 1993 que desencadeou os debates a respeito da
Singularidade, so esboados diversos caminhos que poderiam levar criao
tecnolgica de uma inteligncia trans-humana. Entre eles, segundo o prprio
Vinge, esto os seguintes:
So criados computadores conscientes dotados de inteligncia sobre-humana.
Grandes redes de computadores (como a internet, por exemplo) e seus usurios
se tornam uma entidade com inteligncia sobre-humana.
As interfaces homem/computador se tornam to sofisticadas que os usurios
humanos adquirem uma inteligncia sobre-humana.
Os bilogos descobrem meios artificiais de aumentar a inteligncia humana.
Os trs primeiros elementos da lista envolvem avanos na rea dos

computadores, enquanto o ltimo basicamente gentico. Todos podem ser


facilitados por descobertas no campo da nanotecnologia. Assim, as trs
tecnologias mencionadas anteriormente contribuem para a criao da
singularidade. Alm disso, uma vez que essa inteligncia ganhe vida,
provvel que leve a um surto exponencial de criao de inteligncias ainda
maiores.
Do ponto de vista humano, as consequncias do surgimento dessas
inteligncias sobre-humanas so incalculveis. Todas as velhas regras sero
descartadas, talvez em poucas horas! Mudanas que antes levariam geraes ou
milnios podero acontecer em poucos anos ou menos.
Na prxima dcada, o movimento rumo singularidade provavelmente mal
ser notado. Quando, porm, o hardware dos computadores atingir um nvel bem
acima da capacidade humana, os sintomas se tornaro evidentes. Veremos
mquinas assumirem cargos de responsabilidade, como os de gerncia, antes
considerados uma prerrogativa dos seres humanos. Outro sintoma ser uma
disseminao mais rpida das ideias. Claro que j contamos com os
computadores para uma srie espantosa de tarefas apenas no contexto das
comunicaes, como descrevi no captulo dedicado internet. Entretanto,
mesmo em uma atividade corriqueira como escrever este livro, estremeo ao
pensar como eram as coisas trs dcadas atrs, quando escrevi minha primeira
obra literalmente mo! Esse pensamento um sinal de alerta para o que
acontecer ao nos aproximarmos da singularidade.
Como ser quando a singularidade realmente chegar? Segundo Vinge, ser
como se nossos artefatos simplesmente acordassem. No momento em que
transpusermos seu limiar, estaremos na era ps-humana.
O ponto mais crucial aqui se a singularidade realmente possvel. Se
conseguirmos nos convencer de que poder de fato acontecer, somente a
destruio total da sociedade humana poder evit-la. Ainda que todos os
governos do mundo tentassem impedi-la, os pesquisadores encontrariam meios
de continuar progredindo at a meta. Em suma, se algo pode ocorrer, ocorrer
a despeito do que os governos, ou as sociedades como um todo, possam pensar
disso. Esse o rumo natural da curiosidade e da inventividade humanas. E
nenhum discurso poltico bombstico ou moralismo fantico ir mudar esse
estado de coisas.
Assim, supondo que a singularidade possa ocorrer, quando acontecer a
transio? Parece haver um consenso razovel quanto resposta: dentro dos
prximos vinte a trinta anos. O futurista da tecnologia Ray Kurzweil foi ainda
mais especfico. No livro The Singularity Is Near, que se tornou uma espcie de
bblia dos profetas da singularidade, ele afirma:
Fixei a data da singularidade no sentido de uma transformao profunda e

disruptiva da capacidade humana em 2045. A inteligncia no biolgica


criada nesse ano ser um bilho de vezes mais poderosa que toda a
inteligncia humana atual.
Isso que previso precisa!
De minha parte, embora acredite firmemente que haver uma
singularidade, encaro com ceticismo o anncio da data em que ela acontecer.
Os argumentos baseados na lei de Moore, na lei dos retornos acelerados, na
curiosidade humana e tudo mais, levando a esse grande evento daqui a
algumas dcadas, me fazem lembrar os pronunciamentos, no incio da dcada de
1950, dos defensores da inteligncia artificial sobre o que os computadores
fariam (ou no) nos anos vindouros. Previa-se que eles se tornariam campees
mundiais de xadrez em menos de dez anos, fariam tradues com a mesma
competncia que um tradutor humano e em uma frao do tempo, poderiam ser
usados como mordomos eletromecnicos para servir um dry -martni aps um
dia exaustivo no escritrio e assim por diante. Bem, algumas dessas previses
foram cumpridas, como aconteceu quando um computador (Deep Blue II)
derrotou o campeo mundial de xadrez (em 1997, no na dcada de 1960, e com
mtodos totalmente diferentes dos de um jogador humano), enquanto outras
esto mais distantes do que nunca (a traduo por computador ainda deixa muito
a desejar). Na verdade, o mtodo usado pelos profetas da singularidade o mais
comum na rea da futurologia: extrapolar as tendncias atuais, ignorando a
possibilidade de que aconteam surpresas no caminho. Por outro, os percalos
podem apenas protelar o dia da prestao de contas, e suspeito fortemente que,
antes do final do sculo, surgir o tipo de inteligncia sobre-humana necessrio
para que a singularidade ocorra.
SINTETIZANDO
O AUMENTO DA COMPLEXIDADE no mundo das mquinas est
rapidamente ultrapassando o lado humano da equao. Ao contrrio de algumas
sobrecargas de complexidade a que me referi anteriormente, como um ataque
de PEM ou o colapso da internet, a singularidade um evento X que levar
dcadas, no minutos ou segundos, para acontecer. Entretanto, seus efeitos sero
dramticos e irreversveis, expulsando os humanos do centro do palco do grande
drama evolutivo da vida neste planeta.
Apresentei, portanto, os argumentos a favor e contra o fim da era humana.
Em ltima anlise, parece uma boa aposta que o problema das trs tecnologias
levar ao tipo de inteligncia transcendente introduzido pela singularidade.

11

A GRANDE CRISE

DEFLAO GLOBAL E O
COLAPSO DOS MERCADOS
FINANCEIROS MUNDIAIS

SEM GRANA EM WASHINGTON, D.C.


NO INTERESSANTE BEST-SELLER The Day After the Dollar Crashes [O dia
depois que o dlar cair], o analista financeiro e comentarista Damon Vickers
pinta um cenrio de uma semana que comea com os mercados cambiais
funcionando normalmente e culmina em uma ampla campanha popular pela
reforma do sistema poltico americano. Aqui esto alguns marcos ao longo da
estrada de Vickers, da normalidade loucura, e vice-versa.
Quarta-feira, 10h: O governo americano promove seu leilo habitual de
ttulos do Tesouro, solicitando ao mundo que financie o modo de vida
perdulrio do pas. Os Estados Unidos vm pedindo dinheiro emprestado a
um para pagar a outro h dcadas; portanto o Tesouro prev outro leilo de
rotina de sua dvida para continuar o esquema Ponzi (pirmide) em nvel
global. Mas, para o espanto do governo e dos mercados financeiros, o
mundo enfim resolve endurecer e diz: Nada disso.
Domingo ( noite) a segunda-feira (de manh), Nova York e sia: Dadas as
complexas interligaes e altas correlaes entre os mercados financeiros
globais (rede de alta complexidade), quando a dvida americana no
consegue encontrar compradores, os mercados de cmbio asiticos
despencam, provocando a queda livre dos mercados ao redor do mundo. A
Bolsa de Valores de Nova York (NYSE) abre s 9h30 e fecha vinte minutos
depois, soterrada por uma avalanche de ordens de venda.
Tera-feira, 11h30: A Bolsa de Nova York abre com duas horas de atraso
depois que os mercados globais afundaram quase 10% em relao ao
fechamento de sexta-feira.

Sexta-feira, 14h: Aps uma ligeira recuperao que durou de tera-feira at


a manh de sexta, as bolsas na Europa e nos Estados Unidos continuam cair,
mesmo diante de um grande aumento da taxa de juros americana.
A histria fica ainda pior, j que todos esto vendendo tudo: aes, ttulos,
moedas, commodities. A confuso reina, suprema, enquanto o pnico d a volta
ao mundo. Na quarta-feira, o FMI e outras instituies financeiras globais criam
um novo sistema de cmbio mundial, ordenando que todos os pases parem de
imprimir suas moedas nacionais. E assim por diante. Pergunta: trata-se apenas de
uma fantasia criada para provocar a imaginao? Ou existe uma possibilidade
real de tal pnico vir a acontecer?
A pergunta interessa a todos que possuem uma conta bancria, um
emprego, que administram uma empresa ou simplesmente gastam dinheiro. A
economia global impressionante, com o PIB global beirando os cem trilhes de
dlares. O sistema financeiro de bancos, corretoras, associaes de emprstimo
e poupana etc. serve de veculo para que esse enorme mar de dinheiro se
transfira de um lugar para outro, conforme necessrio. Assim, um congelamento
(ou colapso, se voc preferir) do sistema financeiro seria como despejar areia no
sistema de lubrificao de seu carro. O carro no ir muito longe sem
lubrificao, nem a economia mundial sem o sistema financeiro global. Agora
retornemos questo de se o cenrio anterior um quadro realista do que
poderia acontecer ou um mero delrio fantasioso.
Para responder a essa pergunta, tudo que precisamos fazer olhar as
notcias dos primeiros dias de agosto de 2011, mudando alguns pequenos detalhes
do cenrio de Vickers para refletir as preocupaes globais com a crise da dvida
da zona do euro na qual a Grcia estava (est?) ameaando dar o calote de
sua dvida , acrescentar o rebaixamento da dvida do governo dos EUA por
uma agncia de classificao de risco, o que por sua vez espanta os investidores
que comeam a se preocupar com a solvncia do Tesouro americano, e por fim
salpicar um pouco da preocupao legtima com a disposio dos legisladores
daquele pas em agir nos melhores interesses da nao, e no no interesse
prprio.
Para que tal pnico tenha incio, muitas condies teriam de ser satisfeitas
mais ou menos ao mesmo tempo. Elas incluem uma fraqueza contnua do
sistema financeiro americano provocada, por exemplo, por uma crise da dvida
ou um enfraquecimento do perfil econmico nos Estados Unidos, um evento que
sirva para deflagrar o pnico e, claro, uma alternativa vivel aos investimentos
em aes e ttulos americanos. A alternativa-padro a que muitos costumam
recorrer o ouro. Mas poderia ser praticamente qualquer repositrio de valor
reconhecido, como diamantes, petrleo, medicamentos, platina ou, o mais

comum, dinheiro vivo.


O interessante que, embora a qualidade de investimento da dvida do
Tesouro americano em forma de letras de longo prazo fosse rebaixada por uma
das principais agncias, quando tudo veio abaixo, no incio de agosto de 2011, o
porto seguro preferido pelos investidores para depositar o dinheiro retirado do
mercado de aes foram (voc adivinhou!) os ttulos do Tesouro americano.
Com isso, o preo desses instrumentos disparou mais de 20% em menos de dois
meses! Mas ser que algum imaginou que aconteceria o inverso? Afinal,
quando os mercados entram em pnico e os vendedores ficam com um punhado
de dinheiro na mo, esse dinheiro precisa ir para algum lugar. Acabou sendo
aplicado exatamente onde o pensamento convencional dizia que no
deveria/poderia: na dvida do governo americano, sob a forma de ttulos de longo
prazo do Tesouro. Quando em dvida, negocie com o diabo que voc conhece,
neste caso o governo americano.
Esse fato mostra, melhor do que qualquer estatstica, que o que importa no
mundo das finanas a confiana. Em outra palavra, credibilidade. A instituio
que detm seu dinheiro estar em condies de devolv-lo quando voc precisar?
Ou as portas estaro fechadas quando voc e milhares de outros aparecerem
para sacar seu dinheiro? O governo americano tem sido o padro platina nesse
aspecto desde o final da Segunda Guerra Mundial. Se vai conservar essa posio
privilegiada no futuro prximo, ainda no sabemos. Mas por ora o Tesouro
americano, em Washington, D.C., parece ser a melhor dentre um conjunto
pouco atraente de alternativas.
Como a histria de um colapso do setor financeiro americano est
intimamente ligada ao destino da economia americana ou, na verdade, de toda a
economia global, enfocarei aqui como a sobrecarga de complexidade culminou
na atual crise financeira mundial. Essa histria levar descrio de uma
tempestade deflacionria se formando em um horizonte no to distante assim,
ameaando lanar toda a economia mundial numa espiral da qual levar
dcadas para sair.

DA PERSPECTIVA ATUAL, impressionante a f que a comunidade global


deposita nos bancos centrais e nos reguladores financeiros para afastar qualquer
ameaa integridade do sistema financeiro mundial. Como disse Paul Seabright
num artigo para a Foreign Policy, construmos uma Linha Imaginot, aluso s
fortificaes defensivas estticas que no conseguiram proteger a Frana da
invaso alem na Segunda Guerra Mundial. Seabright identifica trs defesas
econmicas principais contra a crise financeira, cada uma vulnervel

isoladamente, mas que tomadas em conjunto pareciam inabalveis em 2008.


O primeiro nvel de defesa foi o seguro de depsitos. Essa parte da linha
foi criada para proteger contra a ideia de que a crise bancria dos anos 1930 foi
causada pelo pnico e pela corrida aos bancos dos pequenos correntistas e
empresas varejistas. Com um seguro de depsitos como o da Federal Deposit
Insurance Corporation, o problema desaparece ao menos para os pequenos
correntistas.
O chamado problema do risco moral, em que os bancos com correntistas
segurados no se sentem motivados a investir com cuidado o dinheiro deles e os
correntistas no tm motivao para escolher com cuidado os bancos onde
aplicam seus fundos, serve para destacar o segundo nvel de defesa. A soluo
para o problema do risco moral foi a criao de uma complicada estrutura de
regulamentaes financeiras, com requisitos de capital para impedir que os
bancos fossem imprudentes e perdessem o dinheiro dos pequenos correntistas.
Mas essas regras no se aplicaram aos grandes investidores profissionais,
supostamente dispostos a arcar com seus prprios riscos. A rede de segurana
era considerada prova de falhas, significando que, quaisquer que fossem os
riscos do sistema, quem arcaria com eles seriam os outros, no os prprios
investidores. Ainda no final de 2003, o Prmio Nobel de Economia Robert Lucas
assegurava Associao Econmica Americana que o problema central da
preveno da depresso havia sido resolvido, para todos os fins prticos.
Finalmente, a terceira linha do tringulo defensivo foram os bancos centrais.
A partir da dcada de 1930, eles foram incumbidos de manter os preos estveis
e, como tarefa secundria, promover a produo econmica e manter sob
controle o desemprego. Nesse esquema protetor tripartite, o banco central era
visto como a suprema corte de apelao, que absorveria quaisquer rachaduras no
edifcio emergindo de uma das duas primeiras linhas de defesa. Ento o que deu
errado?
Em termos sucintos, a falha fatal no sistema foi que qualquer problema que
surgisse era visto por cada um dos trs xerifes como sendo da jurisdio dos
outros dois. Por exemplo, os reguladores viam os aspectos especulativos dos
contratos hipotecrios como um problema do banco central, enquanto o banco
central os via como um problema dos reguladores. E ningum os via como um
problema de seguro de depsitos. Isso soa familiar? Qualquer problema que
entrasse por uma das trs portas era imediatamente chutado para um dos outros
dois departamentos. Em suma, ningum era responsvel. Essa negligncia
benigna fez com que o prprio ato de reduzir riscos aparentes na verdade
ampliasse drasticamente os riscos reais.
O resultado final foi que a crena em salvaguardas na verdade inexistentes
levou as pessoas a achar seguro correr riscos que eram muito maiores do que
elas imaginavam. A crena compartilhada de que as autoridades tinham a

situao sob controle era totalmente inapropriada. O colapso metafrico


resultante do sistema financeiro assemelha-se ao colapso ocorrido no reator
nuclear japons da usina de Fukushima Daiichi em maro de 2011, descrito na
Parte I. Nesse caso, a falta de complexidade do sistema de controle (a
combinao da altura do muro e o local do gerador) foi sobrepujada pelo
excesso de complexidade do sistema a ser controlado (a magnitude do terremoto
e o tsunami subsequente).
O colapso do sistema financeiro resultou do mesmo tipo de descompasso de
complexidade. Os especuladores viram um perodo prolongado, desde a dcada
de 1980, em que os mercados ofereceram somente lucros, sem sequer o
potencial de prejuzos, para quem assumisse riscos maiores. Assim, os
planejadores financeiros criaram conjuntos estonteantes de instrumentos
financeiros cada vez mais complicados que no final sequer seus criadores
conseguiam entender. Os Credit Default Swaps (CDSs) so provavelmente os
mais bem documentados desses instrumentos exticos, envolvendo o que
equivale a contratos de seguro que remuneram caso uma obrigao de dvida
especfica, como o pagamento de ttulos da dvida de um pas, no seja saldada.
Os CDSs no so ttulos reais no sentido clssico da palavra, por no serem
transparentes, no serem negociados em bolsa, no estarem sujeitos s leis atuais
que regem os ttulos e no serem regulamentados. Esto, porm, em risco ao
custo considervel de 62 trilhes de dlares (segundo estimativa da International
Swaps and Derivatives Association). Como resultado desses instrumentos de
destruio financeira em massa, a complexidade do setor de servios
financeiros disparou estratosfera.
Os CDSs no so os nicos responsveis pela complexidade crescente do
setor de servios financeiros. As transaes computadorizadas em alta
velocidade, a Lei Glass-Steagall, que desregulamentava os bancos e permitia que
se envolvessem em operaes especulativas, bem como os enormes lucros
acumulados pelos bancos de investimentos e fundos de hedge nos ltimos trinta
anos, cada um desses fatores deu sua prpria contribuio para um nvel de
complexidade que supera a capacidade de plena compreenso e mesmo de
controle dos banqueiros e operadores.
No entanto, como ficam os reguladores, as seguradoras e os bancos
centrais? A essa altura, voc sabe a resposta. A complexidade desse sistema de
controle foi realmente enfraquecida por aes legislativas como a j citada Lei
Glass-Steagall, numa poca em que a complexidade do sistema financeiro que
deveriam supervisionar crescia exponencialmente com cada novo produto
oferecido pelos magos de Wall Street. Os bancos centrais e seus rgos
reguladores dispunham, em 2007, basicamente das mesmas ferramentas dos
ltimos cinquenta anos. O desnvel de complexidade emergente era um desastre
esperando para desmoronar o sistema. A crise de que ainda estamos

