Você está na página 1de 297

Collecci Amrica, 17

LEGITIMIDAD, SOBERANAS,
REPRESENTACIN
INDEPENDENCIAS Y NACIONES EN IBEROAMRICA

Carmen Corona, Ivana Frasquet,


Carmen Mara Fernndez Nadal (eds.)

2009

BIBLIOTECA DE LA UNIVERSITAT JAUME I. Dades catalogrfiques


Legitimidad, soberanas, representacin : independencias y naciones en Iberoamrica / Carmen Corona, Carmen Mara Fernndez, Ivana Frasquet (eds.) Castell de la Plana : Publicacions
de la Universitat Jaume I, D.L. 2009
p.; cm. (Amrica ; 17)
Bibliografia.
ISBN:
978-84-15443-08-7
ISBN 978-84-8021-703-3
1. Amrica Llatina Poltica i govern S. XVII-XIX. 2. Nacionalisme -- Amrica Llatina S. XVIIXIX. I. Corona Marzol, Carmen. II. Fernndez Nadal, Carmen Mara. III. Frasquet, Ivana.
IV. Universitat Jaume I. Publicacions. V. Srie. Amrica (Universitat Jaume I) ; 17
32(8)16/18
329.73(8)16/18

Direccin de la coleccin Amrica: Vicent Ortells Chabrera

De los textos: los autores, 2009


De la presente edicin: Publicacions de la Universitat Jaume I, 2009
Ilustracin de la cubierta: El Panten de los hroes: Estudio para un gran cuadro alegrico.
Arturo Michelena. 1898. leo sobre lienzo, 135 x 168 cm.
Coleccin Pedro Benavides

Edita: Publicacions de la Universitat Jaume I. Servei de Comunicaci i Publicacions


Campus del Riu Sec. Edifici Rectorat i Serveis Centrals. 12071 Castell de la Plana
Fax 964 72 88 32
http://www.tenda.uji.es
e-mail: publicacions@uji.es

ISBN: 978-84-8021-703-3
ISBN:
978-84-15443-08-7

DOI:
http://dx.doi.org/10.6035/America.2009.17
Imprime:
Depsito legal:

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra solo puede ser
realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol
de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.

CONTENIDO

Presentacin .................................................................................................. 7
PARTE PRIMERA: LA LEGITIMIDAD MONRQUICA ..................................... 13
Carmen Mara Fernndez Nadal ................................................................. 15
La pugna por la soberana colonial en Amrica.
El problema de Jamaica y las relaciones con Inglaterra (1665-1671)
Jos A. Armillas Vicente .............................................................................. 41
La Luisiana espaola y las Antillas francesas (1763-1785)
Jorge Victoria Ojeda .................................................................................... 59
Atentando contra la soberana: la red del contrabando
en el Yucatn colonial. Notas para su estudio
Jos Mara Aguilera Manzano ................................................................... 73
La pugna por el poder en la Sociedad Econmica de Amigos
del Pas de La Habana (1793-1823)

PARTE SEGUNDA: LA LEGITIMIDAD AUTONOMISTA DEL DOCEAISMO... 95


Ivana Frasquet ............................................................................................. 97
La construccin de la representacin: los diputados suplentes
americanos en las Cortes de Cdiz
Manuel Chust ............................................................................................. 147
Independencia, independencias y emancipaciones iberoamericanas:
debates y reflexiones

Jaime E. Rodrguez O. .............................................................................. 165


La naturaleza de la representacin en la Nueva Espaa y Mxico
Noelia Gonzlez Adnez ........................................................................... 193
Definir y representar la nacin durante la crisis imperial

PARTE TERCERA: LA LEGITIMIDAD REPUBLICANA..................................... 203


Brbara Daz Kayel .................................................................................... 205
La idea de la soberana particular de los pueblos en la revolucin
de la Banda Oriental
Mirian Galante .......................................................................................... 215
Disputas sobre el nuevo orden. Propuestas jurdicas de un
fundamento para el Mxico independiente
Alejandra Lpez Camacho ....................................................................... 227
La idea de la legitimidad poltica en el peridico La Sociedad
de la ciudad de Mxico, 1857-1867

PARTE CUARTA: LA REPRESENTACIN DE LA LEGITIMIDAD.................... 239


Toms Prez Vejo ..................................................................................... 241
Historia nacional contra historia sagrada: legitimidad y pintura
de historia en la academia de San Carlos de Mxico durante
el siglo xix
Camilla Cattarulla ...................................................................................... 259
Legitimar y olvidar: la nacin argentina en la pintura de frontera
del siglo xix
Joan Feliu Franch ...................................................................................... 275
Artes vetustas para naciones nuevas

PRESENTACIN

Los tres conceptos que titulan este volumen constituyen tres nociones bsicas de la ciencia poltica, el derecho y la historia. Desde la perspectiva histrica,
suponen tres procesos claves para comprender el trnsito del antiguo rgimen
al sistema liberal. Legitimidad, soberanas y representacin forman parte del
acervo cultural de Occidente, un legado trascendental de la Ilustracin, despus
acomodado adecuadamente y renovado por el pensamiento poltico liberal.
Ya en la Europa Moderna la legitimidad del poder fue cuestionada con
extraordinarias luces por dos filsofos y politlogos ingleses de enorme trascendencia, T. Hobbes y J. Locke. Entonces, en esa esclarecedora centuria del
seiscientos, las instancias del poder eran varias (seoriales, eclesisticas, municipales, territoriales, reales), pero la legitimidad real no fue cuestionable en la
prctica hasta que un parlamento revolucionario sentenci la decapitacin del
rey Estuardo Carlos I. El principio de la soberana del rey y la legitimidad del
poder estaban transformndose tanto en la esfera intelectual como en la prctica social. Comenz a difundirse que el principio de la sociedad poltica era el
consentimiento, y, precisamente, en ese consentimiento o consenso radicaba
la legitimacin del poder pblico. Profunda y transcendente respuesta ante la
prctica de un absolutismo doctrinal y, sobre todo, ante un absolutismo de origen divino, instaurado en algunos de los principales estados europeos.
Como ya sabemos, un siglo despus, en plena Ilustracin, uno de los grandes tericos franceses, J. J. Rousseau, promovi con sus ideas un perfil definitivo sobre el concepto de la legitimidad, abriendo las puertas a la libertad de
Contenido

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

la ciudadana. La legitimidad, aduca, se encuentra en el consenso de cada


particular de someterse a esa voluntad general.
En el mundo americano estas ideas fueron debatidas en crculos polticos y
culturales, en las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas. Con el tiempo el
pensamiento revolucionario conllev el fin de la dominacin espaola, los movimientos de insurgencia y el salto a la constitucin de los Estados nacionales.
El presente volumen rene catorce estudios, que analizan, desde diferentes
concepciones metodolgicas y perspectivas histricas, diversos exponentes sobre el ejercicio de la legitimidad en el mundo hispnico, subdivididos en cuatro
grandes reas: la legitimidad monrquica; la legitimidad autonomista del doceaismo; la legitimidad republicana, y la legitimidad de la legitimidad.
Abren el libro cuatro interesantes trabajos donde el ejercicio de la legitimidad
monrquica nos traslada a Jamaica, Luisiana, Yucatn y La Habana, con una visin pormenorizada de la diversidad de casusticas en el mundo colonial.
Comienza la poca colonial un veraz anlisis de Carmen Mara Fernndez
Nadal, profesora de la Universitat Jaume I, sobre la prdida de la soberana espaola en Jamaica, y las repercusiones que este suceso ocasionar en los territorios espaoles del mbito. Nos sita a mediados de la centuria del seiscientos,
cuando el trfico comercial y el sistema mercantilista se estn disputando un
espacio estratgico, territorial y martimo esencial para las potencias europeas.
En este momento Inglaterra inicia una firme andadura de ocupacin en las rutas
y enclaves, que la situar vencedora en los tratados de Utrecht (1713). Jamaica
constituy su perla ms preciada y con ella puso el pie de su soberana en el
espacio caribeo.
Jos Antonio Armillas Vicente, catedrtico de Historia de Amrica de la Universidad de Zaragoza, se ocupa esta vez de la recuperacin de Luisiana para
la Corona espaola, cedida por Francia tras el tratado de la paz de Pars en
1765. Este trabajo, de un reconocido especialista en este mbito, nos muestra a
travs de una ntida y esclarecedora investigacin los problemas de los colonos
de Luisiana, y la ruinosa situacin econmica tras el abandono francs, cuyos
indicios ms alarmantes estuvieron constituidos por la suspensin de pagos, y
la escasa y devaluada moneda circulante. En el proceso de la integracin y del
restablecimiento econmico del territorio fueron esenciales los intentos de los
primeros gobernadores de promover las actividades mercantiles; el proceso de
establecimiento de la soberana espaola por OReilly, as como las gestiones
de Bernardo de Glvez por establecer la regulacin del comercio, autntica
llave maestra para mantener el territorio.
Jorge Victoria Ojeda, investigador de la Historia de Amrica, es el autor del
tercero de los trabajos, dedicado a la red del contrabando en Yucatn en el

Contenido

P R E S E N TAC I N

trnsito del siglo xviii al xix. La legitimidad poltica e institucional estuvo comprometida por los intereses parciales de las redes sociales del comercio ilcito.
Tres instancias estaban comprometidas en ello, y su interrelacin haca posible
su funcionamiento: los vigas como celadores de la soberana territorial, los
intermediarios comerciales, y las instancias gubernamentales implicadas en el
contrabando. Desde el denominado nivel regional la red se expanda hasta
el tercer nivel, compuesto por las altas esferas comerciales y polticas de la
pennsula yucateca.
Un ltimo trabajo cierra el espacio dedicado a la legitimidad monrquica, el
dedicado a las luchas polticas en el seno de la Sociedad Econmica de Amigos
del Pas de La Habana, entre 1793 y 1825. Jos Mara Aguilera Manzano, investigador en la eeha y, en la actualidad, en la Universidad de Cantabria, analiza
con sutil percepcin la formacin de una identidad cubana, paralela a la que se
pretenda implantar desde la metrpolis. Este grupo de intelectuales y autoridades habaneras era ms heterogneo de lo que la historiografa nacionalista ha
sostenido hasta ahora, por lo que constitua una realidad ms compleja, donde
la diferenciacin entre espaoles y nacionalistas cubanos no era tan ntida
como se ha pretendido. Tambin en los territorios de ultramar estas sociedades
impulsaron y fomentaron el desarrollo econmico, primero atendiendo a los
principios ilustrados y luego con una progresiva adecuacin a las doctrinas
liberales. En Cuba esta Sociedad constituy un instrumento fundamental para
conocer las caractersticas de la poblacin, la geografa, la fauna y la flora del
territorio, as como para generar un movimiento cultural propio.
Un segundo bloque de artculos abre paso en este volumen a la legitimidad
autonomista del doceaismo.
En primer lugar, Ivana Frasquet, profesora de Historia Contempornea de
la Universitat Jaume I de Castelln, nos introduce en un anlisis poltico sobre
los diputados suplentes americanos en las Cortes de Cdiz. Una sagaz interpretacin sobre la construccin de la legitimidad en la representacin de ultramar,
formada por los delegados de una sociedad criolla, llenos del espritu renovador constitucional, y con la problemtica e inquietudes de quienes pretenden
una independencia poltica rpida, pero con inevitables matices.
Manuel Chust Calero, profesor titular de Historia Contempornea de la Universitat Jaume I, con la maestra y brillantez que le caracterizan, ofrece una
amplia reflexin sobre una temtica de innegable actualidad, como son las nociones e implicaciones del concepto de independencia y del de emancipacin.
Un debate necesario, que puntualiza desde una ptica interpretativa personal y
un profundo conocimiento de la materia, crtico con las nociones clsicas de la
historia-patria latinoamericana.

Contenido

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Transcendental es el trabajo de Jaime E. Rodrguez Ortiz, profesor de


la Universidad de California en Irvine. Un documentado e imprescindible
estudio sobre la naturaleza e historia de las juntas del Nuevo Mundo y, en
concreto, del Reino de Nueva Espaa y Mxico. Estas juntas o congresos de
ciudades funcionaban como verdaderas cortes, y constituan sin duda cuerpos representativos. Ellas demuestran el concepto de la representatividad
de los primeros pobladores y la constitucin mixta, que fue muy diferente
en Nueva Espaa y Per. La exigencia de representacin en las Cortes con
el tiempo no se intensific, debido a los intereses de las lites del Nuevo
Mundo.
Sin ms, preocupadas por los intereses de sus regiones, estuvieron las ciudades, ocupadas en la evolucin y consolidacin del rgimen municipal bajo
el prisma de obtener mayor autonoma. A pesar de su desarrollo durante los
siglos xvi y xvii, las ciudades indianas sufrieron las iniciativas del despotismo
ilustrado y, ms directamente, del reformismo carolino, ya que como representantes de sus regiones, constituan un obstculo importante para la accin de
la monarqua. sta emprendi acciones para reducir su poder tanto en Espaa
como en Amrica.
La crisis de final del antiguo rgimen produjo cambios en la cultura poltica
en ambos hemisferios. Y en esta ltima parte del trabajo es cuando su autor nos
disea con magistral trazado el proceso de vaivenes y dificultades de la constitucin de la soberana y legitimidad del poder en las ciudades y los pueblos
mexicanos hasta el derrumbe del mundo hispnico en 1820.
Cierra esta segunda parte una interesante reflexin de Noelia Gonzlez,
profesora de la Universidad Complutense de Madrid, sobre los cambios sufridos
en las bases de legitimidad de la autoridad en el proceso de las independencias
americanas. Tras el anlisis del pensamiento poltico de Flrez Estrada, Blanco
White y de los diputados Quintana y Argelles, entre otros, concluye con la
explicacin del derecho poltico del individuo y la sancin a un sistema de
representacin copado por la lite.
Un tercer bloque del libro est dedicado a la legitimidad republicana, tres
estudios completan esta parte, dos de ellos dedicados al Mxico independiente
y un tercero, a los conflictos existentes en la Banda Oriental entre Montevideo
y Buenos Aires.
Brbara Daz Kayes, de la Universidad de Montevideo, aborda esta ltima
cuestin, entorno al debate sobre la soberana retrovertida al pueblo, en ausencia de l y, en concreto, sobre la nocin en singular o en plural, es decir, si
la soberana s corresponde al pueblo, o a los pueblos. Tras realizar un anlisis
pormenorizado de las circunstancias histricas de la Banda Oriental, se pronun-

10

Contenido

P R E S E N TAC I N

cia finalmente a favor del sistema federativo, que permita conciliar la necesaria
unidad del Estado con las libertades locales.
En otro orden de cosas, Mirian Galante, del Instituto de Historia del csic,
nos ofrece una esplndida aportacin con claras y argumentativas reflexiones
sobre las propuestas jurdicas en el proceso de definicin y formalizacin de
los principios constituyentes del Estado mexicano. Para ello analiza los textos
de carcter doctrinal elaborados o editados por juristas mexicanos durante la
primera mitad del siglo xix, y llega a la conclusin de la existencia de dos
compresiones distintas del derecho, cuyas diferencias radicaron en la forma de
caracterizar dicha sociedad.
Para finalizar, Alejandra Lpez Camacho, perteneciente a la Universidad Autnoma de Puebla, en Mxico, aborda el anlisis del concepto de legitimidad,
a travs de los editoriales del peridico La Sociedad, de la ciudad de Mxico
durante la dcada de 1857-1867. En este estudio se observa este medio de expresin como un medio de acceso a la cultura del dilogo poltico, y a las ideas,
palabras y conceptos que definieron una poca y un grupo poltico.
El cuarto y ltimo bloque est dedicado a la representacin de la legitimidad. En l penetramos en el mundo de los imaginarios colectivos, las imgenes
artsticas y el mercado de las artes. Todo ello contribuy de forma contundente
al desarrollo de la legitimidad de las sociedades y los Estados nacionales.
Toms Prez Viejo, miembro de la Universidad Autnoma del Estado de
Morelos, estudia con minuciosidad y dedicacin el desplazamiento de la identidad religiosa a la identidad nacional, en las exposiciones de la Academia de
San Carlos de Mxico, entre 1849 y 1899. El autor reflexiona sobre el posible
papel de las lites mexicanas en el proceso de construccin de la nacin, la
entronizacin de sta, como concepto hegemnico de la identidad colectiva,
frente a la dinstico-religiosa. Por ltimo, estudia una serie de imgenes donde
se vuelve a revivir que el pasado de Mxico es azteca.
Camilla Cattarula, profesora de la Universidad de Roma Tre, dedica su estudio a la identificacin de los procesos de construccin del bagaje simblico
de los Estados-Nacin. En concreto, la autora realiza una interesante y atractiva
visin sobre la pintura argentina buscando con rigor y maestra las huellas de
los smbolos del pasado nacional, rescatando batallas, gneros costumbristas y
corrientes paisajsticas. El gaucho tiene tambin su lugar como definicin de la
identidad argentina, aunque haya sido borrada de la memoria la presencia de
mestizos, indios, cautivas y negros.
Para finalizar, Joan Feliu, profesor de Historia del Arte de la Universitat Jaume I de Castelln, nos recrea con una investigacin sobre las artes vetustas en
los nuevos Estados-Nacin.

Contenido

11

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Algunos de estos estudios formaron parte del III Congreso Internacional:


Nueva Espaa y las Antillas. Hoy constituyen este valioso volumen, donde el lec
tor podr disfrutar de una investigacin especializada y comprender mejor el
proceso de conformacin poltica, econmica, social, cultural y artstica de los
actuales Estados latinoamericanos.

Carmen Corona Marzol


Exdirectora del Centro de
Investigaciones de Amrica Latina

12

Contenido

la legitimidad monrquica

Contenido

La pugna por la soberana colonial en Amrica. El problema de Jamaica


y las relaciones con Inglaterra (1665-1671) 1
Carmen Mara Fernndez Nadal
Universitat Jaume I, Castelln

Introduccin
Las relaciones diplomticas hispano-inglesas estuvieron envueltas de desconfianza a lo largo del reinado de Carlos II (1665-1700). Los intereses de cada
potencia ya fuera a nivel comercial o territorial, influyeron en las negociaciones
y en la redaccin final de los tratados defensivos, ofensivos y sobre Amrica
que ambas firmaron.
Uno de los primeros aspectos que centraron el debate fue la problemtica
de Jamaica. Desde su ocupacin en poca de Cromwell (1655) la idea de recuperarla permaneci durante aos, sobre todo en la primera mitad del reinado
del ltimo Austria.
Este trabajo forma parte de la tesis doctoral Los embajadores de Carlos II en Londres.
La poltica exterior de la Monarqua Hispnica, 2 vols. (3 de marzo de 2007). Dirigida por
la profesora Dra. Carmen Corona Marzol, Tribunal: E. Belenguer, L. Ribot, J. A. Armillas,
G. Prez Sarrin, V. Mnguez.
Esta investigacin se ha podido realizar gracias a la concesin de una beca de Formacin
de Personal Investigador de la Generalitat Valenciana (2002-2006), a la reciente beca de Continuidad de la Universitat Jaume I (2006-2007), y a las ayudas para estancias de la Generalitat
Valenciana (2003 y 2005) y la Universitat Jaume I- Fundaci Caixa Castell-Bancaixa (2004).
Y bajo los auspicios de dos proyectos de investigacin, uno dirigido por la profesora Carmen
Corona Marzol, Guerra, Diplomacia y Monarqua en la Espaa de Carlos II (bha2000-0887),
del Ministerio de Ciencia y Tecnologa (2000-2003). Y otro dirigido por el profesor Guillermo
Prez Sarrin, Absolutismo y Mercado. La Poltica del Estado, siglos xvii-xviii (hum2004-00537)
Ministerio de Educacin y Ciencia (2005-2007).
Contenido

15

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

A pesar de lo acordado en el tratado de 1656, cuando Carlos II de Inglaterra


lleg al trono no devolvi la isla. Su ubicacin estratgica, a un paso del continente americano, convirti a este enclave ingls en base para las actuaciones
de la potencia martima en la zona del Caribe y del resto del continente. Piratas
ingleses pero tambin franceses u holandeses la utilizaron como guarida.
La monarqua espaola intent, a travs de sus embajadores, conseguir en
un primer momento la devolucin de la que haba sido una de sus posesiones,
incluso se plante su compra aunque jams lo consigui. Por un lado, Inglaterra no tena inters en desprenderse de ella, pues le era de mucha utilidad
y, por otro, la monarqua hispnica, que tambin se haba planteado esta posibilidad para Tnger, se encontr con la dificultad econmica que le impeda
llevarla a trmino.
En el tratado de 1670 Inglaterra consigui que se le reconociera la posesin
de territorios que en ese momento ocupaba, lo que afectaba concretamente a
Jamaica.

Mapa 1. El Caribe

Portobelo, Panam, la zona del Darin y la de Campeche fueron las regiones


geogrficas ms afectadas por agresiones inglesas, as lo indica la documentacin diplomtica. Los embajadores en Londres se quejaban constantemente por
las acciones que se realizaban en las Indias y que suponan una contravencin
a los tratados firmados.
16

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

Los conflictos hispano-ingleses en las indias


en los primeros aos del reinado de Carlos II
Das despus de la muerte de Felipe IV pas por el Consejo de Estado una
consulta sobre los excesos e invasiones que los ingleses hacan en las Indias.
El expediente iba con una resolucin del Consejo de Indias, donde se haba
hecho una relacin de las hostilidades donde se inclua el saqueo de la villa de
Tabasco. La medida que se plante fue que la armada de Barlovento se dirigiera
a la zona, para su defensa, nada ms finalizara su cometido en esos momentos.
Los consejeros de Estado, adems, decidieron escribir al embajador ingls para
dar las quejas, y tambin al conde de Molina, diplomtico espaol, para que
hiciera lo propio en Londres.1
En la relacin de infracciones realizadas por ingleses residentes en Jamaica
que fueron enviadas estaba detallado el ataque y saqueo de 1665 (la vspera
de Navidad) a la villa del Cayo (jurisdiccin de La Habana), donde fueron
apresados y pasados a cuchillo veintids espaoles (en una embarcacin):
...executando grandes atrocidades como cortar a unos la narices y a otros las
orejas despus de muertos. De ah pasaron a la villa del Bayamo (tambin
jurisdiccin de Cuba) con trece embarcaciones y setecientos hombres, de los
que desembarcaron ciento cincuenta, donde realizaron las mismas atrocidades.
Pasaron despus a ocupar y saquear Santispiritus donde agredieron a hombres
y mujeres, quemaron casas y atacaron violentamente imgenes, altares y se llevaron ornamentos sagrados. Por estos ataques la monarqua hispnica acusaba
a la Corona inglesa de incumplimientos en los captulos de las paces.2
A estos incidentes ya relatados haba que sumar la aparicin de veintids
embarcaciones de corso, mandadas por el gobierno de Jamaica a las islas de
Barlovento, a las costas de Cartagena y a Campeche con el fin de entorpecer el
comercio de ellas. Fue apresada tambin en estas fechas la fragata Nuestra Se1. Archivo General de Simancas (en adelante ags,) Estado (en adelante, e.) Legajo (en
adelante, leg.) 2535, Madrid, 22 de septiembre de 1665. Consejeros de Estado que asisten:
marqus de Velada, conde de Pearanda y duque de Alba. ags, e. leg. 2535, Madrid, 16 octubre 1665: Ricardo Fanshau, embajador de Inglaterra envi el 14 de octubre la queja a su rey
y as se lo comunica a la reina Mariana de Austria el viernes 16. Archivo Histrico Nacional
(en adelante ahn), Seccin Nobleza del Archivo Histrico de Toledo (en adelante, nobleza),
Fernannuez, C.970, D. 4, Madrid, 3 de octubre de 1665. La reina Gobernadora escribe al
embajador espaol en Londres sobre las repetidas hostilidades que cometen en las Indias los
ingleses y los nuevos avisos de invasiones como el saqueo de Tabasco. Con la carta se enva
relacin de los excesos para que el conde se queje al rey y sus ministros dicindoles: que
esta no es forma de buena paz, y correspondencia...
2. ags, e. leg. 2537, sf. Relacin de los excesos e invasiones que han hecho los Ingleses de
Jamaica en las Indias. Cayo, Bayamo y Santispiritus estaban bajo jurisdiccin de Cuba. ags,
e, leg. 2538, sf.
Contenido

17

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

ora del Populo que viajaba de Cartagena al puerto del Prncipe y que fue llevada a Esquibel, un puerto a 3 leguas del principal de Jamaica, donde los ingleses
se repartan las presas. Los que viajaron hasta la isla inglesa reclamando este
navo y otro desaparecido que iba direccin Cartagena, en virtud de las paces
firmadas, se encontraron con la negativa del gobernador que argumentaba que
los apresadores eran piratas. Pero esto se vio como una excusa pues se saba
por los prisioneros que todas las presas se repartan y se enviaba una parte al
gobernador de Jamaica (en este caso mil pesos y en el saco de Nicaragua le
haban tocado 12.000).3
Antonio Mexa, el conde de Molina expuso todas estas quejas al rey ingls
sealndole lo expresado por la reina y dejando claro lo inaceptable que era
para la Corona espaola que estas repetidas agresiones no recibieran. Carlos II
de Inglaterra se comprometi a examinar y dar satisfaccin de aquellos hechos
pero no sin antes reprochar que en los puertos de la Corona espaola se trataba
mal a sus sbditos.4
Los presidentes de Panam y Guatemala y el gobernador de Costa Rica
informaron que, en abril de 1666, ochocientos ingleses de Jamaica, en catorce
embarcaciones, haban saqueado la ciudad de Granada y de ah haban pasado
a Turrialva (con su Coronel Mansflei y siete capitanes ms, entre ellos Juan de
la Mar y David) donde haban matado todas las vacas y mulas, quemado cruces,
atacado imgenes, iglesias, casas y talado rboles frutales.5
Con estas agresiones se evidencia la necesidad que haba de armas y municiones para la defensa en la zona. Estos ataques fueron analizados en el Consejo de Estado junto a otros sufridos en Cuba y Costa Rica que ya haban sido
estudiados primero en una Junta de Guerra de Indias. En ella, sus miembros,
despus de culpabilizar de todos los daos al gobernador de Jamaica, tomaron
la decisin (refrendada por los consejeros de Estado) de mandar a las Indias
a la Armada de Barlovento, que en esos momentos se encontraba en Cdiz;
aumentar la infantera de los galeones para que parte de las fuerzas fueran
desembarcadas en la isla de Cuba, en concreto para reforzar La Habana, y se
dio orden al virrey de Nueva Espaa para asistir puntualmente con el situado
de aquellos presidios.6
Al Consejo de Estado ya no le valan las palabras ni del embajador ingls,
ni de su gobierno, indignado por las agresiones. Sobre todo les molestaba la
3. ags, e, leg. 2537, sf.
4. ahn, nobleza, Fernannuez, C.970, D. 4, Oxford, 13 de noviembre de 1665. El conde
de Molina a la reina.
5. ags, e, leg. 2537, sf. ags, e, leg. 2538, Guatemala, 13, 16 y 30 de mayo de 1666; Cartago,
2 mayo 1666.
6. ags, e, leg. 2538, Madrid, 2 de octubre de 1666.
18

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

implicacin del gobernador de Jamaica en todo lo que ocurra. Los consejeros


consideran injusto que mientras los ingleses realizaban estos agravios infringiendo las paces seguan disfrutando del comercio en los reinos de Su Majestad
Catlica.7
En septiembre de 1666, el conde de Molina envi ms noticias sobre las
nuevas hostilidades en las Indias e inform sobre invasiones de los ingleses
de Jamaica, haciendo especial hincapi en la isla de Santa Catalina (junto a
Portobelo), ya que se rumoreaba que poda haber sido ocupada por ellos. La
situacin era preocupante, puesto que se trataba de una zona que ya haba
sido atacada anteriormente. Los consejeros de Estado creyeron conveniente
que el Consejo de Indias tuviera muy en cuenta los avisos del embajador, y
por eso sugirieron que ste estudiase el agregar algn refuerzo a los galeones
y a la Armada de Barlovento para limpiar la zona e incluso intentar algo sobre
Jamaica.8
Pedro Fernndez del Campo le ley al secretario de la embajada britnica en
Madrid el resumen de los excesos y sacrilegios que los ingleses cometan en las
Indias, una copia de la cual ya haba sido enviada al conde de Molina y ahora
se le entregaba al secretario, que se comprometi a hacrsela llegar a su rey,
no sin antes asegurar que los autores de aquellas fechoras no eran otros que
piratas y que por tanto no llevaban rdenes de su rey. Asimismo, el secretario
calificaba al gobernador de Jamaica, al que deca conocer, como un hombre
prudente incapaz de estar involucrado en estos sucesos.9
El marqus de Castel-Rodrigo, gobernador de Flandes (1664-1668) preocupado por la defensa de las Indias, en mayo de 1666, en una de sus cartas
explic su punto de vista sobre las alianzas ms convenientes para la conservacin de los dominios hispanos. Crea que con el apoyo del Emperador y de
Inglaterra se podran asegurar aquellos dominios y el resto de territorios. Para l
los franceses eran los eternos enemigos y, por tanto, haba que intentar tener a
Inglaterra como aliada y no como enemiga de lo contrario la monarqua espaola terminara en una guerra con las dos potencias.10 La opinin del gobernador de Flandes siempre se tuvo muy en cuenta porque era una pieza clave
dentro del organigrama que aplicaba la poltica exterior de la monarqua en
el Norte de Europa.
En ese ao de 1666 el embajador no solamente dio cuenta de las hostilidades inglesas, tambin comunic todas las novedades que llegaban a sus odos
7. Ibdem.
8. ags, e, leg. 2538, Madrid, 12 de octubre de 1666. Tambin:
cho de 17 de septiembre de 1666.
9. ags, e, leg. 2538, Madrid, 1 de diciembre de 1666.
10. ags, e, leg. 2538, Bruselas, 25 de mayo de 1666.
Contenido

ags, e,

leg. 2538 con despa-

19

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

y que tenan que ver con las Indias, como el asalto ingls a la isla de San Cristbal y el ataque francs a dos navos. Noticias que haba conocido gracias a
los mercaderes de la ciudad que se mostraban, como el resto de la poblacin,
indignados segn indicaba el diplomtico.
En la primavera de 1667, el residente de Suecia en Londres coment al embajador Antonio Mexa, repetidas veces, que la Corona inglesa y la francesa,
ajustada la paz, iban a pasar su flota a las Indias, siendo su objetivo principal
Santo Domingo. El Consejo de Estado remiti este aviso al de Indias para que
fueran informados de inmediato la armada y los corsistas.11
No slo llegaban noticias de ataques y hostilidades, el embajador tambin
anunciaba todas las noticias que poda averiguar en aquella corte de Londres
sobre las Indias. As por ejemplo, en 1668 se inform del grave incendio en la
principal isla de Barbados en la villa de Bridge.12
En esos meses, adems, el conde de Molina estaba esperando una respuesta
para el memorial que haba presentado sobre los excesos de los ingleses de
Jamaica en las Indias, por el saqueo de la villa de Puerto del Prncipe en La
Habana. Por este motivo, el diplomtico retras la entrega de una carta al rey
ingls en la que se participaba la aprobacin espaola del embajador extraordinario Milord Sandwich, por sus negociaciones con Portugal.13
En esas fechas exista un inters francs por acercarse a Inglaterra. El embajador del cristiansimo, Colbert, que se encontraba en Londres, haba transmitido a Carlos II Estuardo la orden que su rey haba dado al gobernador de San
Cristbal, por la cual ste deba entregar la isla a la persona que Su Majestad
Britnica dijera. Esta novedad la comunic el conde de Molina, sin darle mucho crdito a su cumplimiento, subrayando las actuaciones desagradables de
Colbert.14

