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A

invisibilidade dos monumentos


LEILA DANZIGER *


publicado em Cult, n. 197, dezembro de 2014
dossi A arte como inscrio da violncia
organizao: Mrcio Seligmann-Silva
http://revistacult.uol.com.br/home/category/edicoes/197/



Lady Jane
Eu sinto o gosto dos esgotos no cho
sob essas catedrais
sob essa escurido

[Nando e Geraldo Carneiro]



No dia 20 de outubro de 2014, o monumento a Zumbi dos Palmares, na Praa Onze no
Rio de Janeiro, amanheceu pichado como inmeras vezes nos ltimos anos. A triste
novidade foi o smbolo nazista, a cruz sustica inscrita na testa da figura de bronze. Ao
que tudo indica, a escolha do smbolo pelos pichadores no sinaliza o pertencimento a
um possvel grupo neonazista. O gesto de barbrie foi assumido como ignorncia pelos
autores e parece indicar um agregado de perversidade simblica ao desejo de
demonstrar poder. O smbolo pichado no monumento, situado no bairro que viu o
samba nascer, distancia-se de sua carga histrica e utilizado como aposta em sua
potncia mxima de agresso. Fato que nos ltimos anos, o monumento a Zumbi dos
Palmares vm sendo pichado na proximidade do dia da conscincia negra 20 de
novembro escolhido por ter sido o dia do assassinato do lder quilombola ocorrido em
fins do sculo XVII. O monumento a Zumbi existe no espao da cidade desde 1986,
enquanto o monumento temporal o feriado instituiu-se em nosso calendrio ao
longo de um processo iniciado em 1971, mas oficializado apenas em 2011. O curioso
que por caminhos tortos e totalmente condenveis no que diz respeito sustica
diferentes pichadores vem trazendo regularmente o monumento de Zumbi aos jornais
na proximidade do feriado, produzindo uma comemorao negativa que confere obra
curiosa visibilidade, carregando-a de signos contraditrios, suscitando protestos e
reflexes.

Em 1927, o escritor austraco Robert Musil observava, com humor e ironia, que no
havia nada mais invisvel do que os monumentos pblicos. Referia-se aos monumentos
tradicionais, produzidos pela cultura histrica do sculo XIX, to criticada por Nietzsche
em suas Consideraes Intempestivas sobre a Histria. Desde as ltimas dcadas do

sculo XX, vemos surgir uma nova prtica de obras pblicas, que procuram instalar
dispositivos espao-temporais que no encubram a cidade com formas e monumentos
tradicionais e sim a desvelem, abram espaos, visadas, horizontes, propiciem mediaes,
passagens e limites (muitas vezes de modo temporrio) ou ainda inscrevam datas,
nomes e senhas, na cidade h tempos compreendida como um inesgotvel texto. Se o
monumento carioca a Zumbi escapa lgica dos (anti)monumentos contemporneos,
tampouco se inscreve na prtica dos monumentos tradicionais. A obra surgiu como
resposta a um anseio efetivo de parcelas da populao carioca, mas se materializa a
partir de decises de Darcy Ribeiro, transmutado em artista, como bem apontou
Roberto Conduru em seu ensaio Zumbi reinventado.

Situada no canteiro central da Avenida Presidente Vargas, cujo trnsito sempre
intenso, a obra parece ter sido idealizada para ser vista distncia, por quem cruza a
regio de carro ou nibus. Nenhum elemento do entorno urbanstico convida o pedestre
a estar ali, embora nada impea sua presena. Fincada sobre uma base piramidal, a
cabea de nosso Zumbi carioca a ampliao de uma figura de 36 centmetros
proveniente da regio de If, atual Nigria, e representa Oni, o rei de If, do povo iorub.
A pea, adquirida pelo Museu Britnico em 1939, foi ampliada por deciso de Darcy
Ribeiro, ento vice-governador do Estado do Rio de Janeiro, e essa operao transforma
Zumbi, que provavelmente foi descendente dos bantos de Angola, em um iorub filiado
linhagem real. De guerreiro, ele chega a ser rei (...). Em seu ensaio, Conduru conduz um
importante questionamento sobre os ideais de beleza que orientaram a escolha da
escultura que d origem ao monumento e afirma: Ao resumir o lder de Palmares a uma
cabea e exibi-la em praa pblica, estaria ele [Darcy Ribeiro] repetindo o gesto com o
qual os algozes portugueses quiseram demonstrar como era falsa a lenda corrente no
final do sculo XVII acerca da imortalidade de Zumbi? Neste sentido, o Zumbi da Praa
Onze tambm seria um trofu, ou melhor, um duplo trofu, ao conectar a
preponderncia europeia sobre os povos africanos em geral escravizao dos negros
no Brasil pelos portugueses em particular. Apesar do questionamento, Conduru afirma
que Darcy Ribeiro no pretendeu produzir um smbolo da dominao luso-ocidental,
pois o antroplogo se engajou no processo de instaurao da figura de Zumbi como
smbolo da resistncia dos afrodescendentes, em particular, e dos brasileiros, em geral,
opresso antiga e atual. 1