desfrutando o meio de o mundo real retificar esse desequilbrio, um processo


que envolve extrair penosamente o risco e a alavancagem insustentveis do
sistema financeiro.
Caso voc tenha hibernado nos ltimos anos e no tenha percebido, o
desnvel de complexidade entre o sistema financeiro e seus reguladores continua
aumentando. Para vermos como provavelmente ele ser eliminado, precisamos
examinar mais de perto como a economia americana se transformou nas ltimas
dcadas e como essa transformao deu origem ao estado precrio em que se
encontra hoje em dia.
EXCESSO DE REALIDADE
UM PERSONAGEM DE CRIME na catedral, pea de T. S. Eliot, observa: A
humanidade no suporta muita realidade. Embora essa afirmao se refira ao
contexto do assassinato de Thomas Becket na Catedral de Canterbury em 1170, a
natureza humana no mudou muito desde que essas palavras foram escritas e, na
verdade, nem desde a poca do assassinato de Becket. Uma dessas superdoses de
realidade repousa no ncleo da Grande Recesso ps-2008. Um olhar mais
atento na causa derradeira desse colapso financeiro lana uma luz oportuna sobre
as razes que levam um colapso econmico global a se tornar mais provvel a
cada dia que passa.
A condenao, em 2011, do bilionrio gerente de fundo de hedge Raj
Rajaratnam, acusado de inside trading (transaes com base em informaes
privilegiadas), voltou a ateno da mdia para a impunidade daqueles
identificados pelo grande pblico como os verdadeiros culpados do colapso de
2007-2008. Segundo os especialistas, o pblico quer o sangue das sanguessugas de
Wall Street que perpetraram a afronta financeira, e o julgamento de Rajaratnam
serviu para chamar ateno para essa sensao de indignao. Nas palavras do
colunista de economia Robert Samuelson: A histria foi toda sobre crime e
castigo, quando deveria ter sido sobre alta meterica e colapso. Em sua anlise
da Grande Recesso, Samuelson observa que a esquerda e direita polticas
possuem cada uma seu prprio conjunto de culpados, mas que nenhum lado
realmente capaz de contar uma histria convincente. Talvez por isso to poucos
criminosos reais tenham sido levados ao banco dos rus. Na verdade, a
resposta certa pergunta de quem realmente provocou o colapso : todos os
americanos contriburam.
A pergunta que no quer calar : Por que praticamente todos aderiram
euforia e no deram ouvidos aos que previam um colapso? A resposta no
difcil: pouqussimos operadores e investidores que atuavam no mercado nos anos
antes de 2008 haviam experimentado algo diferente da prosperidade e partiam

do princpio que sempre seria assim. A confiana se conjugou a uma crena


implcita de que os economistas como Alan Greenspan, do Fed, ou aqueles do
Fundo Monetrio Internacional e do Banco Central Europeu haviam dominado
a cincia de como manter uma economia estvel e de que seus conhecimentos
evitariam outra Grande Depresso no estilo da dos anos 1930. Em suma, todos
consideravam que uma economia estvel e prspera era uma realidade
imutvel, um estado de graa econmica celestial que persistiria ad aeternum.
Samuelson argumentou: O legado mais significativo da crise uma perda do
controle econmico. Esses pensamentos foram repetidos pelo Prmio Nobel
Paul Krugman, que descreveu a emergncia no como de (m) gesto do setor
imobilirio ou mesmo da economia, mas como uma crise de f das pessoas em
todo o sistema econmico. Os investidores no acreditam mais que mquinas de
ganhar dinheiro altamente complexas e livres de risco, como obrigaes da
dvida colateralizada, ttulos negociados em leiles ou qualquer dos outros
instrumentos financeiros sofisticados concebidos pelos magos de Wall Street,
funcionaro como devem. Essa perda de confiana num sistema leva a uma
espcie de profecia autorrealizvel, como foi descrito. Uau. Ento isso pode
acontecer aqui. E pode acontecer de novo.
Num artigo na revista Atlantic em 2010, Derek Thompson e Daniel
Indiviglio, editores seniores, delinearam cinco formas de a economia mergulhar
num buraco recessivo ou em algo pior. Listei-as aqui partindo da mais
provvel para a menos provvel, de acordo com a avaliao dos autores.
Convido os leitores a alterarem essa ordem segundo suas prprias crenas luz
dos acontecimentos do momento em que estiverem lendo este captulo.
O mercado imobilirio desaba: Estreitamente aliado ao enorme problema de
desemprego nos Estados Unidos est o mercado imobilirio anmico. A
diminuio na venda de casas e as execues de hipotecas continuam, ou
talvez at aumentem, forando ainda mais a queda dos preos dos imveis.
Isso, por sua vez, dificulta que os proprietrios se livrem de hipotecas com
que eles no conseguem mais arcar, contribuindo para um nmero ainda
maior de execues. O resultado final que os preos menores dos imveis
encorajam as pessoas a poupar mais e gastar menos, levando a uma queda
acentuada nas aes e a um aperto maior dos mercados de crdito. No final
das contas, o crescimento se torna negativo e a economia chega ao limiar de
uma colossal espiral deflacionria.
Os gastos dos consumidores continuam em declnio: A crena das pessoas
numa recuperao econmica diminui, e os gastos se reduzem a quase
nada. O mercado de aes dominado pelo pessimismo, conforme as
receitas das empresas se reduzem, o desemprego continua subindo e o

governo nada faz alm de imprimir dinheiro. Os mercados comeam a cair


um ponto percentual ou mais por vrios dias seguidos, e, medida que veem
suas economias desaparecendo ante seus olhos, as pessoas reduzem ainda
mais os gastos. De novo, o crescimento se torna negativo e a deflao
avulta.
O retorno dos ativos txicos: Em suas sadas financeiras, o Departamento do
Tesouro pretendia comprar os ativos imobilirios txicos mantidos pelos
bancos. Mas, como no conseguiu descobrir como faz-lo com rapidez
suficiente para ajudar, o que aconteceu foi que os bancos apanharam o
dinheiro mas conservaram os ativos. medida que os valores dos
imveis residenciais e comerciais continuam caindo, o mesmo ocorre com
os valores desses ativos txicos que permanecem nos cofres e nos livros
contbeis de todos os grandes bancos. Conforme esses ativos sofrem outra
rodada de depreciao, os mercados vendem barato, o crdito encolhe e o
crescimento fica negativo mais uma vez.
A Europa entra em colapso: O crescimento lento nos pases do sul da zona do
euro leva os investidores a demandar taxas maiores de retorno pelos ttulos
desses pases. Isso leva a novas medidas de austeridade, basicamente
aumentos de impostos e cortes de gastos, o que por sua vez sufoca os mais
importantes exportadores de bens, em especial da China e at dos Estados
Unidos. Fugindo do euro, o dlar se valoriza por um tempo, prejudicando
ainda mais as exportaes dos EUA para a Europa. De novo, o mercado de
aes acaba despencando medida que a indstria encolhe e os dficits
comerciais atingem um nvel insustentvel. O consumidor americano
novamente se retrai, sufocando o mercado domstico, e (voc adivinhou) o
crescimento se torna negativo.
Dvidas, dvidas e mais dvidas: A incerteza quanto ao processo poltico
americano leva os compradores dos ttulos do Tesouro americano a
demandar taxas de juros maiores para contrabalanar o risco de um
Congresso cada vez mais volvel. Isso reduz o valor dos fundos de penso e
fundos mtuos detentores de ttulos da dvida do governo americano,
obrigando as pessoas a poupar ainda mais e a gastar menos. Essa dinmica,
ento, d origem a uma escolha de Hobson: reduzir impostos para promover
os gastos dos consumidores ou elevar os impostos para satisfazer os
compradores de ttulos. Ambas as alternativas levam a um colapso
econmico deflacionrio.
Na verdade, todos esses diabinhos mostraram suas garras no ltimo ano, e a
ordem de prioridade do que vai afundar a economia muda dia a dia como uma
gota dgua numa caarola quente. Neste momento, o problema da dvida da

zona do euro parece predominar. Mas quem sabe qual ser o vilo de amanh?
Na verdade, no importa, porque qualquer um deles suficiente para nos lanar
no colapso financeiro e econmico terminal.
Examinamos assim o passado recente e o presente imediato. Vimos
governos na Europa e nos Estados Unidos tentando lanar dinheiro no problema
da complexidade crescente do sistema financeiro, sem grande sucesso em
reduzir o desnvel entre o sistema e seus reguladores. No mnimo, ele est
aumentando. Portanto, dedicarei algumas pginas agora para descrever as
consequncias provveis desse fracasso. O que podemos esperar no curto prazo
quanto ao perfil econmico e financeiro dos Estados Unidos e do mundo? a
que as coisas comeam realmente a ficar interessantes.
A INCRVEL TORTA QUE ENCOLHEU
RECENTEMENTE, ANDEI OUVINDO UM monte de supostos experts
financeiros e examinei um lamaal de blogs financeiros, cada um oferecendo ao
grande pblico sua anlise retrospectiva idiossincrtica de por que os mercados
vinham caindo, em vez de dispararem. Nessa busca ampla do nirvana financeiro,
decidi examinar algumas de minhas fontes regulares que publicam o que
acredito serem as anlises mais ponderadas dos acontecimentos financeiros e
sociais. Nelas, encontrei a seguinte afirmao de Steven Hochberg, da Elliott
Wave, International, destacando uma srie de aspectos intrigantes sobre o que
est ocorrendo neste momento. Eis o que ele disse, em seu informativo de 8 de
setembro de 2011:
Os EUA foram rebaixados pela S&P e um dos maiores investidores
americanos da histria, Warren Buffett, foi posto em observao negativa
pela mesma agncia de classificao de risco (os ttulos da Berkshire
Hathaway). Os papis de curto prazo do governo americano esto rendendo
zero. As aes esto despencando e o ouro continua a ganhar fora. De
acordo com a maioria dos prognosticadores do dlar, a verdinha deveria
estar sendo esquecida. Mas no est despencando, pelo menos no agora. Ao
contrrio, o ndice do dlar americano permanece acima () da grande
baixa atingida em maro de 2008, mais de trs anos atrs. A nica explicao
para tal comportamento a deflao.
Ele disse deflao? Quase todas as pessoas j ouviram falar de inflao, e
muitos de ns sabemos vagamente o que significa: aumento dos preos. Mas
deflao uma palavra quase eliminada do dicionrio nas ltimas dcadas. O
que , e por que to importante?

Ao p da letra, deflao simplesmente o contrrio de inflao: um declnio


dos preos, no lugar de um aumento, talvez acompanhado de uma contrao do
crdito e uma reduo da quantidade de dinheiro disponvel. Parece bom a
princpio. Quem no gostaria de ver os preos da gasolina, dos iPads e do
churrasco diminurem? Porm, como com um monte de coisas que parecem
atraentes primeira vista, um olhar mais atento revela alguns aspectos nefastos
dos quais gostaramos de manter distncia. Eis por que os economistas e
formuladores de polticas temem a deflao como a prpria peste.
O problema central o que se costuma denominar de espiral
deflacionria, uma via quase de mo nica para o crescimento econmico zero,
a falta de empregos e pouqussima esperana. Os passos desse declnio
precipitado constituem a espiral deflacionria:
1. Os preos caem, reduzindo as receitas das empresas, bem como os lucros
com a venda de seus produtos e servios.
2. As empresas demitem trabalhadores para se ajustarem aos lucros
menores, e esses recm-desempregados gastam menos dinheiro.
3. As empresas precisam reduzir os preos para atrair de volta caixa
registradora os consumidores preocupados com os custos, o que leva os
preos a carem mais ainda.
4. Volte ao Passo 1 para completar o ciclo mas agora com preos ainda
menores.
E assim por diante: preos menores para menos consumidores e preos
ainda menores para ainda menos compradores ad infinitum conforme a
economia inteira vai perdendo ritmo e acaba atingindo um piso onde cai morta.
Sair dessa queda livre dificlimo, pois quem tem dinheiro passa a adotar a
atitude: Por que cargas-dgua comprar hoje se os preos estaro menores
amanh?
Existem diversas sutilezas econmicas envolvendo o relacionamento entre
custos de mo de obra, matrias-primas, intervalos de tempo etc. que entram nos
detalhes dessa histria, turvando um pouco as guas. Mas esses pormenores so
irrelevantes questo que nos interessa aqui: os acontecimentos que
desencadeiam a deflao. Em outras palavras, agora que sabemos o que
acontece quando estamos sob o poder de uma espiral deflacionria, como que
o processo de fato tem incio?

EXISTEM TRS CAMINHOS PARA o fatdico primeiro passo na estrada para a


deflao:
1. Uma bolha especulativa estoura, acarretando uma srie de falncias de
bancos.
2. Indivduos, instituies e/ou governos nacionais do o calote de suas
dvidas.
3. O banco central eleva as taxas de juros excessivamente e rpido demais a
fim de combater a inflao.
O resultado de qualquer um desses caminhos menos dinheiro disponvel
para ser emprestado aos consumidores e para as pessoas investirem em seus
negcios. Isso significa que o crdito, a fora vital de qualquer economia
moderna, encolhe, de modo que menos dinheiro est sendo gasto. Esse fator, por
sua vez, inicia a espiral deflacionria. Alis, essa a principal razo por que
governos como o dos Estados Unidos do cambalhotas para impedir a falncia
dos bancos, especialmente dos grandes.
A crise econmica americana atual claramente uma combinao dos
caminhos A e B, j que ningum consegue lembrar a ltima vez que o Federal
Reserve, o Banco Central americano, elevou as taxas de juros ou a ltima vez
que algum expressou uma preocupao genuna com a inflao.
Segundo o pensamento convencional, para romper a espiral deflacionria
preciso reduzir as taxas de juros de modo a pr mais dinheiro em circulao.
Esse fluxo de dinheiro supostamente colocar em movimento a economia,
levando a mais empregos, mais consumo e, por fim, a um aumento dos preos.
Mas o que acontece quando a espiral deflacionria comea numa poca em que
as taxas de juros j esto nos nveis mnimos, que a realidade americana desde
o incio de 2000? Ao contrrio dos perodos inflacionrios, quando o banco central
pode aumentar as taxas vontade para conter as altas dos preos, as taxas no
podem cair abaixo de zero para se combater a deflao. Muitas vezes esse fator
chamado de armadilha da liquidez. A nica sada o governo injetar
enormes quantidades de dinheiro na economia atravs de gastos. Foi assim que os
governos ao redor do mundo encerraram a Grande Depresso dos anos 1930.
Atualmente, esse caminho de gastar at no poder mais tambm est
fechado, devido ao imenso endividamento dos Estados Unidos e dos pases da
Europa (sem falar na influncia dos movimentos, como o Tea Party, nos EUA,
contrrios interferncia excessiva do governo). Para injetar o to necessrio
dinheiro na economia, os governos precisam ter esse dinheiro disponvel. Ele
pode vir de diversas fontes, cada uma com seu prprio conjunto de problemas

associados. A primeira fonte bvia so os emprstimos vindos da China, do Japo


e de outros pases asiticos, que h anos enviam suas enormes poupanas no
exterior para sustentar o estilo de vida descontrolado dos Estados Unidos e da
Europa. Ou o dinheiro pode vir das impressoras trabalhando 24 horas por dia para
magicamente faz-lo surgir do papel. Quem empresta agora reluta em trocar
dinheiro bom por dinheiro ruim do Tesouro americano. Alm disso, transformar
papel em dinheiro abre a possibilidade bem real da hiperinflao. algo difcil de
imaginar, mas uma soluo ainda pior do que suportar um perodo de deflao
como uma forma de purgar o sistema financeiro dos excessos criados pela bolha
especulativa da dcada de 1990. A hiperinflao destruir o dlar, destruir o que
resta da classe mdia americana e acabar destruindo a economia inteira. Se no
acredita, d uma olhada na Alemanha de Weimar, no incio dos anos 1920, ou,
ainda, no Zimbbue atual. Outra possvel fonte de financiamento seria o aumento
dos impostos sobre pessoas fsicas e jurdicas, um tabu poltico em quase toda
parte. Alm disso, difcil imaginar como retirar dinheiro do bolso dos cidados
ou das empresas pode estimular os gastos dos consumidores, que representam
mais de dois teros de uma economia como a dos Estados Unidos. Finalmente,
existe a soluo PIGS, que vem sendo tentada atualmente em Portugal,
Irlanda, Grcia e Espanha [Spain] e preconiza aumentos nos impostos e mais:
redues drsticas nos servios governamentais, desde a assistncia mdica at
as aposentadorias e a educao.
O que importante manter em mente aqui que desfazer a deflao
envolve mais do que apenas uma injeo de dinheiro no sistema. A soluo ao
menos to psicolgica quanto econmica, j que o efeito de um desnvel
crescente de complexidade muitas vezes se manifesta num arrefecimento da
crena da sociedade de que o futuro ser pior do que o presente (estado de
esprito pessimista), levando por fim a uma crena de que o futuro ser melhor,
bem melhor do que o presente (estado de esprito otimista). Uma vez ocorrida
essa mudana na polaridade, as pessoas voltam a gastar dinheiro, por
acreditarem que conseguiro um emprego ou conservaro o que j tm. Mas
no sero os incentivos do governo ou os livros de autoajuda que operaro essa
mudana. Na verdade, ela costuma acontecer quando algum evento X de grande
porte abala as pessoas, sacudindo-as e as levando para uma nova rbita
psicolgica. Infelizmente, esse choque costuma ser uma guerra, uma grande
guerra mais um motivo para usarmos todos os meios possveis a fim de
impedir o mergulho na depresso econmica, que o ponto final do ciclo
deflacionrio.
Suponhamos agora que o mundo dos prximos dez, vinte ou trinta anos s
nos oferea o segundo pior resultado, uma deflao global acompanhada de uma
depresso mundial, e consiga evitar a hiperinflao que destroaria a economia
mundial. Como seria a vida?

Mais no incio deste captulo, observei que a palavra deflao quase no


mais pronunciada nos crculos sociais e que um grande motivo para isso que
como mencionado antes em relao ao crescimento aparentemente incessante
dos mercados no existe ningum nos Estados Unidos capaz de recordar tal
perodo. No entanto, h uma nao inteira com mais de 130 milhes de pessoas
vivas que pode dar um testemunho bem atualizado de como viver em tal
mundo. Claro que estou falando do Japo, um pas que passa por uma depresso
deflacionria h mais de duas dcadas, sem nenhuma luz no fim do tnel. Em
muitos aspectos, a experincia japonesa desde o final da dcada de 1980 uma
espcie de ensaio para o que o resto do mundo pode esperar nos prximos anos.
Portanto, vale a pena dedicar alguns pargrafos para detalhar os destaques
dessa experincia.

No final de 1989, as dependncias do Palcio do Imperador, no centro de


Tquio, eram consideradas to valiosas quanto todo o estado da Califrnia. D
para imaginar? Alguns meses depois, no incio de 1990, o Japo sofreu um
estouro da bolha imobiliria e do mercado de aes semelhante ao que os
Estados Unidos e a Europa Ocidental experimentaram em 2007-2008. Por
exemplo, em seu pico em 29 de dezembro de 1989, o ndice Nikkei da Bolsa de
Tquio o equivalente japons Mdia Industrial Dow Jones nos EUA
alcanou 38.876 pontos. Agora, vinte anos depois, est em menos de um quarto
daquele nvel. Portanto, mercados deflacionrios em baixa, como no Japo agora
(e daqui a pouco no resto do mundo), podem levar um tempo enorme para se
recuperar (pense em dcadas). Como um referencial comparativo, a Mdia
Industrial Dow Jones levou 23 anos e meio para recuperar o nvel vigente logo
antes da Grande Queda de outubro de 1929. Portanto, apesar das quantidades
macias de inflao monetria circulando pelo mundo atualmente, sobretudo no
prprio Japo, ningum acredita que o Nikkei retornar a seu pico de 1989 no
futuro prximo. A economia japonesa mergulhou numa espiral deflacionria no
incio de 1990 e ainda no saiu dela.
A situao tampouco melhor para os preos dos imveis no Japo.
Atualmente, uma casa custa em mdia o que custava em 1983, quase trs
dcadas atrs. E, embora os recm-chegados priso dos devedores, como
Grcia, Itlia, Frana e Estados Unidos, atraiam toda a ateno das primeiras
pginas dos jornais, o Japo o pas que mais deve dinheiro a outras naes,
cerca de 200% do produto interno bruto. Esse nus financeiro vem acompanhado
por grandes problemas sociais, como um aumento da pobreza e taxas crescentes
de suicdio.