Una guerra encubierta. Repercusiones acontecidas


tras el saco de Portobelo de 1668
En junio de 1668, segn fuentes inglesas, desembarcaron cuatrocientos veintids hombres en veintiocho canoas, piraguas y otras embarcaciones, cerca de
Portobelo. Poco tiempo despus alcanzaron las murallas del fuerte de Santiago,
11. ags, e, leg. 2539, Madrid, 18 de mayo de 1667. Londres, 18 de abril de 1667.
12. ags, e, leg. 2542, Londres, 21 de junio de 1668.
13. ags, e, leg. 2542, Londres, 24 de agosto de 1668. Los mercaderes de Londres le haban
remitido al embajador espaol diferentes cartas de Jamaica escritas el 16 de mayo en que se
les avisa de lo ocurrido en Cuba.
14. ags, e, leg. 2543, Londres, 30 de noviembre de 1668. Madrid, 17 de enero de 1669.
20

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

y tras 3 4 horas de combate lo tomaron. Posteriormente, pasaron a atacar el


fuerte de San Felipe (guarnecido por doce gruesas piezas de artillera), plaza
que se rindi en pocas horas tras llegar a un acuerdo. Algunos enfermaron en
dicho fuerte y la mitad murieron tras los combates. Tanto por esto, como por
los 100.000 escudos que los espaoles les dieron, los ingleses se retiraron.15
Si las fuerzas hubieran sido mayores (el capitn ingls Doglar habla de unos
ochocientos hombres) hubieran atacado tras Portobelo por tierra, Panam, situada sobre el Mar del Sur a dieciocho leguas de la plaza ya atacada. El capitn
ingls pensaba que fcilmente se habra rendido consiguiendo el dominio sobre el Mar del Sur y el Reino de Per.16
Henry Morgan y los capitanes que acompaaban a ste en la toma de Portobelo informaron a Thomas Modyford, gobernador de Jamaica, a primeros
de septiembre de 1668 sobre todo lo sucedido. Morgan tena comisin del
gobernador, desde haca ocho meses, para juntar todos los corsarios ingleses
que pudiera y como comandante tomar prisioneros de la nacin espaola.
Queran conseguir testimonios sobre las supuestas pretensiones espaolas de
invadir Jamaica, al parecer Modyford haba recibido reiterados avisos. Adems,
el gobernador le orden que se quedara al barlovento de la isla, por si era
necesaria su asistencia. Morgan haba reunido cerca de quinientos hombres en
diez navos.17
Decidieron acercarse a la costa de Portobelo porque los rumores sobre levas
para marchar contra Jamaica partan de all. Incluso comentaron a los comandantes de la flota francesa sus intenciones por si queran unirse, pero rehusaron hacerlo en esta ocasin, en opinin de Morgan, porque vean el proyecto
demasiado arriesgado. Finalmente, llegaron y segn la versin del corsario
fueron recibidos por los espaoles con disparos por lo que ellos tambin respondieron con el mismo lenguaje. Y tras esto, se lanzaron en la bsqueda de
testimonios que respaldaran su tesis, pues argumentaban que su motivacin
15. ags, e, leg. 2543, sf. Relacin de la toma de Puertobelo por los Ingleses de Jamaica
hecha por el capitn J. Doglar, segundo cabo que fue a la faccin, la cual remiti del Ave de
gracia en Francia.
ags, e, leg. 2543, despacho de 22 de febrero de 1669. Madrid, 28 de marzo de 1669. Esta
versin se contradice con la que dieron el Almirante Enrique Morgan y los capitanes: Eduardo
Collier, Juan Morice el viejo, Tomas Salter, Juan Ansell, Thomas Clerke y Juan Morice el mozo
el 7 de septiembre de 1668 al teniente general del Puerto Real (informacin que dan al gobernador de Jamaica). En ella dicen que no han muerto ms que 18 hombres con 32 heridos
despus de tomar los 3 castillos de Portobelo.
ags, e, leg. 2543, Madrid, 18 de marzo de 1669. Santiago de Portobelo, 18 de agosto de
1668; Cartagena, 6 de septiembre de 1668.
16. ags, e, leg. 2543, sf.
17. ags, e, leg. 2543, despacho de 22 de febrero de 1669. Esta versin se contradice con la
que dieron el Almirante Enrique Morgan y los capitanes.
Contenido

21

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

para ir hasta all era averiguar las intenciones espaolas para con Jamaica.
A este respecto, siempre siguiendo la interpretacin inglesa, confirmaron sus
sospechas gracias a unos prisioneros que les ratificaron la intencin que tenan
de atacar Jamaica y de cmo el Prncipe de MonteSarcho haba estado all con
rdenes del rey de Espaa para levantar dos mil hombres (como parte de su
Armada) en la provincia de Panam (a la cual perteneca Portobelo).18
No haba acabado 1668 cuando llegaron a Londres las noticias de la toma
de Portobelo, a travs de un navo de Jamaica llamado Jorge y Samuel. El embajador espaol acus directamente al gobernador de Jamaica de estar detrs
del ataque, y lo calific como el mayor pirata de aquellos mares, por amparar
y fomentar a otros negndose a cumplir los mandatos de Su Majestad Britnica
poniendo, como ejemplo, los casos de Sebastin Crespo y Juan de Boorques.
Tras la primera carta de queja del conde de Molina, el rey britnico no admiti lo sucedido pero se comprometi a dar satisfaccin si se confirmaban las
noticias.19
Comprobado el ataque, el embajador espaol reiter sus acusaciones y pidi la reparacin de lo ocurrido, recordando que este acto, como otros que se
estaban realizando desde Jamaica, iba en contra de los tratados firmados por
ambas potencias. Molina tuvo que comunicar a la corte espaola, cmo en
Londres, los principales patrocinadores del gobernador de Jamaica, junto con
abogados y mercaderes, estaban intentando justificar sus acciones y quedarse
con los navos San Miguel-Santo Domingo y San Joseph-La Concepcin. En
la corte londinense se deca que de la otra parte del Trpico de Cncer en la
Amrica no haba paz.20
A pesar de haberse firmado tratados, donde se acordaba una Paz Universal
entre ambas potencias, el conde de Molina, desconfiaba de los ingleses por su
probado incumplimiento de ellos y sobre todo recelaba de la actitud del duque

18. Ibdem.
19. ags, e, leg. 2543, Londres, 14 de diciembre de 1668. enviada con despacho de 18 de
enero de 1669.
20. ags, e, leg. 2543, Londres, 18 de enero de 1669. Y copia de papel que el conde de Molina entreg a SM Britnica el 17 de enero de 1669. En el despacho del 18 de enero se entrega
copia del papel que el conde de Molina entreg a SMB el 27 de agosto de 1668 pidiendo
respuesta a la carta que le haba dado el da 8 en la que le hablaba del saqueo de ingleses de
Jamaica al Puerto del prncipe en Cuba.
ags, e, leg. 2543, 28 de agosto de 1667. James Modyford, caballero baronete, juez principal y teniente gobernador de Jamaica considera que el navo Concepcin y San Joseph de
Campeche (que iba cargado de palo en direccin a La Habana cuando fue apresado) fue legalmente tomado y apresado con lo que le da la propiedad a Eduardo Dempste. Esta persona
tena una comisin legtimamente concedida para tomar los navos y bienes de SM Catlica y
de cualquiera de sus sbditos y habitantes al Sur del Trpico de Cncer.
22

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

de York, del de Albermarle y su partido, interesados en que continuaran las


pirateras del gobernador de Jamaica.21
Ante esta confusa situacin poltica, el embajador Antonio Mexa intent hablar con algunos ministros, a los que mostr el primer artculo de renovacin de
la paz del 23 de mayo de 1667 y el captulo segundo del tratado de 1630 (que se
volvi a publicar el 20 de septiembre de 1660), donde se especificaba que los
sbditos de ambas coronas se deban de abstener, generalmente, en todas partes,
de todo gnero de ofensas, as por mar como por tierra y que los daos y presas
que se hicieran tras la firma de la paz de 1667 se deberan restituir. Tambin
mencion el artculo octavo del tratado de 1667 en que (remitindose al que
se hizo en Mnster con los holandeses) se explicaba que los ingleses deberan
de guardar en las Indias hispanas la misma recproca amistad que guardaban
los holandeses.22
El conflicto era evidente tras la toma de Portobelo y esto preocupaba a los co
merciantes ingleses temerosos de posibles represalias, pues podan ser los primeros afectados y adems, gravemente. El embajador acus de lo sucedido, en presencia del rey y del duque de York, al gobernador de Jamaica, que no haba sido
llamado a Londres para su castigo. Molina vea en aquella actitud una aprobacin
tcita al comportamiento del gobernador lo que le respaldaba para seguir con la
misma poltica. Carlos II de Inglaterra no reconoci en enero al gobernador de
Jamaica como autor del ataque aunque reiter su intencin de dar satisfaccin.
Mientras tanto, el duque de York propuso, para acabar con la gran cantidad de
piratas, enviar algunos navos apropiados. Pero el embajador espaol respondi
a esta iniciativa, categricamente, argumentando que la solucin que se planteaba poda ser de mayor peligro que la enfermedad.23
Al conde de Molina le inquietaba que los ingleses llegaran a considerar
que los espaoles aguantaban todas las ofensas, con resignacin y sin oponer
resistencia.24
El Consejo de Indias, por su parte, ante la eventualidad de que an estuviera en manos inglesas Portobelo, prepar galeones para recuperarlo, incluso
se pens en un ataque a Jamaica y por supuesto, en perseguir y castigar a los
piratas all donde estuvieran. El Consejo de Estado apoy la propuesta de enviar refuerzos a las Indias sobre todo para intentar rescatar la plaza e intentar

21. ags, e, leg. 2543, Londres, 18 de enero de 1669. Se hace aqu referencia a un fragmento
que en la carta aparece cifrado.
22. Carmen Mara Fernndez Nadal, Comercio y diplomacia en la segunda mitad del
siglo xvii: la amenaza inglesa en las costas de las Indias en Itinerarios Histricos, Culturales
y Comerciales (en prensa).
23. Ibdem.
24. Ibdem.
Contenido

23

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

prevenir cualquier otro ataque. Portobelo era muy importante para la conservacin del virreinato del Per, y por eso pensaron en remitir algunos navos de la
armada de Barlovento que haba llegado a la Pennsula, de los Grillos y otros
que se iban a poder unir a stos levantando gente; los galeones deban de salir
inmediatamente. Los ingleses hablaban de devolver los barcos apresados y de
la paz en Amrica, sin acabar de reconocer el ataque de Portobelo. Inglaterra
no ofreca la restitucin de todos los daos, ni confesaba su implicacin en los
hechos, por eso para el Consejo era importante reforzarse en el mar, proteger
los puertos sin esperar a las posibles restituciones y satisfacciones de los ingleses.25 El incumplimiento de los tratados y aquella actitud alimentaba un ambiente de desasosiego, en definitiva, de guerra encubierta en aguas americanas.
En febrero se volvi de nuevo a discutir en el Consejo de Estado sobre
agresiones inglesas, esta vez las que se haban realizado en Puerto del Prncipe
y de las que se tenan noticias gracias al gobernador de La Habana. ste estaba
indignado, no slo por los excesos cometidos en la zona, sino tambin por una
carta del gobernador de Jamaica, que le peda que tratara bien a sus prisioneros
porque de lo contrario hara lo mismo con los espaoles. Estas declaraciones,
que el gobernador de La Habana consideraba propias de un momento de guerra viva, eran observaciones sobre los presos que ya haban sido tenidas en
cuenta en los captulos de las paces y por tanto, con el cumplimiento de los
acuerdos no era necesario recordarlo.26 Las autoridades espaolas se tomaban
esta advertencia como un ejemplo ms del desprecio que los ingleses de Jamaica, y en especial su gobernador, tenan a los tratados firmados por ambas
monarquas.
El Consejo de Indias se encontraba contrariado, al no saber qu rdenes dar
a sus gobernadores de La Habana y del resto de Barlovento sobre resistir o no
las hostilidades inglesas. El rey de Inglaterra negaba su implicacin en aquellos
actos que juzgaba oficialmente prcticas de piratas, pues argumentaba que
estos individuos no eran sbditos de aquella Corona o que por lo menos no
actuaban con orden suya. Pero las declaraciones hechas por el gobernador de
Jamaica desmintieron posteriormente las justificaciones que hasta ese momento
haba dado el monarca britnico.27
Precisamente, la Junta de Guerra de Indias vio en estas fechas el caso de
unos piratas ingleses que haban apresado un navo espaol, que llevaba armas
de Nueva Espaa al puerto de Florida, y que haban utilizado para acercarse a
aquellas costas que saquearon, dejando indicios de querer regresar ms tarde
con ms gente. El gobernador de Florida asustado avis al virrey y solicit ms
25. ags, e, leg. 2543, Madrid, 14 de febrero de 1669.
26. ags, e, leg. 2543, Madrid, 2 de febrero de 1669.
27. Ibdem.
24

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

soldados para el presidio, artilleros espaoles y lo necesario para hacer una


fortaleza de piedra. La junta, que acord remitir con los galeones algo de gente
para el presidio, adems orden al virrey asistir al gobernador.28
Al Consejo de Estado conforme con lo decidido por los anteriores organismos citados, le llam la atencin la carta del gobernador de Jamaica a su
homlogo de La Habana. A los consejeros les haba despejado todas las dudas
respecto de si los actos de los piratas se hacan o no con el consentimiento o
mandato del rey.29
Ante esto el Consejo pidi al embajador, el conde de Molina, que estuviera
preparado para salir de Londres, en el caso de no darse satisfaccin a todas las
hostilidades, sin que pareciera una ruptura, usando la licencia que tena para
volver a Espaa, y que le haba llegado en el ltimo correo ordinario, donde se
le especificaba que no la ejecutase hasta que no estuviera concluida la Triple
Alianza.30
En opinin de Molina, el gobernador actuaba con orden del rey y, por lo
tanto, la situacin requera de un remedio mayor que el que se pudiera conseguir con sus representaciones. Pero el Consejo de Estado le respondi tajantemente que ejecutara las rdenes que ya tena.31
El conde de Molina deba salir de Inglaterra al no obtener reparacin a los
continuos ataques. Adems, en Madrid tampoco haba embajador ni ministro
que representara los intereses ingleses. El conde de Pearanda y el Cardenal de
Aragn se expresaron de la siguiente manera:
que no solo es conveniencia, ni remedio la asistencia del Conde en
Londres sino mucho descredito y indecencia de la Monarquia tener
alli un embajador por testigo de tan repetidas desatenciones, mayormente quando estan verosmil que no hara falta para la triple Liga,
porque si se llega a concluir no sera en Londres sino en Bruselas.32

Pearanda, interlocutor de la Monarqua Hispnica con la embajada inglesa


en la corte madrilea, haba averiguado que el secretario de sta haba recibido
28. Ibdem.
29. Ibdem.
30. ags, e, leg. 2543, Madrid, 2 de febrero de 1669. ags, e, 2543, 12 de enero de 1669. En
esta consulta ya se habla de una posible salida del embajador de Londres y Su Majestad decide que se haga si no se ha dado satisfaccin a lo sucedido; pero despus de ajustada la Triple
Liga. Adems, el Consejo habla de lo poco que se pueden fiar de los ingleses habindose
capitulado en el ltimo tratado que ni los sbditos de esta Corona pudiesen comerciar
en los dominios que la de Inglaterra tienen en las Indias, ni los ingleses en lo que esta tienen en
aquellas partes.
31. ags, e, leg. 2543, Madrid, 19 de marzo de 1669. El conde de Molina el 14 de febrero.
32. ags, e, leg. 2543, Madrid, 2 de febrero de 1669.
Contenido

25

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

una carta de Arlington, ministro ingls, en la que ste comentaba que los daos
que se hubiesen hecho en las Indias, despus del trmino establecido en la paz
de 1667, se repararan dando satisfaccin recproca de ellos; pero que los que
se hubieran cometido antes de ella seran difciles de tocar. Ante esta novedad
el Consejo escribi al conde de Molina para que recordara en Londres que el
atentado de Portobelo haba tenido lugar en julio de 1668, fecha posterior a la
publicacin de la paz, por lo que la noticia del acuerdo tena que haber llegado
ya a aquella zona, en septiembre de 1667.33
En la reunin del Consejo de Estado, cuando se debati la salida del conde
de Molina, el marqus de Castel-Rodrigo expres su desacuerdo y refresc la
memoria a los presentes al recordar que el embajador estaba todava en aquella
corte, no slo porque se tena que encargar de la negociacin de la Triple Liga,
sino tambin para intentar entorpecer las negociaciones que Colbert, embajador de Francia, estaba realizando en Inglaterra. El conde de Ayala y el marqus
de la Fuente intervinieron en el mismo sentido sobre este punto.34
Das despus, el 20 de febrero, el Consejo de Estado orden al conde que
si la respuesta que esperaba a sus ltimas cartas no daba una satisfaccin a
las hostilidades, saliera de Londres usando la licencia que tena sin esperar la
conclusin de la Triple Liga (pues se pens que cuando el conde de Molina recibiera el despacho ya estara ajustada). Adems, en ese Consejo los miembros
hablaron del aumento de las fuerzas martimas aunque retrasaron la decisin de
elegir los lugares donde trasladar dichas fuerzas hasta analizar el devenir de los
acontecimientos y tener claro donde convendra emplearlas.35
La toma de Portobelo agot la paciencia de los miembros del Consejo y
Junta de Indias que se lamentaron, en febrero de 1669, de que los sbditos
ingleses no cumplieran los tratados de paz que prohiban las hostilidades entre
ambas potencias, pues los gobernadores espaoles en las Indias, s acataban
los artculos firmados. Volvan la vista atrs y recordaban los ataques a: Campeche, Cuba, la isla de Granada, Santa Catalina, Trinidad, etc.; una larga lista
de robos y pirateras hasta llegar a las ltimas agresiones en Florida, Puerto
del Prncipe y Portobelo. Eran muchas las razones, tantas como nombres en la
memoria, las que demandaban inmediatas disposiciones para reforzar la zona y

33. Ibdem.
34. Ibdem.
35. ags, e, leg. 2543, Madrid, 20 de febrero de 1669. El marqus de Castel-Rodrigo sigue
votando en contra de la salida de Molina hasta que no concluya la negociacin de la triple
liga y siga estorbando al embajador francs. Su Majestad acepta lo votado por el Consejo y en
todo caso dice dejar su ejecucin al arbitrio del propio embajador.
26

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

perseguir a los piratas y con este pretexto, como se deca en la documentacin,


intentar recuperar la isla de Jamaica.36
El conde de Molina dio, en marzo de 1669, avisos sobre nuevos intentos ingleses en las Indias, y explic que estaba esperando reunirse con los comisarios
nombrados para atender sus quejas sobre lo sucedido en Portobelo. El embajador espaol prevea preguntas importantes: de un lado, si tena poder para
renunciar a Jamaica y del otro estaba convencido que se le iba a comentar que
el gobernador de aquella isla haba remitido una informacin en la que se explicaba que, por parte hispana, se haba dispuesto todo en dos ocasiones para
sorprender la isla. Don Antonio necesitaba instrucciones exactas para contestar
a estas cuestiones cruciales, que obtuvieron una solucin tajante del Consejo.
El conde tena una fcil respuesta: estaba autorizado para recibirla, es decir,
para recuperar Jamaica, no para entregarla.37
Finalmente, la junta se celebr el 23 de febrero, con la presencia del conde
de Molina que intervino en el debate sobre la paz de las Indias recordando la
Cdula de Su Majestad Britnica del 15 de junio de 1664, las rdenes del 10 de
noviembre de 1665 (para la restitucin de bajeles apresados en aquellas partes)
y el artculo primero del tratado de 1667.38
Citando estas disposiciones el embajador quera mostrar que los ingleses
estaban contraviniendo sus propios acuerdos y cdulas cuando se trataba de las
Indias, rompiendo la paz que se haba ajustado entre las dos potencias. Pero el
Guardasellos respondi a estas palabras dicindole: que no se hallara ninguno
que expresase como se requera haber paz en dichas Indias, ni asimismo ninguno en que se los cediese a Jamaica, subrayando que en todos los tiempos
haba habido guerra y depredaciones en aquellas partes. Adems, seal que la
cdula y las rdenes mencionadas eran una manifestacin de buenos deseos:
que los artculos que hallaban de la Paz era en los mismos trminos que
en todos los tratados anteriores en que se haba continuado la guerra,
pues siempre se haba estado mas a lo que se practicaba y ejecutaba
que al contenido de los artculos y que aunque su rey diera rdenes
conociendo al gobernador de Jamaica y a sus vasallos que no estaban

36. ags, e, leg. 2543, 8 de febrero de 1669. Respuesta del Consejo y Junta de Indias. ce.
Madrid, 14 de febrero de 1669. A la Consulta Su Majestad dicta que se defiendan las plazas de
cualquier hostilidad inglesa resistiendo todo lo que humanamente fuera posible.
37. ags, e, leg. 2543, Madrid, 7 de marzo de 1669. Las noticias de Molina llegan en cartas
del 25 de enero y 8 de febrero.
38. ags, e, leg. 2543, Londres, 4 de marzo de 1669 (conde de Molina). En la junta se renen
el conde de Molina, Milord Quiper (guardasellos) Milord Roberts, el duque de Buckingham, el
duque de Ormond, Milord Arlington y Monsieur Trewor (secretario de Estado).
Contenido

27

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

seguros de ser invadidos siempre continuaran dichas hostilidades


para asegurar su defensa.39

Seguidamente, el Guardasellos sentenci que, para que se cumpliera la paz,


la Corona espaola deba renunciar a Jamaica y as ellos desistiran de la pretensin del libre comercio en las Indias.40
El secretario Trewor resumi la situacin, reconociendo que siempre haban
existido hostilidades en la zona, y cit una relacin de todos los tratados especificando que las palabras eran las mismas (desde el ajuste de las paces entre
el Emperador Carlos V y el rey Enrique VIII hasta el ltimo acuerdo de 1667).
Adems, el secretario deduca que esto seguira sucediendo, a pesar de las rdenes
de Su Majestad Britnica, hasta que se hiciese un tratado, en la forma expresada
por el Guardasellos y por lo tanto conclua que, en cuanto a las hostilidades hechas hasta el momento, no haba ninguna razn para pedir satisfaccin, porque
en aquella zona no haba habido nunca paz.41
En respuesta a estas argumentaciones el conde de Molina subray que la
reina siempre haba entendido ser la Paz Universal en conformidad de lo ajustado y declarado en el dicho tratado de 23 de mayo de 1667 formado a fin de
quitar toda duda e interpretacin.... Y en cuanto a la cesin de la isla de Jamaica, seal que ese no era el tema a tratar y que puesto, que se haba mandado
un ministro ingls a la corte de Madrid, podra ser este sujeto el indicado para
hablar este tema con la reina. De esta forma el embajador espaol se ajust a
las rdenes que se le haban dado y evit pronunciarse sobre la cuestionada
soberana. Adems, el conde les volvi a recordar que el gobernador de Santo
Domingo y Cartagena estaba cumpliendo con las paces y que el rey ingls en
su cdula de 1664, dirigida al gobernador de Jamaica, haba declarado no ser
suyos los vasallos que cometieran hostilidades contra espaoles.42
Arlington en esa misma reunin le comunic al embajador espaol la resolucin de Su Majestad Britnica, en la que se especificaba que hasta que no
se les cediese la isla de Jamaica o se ofreciese un buen acomodamiento a
sus bajeles continuaran las hostilidades, las cuales no se permitiran despus.
Adems, Su Majestad Catlica conseguira, lo que jams podra haber esperado
de Inglaterra, allanarse a quedar excluidos del comercio en aquellas partes.
El conde, en primer lugar, coment al ministro que a la reina le extraara la
resolucin del rey ingls; y en segundo lugar, le reclam claridad al respecto, el

39.
40.
41.
42.
28

Ibdem.
Ibdem.
Ibdem.
Ibdem.
Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

embajador no entenda que para la observancia de la paz se pidiera la renuncia


de Jamaica y la acogida de navos, porque antes no lo haban hecho.43
Con estas declaraciones de los ministros ingleses quedaba de manifiesto su
nula intencin de restituir Jamaica a Su Majestad Catlica y su seguro propsito de continuar amparando e incluso ordenando las agresiones que hasta el
momento protagonizaban los encuentros hispano-ingleses en las aguas de las
Indias. Todo esto lo comentar el embajador en una conversacin con el rey,
donde Molina seal lo perjudiciales que eran para el comercio las declaraciones que le haban hecho los ministros ingleses.44
A partir de este instante las justificaciones dadas a los diplomticos espaoles por el rey ingls cuando argumentaba que las agresiones no las haba
ordenado l y que por tanto eran actos de piratera ya no le valan. Carlos Estuardo quera que la Corona espaola reconociera oficialmente que la isla de
Jamaica estaba bajo su soberana. Por tanto lejos de recuperarla, Molina tena la
prueba fehaciente de que Inglaterra no estaba dispuesta a devolverla. Aun as,
la esperanza no desapareci definitivamente, ni siquiera tras el tratado de 1670.
Esto lo podemos comprobar en las instrucciones que se dieron al marqus del
Fresno, embajador extraordinario en Inglaterra (1671-1674), cuando inici su
labor, como veremos ms adelante.
Para la monarqua hispnica era difcil creer que realmente Inglaterra estuviera dispuesta a dejar el negocio del comercio, teniendo en cuenta el fuerte
poder de sus mercaderes. Adems, precisamente la renuncia de Jamaica por
parte espaola supona para Inglaterra asegurarse definitivamente esta plaza
tan importante en pleno centro comercial de las Indias, en medio del Caribe y
a un paso de tierra firme.
Ni siquiera era creble el supuesto compromiso ingls segn el cual iban a
dejar de hacer hostilidades si se renunciaba a la isla, y como se demostr tras el
tratado de 1670 las agresiones inglesas continuaron. En definitiva, entre ambas
potencias cada vez se hacia ms complicado silenciar lo que podramos llamar
una guerra encubierta, con el escenario blico en las Indias, en concreto en
el Caribe, pero con la desventaja para Espaa de necesitar a Inglaterra como
aliada para enfrentarse a Francia.
La Corona podra no aguantar otro enfrentamiento y menos an con una de
las potencias martimas, pero Inglaterra conocedora de la debilidad espaola
buscaba concesiones que le fortalecieran.
En el Consejo entendieron que, con las declaraciones inglesas, no habra
en las Indias paz. Los ingleses contravenan el tratado de Madrid de 1667, en

43. Ibdem.
44. Ibdem.
Contenido

29

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

concreto su artculo octavo, donde se estipulaba que los sbditos de una parte
y otra guardaran las mismas restricciones leyes y recproca amistad, ni ms
ni menos de lo que se haba ajustado con holandeses en la paz de Mnster el
de 1648, en el cual estaba estipulado que cada uno se abstendra de frecuentar
ni comerciar en los puertos de ambos (los artculos 5 y 6). El Consejo estaba
muy preocupado e indignado por las actuaciones inglesas, sobre todo teniendo
en cuenta que la potencia britnica era garante de la Triple Liga, fiadores de
la paz con Francia en todos los dominios de la monarqua. Era intolerable que
fueran ellos los que se dedicaran a invadir territorios hispanos. Por esta razn
los consejeros, sin declarar la ruptura de la paz, propusieron rdenes al General
de Galeones para que procurara apresar sus navos, previendo que estas presas
seran de utilidad de cara a una futura negociacin.45
Estas novedades tambin fueron comunicadas a los gobernadores y virreyes. Se pens incluso en la posibilidad de atacar Jamaica aunque en Madrid
eran conscientes de la falta de fuerzas navales suficientes.46
El peligro era constante y el miedo a ms agresiones era cada vez mayor.
Por eso fueron tenidas en cuenta informaciones, como las del Barn Bique,
a pesar de no ser ste un personaje muy fiable. El Consejo de Estado decidi
remitirlas al de Indias, con el beneplcito real. Este hombre aseguraba que franceses e ingleses intentaban apoderarse de las plazas de Cartagena, Santo Domingo, Portobelo y Veracruz y opinaba que lo ms conveniente para contener
el ataque sera remitir un cuerpo de veteranos de hasta 1.500 hombres.47
En junio de 1669 el gobernador general de Jamaica, Thomas Modyford,
baronet y teniente gobernador de la isla de Jamaica public finalmente la paz
en el Puerto Real y en tres plazas pblicas en presencia del teniente coronel
Roberto Byndlos, el almirante Henry J. Morgan y el sargento mayor Guillermo
Beestn.48
En el documento, el gobernador estableca como nulas y sin valor todas
las comisiones concedidas hasta ese momento a los corsarios, prohibiendo los
actos de hostilidad contra los vasallos de Su Majestad Catlica.49
A mediados de junio de 1669 el Gobernador de Jamaica envi una carta
al conde de Molina, en ella adverta de los peligros que corran los territorios
hispanos sobre todo por la flaqueza de las fuerzas de Espaa y por las in45. ags, e, leg. 2543, Madrid, 7 de abril de 1669. Su Majestad va con el Consejo en la
respuesta al rey de Inglaterra y pasa la informacin al de Indias para que tome las medidas
oportunas.
46. Ibdem.
47. ags, e, leg. 2543, Madrid, 8 de abril de 1669.
48. ags, e, leg. 2543, Jamaica, 14 de junio de 1669; Madrid, 9 de noviembre de 1669. James
Modyford o Mudyford.
49. Ibdem.
30

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

tenciones francesas. sta lleg a manos de Manuel Fonseca que la remiti a


Madrid y de ah se transmiti al conde. El embajador, que estaba en Madrid,
explic a la reina sus impresiones tras su lectura en diciembre. l tena la sensacin de ser una prevencin que el gobernador y los ministros, interesados en
continuar las hostilidades que cada da se repetan en las Indias, hacan para
salvaguardarse de las resoluciones y los movimientos que sobre estos casos tan
sentidos por los pueblos y dainos al comercio podran resultar convocado el
Parlamento.50
El conde de Molina no acababa de creerse las afirmaciones del gobernador, del
que tanto se haba quejado ante el rey ingls, y que ahora le mandaba una carta,
de la que haban circulado varias copias antes de que pudiera leerla. Sobre todo se
mostr en desacuerdo con las ltimas frases de la carta, cuando el gobernador deca que la gente (de Jamaica) se pondra al servicio de cualquier empleo. Y criticaba
tambin que el gobernador, a la hora de publicar la paz, sealara que la amistad
se conservar hasta otra orden, recordando cmo los numerosos tratados de paz
firmados y renovados, caan en saco roto una y otra vez.51

Las hostilidades inglesas continan tras Portobelo


En el verano de 1669, Manuel Fonseca desde la embajada en Londres transmiti su preocupacin a la corte. En su opinin los ingleses tenan la intencin
de invadir algn lugar de las Indias. Haban preparadas muchas embarcaciones
y todas las semanas partan de all algunas aunque se desconoca su destino.
El cnsul tema que el objetivo fuera Buenos Aires. Adems, haba averiguado
que un espaol haba entregado en aquella corte (en concreto al conde de
Sandwich) una relacin de todos los puertos y presidios de las Indias. Por otra
parte, se haban enviado navos a Jamaica, uno de ellos del hijo del gobernador
de aquella isla y tambin una fragata del rey de 40 piezas para San Cristbal.52
Fonseca remiti varias cartas desde Londres, a finales de agosto y principios
de septiembre, con noticias que indicaban que habitantes de Jamaica haban
invadido Guayras (La Guaira), en la costa de Caracas. Pero, tambin llegaron
informaciones de que de inmediato se haba producido una reaccin por parte
espaola tan importante que los ingleses incluso haban temido que los galeones espaoles hubieran tomado Jamaica, por eso el hijo del gobernador mand
una partida de armas a la isla. Los ingleses de Jamaica haban saqueado adems

50. ags, e, leg. 2543, Jamaica, 15 de junio de 1669.