1 Conduru. Roberto. Zumbi reinventado. In: Revista de histria, Biblioteca Nacional, 9/9/2007. In:
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/perspectiva/zumbi-reinventado

Com todas as suas possveis contradies, a existncia do Monumento a Zumbi naquela


regio do Rio de Janeiro , inegavelmente, um elemento simblico de grande
importncia na valorizao das populaes afrodescendentes. Um monumento um
gesto de respeito materializado, como escreveu Gerhard Schweppenhuser, ao
defender a construo do Monumento aos Judeus Assassinados da Europa, inaugurado
em Berlim, em 2006, aps um debate que se estendeu por mais de uma dcada. Vale
ressaltar que a capacidade de um monumento produzir sentido deve-se, inicialmente, ao
fato de ser desejado pela comunidade, e integrar uma cultura memorial que invista nas
relaes entre monumento, museu e historiografia; apenas assim, o monumento tem
alguma chance de adquirir potncia e tornar-se um bem pblico pela contnua
ressignificao de seus diversos elementos segundo as demandas do presente.

Neste sentido, o Monumento a Zumbi, na Praa Onze, tem seu valor simblico reforado,
por uma srie de fatores, como a lei que institui a obrigatoriedade do ensino da histria
e cultura afro-brasileiras na educao bsica, e por descobertas recentes na regio
prxima ao cais do porto do Rio de Janeiro, onde escavaes trouxeram tona o Cais de
Valongo, ponto de entrada de cerca de um milho de africanos escravizados no Rio de
Janeiro e, tambm, o Cemitrio dos Pretos Novos.

Em 1996, durante a reforma de uma casa na rua Pedro Ernesto, no bairro da Gamboa, os
proprietrios o casal Ana Maria de la Merced Guimares dos Anjos e Petrcio dos
Anjos descobriram que a casa, recm-adquirida, fora construda sobre parte do
terreno que, entre 1772 a 1830, foi o Cemitrio dos Pretos Novos, dedicado aos
africanos trazidos em navios negreiros e que morriam antes de serem comercializados
como escravos. Os corpos eram enterrados em covas rasas, ou, mais exatamente,
lanados flor da terra, ttulo do livro de Jlio Csar Medeiros Pereira, que investigou
o aviltamento da morte perpetrado naquela regio da cidade. Apesar dos registros da
existncia do cemitrio, sua localizao exata foi sendo convenientemente esquecida
aps seu fechamento em 1830 e, assim, com a urbanizao progressiva do bairro, a
presena do cemitrio foi recalcada na memria da cidade, embora assombre a escrita
de Joo do Rio no conto As crianas que matam: A Rua da Gamboa escura, cheia de
p, com um cemitrio entre a casaria; a da Harmonia j se chamou do Cemitrio, por ter
a existido a necrpole dos escravos vindos da costa da frica; a da Sade, cheia de
trapiches, irradiando ruelas e becos, trepando morro acima os seus tentculos, o
caminho do desespero (...).