Em seu recente livro abordando lies que a deflao japonesa prolongada


oferece ao mundo, Richard Koo, economista-chefe da Nomura Securities, faz a
seguinte afirmao sobre o Japo de hoje: Milhes de indivduos e empresas
veem seus balanos afundando, portanto esto usando seu dinheiro para saldar
suas dvidas, em vez de contrair emprstimos e gastar. Esse declnio tem sido
uma experincia bem desgastante para os japoneses. Na dcada de 1980, o povo
japons era confiante, esperanoso no futuro e vido por criar uma nova ordem
mundial na sia. E hoje? Bem, uma nao que perdeu a autoconfiana,
temendo um futuro que sua populao cada vez mais velha e menor no est em
condies de enfrentar. Como um pequeno indicador desse fato, num artigo
publicado no New York Times em 2010, Martin Fackler cita um proprietrio de
uma loja de roupas de Tquio: como se os japoneses tivessem perdido at o
desejo de parecer bonitos.
Um indicador bem doloroso dos efeitos de uma vida de deflao e
estagnao econmica a atitude dos jovens em relao ao consumo. Em vez de
aflurem para Akihabara, o bairro high-tech de Tquio, em busca das ltimas
novidades em aparelhos eletrnicos, muitos jovens japoneses se recusam a
comprar qualquer artigo caro. Como Fackler tambm observou, uma gerao de
deflao foi alm de tornar as pessoas pouco propensas a gastar: deu origem a
um pessimismo profundo quanto ao futuro e a um medo do risco. Os
consumidores agora acham insensato comprar ou pegar dinheiro emprestado, o
que acelera ainda mais a espiral descendente. Hisakazu Matsuda, um
comentarista sagaz desse fenmeno, chama os japoneses na faixa dos vinte anos
de os inimigos do consumo. Diz ele: Esses sujeitos acham estpido gastar.
Outro observador, Shumpei Takemori, economista da Universidade Keio, em
Tquio, diz que a deflao destri a tomada de riscos necessria para as
economias capitalistas crescerem. A destruio criativa substituda pelo que
no passa de destruio destrutiva.
E como o governo japons tentou escapar dessa espiral? Voc j deve ter
adivinhado. Fez exatamente o que os governos ocidentais esto fazendo agora.
Reduziu as taxas de juros para zero em 1999 e as deixou nesse nvel mnimo por
sete anos. Tambm realizou um resgate financeiro aps o outro e ofereceu uma
srie de pacotes de estmulo. Mas nada surtiu efeito. Alm disso, existe uma
combinao aparentemente poderosa, mas na verdade impotente, de polticas
monetrias e fiscais, alm de regulamentaes de mercado e protecionistas. At
agora, porm, no funcionou. Mais de duas dcadas aps o incio da espiral
deflacionria, o Japo continua beira do colapso econmico total. Como um
indicador desse fato, no incio de 2010 o Bir de Estatsticas Japons informou
que os preos no pas vinham caindo nos ltimos doze meses seguidos e que os
preos dos terrenos eram metade de vinte anos atrs. Um ano depois, a situao
quase no melhorou. Em agosto de 2011, Junko Nishioka, economista-chefe da

RBS Securities Japan, observou que os preos dificilmente subiro muito () j


que as fracas vendas aos consumidores tendero a desencadear mais
concorrncia de preos.
Para ser justo com as economias ocidentais que agora enfrentam o mesmo
problema, existem grandes diferenas entre a situao japonesa e o que vemos
nos Estados Unidos e na Europa Ocidental. Os Estados Unidos podem
simplesmente imprimir montes de moeda de reserva e export-la para o resto do
mundo em troca de produtos como carros, camisetas, computadores e outras
engenhocas, desviando assim a ateno dos problemas reais enfrentados pelo
pas. Alm disso, mesmo durante o perodo difcil no Japo, a poupana cresceu
e o pas continuou produzindo mercadorias reais para exportao. Ento o que
fazer? A nica certeza o que no fazer: no continuar acumulando dficit aps
dficit. Se na vida real j existiu um exemplo do princpio de que no d para sair
da deflao e ressuscitar a economia contraindo emprstimos, o Japo esse
exemplo. Empurrar o problema para as geraes vindouras s pode, em ltima
anlise, levar a um colapso social ainda maior. Com base nesse comentrio
dinmico, mas pouco edificante, tentemos sintetizar as dimenses da depresso
global emergente.
SINTETIZANDO
O ECONOMISTA AUSTRACO-AMERICANO Joseph Schumpeter introduziu a
expresso destruio criativa para descrever o processo de destruio de
componentes ultrapassados e desnecessrios de um sistema econmico a fim de
abrir espao para novas e inovadoras formas de produo e consumo
econmico. Estamos na fase destrutiva do quadro de Schumpeter agora, em que
os sistemas financeiros e econmicos globais do Velho Mundo esto se
transformando do conjunto de estruturas e regras para o discurso econmico,
poltico e social ps-Segunda Guerra Mundial no que se tornaro os padres da
primeira metade do sculo XXI. O problema do momento que ningum sabe
realmente qual ser essa estrutura global nova. Tudo que se sabe ao certo que
ser algo bem diferente do antigo regime.
Como todos os processos dinmicos, a fase de destruio do ciclo
schumpeteriano precisa de um motor acionando esse processo. Neste captulo,
argumentei que o motor que est virando de ponta-cabea os mundos financeiro
e econmico a rpida >aproximao de um perodo de deflao macia (ou,
talvez ainda pior, hiperinflao). Assim, qualquer que seja o quadro que emerja
no longo prazo (daqui a dez a vinte anos), o horizonte imediato no nada
agradvel. Somente quando o sistema global tiver ingressado na fase criativa
que colheremos os benefcios do que est por vir no balano do sculo atual.

PARTE III
EVENTOS X REVISITADOS

ANATOMIA DE UM EVENTO X
UM EVENTO X NO algo em preto ou branco. Existem graus de surpresa,
assim como existem graus de impacto. A previso de tais acontecimentos
atpicos tambm uma questo nebulosa. Algo que passa na chamada regio da
normalidade pode naturalmente resvalar para o domnio dos eventos extremos,
medida que os fatores surpresa e/ou impacto transpem uma fronteira muito
mal definida. Tentemos manter esse fato em mente ao percorrermos esta parte
conclusiva do livro, num esforo para dizer algo significativo e til sobre como
prever e se preparar para tais situaes.
A primeira coisa que os professores de jornalismo escrevem no quadronegro so as seis grandes perguntas que qualquer matria deve responder:
Quem? O qu? Por qu? Quando? Onde? Como? O mesmo se aplica aos eventos
X. Nas partes anteriores do livro, tentei lidar com todas elas, com a notvel
exceo de Quando?, que possivelmente a mais importante das seis
preocupaes para quem queira prever, prevenir ou limitar sua exposio a um
acontecimento extremo. Para responder, preciso dividir o panorama de
conhecimentos usando algum tipo de taxonomia. Em relao a datas, olharei sob
trs perspectivas: antes do evento, durante sua ocorrncia e aps o impacto ter
sido plenamente experimentado e assimilado.
Antes: Devemos, naturalmente, nos concentrar na previso, determinando
com a maior preciso possvel quando se dar o evento. Essas so as duas
reas em que a cincia, combinada imaginao e a um bom banco de
dados de ocorrncias passadas, pode ser mais til, como delinearei na
prxima seo. Como enfatizei repetidamente, porm, tal banco de dados
o ingrediente que falta para a maioria esmagadora dos eventos X. Do
contrrio, eu no precisaria escrever este livro.
Outra pergunta incmoda se enquadra nessa categoria tambm.
Suponhamos que voc receba um sinal confivel da iminncia de um
acontecimento extremo como, por exemplo, uma atividade ssmica
incomum em torno de um vulco, indicando a forte possibilidade de uma
erupo. A quem voc conta? A resposta mais uma questo sociopoltica
do que algo que a cincia possa ajudar a responder, pois existem tantos
grupos de interesse envolvidos que impossvel escapar deles. A no ser em
situaes como um impacto de asteroide ou uma pandemia mundial, em
que a ameaa global clara e imediata, os eventos extremos causados por
seres humanos podem ter nuances e gradaes atrs das quais pode se
ocultar todo tipo de viso de mundo e interesse velado. Na verdade, quase
sempre os interesses so essencialmente financeiros. As pessoas

investidores, grandes empresas, polticos, pases esto ganhando dinheiro


demais (ou recebendo-o por meio de contribuies de campanha e
impostos), talvez se aproveitando de uma bolha de aes ou imobiliria, e
por isso precisamos de medidas para restaurar a sustentabilidade do sistema.
Mas complicado tomar uma ao eficaz em face de tal pensamento de
curto prazo por foras poderosas e interessadas em preservar o status quo.
Como outro bom exemplo, observe os debates acalorados em torno do
aquecimento global, identificado pela cincia como um fenmeno
assustador emergindo. Entretanto, no se materializou a vontade poltica
para reagir altura. Posso dizer, com base em minha experincia pessoal,
que os mesmos interesses conflitantes esto presentes em qualquer tipo de
alerta precoce de terremotos, enchentes, tornados, furaces ou erupes
vulcnicas, sem mencionar os casos provocados por humanos, em vez
daqueles com que a natureza nos desafia.
Durante: Esta a parte fcil se voc considerar que sobreviver a um
evento extremo algo fcil! Quando se est em meio a uma crise
alimentar, um desastre financeiro, um terremoto ou algo do gnero, no h
muito tempo a perder com filosofias. Basicamente, a fase do durante
consiste em uma gesto do desastre em tempo real, no em especulao
cientfica ou preocupao e espanto com o que saiu errado.
Aps: Decorrido o evento, adentramos a fase de arrumar a baguna.
Durante esse perodo, enfrentamos preocupaes bem prticas e imediatas
de restaurar os servios e instalaes destrudos, como energia eltrica,
comunicaes, moradias, alimentao e gua. Esse perodo tambm
envolve muito exame de conscincia, atribuio de culpa, anlises
retrospectivas e providncias para supostamente impedir que o evento se
repita. Claro que na prtica grande parte dessa atividade mais como fazer
o planejamento para combater a ltima guerra do que se preparar para a
prxima. De qualquer modo, essa fase, de novo, tem pouco a ver com os
conceitos e metodologias da cincia, futurologia, entre outras coisas, e quase
tudo a ver com a dissimulao poltica, aliada a uma srie desconcertante de
disfarces e obscurecimentos engenhosos e egostas.
A moral da histria, ento, que a nica fase em que a anlise cientfica
desempenha um papel visvel no estudo dos eventos extremos a primeira, antes
de sua ocorrncia. Depois disso, a cincia e o planejamento so literalmente
postos de lado, e passamos para as esferas sociopoltica e psicolgica, em que
quase tudo poderia acontecer e com frequncia acontece. Com isso em
mente, retornemos questo do tipo de ferramentas disponveis ou que
precisamos desenvolver para obtermos controle sobre quando e onde a sombra

do problema vai cair.


FRENTE DA CURVA
PETER E PAUL SO pequenos lagos isolados, no norte do estado de Wisconsin.
Em 2007, serviram de cenrio para um dos mais importantes experimentos
ecolgicos dos ltimos tempos. Uma equipe de pesquisadores, encabeada por
Steven Carpenter, da Universidade de Wisconsin, usou-os para testar a
possibilidade de prever mudanas radicais num sistema, talvez com antecedncia
suficiente para impedir uma catstrofe ambiental.
Segundo Carpenter: Por um longo tempo os ecologistas pensaram que
mudanas radicais no pudessem ser previstas. Mas agora vimos que podem. O
alerta precoce claro. () O conceito foi agora validado num experimento de
campo, e o fato de ter funcionado nesse lago abre a porta para test-lo em
pastagens, florestas e ecossistemas marinhos. O que exatamente fez a equipe de
Carpenter? E como fez?
Usando o lago Paul como controle, a equipe de Carpenter
experimentalmente manipulou o lago Peter, introduzindo aos poucos nele a
predadora perca negra. Antes de esses invasores serem acrescentados, o lago era
dominado por peixes menores que se alimentavam das pulgas-dgua, que por
sua vez se alimentavam de zooplncton. O que os cientistas procuravam fazer era
romper a cadeia alimentar a ponto de mudar para um sistema dominado pela
perca predadora, empurrando os peixes menores mais para baixo na cadeia
alimentar. Nessa mudana, os pesquisadores esperavam ver um rpido efeito
cascata no ecossistema do lago que impactaria fortemente todas as plantas e os
animais.
Assim que a perca negra foi adicionada, os peixes pequenos reconheceram
a ameaa e comearam a se afastar da gua aberta, confinando suas buscas de
alimento s reas perto da margem e em torno de barreiras protetoras, como
troncos afundados. De acordo com Carpenter, o lago tornou-se um paraso das
pulgas-dgua, e a comida preferida das pulgas-dgua, os fitoplnctons do lago,
comeou a oscilar loucamente. O ecossistema inteiro depois sofreu uma
mudana radical para um modo de comportamento novo. O que o grupo
observou foi que modelos de computador espelharam a realidade do
ecossistema, medida que os nveis dos fitoplnctons mudaram de forma
drstica imediatamente antes da mudana do regime das pulgas-dgua.
Observe o que est acontecendo aqui. Os peixinhos so agora avessos ao
risco e no se aventuram na gua aberta para comer tantas pulgas-dgua. Essa
populao ento dispara e devora sua refeio preferida, fitoplnctons do lago.
Eles morrem em massa diante do aumento colossal da populao de pulgas-

dgua. Com o desaparecimento de sua fonte principal de alimento, a populao


de pulgas-dgua despenca, permitindo o ressurgimento dos fitoplnctons, ponto
em que o ciclo se repete. Mas a certa altura os fitoplnctons no conseguem se
recuperar, e o lago se transforma, com uma cadeia alimentar totalmente
reconfigurada.
Agora a pergunta de um milho de dlares: Essa reviravolta poderia ser
prevista com base nos dados coletados das mudanas qumicas, biolgicas e
fsicas ocorrendo no lago? Em particular, esses abalos nos nveis dos fitoplnctons
servem de sinais de alerta precoces de uma mudana de modo no ecossistema?
A resposta foi fornecida pelo trabalho de William Buz Brock, especialista em
teoria financeira da universidade, que empregou ferramentas de uma rea da
teoria dos sistemas dinmicos chamada teoria da bifurcao para mostrar que
abalos estranhos so de fato precursores da mudana catastrfica.
Como sempre nessas questes, o experimento ofereceu boas e ms notcias.
A notcia positiva que ele validou um sinal de alerta precoce terico do colapso
da rede alimentar. As flutuaes rpidas nos nveis dos fitoplnctons so de fato
um aviso de que algo estranho est acontecendo e convm prestar ateno. A
m notcia, porm, que empregar essa metodologia para identificar o indicador
de alerta precoce requer um monto de dados. Isso significa que preciso
monitorar continuamente o lago por um perodo de tempo prolongado, coletando
o mximo possvel de informaes sobre suas propriedades biolgicas, qumicas
e biticas. Carpenter observa que pode no ser possvel usar esse procedimento
para cada ecossistema, mas que o preo da inao pode ser bem alto.
Portanto, temos aqui um exemplo vivo de um procedimento de alerta
precoce eficaz para identificar sinais de mudana catastrfica iminente: procure
flutuaes anormais no comportamento de algumas variveis do sistema. Esses
abalos rpidos constituem alertas de que as quantidades medidas podem estar
entrando na zona de perigo. Ecologistas como Carpenter esto na linha de frente
na aplicao dessa metodologia terica aos ecossistemas do mundo real.
FERRAMENTAS MATEMTICAS DE PREVISO
O EXPERIMENTO DE CARPENTER & CIA. anteriormente delineado mostra
de forma clara que uma rpida flutuao no nvel de fitoplnctons do lago Peter
serviu de sinal de alerta confivel de que o lago estava prestes a apresentar uma
alterao em seu comportamento. Esse o primeiro de cinco princpios de alerta
precoce que os matemticos extraram da teoria dos sistemas cujo
comportamento muda no decorrer do tempo (geralmente denominados
sistemas dinmicos na literatura profissional). Eis a lista completa.
Flutuaes crescentes no valor de uma ou mais das propriedades

fundamentais do sistema que voc est examinando tais como os nveis de


fitoplnctons do lago Peter constituem um sinal de que o sistema est passando
por uma grande mudana estrutural. Essas flutuaes poderiam ser vistas como
uma volatilidade maior no volume de negociaes em uma bolsa de valores,
mudanas rpidas nas posies adotadas na retrica de lderes polticos,
movimentos nervosos do solo em torno de uma regio ssmica ou mudanas
desenfreadas na produo de um sistema agrcola. Mas, em todos os casos,
oscilaes rpidas de um extremo ao outro muitas vezes constituem um
prenncio do que vem frente.
Flutuaes de alta amplitude configuram outro sinal importante. A distncia
que o sistema percorre do seu ponto alto para o baixo um elemento-chave a ser
observado. Em outras palavras, no so apenas mudanas rpidas (oscilaes) no
comportamento que contam, mas tambm se o comportamento est atingindo
picos mais altos e afundando at vales mais baixos. Uma vez que esses picos e
vales se tornam grandes o suficiente, o sistema est com frequncia no ponto de
ruptura em que um empurro aparentemente pequeno basta para lan-lo num
modo de atividade totalmente novo.
Desacelerao crtica o prximo princpio de alerta precoce. Imagine
uma bola colocada no fundo de um recipiente com bordas bem ngremes. Se a
bola for afastada um pouco do fundo, a inclinao das bordas garantir que ela
logo volte a repousar no fundo. Mas, se voc colocar a mesma bola no fundo de
um recipiente com bordas menos ngremes, ela poder levar algum tempo at
voltar ao fundo, pois ziguezaguear vrias vezes antes de entrar em repouso. Essa
ltima situao o que os tericos dos sistemas dinmicos denominariam
desacelerao crtica, em que o comportamento observado do sistema parece ter
dificuldade em se recuperar do efeito de uma perturbao mesmo pequena. Este
um sinal de alerta precoce importantssimo de que o sistema est se
aproximando de uma zona de perigo em que as chances de uma grande
mudana sbita no comportamento aumentam substancialmente.
Uma rede na iminncia de uma grande mudana com frequncia comea
mostrando uma preferncia pronunciada por visitar apenas um pequeno
subconjunto de seus estados possveis. Em outras palavras, os estados visitados
esto distribudos de forma bem desigual, pois a trajetria tende a permanecer
num subconjunto pequeno de todos os estados possveis. Um terico de sistemas
diria que existe uma assimetria pronunciada, ou agrupamento, dos estados de
comportamento realmente realizados. A atual distribuio de renda nos Estados
Unidos um bom exemplo, pela alta assimetria para os ricos e pobres, com os
nveis mdios declinando rapidamente. Essa uma distribuio desigual das
rendas (ou seja, dos estados). De novo, um sinal de alerta precoce importante
da iminncia de um evento extremo, sugerindo que os ricos no conseguiro
manter por muito mais tempo essa distncia pronunciada do rebanho.