51. Ibdem.
52. ags, e, leg. 2543, Londres, 29 de agosto de 1669.
Contenido

31

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Maracaibo y Gibraltar53 de donde se haban llevado riquezas. A esto hay que


aadir la inquietud que estaban causando unos navos franceses que navegaban junto a Puerto Rico y de los que se desconoca su destino y designio.54
Estas noticias y el mal suceso ocurrido a la armada de Barlovento, suponan
para Fonseca el descrdito. A todo ello se uni la posibilidad de que Inglaterra
intentara algn proyecto para marchar hacia Buenos Aires, por lo menos se
preparaban para viajar a la zona y apoderarse de alguna plaza. La indignacin
era mxima al pensar que era un espaol el que haba proporcionado al conde
de Sandwich una relacin de puertos, presidios y rentas de las Indias y las rutas
diarias de las embarcaciones a las Indias.55
Teniendo en cuenta las graves agresiones que se estaban cometiendo en las
Indias, el conde de Pearanda expres su desconfianza en los ingleses como
garantes de la paz. La situacin que en esos momentos se viva en Europa estaba influenciada por los acontecimientos al otro lado del Atlntico. El Cardenal
Aragn, por su lado, pidi que se remitiera al Consejo de Indias la informacin
que se tena para poner remedio lo antes posible, de lo contrario, la Corona poda perder todo aquello. El conde de Ayala y el Almirante que eran de la misma
opinin pensaban que las Indias deban de prepararse para su defensa contra
los ingleses, porque las hostilidades iban a continuar, ya que stos no queran
que la paz ajustada incluyese aquellos territorios. El tema se remiti al Consejo
de Indias para ser debatido despus, de nuevo, en Estado.56
Los consejeros de Indias, segn explica Garca Fuentes, se inclinaron por utilizar
corsarios para limpiar las costas. Sin embargo el Consulado no estuvo de acuerdo, a
pesar de reconocer que en aquellas circunstancias la Armada de Barlovento resultaba insuficiente, por eso propuso a la Corona varias soluciones: una era la rescisin
del contrato a Domingo Grillo para el asiento de negros, porque haba aumentado
el nmero de extranjeros en el Caribe; fortificar los puertos de las Indias; mejorar y
aumentar las unidades navales y, especialmente, reforzar la armada de Barlovento;
por ltimo, se deban desalojar los extranjeros de las tierras que haban ocupado en
el Caribe, lo que no podran realizar los corsarios. Para este autor, el Consulado lo
que haca era recordar a la Corona su obligacin de defender las Indias y de evitar
que se resquebrajase an ms el monopolio sevillano.57
Pero esto ltimo que propona el consulado era imposible de llevar a la
prctica. Los consejeros de Estado y los diplomticos espaoles en Londres
53. Creemos que estn haciendo referencia a la zona del lago de Maracaibo que conecta
con el Mar Caribe, actualmente en Venezuela.
54. ags, e, leg. 2543, Jamaica, 10 de octubre de 1669.
55. Ibdem.
56. Ibdem.
57. Lutgardo Garca Fuentes, El comercio espaol con Amrica, 1650-1700, Publicaciones
de Excma. Diputacin Provincial de Sevilla, Sevilla, 1982, pp. 44-45.
32

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

eran conscientes de la dificultad de sacar a franceses, neerlandeses e ingleses,


que es el tema que nos ocupa, del mar Caribe. La conquista no resultaba viable.
La compra de la isla de Jamaica, por ejemplo, aunque se intentaba, iba a ser
una tarea difcil de llevar a cabo con una hacienda agotada. El propio tratado
de 1670, iba a certificar la incapacidad de este proyecto, tan slo quedaba poner todos los medios para salvaguardar la gran cantidad de territorios que an
permanecan bajo la soberana del ltimo Austria.

El tratado hispano-ingls sobre las indias y el inicio


de la dcada de los setenta
El enviado extraordinario ingls Godolphin haba propuesto un nuevo tratado de paz para aclarar la situacin en las Indias. El objetivo que buscaban era
restablecer la amistad y buena correspondencia en Amrica.
En 1670, el cnsul espaol en Londres, Manuel Fonseca, en ausencia de
Molina segua informando de las noticias que llegaban hasta aquella corte,
normalmente a travs de los navos que arribaban de Jamaica. Adems, en sus
cartas coment que Arlington y el Guardasellos abominaban del proceder del
gobernador de Jamaica. El cnsul pensaba que habiendo muerto su protector,
el duque de Albergarle, y con la perspectiva de la conclusin del tratado en el
que trabajaba Godolphin, las cosas podran variar.58
Aquel ao se caracteriz por las negociaciones de aquel tratado del que tanto se esperaba y que se firm finalmente el 18 de julio de 1670. Los plenipotenciarios fueron el conde de Pearanda y Guillermo Godolphin, aunque tambin
hay que destacar el papel que jug el conde de Molina, pues sus opiniones se
tuvieron muy en cuenta en el Consejo de Estado. Asimismo, fue importante la
cuestin de publicacin del tratado, sobre todo en Amrica, por las complicaciones que se derivaron tras el ataque a Panam.59
58. ags, e, leg. 2543, Madrid, 15 de enero de 1670. El Consejo de Estado resuelve informar al conde de Pearanda (es el que est negociando el tratado) de lo que se dice sobre
Jamaica.
59. ags, e, leg. 3955, Londres, 4 de diciembre de 1670, carta del conde de Molina sobre
la publicacin en Amrica del tratado en respuesta a una carta de Arlington de noviembre.
24 de noviembre de 1670, Milord Arlington al conde de Molina sobre la publicacin del ltimo tratado en Amrica se da orden al nuevo gobernador de Jamaica que se ponga de acuerdo
con los gobernadores espaoles vecinos para hacer publicacin.
Londres, 4 de diciembre de 1670 conde de Molina en respuesta a la Carta. Le recuerda la representacin que tiene hecha a smb sobre que antes de salir cualquier navo para la Amrica que de
fianza el que le envia que no servira que para el comercio pues no siendo otro el fin de su transportacin no podra embarazarles el que lo assegueren nuestro. Tambin habla sobre el nmero considerable de navos que desde la hostilidad de Portobelo han ido a Jamaica y los que se preparan.
Contenido

33

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

En el artculo sptimo del tratado se reconoci finalmente al rey ingls y a


sus descendientes las posesiones ocupadas hasta ese momento. Carlos Estuardo
obtena as definitivamente el reconocimiento oficial de su soberana sobre Jamaica, como podemos ver a continuacin:
Dems de esto se ha convenido, que el Serensimo Rey de la Gran Bretaa, y sus Herederos, y sucesores, gozarn, tendrn, y poseern perpetuamente, con pleno derecho de Soberana Propiedad, y Posesin,
todas las Tierras, Provincias, Islas, Colonias y Dominios situados en la
India Occidental, cualquier parte de la America, que el dicho Rey de
Gran Bretaa y sus subditos tienen y possen en el presente...60

ATAQUE A PANAM
Desde Cartagena de Indias salieron cartas avisando a la corte de lo sucedido en
Panam, en marzo de 1671. Aunque se saba que cuando stas fueran ledas en la Pennsula la noticia ya se conocera, gracias a las informaciones que llegaban a travs de
los diplomticos en Londres, era su obligacin contar lo que all estaba sucediendo.
El contenido era importante porque en ellas se explicaba la versin de las autoridades espaolas. Describa al detalle lo que se conoca, como sigue a continuacin:
[] es una de las mayores fatalidades que pudo suceder esta Monarqua el averse apoderado el Ingles de Panam donde oy esta Y
segn la noticia que tenemos muy despacio haciendo daos grandes
en toda aquella tierra sin aver quien lo impida []61

En agosto de 1671, a Madrid llegaron ms detalles de como los ingleses haban


desamparado Panam.62 Aquel ataque haba mostrado el estado de indefensin
en el que se encontraban las Indias y el peligro que supona Inglaterra.
Meses antes, justo cuando Morgan perpetraba su ataque, los embajadores,
espaoles se quejaban de nuevo por las agresiones inglesas y sobre todo por
la actitud del gobernador de Jamaica.63 El conde de Molina, en febrero de 1671,
60. Joseph Antonio de Abreu y Bertodano, Coleccin de los tratados de paz, [...] hechos por
los pueblos, reyes y principes de Espaa [...] hasta el feliz reynado del Rey N.S.D. Fernando VI
[...] reynado del S. rey D. Carlos II: primera parte. [Edicin Por Antonio Marin, Juan de Zuiga,
y la Viuda de Peralta. Madrid, 1752. Coleccin Clsicos Tavera Tratados Internacionales de
Espaa 1598-1700], cd-rom, pp. 498-513.
61. Biblioteca Nacional de Madrid (en adelante, bn). Manuscrito (en adelante, Mss.) 11017,
pp. 208-214. Cartagena de Indias, 12 y 18 de marzo de 1671.
62. bn. Mss. 11017, p. 214.
63. ags, e, leg. 2542, Londres, 7 de septiembre de 1668.
34

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

entreg un documento al rey de Gran Bretaa sobre las ltimas hostilidades


que el gobernador segua practicando. El gobierno de Londres asegur al embajador que iba a ser nombrado un nuevo sujeto para este puesto, pero el conde
no terminaba de crerselo, ya que esto se le haba ofrecido ya haca cuatro
aos, y as lo coment en su correo a la corte.64
En esa misma misiva, el embajador inform de la llegada de unas cartas en
un navo que haba partido de Jamaica, donde se explicaba que 2.000 ingleses
de dicha isla haban desembarcado en el ro Chagre con intencin de llegar
a Panam y saquearla, lo que finalmente hicieron. En esos momentos, estaba
decidida la salida del conde de la corte inglesa, dejando a Marcos Alberto de
Oate, en el nterin, a cargo de los negocios de Inglaterra.65
Un grupo de piratas ingleses mandados por Henry Morgan66 haba asaltado
la ciudad de Panam el 28 de enero de 1671, y qued destruida tras el saqueo
y el incendio que se origin durante la lucha. Las noticias del ataque a Panam
haban llegado ya en marzo de ese ao a Londres. Fueron los mercaderes de
la ciudad del Tmesis los que advirtieron al embajador espaol de las cartas
que llegaban de Jamaica, con fechas de primeros de enero, confirmando que
la flota que haba salido de la isla inglesa era de treinta y nueve velas grandes
y pequeas, con 3.000 hombres, entre los que iban algunos franceses llamados
bucaneros que habitaban al Norte de la isla de Santo Domingo y en Tortuga.
Desde el ro Acha haban pasado a saquear Santa Marta. En su travesa encontraron un bajel espaol de veinte piezas que apresaron ahorcando despus a su
capitn, y de ah, por el ro Chagre, continuaron hasta Panam.67
El conde de Molina se quej ante el rey por las ltimas hostilidades, adems
de los otros ataques ya explicados anteriormente, como el ahorcamiento de un
capitn espaol y la muerte de uno de los cinco sacerdotes prisioneros. Todo
ello teniendo en cuenta que el aviso del nuevo tratado ya haba llegado a la
isla antes de la salida de la flota agresora. Ante estas protestas y lo sucedido,
Arlington visit al embajador expresndole el sentimiento del rey tras lo ocurrido y asegurando que no haba sido orden suya, a lo que el conde le contest
64. ags, e, leg. 2545, Madrid, 7 de abril de 1671. Fecha del documento entregado al rey de
Inglaterra, 26 de febrero de 1671.
65. ags, e, leg. 2545, Madrid, 7 de abril de 1671.
66. C. Echeverri Obregn, Piratas y Tesoreros escondidos en las islas del Caribe en Broseta, S., Corona, C. y otros (eds.), Las Ciudades y la Guerra, Universitat Jaume I, Castelln,
2002, pp. 231-242. La autora relata el asalto a Panam e incluso se adentra en el plano de la
fantasa y las leyendas de la cabeza de Morgan.
67. ags, e, leg. 2545, Londres, 20 de marzo de 1671. J. Varela Marcos, Las guerras y su
reflejo en Amrica: el rea atlntica, en Amrica en el siglo xvii. Historia General de Espaa
y Amrica, tomo IX-1. Ediciones rialp, Madrid, 1985, pp. 27-52, para este autor Morgan actu
como un filibustero sin seguir rdenes de las autoridades inglesas en el ataque a Panam.
Contenido

35

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

recordndole las veces que se le haba dicho que se acabara con dichos atentados y sin embargo estos continuaban.68 Finalmente, a pesar de lo expresado
en un primer momento por el rey ingls, Arlington argument que no se poda
considerar aquel ataque como una violacin de la nueva paz, porque no haban
pasado los ocho meses que se concedan para el canje de las ratificaciones.69
Por otro lado, Antonio Mexa no crea que el cambio de gobernador en Jamaica mejorara la situacin, ya que el sujeto iba a ser nombrado por Arlington.
El conde pensaba que la solucin al conflicto pasaba por suspender el comercio con aquella nacin hasta obtener una satisfaccin por lo acontecido. De
esta forma la confusin y el desasosiego desbordaran al pueblo ingls, de tal
manera que se podra forzar una ruptura entre Francia e Inglaterra. Pero esta
idea del embajador no convenci a los consejeros de Estado, conscientes de la
situacin que se viva en Europa ante el posible conflicto del rey cristiansimo
en Flandes y los Estados Generales. Quitar el comercio a los ingleses supondra
una guerra a la que la Monarqua Hispnica no podra hacer frente; por esta
razn, los consejeros prefirieron esperar y no tomar una decisin que les poda
llevar a una ruptura con Inglaterra.70
En agosto de ese mismo ao se debati de nuevo en el Consejo la posible
respuesta a los actos cometidos en Panam. Su Majestad lo convoc tras recibir
un documento del enviado de Inglaterra, donde haba unas aparentes palabras
de disculpa de Carlos II Estuardo, y un compromiso de restituir las plazas,
presidios o tierras que se hubieran tomado desde la firma del tratado de la
Amrica (1670). De igual modo se pronunci en el caso de Santo Domingo, ya
que llegaban noticias de una posible actuacin inglesa all, tras los sucesos de
Panam. El conde de Molina transmita en sus cartas la inquietud que exista en
Londres a la espera de la reaccin de la Corona espaola. l continuaba considerando que lo ms conveniente era una suspensin del comercio y sacar, al
mismo tiempo, un manifiesto que lo justificase pidiendo adems, la restitucin
de Jamaica.71
El Consejo, por el contrario, segua pensando que una suspensin del comercio supona una guerra con Inglaterra y que por tanto la nica beneficiada
sera Francia, al lograr la ruptura de la Triple Liga y la prdida de aliados. Se

68. ags, e, leg. 2545, Madrid, 3 de mayo de 1671; Londres, 30 de marzo de 1671; Londres,
3 de abril de 1671.
69. ags, e, leg. 2545, Madrid, 7 de mayo de 1671.
70. ags, e, leg. 2545, Madrid, 3 de mayo de 1671; Londres, 30 de marzo de 1671; Londres
3 de abril de 1671.
71. ags, e, leg. 2546, Madrid, 9 de agosto de 1671. Una carta del conde de Molina: Londres, 10 de julio de 1671 y una relacin de lo acontecido en las Indias, tambin enviada por
el conde.
36

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

decidi nuevamente esperar a que esta vez la corte inglesa castigara estos ataques y restituyera las plazas.72
Los ministros del rey catlico consideraban la isla de Jamaica el origen y
fomento de las invasiones de ingleses, por eso queran su compra y consideraban esta cuestin la negociacin ms importante del momento. El embajador
dispondra de todos los medios necesarios para conseguir tal propsito. Por
eso, el marqus del Fresno fue informado inmediatamente ya que recientemente haba sido nombrado y, a su llegada a Londres, sera el encargado de tratar
la posible venta de la isla. El conde mientras tanto tena que persistir en sus
instancias.73
Adems, hay que aadir que el marqus de Castel-Rodrigo, en voto particular, advirti lo conveniente que sera aumentar las prevenciones martimas para
la defensa de la zona. De esta forma Inglaterra se dara cuenta que la Corona
estaba dispuesta a emplear una fuerza importante para conseguir la isla de
Jamaica, lo que les podra predisponer a la anhelada venta, aparte de adquirir
mayor fortaleza defensiva en la zona, ante posibles ataques.74
El paso siguiente fue intentar obtener de Godolfin el papel firmado donde
se especificase el compromiso de la restitucin de las zonas ocupadas, como el
propio enviado haba propuesto. A Diego de la Torre se le encarg que le hiciera saber al ingls de palabra, que dicho papel haba llegado justo a tiempo, ya
que algunos proponan el cese del comercio. Slo unos das despus Godolfin
hizo llegar el documento en latn, firmado.75
Con respecto a las justificaciones inglesas sobre la no publicacin del tratado de 1670 en Jamaica, el conde de Molina entreg en Londres la copia de un
documento de un testigo, donde quedaba probado, para el conde, que el gobernador de Jamaica estaba avisado del tratado. En opinin del embajador, los
ingleses no podan fundamentar su defensa en el artculo 16 del tratado como
haban hecho hasta ese momento.76
A principios de septiembre de 1671, Molina transmiti a la corte ms informacin segn la cual el gobernador de Jamaica haba escrito atribuyendo a
72. Ibdem.
73. ags, e, leg. 2546, Madrid, 9 de agosto de 1671. Una carta del conde de Molina: Londres, 10
de julio de 1671 y una relacin de lo acontecido en las Indias, tambin enviada por el conde.
74. Ibdem.
75. ags, e, leg. 2546, Madrid, 9 y 14 de agosto de 1671.
76. ags, e, leg. 2546, Londres, 12 de junio de 1671 y Madrid, 12 de julio de 1671; 20 de julio
de 1671 testimonio del trayecto seguido hasta Panam por el general Morga hasta su regreso a
Jamaica y existencia de noticias en la zona sobre el tratado firmado entre la Corona espaola
e Inglaterra antes del ataque, por el capitn Manuel Correa de nacin portugus natural de
Lisboa y vecino de la ciudad del Santiago en la isla del Cabo verde que en esos momentos
se encuentra en Londres.
Contenido

37

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Arlington aquella hostilidad.77 A finales de octubre, el embajador inform de las


novedades que haban llegado a Londres en un par de navos. El nuevo gobernador ya haba ocupado su puesto y el antiguo, Modyford, an se encontraba
all.78
Finalmente, el gobernador de Jamaica implicado en el saco de Panam lleg
a Londres, a finales de 1671 y fue conducido a la Torre.79 Modyford se defendi explicando que el ataque se haba hecho por orden de Carlos II Estuardo,
pero Arlington lo neg. En la primavera de 1673, Modyford comenz a pedir su
libertad con fianza, con el objetivo de recuperarse de sus achaques. Esta novedad estimul al marqus del Fresno a reclamar la observancia del castigo por el
asalto a Panam que slo cumpla el antiguo gobernador. El embajador resaltaba que el prisionero haba argumentado en su defensa que seguan rdenes del
rey; Arlington se enfad al leer el documento del marqus, le record que la
conversacin se haba hecho sin testigos y que no estaba por escrito. Ante esta
reaccin del secretario de Estado, el embajador avis a la corte de Madrid de lo
ocurrido presagiando una posible queja inglesa. El Consejo, aunque aprob a
Fresno lo ejecutado, le advirti que en el futuro tratase por escrito para evitar
posibles conflictos.80

LAS DISPOSICIONES PARA INTENTAR RECUPERAR JAMAICA


Desde la llegada al trono de Carlos II Estuardo se haba pedido la restitucin
de la isla de Jamaica en base al tratado de 1656, incluso haban intentado un
trueque o su compra, pero las iniciativas no prosperaron. De todas formas, la
monarqua espaola no perdi la esperanza ni siquiera tras la firma del tratado
de 1670. Un ao despus, en las instrucciones redactadas para el marqus del
Fresno, nuevo embajador extraordinario en Londres (en sustitucin del conde
de Molina) apareca un punto dedicado al tema de Jamaica, donde se le ordenaba que en la medida de lo posible intentase su compra en sus negociaciones,
cuando tratase el tema de la paz en las Indias. Por otro lado, la monarqua
hispnica se plante tomarla por la fuerza, o convencer a Inglaterra de su restitucin utilizando amenazas.
77. ags, e, leg. 2546, Londres, 4 y 18 de septiembre de 1671; Madrid, 21 de octubre de
1671.
78. ags, e, leg. 2546, Londres, 26 de octubre de 1671; Madrid, 30 de noviembre de 1671.
79. ags, e, leg. 2547, Madrid, 8 de enero de 1672 (carta de Londres, 7 de diciembre): Al
gobernador se le asla en la torre hasta que se le tome confesin para los que se nombr a
tres ministros del partido de Buckingham y dos de Arlington, en esos momentos dos bandos
enfrentados abiertamente.
80. ags, e, leg. 2549, Madrid, 16 de julio de 1673; Londres, 11 de mayo de 1673.
38

Contenido

L A

PUG NA

POR

L A

SOBERANA

COLONIAL

EN

AMRIC A

A finales de 1671, cuando el marqus del Fresno se diriga a Londres, un


desconocido hizo llegar una carta al rey sobre la posible disposicin inglesa
para una venta de la isla a Espaa. En el documento se hablaba de un milln
trescientos mil reales de a ocho para el rey ingls y otros trescientos mil a repartir entre los ministros implicados. Esta opcin sera aplicable con las mismas
caractersticas tambin para Tnger.81
En Jamaica haban numerosos corsarios y no slo ingleses que ponan en
riesgo el mantenimiento del monopolio comercial espaol en la zona. Por eso,
se tomaron en serio propuestas y habladuras de todo tipo que fueron debatidas
en el Consejo de Estado. En mayo de 1673 informaciones fiables del embajador
espaol volvieron a poner de actualidad el tema y los consejeros de Estado solicitaron al Consejo de Indias un anlisis secreto. Dos aos ms tarde, en 1675
llegaron noticias a Bruselas sobre cmo el Cristiansimo trataba en secreto de
comprar al Britnico las plazas de Jamaica y sobre todo Tnger.82
A finales de la dcada de los setenta, crecieron los rumores de un posible
tratado para vender Tnger al cristiansimo. El marqus de Burgomayne como
diplomtico del rey catlico recibi rdenes para intentar impedirlo y adems,
aprovechar la oportunidad para introducir el tema de una posible venta de
Jamaica.83

Conclusiones
Las incursiones inglesas en las Indias fueron significativas a finales de siglo.
Jamaica les sirvi de base de operaciones para atacar el continente, como ocurri con Panam.
Las autoridades espaolas se quejaron repetidamente porque los sbditos
ingleses, que agredan los navos y los territorios bajo soberana hispana en las
Indias, no eran castigados. Las satisfacciones que los diplomticos espaoles
demandaban en Londres no se cumplan. Por eso, algunos consejeros y embajadores, como el conde de Molina de Herrera, quisieron tomar medidas que
hicieran reaccionar al monarca ingls como, por ejemplo, la prohibicin del
comercio con Espaa.
Las agresiones realizadas por vasallos ingleses y los incumplimientos de los
artculos de los tratados descubrieron las debilidades de la monarqua. En el
seno del propio Consejo de Estado se escucharon voces que avisaban de los
problemas defensivos en Amrica. El podero naval ingls inquiet seriamente
81. ags, e, leg. 2546, Madrid, 11 de diciembre de 1671.
82. ags, e, leg. 2551, Bruselas, 17 de abril de 1675; Madrid, 31 de octubre de 1675.
83. ags, e, leg. 3975, Madrid, 5 de mayo de 1679. Minuta dirigida al marqus de Burgomayne.
Contenido

39

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

tanto a los embajadores como a los consejeros que, por lo general, mostraron
durante todo el reinado mucha desconfianza hacia las intenciones inglesas en
las Indias.
El inters de los ingleses se centr en su aspiracin por conseguir el libre comercio que reclamaban a la Corona espaola. Pero, adems, a los ministros de
Carlos II de Habsburgo les preocupaba que intentaran hacerse con territorios
en el Caribe y tambin con alguna isla del Pacfico que podran utilizar como
Jamaica, pero en este caso para traficar con las costas de Chile y Per. En busca
de este ltimo objetivo se realizaron expediciones al Pacfico atravesando el
estrecho de Magallanes.84
Otro de los puntos dbiles de la monarqua fue la pennsula del Yucatn,
poblada en algunas zonas por ingleses que sacaban el llamado Palo de Campeche. El artculo sptimo del tratado de 1670 fue argido por los ingleses, para
reclamar su soberana tambin all.85
Durante estos primeros aos del reinado de Carlos II aunque se pugn por
recuperar la soberana de Jamaica, lo cierto es que en 1670 los ingleses consiguieron la legitimacin que buscaban. La necesidad espaola de buscar aliados
en Europa con los que enfrentarse a Luis XIV perjudicaron los intereses de la
Corona en las Indias, y dieron alas a los ingleses que, conscientes de las debilidades defensivas de la monarqua hispnica, incapaz de controlar tan vasto
territorio, convirtieron en papel mojado los tratados firmados.
La desconfianza y desesperacin de los diplomticos choc con el miedo de
los consejeros de Estado en convertir aquella guerra encubierta en las Indias
en un enfrentamiento blico directo no slo en el continente americano sino
tambin en el europeo. La monarqua opt por aguantar los insultos y los ataques con la esperanza al menos de no tener a Inglaterra como enemiga y aliada
de Francia en Europa.

84. Carmen Mara Fernndez Nadal, La Unin de las Armadas inglesa y espaola contra
Francia. La Defensa de las Indias en la Guerra de los Nueve aos, en Garca Hernn, e., y
Maffi, D. (ed.), Guerra y Sociedad en la Monarqua Hispnica. Poltica, Estrategia y Cultura
en la Europa Moderna (1500-1700), vol. I. Laberinto, CSIC, Fundacin mapfre, Madrid, 2006,
pp. 1025-1042.
85. Carmen Mara Fernndez Nadal, Los Embajadores de Carlos II en Londres. La poltica
exterior de la Monarqua Hispnica, Vol. I y Vol. II. Tesis doctoral indita, Universitat Jaume I
de Castelln, 2007. Vase pp. 778-790 (vol. II).
40

Contenido

La Luisiana espaola y las Antillas francesas (1763-1785)


Jos A. Armillas Vicente
Universidad de Zaragoza

Introduccin
La necesidad de cohonestar la prctica imperativa del monopolio mercantilista,
el abastecimiento de productos de primera necesidad y responder a las aspiraciones comerciales de los pobladores de Luisiana incorporada al Imperio espaol, se
convertir en el nudo gordiano de la aceptacin de la nueva dependencia decidida por el rey cristiansimo como consecuencia de las paces de Pars de 1763. Mantener abierto el mercado de la Nueva Orleans con abastecedores o demandantes
dependientes de otra Corona perturbaba los principios mercantilistas imperantes
en perjuicio de los productos metropolitanos y representaba un peligroso precedente. Desde que Espaa haba asumido la administracin de Luisiana, las especiales circunstancias que adornaban a este territorio, asumidas por Carlos III con
el calificativo de excepcional que en nada se sujete a las leyes y prcticas que
se observan en mis dominios de Indias, considerndola como una separada colonia,1 un elemental pragmatismo poltico de sus gobernadores haba permitido la
continuidad de la prctica mercantil con las islas francesas del entorno caribeo.
Pero la ampliacin de comercio dispuesta en el Real Decreto de 23 de marzo de
1768, por la que Luisiana era incluida entre las colonias beneficiadas por el Real
Decreto de 1765, llevaba anejo el efecto de que exiga el cese de toda actividad
comercial con franceses.
1. Archivo General de Indias (en adelante agi), Santo Domingo, leg. 2543. Cfr. F. Armas
Medina, Luisiana y Florida en el reinado de Carlos III, Anuario de Estudios Americanos, 100,
Sevilla, 1960, p. 72.
Contenido

41

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

El Reglamento de Comercio de 1768 para Luisiana era una adaptacin del


dispuesto para las islas de Barlovento por el que dicha provincia poda comerciar con los puertos peninsulares, beneficindose de idntica supresin
de impuestos, exceptuada de todo derecho sobre los gneros extrados por
la aduana, debiendo depositar una fianza y presentar la correspondiente tornagua, adems de 4% de entrada en los puertos de destino y tan solo el impuesto de anclaje y el que en su da dispusiese el cabildo de la Nueva Orleans
para los efectos que entrasen en aquel puerto fluvial. Adems, tanto el capitn
como una tercera parte de los tripulantes de los buques mercantes deban ser
espaoles.
Los beneficios comerciales sobre el papel venan a interrumpir la fluida
relacin mercantil puesto que el Santo Domingo francs y la Martinica venan
recibiendo de Luisiana madera, ndigo, pieles, algodn, azcar, tabaco y otros
productos que no podan competir en Espaa con los de mayor calidad que
le llegaban de otras provincias de su imperio, como clamaban los nuevos sbditos franceses que el rey catlico haba adquirido con Luisiana.2 La rebelin
que culmin con la expulsin del gobernador espaol, Antonio de Ulloa, el
1 de noviembre de 1768, estaba directamente relacionada con la disminucin
de la actividad comercial determinada por las medidas antecitadas, adems de
las derivadas de la situacin catica que vena arrastrando la colonia con una
descapitalizacin tremenda y el desafecto con que recibieron las gentes de
Luisiana la mudanza de dominio. La Junta reunida en la Corte el 8 de junio
del ao siguiente recomend que se promocionase en Luisiana el cultivo de
cereales especialmente trigo y legumbres para abastecer la demanda de Cuba
concretamente de madera para las atarazanas, Puerto Rico y dems islas espaolas, adems de hacer su produccin rentable.3
Toda esta programacin exiga cambiar los hbitos de los criollos luisianeses
que tan slo con una generosa poltica inmigratoria se podra llevar a cabo.
Desde que se hizo efectivo el Real Decreto de 1768, tras la pacificacin encomendada a OReilly,4 hasta abril de 1777, tan slo doce embarcaciones haban
salido de los puertos metropolitanos al amparo de sus presuntos beneficios
con destino a la Nueva Orleans: 4 de Barcelona; 2 de Mlaga; 3 de Santander
y 3 de Cdiz, con vinos, comestibles y manufacturas de procedencia francesa,
2. Archivo Histrico Nacional (en adelante ahn ), Estado, leg. 3883. Mmoire des
habitants et ngotiations de Louisiane. 1768.
3. El marqus de Grimaldi al conde de Fuentes. Aranjuez, 8 de junio de 1769. ahn Estado,
leg. 3883.
4. V. Rodrguez Casado, Primeros aos de la dominacin espaola en la Luisiana, csic,
Madrid, 1942.
42

Contenido

L uisiana

E S PA OL A Y

L A S

ANTILLAS

FRANCESAS

(1763-1785)

lo que justificaba F. Bouligny en la escasa demanda en aquella provincia de


los gneros de procedencia espaola.5 El dilema sera resuelto por la poltica
pragmtica de los primeros gobernadores, especialmente de Bernardo de Glvez durante su gobierno luisians cuando recomendaba a su to el Secretario
de Indias que lo oportuno era mantener sobre el papel el rigor del monopolio
mercantilista y facultando a los gobernadores de Luisiana un margen amplio de
libertad para facilitar cuando conviniese el intercambio mercantil con carcter
excepcional y sin comprometer la poltica de la Corona en tal intento.6