A partir da redescoberta do cemitrio, vemos um espao privado a casa de uma


famlia de classe mdia brasileira ser literalmente interceptada e desviada pela grande
histria comum. No h exagero em afirmar que o cho da casa da famlia Guimares
dos Anjos literalmente cedeu com o lastro do passado. Creio que um dos aspectos mais
interessantes na redescoberta do cemitrio justamente o atrito entre o espao privado
e o espao pblico no endereamento dessa memria. Ao ouvimos Merced Guimares
contar a histria da descoberta do cemitrio, no temos dvidas que de que ela adquiriu
ou melhor conquistou um poder arcntico sobre aquela parcela da histria da
escravido no Brasil. Seu poder no investido pelos discursos e instituies oficiais da
histria e do patrimnio, mas por uma curiosa rede afetiva de transmisses. Ela a
guardi daquele espao que se abre como stio arqueolgico e ativa inmeros arquivos
de documentos, mas, tambm ou sobretudo a ausncia deles, incontveis vazios,
alm de saberes populares e tradies orais.

De volta s pichaes no Monumento a Zumbi de Palmares, desnecessrio lembrar o
quanto esta uma prtica recorrente, que afeta diversos monumentos e patrimnios, no
Rio de Janeiro e no mundo sintoma notvel das tenses que atravessam o espao
urbano. Um dos artistas que melhor compreendeu essa questo foi o alemo Jochen
Gerz. Em parceria com Esther Shalev-Gerz, o artista realizou em Harburg (subrbio de
Hamburgo, Alemanha), um Monumento contra o facismo, que consistia em uma coluna
de ao de 12 metros recoberta com uma pelcula de chumbo, situada em um local de
grande circulao de pedestres. Um texto prximo coluna convidava os passantes a
manifestarem-se contra as formas de fascismo, escrevendo seu nome ou o que
desejassem com cinzis. medida que a superfcie se recobria (de modo nada pacfico)
com inscries, a coluna era progressivamente enterrada no solo. Ao longo de sete anos,
entre 1986 e 1993, a cidade conviveu com o monumento, ou melhor, com seu gradual
desaparecimento. Ao fim e ao cabo, a coluna-palimpsesto tornou-se uma placa no solo.
Apenas parte dela pode ser vista por uma abertura na passagem de pedestres, sobre a
qual se erguia o bloco de ao. Os artistas reatualizaram assim a forma tradicional do
obelisco, que em vez de dirigir-se ao alto, volta-se para baixo, encripta-se no solo.

Interessante notar que este monumento autoriza justamente uma prtica prxima
pichao como uma forma de testemunho. No apenas o cinzel previsto pelos artistas foi
utilizado, mas tambm tinta spray, material caracterstico da pichao e do grafite.
Diante da coluna, preciso afirmar que se esteve ali, deixar seu trao, sua marca pblica.
O que os artistas solicitam um gesto de inscrio, de atrito, que requer agressividade,

investimento fsico. O monumento requisitava uma escritura pblica feita de leses e


marcas agressivas, formando uma trama que termina por se tornar ilegvel, trama
palimpsstica, energia de-sublimatria que rebaixa a coluna e faz surgir o monumento.

O rebaixamento explcito do monumento ou da coluna com vistas transcendncia
dependeu sempre de um investimento corporal dos passantes: estima-se que 60 mil
pessoas deixaram ali marcas ao longo de sete anos (algumas susticas inclusive).
Escondida no solo um buraco na cidade , como comentaram alguns, a coluna
carregada de pulses, desejos e contra-desejos, escondida e recalcada, assim demanda
o discurso, faz falar sobre ela.

luz do desaparecimento proposto pela obra de Esther Shalev-Gerz e Jochen Gerz, volto
ao Monumento a Zumbi. Sua presena, to carregada de signos contraditrios, ergue-se
numa regio continuamente remodelada ao longo dos anos por diferentes projetos
urbansticos que produziram remoes de diversas comunidades, violncia, e sucessivas
camadas de esquecimento. No pretendo justificar as pichaes ao Monumento a Zumbi
ou qualquer outro, mas compreend-las como respostas desastradas invisibilidade e
ao emudecimento dos monumentos. Em vez de uma limpeza institucionalizada e
mecnica aps cada pichao, poderamos, quem sabe, viver performances coletivas de
apagamento dos signos indesejados e que talvez, assim, desencadeassem novas
experincias, sentidos e possveis configuraes para os desafios do ser-em-comum.




* Leila Danziger artista plstica e professora do Instituto de Artes da Universidade do
Estado do Rio de Janeiro.