Cabe observar aqui que esse desequilbrio/assimetria dos estados est bem
no esprito do descompasso de complexidade que destaquei vrias vezes neste
livro. Um sistema, os ricos, possui um estilo de vida de alta complexidade com
um nmero enorme de aes alternativas que podem tomar a qualquer momento
(casas para comprar, lugares para visitar, alimentos para comer e assim por
diante). Por outro lado, os pobres levam uma vida de baixa complexidade,
dispondo de poucas opes. O desnvel se amplia e com certeza ter de ser
reduzido no futuro, seja pela ao voluntria dos ricos, pela interveno do
governo no processo ou, o mais provvel em minha opinio, por um evento
extremo nos moldes que apresentei no texto sobre deflao na Parte II.
Muitos sistemas mudam no apenas no tempo, mas tambm no espao. Por
exemplo, a supracitada disparidade de renda se altera nas cidades de Nova York
ou Berlim de forma bem diferente que em Nebraska ou no interior do Brasil. Os
padres demogrficos nas reas urbanas ou a densidade da vegetao numa
regio rida so bons exemplos de variveis importantes cujos valores so
notoriamente diferentes no apenas atravs do tempo, mas de um lugar para
outro no mesmo tempo. Em sistemas naturais como ecossistemas ou populaes
anim ais, mudanas rpidas nos padres espaciais costumam ser sinais de uma
mudana iminente. Muitos artigos cientficos citam exemplos em que o clima
numa rea semirida fica mais seco, fazendo a vegetao crescer numa
distribuio bem mais dispersa e irregular do que quando todas as plantas obtm
gua suficiente. Esse padro de desigualdade se desdobra gradualmente at
atingir um ponto crucial no qual todas as plantas remanescentes morrem e a
regio se torna um deserto. Portanto, procure por alteraes nos padres comuns
como uma pista de que o sistema est adentrando uma zona perigosa.
Tais ferramentas de sistemas dinmicos muitas vezes requerem grande
nmero de dados. Porm, por sua prpria natureza, eventos X, como um desastre
econmico, um furaco ou uma revoluo poltica, no ocorrem com grande
frequncia. Assim, quase sempre os dados no esto disponveis ou ao menos
no esto disponveis na quantidade e qualidade suficientes para o uso eficaz da
estatstica ou da teoria dos sistemas dinmicos a fim de prever o que vem a
seguir e quando. O que fazer ento? Bem, quando o mundo real no fornece os
dados necessrios, cria-se um mundo substituto que os fornece! Essa a ideia por
trs da simulao baseada no agente, termo pseudoacadmico para o que no
passa de um jogo de computador.
FERRAMENTAS COMPUTADORIZADAS PARA
SIMULAO DE PREVISO
MUITO TEMPO ATRS, ANTES de me tornar adulto, eu adorava apostar nos

jogos da liga profissional de futebol americano, a NFL. Por ser um sujeito


razoavelmente analtico, eu tambm agia sob a mesma iluso que contagia
muitas pessoas de esprito analtico sobre o mercado de aes: deve existir
alguma frmula mgica de manipular os dados disponveis e transform-los em
previses confiveis sobre o resultado dos jogos. Se eu vivesse no paraso dos
apostadores, essa frmula me permitiria sobrepujar as chances oferecidas pelos
agenciadores de apostas em Las Vegas. Ento examinei os programas de
computador oferecidos na poca em busca de uma bala mgica. Desnecessrio
dizer, sou agora bem mais sensato mas mais pobre sobre as perspectivas de
vencer a casa de apostas no futebol americano. Porm aprendi uma srie de
fatos naquela pesquisa (e em outras) que me foram teis dali para a frente. Vou
explicar um deles, pois de longe a lio mais pertinente e contribuiu para eu
permanecer bem empregado nos ltimos anos. A maioria dos programas que
testei era de natureza estatstica. Em outras palavras, primeiro coletavam todos os
dados do passado sobre o nmero de pontos que um time havia marcado e uma
srie de detalhes tcnicos dos jogos. O programa ento processava esses dados,
gerando uma estimativa estatstica de quantos pontos o time marcaria no jogo
seguinte. Os modeladores matemticos costumavam chamar isso de uma
abordagem de cima para baixo do problema, j que ela ignora totalmente os
jogadores individuais e seus desempenhos, concentrando-se em indicadores
agregados de como os jogadores se saram. Isso equivale a examinar o balano
de uma empresa, em vez de descer s suas operaes e examinar como seus
empregados realmente geram esses nmeros agregados, como receitas brutas,
custos da mo de obra e lucros. Tais indicadores podem (ou no) ser teis na
anlise de uma empresa, mas eu os achava meio deficientes para analisar qual
seria o desempenho de um time de futebol americano em um dado domingo.
O que eu procurava era um modelo de baixo para cima, que voltasse a
ateno para os prprios jogadores individuais, suas caractersticas de jogo,
como velocidade, fora e agilidade, juntamente com as regras empregadas por
cada um deles para jogar em sua posio. Com essas informaes, seria possvel
coloc-los em interao e ver que tipo de resultado (escore de pontos) emergiria.
Os leitores reconhecero que essa abordagem enfatiza a ideia dos fenmenos
emergentes, um dos sete pilares da complexidade delineados na Parte I.
Acabei descobrindo que tal programa existia e o empreguei por algumas
temporadas para fazer minhas apostas. Eu conseguia at simular os jogos de
cada domingo no meu computador, disputar cada um deles umas cem vezes e
examinar quantas vezes um time predominava sobre o outro e por quantos pontos
justamente as informaes de que eu precisava para fazer minhas apostas.
Vale a pena observar como essa abordagem de baixo para cima me permitiu
abordar perguntas de simulao do tipo e se? sobre qualquer jogo especfico: E
se o Jogador A se machucar? E se o campo estiver molhado e enlameado? E

se?
Esse mesmo princpio est em funcionamento no que passou a ser
denominado simulaes baseadas no agente, em que isolamos uma parte do
mundo real e depois criamos cenrios sobre aquela fatia da realidade dentro de
nossos computadores. Isso equivale a usar o computador como um laboratrio
para fazer os tipos de experimentos controlados e repetveis exigidos pelo mtodo
cientfico, mas que a realidade geralmente no nos permite realizar. Por
exemplo, voc pode ter uma hiptese que gostaria de testar sobre como os
mercados financeiros funcionam. Infelizmente, no d para ir a Wall Street e
pedir que mudem as regras de negociao para testar sua teoria. Mas possvel
construir uma reproduo de Wall Street no seu computador, povo-la com uma
srie de negociadores usando diferentes regras e coloc-los em interao de
acordo com os preceitos de sua teoria. Se voc conseguiu captar as regras dos
negociadores e at as regras pelas quais eles mudam suas regras de negociao,
alm de outros fatores que afetam de forma mais ampla as negociaes, pode
esperar obter algum vislumbre til da viabilidade de sua nova teoria. Podemos
fazer a mesma coisa para testar hipteses sobre as probabilidades e o possvel
impacto de eventos extremos.
Antes de descrever esse processo, deixemos claros quais os elementos que
constituem um modelo/simulao baseado no agente.
Um nmero mdio de agentes: O termo-padro do jargo empregado para
descrever os objetos que compem nosso sistema de interesse agente, seja
ele um investidor do mercado financeiro, um motorista num sistema de
trfego rodovirio ou um pas num sistema geopoltico. Ao contrrio dos
sistemas simples, como conflitos entre superpotncias, que tendem a
envolver um nmero pequeno de agentes interativos, ou dos sistemas
grandes como uma galxia (que possui uma populao de agentes
estrelas, planetas, cometas etc. grande o suficiente para, ao estud-los,
podermos usar procedimentos estatsticos), os sistemas complexos envolvem
o que se poderia chamar de um nmero mdio de agentes. O que constitui
mdio pode variar de caso para caso, mas geralmente significa um
nmero grande demais para a intuio e o clculo manual esclarecerem o
comportamento do sistema e pequeno demais para que tcnicas de
agregao estatstica forneam respostas teis s nossas perguntas. Numa
partida de futebol americano, esse nmero est em torno de trinta,
consistindo nos 22 jogadores em campo, mais as equipes tcnicas de ambos
os lados. Assim, um sistema complexo formado por um nmero de
agentes nem pequeno demais nem grande demais, mas do tamanho certo
para criar padres interessantes e significativos de comportamento

emergente.
Agentes inteligentes e adaptativos: Alm de existir um nmero mdio de
agentes, eles so inteligentes e tm a capacidade de aprender e mudar seu
comportamento com o desenrolar dos eventos (adaptativos). Isso significa
que tomam decises com base nas regras, como os princpios que um
quarterback ou um linebacker usa no futebol americano para jogar na sua
posio, de ataque ou de defesa, respectivamente. Alm disso, os agentes
esto prontos para modificar suas regras com base em informaes novas
com que se deparam. Em alguns casos, podem at gerar regras novas nunca
antes empregadas, em vez de se restringirem a um conjunto de escolhas
predefinidas para a ao. Por exemplo, o grande recebedor R. C. Owens, do
San Francisco 49er, introduziu a jogada alley-oop em seu repertrio de
formas de agarrar a bola sobre os braos estendidos de um defensor. Esse
aspecto adaptativo o que tende a distinguir os grandes jogadores de futebol
americano (como Pey ton Manning, que parece mudar seu jogo ofensivo
antes de cada snap baseado no alinhamento da defesa) dos jogadores
normais. Essa capacidade de gerar regras novas faz surgir uma ecologia,
que continua evoluindo medida que o jogo, ou mesmo a temporada inteira,
se desenrola.
Informaes locais: Nenhum jogador individual tem acesso ao que todos os
outros esto fazendo num determinado estgio do jogo. No mximo, cada
um obtm informaes sobre um subconjunto relativamente pequeno de
outros jogadores e depois processa essas informaes locais para chegar
a uma deciso de como agir. Na maioria dos sistemas complexos, os
agentes se assemelham mais a motoristas numa rede de trfego rodovirio
ou a investidores num mercado especulativo, cada qual possuindo
informaes sobre o que ao menos alguns dos outros motoristas ou
investidores esto fazendo mas no todas.
Voc poderia argumentar que, apesar de uma partida de futebol americano
ser um pequeno e interessante quebra-cabea, no de grande importncia no
tocante aos eventos extremos, mesmo no nvel bem restrito de torcedores e
apostadores como eu fui no passado. Embora seja possvel usar o mundo do
futebol para fazer muitos experimentos, e at explorar diferentes situaes que
podem dar origem a surpresas, est faltando o fator impacto que transformaria
qualquer uma dessas surpresas em um evento X. Mas a ideia de criar um
mundo no computador para gerar dados sobre um sistema em que eventos
extremos genunos possam emergir que a mensagem aqui. Portanto,
examinemos outro exemplo de simulao de computador em que eu mesmo me
envolvi recentemente e que possui todas as caractersticas para o aparecimento

de um verdadeiro acontecimento extremo.

EM MEU TRABALHO, LIDERO um projeto de pesquisa dedicado a rastrear os


impactos potenciais que diferentes eventos extremos podem exercer sobre a
economia dos pases. Uma simulao baseada no agente da rede de comrcio
global criada dentro das linhas que acabamos de discutir constitui uma
ferramenta-chave nessa anlise. Darei apenas um breve resumo de um cenrio
geopoltico que estudamos recentemente. O evento X em questo comeou pela
pergunta: O que aconteceria se a China passasse a desafiar abertamente a
hegemonia global dos americanos? Esse desafio poderia vir de trs formas
distintas, resultando nos seguintes cenrios diferentes onde se pode explorar o
impacto sobre a sade econmica dos pases em nosso mundo do computador:
Cenrio I: A China cada vez mais assertiva, ou mesmo beligerante, em
todas as reas de conflito e disputa. Podemos chamar esse caminho de
difcil. Nesse cenrio, o pior dos prognsticos um confronto militar
aberto entre China e Estados Unidos.
Cenrio II: A China ainda assertiva, mas exerce sua agressividade de
forma mais sutil, em geral via canais diplomticos, negando-se a exportar
certos recursos e coisas semelhantes (o caminho brando).
Cenrio III: A China se enfraquece devido a tenses internas de natureza
econmica, poltica e social, enquanto os Estados Unidos reemergem quase
milagrosamente como a potncia global dominante. Essa situao envolve
um crescimento chins progressivamente menor, ao mesmo tempo que os
Estados Unidos recuperam a confiana e a influncia.
O mundo dos negcios global em nossa simulao consiste nos seguintes 22
pases (agentes):
Zona do euro: Finlndia, Sucia, Dinamarca, Blgica, Holanda, Alemanha,
Frana, Espanha, Itlia
Amricas: EUA, Mxico, Canad, Brasil
sia: China, ndia, Japo, Indonsia
Outros: Reino Unido, Noruega, Rssia, Turquia, frica do Sul

Cada pas dispe de um conjunto de medidas que podem ser tomadas a


qualquer momento, incluindo certa combinao de taxas alfandegrias,
oferecendo descontos para naes mais favorecidas, reavaliao de sua
moeda e outras aes macroeconmicas de grande escala. Claro que essas
decises so limitadas por fatores geogrficos e polticos, como alianas
comerciais, custos de transporte e outras questes desse tipo.
No primeiro cenrio, em que a China toma o caminho difcil e confronta
abertamente os Estados Unidos, o grande perdedor em 2030 a prpria China. O
interessante que os pases que menos sofrem so aqueles do Benelux. Mas
ficam todos os 22 em condies piores do que estavam inicialmente em 2010.
Por outro lado, ao seguir o caminho brando do segundo cenrio, todos os
pases esto em melhor situao em 2030 do que hoje, com a China liderando o
avano, com um PIB 9% maior em relao a 2010. Os pases que menos se
beneficiam com o caminho brando so exatamente aqueles que menos sofreram
na alternativa mais dura.
Finalmente, o caso extremo. Aqui a China entra em colapso resultante de
tenses internas, enquanto os Estados Unidos ressurgem. Os vencedores esto no
contingente norte-americano mas o Mxico que sai na frente, no os Estados
Unidos. No surpreende que o maior perdedor nesse mundo de 2030 seja a
China, seguida de Japo, ndia, Rssia e Brasil em suma, os pases que
compem o grupo dos BRICs mais o Japo.
Acho que isso suficiente para dar uma ideia geral de como as simulaes
baseadas em agentes podem ser empregadas para alertas sobre acontecimentos
futuros. Esse exerccio mostra que a simulao pode ajudar a prever um evento
X ainda no ocorrido. Pode tambm lanar uma luz sobre seu impacto enquanto
o investigador brinca de ser Deus.
No decorrer deste livro, a complexidade e particularmente a ideia de um
descompasso de complexidade como causa bsica dos eventos extremos tem
sido o fio condutor dos vrios exemplos e princpios discutidos. s vezes esse fio
ficou visvel superfcie, como na discusso da primavera rabe no prembulo
do livro, outras vezes ele permaneceu implcito, como em diversos exemplos
relatados na Parte II. Mas em todos os casos a complexidade de um sistema se
contrape de outro, gerando tenses que acabam sendo aliviadas por um evento
X. hora de voltar a esse tema e examin-lo luz de nossas ponderaes nesta
parte sobre os sinais de alerta precoces. Em particular, quero examinar meios de
caracterizar e medir o desnvel de complexidade entre dois (ou mais) sistemas e
como usar essa medio para prever, e talvez impedir, uma mudana iminente
de um tipo de comportamento para outro.
CUIDADO COM O VO

EM 2011, OS INVESTIGADORES FRANCESES de segurana area divulgaram


seu relatrio sobre os minutos finais do Air France 447 ao mergulhar no mar ao
largo da costa brasileira, na noite de 1 de junho de 2009. Aps uma busca
heroica, as duas caixas-pretas do avio foram encontradas a quase quatro mil
metros de profundidade sob o Atlntico, quando as autoridades se preparavam
para abandonar a busca. Um milagre ainda maior foi que seus dados
permaneciam intactos, o que permitiu aos investigadores de segurana area
reconstituir o que aconteceu com o avio e atripulao na cabine durante aqueles
fatais minutos finais antes de o avio mergulhar na gua. A histria to
instrutiva quanto assustadora.
Como documentaram as caixas-pretas, os sensores de velocidade do avio
falharam, dando aos pilotos medies da velocidade muito reduzidas aps a
entrada da aeronave em nuvens de gelo de tempestade quase onze mil metros
acima do mar. Com a queda de velocidade, o avio entrou em processo de estol,
ou perda de sustentao, em que o ar que flua sobre as asas era insuficiente e
lento demais para gerar a fora necessria para mant-lo no ar. Os alarmes de
alerta de estol soaram trs vezes, o que poderia ter levado os pilotos a baixar o
nariz do avio, acelerando assim a aeronave e gerando a sustentao para que
voltasse a subir. Mas, por razes ainda difceis de explicar, os pilotos elevaram o
nariz da aeronave, e isso agravou ainda mais o estol. quela altura, o avio j
no estava voando, mas caindo a uma velocidade de 55 metros por segundo
(quase duzentos quilmetros por hora). Pouco mais de trs minutos depois o avio
atingiu o mar, matando todas as 228 pessoas a bordo. O maior enigma parece ser
por que os pilotos elevaram o nariz do avio em vez de abaix-lo, exatamente o
contrrio da ao necessria para tir-lo do estol. Como/por que isso aconteceu?
Os dados da caixa-preta da cabine sugerem que os pilotos podem ter
pensado que estavam tomando a ao apropriada, pois as medies de
velocidade estavam totalmente irregulares. Alm disso, o avio voava sobre o
oceano por uma regio de turbulncia moderada e estava escuro, o que impedia
os pilotos de ver o horizonte ou qualquer outro ponto de referncia que pudesse
lhes dar uma ideia da velocidade, posio ou direo do avio. Como afirmou
Richard Healing, um ex-integrante do US National Transportation Safety Board
(Conselho Norte-Americano de Segurana em Transportes): Tudo que sabemos
que as informaes no eram confiveis, que um monte de advertncias
estavam sendo disparadas e tudo era provavelmente muito, muito confuso.
Outro observador versado, Bill Waldcock, professor da Universidade Aeronutica
Emory -Riddle, acrescentou o seguinte: A nica coisa que faria algum sentido
que eles ficaram desorientados do ponto de vista espacial, no sabiam onde era
em cima e no entenderam plenamente o que a aeronave estava fazendo. O
comentrio mais estranho de todos vem de Alain Bouillard, chefe dos
investigadores franceses: Eles [os pilotos] ouvem o alarme de estol mas no

mostram nenhum sinal de reconhecimento. Em nenhum momento a palavra


estol chega a ser mencionada.
De uma perspectiva de um evento X, o acidente do AF447 um exemplo
clssico de descompasso de complexidade em ao. Temos a instrumentao e o
sistema de alerta do avio emitindo vrios sinais visuais e auditivos, que so
captados e interpretados por trs pilotos, dos quais apenas um possui o controle
real da aeronave (como se viu depois, o menos experiente). Assim, a abundncia
de sinais vindos do avio, combinados aos outros sinais (ou falta deles) do
ambiente, parece ter sobrepujado totalmente a capacidade dos pilotos de
examinar todos os dados e chegar linha de ao correta para restaurar a
sustentao do avio. Em suma, a complexidade do sistema (o avio e seu
ambiente) tornou-se grande demais para a complexidade do controlador (os
pilotos), levando ao acidente (o evento extremo) e morte de todas as 228
pessoas a bordo.
Esse exemplo tem elementos da teoria da complexidade suficientes para
manter algum ocupado por dias. Porm o objetivo central de um pesquisador de
eventos X indagar como o descompasso de complexidade poderia ter sido
evitado. Ou, se no pudesse ser evitado, como o sistema poderia ser projetado
para reduzir o desnvel de modo rpido e confivel, caso ele aparecesse. Est
claro que h muito sobre o que refletir nos dois lados dessa equao. Os
instrumentos e o sistema de alerta do avio atrapalharam mais do que ajudaram,
exacerbando uma emergncia que j tinha uma janela de tempo muito estreita
para a ao. Por outro lado, os pilotos pareciam estar num estado de sobrecarga
de informaes que os impediu de chegar a um consenso sobre a ao a tomar e
agir rapidamente. Em suma, uma combinao de informaes confusas e
conflitantes, processadas erroneamente, provavelmente aliada a certo grau de
pnico, selou o destino do avio e de seus passageiros.
Antes de abordarmos a questo de como reconhecer um desnvel de
complexidade e estimar seu tamanho, vale a pena dedicar algumas pginas
discusso de como pequenas lacunas podem ser ampliadas pelas estruturas
tecnolgicas subjacentes aos sistemas sociais modernos, auxiliadas e apoiadas
pela prpria natureza humana.