Una economa distinta


En una coyuntura econmica internacional poco propicia, en la que se
aventuraban importantes cambios de los que era ndice elocuente la fuerte alzada
del precio del azcar desde 1755, y las Antillas haban alcanzado su lmite mximo
de explotacin, el cambio de dueo experimentado por la poblacin luisianesa y,
bsicamente, de la Nueva Orleans el nico centro urbano propiamente dicho de
toda la provincia no sera recibido con agrado y no slo por razones ideolgicas
ni sentimentales. Para empezar, el desembarazo de Francia del negocio ruinoso
de Luisiana representara una autntica suspensin de pagos que, segn el primer
gobernador espaol, Antonio de Ulloa, alcanzaba los 7.000.000 de libras tornesas. Y
aunque tal cantidad poda estar evaluada exageradamente,7 el creciente descontento
no poda medirse exclusivamente por el descrdito de los vales aplazados a diez
aos con los que se quera enjugar a la baja el valor de las monedas circulantes en
la Provincia al cederse a la Corona espaola, vales que no podran ser absorbidos
por los recursos econmicos espaoles al permanecer la regin completamente
desmonetizada, ni aceptados por la Tesorera de la Intendencia francesa que exiga,
en su lugar, letras de cambio.8
Las deficiencias monetarias, pese a su gravedad,9 no habran de determinar necesariamente un estado de recesin econmica cuya principal fuente de
5. Francisco Bouligny, Memoria histrica y poltica de la Luisiana, Madrid, 16 de agosto
de 1776. Biblioteca Nacional de Madrid (en adelante bn), Seccin Manuscritos (en adelante
Mss). 19265, cap. 4, f. 37.
6. Bernardo de Glvez a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 24 de octubre de 1778. agi Cuba,
leg. 569.
7. V. Rodrguez Casado, Primeros aos de dominacin espaola, p. 118.
8. A. Acosta Rodrguez, Problemas econmicos y rebelin popular en Luisiana en 1768,
Actas del Congreso de Historia de los Estados Unidos, Ministerio de Educacin y Ciencia,
Madrid, 1978, p. 136.
9. A. Acosta Rodrguez, Bases econmicas de los primeros aos de la Luisiana espaola
(1763-1778), en La influencia de Espaa en el Caribe, la Florida y la Luisiana, 1500-1800,
Instituto de Cooperacin Iberoamericana, Madrid, 1983, p. 362.
Contenido

43

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

produccin era la agricultura destinada preferentemente a la subsistencia en


las zonas marginales, al intercambio de bienes de consumo y a la exportacin
comercial de excedentes y cultivos industriales. La ganadera, dependiente de
la agricultura y a su servicio, no contaba con grandes explotaciones, representando el nmero de sus cabezas de ganado mayor la fuerza de traccin y
transporte y su utilizacin subsidiaria para carne. La actividad mercantil, pese a
las reiteradas manifestaciones de John G. Clark de hacerla dependiente de los
intereses britnicos, que asoman ya al Mississippi a partir de 1763,10 es evidente
que vena hacindose con Francia y sus Antillas, mantenindose con stas tras
la mudanza de propiedad que no se consumara oficialmente hasta la toma
de posesin el 20 de enero de 1767, como consecuencia del Real Decreto de 6
de mayo de 1766, que dispona la libertad completa del comercio, autorizando
a buques franceses para traer bienes de consumo desde la Martinica y Santo
Domingo, cargando en Luisiana maderas y pieles. No obstante, la medida encontr una slida resistencia entre los criollos que oblig a la Corte espaola
a aplicar una disposicin anterior, dictada el 16 de octubre de 1765, por la que
se conceda libertad parcial para el comercio con Amrica, lo que se puso en
ejecucin mediante una Real Orden de 23 de marzo de 1768, con la precisin
aadida de que el comercio con Luisiana debera efectuarse en buques espaoles que habran de abstenerse de recalar en otros puertos de los dominios
del rey de Espaa, salvo accidentes, eximindose del pago de derechos a todo
gnero de productos destinados a la provincia, con la obligatoriedad de cargar
en Luisiana, para el retorno, productos naturales de la provincia que seran
gravados con el 4% en los puertos de destino.11
La inviabilidad del proyecto, constreido a que la metrpolis fuese la nica
destinataria de las producciones luisianesas, condenando a la poblacin criolla
a la autosubsistencia, determin la reaccin de los colonos franceses como una
respuesta de carcter revolucionario, rechazando la poblacin la presencia de
Ulloa y disponindose a mantenerse bajo la dependencia de Francia, no sin algunas invocaciones de ayuda a Inglaterra e intentos de convertirse Luisiana en
repblica independiente. La situacin, a la que dedicaron pginas definitivas
M. Villiers du Terrage y V. Rodrguez Casado, desemboc en la salida forzada
del gobernador Ulloa, la conservacin del status quo previo en manos de los
oficiales franceses y la expedicin militar del general OReilly quien normaliz la situacin, recibiendo el mando efectivo de Luisiana el 18 de agosto de

10. J. G. Clark, New Orleans, 1718-1812. An economic history, Louisiana State U.P., Baton
Rouge, 1970, pp. 160-165.
11. Juan Jos Andreu Ocriz, Luisiana espaola, Estudios del Departamento de Historia
Moderna, Universidad de Zaragoza, Zaragoza, 1973-76, (1974) p. 163.
44

Contenido

L uisiana

E S PA OL A Y

L A S

ANTILLAS

FRANCESAS

(1763-1785)

1769.12 OReilly, verdadero iniciador de la administracin espaola en Luisiana,


supo combinar la dureza en represalias muy selectivas contra los cabecillas
del levantamiento, con la proclamacin de un indulto generalizado, el diseo
de una mnima infraestructura administrativa, el inicio de un proceso codicolgico que dotase a la provincia de un aparato legal, la preocupacin por la
recuperacin de la vida econmica13 y el fomento del cultivo del trigo para
reducir la dependencia del abastecimiento de harinas inglesas.14
Las decisiones adoptadas por el general OReilly para organizar el comercio
de Luisiana tras su pacificacin pasaban por su vinculacin con el de La Habana,
de acuerdo con las disposiciones del Real Decreto de 1768. Pero muy pronto se
percat de su inaplicabilidad solicitando al secretario Arriaga que una resolucin
del rey facilitase a aquellos habitantes la saca de sus productos y provisin de lo
que urgentemente necesitaban, pues de lo contrario me ver en la precisin de
franquear pasaportes para los puertos franceses de la isla de Santo Domingo,15
lo que fue aceptado inmediatamente por la Corte de Madrid.16
Demanda y autorizacin se apoyaron en el principio de necesidad como forma argumental de cohonestar las actitudes contradictorias del propio OReilly
difundiendo el contenido del R.D. de 1768 y, simultneamente, franqueando
licencias para que buques de Nueva Orleans sacasen su productos con destino
a Santo Domingo y la Martinica, abasteciendo con productos de aquel origen
la demanda habitual de los habitantes de Luisiana. Pero cuando el cabildo de
la Nueva Orleans quiso aplicar tal excepcin a la salida de tabacos con destino
a Cap Franois, reintegrando su valor en esclavos negros,17 la respuesta de la
Corte fue terminantemente prohibitiva contra la extraccin de tabaco por el
Guarico para evitar la introduccin de comercio ilcito y para no perjudicar las
expectativas generadas en el comercio habanero.18
La subsistencia de Luisiana dependa de la actividad mercantil y poda exportar en cantidades variables arroz, maz, algodn, ail, maderas y pieles,

12. A. Robertson, Louisiana under the rule of Spain, France and the United States, 2 vols.
Cleveland, 1911, I, p. 242.
13. D. K. Bjork (ed.), Alexander OReilly and the Spanish occupation of Louisiana, 17891770, en New Spain and the Anglo-American West, Los ngeles, 1932, vol. I, pp. 165-182.
14. Acosta Rodrguez, Bases econmicas, p. 364.
15. Alejandro OReilly a Fray Julin Arriaga. Nueva Orleans, 17 de octubre de 1769. agi,
Cuba, leg. 560. Tambin en bn., Mss. 19246, ff. 17-20.
16. El marqus de Grimaldi a Alejandro OReilly. El Pardo, 26 de enero de 1770. agi, Santo
Domingo, leg. 2594.
17. Alejandro OReilly a Fray Julin Arriaga. Nueva Orleans, 5 de junio de 1771. agi, Santo
Domingo, leg. 2666.
18. Real Orden de 20 de junio de 1771, expedida en el Real Sitio de Aranjuez. agi, Santo
Domingo, leg. 2666.
Contenido

45

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

necesitando harinas, vino, aceite, productos textiles, herramientas, armas y municiones. Buen conocedor de la situacin, OReilly propuso al Secretario de
Marina e Indias, Arriaga, un proyecto de comercio libre para Luisiana con la
isla de Cuba y Espaa para dar salida a los productos luisianeses y asegurar
los bienes de consumo en el retorno, valorando especialmente la utilidad de la
madera para las construcciones navales.19 La ausencia de numerario circulante
fomentaba la economa de trueque y posibilitaba el contrabando ingls al que
no se opona seriamente ninguna medida al principio, dado que facilitaba el
abastecimiento de los criollos.20 Tmidos intentos de apertura promovidos por
OReilly, como la Real Orden de 26 de enero de 1770, abriendo La Habana al
comercio de los productos de Luisiana, era una medida intil que quedaba
sobre el papel e incomodaba, por su propia inutilidad, tanto a los criollos luisianeses como a los comerciantes habaneros.21 Los gobiernos sucesivos que
siguieron al de OReilly tomaron medidas para la reduccin del contrabando,
que slo comenzaron a ser efectivas en el gobierno de Bernardo de Glvez,22
verdadero impulsor en Luisiana del cultivo del tabaco, producto llamado a ser
el principal gnero exportable.23 No faltaron denuncias de la situacin que arbitraban soluciones y remedios a los males de Luisiana, partiendo de un certero
anlisis de sus causas, como la Memoria histrica y poltica sobre Luisiana,
dirigida por Francisco Bouligny, oficial del Regimiento Fijo de Luisiana, al Secretario de Indias, Jos de Glvez.24

La quiebra excepcional del monopolio


Parece obvio que la Corona poda tolerar excepciones en la prctica del monopolio pero rechazaba de plano todo intento de sistematizacin al socaire de
aquellas. El fallido intento aperturista habra de aguardar la llegada al gobierno
de Luisiana del conde de Glvez para asistir a la prctica quiebra del monopo-

19. F. Solano Costa, Preocupaciones econmicas y militares de OReilly en el gobierno


de la Luisiana, Estudios del Departamento de Historia Moderna, Universidad de Zaragoza,
Zaragoza, 1977, p. 7.
20. Clark, New Orleans, p. 166.
21. J. Lorente Miguel, El comercio exterior de la Luisiana, Estudios del Departamento de
Historia Moderna, Universidad de Zaragoza, Zaragoza, 1977, p. 18.
22. J. W. Caughey, Bernardo de Glvez and the English Smugglers on the Mississippi
1777, The Hispanic American Historical Review, XII, 1932, pp. 46-58,
23. J. J. Andreu Ocriz, Permisos para compra de buques concedidos a los habitantes de
Luisiana en la ltima dcada del siglo xviii y sus destinos comerciales, Estudios del Departamento de Historia Moderna, Universidad de Zaragoza, Zaragoza, 1972, pp. 53-54.
24. Vase nota 5.
46

Contenido

L uisiana

E S PA OL A Y

L A S

ANTILLAS

FRANCESAS

(1763-1785)

lio mediante la regulacin de la apertura del puerto de la Nueva Orleans a los


buques franceses provenientes de las islas del Caribe. Consecuentemente, el 8
de julio de 1776, a instancias de Bernardo de Glvez, la Corona dict una serie
de instrucciones que pretendan regular la excepcin, dictando las condiciones
para las relaciones comerciales entre Luisiana y las islas francesas de Barlovento.25 En tal Instruccin se establecan las condiciones que debera seguir la prctica comercial exportadora, regulando los productos madera, tabaco, granos,
etc. y las cantidades y asegurando el abastecimiento interno, de acuerdo con
la abundancia o escasez coyuntural de la produccin; se prevea la admisin
de dos comisionados franceses, obligndose a su auxilio, y todas aquellas embarcaciones procedentes de las islas francesas de Barlovento, acreditadas con
sus oportunas licencias.
El gobernador y jefe poltico y militar de Luisiana debera procurar alojamiento a los comisionados franceses y vigilar los precios de los productos
extrados, pudiendo pagarlos en dinero o letras de cambio y asegurndose de
que no traan de sus islas efectos ni productos para su venta en la provincia. Los
derechos que deberan pagar por la extraccin de frutos sera del 5% por almojarifazgo, tanto si el embarque se haca en buques franceses como en espaoles
acreditados estos por el gobernador, puesto que la alcabala la pagaban los
vendedores. En el articulado de la Instruccin late una notable preocupacin
en prevenir el contrabando que se pudiera practicar al socaire de este comercio autorizado con carcter excepcional, obligndose, adems, como garanta
a la devolucin de las tornaguas: A fin de evitar el contrabando por cuantos
medios sean posibles, cuidarn el gobernador y oficiales reales de Luisiana de
poner la guardia y resguardo que regularen convenientes a las embarcaciones
francesas y espaolas que se emplearen en la referida extraccin, que S.M. permite por obsequio a su sobrino el rey cristiansimo y a beneficio de sus vasallos
americanos; y si el gobernador averiguare algn fraude de comercio prohibido,
proceder al castigo de los delincuentes con todo el rigor y las penas que prescriben las Leyes de Indias, y remitir copia o relacin autntica de los autos al
respectivo comandante francs para que aplique sus providencias al mismo fin
y elija personas de mejor conducta, si fuere alguno de los comisarios el autor
de las contravenciones.26
La instruccin reguladora del comercio de Luisiana con una parte sustancial de su clientela tradicional excluida, obviamente, Francia si por un lado
representaba la imposibilidad de la estricta observancia de la Real Cdula de
25. Instruccin reservada que ha de observar exactamente el Gobernador de la provincia
de Luisiana... Palacio Real, 8 de julio de 1776. Oficio expedido al Gobernador de Luisiana en
el Real Sitio de San Ildefonso el 24 de julio. agi, Cuba, leg. 174A.
26. Ibdem.
Contenido

47

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

1772, intentada por OReilly, por otro significaba una decisin poltica preada
de pragmatismo, mantener a Luisiana en su carcter excepcional en el Imperio
espaol y posibilitaba la expansin econmica de tan singular colonia. Tras la
toma de posesin del gobierno poltico y militar de Luisiana por Bernardo de
Glvez el 1 de enero de 1777, el nuevo responsable de la provincia determin
diligencias con carcter urgente para difundir los beneficios de la Instruccin de
comercio; y tan slo quince das despus de su instalacin en la Nueva Orleans
public un bando por el que da pblica noticia de los trminos de tal apertura
comercial exportadora.27 En su articulado se intimaba a cuantos capitanes y
armadores franceses de Amrica quisiesen acudir a cargar los excedentes de
Luisiana, deban acudir al puerto de la Nueva Orleans en lastre con pasaportes
y listados de sus tripulaciones para ser diligenciados por los Comisionados
franceses estantes en la ciudad. Los comerciantes luisianeses se obligaban a
proporcionar a los patrones de las embarcaciones declaraciones juradas en las
que se hara pormenor de los productos y las cantidades embarcadas, que seran asumidas como propias por los respectivos capitanes, a fin de garantizar la
licitud de los gneros y la cobranza de las tasas exigidas por la Hacienda Real.
Aquellos capitanes que prefiriesen cargar en la Baliza o algn muelle entre sta
y la Nueva Orleans, deberan solicitar previamente el oportuno permiso, pues
en caso contrario seran reputados como defraudadores y perseguidos por los
oficiales reales como contrabandistas.
Bernardo de Glvez no menciona en su bando la exigencia de devolucin
de las tornaguas que de forma tan explcita se recoga en la Instruccin del
8 de julio de 1776, porque, como escribe el propio Glvez, en atencin a que
conozco que esta es una sujecin para los franceses que bastar a que vuelvan
a su comercio clandestino (que es imposible evitar en este ro) y el rey perder
sus derechos de salida que sin esta circunstancia se aseguran, y para nosotros
es casi indiferente, en el supuesto de que hagan o no hagan escala en sus colonias, los efectos que de aqu sacan y han sacado bajo bandera inglesa, siempre
los llevarn a Francia.28 La imposibilidad que menciona el gobernador de Luisiana se desprende de las evidencias acumuladas de la prctica del contrabando
efectuado por comerciantes franceses con destinos a las colonias inglesas, tanto
continentales como insulares, habiendo sido frecuente que buques franceses
con bandera inglesa penetrasen por el Mississippi y cargasen productos que
despus eran transportados a Francia sin abonar derecho alguno. Late en esta
aparente dejacin de deberes del joven Glvez un evidente empirismo, pues
27. Bando del Gobernador de Luisiana. Nueva Orleans, 17 de enero de 1777. agi, Santo
Domingo, leg. 2547.
28. Bernardo de Glvez a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 28 de enero de 1777. agi, Santo
Domingo, leg. 2547.
48

Contenido

L uisiana

E S PA OL A Y

L A S

ANTILLAS

FRANCESAS

(1763-1785)

siendo incapaz el estado de defensa en que se encontraba Luisiana de sujetar


el contrabando, era preferible legalizarlo mediante el abono de los derechos
fijados por la Real Hacienda y hacer caso omiso de la percepcin de las tornaguas. No obstante, una vez instalados los comisionados franceses en la Nueva Orleans, la Corte exigi dicho requisito.29
Los primeros comisionados por la Corte francesa fueron el mayor de Infantera, Charles Villars, y el capitn de Artillera, Favre dAunoy, provenientes de Santo
Domingo,30 de cuya llegada dara cuenta inmediata a la Corte Bernardo de Glvez.31 La gestin de dichos comisionados no estuvo exenta de problemas, dado
su carcter turbulento al decir del propio Glvez.32 Consecuentemente, Luis XVI
ces en su cometido a Mr. DAunoy, ordenndole que regresase a su destino
anterior, mantenindose en Luisiana Mr. Villars. No obstante, Villiers du Terrage da cuenta de que en octubre de 1780, Mr. Favre dAunoy continuaba en
la Nueva Orleans, pues recoge la noticia de su fallecimiento e inhumacin
en el cementerio anejo a la iglesia de San Luis de la capital de Luisiana.33 Las
prerrogativas de que venan investidos los comisionados franceses emitidas por
su Corte, les equiparaban fcticamente a cnsules, debiendo garantizar el cumplimiento estricto de las normas de comercio excepcional, la correspondencia
entre las relaciones de mercancas y el cargamento de los buques, la veracidad
de las relaciones de tripulantes y, en definitiva, velar por el orden y la disciplina.34 La amplitud de atribuciones de que eran portadores los comisionados
franceses, de la que Bernardo de Glvez no estaba suficientemente informado,
crearn muy pronto problemas competenciales y aun jurisdiccionales, pues
cuando los Comisionados pretendan actuar como auditores y jueces en las
reclamaciones de los vasallos del rey de Francia, les recordara inmediatamente
que all no haba ms autoridad que la suya en la administracin de justicia, en
tanto no recibiese otras rdenes al respecto, lo que no impedira la atencin
prestada por el gobernador a los consejos recibidos de los Comisionados, dado

29. Bernardo de Glvez a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 21 de marzo de 1777. agi, Santo
Domingo, leg. 2547.
30. J. W. Caughey, Bernardo de Glvez in Louisiana, 1776-1783, Berkeley U.P., San
Francisco, Ca. 1934, p. 70.
31. Bernardo de Glvez a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 21 de marzo de 1777. agi, Santo
Domingo, leg. 2547.
32. Bernardo de Glvez a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 5 de junio de 1777. agi, Santo
Domingo, leg. 2547.
33. M. De Villiers du Terrage, Les dernires annes de la Louisianne Franaise, Pars,
1906, p. 354.
34. Instruction du Gouvernement Franais aux deux Comissaires la Neuve Orleans. agi,
Santo Domingo, leg. 2547.
Contenido

49

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

el desconocimiento de los procedimientos franceses, para evitar agravios e


injusticias.35

Hacia una libertad de comercio?


La voluntad del conde Glvez de promover y favorecer el comercio exterior de Luisiana pasaba indefectiblemente por el incremento de las fuerzas de
produccin en el territorio de la provincia, es decir, por abrirla a la introduccin de esclavos negros. En tal sentido se haba pronunciado el cabildo de la
Nueva Orleans en la primavera de 1771, determinando las pertinentes consultas a la Corte y su resolucin negativa.36 Nuevamente, Glvez acoger positivamente tan natural demanda, informndola favorablemente en coherencia
con los objetivos perseguidos.37 Las iniciativas adoptadas por el gobernador
de Luisiana y las determinaciones de la Corte, aparentemente propincuas a
una libertad de comercio con los franceses, venan yuguladas ex ovo por la
exigencia de la llegada en lastre de los buques franceses que penetraban por
el cauce del Missisippi con destino a la Nueva Orleans, lo que habra de reducir
enormemente la iniciativa mercantil de los armadores franceses de las islas de
Barlovento. No obstante, los primeros datos sobre movimiento de buques no
pueden ser ms elocuentes acerca del xito alcanzado por las medidas liberadoras, pues tan slo en 1777 el nmero de buques que salieron de la Nueva
Orleans para La Habana fue de 19, mientras que a las islas francesas lo hicieron
59, con cargamentos de madera, principalmente. Al ao siguiente las cifras
variaran algo, aunque no de forma elocuente, con la relacin de 22 a 49. Lo
que, teniendo en cuenta la situacin internacional y la entrada en guerra de las
coronas borbnicas contra la Gran Bretaa a propsito de la independencia de
sus Trece Colonias norteamericanas, representa un incremento notable.
Tan especiales circunstancias indujeron a Bernardo de Glvez a la emisin
de un bando pblico por el que para evitar a los habitantes la prdida infalible de
sus frutos, de facilitar la exportacin de ellos dndoles pasaportes y licencias
para ir bajo registro en derechura a los puertos de Francia, lo que otorgar a los
armadores de las embarcaciones de esta provincia.38 Esta medida tenda a esti35. Bernardo de Glvez a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 10 de julio de 1777. agi, Santo
Domingo, leg. 2547.
36. Alejandro OReilly a fray Julin Arriaga. Madrid, 5 de junio de 1771. agi, Santo Domingo, leg. 2666.
37. Bernardo de Glvez a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 18 de agosto de 1777. agi, Cuba,
leg. 223B.
38. Bando del Gobernador de Luisiana. Nueva Orleans, 28 de septiembre de 1778. agi,
Santo Domingo, leg. 2666.
50

Contenido

L uisiana

E S PA OL A Y

L A S

ANTILLAS

FRANCESAS

(1763-1785)

mular las exportaciones ante la previsible disminucin de la salida de buques


a causa de la guerra, pues en los aos siguientes disminuira drsticamente el
trfico permitido, mientras que se incrementaba el sostenido con La Habana,
fundamentalmente para surtir la demanda de maderas. Pero tan solo dos embarcaciones se acogieron a tan generosa oferta comercial, cuyas licencias dejaron de surtir efectos una vez cesado el motivo que las haba provocado,39 de
acuerdo con las restricciones recomendadas desde la Corte, excepcionalmente
fundadas en la necesidad y el bien pblico.40 Sobre tales justificaciones en mayo
de 1777 se concedera licencia a la Compaa de Asiento de Negros para que
introdujese en Luisiana contingentes de esclavos por plazos prorrogables de
periodicidad bienal y con carcter excepcional.
Las circunstancias internacionales derivadas de la guerra con Inglaterra propiciaran una mayor apertura para las actividades mercantiles. Cuando en septiembre de 1779 conclua una de las sucesivas prrrogas concedidas al arriendo
del comercio de negros, volver a ampliarse, explicitndose minuciosamente
las condiciones bajo las que se acceda a tal prrroga: efectuar los transportes
en embarcaciones espaolas; que en caso de sacar caudales de la provincia
con destino al pago de las adquisiciones, se abonase el 6% tanto sobre el oro
como sobre la plata; si el pago era en especie frutos del pas el porcentaje
a pagar a la hacienda real era del 5%; que del importe de cuanto costasen los
negros, habra de pagarse tambin un 6% al ser introducidos en los puertos de
Amrica, no pudindose bajar el precio mnimo de 200 pesos para la aplicacin
de la exaccin; prohibicin estricta de la saca de harinas ni gneros alimenticios con el pretexto de hacer el rancho para los esclavos transportados ni para
municiones de boca de las tripulaciones.41
Todas estas medidas, conducentes a una necesaria libertad de comercio,
eran consecuencia directa del conocimiento de la situacin real que atravesaba
la colonia, con un tratamiento excepcional acorde con la voluntad primigenia
de Carlos III cuando recibi la provincia. En uno de los primeros informes remitidos por OReilly a la Corte afirmaba que Luisiana no poda subsistir sin comercio: necesita harina, vino, aceite, herramientas, armas, municiones y todo
gnero de ropa pare vestirse, y slo se puede proveer de stos con la saca de

39. Bernardo de Glvez a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 1 de mayo de 1779. agi, Santo
Domingo, leg. 2666.
40. Jos de Glvez a Bernardo de Glvez. Real Sitio de San Ildefonso, 28 de agosto de
1779. agi, Cuba, leg. 569.
41. Real Orden expedida en el Real Sitio de El Pardo el 25 de enero de 1780. agi, Cuba,
leg. 569.
Contenido

51

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

sus productos. Estos se reducen a maderas, ail, algodn, peletera y algn


poco de maz y arroz.42
Los esfuerzos desarrollados en los primeros aos de dominio efectivo de Espaa sobre Luisiana no se tradujeron en homogneos xitos, fracasando sus gobernadores en sus intentos para sacar a la provincia de su postergacin econmica.
Diversos agentes cataclsmicos -huracanes, inundaciones y la guerra contra los ingleses- se concitaron para no facilitar las cosas e interrumpir aquellas iniciativas
fomentando la ruina de la colonia. El cabildo de la Nueva Orleans propuso como
solucin de urgencia para paliar los problemas inherentes al abastecimiento de la
poblacin, que todos los navos que navegaran por el ro Mississippi para extraer
productos de la provincia pudieran conducir a la Nueva Orleans cuantos vveres
y mercancas de primera necesidad pudiesen aportar bajo las condiciones que se
creyesen oportunas. El dolido lamento de los muncipes, en fecha tan tarda como
agosto de 1781, se expresaba en los siguientes trminos: El sndico procurador general de esta ciudad, con el respeto que debe a Sus Seoras, expone que las reiteradas calamidades que sucesivamente ha experimentado esta colonia la han reducido al ltimo exterminio de miseria, desproveida desde muchos tiempos de
todo socorro indispensable a la vida, y que ninguna circunstancia ha permitido
de reemplazar, cuyo retrato, fielmente sacado del estado actual de esta infortunada
provincia, hace ver palpablemente el conflicto y la desolacin de una multitud de
familias, las que en otro tiempo, habiendo vivido con un mediano bienestar, entreveen en lo sucesivo la espantosa perspectiva de no tener para su existencia otro
medio ms que el que brinda la naturaleza a los naturales de ella.43
Los perfiles tan dolientes con los que los alcaldes y regidores concurrentes
al cabildo, Jacinto Panis, Guido Dufossat, Francisco Mara de Reggio, Mr. Ducros, Nicols Forstall, Mr. Astier y Mr. Antemi, de quienes daba fe el escribano
del cabildo, Leonardo Mazange, daran sus frutos inmediatos. El intendente de
Luisiana, Martn Navarro, quien conoca muy bien el estado de la provincia y
haba sido autor de un minucioso informe,44 trasladaba de inmediato a Jos de
Glvez el acuerdo del cabildo y le informaba del permiso que haba concedido
para que las embarcaciones provenientes de las islas francesas pudiesen traer
efectos para remediar las necesidades urgentes que padeca la Nueva Orleans.45
42. Alejandro OReilly a fray Julin Arriaga. Nueva Orleans, 17 de octubre de 1769. agi,
Cuba, leg. 560.
43. Acuerdo del cabildo de la Nueva Orleans reunido el 17 de agosto de 1781. agi, Santo
Domingo, leg. 2586.
44. Reflexiones polticas sobre el estado actual de la provincia de la Luisiana. Martn Navarro a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 24 de septiembre de 1780. agi, Cuba, leg. 633. bn.,
Mss. 19.247, ff. 152-166.
45. Martn Navarro a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 19 de agosto de 1781. agi, Santo
Domingo, leg. 2586.
52

Contenido

L uisiana

E S PA OL A Y

L A S

ANTILLAS

FRANCESAS

(1763-1785)

Los fuertes gravmenes fiscales, de un 21% sobre el valor de las mercancas y


un 26% sobre los vinos que introdujesen los navos franceses pudiendo, incluso, vender los restos de sus ranchos, no impidieron que en la segunda mitad
del ao 1781 entrasen en la Nueva Orleans siete embarcaciones procedentes
de Santo Domingo. Tanto la decisin del cabildo, como la aceptacin del intendente representaban la adopcin de un talante abierto al desarrollo y crecimiento comercial de la provincia. As pareca allanarse el difcil camino en el
que, confluyendo las aspiraciones de los criollos luisianeses, las previsiones del
intendente y las aspiraciones del gobernador, vean posible establecer comercio
directo con Francia sin tener que pasar por los puertos espaoles habilitados
para tales contactos.
La Real Cdula de 22 de enero de 1782 vendra a regular el trfico entre Luisiana y Francia, pero tan esperada medida no se correspondera con la prctica;
en 1782 tan slo un barco francs, procedente de Marsella, entr en la Nueva
Orleans, no habindose registrado ninguna salida con aquel destino. Al ao
siguiente, fueron cinco los que salieron para Francia (tres a Burdeos, uno a
Dunkerke y otro a El Havre) y otros tantos procedieron de Francia (Burdeos, la
Rochela, Marsella y dos de El Havre). Desde septiembre de aquel mismo ao se
cerrara para el trfico con Luisiana el puesto de Dunkerke, porque al ser puerto franco, podran introducirse mercancas de contrabando de otras naciones.46
En compensacin, un ao despus se incorporaba a aquella prctica comercial
el puerto de la Rochela,47 cuyo inters radicaba en su proximidad al Poitou,
de donde se extraan paos y otras manufacturas textiles de lana de nutrida
demanda en Luisiana, as como gamuzas y la quincallera utilizada en los tratos
con las poblaciones indgenas.48

El necesario comercio de negros


Sin los negros no se pueden fomentar los campos en esta Amrica, y la exaccin subida perjudicar el principal fin del momento.49 Son estas palabras del
intendente Martn Navarro poniendo reparos al proyecto de regulacin del trfico
46. Jos de Glvez a Martn Navarro. San Ildefonso, 26 de septiembre de 1782. agi, Cuba,
leg. 569.
47. Jos de Glvez a Martn Navarro. San Lorenzo, 22 de octubre de 1783. agi, Santo
Domingo, leg. 2666.
48. Jos de Glvez a Bernardo de Glvez. San Lorenzo, 22 de octubre de 1782. agi, Cuba,
legs. 182-B y 1375.
49. Informe de Martn Navarro a Jos de Glvez sobre las circunstancias bajo las cuales
convendr establecer el comercio de la provincia de Luisiana. Nueva Orleans, 20 de julio de
1781. agi, Cuba, leg. 593.
Contenido

53

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

mercantil entre Luisiana y Francia. Resultaba obvio que todos los esfuerzos planificadores de una economa de exportacin en Luisiana pasaban por el incremento
notable de las fuerzas de produccin, de acuerdo con las constantes reclamaciones
de la poblacin criolla para que se les permitiese introducir esclavos negros, adquiridos en puertos ingleses del Caribe, donde hasta los mismos franceses los conseguan para sus islas por las mejores ofertas en precio y abundancia de la oferta.50
La primera iniciativa formal de promover la trata de negros al margen de
la Compaa de Asiento General de Negros, fue tomada por los comerciantes
alicantinos Miguel Kearny y los hermanos Juan y Jos Bouligny, quienes alegando la necesidad que haba en Luisiana de negros bozales para el cultivo de
los campos y teniendo en cuenta la descapitalizacin que padeca el territorio,
motivo por el que la Compaa del Asiento nos los proporcionaba desde La
Habana, proponan sacar los frutos del pas como pago para la introduccin de
esclavos en la provincia bajo los mismos trminos y condiciones que V.R.M. se
ha dignado otorgar a la citada Compaa de La Habana.51
La propuesta, coincida bsicamente con otra previa que haba hecho en
Cdiz Francisco Bouligny el 22 de agosto de 1775, comprometindose a introducir anualmente en Luisiana un mnimo de 100 negros a los precios vigentes
en La Habana, con cargo a mercancas del pas que se encargara de extraer y
comercializar, comprometindose a abonar a la Hacienda Real 10 pesos fuertes
por cada negro introducido, siempre que se le beneficiase con el privilegio
monopolizador de tal comercio, hipotecando sus bienes como garanta.52 Las
propuestas fueron sometida a los correspondientes dictmenes de una Junta
donde se puso de manifiesto el peligro que representaba la prctica del contrabando con aquellos productos destinados a costear el transporte de negros,
proponindose a Bouligny el establecimiento de una factora en la provincia
para dicho abastecimiento, pudiendo acudir a La Habana para comprar los
negros que se pretendan introducir. La negativa de Bouligny a tal pretensin,
hizo pensar a los informantes que la propuesta esconda presuntamente la
prctica del contrabando, toda vez que desde la incorporacin de Luisiana a
la Corona espaola no se haba producido ninguna demanda de negros.53 Por
50. Martn Navarro a Jos de Glvez. Reparos a los artculos de la Real Cdula de 22 de
enero de 1782. Nueva Orleans, 16 de abril de 1784. agi, Cuba, leg. 633 y bn. Mss. 192467,
ff. 127-134.
51. Jos Bouligny, Juan Bouligny y Miguel Kearny al rey. Alicante, 12 de marzo de 1776.
agi, Santo Domingo, leg. 2586.
52. Artculos con que se obliga don Francisco Bouligny a proveer con negros bozales la
ciudad de la Nueva Orleans y provincia de Luisiana. Cdiz, 22 de agosto de 1775. agi, Santo
Domingo, leg. 2586.
53. Juan Jos de Goicoa a Marcos Ximeno. Madrid, 2 de junio de 1776. agi, Santo Domingo, leg. 2586.
54

Contenido

L uisiana

E S PA OL A Y

L A S

ANTILLAS

FRANCESAS

(1763-1785)

otra parte, exista el precedente de la denuncia del intendente de La Habana


quien, unos aos atrs, haba denunciado a la Corte que comerciantes franceses
estantes en la Nueva Orleans que se dedicaban al comercio con Cuba, haban
solicitado vender en aquella plaza los negros criollos que transportaban en sus
naves, para lo que fueron autorizados sin pagar derecho alguno.
La pretensin de ampliar aquella iniciativa con la venta de negros bozales
introducidos por los franceses anteriormente o por los ingleses en aquellos das,
determin que el Consejo de Indias, reunido el 4 de febrero de 1775, expidiese
una Real Orden prohibiendo la introduccin de esclavos negros procedentes de
Luisiana en La Habana, por cuanto representaba un atentado a las competencias
exclusivas de la Compaa del Asiento, y por cuanto era contradictorio que reclamando la introduccin de negros esclavos para fomentar la produccin agraria
de la provincia, por otro lado los extrajesen con destino a La Habana.54 Consecuentemente, se inform de la prohibicin al intendente de La Habana para que
obrase en consecuencia, aunque el Consejo aclar que Luisiana no entraba en la
rbita competencial de la Compaa para el Asiento de Negros.55
El nutrido cruce de solicitudes, informes, dictmenes y decisiones entre la
Nueva Orleans, La Habana, Cdiz y Madrid llevaron a considerar a la Junta
que estudiaba la propuesta de los Bouligny que Luisiana no pareca sufrir la
carencia de esclavos negros que se pretenda hacer ver, puesto que no casaba
tal apreciacin con los intentos de llevar negros a La Habana. Entendan los
miembros de la Junta que o bien exceda su nmero de las necesidades de las
explotaciones agrarias luisianesas o, por el contrario, se pretenda abandonar
el cultivo de tierras por la mayor rentabilidad que ofreca la venta de los negros en aquel destino. En consecuencia, se recomendaba al Consejo de Indias
que se denegase la solicitud y se pidiesen informes al gobernador de la Nueva
Orleans sobre las propiedades de los interesados. La decisin de la Junta se
tradujo en una Real Cdula de 20 de marzo de 1775 por la que se prohiba a los
vecinos de la Nueva Orleans, ya sean franceses o espaoles, la transportacin y
venta de sus negros esclavos en esta isla (Cuba) o a otra cualquiera comprendida en las obligaciones del asiento, aadiendo Vs. La pena de comiso y dems
impuestas a los contraventores. Un ao despus, una Real Orden dirigida a la
intendente de La Habana enfatizaba la decisin, intimando su exacto cumplimiento, a fin de que avise de esa determinacin al gobernador de Luisiana para
su inteligencia.56 Todava el 13 de mayo de 1777 la Corte reclamaba al gober54. Real Orden de 4 de febrero de 1775. agi, Cuba, leg. 82.
55. Nicols Jos Rapn a Luis de Unzaga. La Habana, 14 de julio de 1775. agi, Cuba,
leg. 82.
56. Real Orden de 8 de Marzo de 1776 a Nicols Jos Rapn, intendente de La Habana,
expedida en El Pardo. agi, Cuba, leg. 82.
Contenido

55

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

nador de Luisiana que informase sobre los bienes y fortuna de los Bouligny, el
nmero de negros que prevea el desarrollo de la agricultura en la provincia y
las providencias adoptadas para el fomento de la poblacin e incremento de la
actividad comercial.57
Bernardo de Glvez no pudo informar a la Corte de las propiedades de los
hermanos Juan y Jos Bouligny y de Miguel Kearney, porque sus propiedades
estaban fuera de su jurisdiccin; mientras que de Francisco Bouligny oficial
del Regimiento Fijo de Luisiana y teniente de gobernador pudo dar cuenta de
que era propietario al parecer de una buena estancia y unos ochenta esclavos
de todas edades y sexos.58 En cuanto al nmero previsible de esclavos negros
que podra admitir Luisiana, Glvez va a superar todas las estimaciones anteriores: Por las informaciones que he tomado, se estima prudencialmente que esta
provincia, segn su actual estado, puede comprar cerca de 1.500 negros cada
ao, pero ir aumentndose el nmero a proporcin que se vayan trayendo.59
Al amparo de la Real Orden de 10 de mayo de 1777, los habitantes de Luisiana
podan recibir esclavos a cambio de la salida de sus frutos, lo que, al parecer,
les ofreca mas ventajas que el Asiento. La nica forma que tena Luisiana de
proveerse de negros al margen del Asiento, era por medio del comercio lcito
con las islas francesas y del ilcito con las inglesas, al que frecuentemente no
se estaba en condiciones de atajar. Bernardo de Glvez, dispuesto a suprimir el
contrabando ingls por el Mississippi, en abril de 1777 detuvo y decomis once
embarcaciones inglesas que practicaban comercio ilcito,60 pero la eficaz medida
policaca determin, indirectamente, la interrupcin de la entrada de negros en
Luisiana.61 Y si la provincia de la Luisiana hubiese continuado a disfrutar del
beneficio que lograba con el ilcito comercio de los ingleses escriba en 1780 el
intendente Martn Navarro, hubiera tenido en el da veinte mil negros o ms;
pues desde el ao 1766 que nos hallamos en esta provincia, an no se ha visto
la ms mnima providencia relativa al envo de esclavos.62
Habiendo concluido en septiembre de 1779 la ltima prrroga del contrato de arriendo a la Compaa de Asiento de Negros, Carlos III expidi a
fines de enero del ao siguiente una Real Orden por la que autorizaba a sus
57. Real Orden al Gobernador de Luisiana. Aranjuez, 13 de mayo de 1777. agi, Santo
Domingo, leg. 2586.
58. Bernardo de Glvez a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 10 de julio de 1778. agi, Santo
Domingo, leg. 2586.
59. Ibdem.
60. Bernardo de Glvez a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 12 de mayo de 1777. agi, Santo
Domingo, leg. 2596.
61. Martn Navarro a Jos de Glvez. Nueva Orleans, 18 de agosto de 1780. agi, Cuba,
leg. 633.
62. Ibdem.
56

Contenido

L uisiana

E S PA OL A Y

L A S

ANTILLAS

FRANCESAS

(1763-1785)

vasallos de Amrica exceptuando los territorios virreinales del Ro de la Plata


y Per de proveerse de negros en las colonias francesas durante la guerra actual, con las precisas declaraciones siguientes: que lo hagan en embarcaciones
espaolas; que se pague por la extraccin de caudales para comprar los negros
el 6%, tanto en el oro como en la plata, y el 5% por los frutos de los dominios
de S.M., exceptuando el cacao de la provincia de Caracas y el tabaco de la isla de
Cuba, cuya extraccin no es permitida sino para Espaa; que se ha de satisfacer tambin el 6% del valor de los negros a las entradas de ellos en nuestros
puertos de Amrica, regulndose el del negro pieza por el precio corriente sin
que baje del de doscientos pesos para la exaccin de los derechos, y a este
respecto el de los mulecones y muleques; que los introductores de negros no
puedan llevar con ellos harinas ni gneros algunos con pretexto del rancho ni
vestuario de los mismos negros, debiendo ir estos cubiertos segn costumbre y
lo que pide la honestidad.63 Dos aos despus, en la ltima norma reguladora
de la comercializacin de negros en el periodo que estudiamos, se mantenan
las islas francesas como el mbito negrero especfico, aliviando a sus detentadores de la presin fiscal, dejando nicamente el 6% por los gneros y plata
extrados para su adquisicin, lo que permite suponer que la entrada de negros
en los dos aos de vigencia de la autorizacin anterior, no haba cubierto las
necesidades, frustrando la expectativas creadas.64

Eplogo
La excepcionalidad mercantil de Luisiana la llevara a ser objeto de una especial atencin cuando ya se estaba gestando el Decreto del Libre Comercio, al
destinarle nuevo mecanismo regulador de la actividad comercial por una Real
Orden de 24 de julio de 1776, concretada por las disposiciones emanadas de
la Nueva Orleans el 17 de enero de 1777.65 Despus, el 10 de mayo de 1777 se
permiti la recepcin de esclavos negros a cambio de las producciones locales.
Y, por fin, el Real decreto de 2 de febrero de 1778 abra nuevas expectativas
y declaraba la exportacin de pieles libres de impuestos durante la dcada
siguiente. Tales medidas, recogidas en el Decreto de Libre Comercio de 12 de
octubre del mismo ao se ampliaran abriendo el comercio de Luisiana con
Cuba y Yucatn y permitindose la importacin de esclavos negros directamente
desde Guinea, as como la nueva regulacin del trfico peletero entre Francia y
63. Real Orden al intendente de Luisiana. El Pardo, 25 de enero de 1780.
leg. 175.
64. Real Cdula de 22 de enero de 1782. agi, Cuba, leg. 182-B.
65. Lorente Miguel, El comercio exterior de la Luisiana, p. 21.
Contenido

agi,

Cuba,

57

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

su antigua provincia de 22 de enero de 1782, que lo abri a todos los sbditos


espaoles con unas tasas aduaneras del 6% tanto para las exportaciones como
para las importaciones, con la excepcin de los esclavos negros, que podan
ser introducidos libres de derechos, dada la demanda existente, amn de otras
licencias mercantiles de ndole menor.66
La poltica desarrollada por el conde de Glvez dara sus frutos, alcanzndose una notable prosperidad econmica, facilitada por las oleadas inmigratorias,
a comienzos de la ltima dcada de la centuria.67 Lamentablemente, la guerra
contra la Convencin Nacional Francesa, primero, y con Inglaterra, despus,
dificultaron una prctica comercial que haba alcanzado un volumen importante.68 Despus, la prdida de Luisiana, mediante su retrocesin a Francia,
frustrara las expectativas creadas.

66. Andreu Ocriz, Permisos, p. 54.


67. Caughey, Bernardo de Glvez in Louisiana, pp. 76-77.
68. Clark, New Orleans, pp. 221-249.
58

Contenido

Atentando contra la soberana: la red del contrabando en el Yucatn


colonial. Notas para su estudio
Jorge Victoria Ojeda
Archivo General del Estado de Yucatn

Los vigas de la costa


La obligacin de los vigas o velas, sujetos instalados en algunos puntos de
la costa y que formaron parte del sistema de defensa en los territorios americanos de Espaa, era celar el horizonte marino en prevencin de algn barco
enemigo que se acercase a tierra o el desembarco de gente en la jurisdiccin
que cubriese el puesto bajo su responsabilidad. Para dar los avisos preventivos
el encargado se vala de seales de humo, hogueras y de escritos que deba
hacer llegar a todos los otros puestos, tambin llamados vigas, localizados por
ambos extremos de la que hiciese el descubrimiento. El territorio a custodiar
tena variaciones, pues las vigas de la costa norte yucateca, donde en ocasiones
se divisaban entre s a simple vista, custodiaban un territorio menor que otras.
Desde los albores de la colonia en Yucatn y hasta la primera mitad del
siglo xviii, la manera en que se adjudicaba el empleo de viga fue por medio de
una decisin directa y unipersonal del gobernador. Posteriormente, a partir de la
segunda mitad de esa centuria, tras las reformas borbnicas y del sistema de Intendencias, el proceso de seleccin sigui otros pasos, pero que en el fondo era la
misma va de designacin, ya que los candidatos al puesto eran seleccionados
por las autoridades civiles o militares de la subdelegacin donde se hallase el
puesto a cubrir, segn las cualidades de los solicitantes, pero que de todas
maneras deba recibir el visto bueno del gobernante.

Contenido

59

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Esta variante de seleccin fue por medio de una terna propuesta por el
subdelegado de cada partido y dirigida al gobernador, indicando el nombre
de tres personas capacitadas, segn su juicio, para cubrir el puesto, entre las
cuales escogera al agraciado.1 Pero, si el subdelegado enviaba los nombres,
evidentemente influa en el fallo gubernamental al sugerir a uno como el de
mayores mritos. Por ejemplo, para 1811 el subdelegado de Izamal propuso a
Flix Domnguez, Juan Manrique y Pedro Gamboa para la viga de Dzilam, pero
no vacil en agregar en su comunicado sus intereses, al sealar que el primero
era el ms apto para ocupar el cargo.2
Cabe destacar que, aunque muy solicitado, el empleo de viga no gozaba de
remuneracin econmica por la Real Hacienda, salvo tres o cuatro sitios costeros
de los once o ms que existieron, pero que en el intento por conseguir ese
empleo no se dudaba de pagar, incluso en los que no tenan salario asignado.
Asimismo, cabe decir que ese salario tampoco era el sostn econmico de los
velas, ya que a pesar de un apoderado para que cobrase a su nombre, dejaban
que se les acumulase hasta por todo un ao.3
Con estos datos como prembulo, el desempeo de las funciones ilcitas de
este celador de la soberana territorial servir en las siguientes lneas para esbozar
la idea de la conformacin de una red social que permitiese la introduccin del
contrabando en Yucatn.

Las vigas como puertas de entrada al contrabando


en Yucatn
La situacin de semiaislamiento de las vigas y el escaso o nulo salario para
los responsables de aquellas fueron los justificantes de la prctica del ilcito, pretextado en muchos casos, como una estrategia de sobrevivencia. Sin embargo, el
asunto no era nuevo pues se saba que la costa peninsular era de gran atraccin

1. Copiador de la correspondencia del gobernador Artazo, con el subdelegado y otras autoridades del Partido. Tizimn, 1811. Archivo General del Estado de Yucatn (en adelante agey).
Fondo Colonial, Ramo Correspondencia de los gobernadores, vol. 2 exp. 15, f. 10.
2. Memorial de Marcos Tiburcio Sansores, pidiendo su relevo como viga de Dzilam. 1811.
agey. Fondo Colonial, Ramo Varios, vol. 1, exp. 15.
3. Oficiales Reales a la Corona Mrida a 16 de octubre de 1745. Archivo General de
Indias (En adelante agi), Mxico, leg.898; Cuentas de la Real Hacienda de Mrida de Yucatn.
agi, Mxico, legs. 3121, 3122, 3123, 3128.
60

Contenido

AT E N TA D O

CONTRA

LA

SOBERANA

para los cortadores ingleses de palo de tinte, donde, a la par de sus extracciones
de la tintrea, realizaban otro de comercio clandestino.4
A lo largo de las centurias virreinales las quejas o menciones de los gobernadores y capitanes generales por el contrabando que se desarrollaba en la regin
fueron constantes. A principios del siglo xix, como en anteriores ocasiones, las
autoridades aceptaban lo enraizado de ese comercio; as lo dejaba ver el gobernador Benito Prez Valdelomar, al sealar al virrey que para la seguridad del
comercio yucateco y la persecucin del ilcito, se requera de naves destinadas
a la vigilancia del litoral.5 Sus palabras eran un reconocimiento a la inoperancia del sistema de vigas encargadas de evitar su introduccin por la costa. No
obstante aquella solicitud, la custodia por medio de los guardacostas tampoco
era la panacea, puesto que era vox populi que aquellos buques tambin estaban
involucrados en el fraude.6
Por otra parte, en la reconstruccin de las posibles vas de introduccin del
comercio ilegal y su derrotero por el interior de la provincia hay que considerar
la existencia de tres espacios geogrficos, cada uno con diferentes integrantes
en la red clandestina. El nivel de desarrollo de las relaciones se daba de forma
jerrquica, incluyendo a funcionarios de diversos rangos, unos subordinados a
otros, con lo cual el esquema general tenda a la verticalidad. En este caso, no
podemos hablar de relaciones de reciprocidad entre ellos sino de interaccin y
densidad. A la vez, para cada individuo se daba una red horizontal de relaciones,
ahora s de reciprocidad, que poda o no rebasar el lmite de su propio sector
para extenderse otros.7
El primer espacio geogrfico a considerar es el mar. Por l navegaban los
contrabandistas, tambin llamados piratas, los cuales buscaban algn sitio
para desembarcar y ofertar sus productos, o dirigirse a un punto de antemano
estipulado para llevar a cabo su prctica comercial. El segundo espacio son
4. Expediente sobre la reestructuracin y permiso acordado a los ingleses del corte del
palo de tinte en las provincias de Campeche, segn el ltimo Tratado de Paz. 1733-1783. agi,
Mxico, leg. 3099, fs. 747, 1016, 1043-1048. Para septiembre de 1751 se mencionaba que de
Cabo Catoche a la primera viga, que era la de El Cuyo, haba 18 leguas, a cuya distancia van
los inglese [...] varias veces al ao, agi, Mxico, leg. 3099, f. 208.
5. Prez Valdelomar al virrey Iturrigaray. Mrida, 23 de julio de 1810. Archivo General de
la Nacin (en adelante agn), Archivo Histrico de Hacienda, leg. 478, exp. 95. Juan Francisco
Molina Sols, Historia de Yucatn durante la dominacin espaola, Mrida, 1913, pp. 520-521,
apunta que a las costas de Yucatn arribaban naves espaolas, procedentes de Jamaica que de
manera ilegal vendan lencera con incalculables ganancias.
6. Discurso sobre la constitucin de las provincias de Yucatn y Campeche, por los visitadores Valera y Corres. 1766, en Enrique Florescano e Isabel Gil, Descripciones Econmicas
Regionales de la Nueva Espaa, Mxico, 1976, p. 223.
7. Vase Larissa Lomnitz, Redes Sociales, Cultura y Poder. Ensayos de Antropologa Latino
americana, Mxico, 1994, p. 264.
Contenido

61

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

las extensas playas peninsulares; a lo largo de ellas se encontraban los vigas,


importantes eslabones de las relaciones de complicidad en el proceso de
introduccin y envo a tierra adentro. Cabe aadir que, a la par de las atalayas,
haba numerosas zonas desiertas con posibilidad de efectuar el contrabando
y aduanas martimas que no escaparon de ser escenario de comisos y, en
contraparte, del xito clandestino por la connivencia de sus funcionarios. Por
ltimo, el tercer espacio geogrfico a considerar es la ruta o rutas hacia tierra
adentro que seguan las mercancas hasta llegar a los poblados y a la capital,
lugares a donde se extendan los eslabones de la red clandestina.

Los que vienen por mar


stos eran los que por va martima llegaban a las playas peninsulares para
traficar con los productos, o bien para hacer la entrega de las mercancas solicitadas previamente. Sobre esta segunda forma se sabe de la solicitud de mercanca hecha a unos ingleses de Belice,8 y de otro dato que asienta que en 1821,
Clemente Cmara, pescador de Telchac y futuro viga de El Cuyo en 1838, tena
contratado con los piratas mercancas por valor de seis mil quinientos pesos,
producto de un asalto a una goleta espaola procedente de Cdiz y que slo
lo aguardan para entrega y pago. Cmara lo recibira en las playas orientales
de la Pennsula y l lo entregara a sus compradores en Campeche, en la costa
occidental de Yucatn.9
Una forma de entrega de mercancas era que fuesen tiradas al mar por las
embarcaciones y luego recogidas por otras o por gente situada en la costa, tal
como sealaba el gobernador Lucas de Glvez al virrey novohispano;10 o bien,
dejaban la mercanca en la playa en espera que se apersonen los cmplices para
recogerlas e, incluso, dndole al asunto un matiz novelesco las enterraban como
si de un tesoro pirata se tratase.11 No bastando esas formas de introduccin,
otros optaron por pasar el contrabando en los propios puertos de desembarque
tratando de burlar la inspeccin, o porque saban que por soborno el asunto era
ms expedito.

8. Homicidio. 1821. Expediente instruido contra el negro Miguel Domnguez, por homicidio
y robo de varios sbditos britnicos en Ro Hondo. agey, Fondo Colonial, Ramo Criminal, vol. 3,
exp. 4.
9. Sumaria instruida contra el ingls D. Jorge Schumph. Nueva Mlaga, 13 de noviembre
de 1821, en Documentos Histricos Peninsulares, n 7, Mrida, 1995, p. 171.
10. Lucas de Glvez al virrey conde de Revillagigedo. Mrida, 30 de abril de 1792. agn. Fondo Secretara de Cmara, Seccin Gobierno Provincial, Serie Marina, vol. 16, f. 292v.
11. Carta del Consejo al rey. Madrid, 18 de febrero de 1756. agi, Mxico, leg. 1027.
62

Contenido

AT E N TA D O

CONTRA

LA

SOBERANA

A travs de la historia colonial individuos de diversas nacionalidades llegaron


hasta aguas yucatecas con intenciones de traficar de manera ilegal; por ejemplo, un caso de piratera en alta mar y la posterior venta de los productos en la
Pennsula, lo constituye el del pirata Jean Lafitte. Ese personaje, al asaltar una
embarcacin procedente de Espaa en 1821, obtuvo un botn de 1.200 barriles
de aguardiente ibrico, noventa botijas de aceite, doscientos pauelos, varios
cajones de cinteras y otros efectos, cuyo valor puede ascender de cincuenta mil
a sesenta mil pesos.12
Pero los traficantes no siempre eran ajenos a la regin, sino que en ocasiones
eran residentes de la misma. Como ejemplo del trfico ilegal que se realizaba por
los comerciantes espaoles en la pennsula yucateca, para 1777, Joseph de Estvez apunt: me sera mucho ms til seis meses de trato con mis paisanos los
espaoles por aquella va [del contrabando] que lo que en muchos aos poda
adquirir con bastante trabajo en mi pobre pesca de carey.13 Justificante, sin duda,
que debi ser aliciente para que muchas personas se dedicasen a la prctica de
aquel clandestino pero lucrativo negocio.

Entre el mar y la tierra


En el segundo espacio geogrfico, las playas, el primero en descubrir las
naves contrabandistas provenientes del horizonte martimo era el viga. Estos integrantes de la red tendran contacto con los primeros, no en balde se saba que
por las vigas y la costa se introduca el contrabando.14 Aquella aceptacin era,
a la vez, aprobacin de la existencia de vnculos entre los comerciantes ilegales
y los velas.15
En un intento por explicar y justificar esa prctica ilegal por parte de los encargados de las atalayas, los visitadores Valera y Corres describieron en 1766 la
12. Sumaria instruida [...] Nueva Mlaga, 13 de noviembre de 1821, en Documentos Histricos Peninsulares, p. 171.
13. Duplicados del diario y planos formados por Joseph de Estves Sierra, piloto de profesin que remiti al presidente de Guatemala Mayorga con la carta de primero de enero de 1777.
agi, Guatemala, leg. 231, f. 19.
14. Vase 1814. Varios. Correspondencia del gobernador Artazo y Torre de Mer con personas particulares [...] (16 de octubre). agey, Fondo Colonial, Ramo Correspondencia de los gobernadores, vol. 2, exp. 2; Discurso sobre la constitucin, en Florescano y Gil, Descripciones,
p. 223.
15. 1814. Varios. Correspondencia del gobernador Artazo y Torre de Mer con personas
particulares [...] (16 de octubre). agey, Fondo Colonial, Ramo Correspondencia de los gobernadores, vol. 2, exp. 2; 1814. Izamal. Copiador de la correspondencia del gobernador Artazo y
Torre de Mer con el subdelegado y otras autoridades del partido. 25 de septiembre. agey, Fondo
Colonial, Ramo Correspondencia de los gobernadores, vol. 2, exp. 5.
Contenido

63

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

situacin que se viva en aquellos puestos de vigilancia, dando una idea de lo


acontecido segn ellos en esos puntos.
Vive un pobre hombre asalariado de viga con un corto sueldo en
un despoblado (y despoblado seguro por su bosque para cualquier
introduccin), el sueldo le tiene all y el lugar donde le pone el sueldo
es una tentacin. Llega el contrabandista, ofrece un partido, pinta la
facilidad, persuade con la convivencia, y se hace el fraude.16

En su reporte, los visitadores omitieron sealar las otras causas de la corrupcin imperante en esos empleos, como era su otorgamiento por venalidad, el
trfico de influencias y la inexistencia de paga.
En ese mismo sentido, acerca de las tropas que guarnecan ocasionalmente
las vigas, Valero y Corres sealaban:
Cuantos ms soldados ms contrabandistas y se aumentan las manos
para la introduccin. El sueldo es nada para la fidelidad y los partidos
es la tentacin y en una palabra: los guardacostas, los vigas y la tropa
de la Amrica son medios tan ajenos de la utilidad, que slo traen de
contado el dao de sus pagas con el desconsuelo de la desconfianza
en sus manejos [...] y slo es remedio que el contrabando sea inapetecible al yucateco.17

Lo sealado por Valera y Corres deja entrever que alguna autoridad


militar estaba inmiscuida en el contrabando, pues los milicianos no siempre
estaban acantonados en las vigas. Se supone tambin que esas fuerzas eran
mandadas ex profeso para esas labores ilegales, de acuerdo al contubernio
entre autoridades militares y los vigas.
Sobre los presuntos hechos de complicidad de los velas, se tiene el caso
del responsable de Telchac, quien en 1818, permiti el desembarco de una
balandra inglesa en la viga, a pesar de su prohibicin. El gobernador Castro y
Araoz nicamente le reprimi recordndole que no estaba habilitado para esas
actividades.18
16. Discurso sobre la constitucin, en Florescano y Gil, Descripciones, p. 225.
17. Ibdem, pp. 225-226.
18. 1818. Varios Partidos. Copiador de la correspondencia del gobernador Castro y Araoz
[...]. agey, Fondo Colonial, ramo correspondencia oficial, vol. 3, exp. 1. No obstante estar impedidas al comercio, en las vigas se efectuaba navegacin de cabotaje. As, el viga de Ixil, Cristbal Carrillo, notific la llegada de Salvador Pastrana, procedente de su rancho a barlovento, con
cincuenta decenas de botellas, 1814. Izamal. Copiador de la correspondencia del gobernador
Artazo y Torre de Mer [...] (1 de noviembre). agey, Fondo Colonial, ramo correspondencia de
los gobernadores, vol. 2, exp. 3.
64

Contenido

AT E N TA D O

CONTRA

LA

SOBERANA

Hacia tierra adentro


En los ilcitos realizados por los encargados de las vigas, los indgenas atalayeros eran utilizados como cargadores de mercancas, antes de que fueran transportadas por los arrieros. En esa tarea, y por el mismo conocimiento del asunto,
es posible que su cacique hubiese estado involucrado en los beneficios del trfico ilegal.19 A pesar de que no fue posible encontrar documentada esta relacin
para la temporalidad del presente estudio, se hace la pertinente inferencia pues
aquellas autoridades indgenas tenan responsabilidad en el envo de atalayeros
a las vigas, tarea que fue compartida posteriormente con las autoridades municipales criollas y subdelegados.
En los vnculos que los caciques hayan podido tener con las autoridades provinciales hay que considerar que la eleccin de esa autoridad indgena fue, hasta
1776, por designacin expresa del gobernador en turno, posteriormente, en la
eleccin atestiguaba el juez espaol del poblado, y el subdelegado enviaba al
gobernante la propuesta de cacique para que otorgase la decisin final.20
Pero los contrabandistas y los vigas no actuaron solos. Parte crucial de la
red la conformaba funcionarios de la Hacienda Real. As, sus administradores y
tambin los empleados de menor jerarqua aparecen relacionados con el fraude
y contrabando.
Si las autoridades de Hacienda fueron parte de la red del contrabando, caso
similar suceda con las de la milicia. En 1765, el viajero Cook sealaba que, al
igual que el ejemplo de Aguilar antes citado, el comandante de Bacalar era sobornado por los traficantes, sobre todo, comerciantes ingleses.21
En cuanto a los comandantes militares inmiscuidos en el ilcito, tal vez ningn
caso pueda compararse con el de Miguel Molas. Este personaje aparece en la
historia yucateca como encargado de la viga de El Cuyo en 1814,22 empleo al
cual renunci, para aparecer posteriormente, como recolector de las contribuciones econmicas en los partidos de Valladolid y Tizimn, dirigidas al fomento

19. Para la explotacin de los aborgenes que eran enviados al vela Antn Rodrguez en la
segunda mitad del siglo xvi, las autoridades indgenas estaban en contubernio con el viga, Ins
Ortiz Yam, Los pueblos del noroeste yucateco hacia 1580, tesis de Licenciatura en Historia,
Mrida, 1998, pp. 130-131.
20. Carlos Tapia, La organizacin indgena en el Yucatn independiente, tesis de Licenciatura en Antropologa Social, Mrida, 1985, p. 70.
21. James Cook, Notas sobre una travesa desde el Ro Balise, en la Baha de Honduras,
hasta Mrida, capital de la Provincia de Yucatn. 1765, Reedicin de C. Menndez, Mrida,
1936, p. 8.
22. 1814. Copiador de la correspondencia del gobernador Artazo y Torre de Mer, [...]
(27 de octubre). agey, Fondo Colonial, ramo correspondencia de los gobernadores, vol. 12,
exp. 15, f. 10.
Contenido