NO LIVRO MERCADO FINANCEIRO: A crise anunciada, em minha opinio um


dos relatos mais esclarecedores e acessveis da crise financeira de 2007, Richard
Bookstaber, veterano em finanas que atua como consultor da Securities
Exchange Commission (SEC) e membro do Financial Stability Oversight Board,
faz a distino til entre um acidente normal e o que ele denomina acidentes

esperando para acontecer, resultados da complexidade e do acoplamento


estreito de muitos sistemas. Na primeira categoria esto eventos esperados, at
mesmo inevitveis, dada a interligao dos diferentes subsistemas que compem
a estrutura geral.
O acidente normal na usina nuclear de Three Mile Island, em 1979, um
bom exemplo desse tipo de problema, quando houve falha na luz de advertncia
de uma vlvula de escape, levando os trabalhadores a ignorar uma vlvula
dgua bloqueada que acabou provocando a pane. Embora os relatos chamem o
acidente de Three Mile Island de um acontecimento inacreditvel, a nica
coisa inacreditvel era a longa cadeia de processos que todos tinham de seguir
corretamente para que a usina funcionasse. Embora a possibilidade de falha em
qualquer um desses processos fosse minscula, as chances de que houvesse ao
menos uma no eram baixas. Um aspecto crucial dos acidentes normais que
eles no resultam apenas do excesso de complexidade, no sentido de haver partes
de mais interagindo que precisam funcionar corretamente para garantir o bom
funcionamento geral. O acrscimo de revises de segurana para combater
falhas muitas vezes contribui para a complexidade, podendo conspirar contra a
confiabilidade do sistema, em vez de aument-la.
Por outro lado, existem sistemas cujas muitas partes interagem de modo a
criar comportamentos que so anti-intuitivos, inesperados ou simplesmente
difceis de entender. Em suma, os comportamentos so surpreendentes. Os
mercados financeiros globais so um bom exemplo. Anteriormente,
argumentamos que a prpria diversidade dos instrumentos financeiros
caracteriza a complexidade do sistema. Mas essa apenas parte da histria. A
forma com que alguns deles so estruturados gera comportamentos
surpreendentes. Bookstaber cita o exemplo dos instrumentos de baixo custo
transacionados pelo Bankers Trust para proteger seus clientes de mudanas nas
taxas de juros. Entretanto, passou despercebido aos compradores que o baixo
custo ocultava uma clusula que faria os prejuzos dispararem se as taxas de
juros subissem rpido demais. Alguns compradores desse contrato de derivativo
s descobriram esse aspecto de sua suposta proteo aps arcarem com
prejuzos na casa das centenas de milhes de dlares. Uma grande fonte de
surpresa nesse tipo de situao que geralmente no existe tempo suficiente para
se tomar uma ao corretiva antes que o sistema degringole e d origem ao
evento extremo.
No livro, Bookstaber recorre ao sistema hub-and-spoke, usado pelas
companhias areas para direcionar os voos, como exemplo de um sistema
composto de muitas partes que podem interagir de formas s vezes misteriosas,
mas cujo acoplamento no firme. Assim, embora possa ser irritante saber que
seu voo de Chicago a Albuquerque foi cancelado devido a um temporal em
Minneapolis, voc dispe de tempo suficiente para investigar rotas alternativas

para o Novo Mxico enquanto aguarda em OHare. O sistema possui folga


suficiente embutida para realizar sua funo de lev-lo de onde est para onde
quer ir, embora com certo atraso e/ou acrscimo de despesa no percurso. O fato
que o acoplamento frouxo impede o sistema de entrar em colapso total.
De um modo geral, a melhor soluo para o descompasso de complexidade
costuma ser simplificar o sistema que est excessivamente complexo, em vez de
aumentar a complexidade do sistema mais simples. Assim, por exemplo, no caso
dos mercados financeiros seria prefervel eliminar, ou pelo menos reduzir
drasticamente, a disponibilidade de instrumentos financeiros exticos que
ningum entende direito, e no incrementar a regulamentao e os mecanismos
de controle. O ataque sempre tem a vantagem, enquanto a defesa precisa correr
atrs do prejuzo. Melhor restringir o ataque, ao menos na medida em que o que
est em jogo a sobrevivncia geral do sistema financeiro.
Subsistemas em interao e acoplamento firme resultam num casamento
ardente. Mas a unio ainda mais pressionada pelas personalidades das partes
envolvidas. Especificamente, existe o fator humano em que pessoas e instituies
deixam de antever sinais claros de problemas. Quando se trata de eventos X
causados/induzidos pelo homem, essencial examinar como as fraquezas da
natureza humana nos levam a administrar catastroficamente a complexidade.
Um elemento central o problema de no vermos o que no queremos ver, ou
o que nos crculos jurdicos se chama cegueira deliberada. Recentemente,
Margaret Heffernan, premiada mulher de negcios, escritora e teatrloga,
estudou o fenmeno e publicou suas concluses num volume intitulado
justamente Willful Blindness (Cegueira deliberada). Aqui esto alguns exemplos
de como a natureza humana condicionada a no ver o que deveria estar vendo.
A sobrecarga de informaes de especial interesse para meu argumento
de que o inchao da complexidade a causa bsica dos eventos X. Heffernan
fala sobre como a multiplicidade de tarefas e uma superdose de estmulos
sensoriais, combinadas exausto fsica, podem reduzir o foco do que vemos e
no vemos. Compartilhado por muitos estudiosos, entre eles o escritor Nicholas
Carr, que chama o fenmeno de carga cognitiva, seu raciocnio simples: a
concentrao mais difcil quando estamos cansados, pois o crebro consome
tanta energia para permanecer alerta que nossas funes mais sofisticadas so
desligadas, a fim de conservar energia. Isso, por sua vez, diminui o foco do que
podemos ou no ver. Como exemplo, Heffernan descreve uma exploso numa
refinaria de petrleo da BP em Texas City, Texas, em 2005. Ela examinou esse
acidente e descobriu que a refinaria havia sofrido vrias rodadas de demisses
para reduo de custos, forando os funcionrios remanescentes a trabalhar por
longos e cansativos turnos, o que reduziu sua capacidade de ver sinais de
advertncia do desastre que matou quinze pessoas.
Como outro exemplo do mesmo processo, Heffernan cita o caso do

segundo-sargento Ivan Frederick II, condenado priso em 2004 por maltratar


prisioneiros na deplorvel priso de Abu Ghraib, em Bagd. Por um longo
perodo, Frederick vinha trabalhando em turnos de doze horas, sete dias por
semana, com pouqussimas folgas. Esse regime levou exausto fsica,
exacerbada pelo fato de estar cercado de colegas na mesma situao. Na
descrio de Heffernan, ningum estava suficientemente desperto para que
restasse qualquer sensibilidade moral.
A mentalidade de rebanho que mencionei vrias vezes em meu relato
tambm entra em ao no contexto da cegueira deliberada, nesse caso sob o
rtulo de efeito de Cassandra. De acordo com a mitologia grega, Cassandra
recebeu o dom da profecia combinado maldio de que ningum acreditaria
nela. Tais videntes costumam ser punidos com rigor no tribunal da opinio
pblica, levando os profetas a preferir no divulgar as suas profecias. De novo no
contexto da priso de Abu Ghraib, temos o caso de Joe Darby, que entregou aos
seus superiores fotos de maus-tratos aos prisioneiros. Como contou Darby : Eu
tive de optar entre o que sabia ser moralmente certo e minha lealdade aos outros
soldados. No era possvel fazer as duas coisas. O que acabou acontecendo foi
que ele se viu obrigado a mudar de cidade e assumir uma identidade nova,
porque alguns moradores de sua prpria cidade natal o viam como um traidor.
Um profeta, portanto, no costuma receber agradecimentos ou homenagens.
O livro de Heffernan termina com a mensagem: Tornamo-nos impotentes
quando optamos pela ignorncia. No contexto deste livro, eu poderia
parafrase-la dizendo que abrimos as portas para acontecimentos potencialmente
devastadores quando optamos por no ver em vez de enfrentar a realidade.

NUM ATAQUE MORDAZ desigualdade de renda crescente nos Estados


Unidos publicado na revista Vanity Fair em 2011, Joseph Stiglitz, economista
laureado com o Prmio Nobel, fez a seguinte afirmao: Uma elite formada
por 1% da populao possui as melhores casas, a melhor educao, os melhores
mdicos e os melhores estilos de vida, mas existe uma coisa que o dinheiro
parece no ter comprado: uma compreenso de que seu destino est ligado ao
modo como vivem os outros 99%. A partir dessa observao, podemos inferir
que o nmero de opes de estilo de vida disponveis, incluindo casas, mdicos,
viagens e educao, serve como um indicador razovel do nvel de
complexidade da existncia de uma pessoa. Em termos sucintos, de quanto mais
opes voc dispe, mais complexa sua vida. Esse um bom indicador inicial.
Se conto com a opo de trabalhar num emprego ou no, de viajar nas frias
para a Costa Rica ou para a Nova Zelndia ou ainda excursionar pelos Andes, de

tratar meu cncer no Sloan-Kettering Hospital, em Nova York, ou na Clnica


May o, ou de pagar os estudos de meu filho numa universidade de elite, minha
vida bem mais complexa do que se eu no dispuser dessas escolhas. Em outras
palavras, podemos dizer que os ricos possuem muitos graus de liberdade (ou seja,
opes de ao). O que realmente escolho fazer no afeta o nvel de
complexidade de minha vida. Para torn-la complexa, basta que eu tenha opes
disponveis. E, em grande parte, elas so compradas com dinheiro.
Com esse conceito de complexidade em mente, no resta dvida de que os
EUA esto experimentando um desequilbrio da complexidade social que
cresceu de forma exponencial nas ltimas dcadas. O desnvel chegou a um
ponto em que 1% da populao detm mais de 25% da renda e, o que ainda
pior, concentra incrveis 40% do ativo total. Esses dois ndices eram de 12% e
33%, respectivamente, em 1985. Segundo os argumentos que defendi no
decorrer deste livro, especialmente nas histrias de alguns eventos extremos na
Parte II, estamos beira de uma vigorosa sacudidela que resultar num rpido e
doloroso evento extremo para eliminar esse desnvel.
Karl Marx proferiu esta famosa frase: A histria se repete, primeiro como
tragdia, depois como farsa. Pintei aqui um quadro sombrio de como a
complexidade criada pelo homem se encaixa perfeitamente na viso marxista da
histria. Um fato especialmente triste, pois ao mesmo tempo estamos vivendo na
sociedade tecnologicamente mais avanada que a humanidade j conheceu. No
entanto, continuamos lanando as sementes de nossa prpria destruio,
sementes que pela primeira vez na histria so capazes de evoluir para a
destruio de toda a nossa espcie. Este um bom ponto para pensar seriamente
se alcanaremos a segunda fase da histria e conseguiremos recordar a nossa
fase trgica com bom humor e admirao. Gostaria de delinear nas ltimas
pginas deste livro algumas ideias do que poderamos fazer hoje, amanh e
depois de amanh para reparar ou minimizar os efeitos dos desequilbrios de
complexidade. Sustento que ainda h bastante espao para o otimismo mesmo
em um mundo repleto de eventos X.
O DILEMA DA DIMINUIO DO RISCO
OS MAIS DRAMTICOS DOS eventos extremos so aqueles que chegam s
manchetes. Ao ler sobre a enchente de Bangcoc em 2011 ou pensar no furaco
Katrina e no rompimento dos diques em Nova Orleans em 2005, fcil se tornar
fatalista em relao a esse tipo de desastre natural. E quem poderia culp-lo? Se
seus pensamentos se desviarem desses eventos menores para algo como o
impacto do asteroide ou a erupo do supervulco discutidos brevemente na
Parte I, difcil ser otimista quanto ao futuro aps tais catstrofes. Eles seriam

suficientes para deixar qualquer um desesperado. Contudo, tal atitude no precisa


nem deve nos cegar para o fato de que os eventos X causados pelo homem,
descritos na Parte II, so na maior parte possveis de evitar. Ou, na pior das
hipteses, seus danos podem ser bem reduzidos pela ateno humana e ao
preventiva. As vrias anlises da crise financeira de 2007 ilustram a possibilidade
de evitar os eventos extremos, contanto que estejamos dispostos a mudar nossos
pontos de vista sobre a forma como um sistema pode e deve funcionar. No
entanto, mudar as crenas um processo bem mais doloroso, difcil e demorado
do que mudar de sentimentos.
Aqueles que vivem no mundo moderno e industrializado no parecem ainda
preparados para aceitar o fato de que a vida no est livre de riscos. Temos sido
mimados e protegidos a ponto de realmente esperar que nossos governos e outras
instituies pblicas resolvam todos os problemas, realizem nossas esperanas e
satisfaam nossas necessidades sem que isso nos represente um custo ou um
risco. Em suma, camos na crena equivocada de que todos podem estar acima
da mdia, de que todos tm o direito nato de viver uma vida feliz e livre de riscos
e de que qualquer sofrimento, deciso errada ou mesmo a m sorte devem ser
deixados na soleira da porta de outra pessoa. Portanto, o primeiro passo na
estrada rumo realidade abandonar as iluses de utopia. Embora a mxima
citada de T. S. Eliot sobre a incapacidade humana de suportar o excesso de
realidade parea pertinente, excesso de realidade e alguma realidade so coisas
bem diferentes. Ilustrarei o valor de preferir a realidade ao mito citando o
trabalho de Monica Schoch-Spana que distingue ambos.
Num seminrio chamado Segurana Nacional, Meio Ambiente e o Pblico
(Homeland Security, the Environment and the Public), realizado em 2005,
Monica Schoch-Spana delineou cinco mitos sobre desastres e as realidades
associadas, com ateno especial ao problema do comportamento social aps
um evento extremo. Seus argumentos apontam para o fato de que aquilo que as
pessoas pensam que ser a reao pblica a um evento extremo com base em
simples palpites, intuio e crenas no resiste ao teste da realidade. Eis um
dos exemplos que ela apresenta.
Mito: Quando a vida e a integridade fsica so ameaadas em grande
escala, as pessoas entram em pnico. Elas revertem sua natureza selvagem, e
as normas sociais logo se dissolvem.
Fato: Repetidos estudos mostram que, em uma situao de emergncia, as
pessoas raramente revertem mentalidade do barco salva-vidas, de cada um por
si. O mais revelador que, em pesquisas sobre como acham que se comportaro
quando o desastre surgir, as pessoas geralmente respondem que revertero lei
da selva. Mas, na verdade, o pnico constitui a exceo, e o que prevalece
mesmo a resoluo criativa de problemas.
Como exemplo, o estudo cita o terremoto de Loma Prieta, em 1989, na

Califrnia, onde 49 das cinquenta pessoas retiradas dos escombros no foram


salvas por profissionais de resgate, e sim por um grupo de oito trabalhadores de
construo mexicanos que por acaso se encontravam na vizinhana. Histrias
semelhantes so contadas sobre as reaes altrustas das vtimas diretas dos
atentados terroristas de 11 de setembro e no metr londrino. No posso resistir a
contar mais um dos mitos de Schoch-Spana, por estar diretamente relacionado
aos acontecimentos extremos delineados neste livro.
Mito: Os desastres naturais so predeterminados. No h nenhum meio real
de impedir sua ocorrncia. O mesmo vale para as exigncias burocrticas, outra
das chamadas foras imutveis.
Fato: Durante o perodo de 1975 a 1994, os furaces foram o segundo
desastre natural mais caro em perdas de propriedades e o terceiro em baixas
humanas. Previses melhores e cdigos de edificaes mais rigorosos relegaram
os furaces stima maior causa de mortes por desastres naturais.
A lio mais importante a extrairmos desse estudo revelador que o
resultado de um evento extremo causado pelo homem no algo imutvel ou
inevitvel. A ao humana pode afetar fortemente o nmero de vidas e/ou de
dinheiro perdido. Alm disso, existe com frequncia um raio de esperana at
para a mais negra nuvem. Para ilustrar esse fato, retornemos rapidamente ao
terremoto de maro de 2011 e alguns dos potenciais efeitos secundrios sobre a
sociedade japonesa.