65

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

del puerto de Nueva Mlaga, operacin de la que fue sustituido por la demora
en las remisiones de los caudales a Mrida.23 La fundacin de Nueva Mlaga en
el ocaso del gobierno espaol en la regin, ha sido atribuida al cataln Molas,
aunque esta informacin hay que tomarla con cierta reserva,24 ya que ms bien
pudo ser, tal como lo seala Stephens, el primer comisionado al puesto de comandante militar y encargado de ahuyentar a los piratas contrabandistas.25 No
obstante su empleo, Molas form parte de la red de clandestinidad, conduciendo
personalmente al interior del territorio las mercancas de los contrabandistas.
Debido a sus acciones ilcitas, aos despus pas a ser perseguido por las autoridades de Yucatn.26
Por otro lado, la conduccin del contrabando al interior de la provincia se
realizaba por arrieros que los integrantes de la red contrataban para la ocasin,
o utilizando a sus propios sirvientes. Es de llamar la atencin que cuando se
efectuaba el decomiso los arrieros lograran huir en la mayora de los casos, o
dijeran desconocer el nombre del dueo de la mercanca que transportaban, lo
que supone algn vnculo entre ellos y los captores u hostigadores, o bien, la
instruccin de cmo actuar ante ese tipo de situaciones.
La geografa que abarc la conduccin de las mercancas ilegales indica que
no tuvieron como fin ltimo las poblaciones marcadamente criollas o blancas,
sino que los bienes se distribuan por diversos poblados indgenas, donde, en
la mayora de los casos, los introductores eran los pocos blancos que en ellos
residan. No es posible discernir sobre rutas habituales en la conduccin del
contrabando, pues stas podan variar. Lo que queda claro es que era resultado
de la introduccin ilegal que se realizaba por las tres costas yucatecas, y que se
ofertaba por el interior y la capital de la Pennsula.
Siguiendo con la lnea de las posibles autoridades involucradas en la red, se
tiene que, tras un repaso de sus integrantes, es de pensarse que los subdelegados de los partidos tambin estuviesen inmiscuidos en ella. Hay que recordar
que esos funcionarios aparecieron en el plano poltico a raz de las reformas
borbnicas, supliendo a los tenientes a guerra, y con facultades administrativas
de gran fuerza en su jurisdiccin. De hecho, en el proceso de seleccin del viga
l mandaba la terna propuesta al gobernador, establecindose un vnculo entre
23. Centro de Apoyo a la Investigacin Histrica de Yucatn (en adelante caihy). Libro
copiador de la correspondencia de los pueblos que componen el partido de Valladolid. 1820
a 1824, fs. 44v, 46v.
24. Dificultades para la toma de Yucatn. 9 de septiembre de 1828. Archivo Nacional de
Cuba (en adelante anc), Asuntos Polticos, N. de Orden 77.
25. John Stephens, Viajes a Yucatn, Mrida, 1982, p. 293.
26. Libro de Acuerdos de la Junta Provisional Gubernativa. Despachos de 30 de mayo de
1823 a 7 de julio de 1824. (5 de abril de 1824). agey, Fondo Congreso, Ramo Acuerdos, vol. 1,
exp. 1, f. 93v; Stephens, Viajes a Yucatn, p. 293.
66

Contenido

AT E N TA D O

CONTRA

LA

SOBERANA

esos tres personajes: gobernador, subdelegado y viga. No obstante las suposiciones, cabe sealar que no se encontr documento alguno que inculpe de manera
directa a aquellos funcionarios en el contrabando. S, en cambio, se registraron
numerosas quejas hacia ellos por malos tratos, desfalcos a la Hacienda, utilizacin ilegal de la fuerza de trabajo indgena, etc.27
Los subdelegados, con responsabilidad de vigilar y celar los fraudes y el contrabando que entraba por las vigas y las playas, 28 eran las principales autoridades de los partidos y deban estar al tanto de lo que en su jurisdiccin ocurriese.
En consideracin a que otras autoridades eran miembros de la red introductora
del ilcito, y a su conducta delictuosa en otros aspectos, es presumible la integracin del subdelegado a la misma, sobre todo si el estar vinculado o solapando
ese trato ilegal le dejaba algn beneficio. No obstante, ello es slo una inferencia
ante la falta de datos concretos.
En otro orden de ideas, los grupos (o elites) de comerciantes y polticos mantuvieron lazos con el contrabando, idea que se desprende del descubrimiento de
varios de sus miembros en las tareas de su introduccin. Algunos comerciantes
inmiscuidos en el contrabando, con el paso del tiempo, llegaron a ser figuras polticas en la regin, como Pedro Manuel de Regil, Sndico Procurador 1 en 1811,
Diputado electo en las Cortes de Cdiz (pero ausente de ellas por cuestiones de
salud), Sndico Procurador 1 en 1813, miembro de la Diputacin Provincial en
1820, Alcalde 1 de Campeche en 1821, y, en 1823, Presidente del Primer Congreso Constituyente yucateco.29
Por ltimo, como eslabn mximo de jerarqua de la red clandestina en
la provincia aparece el gobernador.30 W. Borah seala que en la Nueva Es-

27. Eligio Ancona, Historia de Yucatn, III, Mrida, 1978, pp. 30-31. En el tiempo que existieron los capitanes a guerra, los vigas del distrito de su jurisdiccin estaban sujetos a ellos, al
igual que las milicias, Carta del Teniente de rey de Campeche, gobernador interino de Yucatn
Joseph lvarez. 12 de octubre de 1765. agi, Mxico, leg. 3019.
28. 1814. Varios. Copiador de la correspondencia del gobernador Artazo con funcionarios
de la provincia. 14 de septiembre. agey, Fondo Colonial, ramo correspondencia de los gobernadores, vol. 2, exp. 3; 1814. Varios. Correspondencia del gobernador Artazo y Torre de Mer con
personas particulares [...] (16 de octubre). agey, Fondo Colonial, ramo correspondencia de los
gobernadores, vol. 2, exp. 2.
29. Expediente creado sobre la detencin en la Aduana Martima de Sisal de tres cajas de
efectos. Archivo General del Estado de Campeche. Juzgado de distrito, caja 30, exp.27; Betty
Zanolli, Liberalismo y Monopolio. Orgenes del federalismo en las tierras del Mayab, tesis de
Licenciatura en Historia, II, Mxico, 1989, p. 328.
30. En el Yucatn colonial el gobernador tena el cargo de capitn general que era el rango
de mayor jerarqua militar que hubo en la Nueva Espaa. Se dio por la necesidad de contar
con un funcionario que tuviera amplios poderes en ese ramo en alguna provincia no cercana
al centro novohispano para evitar roces y tensiones en un momento dado. La acumulacin de
esos dos oficios el civil y el militar en una sola persona dependi de cada regin, si poda
Contenido

67

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

paa y dems colonias espaolas en Amrica, la necesidad de arreglar finanzas, aunada a los desembolsos para conseguir el nombramiento del puesto
y satisfacer todos los dems requisitos, obligaba al gobernador a buscar el
dinero necesario bajo las condiciones que fueran. Para la explotacin de la
provincia y hacerse de financiacin para realizarla, el gobernante requera
de fondos lquidos y un conocimiento amplio de los canales de comercio,
para ello se recurra a los mercaderes solos o en consorcio, quienes ponan los recursos y mercancas, recibiendo a cambio la disposicin de la
explotacin de la provincia. El nuevo gobernador poda colocar en diversos
puestos a sus parientes, paniaguados, criados y los segundones de familias
aliadas a quienes, de acuerdo con los conceptos de la poca, tena que poner en situaciones de provecho y hasta de poder para formar sus propias
fortunas. Por si todo lo anterior no bastase, el recin llegado arreglaba las
cosas con su antecesor en el gobierno pues por lo general llegaba, a su vez,
como el juez de su residencia.31
A travs de la historia colonial no faltaron acusaciones referentes a los
gobernantes que hicieran uso de esa prctica aprovechando su puesto para
enriquecerse,32 no obstante que desde 1630 se indic que los gobernadores,
entre otros funcionarios, tendran participacin econmica en la reparticin
de los comisos.33 A pesar de no contar con datos precisos al caso, cabe
sealar como ejemplo que el conde de Pealva fue conocido a mediados
del siglo xvii como un activo colaborador de los contrabandistas.34 De igual
manera, al gobernador Artazo y Torre de Mer se le denunci reiteradamente de contrabandista y enriquecimiento debido a las cuotas cobradas a los

ser atacada con facilidad o no, o si contaba con habitantes levantiscos, entre otras cosas. Las
delimitaciones de esos cargos no fueron siempre claras, pues a veces las atribuciones que
correspondan a cada uno de ellos quedaron un tanto ambiguas, Virginia Guedea, La organizacin militar, en Woodrow Borah (ed.), El gobierno provincial en la Nueva Espaa, 1570-1787,
Mxico, 1985, pp. 127-128. No obstante pertenecer a la esfera militar, en este trabajo se le considera prioritariamente como autoridad civil parte de las redes clandestinas, sin dejar por ello de
atender a sus probables relaciones con el mbito castrense para los fines ilcitos.
31. Borah, El gobierno provincial, pp. 47-48, nota 32.
32. Ibdem, pp. 41, 44-46. seala que los gobernantes novohispanos, de manera comn,
entraban en tratos y contratos para hacerse de riquezas, hacan conciertos sobre los salarios y
derechos de sus subordinados, ponan en la burocracia a sus familiares y protegidos, reciban
ddivas al igual que sus subordinados, etc. Apunta que lo que hoy se llama corrupcin, en
aquella poca era la norma de conducta a pesar de las tentativas para imponer la moralidad
religiosa cristiana.
33. Recopilacin de leyes de los Reinos de las Indias, libro viii, ttulo xvii, Madrid, 1943, Ley XI.
D. Felipe IV a 31 de diciembre de 1630. En Madrid a 31 de agosto de 1657, D. Carlos y la reina
gobernadora
34. Justo Sierra, La hija del Judo, II, Mrida, 1990, pp. 84-85.
68

Contenido

AT E N TA D O

CONTRA

LA

SOBERANA

traficantes ilegales.35 Tampoco faltaron acusaciones contra los gobernadores


Arturo ONeill,36 y del asesor de la intendencia, Miguel Magdaleno de Sandoval, hacia Benito Prez Valdelomar.37
Sobre la persona de Prez Valdelomar existieron otras denuncias de confabulacin con contrabandistas. As, don Luis Durn y Domnguez, capitn
de milicias disciplinadas de Mrida, en 1805 acus al gobernador y camarilla de practicar el contrabando;38 y una denuncia ms se bas en permitir
el desembarco de mercancas en Sisal, evitando de esa manera cumplir el
registro en Campeche. Para varar en Sisal, los comerciantes que venan de
La Habana pretextaban ser seguidos por corsarios ingleses, ocasin que
aprovechaban para desembarcar las mercancas del comercio de Mrida.
Pero, si la embarcacin llevaba mercancas a Campeche, los peligros por los
enemigos extraamente se disipaban. Con la primera actuacin, se evitaba
el registro de lo trado y se evada el pago respectivo.39
Un aspecto de inters en cuanto al sector de comerciantes es el lazo de
parentesco consanguneo y ritual, principalmente el compadrazgo, existente
entre muchos de ellos. Dentro de las redes sociales, este vnculo, aunque
iniciado en el ritual catlico, implica la voluntad de establecer relaciones
de ayuda recproca o interaccin, cuidadosamente manejadas y dosificadas.
De tal forma, si se sigue la lnea de los integrantes de los rganos polticos
representativos de la sociedad yucateca, inicialmente de los cabildos de
Mrida y Campeche, y luego, de la diputacin provincial y de los firmantes
del acta de federacin yucateca, el resultado es que todos eran comerciantes
que, por medio del parentesco, familiar o ritual, mantenan lazos sociales.
Despus de sealar ampliamente los vnculos consanguneos y de afinidad
existentes entre los grupos de poder en el Yucatn del primer tercio del
siglo xix, Zanolli apunta que no hay duda que en esa sociedad todos en
mayor o menor medida estaban emparentados entre s.40

35. Manifiesto o contestacin que da un anti-contrabandista. 1813, pp. 1-4; Remitido en el


que se dice que Artazo permite el contrabando. 1813, p. 1; Remitido en el que se acusa a Artazo
de enriquecimiento gracias al contrabando. 1813, pp.1-3. Biblioteca de la Universidad Autnoma de Yucatn, The Yucatn Collection on Microfilm of University of Alabama, rollo 8.
36. Zanolli, Liberalismo y Monopolio, p. 54.
37. Miguel Magdaleno de Sandoval al virrey Iturrigaray. Mrida, 16 de junio de 1806.
agn. Fondo Secretara de la Cmara, Seccin Gobierno Provincial, Serie Historia, vol.537,
exp. V, fs. 43v-59v.
38. Real Orden despachada por el Ministro Soler al Virrey de Nueva Espaa, escrita en Madrid a 23 de julio de 1805. agn, Reales Cdulas, vol. 196, exp. 15, f.2 0.
39. Carta del administrador de la aduana de Sisal al gobernador Prez Valdelomar. 17 de
agosto de 1806. caihy, caja VII. 1795-N. 004.
40. Zanolli, Liberalismo y Monopolio, pp. 228, 318.
Contenido

69

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Consideraciones
Con base en las notas presentadas, se puede decir que en el mbito de la propia viga, como primer nivel de anlisis, los velas, a pesar de ser los custodios de
la soberana territorial, en muchas ocasiones estuvieron en pleno contubernio con
los introductores del contrabando. En un espacio ms amplio, al que se puede
denominar nivel regional, los sujetos que fungan como jueces de paz, alcaldes,
comandantes militares, subdelegados, etc., tambin aparecen inmiscuidos en el trfico ilegal. Y, por si fuera poco, el espacio se ampla hasta llegar a un tercer nivel,
hasta las altas esferas comerciales y polticas de la pennsula yucateca.
Los datos expuestos pareceran discrepar en cuanto a la distancia social que
debe existir entre el eje rector de la red y los integrantes de las zonas perifricas, segn lo planteado en la teora de redes. As, por ejemplo, la distancia entre el eje propuesto el gobernador y el vela parece que fue cercano debido
a la injerencia del primero hacia la designacin del segundo y a las actividades
desarrolladas a raz del contubernio, sin embargo hay que indicar que esa relacin ms que cercana fue nicamente instrumental y de control.
En el caso de los vigas, su participacin en la red se observa desde dos
perspectivas. La primera, que ante la falta de recursos para subsistir, el vela estableci
contactos con los introductores del ilcito por razones de subsistencia; la segunda
es que, a pesar de no contar con un salario asignado, el viga solicitaba el puesto
a sabiendas que sera un vnculo de importancia en la red del ilcito. Esta ltima
razn debi de predominar entre los compradores y solicitantes del empleo.
A propsito de esto ltimo, cabe sealar un fragmento de uno de los versos
del viga-poeta de Ixil, Iigo Escalante, escrito en 1786 en el cual peda el empleo
a su amo Carlos IV, y donde, quiz de manera ingenua y llevado por su sangre
literaria, dejaba entrever la finalidad de la posesin del puesto.
Bien s que lo concediera
por justiciero y piadoso
si mi quejido penoso
en tribunal se oyera.
O quiz no se pudiera,
aunque mrito me sobre,
no quiero que por mi obre
cosa que parezca injusta,
quien sabe si Dios no gusta
que yo deje de ser pobre.41
41. Carta del virrey de Nueva Espaa, Miguel Jos de Azanza, a don Juan Manuel de lvarez. Mxico a 30 de noviembre de 1798. ags, Secretara de Guerra, leg. 7213, exp. 21, n 23.
Los poemas de Escalante se encuentran incluidos en este legajo.
70

Contenido

AT E N TA D O

CONTRA

LA

SOBERANA

La participacin de diversos funcionarios, mayores y menores, desde vigas,


pasando por diversas instancias y cmplices, hasta el propio gobernador, ofrece la idea de que el contrabando en Yucatn estuvo controlado por los propios
funcionarios de alto nivel, con un sinnmero de involucrados de alguna u otra
manera, en busca todos ellos de la compensacin esperada. Era, pues, una
situacin donde los practicantes procuraban que ese negocio fuese continuo
y duradero, y donde los miembros lo fomentaban con la propia satisfaccin de
sus intereses y necesidades, basados en elementos psicosociales de confianza y
lealtad, hasta que algn cambio demostrase lo contrario. Acaso el viga Escalante
tambin se refiri a esa idea de grupo y a los problemas cuando escribi:
Vigias, y Subdelegados
y Jueces de los Partidos
sois tambin los ofendidos
y gravemente agraviados,
pues estando sosegados
sin sobresalto el menor
ya esperan el sinsabor
de los tragos tan amargos,
de refrendar vuestros cargos
por causa de un vil traidor.42
Aunado a ello, hay que considerar un ltimo condicionante para la existencia
del contrabando: la proteccin que el mismo pueblo y la sociedad en general le
otorgaba ya que no haba otra forma ms econmica y expedita de hacerse de
bienes de cualquier tipo. Entre la sociedad y el grupo dedicado al trfico ilegal se
estableci entonces una relacin no formal, tcita, al grado de negar que en sus
pueblos existiese cualquier situacin de corrupcin digna de correccin.43
En un plano general, las redes informales que pudieron existir en el Yucatn
del perodo estudiado denotan el tipo de estructuras socioculturales generadas
por la situacin poltica y econmica, donde los grupos de poder entrelazaban
sus vnculos para la satisfaccin de sus intereses, contando con la colaboracin
de un pequeo eslabn costero, que de su papel de celador del territorio y del
arancel hacendista pas a la clandestinidad.

42. Ibdem.
43. Santa Visita Pastoral del Curato de Dzidzantn hecha por el Ilustrsimo Sr. D. Pedro
Agustn Estvez y Ugarte. Ao de 1803. Archivo Histrico de la Arquidicesis de Yucatn. Visitas
Pastorales 1803-1805, vol. 5. Similares respuestas recibi el obispo durante su visita a los poblados de Dzilam, Hunucm y Tihosuco. todos con relacin directa con las vigas de la costa.
Contenido

71

La pugna por el poder en la Sociedad Econmica de Amigos del pas


de LA Habana (1793-1823)
Jos Mara Aguilera Manzano
Escuela de Estudios Hispanoamericanos, csic

Introduccin
Este estudio se inicia con el reinado de Carlos IV, el ltimo soberano ilustrado del Imperio espaol, y continua con el de su hijo Fernando VII, que marc
la transicin del Antiguo Rgimen a una forma liberal-burguesa de gobierno y
el desarrollo del capitalismo econmico. Esta transformacin fue impulsada por
la llegada de las tropas francesas a la pennsula ibrica en 1808 lo que desencaden la llamada Guerra de Independencia Espaola. De forma paralela se
puso en marcha un proceso constitucional surgido tras la formacin de diversas
Juntas Provinciales, la Junta Central y el Consejo de Regencia y cuyo punto
culminante fue la proclamacin de la Constitucin de Cdiz en 1812.1 A largo
1. Para el estudio de este periodo de revoluciones liberales, en el caso de la pennsula
ibrica en concreto, vanse Josep Fontana, La quiebra de la monarqua absoluta 1814-1820,
Ariel, Barcelona, 1971; del mismo autor, La crisis del Antiguo Rgimen 1808-1833, Crtica,
Barcelona, 1979; Europa ante el espejo, Crtica, Barcelona, 1994; Historia, anlisis del pasado
y proyecto social, Crtica, Grupo editorial Grijalbo, Barcelona, 1982; La historia despus del
fin de la Historia, Crtica, Barcelona, 1992; La historia de los hombres, Crtica, Barcelona,
2001; Miguel Artola, Antiguo Rgimen y Revolucin liberal, Ariel historia, Barcelona, 1979;
del mismo autor La burguesa revolucionaria 1808-1874, en Historia de Espaa, volumen V,
Alfaguara, Madrid, 1981; Partidos y programas polticos 1808-1936, volumen I, Alianza editorial, Madrid, 1991; La hacienda del siglo xix. Progresistas y Moderados, Alianza universidad,
Madrid, 1981; Raymond Carr, Espaa 1808-1939, Horas de Espaa, Barcelona, 1985; Jess
Cruz, Los notables de Madrid, Alianza, Madrid, 2000. Para Europa vanse E. J. Hobsbawm,
Las revoluciones burguesas, pp. 201-206. En esta obra, el autor considera que existieron tres
Contenido

73

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

plazo, esta guerra tambin supuso el inicio de la construccin del nacionalismo


espaol como uno de los pilares sobre los que se sustentaba el nuevo sistema
de gobierno liberal.2 Todos estos cambios que se fueron llevando a cabo contaron con la oposicin del propio monarca que tendi siempre hacia formas
absolutistas de mandato. Sin embargo, tras su muerte en 1833, la regencia de su
esposa Mara Cristina y el reinado de su hija Isabel II, supusieron la consolidacin del sistema liberal burgus.
Paralelamente, los territorios coloniales de Amrica y Asia comenzaron a pedir
su inclusin en el estado liberal en formacin en igualdad de condiciones con
respecto a las provincias peninsulares del Imperio o, en su defecto, sistemas de
gobierno autnomos para sus territorios. La negativa de los diputados a que esto
ocurriera desencaden todo un proceso que culmin con la independencia de la
mayor parte del territorio americano de la monarqua para 1823, auspiciada por
Gran Bretaa y Estados Unidos.3 Despus de estas fechas, el Imperio espaol slo
conserv el territorio peninsular y las islas de Cuba, Puerto Rico y Filipinas, aunque
estos ltimos espacios siempre fueron considerados colonias y nunca gozaron de
un sistema de gobierno liberal para regirse.4 Las mximas autoridades en estos territorios fueron los capitanes generales, en lo poltico y militar, y los intendentes, en
lo econmico, todos ellos nombrados directamente por el gobierno metropolitano
y, por tanto, servan a sus intereses y no a los de la isla y La Habana.5
oleadas revolucionarias en Europa: la primera entre 1820 y 1824, la segunda entre 1829-1834
y la tercera en 1848; E. P. Thompson, La formacin histrica de la clase obrera. Inglaterra:
1780-1832, volumen I, II y III, Laia, Barcelona, 1977; Alberto Gil Novales, Tras la revolucin:
Europa a partir de 1800, en Trienio, nm. 38, noviembre 2001, Madrid, pp. 5-19.
2. Vase Jos lvarez Junco, Mater dolorosa: la idea de Espaa en el siglo xix, Taurus, Madrid, 2003; Josep Maria Fradera, Cultura nacional en una sociedad dividida. Catalua 18381868, Marcial Pons, Madrid, 2003. Vase tambin E. J. Hobsbawm, Nacin y nacionalismo
desde 1780, Crtica, Barcelona, 1995.
3. Vase Vvaa, Historia general de Amrica Latina, volumen IV, V y VI, unesco, Pars,
2000-2004; Leslie Bethell (ed.), Historia de Amrica Latina, volumen V, VI, VII y VIII, Crtica,
Barcelona, 1991; Franois Chevalier, Amrica Latina. De la independencia a nuestros das,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 21-26; John Lynch, Las revoluciones hispanoamericanas 1808-1826, Ariel, Barcelona, 1985; Claudio Vliz, La tradicin centralista en
Amrica Latina, Ariel, Barcelona, 1984.
4. Vase Josep Maria Fradera, Colonias para despus de un imperio, Bellaterra, Barcelona,
2005; Josep Maria Fradera, Gobernar colonias, Pennsula, Barcelona, 1999; Manuel Chust, La
cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz, 1810-1814, Fundacin Instituto Historia
social-unam, Valencia, 1999.
5. Los capitanes generales de la isla de Cuba durante este periodo fueron el marqus de
Someruelos de 1799 a 1812; Juan Ruiz de Apodaca de 1812 a 1816; Jos Cienfuegos de 1816 a
1819; Juan Manuel Cagigal de 1819 a 1821; Nicols Mahy de 1821 a 1822; Sebastin Kindeln
de 1822 a 1823; Francisco Dionisio Vives de 1823 a 1832; Mariano Ricafort de 1833 a 1834;
Miguel Tacn Rosique de 1834 a 1838.
74

Contenido

L A

PUG N A

POR

E L

POD E R

E N

L A

SOCIEDAD

ECONMIC A

DE

AMIGOS

Esto hizo que la elite intelectual habanera comenzara a fraguar un sistema


cultural distinto al que se traba de implantar desde la metrpoli. No obstante,
cometeramos un grave error si entendiramos las luchas polticas y culturales
en La Habana y el resto del territorio cubano del periodo comprendido entre
1793 y 1832 como producto de un enfrentamiento entre criollos y peninsulares
pues los resultados de nuestro estudio estaran desvirtuados y no nos permitiran entender muchos hechos de los que entonces ocurrieron.6 Esta teora,
basada en la divisin, fue firmemente apoyada por la historiografa nacionalista
cubana representada por Ramiro Guerra y Snchez,7 Emeterio Santovenia y
Ral Shelton8 y, ms recientemente, por Eduardo Torres-Cuevas.9 Al crear esta
parcelacin antagnica daban homogeneidad a grupos heterogneos. La realidad, sin embargo, fue mucho ms compleja, como tratar de demostrar a lo
largo de este estudio. La divisin entre criollo y peninsular y su asociacin al
nacionalismo cubano y al espaol respectivamente que mantiene, con matices,
la historiografa actual, no estaba tan ntidamente establecida en los primeros
momentos del periodo que estudiamos, sino que los encargados de construirla
y fomentarla fueron los intelectuales habaneros y las autoridades metropolitanas del periodo final aqu analizado y, fundamentalmente, del inmediatamente
posterior.10 Pienso que el centro de atencin de nuestro estudio debemos des-

6. La historiografa tradicional ha intentado fundamentar el origen del nacionalismo espaol y cubano basndose en el lugar de nacimiento y por eso denomina criollos a los descendientes de peninsulares nacidos en territorio americano y peninsulares a los que vivan
en Amrica pero haban nacido en la pennsula ibrica.
7. Ramiro Guerra y Snchez, Historia de la nacin cubana, volumen III, Historia de la
Nacin Cubana, La Habana, 1952; Manual de historia de Cuba (econmica, social y poltica).
Desde su descubrimiento hasta 1868, Cultural, La Habana, 1938; Azcar y poblacin en las
Antillas, Cultural, Madrid, 1935.
8. Emeterio Santovenia y Ral Shelton, Cuba y su historia, volumen I, Rema Press, Miami,
1965.
9. Eduardo Torres-Cuevas, La polmica de la esclavitud. Jos Antonio Saco, Ciencias sociales, La Habana, 1984.
10. Un buen estudio del movimiento tradicionalista lo hace Javier Herrero en su obra,
Los orgenes del pensamiento reaccionario espaol, Alianza universidad, Madrid, 1988. Son
numerosos los informes de los capitanes generales a la Corona, de las autoridades de la isla y
los espas de la Corona en otros pases de Amrica donde esta idea se repite. Vase Ramn
de la Sagra, Una pgina para la historia de la poca actual y Breve noticia de los primeros
meses de mando del Exmo. Seor D. Miguel Tacn, en Vvaa, Ramn de la Sagra y Cuba,
volumen II, Edicios do Castro, A Corua, pp. 20-28 y 106-115; Archivo General de Indias (en
adelante agi), Cuba, 2007, nms. 15, 16 y 17; agi, Cuba, 2008, nm. 36; agi, Cuba, 2057, nm. 44;
agi, Cuba, 2065, nms. 24, 27, 29, 30 y 31; agi, Cuba, 2107, nm. 63; Archivo Nacional de
Cuba (en adelante anc), Asuntos Polticos, 29, nms. 1 y 7; anc, Asuntos Polticos, 36, nm. 16;
anc, Asuntos Polticos, 117, nm. 99; Archivo Histrico Nacional de Madrid (en adelante ahn),
Ultramar, 4603, nm. 36.
Contenido

75

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

plazarlo de la supuesta lucha entre criollos y peninsulares a la formacin de


una identidad cubana paralela a la que se trataba de implantar desde la metrpoli lo cual, desde el punto de vista administrativo-poltico, se tradujo en un
enfrentamiento entre centralizacin, descentralizacin y autonoma.

El origen del centralismo en la isla de Cuba


A travs del proceso constitucional que se inici en el Imperio espaol en
1808, ste se encamin hacia una forma de organizacin del estado centralista,
en torno al cual hay multitud de hiptesis. Claudio Vliz cree que, con altibajos,
la centralizacin se inici en Amrica con la misma colonizacin.11 Segn John
Lynch, en la segunda mitad del siglo xvii y durante los primeros cincuenta aos
del siguiente, en Amrica, el grado de control de las elites locales sobre el aparato del estado, la generalizacin de la corrupcin y el no respeto a la legislacin
real, permitan hablar de la existencia, de hecho, de una primera independencia
americana. Despus de 1763 los planificadores de la monarqua borbnica, encabezados por Jos de Glvez, decidieron poner fin a la influencia criolla y volver
a una nocin ms centralista de imperio. No obstante, este autor reconoce en sus
ltimos estudios que la desamericanizacin del estado colonial no se aplic a su
brazo militar.12 Esta misma teora, con algunos matices, es mantenida por Jorge
Gelman y Franois Chevalier.13 Sin embargo, Josep Fontana y Josep Maria Delgado han cuestionado esta supuesta centralizacin que se produjo en las colonias
americanas en la segunda mitad del siglo xviii.14 En cualquier caso, de forma ms
o menos eficaz, hubo un intento de centralizacin que, segn pone de manifiesto
Benedict Anderson, fue un factor importante en la formacin de las identidades
11. Claudio Vliz, La tradicin centralista en Amrica Latina, Ariel, Barcelona, 1984,
pp. 15-33. A partir de este momento se sucedieron los procesos de centralizacin y relajacin
del centro.
12. John Lynch, Los factores estructurales de la crisis: la crisis del orden colonial, en Germn Carrera Damas (dir.), Historia general de Amrica Latina, vol. V, unesco, Pars, 2003,
pp. 30-54. Esta misma postura es mantenida en John Lynch, Las revoluciones hispanoamericanas, pp. 13-35; Antonio Morales Moya, El estado de la Ilustracin, en Guillermo Gortzar
(ed.), Nacin y estado en la Espaa liberal, Noesis, Madrid, 1994, pp. 15-77.
13. Vase Jorge Gelman, La lucha por el control del estado: administracin y elites coloniales en Hispanoamrica, en Enrique Tandeter (dir.), Historia general de Amrica Latina,
vol. IV, unesco, Pars, 2000, pp. 251-264; Chevalier, Amrica Latina, pp. 21-26.
14. Josep Fontana y Josep Maria Delgado, La poltica colonial espaola: 1700-1808, en
Enrique Tandeter, (dir.), Historia general de Amrica Latina, vol. IV, unesco, Pars, 2000,
pp. 17-31. Esta idea es mantenida por Pedro Prez Herrero, Conflictos ideolgicos y lucha
por el poder, en Germn Carrera Damas (dir.), Historia general de Amrica Latina, vol. V,
unesco, Pars, 2003, pp. 317-349.
76

Contenido

L A

PUG N A

POR

E L

POD E R

E N

L A

SOCIEDAD

ECONMIC A

DE

AMIGOS

en el nuevo mundo y, por tanto, tambin en La Habana y en la isla de Cuba, a lo


que se una el hecho de ser el territorio cubano una unidad administrativa en s
(capitana general), todo lo cual se vio reforzado a lo largo del tiempo desde
el punto de vista econmico y judicial pues tuvo un superintendente y se cre
en ella una audiencia. Las polticas comerciales de la metrpoli a lo largo del
siglo xviii haban convertido este territorio en una zona con entidad propia e independiente del resto pues era la entrada comercial a Amrica. El respaldo final
a todo esto fue el factor geogrfico debido al carcter insular de Cuba.15 Aunque
estos hechos fueron importantes en la construccin de una comunidad imaginada cubana, como la ha denominado Benedict Anderson, sin embargo, por s
solas, las zonas de mercado, geogrficas o poltico-administrativas no forman
adeptos, sino que fue necesaria la llegada del capitalismo impreso para que esto
ocurriera.16 A la isla de Cuba la imprenta lleg en el siglo xviii, pero estuvo muy
controlada por el estado y hasta que en el siglo xix la presin estatal no cedi un
poco, no pudo empezar a gestarse una comunidad imaginada.
El proceso de centralizacin ejercido desde la Pennsula se desarroll claramente a partir de la puesta en marcha de la Junta Central y las Cortes de Cdiz.
Aunque estas ltimas proclamaron la igualdad de los territorios a ambos lados del
ocano, porque las circunstancias as lo requeran, en las mentes de los liberales
gaditanos subyaca la idea de desigualdad y la intencin de construir un estado
centralizado.17 Ante tal beligerancia, los partidarios de los gobiernos autnomos
comprendieron que por el momento slo podran luchar por la descentralizacin.
De forma paralela a este proceso de centralizacin administrativa, el liberalismo
peninsular, desde el punto de vista cultural, impuso los elementos de una identidad espaola cuyo centro era Castilla. La guerra que acababa de vivirse en la
Pennsula empez a ser denominada Guerra de Independencia de Espaa, y el da
dos de mayo de 1808 fue considerado el da en el que el pueblo espaol se levant
contra los franceses, contra el enemigo comn. En estos momentos se dio un
nuevo impulso a las reales academias de la Historia, de la Lengua y a la Academia
de San Fernando, creadas en el siglo xviii y que tanto haban ayudado a formar
esa identidad nacional.18 A travs de ellas se fomentaba la escritura de la historia
del origen y la grandeza de la nacin espaola, la descripcin, ya fuera en prosa
o verso, de las tierras espaolas, la pintura de escenas nacionales y la escritura

15. La importancia de la territorialidad la ponen de manifiesto Jos lvarez Junco, Mater


dolorosa, pp. 12-13.
16. Benedict Anderson, Comunidades imaginadas. Reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993, pp. 81-96.
17. Josep Maria Fradera, Colonias para despus, pp. 1-4.
18. Nos referimos a la Real Academia de la Lengua Espaola, la Real Academia de la Historia y la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, todas ellas ubicadas en Madrid.
Contenido

77

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

de obras de teatro destinadas al pblico analfabeto para difundir entre ellas el


orgullo de lo espaol.19 Para trasladar esos valores a Ultramar se haban creado
las sociedades econmicas y la Sociedad Econmica de La Habana cumpli con
este cometido en el mbito intelectual a ella asignado, aunque en su seno hubo
individuos que intentaron que se decantara a favor del desarrollo de una identidad distinta, sobre todo a partir de 1823, igual que sucedi en la Universidad de
La Habana y en el Seminario de San Carlos de dicha ciudad.20

El carcter centralista de la sociedad econmica


de La Habana
La Ilustracin peninsular impuls la puesta en marcha de sociedades econmicas en la Pennsula y posteriormente en los territorios de Ultramar.21
19. Vase la obra de Jos lvarez Junco, Mater dolorosa, pp. 31, 54-56, 73-74, 78-81, 83,
119 y 194.
20. Las sociedades econmicas haban sido centros cuya creacin fue promovida a fines del
siglo xviii por Melchor Gaspar de Jovellanos en la Pennsula, en poca del monarca ilustrado Carlos III, para impulsar el desarrollo econmico y se extendieron a todos los territorios coloniales
con el objetivo de conocer mejor las caractersticas de estos espacios y los recursos materiales y
humanos con que contaban para contribuir al desarrollo de la metrpoli (poblacin, geografa,
flora, fauna, etc.). Vase Gaspar Melchor Jovellanos, Informe de la Sociedad Econmica de esta
Corte al Real y Supremo Consejo de Castilla en el expediente de la ley agraria, Imprenta de Sancha,
Madrid, 1795. Vase tambin Jos lvarez Junco, Mater dolorosa, pp. 103-104; Jess Ral Navarro
Garca en sus obras Control social y actitudes polticas en Puerto Rico (1823-1837), Quinto centenario del descubrimiento de Amrica, Sevilla, 1991 y en la obra Puerto Rico a la sombra de la
independencia continental (1815-1840), Centro de estudios avanzados de Puerto Rico y El Caribe
y Escuela de Estudios Hispanoamericanos, Sevilla-San Juan, 1999, ha puesto de manifiesto que
otros medios de control usados fueron la censura de las publicaciones, la confesin, los sermones y la Comisin Militar para sancionar con rapidez los delitos polticos y los comunes (robos y
asesinatos). Estos ltimos medios de control, junto con otros, no dependieron directamente de La
Sociedad Econmica sino que eran competencia de otros rganos del gobierno. Sobre la Universidad y el Seminario vase Eduardo Torres-Cuevas, Ramn Armas y Ana Cairo Ballester, Historia
de la Universidad de La Habana, vol. I, Ciencias sociales, 1984; Julio ngel Carreras, El inicio de
la enseanza secundaria en Cuba, Santiago, nm. 9, diciembre de 1972, pp. 120-130; Antonio
Bachiller y Morales, Apuntes para la historia de las letras y la instruccin pblica de la isla de
Cuba, vol. I, II y III, Cultural, La Habana, 1937; Enrique Jos Varona Pera, La instruccin pblica
en Cuba; su pasado y su presente, Imprenta de Rambla y Bouza, La Habana, 1901; Manuel Puelles
Bentez, Educacin e ideologa en la Espaa contempornea, Labor poltica, Barcelona, 1980;
Ofelia Morales y del Campo, La evolucin de las ideas pedaggicas en Cuba desde los orgenes
hasta 1842, Revista Bimestre Cubana, vol. XXII, nm. 5, 1927, pp. 713-732, vol. XXII, nm. 6,
1927, pp. 846-867, vol. XXIII, nm. 1, 1928, pp. 91-120, vol. XXIII, nm. 2, 1928, pp. 215-245,
vol. XXIII, nm. 3, 1928, pp. 416-441, vol. XXIV, primer semestre de 1929, pp. 132-139.
21. Vase Franois-Xavier Guerra y Annick Lemprire, Los espacios pblicos en Iberoamrica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1998, p. 83; Franois-Xavier Guerra, Moder78

Contenido

L A

PUG N A

POR

E L

POD E R

E N

L A

SOCIEDAD

ECONMIC A

DE

AMIGOS

Estas instituciones supieron aprovechar al mximo el desarrollo econmico


que en esos momentos se gestaba all e intentaron fomentar la agricultura,
la ganadera, el comercio y la industria, que deban ser los pilares que sustentaran el progreso de la nacin, de acuerdo con los principios ilustrados y
ms tarde liberales que empezaban a desarrollarse y, por supuesto, fueron un
instrumento para conocer las caractersticas de la poblacin, geografa, flora
y fauna del territorio.
El objetivo que llev al gobierno de la metrpoli a autorizar la formacin
de una sociedad econmica en La Habana nos lo manifiestan los estatutos de
su fundacin en 1792.22 En ellos se deca que era para conocer las riquezas y
bienes que haba en aquellos territorios y para la diversificacin de la produccin.23 Era evidente que las regiones de Ultramar se haban convertido en canteras de donde extraer todo tipo de materias primas necesarias para el desarrollo
de la metrpoli.

nidad e independencias, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1997, pp. 92-94 y 102-108;
Guglielmo Cavallo y Roger Chartier, (dir.), Historia de la lectura en el mundo occidental,
Taurus, Madrid, 2001, pp. 529-534; Mara Cruz Seoane, Historia del periodismo en Espaa,
vol. II, Alianza universidad, Madrid, 1983, p. 114. Todos ellos consideran que las sociedades
econmicas fueron la institucionalizacin de las tertulias, que eran una modalidad de encuentro que recoga elementos de las formas ms tradicionales de la sociedad hispnica: las visitas
de conversacin y de cumplimientos y la reunin, ms o menos espontnea, de amigos de
similar condicin social.
22. La Sociedad Econmica de La Habana se reuni por primera vez en 1793. Fue la segunda fundada en la isla tras la de Santiago de Cuba, que se cre en 1781, la primera puesta
en marcha en Amrica. Vase Izaskun lvarez Cuartero, Memorias de la Ilustracin: las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas en Cuba, 1783-1832, Real Sociedad Bascongada de los
Amigos del Pas, Madrid, 2000, pp. 17-25; Mara Dolores Gonzlez-Ripoll, Cuba, la isla de los
ensayos. Cultura y sociedad, 1790-1815, csic, Madrid, 1999; Eduardo Escasena y Nez, El
131 aniversario de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, en Revista Bimestre Cubana,
vol. XIX, nm. 3, 1924, pp. 216-223; Diana Iznaga y Yolanda Vidal, Apuntes para la Historia
de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de La Habana, Revista de la Biblioteca Nacional Jos Mart, vol. LXXII, nm. 1, 1981, pp. 153-173; Vicent Llombart y Jess Astigarraga,
Las primeras antorchas de la economa: las sociedades econmicas de amigos del pas en
el siglo xviii, Revista Bimestre Cubana, vol. LXXX, nm. 1, 1997, pp. 99-130; Rafael Montoro,
Historia de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de La Habana, Revista Bimestre Cubana, vol. IV, nm. 1, 1910, pp. 11-48; Rafael Montoro, Historia de la Sociedad Econmica
de Amigos del Pas de La Habana, en Revista Bimestre Cubana, vol. IV, nm. 2, 1910, p. 112
y siguientes; ngela del Valle Lpez, La Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas de La
Habana. Accin socio-cultural y educativa, en Consolacin Caldern Espaa (dir.), Las Reales
Sociedades Econmicas de Amigos del Pas y el Espritu Ilustrado, Real Sociedad Econmica
Sevillana de Amigos del Pas, Sevilla, 2001, pp. 560-565.
23. Vase Estatutos de la Sociedad Econmica de La Habana de 1793 y 1833, en Izaskun
lvarez Cuartero, Memorias de la Ilustracin, pp. 329-358.
Contenido

79

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Izaskun lvarez Cuartero, al estudiar la Sociedad Patritica de La Habana,


destac su funcin como rgano creado por la monarqua con la intencin de
contribuir al progreso de la isla en educacin, medicina, etc., y como la herramienta que ayud a implantar un pensamiento ms racional, en sustitucin del
escolstico dominante hasta entonces.24
Estas motivaciones son innegables, aunque pienso que hay que tener en cuenta una tercera razn que ninguno de los autores menciona y es que la Sociedad
Econmica de La Habana fue un poderoso instrumento poltico usado por la
monarqua para centralizar y controlar todas las competencias que se le dieron:25
la instruccin de la poblacin cubana, la medicina y otras funciones, en contraposicin a los ayuntamientos y a la Iglesia catlica, de quien hasta entonces
haban dependido, con la intencin de favorecer la implantacin de la identidad
espaola. No obstante, se dio cabida en ella a individuos contrarios a este proceso
que lograron hacerse con puestos de responsabilidad en su seno. Pruebas de la
intencin homogeneizadora de la Sociedad son que en los tres estatutos que la
rigieron, desde su creacin hasta 1835, se ordenaba que colaborara en la administracin de la Sociedad su director y el capitn general y establecan que las juntas
no se celebraran sin la presencia del capitn general, o la de otro ministro real o
mxima autoridad peninsular que pudiera sustituirle.26 El capitn general, mximo
estandarte del centralismo del poder en el territorio cubano, era tambin presidente de la Sociedad. Otra prueba de su intencin de implantar la identidad espaola
es que se denominaba econmica de amigos del pas y patritica.27
24. Izaskun lvarez Cuartero, Memorias de la Ilustracin, pp. 17-25. Esta misma idea es
sostenida por gran cantidad de autores. En este sentido vanse Mara Luisa Rodrguez Baena, La Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Manila en el siglo xviii, csic, Sevilla, 1966,
pp. 16-22 y 44; Paz Martn Ferrero, La Real Sociedad Econmica Gaditana de Amigos del Pas,
Cuadernos de la ctedra econmica de Cdiz, Cdiz, 1988, pp. 5 y 32-61; tambin pueden
consultarse los artculos de Consolacin Caldern Espaa, Las Reales Sociedades Econmicas
de Amigos del Pas y la Educacin, pp. 89-120; ngela del Valle Lpez, La Real Sociedad
Econmica de Amigos del Pas, pp. 560-565, ambos publicados en la obra conjunta dirigida
por Consolacin Caldern Espaa, Las Reales Sociedades Econmicas, 2001.
25. Larry R. Jensen, Children of colonial despotism, University Press of Florida, Tampa,
1988, pp. 7-9. En esta obra el autor considera a la Sociedad Econmica como un rgano que
favoreci a los criollos en detrimento de los peninsulares. A favor de la idea de centralizacin
de estas instituciones se muestran Jos Antonio Maravall, Las tendencias de reforma poltica
en el siglo xviii espaol, en Revista de Occidente, nm. 52, 1967; Juan Luis Castellano, Luces y
reformismo. Las sociedades econmicas del Reino de Granada en el siglo xviii, Granada, 1984;
Inmaculada Arias de Saavedra Alias, Las Sociedades Econmicas del Reino de Jan, Granada,
1984.
26. Vase Estatutos de la Sociedad Econmica de La Habana de 1793 y 1833, en Izaskun
lvarez Cuartero, Memorias de la Ilustracin, pp. 329-358.
27. Vase Jos lvarez Junco, Mater dolorosa, pp. 103-104. El autor dice que por ms que
la historiografa conservadora se obstin por presentar a estas instituciones como antinacio80

Contenido

L A

PUG N A

POR

E L

POD E R

E N

L A

SOCIEDAD

ECONMIC A

DE

AMIGOS

La labor unificadora de esta institucin se desarroll a travs de sus diferentes secciones, como la de Educacin, dedicada, sobre todo, a la extensin del
conocimiento de la lectura y algo de la escritura, tambin se us la de Agricultura, la ctedra de botnica, el Jardn Botnico, la biblioteca, la beneficencia,
la Seccin de Historia, la Academia de Dibujo de San Alejandro, el Museo de
Historia Natural, la realizacin de mapas, censos, etc., todo ello con el objetivo
de inculcar en la sociedad los principios del estado liberal-burgus naciente
para que no existiera una contradiccin entre las instituciones que se creaban y
la forma de entender el estado por la sociedad que a la larga poda resultar muy
peligroso. Tambin pretenda imbuir un determinado sentimiento de identidad,
para lo cual la burguesa eligi los mensajes escritos como medio para divulgar
sus principios y eso implic la necesidad de una sociedad alfabetizada que los
pudiera descifrar; de ah la importancia de la extensin de la instruccin bsica
a toda la sociedad. Otras armas usadas para educar y como forma de control
fueron la prensa y las publicaciones peridicas. Por ello se cre en su seno una
memoria donde se dieron a conocer las ltimas innovaciones en agricultura,
comercio e industria.
Con esta perspectiva que hemos tratado de plantear podremos entender el
verdadero significado de la Sociedad, cuestionndonos as esa visin de institucin de progreso, sin ms, que tratan de transmitirnos lvarez Cuartero y otros
autores ya que este organismo fue un instrumento creado por un grupo al que
le interesaba su existencia por los motivos antes expresados.

Juan Jos Daz de Espada y Landa y las primeras


divergencias con la posicin del gobierno central
La llegada del obispo Juan Jos Daz de Espada y Landa a La Habana en
1802 supuso el inicio de un proceso de concentracin en torno a l de las fuerzas liberales que hasta entonces haban actuado de forma dispersa en la Sociedad. Este peninsular, que representaba el liberalismo centralista, permiti que
otras corrientes liberales tambin tuvieran cabida dentro de esta institucin.28
nales, aquel fue el siglo del patriotismo, de ah que nadie se negara a entrar en ellas ni dejara
de apoyarlas, incluso se logr implicar en estos organismos a una parte significativa del alto
clero y la aristocracia. En la Sociedad Econmica nos encontramos desde los ms fervientes
liberales hasta los ms conservadores.
28. Jensen, Children of colonial, pp. 12-139. En esta obra el autor afirma que Espada era
liberal, yo aadira que adems estaba prximo a la corriente centralista. Aunque l le dio el
carcter centralista a la Sociedad, el liberalismo no era una concepcin homognea y se fueron delimitando varias lneas; Michael Zeuske, Poltica colonial, reforma y revolucin: Cuba
y la independencia de la Costa Firme, 1808-1821, Trienio, nm. 24, noviembre 1994, Madrid,
Contenido

81

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

El pensamiento intelectual en La Habana y en la isla, desde la llegada de


Cristbal Coln hasta el siglo xix, haba estado dominado por el escolasticismo.
El objetivo de esta corriente no era conocer la multiplicidad de lo sensible, sino
la totalidad universal; su principal problema era que aceptaba dogmas, con
origen bblico, como verdades universales y de ellos se parta para elaborar los
discursos. Toms de Aquino fue la figura ms representativa de esta filosofa y
los dominicos lo difundieron a lo largo del tiempo, aunque este sistema ideolgico comenz a resquebrajarse ante los nuevos tiempos ilustrados, donde todo
haba que demostrarlo para que fuera creble.29
Toms Romay y Chacn y Jos Agustn Caballero, habaneros ambos, impulsaron este cambio a fines del siglo xviii en la isla y apostaron por una nueva
forma de pensar. Los dos concibieron a las sociedades econmicas como espacios donde tendran cabida sus ideologas y por eso apostaron por la fundacin
de una en La Habana y con el apoyo de las autoridades lo consiguieron. Jos
Agustn Caballero, clrigo nacido a mediados del siglo xviii, fue su director
en los ltimos aos del siglo xviii, y luego vicesecretario. Este hombre, emparentado con Jos de la Luz y Caballero, fue profesor en el Seminario de San
Carlos de La Habana del presbtero Flix Varela, Jos Antonio Saco, Domingo
del Monte,30 etc. Desde la ctedra de teologa y escritura moral, que ostent

pp. 97-164. Juan Jos Daz de Espada y Landa era un sacerdote de origen peninsular que fue
nombrado obispo de La Habana a principios del siglo xix. Este hombre impuls el desarrollo
de un pensamiento ilustrado en la isla al fomentar la implantacin del ideario racionalista
propugnado por autores como Jos Agustn Caballero y Toms Romay. Con este objetivo
relanz a la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de La Habana y al Seminario de San
Carlos. Tras los acontecimientos de 1808 en la Pennsula, se mostr partidario del liberalismo
centralista. La base del proyecto econmico de Espada era la agricultura. Pensaba, como los
fisicratas, que no deba prestrsele tanta atencin al comercio sino que los desvelos deban
ir dirigidos hacia la agricultura, donde se concentraba la produccin, la verdadera y estable
prosperidad de la nacin. Espada era partidario de la libertad de comercio y de amplias
garantas para el fomento de la produccin. Consideraba que deba ayudarse por igual al
comercio y a la agricultura. Critic el sistema de campo abierto y estuvo a favor de cercarlos.
Vase Juan Jos Daz de Espada y Landa, Papeles de Juan Jos Daz de Espada y Landa, Imagen Contempornea, La Habana, 2000; Vvaa, Diccionario de la Literatura Cubana, vols. I y II,
Instituto de Literatura y Lingstica, La Habana, 1984; Eduardo Torres-Cuevas, Obispo Espada.
Ilustracin, reforma y antiesclavismo. Seleccin, introduccin y notas, Ciencias sociales, La
Habana, 1990.
29. El escolasticismo haba sido usado para justificar la independencia por algunos pensadores como Diego Francisco Padilla, que desconoci a la Junta de Regencia de la Pennsula
pues los americanos haban jurado lealtad a Fernando VII y por l daran la vida, pero no
por una Junta. Es decir, no siempre se apoyaron en las nuevas corrientes del pensamiento
ingls y francs para justificar la independencia. Vase Jaime Jaramillo Uribe, El pensamiento
colombiano en el siglo xix, Planeta Colombia, Bogot, 1996, pp. 135-144.
30. Todos estos pensadores han sido considerados padres de la nacin cubana.
82

Contenido

L A

PUG N A

POR

E L

POD E R

E N

L A

SOCIEDAD

ECONMIC A

DE

AMIGOS

durante mucho tiempo en el Seminario, abog por la superacin del escolasticismo rutinario e introdujo las doctrinas de Locke, Condillac, Bacon y Newton,
as como el espritu del examen crtico y la fsica experimental. A travs de
las Memorias de la Sociedad Econmica y del Diario de La Habana, medios
de los que form parte, transmiti esta forma de pensar.31 Toms Romay haba
nacido por las mismas fechas que Caballero, estudi en el Seminario de San
Carlos y en la Universidad de La Habana, donde se licenci en medicina e
imparti la ctedra en patologas, de ah su inters por el estudio de las epidemias. Su Memoria sobre la Fiebre Amarilla fue premiada porque en ella introduca una visin cientfica de la medicina y combata el escolasticismo. Durante
su etapa de director del Papel Peridico trat de difundir estas ideas.32 Romay y
Caballero intentaron llevar a cabo transformaciones desde sus respectivos mbitos de actuacin a fines del siglo xviii, pero las dificultades fueron mltiples
pues su forma de pensar y sus ansias de cambio eran an minoritarias entre

31. Jos Agustn Caballero naci en La Habana en 1762 y muri en 1835. Realiz estudios en el Real Colegio Seminario de San Carlos entre 1774 y 1781 y se convirti en clrigo.
En 1785 obtuvo, por oposicin, la ctedra de filosofa en el Seminario y tres aos ms tarde
se licenci y doctor en sagrada teologa en la Universidad de La Habana. Fue uno de los
asesores ms eficaces en el gobierno de Luis de las Casas. En 1793 pas a formar parte de la
Sociedad Patritica y, dentro de ella, fue nombrado miembro de la diputacin de la Casa
de Educandas, de la Clase de Ciencias y Artes, miembro de la redaccin del Papel Peridico, de la comisin encargada de redactar la memoria sobre las escuelas pblicas, censor
y director. Desde 1804 hasta su muerte desempe en el Seminario la ctedra de teologa y
escritura moral. En 1811 redact el proyecto del gobierno autonmico para Cuba, dirigido a
las Cortes por intermedio del diputado Andrs Juregui. Fueron discpulos suyos Flix Varela,
Jos Antonio Saco y Jos de la Luz y Caballero. Vase Jos Agustn Caballero, Obras, vol. I,
Imagen Contempornea, La Habana, 2000; J. A. Castro, y Raimundo Bachiller, Presbtero Jos Agustn Caballero, Revista Bimestre Cubana, vol. 39, primer semestre de
1937, pp. 5-27; Francisco Gonzlez del Valle, Dos orientadores de la enseanza: el padre Jos
Agustn Caballero y Jos de la Luz Caballero, Molina, La Habana, 1935; Emilio Roig de Leuch
senring, El centenario de la muerte de Jos Agustn Caballero Rodrguez, Revista Bimestre
Cubana, vol. XXXV, primer semestre de 1935, pp. 161-176.
32. Toms Romay y Chacn naci en La Habana en 1764 y muri en 1849. En el Seminario de San Carlos curs estudios de gramtica, retrica y filosofa. Ingres en la Facultad de
Filosofa de la Universidad de La Habana donde se gradu en medicina en 1789 y obtuvo la
ctedra de patologas. Fue redactor del Papel Peridico en 1793 y tambin fue nombrado socio de nmero de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de La Habana. En 1804 se hizo
cargo de la direccin de la Junta Central de Vacunacin, fue secretario permanente de la Junta
de Poblacin Blanca de 1818 a 1844 y decano de la Facultad de Medicina de la universidad
en 1832. Vase Toms Romay y Chacn, Obras, vol. II, Academia de Ciencias de la Repblica
de Cuba y Museo Histrico de las Ciencias Mdicas, La Habana; Rodolfo Tro Prez y Rodolfo
Prez de los Reyes, Los ltimos aos del doctor don Toms Romay, Revista de la Biblioteca
Nacional Jos Mart, vol. II, nm. 4, 1951, pp. 35-56.
Contenido

83

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

los intelectuales de la isla, y al actuar de forma individual los obstculos eran


todava mayores.
En 1802 lleg a la isla Juan Jos Daz de Espada y Landa, recin nombrado
obispo de la dicesis de La Habana. Era un clrigo vasco con fama de liberal
que haba sido miembro de distintas sociedades econmicas en la Pennsula.33
l saba que stas se haban puesto en marcha como centros desde donde coordinar las actuaciones en las materias antes sealadas y por eso, al llegar a La
Habana, inmediatamente, entr en contacto con los sectores ms ilustrados del
gobierno y fue nombrado director de la Real Sociedad Econmica de esa ciudad. A partir de ese momento trabaj duramente para coordinar las actividades
que algunos de sus miembros trataban de llevar a cabo de forma aislada. Toms
Romay fue el mdico que atendi a Espada al enfermar ste de fiebre amarilla
y a raz de este suceso surgi una gran amistad entre ambos. Romay entendi
inmediatamente los objetivos del obispo, por eso ambos estuvieron de acuerdo
en que, para combatir la peor de las epidemias, la viruela, era necesario que
desde la Sociedad se organizara un sistema por el cual se extendiera la vacuna
de esta enfermedad ya que si no se organizaba desde un centro fuerte, estas
campaas no tendran eficacia y nunca se erradicara esta epidemia. Espada
consigui que Romay fuera nombrado director de la Junta Central de Vacunacin en 1804, la dot de un presupuesto y desde ella coordin con energa
las campaas organizadas en los distintos puntos de la geografa de la isla de
Cuba.
El obispo tambin conoca la importancia que la educacin empezaba a
tomar en Europa como medio para inculcar en la poblacin las ideas liberales
y un concepto de identidad determinado; observ que en La Habana y en la
isla la poblacin era analfabeta mayoritariamente y que los colegios estaban
en manos de los ayuntamientos y de las iglesias, cuando los haba; desde su
posicin como director de la Sociedad dio los primeros pasos en el proceso
de control de la instruccin por parte de ella y por ello puso en marcha la
Seccin de Educacin, cre en su seno un sistema de premios en metlico
para los mejores maestros y para los alumnos ms brillantes medallas e intent
extender un conjunto de libros y textos ajustados a la edad de los alumnos,
homogeneizando as los conocimientos que se enseaban. En esta misma lnea
se propuso desarrollar un nuevo mtodo de enseanza que permitiera una ms
rpida alfabetizacin y una escuela normal, financiada por la Sociedad, donde
instruir a los maestros.
33. Eduardo Torres-Cuevas, Obispo Espada. La base del proyecto de Espada era la agricultura. Pensaba, como los fisicratas, que no deba prestrsele tanta atencin al comercio.
Ms importante era la agricultura, donde se concentraba la produccin, la verdadera y estable
prosperidad de la nacin.
84

Contenido

L A

PUG N A

POR

E L

POD E R

E N

L A

SOCIEDAD

ECONMIC A

DE

AMIGOS

La educacin superior tambin tena que ser reformada pues las dos instituciones dedicadas a este tipo de instruccin en La Habana eran La Real y
Pontificia Universidad de San Gernimo, bajo la hgira de los dominicos, y el
Real y Conciliar Colegio Seminario de San Carlos, con su antecedente en el colegio de San Jos de la compaa de Jess. En ambas se enseaba con mtodos
escolsticos y por eso el obispo intent reformar sus tcnicas de enseanza. La
Universidad no poda ser el lugar donde se iniciaran stas pues, por lo dicho
arriba, los dominicos eran los mximos seguidores del mtodo escolstico. El
Seminario, que no haba estado controlado por esta orden religiosa, haba sido
algo ms permeable a los cambios y adems en l imparta clases Jos Agustn
Caballero, aliado de Espada, con quien coincida en la necesidad de cambiar
las antiguas formas de ensear e introducir la experimentacin y materias prcticas. Por eso se iniciaron en l las reformas con un objetivo claramente centralista que continuaron ms tarde con la secularizacin de la Universidad.
Al estallar la llamada Guerra de Independencia en la Pennsula en 1808,
Espada se mostr favorable al movimiento constitucionalista y apoy a la Junta
Central de 1810 que representaba el liberalismo centralista. El obispo mand a
su discpulo Juan Bernardo OGaban a Cdiz en 1811 y ste represent all a los
liberales de la isla.34 Espada nunca estuvo a favor de los movimientos que condujeran a la independencia de la mayor de las Antillas y en 1816 public una
carta pastoral en este sentido. Pensaba que era necesaria la paz como medio
para conseguir la prosperidad y la guerra nunca traera eso.35 Aunque Toms
Romay mantuvo la misma lnea que Espada, apoy al rey legtimo y se opuso a
la invasin francesa.36 Jos Agustn Caballero, ms partidario del autonomismo,
redact en 1811 el Proyecto del gobierno autonmico para Cuba, dirigido a las
Cortes a travs del diputado Andrs Juregui.37

34. Juan Bernardo OGaban y Guerra naci en Santiago de Cuba en 1782 y muri en
La Habana en 1838. Estudi en el Seminario San Basilio el Magno, de Santiago de Cuba. En
1802 y 1803 se gradu, respectivamente, de bachiller en sagrados cnones y de licenciado
en derecho cannico en la Universidad de La Habana. En 1804 ingres como miembro de la
Real Sociedad Patritica. Fue nombrado provisor y vicario general en 1810 y diputado a la Junta
Provincial de Cdiz por Santiago de Cuba en 1811. En dicha Junta ocup los cargos de secretario y presidente. Se traslad de nuevo a la Pennsula en 1820. Rechaz el cargo de obispo
en 1822 y el de arzobispo de Santiago de Cuba en 1823. Poco despus de su regreso de la
metrpoli se vio obligado a volver a ella bajo la acusacin de deslealtad. Fue nombrado
decano de la catedral habanera en 1829. Al crearse la Academia de Literatura, a principios de la dcada de 1830, se opuso obstinadamente a ella por estimar que obstrua las
labores de la Sociedad.
35. agi, Cuba, 227b, nm. 3 que se reimprimi en 1824.
36. Jensen, Children of the colonial, pp. 31-32 y 80-86.
37. Vase Jos Agustn Caballero, Obras.
Contenido