LOGO APS O TERREMOTO no Japo, o colunista financeiro William Pesek


observou que os abalos desempenham um papel relevante na psique japonesa
no apenas como geradores de traumas fsicos, mas tambm de mudana social.
Ele cita o terremoto de 1855 que arrasou o que hoje a Tquio moderna e
encerrou o isolamento japons do perodo Tokugawa. A reconstruo aps o
tremor de 1923 rapidamente levou ascenso do militarismo japons, enquanto
o terremoto de Kobe, de 1995, prenunciou o fim do boom industrial do psguerra e a consequente deflao que vigora no pas desde ento. Assim sendo,
pergunta Pesek, a mudana histrica estar de novo no horizonte?
Aqui esto trs possveis mudanas identificadas por Pesek para que o
terremoto sirva de catalisador para resgatar o Japo de dcadas de torpor
deflacionrio:
Choque poltico: Apesar de anos de deflao e salrios estagnados, as
autoridades japonesas hesitam em tomar aes decisivas para atacar seus

problemas econmicos, mesmo depois que a China ultrapassou o pas e se


tornou a segunda maior economia do mundo em 2010. O terremoto pode
servir para chacoalhar o governo japons, tirando-o da complacncia e
paralisia. No h outra escolha seno reconstruir o pas sem grande
endividamento, com o foco no desenvolvimento de estruturas econmicas
internas que enfatizem o empreendedorismo.
Melhores relaes com a China: As condolncias da China e a oferta
imediata de ajuda ao Japo aps o terremoto podem servir para reduzir as
tenses entre as duas naes. Velhos litgios sobre territrios, atividades
militares e coisas semelhantes podem desaparecer em uma nova era de
relaes amistosas entre os dois pases, como resultado da tragdia
japonesa.
Aumento da confiana japonesa: As pessoas ao redor do mundo se
surpreenderam com a rpida reao do Japo aos danos do terremoto e a
disciplina do povo em face de tamanha catstrofe. A ausncia de saques e
distrbios sociais mostrou que o Japo uma sociedade estvel e
compassiva, altamente civilizada; em suma, um modelo de como possvel
reagir a um desastre imenso.
A moral dessa histria que um evento extremo pode, alm de ser um
problema, servir como oportunidade.
Olhando a lista de possveis eventos X examinados na Parte II, vemos um
mundo em que
o petrleo est se esgotando,
as redes eltricas esto sobrecarregadas alm da conta,
a internet est beira de uma pane e
os preos dos alimentos aumentam alm da capacidade aquisitiva da maioria
das pessoas.
Essa lista bem intimidante e com certeza no inspira uma viso otimista do
futuro. Mas, em sua maioria, seus itens ainda so meras possibilidades, no
realidades. Embora algumas sejam bem provveis, a boa notcia que a maior
parte pode ser prevista (como fiz aqui) e at evitada. A m notcia, porm, que
difcil dar ateno a meras possibilidades, sobretudo quando so raras e o
perodo de tempo indefinido. De acordo com o que gosto de denominar
Paradoxo do Cisne Feio, embora todos concordem que surpresas sempre
ocorrem, nenhuma surpresa especfica jamais vem a ocorrer. Essa atitude
precisa ser combatida constantemente. Surpresas especficas, mesmo aquelas

delineadas na Parte II, podem acontecer. E acontecem mesmo quando parecem


to desagradveis que prefervel no pensar nelas e assim se enganar achando
que no podem ocorrer. Elas ocorrero mesmo assim. Os danos sero
infinitamente maiores se voc enterrar a cabea na areia e fingir que nada
acontecer.
A essncia de minha mensagem neste livro que a sobrecarga de
complexidade responsvel por precipitar a ocorrncia dos eventos X. Essa
sobrecarga pode se manifestar como uma tenso ou presso incontrolvel em
um s sistema, seja uma sociedade, uma empresa ou mesmo um indivduo. O
acontecimento extremo que reduz a presso varia de um abalo social a uma
falncia empresarial ou um colapso nervoso. Mas com frequncia a sobrecarga
assume a forma de dois ou mais sistemas em interao, em que a complexidade
de um dos sistemas sobrepuja a do(s) outro(s), caso em que aparece um
desnvel. medida que esse desnvel se expande no decorrer do tempo, o que
poderamos denominar presso interativa aumenta. Se no for liberada pela
gradual reduo do desnvel, a presso acabar sendo liberada por um
fechamento sbito sob a forma de um evento extremo. Assim, sem o equivalente
social vlvula de escape da presso para reduzir lentamente o desnvel de
complexidade, um evento extremo assoma no futuro.
Visto dessa perspectiva, o tamanho da sobrecarga/desnvel de complexidade
um novo meio de medir o risco de um evento X, o que poderamos chamar de
risco X. Quando a magnitude da sobrecarga muito alta, o risco grande;
quando baixa, o risco menor. Nosso objetivo como indivduos e membros da
sociedade agirmos para reduzir o risco X. Como faz-lo?
Primeiro, observe que a reduo do desnvel de complexidade apresenta
dois aspectos bem diferentes. De longe, o mais importante , antes de mais nada,
como evitar o aparecimento de tal desnvel. Como diz o ditado, mais vale
prevenir do que remediar. E ele nunca foi mais verdadeiro do que nessa situao.
Evitar essa lacuna significa projetar nossos sistemas para que funcionem como
um todo unificado, e no como uma coleo de sistemas geridos isoladamente. A
rede eltrica est ligada internet, que por sua vez se encontra ligada ao sistema
financeiro e assim por diante. No podemos mais permitir que alguns sistemas
desenvolvam um nvel de complexidade em total desarmonia com os outros, de
que se alimentam e dos quais dependem.
Nas pocas em que as pessoas percebem o risco extremo como baixo, a
emoo da ganncia costuma prevalecer sobre a sensao de medo. Vimos isso
em abundncia durante a crise financeira recente, quando banqueiros, corretores
e investidores compraram a ideia de dinheiro grtis em ativos como ttulos
garantidos por hipotecas, que pareciam bons demais para ser verdade. E eram
mesmo! Portanto, nessas ocasies que as autoridades reguladoras devem
prestar ateno especial para conter os excessos da exuberncia irracional,

para usar uma expresso agora desacreditada.


Por outro lado, em pocas em que a percepo do risco extremo alta, o
medo domina a ganncia, e a reduo da complexidade entra na ordem do dia.
De novo, no atual clima econmico, essa reduo assume a forma do
fechamento de subsidirias, demisso de funcionrios e coisas semelhantes. Tais
aes tambm precisam ser cuidadosamente monitoradas e at regulamentadas
para que a emenda no saia pior que o soneto. Complexidade pequena demais
numa parte do sistema geral sem redues correspondentes em outras partes
deixa o mesmo desnvel capaz de gerar um evento X. Nada de graa. preciso
adicionar e subtrair criteriosamente a complexidade no sistema como um todo
para eliminar os desequilbrios. Concentrar-se em apenas um ou dois
subsistemas, como finanas ou comunicaes, enquanto se ignora os outros dar
apenas a iluso de progresso, uma iluso que um evento extremo logo destroar.
Uma linha de argumentao semelhante se aplica a reduzir, em vez de evitar,
um desnvel de complexidade existente. Eis alguns princpios gerais que se
aplicam aos dois casos.
Antes de mais nada, sistemas e indivduos devem ser to adaptveis quanto
possvel. O futuro sempre um local desconhecido e assustador. Hoje em dia
ainda mais assustador e desconhecido do que costumava ser. Assim, desenvolver
a ns mesmos e a nossas infraestruturas para que tenham mais graus de
liberdade a fim de combaterem ou explorarem o que possa aparecer pela frente
uma boa estratgia bsica.
Estreitamente aliada adaptabilidade a resilincia. Ela pode combater a
sobrecarga de complexidade criando uma infraestrutura geral que seja capaz de
enfrentar as dificuldades. Na verdade, no s enfrent-las, mas se beneficiar
delas. Um bom exemplo vem da silvicultura. As autoridades que administram
florestas regularmente ateiam incndios controlados para queimar a madeira
excessiva que, de outra forma, serviria para alimentar incndios maiores e
incontrolveis quando raios, campistas perdidos, incendirios ou outros
acontecimentos imprevistos inevitavelmente ateassem fogo na floresta.
Redundncia, incorporar capacidade ociosa, um mtodo testado e
comprovado de manter um sistema funcionando em face de choques
desconhecidos e muitas vezes incompreensveis. Todo administrador de
computador sabe disso, bem como quase todos os usurios de computadores. O
segredo dispor de peas extras suficientes para pr no ar quando um ou outro
componente do sistema falha. Essa ferramenta de minimizao de riscos
extremos est fortemente associada ao princpio da complexidade Tudo Tem
um Preo apresentado na Parte I. Como compatibilizar o custo de manter um
sistema robusto com a perda de eficincia econmica que o backup implica? No
nvel pessoal, custa dinheiro e tempo comprar software e hardware para criar e
armazenar backups regulares dos dados em seu computador ou num disco rgido

externo. Essas operaes tambm levam tempo. Mas, se voc o autor de um


livro como este, pagar de bom grado a quantia necessria em troca da
tranquilidade de saber que um ano de trabalho no se perder por apertar uma
tecla errada ou ocorrer um pico de luz.
Claro que adaptao, resilincia e redundncia so apenas princpios gerais,
diretrizes se voc preferir, no um plano detalhado para se prevenir ou combater
a sobrecarga de complexidade subjacente a eventos extremos. Os princpios
precisam ser interpretados dentro de um dado contexto, quanto ao seu sentido
real nesse contexto e a como esse sentido pode ser traduzido em aes que
aplicam o princpio dentro do dado ambiente. E isso se aplica quer o ambiente
seja sua vida pessoal ou a vida de um pas inteiro, ou mesmo do mundo. A
sobrecarga de complexidade no inevitvel. Mas endmica. Como acontece
com o preo da liberdade, a eterna vigilncia tambm o preo para evitar os
eventos extremos.
Minha palavra final, ento, aceitar que eventos X vo ocorrer. uma
realidade da vida. Portanto, prepare-se para eles como voc se prepararia para
qualquer outro acontecimento radical, mas essencialmente imprevisvel. Isso
significa permanecer adaptvel e aberto a novas possibilidades, criar uma vida
com muitos graus de liberdade, educando-se para ser o mais autossuficiente
possvel e no deixar a esperana ser substituda pelo medo e pelo desespero. A
humanidade sobreviveu a eventos extremos bem piores que os que listamos neste
livro e voltar a sobreviver. Pogo, personagem do cartunista Walt Kelly,
declarou: Encontramos o inimigo, e somos ns. Quanto mais pudermos fazer
para mudar essa afirmao, mais capazes seremos de enfrentar o que vier pela
frente.

NOTAS E REFERNCIAS

Prembulo: Q ual o X da questo


Alguns livros esclarecedores sobre eventos extremos e os problemas sociais
concomitantes, em diversos nveis de sofisticao acadmica e detalhes:
Warsh, D. The Idea of Economic Complexity (Nova York: Viking, 1984).
Posner, R. Catastrophe: Risk and Response (Nova York: Oxford University
Press, 2004).
Clarke, L. Worst Cases: Terror and Catastrophe in the Popular Imagination
(Chicago: University of Chicago Press, 2006).
Rees, M. Hora final (So Paulo: Companhia das Letras, 2005).
Leslie, J. The End of the World (Londres: Routledge, 1996).
Homer-Dixon, T. The Upside of Down (Washington, D.C.: Island Press,
2006).
Essa coleo uma tima introduo ao tema deste livro. O livro de Warsh um
desses raros livros que, em minha opinio, sero vistos no futuro como
os precursores de uma forma totalmente nova de enxergar os processos
econmicos em particular e os processos sociais em geral. Richard
Posner, juiz de Chicago, apresenta uma longa lista de catstrofes com
um jeito tranquilo, fundamentado, conciso, quase trivial. O livro de Lee
Clarke trata tanto dos aspectos psicolgicos das possveis vtimas de
ataques terroristas e calamidades naturais quanto dos acontecimentos
em si. um bom contraponto abordagem imparcial e analtica de
Posner. Martin Rees um dos mais ilustres cientistas britnicos, expresidente da Roy al Society e astrnomo real. Seu livro, escrito para
leigos, mostra de forma muito natural como a natureza nos derruba.
Filsofo de formao, Leslie traz essa viso para a pergunta: A
humanidade est ameaada de extino? Provavelmente sim, conclui.
Sua abordagem abrangente do ponto de vista acadmico e fcil de ler
uma combinao rara. Embora trate do lado um pouco mais sombrio
da questo, o livro de Homer-Dixon oferece uma luz no fim do tnel.
Ele nos mostra como fazer com que nossa sociedade seja
suficientemente resiliente para sobreviver no prximo sculo.
1 Se voc estiver interessado em saber mais a respeito de Bryan Berg e seu
enorme castelo de cartas, visite: http://newslite.tv/2010/03/11/manbuilds-the-worlds-largest.html.
2 Para os detalhes da simulao de beisebol mostrando que a sequncia de
rebatidas de Joe DiMaggio no foi to especial assim, ver Arbesman,
S. e S. Strogatz. A Journey to Baseballs Alternate Universe. The New

York Times, 30 de maro de 2008.


3 A frmula analtica mencionada no texto para caracterizar quo extremo um
evento X = MI(1 - TD/(TD + TI)), em que MI a magnitude de
impacto medida em unidades fracionais, como dlares de estrago
versus PIB total ou vidas perdidas versus total de mortes anuais, para
que MI seja um nmero entre 0 e 1. Se voc no se importar com essa
normalizao, pode utilizar o nmero absoluto de mortes ou de dlares.
De qualquer maneira, o resultado final dar uma ideia do grau de
extremismo relativo ao evento, mesmo no sendo um nmero entre 0 e
1. TD o tempo de desdobramento, e TI seu tempo de impacto. O
valor final de X ser, portanto, um nmero entre 0 e 1. Quanto maior
esse valor, maior o grau de extremismo. S para esclarecer, no
utilizo essa frmula para medir a magnitude. Ela simplesmente uma
diretriz para sua classificao.
4 Um post interessante sobre o problema de colapso de complexidade e
sociedade moderna, escrito pelo ex-agente do Departamento de
Inteligncia das Foras Armadas americanas James Wesley Rawles:
http://www.survivalblog.com/2010/06/is_modern_society _doomed_to_co.html
Ele publicou recentemente o romance Survivors, descrevendo como
poder ser a sociedade quando todas as infraestruturas das quais
dependemos no dia a dia desaparecerem de uma hora para outra.
5 A verso original da lei da complexidade necessria foi concebida, em 1956,
pelo especialista em ciberntica W. Ross Ashby , que a denominou lei da
variedade necessria. Talvez esse nome seja melhor, pois d a ideia que
enfatizei neste livro da complexidade atrelada diversidade de aes
(os graus de liberdade) de que um sistema dispe para solucionar
qualquer problema que surja. O trabalho de Ashby sobre o assunto
encontra-se em seu livro, pioneiro no assunto, An Introduction to
Cybernetics (Londres: Chapman and Hall, 1956).
Um relato recente sobre a ideia bsica no contexto do mundo do comrcio,
escrito pelo consultor internacional de negcios Alexander
Athanassoulas, aparece em: Athanassoulas, A. The Law of Requisite
Variety . Business Partners, janeirofevereiro de 2011, 16.
Parte I: Por que o normal j no mais to normal
6 Um bom resumo da obra de Ambrose na definio do estrangulamento
evolutivo criado pelo vulco Toba est disponvel no site:
www.bradshawfoundation.com/stanley _ambrose.php.
Os
detalhes
completos esto em: Ambrose, S. Late Pleistocene Human Population
Bottlenecks, Volcanic Winter, and Differentiation of Modern Humans.

Journal of Human Evolution, 34 (1998), 623651.


7 O conceito do que chamo de sobrecarga de complexidade j existe h
alguns anos. Aqui vai uma amostra ecltica de algumas ideias que tm
circulado na internet explorando esse conceito, numa tentativa de
entender as crises financeiras, a internet, a Primavera rabe e a
simples vida cotidiana:
Helgesen, V. The Butterfly and the Arab Spring. Editorial em
International IDEA (www.idea.int/news/butterfly -arab-spring.html).
Barratt, P. Sy stemic Complexity, the Internet, and Foreign Policy
(http://belshaw.blogspot.com/2010/12/).
Nickerson, N. On Markets and Complexity . Technology Review, 2 de abril
de 2011 (www.techology review.com).
Danielsson, J. Complexity Kills (www.voxeu.org).
Norman,
D.
The
Complexity
of
Every day
Life
(www.jnd.org/dn.mss/the_complexity _of_every day _life.html).
8 A crise causada pela ectromelia infecciosa aparece em The Mousepox
Experience. EMBO Reports (2010) 11, 1824. (Publicao on-line: 11
de dezembro de 2009.)
9 A declarao do general Carl Strock citada no texto foi extrada da entrevista
com
Margaret
Warner
na
PBS:
http://www.pbs.org/newshour/bb/weather/july -dec05/strock_9-2.html.
10 O best-seller de Nassim Taleb que chamou a ateno do pblico em geral
para as distribuies de cauda pesada : Taleb, N. A lgica do cisne
negro (Rio de Janeiro: Editora Best Seller, 2008).
11 A declarao de Ray Ozzie sobre o efeito sufocante da complexidade foi
citada no seguinte artigo: Lohr, S. and J. Markoff. Windows Is So Slow,
but Why ? The New York Times, 27 de maro de 2006.
12 A descrio popular de colapso social apresentada por Jared Diamond no livro
citado a seguir a verso que chamou a ateno nos ltimos anos. Mas
a obra de Joseph Tainter, publicada antes, alegrar o corao de todo
cientista da complexidade. Ambos so leituras fantsticas:
Diamond, J. Colapso (Rio de Janeiro: Record, 2005).
Tainter, J. The Collapse of Complex Societies (Cambridge: Cambridge
University Press, 1988).
Uma estimulante descrio dos argumentos apresentados nesses dois livros pode
ser encontrada no artigo: MacKenzie, D. Are We Doomed? New
Scientist, 5 de abril de 2008, 3335.
13 Nas duas dcadas mais ou menos desde que o Instituto Santa F popularizou
a ideia de complexidade e sistemas complexos, muitos de seus alunos e
de outras instituies publicaram livros sobre esse paradigma de

desenvolvimento (incluindo este que vos fala). Eis alguns exemplos para
o leitor interessado em ter uma ideia do assunto:
Casti, J. Complexification (Nova York: HarperCollins, 1994).
Cowan, G., Pines, D., and Meltzer, D. (eds.). Complexity: Metaphors,
Models, and Reality (Reading, MA: Addison-Wesley , 1994).
Miller, J. and Page, S. Complex Adaptive Systems (Princeton, NJ: Princeton
University Press, 2007).
Mitchell, M. Complexity: A Guided Tour (Nova York: Oxford University
Press, 2011).
Parte II: Os casos
Para este segmento, utilizei material de um artigo escrito por mim como parte de
um estudo da Organizao para Cooperao e Desenvolvimento
Econmico (OCDE) sobre choques globais, em especial nos captulos
relacionados a internet, pandemias e deflao, que no chegou a ser
publicado. O artigo completo pode ser encontrado em:
Casti, J., Four Faces of Tomorrow, Projeto internacional OCDE sobre
futuros
choques
globais,
OCDE,
Paris,
Janeiro
de
2011
(www.oecd.org/dataoecd/57/ 60/46890038.pdf).
14 As ideias de Hempsell que apresentam as categorias descritas aqui esto em
Hempsell, C. M. The Potential for Space Intervention in Global
Catastrophes. Journal of the British Interplanetary Society, 57 (2004),
1421.
Um artigo relacionado que foca em eventos ligados extino Bostrum, N.
Existential Risks. Journal of Evolution and Technology, 9 (maro de
2002).
Apago digital: uma interrupo generalizada e duradoura da internet
Ao contrrio de alguns outros tpicos tratados na Parte II, a quantidade de
informaes disponveis sobre segurana na internet realmente de
confundir qualquer um. Alm disso, no momento, a questo est
passando por uma grande reavaliao. Seria, portanto, intil apresentar
uma longa lista de citaes aqui, uma vez que a maioria delas cairia em
desuso muito antes da publicao deste livro. Resolvi, ento, listar
apenas algumas indicaes bem gerais, assim como artigos especficos
que formam o pano de fundo das principais histrias apresentadas no
captulo. Para informaes mais atualizadas, sugiro que o leitor busque
na internet termos como segurana ciberntica ou guerra
ciberntica.
Dois trabalhos recentes muito interessantes e esclarecedores sobre internet e seu
futuro so os livros:

Zittrain, J. The Future of the Internet (New Haven, CT: Yale University
Press, 2008).
Morozov, E. The Net Delusion (Cambridge, MA: Public Affairs, 2011).
O primeiro um relato bem equilibrado dos prs e contras da internet atual,
destacando o fato de que os crackers esto obtendo vantagem, com
spy wares, vrus e outros tipos de malware comeando a desfazer os
benefcios de comunicao e disponibilidade de informaes. O autor,
ento, apresenta um programa para preservar o lado bom e acabar com
o lado ruim. Em seu livro, Morozov defende a tese muito mais radical
de que toda a ideia de liberdade na internet pura iluso. A tecnologia
no tornou o mundo um lugar mais democrtico. Na verdade, fez com
que regimes autoritrios exercessem sobre seus cidados ainda mais
controle do que antes. Morozov afirma que, na realidade, estamos todos
sendo pacificados pela internet, em vez de utiliz-la como bem
queremos. No cmputo geral, o livro defende uma tese bastante
polmica, que todo usurio deveria conhecer.
15 A histria da descoberta de Dan Kaminsky do defeito no sistema DNS
contada em: Davis, J. Secret Geek A-Team Hacks Back, Defends
Worldwide Web. Wired,16, no. 12 (24 de novembro de 2008).
Como exemplo da grande quantidade de bibliografia sobre uma possvel pane na
internet, o seguinte artigo bem representativo (e observe que ele foi
escrito em 1997!): Garfinkel, S. 50 Way s to Crash the Internet. Wired,
19 de agosto de 1997.
Eu poderia enumerar mais uma dezena de artigos, todos contando mais ou menos
a mesma histria, mas o artigo acima o mais divertido, e pouqussimos
dos cinquenta mtodos discutidos foram efetivamente neutralizados,
mesmo hoje, mais de quinze anos aps sua publicao.
16 O problema da escalabilidade de roteadores abordado nos seguintes sites:
http://www.potaroo.net/ispcol/2009-03/bgp2008.html.
http://blog.caida.org/best_available_data/2008/05/10/top-ten-things-lawy ersshould-know-about-internet-research-8/.
17 A histria da tcnica de Schuchard para derrubar a internet via botnets est
documentada em: Aron, J. The Cy berweapon That Could Take Down
the
Internet
(http://www.newscientist.com/article/dn20113-thecy berweapon-that-couldtake-down-the-internet.html).
18 O worm Stuxnet foi descoberto em 2010 pelo alemo Ralph Langner,
especialista em segurana de computadores. Seu profundo estudo a
respeito das peculiaridades desse worm, juntamente com o fato de que
o Stuxnet parecia visar, sobretudo, as unidades nucleares iranianas, o
levou ousada afirmao de que o Stuxnet , na verdade, um software
maligno, criado por membros do servio de inteligncia americano, que

acabou fugindo ao controle de seus criadores. Para ler essa histria, ver:
Gjelten, T. Security Expert: U.S. Leading Force Behind Stuxnet.
PBS,
26
de
setembro
de
2011
(http://www.npr.org/2011/09/26/140789306/security -expert-us-leadingforce-behind-stuxnet).
19 Um excelente panorama de todo o problema DOS encontra-se em: Mirkovic,
J. et al. Understanding Denial of Service. InformIT, 12 de agosto de
2005 (http://www.informit.com/articles/article.aspx?p=386163).
20 Infelizmente, no tenho como dar mais informaes a respeito do artigo de
Noam Eppel sobre ataques desenfreados segurana na internet, uma
vez que, conforme mencionado no texto, o site onde se encontrava o
artigo saiu do ar, e o artigo parece ter se evaporado.
Finalmente, o leitor pode querer conhecer a viso de Dave Pollard sobre como a
vida ser aps as panes da internet. No coloquei no texto, mas
interessante. Est em:
Pollard, D. What Are You Going to Do When the Internets Gone?
(www.howtosavetheworld.ca/2010/05/04/what-are-y ou-going-to-do-whenthe-Internets-gone).
Quando vamos comer? O esgotamento do sistema global de abastecimento de
alimentos
21 Um relato acessvel sobre a doena das rvores no Reino Unido pode ser
encontrado no seguinte artigo: Middleton, C. Red Alert in Britains
Forests as Black Death Sweeps In. Daily Telegraph, 3 de fevereiro de
2011.
Mais informaes a respeito podem ser encontradas no site da UK Forestry
Commission, www.forestry .gov.uk/pramorum.
22 O romance esclarecedor de John Christopher sobre os efeitos sociais do vrus
Chung-Li, que destri plantaes de comida no mundo inteiro, foi
publicado originalmente em 1956. Uma edio recente: Christopher, J.
The Death of Grass (Londres: Penguin, 2009).
23 A cmara subterrnea foi bastante noticiada na imprensa na poca de sua
inaugurao, em 2008. Ver, por exemplo: Mellgren, D. Doomsday
Seed Vault Opens in Arctic, texto da Associated Press, 2008
(www.seedvault.no).
24 A morte das abelhas uma histria contada no livro: Jacobsen, R. Fruitless
Fall (Nova York: Bloomsbury , 2008).
Dois dos diversos relatos sobre os dois lados da histria da destruio das abelhas
de mel esto retratados em:
Aizen, M. e Harder, L. The Truth About the Disappearing Honey bees.
New Scientist, 26 de outubro de 2009.

Armstrong, D. Bee Killing Disease May Be Combination Attack.


Bloomberg News, 7 de outubro de 2010.
25 A histria da odisseia da Sra. Galviso para encontrar o arroz de jasmim para
sua
famlia
est
em:
http://www.businessweek.com/bwdaily /dnflash/content/apr2008/db20080424_49635
O grande aumento do preo dos alimentos no mundo inteiro foi comentado em
diversos artigos e livros. Alguns dos mais acessveis aos leitores em
geral so:
Brown, L. The Great Food Crisis of 2011. Foreign Policy, 10 de janeiro de
2011.
Sircus, M. Food/Financial Crisis of 2011 (http://agriculture.imva.info/foodprices/foodfinancial-crisis-of-2011).
Wallop, H. Global Food Prices Hit New Record High.
CommonDreams.org,
3
de
fevereiro
de
2011
(www.commondreams.org/headline/2011/02/03-1).
Sen, A. The Rich Get Hungrier. The New York Times, 28 de maio de 2008
(http://www.ny times.com/2008/05/28/opinion/28sen.html).
26 As ligaes diretas entre o aumento do preo dos alimentos e agitaes
sociais e polticas outro tema bastante noticiado nos ltimos anos. Duas
das muitas fontes que contriburam para a discusso no texto so:
Karon, T. How Hunger Could Topple Regimes. Time, 2008
(www.time.com/time/world/article/0,8599,1730107,00.html).
Chang, G. Global Food Wars. New Asia, 21 de fevereiro de 2011
(blogs.forbes.com/gordonchang/2011/02/21/global-food-wars.html).
27 Um panorama bastante esclarecedor sobre o efeito que o aquecimento global
est exercendo (e continuar a exercer) na produo de alimentos est
disponvel em: Gillis, J. A Warming Planet Struggles to Feed Itself.
The
New
York
Times ,
4
de
junho
de
2011
(www.ny times.com/2011/06/05/science/earth/05harvest.html)
O dia em que os eletrnicos pararam: um pulso eletromagntico continental
destri todos os aparelhos eletrnicos
Provavelmente a fonte de informaes mais completas sobre o PEM como
ameaa sociedade : Report of the Commission to Assess the Threat to
the United States from Electromagnetic Pulse (EMP) Attack, Volume 1.
Executive Report (Washington, D.C.: US Government Printing Office,
2004) (disponvel na amazon.com).
Outra boa fonte o livro: Gaffney, F. War Footing: 10 Steps America Must Take
to Prevail in the War for the Free World (Annapolis, MD: US Naval
Institute Press, 2005).
Embora parea no haver muitos livros (de no fico) sobre PEM, h uma
grande quantidade de artigos em revistas profissionais e acadmicas,

assim como posts na internet, sobre essa ameaa. Aqui vai uma
pequena lista que me pareceu til na hora de escrever esse captulo:
Kopp, C. The Electromagnetic Bomb: A Weapon of Electrical Mass
Destruction. In formation Warfare Cyberterrorism: Protecting Your
Personal Security in the Electronic Age, ed. W. Schwartau (Nova York:
Thunder Mouth Press, 1996).
Spencer, J. The Electromagnetic Pulse Commission Warns of an Old
Threat with a New Face. Backgrounder #1784, The Heritage
Foundation,Washington, DC, 3 de agosto de 2004.
Electromagnetic Pulse Risks and Terrorism. United States Action Group
(http://www.unitedstatesaction.com/emp-terror.htm).
Dunn, J. R. The EMP Threat: Electromagnetic Pulse Warfare. 21 de abril
de
2006
(http://www.americanthinker.com/2006/04/the_emp_threat_electromagnetic.html
28 A histria de como os Estados Unidos e a URSS pensavam em um ataque de
PEM como salva de abertura de um conflito nuclear durante a Guerra
Fria contada em: Burnham, D. U.S. Fears One Bomb Could Cripple
the Nation. The New York Times, 28 de junho de 1983, p. 1.
29 Como sempre, a literatura de fico cientfica est bem frente da realidade.
H diversos livros bem interessantes e assustadores disponveis sobre a
vida aps um ataque de PEM. Um lanamento recente nessa rea :
Forstchen, W. One Second After (Nova York: TOR Books, 2009).
30 As citaes do comandante militar chins e do analista de defesa iraniano N.
Nezami esto no livro escrito pelo analista de defesa americano Frank J.
Gaffney : Gaffney, F. War Footing (Annapolis, MD: Naval Institute
Press, 2005).
Uma nova desordem mundial: o colapso da globalizao
O fenmeno da globalizao foi to noticiado que sempre haver um livro
respaldando qualquer posio sobre o tema. Assim, vou enumerar
apenas algumas publicaes que consultei em preparao para a
discusso encontrada no texto:
James, H. The Creation and Destruction of Wealth (Cambridge, MA:
Harvard University Press, 2009).
Dumas, C. Globalisation Fractures (Londres: Profile Books, 2010).
Walljasper, J. Is This the End of Globalization? Ode, julho de 2004
(www.odemagazine.com).
31 Finalmente, eis a citao anlise de Saul sobre o colapso de todo o processo:
Saul, J. R. The Collapse of Globalism (Victoria, Austrlia: Penguin,
2005).
32 A histria do futuro da Rssia sob o comando de Vladimir Putin

caracterizada de forma muito parecida descrita aqui nos seguintes


artigos, que, por coincidncia, foram publicados no mesmo dia, pelo
mesmo jornal:
Freeland, C. Failure Seen in Putins Latest Move. The New York Times, 29
de setembro de 2011.
Charap, S. In Russia, Turning Back the Clock. The New York Times, 29 de
setembro de 2011.
33 A histria da Sra. Volkova e o triste destino dos liberais russos contada em:
Barry, E. For Russias Liberals, Flickers of Hope Vanish. The New
York Times, 25 de setembro de 2011.
34 A histria do colapso da Unio Europeia como resultado do desnimo social
coletivo na Europa est em: Casti, J. Mood Matters: From Rising Skirt
Lengths to the Collapse ofWorld Powers (Nova York: Copernicus, 2010).
35 As situaes descritas no texto em relao a um colapso do euro encontramse no seguinte artigo: Phillips, J. and P. Spina. What Will Happen to
Currencies If the Euro Collapses? Gold Forecaster Bulletin, 30 de abril
de 2010.
36 O Projeto Proteus descrito de forma simples no livro: Loescher, M. S.,
Schroeder, C. e Thomas, C. W., organizado por Krause, P. Proteus:
Insights from 2020 (Washington, D.C.: Copernicus Institute Press, 2000).
37 Os cenrios da Global Business Network em relao ao fim dos Estados
Unidos so fornecidos em: Levin, J. How Is America Going to End?
Slate, 3 de agosto de 2009 (www.slate.com/id/2223962/).
38 O polmico aval de Niall Ferguson em relao teoria dos sistemas
complexos com base em anlises histricas est em: Ferguson, N.
Empires on the Edge of Chaos. Foreign Affairs, maro/abril de 2010
(www.informationclearinghouse.info/article24874.htm).
39 A notcia da Bloomberg sobre casamatas para oligarcas : Pronina, L.
Apocaly pse Angst Adds to Terrorist Threat as Rich Russians Acquire
Bunkers. Bloomberg News, 12 de maio de 2011.
40 A lista da revista Fortune de novas situaes normais est disponvel na
ntegra em: Tseng, N.-H. Five New Normals That Really Will Stick.
Money
Magazine,
23
de
agosto
de
2010
(http://money .cnn.com/2010/08/20/news/economy /New_normal_economy .fortune
Fsica mortfera: destruio da Terra pela criao de partculas exticas
Uma leitura imperdvel sobre a possibilidade de desastres com aceleradores
destruindo o mundo fornecida pelo fsico Frank Wilczek, ganhador do
Prmio Nobel, em: Wilczek, F. Big Troubles, Imagined and Real. Em
Global Catastrophic Risks, orgs. N. Bostrum e M. Cirkovic (Oxford:
Oxford University Press, 2008), pp. 346362.

Duas outras discusses estimulantes em torno do mesmo tema so dadas dentro


do contexto de um conjunto maior de acontecimentos extremos nos
volumes:
Rees, M. Our Final Century (Londres: Arrow Books, 2003).
Posner, R. Catastrophe: Risk and Response (Oxford: Oxford University
Press, 2004).
Uma discusso mais detalhada e acadmica da histria da fsica experimental
ameaando o mundo e de formas de avaliar o risco desses
acontecimentos o artigo: Kent, A. A Critical Look at Risk Assessments
for Global Catastrophes. Risk Analysis, 24, no 1 (2004), pp. 157168.
41 Um relato fascinante da origem das ideias de Higgs e dos enormes obstculos
cientficos e polticos que tiveram de ser superados para a construo do
Grande Colisor de Hdrons em busca da partcula de Deus
encontrado no livro: Sample, I. Massive: The Hunt for the God Particle
(Londres: Virgin Books, 2011).
42 Um relato jornalstico interessante dos supostos strangelets que passaram pela
Terra em 1993 encontrado no artigo: Matthews, R. Earth Punctuated
by Tiny Cosmic Missiles. London Daily Telegraph, 5 de novembro de
2002.
43 Um estudo sociolgico fascinante do choque entre cincia e interesse pblico
no tocante ao alvoroo sobre o RHIC de Brookhaven se encontra no
artigo: Crease, R. Case of the Deadly Strangelets. Physics World,
julho de 2000, pp. 1920.
44 Uma histria curta, mas completa, do desenvolvimento do Grande Colisor de
Hdrons (LHC) se encontra no artigo da BBC: Building the Big Bang
Machine,
BBC
News,
9
de
abril
de
2008
(http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/1/hi/sci/tech/7595855.stm).
interessante ver o que os maiores fsicos do mundo acham que advir do LHC.
Pouco antes que a mquina fosse oficialmente ligada, a revista
Newsweek fez tal pesquisa, perguntando a pessoas como Stephen
Hawking, Brian Greene e Steven Weinberg, entre outras, o que
imaginavam que seria descoberto. Suas respostas se encontram em:
Forecasting the Fate of My steries, Newsweek, 6 de setembro de 2008.
A grande exploso: a desestabilizao do panorama nuclear
45 Da dcada de 1950 at o final da dcada de 1960, a RAND Corporation era
um ambiente muito estimulante do ponto de vista intelectual. Alm de
pessoas como Herman Kahn pensando nas questes nucleares discutidas
aqui, havia matemticos desenvolvendo novas ferramentas, como a
teoria dos jogos, programao linear e dinmica e anlise de fluxo de
rede para solucionar os problemas de otimizao decorrentes dessas

prprias questes militares prticas. Alm disso, economistas e outros


cientistas trabalhavam no que ficou conhecido como anlise de custobenefcio, mtodo de Delfos para prever o futuro e uma srie de outros
assuntos inditos na poca, que agora todo mundo conhece. Um relato
interessante dessa poca pode ser encontrado em: Smith, Bruce R. The
RAND Corporation: Case Study of a Nonprofit Advisory Corporation
(Cambridge, MA: Harvard University Press, 1966).
O polmico livro de Herman Kahn sobre uma guerra nuclear : Kahn, H. On
Thermonuclear War (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1960).
Uma biografia interessante e divertida sobre o trabalho de Kahn, incluindo a
histria completa de seu ltimo status de guru da futurologia, :
Ghamari-Tabrizi, S. The Worlds of Herman Kahn (Cambridge, MA:
Harvard University Press, 2005).
46 Um bom lugar para saber mais a respeito dos princpios bsicos por trs da
estratgia MAD de dissuaso nuclear o seguinte livro do ganhador do
Prmio Nobel Thomas C. Schelling: Schelling, T. Strategy of Conflict
(Cambridge, MA: Harvard University Press, 1960).
47 Alm do artigo de Birks e Crutzen da Ambio citado no texto, o que
desencadeou o acalorado debate sobre inverno nuclear foi o livro:
Ehrlich, P. et al. The Cold and the Dark: The World After Nuclear War
(Nova York: Norton, 1984).
Outro livro da mesma poca que vale a pena consultar : Greene, O., Percival,
I., and Ridge, I. Nuclear Winter (Cambridge, Reino Unido: Polity Press,
1985).
O artigo TTAPS de Carl Sagan e seus colegas, que estabeleceu a base cientfica
do inverno nuclear, : Turco, R. et al. Global Atmospheric
Consequences of Nuclear War. Science, 222 (1983), 1283ff.
Muitas outras discusses sobre o fenmeno do inverno nuclear, novos cenrios e
previses esto disponveis na internet. Basta fazer uma pesquisa. No
listei tudo aqui porque a concluso geral a mesma do trabalho original
realizado na dcada de 1980.
48 Mais detalhes sobre um hipottico ataque terrorista cidade de Nova York
podem ser encontrados no site www.atomicarchive.com, enquanto o site
www.carolmoore.net uma fonte valiosssima de material sobre
diversos cenrios nucleares, inclusive o cenrio Israel-Ir descrito aqui.
Para mais detalhes a respeito dos paradoxos da segurana nuclear, o seguinte
livro praticamente imbatvel: Leslie, J. The End of the World (Londres:
Routledge, 1996).
Esgotamento: o fim do suprimento global de petrleo
Existem quase tantos livros, artigos, vdeos e outros tipos de material sobre o
problema do pico do petrleo e o iminente fim do petrleo quanto

pessoas com uma opinio a respeito do assunto. Assim, a lista de fontes


a seguir apenas a pequena ponta de um gigantesco iceberg, mas
uma ponta que me pareceu til para a compilao das histrias aqui
apresentadas, e cada item contm diversas referncias extras para o
leitor interessado em se aprofundar na questo.
Uma exposio excelente, embora um tanto exagerada, do que podemos esperar
em relao ao fim do petrleo o livro: Kunstler, J. The Long
Emergency (Nova York: Atlantic Monthly Press, 2005). Esse livro
baseado em pesquisas parte da questo do pico do petrleo para detalhar
os inmeros colapsos de infraestruturas e mudanas no estilo de vida
que podem decorrer dessa crise. Recomendo-o veementemente para
todo mundo que quiser um livro definitivo sobre o fim da era do petrleo
e como a humanidade sobreviver a isso.
Aqui vo outras obras que exploram o mesmo assunto:
Goodstein, D. Out of Gas (Nova York: Norton, 2004).
Middleton, P. The End of Oil (Londres: Constable and Robinson, 2007).
Strahan, D. The Last Oil Shock (Londres: John Murray , 2007).
Um panorama geral do fim no s do petrleo mas de diversas outras
commodities fornecido em: Heinberg, R. Peak Everything (Forest
Row, Reino Unido: Clairview Books, 2007).
Uma viso muito boa em relao a todo o contexto do pico do petrleo em
formato de perguntas e respostas : Life After the Oil Crash,
www.salagram.net/oil-in-crisis.htm.
O seguinte livro conta a histria da famosa previso de Hubbert em 1956 sobre o
momento do pico do petrleo americano, alm de abordar a situao
global atual: Deffey es, K. Hubberts Peak (Princeton, NJ: Princeton
University Press, 2001).
de doer: uma pandemia global
A peste foi um dos romances mais influentes de Camus e quase certamente
contribuiu muito para seu Prmio Nobel de literatura, em 1957. Foi
reeditado tantas vezes que no me darei o trabalho de listar o livro aqui.
Mas dois relatos ficcionais mais recentes do que poderia acontecer se
patgenos desconhecidos ficarem solta valem uma leitura. So eles:
Preston, R. O evento Cobra (Rio de Janeiro: Rocco, 2002).
Ouellette, P. The Third Pandemic (Nova York: Pocket Books, 1997).
A internet est cheia de relatos de pandemias e pestes. Um que achei
extremamente til de um curso da Universidade de Hartford: History
of Epidemics and Plagues (http://uhavax.hartford.edu/bugl/histepi.htm).
Um quadro geral excepcional sobre epidemias est disponvel no site do
Wellcome
Trust
no
Reino
Unido:
www.wellcome.ac.uk/bigpicture/epidemics. Materiais desse documento

serviram de base para diversas das histrias narradas nesse captulo.


49 Nathan Wolfe e seus colegas argumentaram que as grandes doenas dos
humanos produtores de alimentos so de origem relativamente recente,
tendo se originado somente nos ltimos 11 mil anos. Seu argumento
apresentado em: Wolfe, N., Dunavan, C. e Diamond, J. Origins of
Major Human Infectious Diseases. Nature, 447 (17 de maio de 2007),
pp. 279283.
50 A histria da febre Ebola contada no best-seller: Preston, R. Zona quente
(Rio de Janeiro: Rocco).
51 Um relato completo das trs leis das epidemias de Gladwell se encontra em
seu livro popular agradabilssimo: Gladwell, M. O ponto da virada (Rio
de Janeiro: Sextante, 2009).
52 A triste histria de Mary Tifoide est disponvel em dezenas de sites. O
verbete da Wikipedia sob Mary Mallon um bom ponto de partida.
53 Uma discusso detalhada da ameaa representada pela gripe aviria
fornecida por Mike Davis em seu livro: Davis, M. O monstro bate
nossa porta (Rio de Janeiro: Record, 2006).
54 O trabalho descrito no texto usando o World of Warcraft como mundo virtual
para estudar a propagao de epidemias foi publicado como: Lofgren,
E. e N. Fefferman. The Untapped Potential of Virtual Game Worlds to
Shed Light on Real World Epidemics. The Lancet. Infectious Diseases,
7, no 9 (setembro de 2007), pp. 625629.
Outro mundo da internet que vem sendo usado para o mesmo tipo de trabalho o
jogo Wheres George?, em que os jogadores rastreiam o movimento
de notas de dlar ao percorrerem o mundo. Um relato desse trabalho
fornecido no Science Blog: Web Game Provides Breakthrough in
Predicting Spread of Epidemics, www.scienceblog.com/cms.
No escuro e com sede: falta de energia eltrica e de gua potvel
Dentre os vrios volumes populares e semipopulares sobre a rede eltrica, dois
que achei especialmente esclarecedores e teis so:
Makansi, J. Lights Out (Nova York: Wiley , 2007).
Schewe, P. The Grid (Washington, D.C.: Joseph Henry Press, 2007).
Os dois livros fornecem um relato vvido da histria do desenvolvimento da rede
eltrica, o maior investimento industrial da histria, e possivelmente o
maior feito de engenharia tambm. Ambos descrevem no apenas a
histria fascinante da rede, mas tambm suas muitas vulnerabilidades e
as consequncias para a vida diria de ignor-las.
Uma boa discusso de como a rede eltrica precisa ser mudada para atender s
necessidades da sociedade nas prximas dcadas fornecida em:
Gellings, C. e Yeager, K. Transforming the Electric Infrastructure.

Physics Today, 57 (dezembro de 2004), p. 45.


Existem numerosos relatos detalhados na internet dos diferentes blecautes
mencionados no texto, de modo que no os citarei aqui. Mas, por estar
ainda acontecendo e ameaar a economia de um pas inteiro, vale a
pena citar algumas referncias situao na frica do Sul: Mny anda,
L. e Theunissen, G. Rand Sinks as South African Electricity Grid Fails.
Bloomberg.com, 11 de fevereiro de 2008.
O leitor tambm deve consultar os artigos no International Herald Tribune
publicados em 3031 de janeiro de 2008.
Duas referncias bem teis crise da escassez de gua so os volumes: Pearce,
F. When the Rivers Run Dry (Londres: Eden Project Books, 2006); e
Clarke, R. e King, J. The Atlas of Water (Londres: Earthscan Books,
2004).
Uma questo importante ver a escassez de gua iminente de forma racional, de
modo a suprir as necessidades futuras de gua potvel. Essa questo
abordada sem rodeios no artigo: Smil, V. Water News: Bad, Good and
Virtual. American Scientist setembro-outubro de 2008, pp. 399407.
Para um conjunto de grficos esclarecedores exibindo a situao da escassez de
gua,
ver
a
postagem
Drought
(www.solcomehouse.com/drought.htm).
55 A histria da falta de gua no Reino Unido causada, paradoxalmente, pela
enorme enchente de 2007 narrada em: Elliott, V. Looting, Panic
Buy ing and a Water Shortage. Times Online, 23 de julho de 2007
(http://www.timesonline.co.uk/tol/news/uk/article2120922.ece).
56 O professor Tony Allan recebeu o Stockholm Water Prize em 2008, um
prestigioso prmio da Stockholm Water Foundation, por atividades e
pesquisas excepcionais ligadas gua. Uma explicao do conceito de
gua virtual dada no anncio desse prmio pelo Stockholm
International Water Institute em www.siwi.org/sa/node.asp? node=25.
Tecnologia fora de controle: robs inteligentes sobrepujam a humanidade
57 Para a citao de Gordon Moore que abre o captulo, ver o verbete da
Wikipedia
sob
Moores
Law:
http://en.wikipedia.org/wiki/Moore%27s_law.
58 A obra definitiva delineando todos os aspectos do problema da singularidade
o volume: Kurzweil, R. The Singularity Is Near (Nova York: Penguin,
2005).
Um livro ligeiramente anterior do escritor de fico cientfica Damien Broderick,
que chama a singularidade de Spike (Ferro), explorando o mesmo
territrio mas com uma perspectiva mais social, : Broderick, D. The
Spike (Nova York: TOR Books, 2001).
O ponto de partida de toda a ideia de singularidade tecnolgica o seguinte artigo

de 1993 do matemtico e escritor de fico cientfica Vernor Vinge:


Vinge, V. The Coming Technological Singularity : How to Survive in
the Post-Human Era. Artigo apresentado no VISION-21 Sy mposium,
NASA Lewis Research Center, 3031 de maro de 1993. (Ver tambm
uma verso revisada do artigo na edio do inverno de 1993 de Whole
Earth Review.)
59 O guru do movimento da nanotecnologia o fsico K. Eric Drexler, que
apresentou sua viso do futuro nas seguintes obras:
Drexler, K. E. Engines of Creation: The Coming Era of Nanotechnology
(Nova York: Doubleday , 1986).
Drexler, K. E. Nanosystems: Molecular Machinery, Manufacturing and
Computation (Nova York: Wiley , 1992).
60 Um relato fascinante de por que o cenrio da gosma cinzenta para o fim do
mundo extremamente improvvel dado no artigo: Freitas, R. Some
Limits to Global Ecophagy by Biovorous Nanoreplicators, with Public
Policy
Recommendations. The
Foresight
Institute,
1991
(www.foresight.org/nano/Ecophagy .htm).
61 Um relato interessante de como a IA impacta a situao de risco global
apresentado no captulo: Yudkovsky, E. Artificial Intelligence as a
Positive and Negative Factor in Global Risk. Em Global Catastrophic
Risk, orgs. N. Bostrom e M. Cirkovic (Oxford: Oxford University Press,
2008), pp. 308346.
62 As trs leis da robtica de Asimov so apresentadas, junto com a quarta lei
discutida no texto e uma discusso detalhada de toda a questo dos robs
inteligentes, no artigo: Branwy n, G. Robots Rules of Order
(http://www.informit.com/articles/article.aspx?p=101738).
Outra discusso bem detalhada do tema dada por Roger Clarke no site
http://www.rogerclarke.com/SOS/Asimov.html.
63 O alerta de Bill Joy delineando os perigos do problema das trs tecnologias
encontra-se em: Joy, W. Why the Future Doesnt Need Us. Wired,
abril de 2000.
A grande crise: deflao global e o colapso dos mercados financeiros mundiais
As prateleiras das livrarias esto sobrecarregadas de vrios tipos de volumes
tentando descrever a Grande Recesso de 2007-08 e como o destino
econmico do mundo dever se desenrolar nas dcadas vindouras. O
estranho que difcil encontrar um nico desses livros eruditos e/ou
populares que chegue a mencionar a deflao como uma candidata ao
perfil econmico do futuro prximo. Os argumentos aqui apresentados
parecem essencialmente ignorados pelos experts em economia, o que,
dado seu pssimo histrico em prever o que realmente acontece, se
afigura uma boa razo para examinarmos de perto o cenrio

deflacionrio. O nico volume que tenho em mos que chega a abordar


essa possibilidade bem real o de Nouriel Roubini e Stephen Mihm.
Dado que Roubini alcanou uma posio quase mtica em alguns meios
por sua previso da Grande Recesso, seu tratamento srio da deflao
como uma candidata vivel para a economia global iminente deve, na
minha opinio, ser levado realmente muito a srio. A referncia
completa : Roubini, N. e S. Mihm. A economia das crises (Rio de
Janeiro: Intrnseca, 2010).
64 O cenrio de Damon Vickers do grande colapso se encontra no seu
interessante e assustador livro: Vickers, D. The Day After the Dollar
Crashes (Nova York: Wiley , 2011).
65 O artigo de Seabright sobre as estruturas implementadas para supostamente
proteger a economia de outra crise como a dos anos 1930 est
disponvel em: Seabright, P. The Imaginot Line. Foreign Policy,
janeirofevereiro de 2011.
66 A citao atribuda a Robert Lucas sobre os economistas tendo solucionado o
problema da Grande Depresso est no artigo absolutamente fantstico
de Paul Krugman abordando a questo de como a economia acadmica
se desencaminhou tanto: Krugman, P. How Did Economists Get It So
Wrong? The New York Times Magazine , 2 de setembro de 2009
(http://www.ny times.com/2009/09/06/magazine/06Economic-t.html?
page-wanted=all).
O material mencionado na abertura do texto sobre o incio da crise financeira
inclui:
Samuelson, R. Rethinking the Great Recession. The Wilson Quarterly,
inverno de 2011, pp. 1624.
Krugman, P. A Crisis of Faith. The New York Times, 15 de fevereiro de
2008.
Thompson, D. e Indiviglio, D. 5 Doomsday Scenarios for the U.S.
Economy , The Atlantic, 2 de setembro de 2010.
67 A citao de Steve Hochberg sobre deflao apareceu em Elliott Wave ShortTerm Financial Forecast, Elliott Wave International, Gainesville, GA, 8
de setembro de 2011.
68 Duas excelentes explicaes da deflao para os no iniciados so:
Hendrickson, M. Demy stify ing Deflation. American Thinker, 12 de
outubro
de
2010
(www.american-thinker.com/archivedarticles/2010/10/demy stify ing_deflation.html).
A
Visual
Guide
to
Deflation
(www.mint.com/blog/wpcontent/uploads/2009/04/visualguidetodeflation).
69 O estado de esprito social de uma sociedade um fator importante que

condiciona os tipos de eventos sociais esperveis. Esse ponto


aprofundado em: Casti, J. Mood Matters: From Rising Skirt Lengths to
the Collapse of World Powers (Nova York: Copernicus, 2010).
70 A triste experincia japonesa de viver num ambiente deflacionrio relatada
nos seguintes artigos:
Fackler, M. Japan Goes from Dy namic to Disheartened. The New York
Times, 16 de outubro de 2010.
Suess, F. 2010 And Bey ondDeflation, Japanese Sty le. The Daily Bell, 16
de janeiro de 2010 (www.thedaily bell.com).
71 A citao de Richard Koo sobre a deflao japonesa extrada de seu
fantstico livro descrevendo o processo inteiro: Koo, R. The Holy Grail
of Macroeconomics: Lessons from Japans Great Recession (Nova York:
Wiley , 2009).
Parte III: Eventos X revisitados
72 O trabalho de Stephen Carpenter e seu grupo da Universidade de Wisconsin de
identificao dos sinais de alerta precoces de colapso do ecossistema
do lago descrito em:
Keim, B. Scientists Seek Warning Signals for Catastrophic Tipping Points.
The New York Times, 2 de setembro de 2009.
Sterling, T. Scientists Detect Early Warning of Ecosy stem Collapse in
Wisconsin.
The
Cutting
Edge,
2
de
maio
de
2011
(http://www.thecuttingedgenews.com/index.php?
article=51948&pageid=28&pagename=Sci-Tech).
A citao definitiva da histria completa : S. R. Carpenter et al. Early
Warnings of Regime Shifts: A Whole-Ecosy stem Experiment. Science,
28 de abril de 2011.
Outros trabalhos recentes cobrindo um escopo ainda maior de questes em torno
dos sinais de alerta precoces, incluindo a rea da mudana climtica,
so:
Dakos, V. Expecting the Unexpected. Tese, Universidade de Wageningen,
Wageningen, Holanda, 2011.
Dakos, V. et al. Slowing Down as an Early Warning Signal for Abrupt
Climate Change. Proceedings of the National Academy of Sciences, 105 (23
de setembro de 2008), pp. 1430814312.
73 Um relato de leigo de algumas das abordagens baseadas em sistemas
dinmicos para a previso de eventos X apresentado em: Fisher, L.
Crashes, Crises, and Calamities (Nova York: Basic Books, 2011).
74 Ferramentas computadorizadas para analisar perguntas de simulao do
tipoE se? em busca de sinais de alerta precoces de grandes eventos

futuros so tratadas em:


Casti, J. Would-Be Worlds (Nova York: Wiley , 1997).
Epstein, J. Generative Social Science (Princeton, NJ: Princeton University
Press, 2006).
Ehrentreich, N. Agent-Based Modeling (Heidelberg: Springer, 2008).
Gilbert, N. Agent-Based Models (Los Angeles: Sage Publications, 2008).
75 Os cenrios da China e respostas do modelo de simulao da rede de
comrcio global s perguntas levantadas pelos cenrios so discutidos no
seguinte volume, que o relatrio final para o projeto Game Changers,
realizado pelo autor e colegas para um consrcio de rgos
governamentais e empresas privadas finlandeses e escoceses em 201011. A citao : Casti, J. et al. Extreme Events (Helsinque: Taloustieto
Oy , 2011).
76 O destino do Air France 447 citado no texto segue o relato apresentado em:
Schlangenstein, M. e Credeur, M. Air France Crew May Have Faced
Baffling Data. Bloomberg News, 28 de maio de 2011.
77 O relato de Bookstaber da lacuna de complexidade entre a SEC e os
mercados financeiros se encontra no acessvel e interessante livro:
Bookstaber, R. A Demon of Our Own Design (Nova York: Wiley , 2007).
78 A ideia de cegueira deliberada como um tema focal de por que os
humanos tm tamanha predileo por aes claramente contrrias aos
seus melhores interesses bem oportuna nos dias de hoje. O livro de
Margeret Heffernan mostra esse fenmeno em cada aspecto da vida,
variando do investimento em esquemas de Ponzi (pirmides) guerra
no Iraque: Heffernan, M. Willful Blindness (Nova York: Doubleday,
2011).
79 O argumento de Stiglitz sobre a lacuna de complexidade crescente entre ricos
e pobres na vida americana se encontra em: Stiglitz, J. Of the 1%, By
the 1%, For the 1%, Vanity Fair, maio de 2011.
80 Mitos de desastres como um condicionador de como o pblico em geral
reagir a eventos X so explorados no artigo: Schoch-Spana, M. Public
Responses to Extreme Events Top 5 Disaster My ths. Resources for
the
Future,
5
de
outubro
de
2005
(http://www.rff.org/rff/Events/upload/20180_1.pdf).
81 A ideia de que preciso um evento X para abalar um sistema e assim
eliminar a lacuna de complexidade explorada implicitamente no
seguinte artigo sobre o Japo e o terremoto de maro de 2011: Pesek,
W. Roubini Earthquake Gloom Meet Shock Doctrine. Bloomberg
News, 13 de maro de 2011 (http://www.bloomberg.com/news/2011-0313/roubini-earthquake-gloom-meets-shock-doctrine-william-

pesek.html).

Sobre o autor

Juan Esteves

Nascido nos Estados Unidos, o matemtico JOHN CASTI, ph.D., especializou-se


nos estudos das teorias dos sistemas e da complexidade. Ele um dos fundadores
do X-Center, uma instituio de pesquisa com sede em Viena que analisa eventos
extremos causados pelo homem e como prever sua ocorrncia. Alm de ter
trabalhado por muitos anos para o Santa Fe Institute e a Rand Corporation, fez
parte do corpo docente das universidades de Princeton, do Arizona e de Nova
York. Atualmente, Casti mora em Viena, na ustria.

Table of Contents
Folha de rosto
Crditos
Dedicatria
Sumrio
Nota do autor
Prembulo
Parte I
Parte II
1. Apago digital
2. Quando vamos comer?
3. O dia em que os eletrnicos pararam
4. Uma nova desordem mundial
5. Fsica mortfera
6. A grande exploso
7. Esgotamento
8. de doer
9. No escuro e com sede
10. Tecnologia fora de controle
11. A grande crise
Parte III
Notas e referncias
Sobre o autor

Sumrio
Folha de rosto
Crditos
Dedicatria
Sumrio
Nota do autor
Prembulo
Parte I
Parte II
1. Apago digital
2. Quando vamos comer?
3. O dia em que os

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eletrnicos pararam
4. Uma nova desordem
mundial
5. Fsica mortfera
6. A grande exploso
7. Esgotamento
8. de doer
9. No escuro e com sede
10. Tecnologia fora de
controle
11. A grande crise

Parte III
Notas e referncias
Sobre o autor

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