85

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Mientras el panorama poltico se iba complicando por momentos, Caballero, con el respaldo econmico que Espada le daba desde la Sociedad, fue
formando alumnos en el Seminario, desde donde difundi los nuevos mtodos
racionalistas. La ctedra de filosofa de este centro la obtuvo el joven Juan Bernardo OGaban que mantuvo una clara adhesin al pensamiento de Locke y
Condillac. Cuando OGaban fue nombrado diputado por Santiago de Cuba en
las Cortes, su puesto en el Seminario lo ocup Flix Varela que tambin obtuvo
la clase de constitucin, cuando se fund en 1820.38 A sta ltima asistieron
Jos Antonio Saco, Jos de la Luz y Caballero y Domingo del Monte.39 Lo que
ense Varela en ella eran las bases tericas de la soberana del pueblo, de las
libertades individuales y colectivas, es decir, un pensamiento liberal.40 Cuando
38. Flix Varela y Morales naci en La Habana en 1787 y muri en 1853. Era hijo de un
militar peninsular y vivi algn tiempo en San Agustn de la Florida. En 1801 regres a La
Habana e ingres en el Seminario de San Carlos donde, en 1806, obtuvo el ttulo de bachiller
en teologa y tom los hbitos. Con el apoyo de Juan Jos Daz de Espada y Landa, obispo
de La Habana, consigui la ctedra de filosofa del Seminario de San Carlos. En ella imparti
sus clases en castellano y abog por acabar con el mtodo escoltico, dominante en la enseanza, e introducir la experimentacin en los estudios. Vase Flix Varela, Obras, vols. I, II y
III, Imagen Contempornea, La Habana, 2001; Fernando Ortiz, Flix Varela, amigo del pas,
Revista Bimestre Cubana, vol. VI, nm. 6, 1911, pp. 478-484; Rafael Montoro, El padre Flix
Varela, Revista Bimestre Cubana, vol. VI, nm. 6, 1911, pp. 485-497.
39. Estos personajes fueron los mximos idelogos de un concepto de identidad que, con el
tiempo y algunas modificaciones, fue aceptado como el cubano. Especficamente Jos Antonio
Saco y Lpez-Cisneros naci en Bayamo, Cuba, en 1797. Su padre era el abogado santiaguero
Jos Rafael Saco y Anaya que se traslad a Bayamo, donde se cas y tuvo tres hijos, entre ellos a
Saco. Despus de estudiar all y en Santiago de Cuba, en 1816, Saco se fue a vivir a La Habana y
entr en contacto con el pensamiento liberal de Flix Varela que imparta clases en el Seminario
de San Carlos, donde estudi derecho y filosofa. Aos despus vivi en Estados Unidos donde,
a travs del Mensagero Semanal, protagoniz un enfrentamiento con Ramn de la Sagra, hecho
este que estuvo en el inicio del desarrollo de un concepto de identidad distinto al que se trataba
de implantar desde la metrpoli. Tras ser el editor de la Revista Bimestre Cubana, fue expulsado
de la isla por sus ideas polticas en 1834; muri en Barcelona en 1879. Vase Jos Antonio Saco,
Papeles sobre Cuba, vols. I, II y III, Direccin General de Cultura, La Habana, 1960; Manuel I.
Mesa Rodrguez, Jos Antonio Saco, escritor y patriarca, Revista Bimestre Cubana, vol. XXIX,
nms. 1 al 3, 1932, pp. 86-129; Fernando Ortiz, Jos Antonio Saco y sus ideas, en Revista Bimestre Cubana, vol. XXIV, primer semestre de 1929, pp. 171-194; Fernando Ortiz: Jos Antonio
Saco y sus ideas, Revista Bimestre Cubana, vol. XXV, segundo semestre de 1929, pp. 513-570;
Antonio L. Valverde, Jos Antonio Saco: aspectos de su vida, La Habana, 1930.
40. F. Varela, Obras, vol. I, pp. 152-167. Flix Varela crea que como consecuencia de la
poltica peninsular, la riqueza de la isla de Cuba ira decayendo hasta desaparecer. Haba habido buenos gobernantes que se haban saltado las reglas impuestas desde Madrid y haban
permitido el libre comercio con el continente. Pensaba que era necesaria la unin para que
La Habana y el resto de la isla progresaran. Aunque haba desconfianza entre naturales y
europeos, por lo que haba pasado en el continente, era de desear que se acercaran unos a
otros y empezaran a conocerse y a defender intereses comunes.
86

Contenido

L A

PUG N A

POR

E L

POD E R

E N

L A

SOCIEDAD

ECONMIC A

DE

AMIGOS

Varela fue elegido diputado a cortes en 1822, dej como sustituto suyo en la
ctedra de filosofa a Saco y en la de constitucin a Nicols Escobedo.
El diputado Varela, junto a los otros dos, Toms Gener y Joaqun Santos
Surez, apoy en la Corte la candidatura del joven liberal corus Ramn de
la Sagra para director del Jardn Botnico, despus de haberlo conocido poco
antes, durante la primera visita de ste a La Habana como ayudante del nuevo
director de la Factora de Tabacos. En 1823 lleg Sagra a La Habana por segunda vez.41

Crecen las disidencias entre liberales en el interior


de la sociedad econmica
Este grupo de liberales se haba ganado la enemistad de todos los partidarios del Antiguo Rgimen. La purga que se produjo en 1824, al final del Trienio
Liberal, con el reestablecimiento del absolutismo, hizo que personajes como
Varela tuvieran que abandonar la isla, pero otros como Romay, OGaban, Saco,
el recin llegado Sagra y el propio Espada pudieron permanecer en ella.42
Flix Varela, desde Nueva York, public en solitario el peridico El Habanero, expresin del pensamiento que haba transmitido a sus alumnos desde
la ctedra de constitucin y otros puestos ocupados en la isla.43 Este hombre,
que conoca bien todo lo sucedido en el continente americano, pensaba que
41. Ramn Dionisio Jos de la Sagra y Periz naci en La Corua el 8 de abril de 1798 y
muri en Suiza, el 25 de mayo de 1871. Fue el quinto hijo de Lorenzo de la Sagra, comerciante, y Antonia Periz, oriunda de San Agustn de la Florida. Sagra, tras terminar sus estudios
de ciencias en la Universidad de Madrid, en 1823 viaj a La Habana para dirigir el Jardn Botnico de esa ciudad y la ctedra de botnica del mismo. All realiz actividades cientficas y
culturales y estudi la flora y la economa de este territorio, convirtindose en mano derecha
del superintendente de hacienda de la isla de Cuba, Claudio Martnez de Pinillos. ste ltimo
le pag la publicacin del peridico Anales de ciencia, agricultura y comercio, desde donde
intent apoyar cientficamente el desarrollo de un concepto de identidad distinto al del grupo
de Saco y del que la polmica que entabl con ste en sus pginas fue slo el primer episodio. Vase Ramn de Sagra, Historia econmico-poltica de la isla de Cuba, La Habana, 1831;
Ramn de Sagra, Historia fsica, poltica y natural de la isla de Cuba, vols. I al XII, Librera de
Arthus Bertraud, Madrid-Pars, 1838 en adelante; Ascensin Cambrn Infante, El socialismo
racional de Ramn de la Sagra, Diputacin Provincial de A Corua, 1989; Vvaa, Ramn de la
Sagra y Cuba, vols. I y II, Edicios do Castro, A Corua, 1992.
42. Tras el reestablecimiento en el trono de Fernando VII, en 1814 ste aboli la Constitucin
de 1812, pero tras el levantamiento del general Riego en Andaluca, se reestableci el texto constitucional durante un periodo de tres aos, entre 1820 y 1823, llamado Trienio Liberal. Tras l se
volvi a imponer un rgimen absolutista de gobierno hasta la muerte del monarca en 1833.
43. El Habanero fue un peridico publicado por Flix Varela en Estados Unidos desde
1824 a 1826.
Contenido

87

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

las recientes independencias de las nuevas repblicas de la antigua metrpoli


peninsular se hicieron con la ayuda de otras potencias extranjeras, lo que las
llev a caer en un nuevo colonialismo respecto a esos otros nuevos imperios,
y l no quera que esto ocurriera con la isla de Cuba.44 Por otro lado, estos
nuevos estados estaban dispuestos a ayudar a la emancipacin del territorio
cubano pues su estabilidad dependa de quitar a la metrpoli peninsular sus
ltimas posesiones en el continente para que no tuviera ningn lugar all desde
donde iniciar la reconquista, o que reconociera su independencia. Varela saba
que esta segunda posibilidad supondra convertir a la isla en un satlite de
Colombia o de Mxico por lo que estaba convencido de que la emancipacin
de Cuba slo sera posible si surga desde dentro del territorio.45 Para que esto
sucediera era necesario construir una conciencia nacional que an no exista.
l intent comenzar a formarla a travs del peridico El Habanero lo que hizo
que se prohibiera su venta por las autoridades cubanas, aunque el cataln Flix
Bans lo introdujo a travs de Matanzas de forma ilegal.46 Posteriormente, con
su alumno Saco, public El Mensagero Semanal, donde el plan de crear una
identidad cubana con centro en La Habana se desarroll mucho ms.47
En el interior de la isla, las diferencias entre los distintos grupos liberales,
que ya no se podan expresar pblicamente, se hicieron patentes a travs de
las polticas y discursos mantenidos en las diferentes secciones de la Sociedad
Econmica en torno al problema fundamental del momento, el papel de la
isla de Cuba fuera de la monarqua o dentro de ella, y en el segundo caso en
qu condiciones.48 Esta disputa se hizo manifiesta en todas las secciones de
la Sociedad, pero en este periodo las discusiones fueron especialmente agrias
en la de Agricultura, Botnica y Comercio en torno a la caa de azcar y a las
modificaciones en su cultivo que pretendan introducirse desde la Sociedad
Econmica. En su seno, un grupo de liberales encabezado por Ramn de la
Sagra fue partidario de mantener a Cuba como colonia, y otro liderado por Jos

44. Flix Varela, Obras.


45. El Habanero, nms. 2, 3 y 5; Francisco Prez Guzmn, Bolvar y la independencia de
Cuba, Letras cubanas, La Habana, 1988, pp. 80-82, 113, 120, 140 y 153; Manuel Moreno Fraginals, Cuba-Espaa, Espaa-Cuba. Historia comn, Crtica, Barcelona, p. 33; Germn Carrera
Damas, Casos de continuidad y ruptura: gnesis terica y prctica del proyecto americano de
Simn Bolvar, en Carrera Damas (dir.), Historia general de Amrica Latina, vol. V, unesco,
Pars, 2003, pp. 288-315.
46. anc, Asuntos Polticos, 29, nms. 14, 22, 26 y 43 y agi, Cuba, 2065, nm. 28.
47. El Mensagero Semanal fue un peridico publicado en Estados Unidos por Flix Varela
y Jos Antonio Saco entre el 19 de agosto de 1828 y el 29 de enero de 1831.
48. No fue fcil la concentracin del poder, pero Juan Jos Daz de Espada y Landa, obispo de La Habana, consigui aglutinar en torno suyo a todas estas fuerzas liberales que hasta
entonces haban actuado de forma dispersa.
88

Contenido

L A

PUG N A

POR

E L

POD E R

E N

L A

SOCIEDAD

ECONMIC A

DE

AMIGOS

Antonio Saco, apoyado por Flix Varela, pensaba que era necesario luchar por
una situacin ms digna para la isla.
Ramn de la Sagra lleg a La Habana en 1823, aunque haba sido nombrado
un ao antes, para hacerse cargo de la ctedra de historia natural y el Jardn Botnico, ambas dependientes de la Seccin de Agricultura, Botnica y Comercio.49
Entre las tareas del corus estaban la propagacin de las plantas y semillas
recibidas, la creacin de catlogos, realizar ensayos de aclimatacin y la publicacin de monografas, para as poder dirigir a los agricultores en lo que
tenan que cultivar y cmo tenan que hacerlo, en definitiva, llevar a cabo una
catalogacin exhaustiva de todos los recursos con que se contaba en la isla.50
En sus discursos y su accin el naturalista atac el monocultivo del azcar, la
anacrnica forma de cultivarla y la transformacin industrial de la caa, determinado todo ello por el peligro que el gobierno metropolitano vea en el poder
que estaba adquiriendo la oligarqua que controlaba este negocio tan rentable
sobre el que se sustentaba la economa de la zona en torno a La Habana. Esta
exigencia llevaba aparejada otras como la introduccin en la agricultura de la
isla de nuevos cultivos destinados a la industria peninsular y europea, abonos,
tcnicas, instrumentos y mano de obra cualificada para la utilizacin de las
nuevas mquinas. El corus pensaba que era peligrosa la dependencia con

49. Vvaa, Ramon de la Sagra, vol. I, p. 61.


El antecedente de la puesta en funcionamiento de esta clase de botnica parece encontrarse en las disposiciones aprobadas por las Cortes liberales en 1822 para promover los viajes
de naturalistas hbiles a las islas de Puerto Rico, Filipinas y Cuba, misin encomendada a la
Direccin General de Estudios del Reino, y que tena por fin conocer los territorios y las materias primas de que se dispona en esos lugares para poder aprovecharlas en el desarrollo de
la industria peninsular y europea, es decir, la pretensin de esta seccin no era el desarrollo
del lugar sino el conocimiento de sus materias primas para tener un control absoluto desde la
metrpoli de stas. Vase Reglamento provisional para el Jardn Botnico de La Habana de
1824, en Izaskun lvarez Cuartero, Memorias de la Ilustracin, pp. 375-381. Tambin vase
Richard Drayton, Natures Government. Science, Imperial Britain, and the Improvement of
the World, Yale University Press, New Haven y Londres, 2000, pp. 50-77 y 83-169; David
Arnold, The Problem of Nature. Environment, Culture and European Expansion, Blackwell
Publishers, 1996, pp. 1-38.
50. Asociado al Jardn Botnico se puso en funcionamiento un museo donde la historia
natural y la anatoma tuvieron cabida y, aunque justo despus de su creacin entr en un
periodo de decadencia, de nuevo fue revitalizado en la dcada de 1830. ste fue otro instrumento impulsado desde la metrpoli y dependiente de la Sociedad para controlar a los
sbditos ya que los museos y la imaginacin musestica son profundamente polticos, legitiman el linaje y son una manera de justificar en los sistemas educativos el dominio colonial.
Como cada vez se haca ms difcil aducir el derecho de conquista para justificar la posesin
de esas tierras, eran necesarios mtodos ms sofisticados para justificarlo y los museos se
convirtieron en rganos muy tiles para ello. Vase Benedict Anderson, Comunidades ima
ginadas, pp. 349-359 y Richard Drayton, Natures Government, pp. 26-49 y 50-77.
Contenido

89

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

respecto a un nico cultivo pues toda la economa quedaba determinada por


el precio que alcanzara el azcar en los mercados, lo cual supona una fuerte
inestabilidad perjudicial para mantener a este territorio como colonia, por lo
que propuso diversificar la produccin agraria con otros productos que tambin sirvieran para la industria; de esta manera, si el importe de unos caa en
picado los otros compensaran las prdidas. Crea que era necesario fomentar la
ganadera ya que sta estimulara la competencia con las potencias extranjeras
que ofrecan mejores precios, adems, la cra ganadera obligara a mejorar los
pastos y el cuidado de los animales; en segundo trmino, el cultivo del tabaco
era un medio ptimo para dar trabajo y beneficiar a los pequeos y medianos
propietarios de tierras y tambin se podran introducir otros cultivos como el
ail. Para esto ltimo fue fundamental la puesta en marcha del Instituto Agrnomo de La Habana y la ctedra de qumica.51
Jos Antonio Saco pensaba que era necesario conocer y recontar las materias
primas del suelo cubano, pero no con un fin colonial, sino para ayudar al desarrollo de la economa en la isla. El bayams, que era consciente de todos estos
peligros que adverta Sagra, no poda dar la espalda a los intereses de la oligarqua porque, aunque econmicamente, en muchos aspectos, no coincida con
ellos, sin su apoyo, su proyecto cultural y el de Flix Varela era imposible, y por
esa necesidad no se opuso frontalmente al monocultivo de azcar y caf y trat
de socavar esos cimientos a travs de la bsqueda de nuevas fuentes de riqueza
en otros sectores como la minera, el desarrollo de una ganadera compatible
con la agricultura azucarera y el fomento de los oficios manuales. En cualquier
caso, coincidan en que la agricultura y el comercio eran las bases sobre las que
se deba asentar la economa de este territorio de Ultramar.52
Al estudiar los discursos en las Secciones de Botnica y Agricultura, el pensamiento econmico de Sagra estaba determinado por su concepcin poltica
de liberal moderado peninsular. Por eso, su presencia en la isla estaba estrechamente vinculada a la pretensin de la mayora de los liberales de la metrpoli
de mantener a este territorio bajo el estatuto de colonia, y ello en unas circuns51. El Instituto Agrnomo deba tener dos funciones: 1 servira para experimentar cultivos y ensayar instrumentos, 2 ayudara a alcanzar el objetivo deseado por los hacendados
de educar a jvenes en los fundamentos prcticos de cultivo, en el rgimen econmico de las
fincas y en todos los ramos que supona la profesin de labrador en la isla de Cuba. Durante
el resto de su estancia en La Habana, de 1830 a 1833, Sagra estuvo preparando la apertura del
Instituto Agrnomo. Vase Vvaa, Ramn de la Sagra, vol. I, pp. 75-80.
Asociado a ste tambin estimul el naturalista la reinstauracin de la ctedra de qumica
aplicada a la agricultura, que desde la dcada de 1820 se intent poner en marcha por parte
de Luis Morelatour y que finalmente reanudar sus trabajos en 1834, tras varios enfrentamientos en torno a su financiacin. Vase ahn, Ultramar, 126, nms. 16 y 14.
52. Vase Jos Antonio Saco, Papeles.
90

Contenido

L A

PUG N A

POR

E L

POD E R

E N

L A

SOCIEDAD

ECONMIC A

DE

AMIGOS

tancias histricas adversas, es decir, como un lugar de donde extraer materias


primas. Sin embargo, Saco, del Monte, Varela, etc., pretendan la autonoma
econmica y una menor dependencia con respecto al poder central.53
El primer episodio de la formacin desde La Habana de una identidad liberal distinta a la que se trataba de implantar desde la metrpoli se cerr con la
muerte de Juan Jos Daz de Espada y Landa en 1832, la expulsin de la isla de
Jos Antonio Saco en 1834 y el traslado de Ramn de la Sagra a Pars un ao
despus.

Conclusin
El obispo Espada consigui que los principios liberales comenzaran a triunfar en la isla al aglutinar alrededor de la Sociedad a fuerzas liberales que hasta
entonces haban actuado de forma dispersa, pero el liberalismo no era una

53. Desde la Sociedad Econmica se manejaron los hilos de otros rganos de control
donde tambin hubo disputas: la educacin, la censura de las publicaciones y, por tanto, las
publicaciones, la realizacin de la historia de la isla, de censos, mapas y museos. Otros medios de vigilancia, que no dependieron de esta institucin, fueron la confesin, los sermones
y la Comisin Militar para sancionar con rapidez los delitos polticos y los comunes (robos y asesinatos). Vase Jaime Jaramillo Uribe, El pensamiento colombiano en el siglo xix, pp. 89-91. En esta
obra el autor pone de manifiesto cmo se us el sistema educativo en Colombia por parte de
los pensadores independentistas para reeducar a la poblacin sobre la base de patrones de
vida no hispnicos. Para el caso de La Habana y la isla de Cuba, vase ngel Huerta Martnez,
La enseanza primaria en Cuba en el siglo xix, 1812-1868, V Centenario del descubrimiento
de Amrica, Sevilla, 1992, pp. 35-95, 159-269; Alejandro vila Fernndez, y ngel Huerta
Martnez, La formacin de maestros de primeras letras en Sevilla y Cuba durante el siglo xix,
Instituto de Ciencias de la Educacin, Universidad de Sevilla, Sevilla, 1995, pp. 56-76 y 177191. En relacin a la censura de las publicaciones vase Ascensin Martnez Riaza, La prensa
doctrinal en la independencia de Per 1811-1824, Ediciones culturales hispnicas, Madrid,
1985, pp. 104-114. La autora considera a la libertad de prensa como un arma de doble filo
para expresarse, pero tambin para controlar. Son numerosos los autores que, al estudiar la
prensa de Amrica, ponen de manifiesto como sta fue una de las bases creadoras de las
identidades nacionales. En el caso del Per vase Ascensin Martnez Riaza, La prensa doctrinal, pp. 171-201; Ana Boned Colera, Los primeros pasos de la libertad de expresin en
Espaa y su repercusin en la prensa balear, en Trienio, nm. 38, noviembre 2001, Madrid,
pp. 21-38. Tambin se le encarg al naturalista gallego la realizacin de un mapa de la isla
que sirvi para definir la geografa de los dominios del estado colonial. La metrpoli, a travs
de la creacin de un mapa de la isla de Cuba, que se unira al del resto del imperio, pretenda
poner todo el espacio fsico de ste bajo la misma vigilancia centralista que los empadronadores estaban tratando de imponer a las personas a travs de los censos, elemento fundamental
de los estados liberales en formacin. Vase Benedict Anderson, Comunidades imaginadas,
pp. 228-238. Para conocer los otros medios de vigilancia vase Jess Ral Navarro Garca,
Control social y actitudes y Puerto Rico a la sombra.
Contenido

91

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

concepcin homognea y se fueron delimitando varias lneas de pensamiento


en torno al problema fundamental del momento, el papel de la isla de Cuba
fuera de la monarqua o dentro de ella, y en el segundo caso en qu condiciones. Aunque durante el Trienio Liberal y despus hubo divisin en torno a si
era necesaria o no la independencia, la primera idea se fue debilitando, mas
cuando sta slo era posible con la ayuda de Colombia y Mxico y pronto se
comprob que el auxilio del continente no llegara porque el peligro de invasin de Espaa a estos territorios era cada vez menor y la divisin interna de
estas repblicas cada vez mayor. Triunf la posicin de permanecer junto a la
Pennsula, pero en este grupo las ideas iban desde los que pensaban que la isla
era una colonia que nunca podra tener la representacin que le corresponda
por habitantes, pasando por la de que Cuba deba ser una provincia ms de la
monarqua, los que pedan la descentralizacin del gobierno, hasta la que abogaba por su autonoma como paso previo, o no, a la independencia.
Espada haba ayudado, a travs de su poltica en la Sociedad Patritica,
a crear este mosaico de ideas al tomar como elemento aglutinador el ataque
al escolasticismo, a lo antiguo, y el fomento de las ideas liberales. Esto hizo
que rompiera la unidad supraestructural que antes haba existido, pero supo
mantener el consenso en torno a su persona. Juan Bernardo OGaban, Jos
Agustn Caballero, Flix Varela, Toms Romay, Jos Antonio Saco, Ramn de la
Sagra, etc., fueron los intelectuales que en filosofa, derecho, medicina, poltica,
historia natural, etc. intentaron demoler las viejas concepciones y sentaron los
perfiles intelectuales de un nuevo sistema filosfico que empezaba a dividirse
en torno a diferentes conceptos de identidad. Todos estos personajes eran
miembros de la Sociedad Econmica.54
Aunque Eduardo Torres-Cuevas, como gran parte de la historiografa clsica,
ha afirmado que con la llegada del absolutismo en 1823 el grupo de Espada se
escindi, unos fueron favorables a la esclavitud, OGaban, y otros contrarios,
Varela y los suyos, pensamos que esta idea est equivocada en parte ya que
aunque es cierto que hubo una divisin de todo el grupo de Espada, sta haba
existido desde el principio pues Jos Agustn Caballero y Toms Romay divergan en sus planteamientos liberales. El cisma vino impuesto por los distintos
conceptos de identidad y la posicin respecto a la esclavitud va a venir determinada por lo anterior y no fue una causa de divisin en s misma.

54. Eduardo Torres-Cuevas, Obispo Espada Espada muri el 13 de agosto de 1832 a


los 76 aos y en un elogio fnebre su labor fue reconocida por Remigio Cernada, rector de
la Universidad, por el presbtero Comas, Domingo del Monte, Blas Oss, Manuel Gonzlez
del Valle, Jos de la Luz y Caballero, Jos Antonio Saco, Nicols de Escobedo y Manuel Govantes.
92

Contenido

L A

PUG N A

POR

E L

POD E R

E N

L A

SOCIEDAD

ECONMIC A

DE

AMIGOS

El enfrentamiento de los discursos de los autores en las diferentes secciones


se puede reducir a una pugna por las distintas concepciones del papel de la isla
en Espaa, pero dentro de un proyecto poltico comn, el liberal. Esta doctrina
tiene como principio fundamental la defensa del individuo, lo cual implica la
salvaguardia de la propiedad privada frente a lo colectivo y, por tanto, el papel del gobierno deba estar limitado. Estos autores pretendan llevar a cabo
las transformaciones omitiendo, en lo posible, los procesos revolucionarios y
de desorden que haban acompaado a la Revolucin Francesa y a las independencias de las repblicas americanas pues la guerra poda acabar con las
propiedades y las personas. Para garantizar todos estos principios individuales
y colectivos previamente era necesaria la existencia de orden pues sin esta premisa no habra libertad, es decir, un gobierno y unas reglas comunes, que eran
las funciones bsicas del estado.55 Pero, qu tipo de gobiernos? Sin duda los
establecidos con las revoluciones liberales basados en la divisin de poderes,
aunque aqu cada uno estableci matices algo diferentes.
Estos gobiernos liberales delimitaron la jurisdiccin sobre la que ejercan su
poder basndose en un principio legitimador: el nacionalismo. Eric Hobsbawm
afirma que fuera de Europa no poda hablarse de nacionalismo en estos momentos, excepto en determinados casos como la India y, por tanto, tampoco
en Amrica, donde slo exista un embrin de conciencia nacional cuando
se produjeron las independencias.56 Si seguimos a este autor, podemos afirmar
que lo original de los pensadores habaneros y cubanos es que renunciaron,
en la dcada de 1820, a una independencia como la del continente americano.
Saco, Varela, del Monte, etc., seguramente obligados por las circunstancias, o
en conciencia, creyeron que primero haba que construir un concepto de identidad nacional antes de llevar a cabo otras acciones que, si se daban, seran
posteriores.

55. John Lynch, Los factores estructurales, p. 43, cree que hubo una alianza entre peninsulares y criollos en el continente americano para conservar el orden que us el gobierno
central como elemento para mantener sometidos a los segundos. Pero muchos de los nacidos
en Amrica, con el tiempo, volvieron contra la metrpoli el argumento de la seguridad y afirmaron que sin el apoyo criollo la metrpoli no podra gobernar Amrica y, sin embargo, no
se les daba ni la autonoma ni el respaldo social que merecan.
56. E. J. Hobsbawm, Las revoluciones burguesas, pp. 256-257. Waldo Ansaldi cree que fue
tras la independencia cuando se crearon, paralelamente, los estados y las naciones en Amrica. Vase Waldo Ansaldi, Unidad y diversidad en el pensamiento poltico, en Germn Carrera Damas (dir.), Historia general de Amrica Latina, vol. V, unesco, Pars, 2003, pp. 403-422.
Por el contrario, John Lynch afirma que el nacionalismo americano se vena construyendo
desde haca tres siglos aunque su eclosin se hizo explcita en 1808. Vase John Lynch, Los
factores estructurales, pp. 31-54.
Contenido

93

LA LEGITIMIDAD AUTONOMISTA
DEL DOCEAISMO

Contenido

La construccin de la representacin: los diputados suplentes americanos


en las Cortes de Cdiz
Ivana Frasquet
Universitat Jaume I, Castelln
En el ao en el que se va a celebrar el Bicentenario de la rescatada fecha
del dos de mayo de 1808, es posible afirmar que el levantamiento1 popular que
se produjo ese da en Madrid provoc el alzamiento armado del pueblo espaol
frente a los ocupantes franceses. Ms resistencias podramos encontrar, paradjicamente, a la hora de conseguir quien aceptara sin ambages que eso fue el
inicio de una revolucin liberal, liberal-burguesa o burguesa.2 Hace ya ms de
cuarenta aos, el historiador Miguel Artola insista en el carcter revolucionario
y transformador de estos acontecimientos y de los que vendran despus.3 Hace
casi cuarenta aos, Enric Sebasti4 tambin insista en su dimensin revolucionaria jurdica, social y en el inicio del proceso revolucionario burgus. Primero
las juntas provinciales, despus la Junta Central y, posteriormente, las Cortes
reunidas en Cdiz, se considerarn depositarias de una soberana en nombre de

Este trabajo ha sido realizado gracias a la financiacin de los proyectos de investigacin


de la Fundacin Carolina (fc/06) y del Ministerio de Educacin y Ciencia (hum2006-09581).
1. Seguimos aqu la nomenclatura establecida por el conde de Toreno en sus memorias,
cf. Historia del levantamiento, guerra y revolucin de Espaa, Madrid, 1835.
2. Somos conscientes del debate que suscit no slo el carcter revolucionario o no del
proceso sino su propia nomenclatura que acompaaba a su significacin. Tras casi cuarenta
aos, el debate sigue vivo.
3. Miguel Artola, La Espaa de Fernando VII, en Ramn Menndez Pidal (dir), Historia de
Espaa, tomo XXXII, Espasa Calpe, Madrid, 1976. Del mismo autor, Los orgenes de la Espaa
contempornea, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 2 vols., 1975 [1 ed. 1959].
4. Enric Sebasti, La revolucin burguesa, Fundacin Instituto Historia Social-uned, Valencia,
2001.
Contenido

97

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

la cual intentarn transformar jurdica, econmica y socialmente las estructuras


de la monarqua espaola. Adems de este asalto a la soberana, la novedad era
la presencia de los territorios coloniales americanos en las estructuras de poder
y en los rganos representativos del que se presentaba ahora como nuevo ente
de poder en sustitucin del monarca.5 Hecho notorio que no se haba producido en anteriores revoluciones liberales-burguesas de otras monarquas, ni en
la inglesa ni en la francesa. La participacin de los americanos en las diferentes
instancias representativas de la monarqua durante este perodo es fundamental
para comprender la conformacin del Estado-nacin espaol en el primer tercio
del siglo xix. En este sentido, este trabajo analiza el contexto en el que se produce la eleccin de los diputados suplentes americanos a las Cortes de Cdiz, as
como el contexto en el que opera la Junta Central, primer rgano representativo
de la monarqua en el que fueron llamados a la participacin los americanos. El
inters que tiene conocer cules fueron los debates y propuestas que en el seno
de la Junta Central se debatieron en torno al tema de la convocatoria de Cortes y
la participacin de los americanos reside, fundamentalmente, en los precedentes
que sent para el funcionamiento posterior de las propias Cortes instaladas en
Cdiz. As, algunas de las medidas ms innovadoras y revolucionarias aplicadas
por las Cortes ya haban sido establecidas previamente por la Junta Central, como
la utilizacin de los tratamientos protocolarios o la integracin de la representacin americana. Cmo se produjo, pues, la eleccin de los suplentes americanos
en Cdiz para las Cortes de 1810, en un proceso electoral exclusivo para estos
territorios, es lo que pretendemos analizar en este estudio.

El contexto previo a la reunin de la Junta Central


La secuencia de acontecimientos es conocida. El 18 de marzo de 1808, Carlos IV exoneraba a Manuel Godoy de sus empleos de Generalsimo y Almirante
en un bando publicado en Madrid. Al da siguiente, informaba igualmente de la
autorizacin trasladada a su hijo, el Prncipe de Asturias, para que formara causa
a Godoy, que ya se hallaba preso en el cuartel de Reales Guardias de Corps del
Real Sitio de Aranjuez.6 En la misma fecha, el rey anunciaba en un decreto su de5. Para el estudio de la presencia americana en la representacin nacional vase, Manuel
Chust, La cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz, Fundacin Instituto Historia Social-uned-unam, Valencia, 1999. Respecto a las juntas sigue siendo de obligada consulta el trabajo de Antonio Moliner, Revolucin burguesa y movimiento juntero en Espaa, Milenio, Lleida,
1997. Richard Mocquellet, Resistencia y revolucin durante la Guerra de la Independencia. Del
levantamiento patritico a la soberana nacional, Universidad de Zaragoza, Zaragoza, 2001.
6. Sobre la figura de Godoy es de fundamental referencia el trabajo de Emilio La Parra,
Manuel Godoy. La aventura del poder, Tusquets, Barcelona, 2002.
98

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

terminacin de abdicar de la Corona a favor de su heredero Fernando, de forma


libre y espontnea, conminando a su exacto y debido cumplimiento en todo el
reino. Sin embargo, dos das despus, el 21 de marzo, el rey Carlos IV publicaba
una protesta en la que declaraba que se haba visto forzado a abdicar de la Corona para precaver males mayores y efusin de sangre entre sus vasallos.7 La salida
de Fernando VII de Madrid hacia la frontera con Francia dej al cargo del reino
a una Junta de Gobierno, presidida por el infante Don Antonio.
Entre tanto, Joaqun Murat nombrado gran duque de Berg se presentaba
a la Junta para comunicar las rdenes del emperador francs de reconocer el
restablecimiento en el trono de Carlos IV. La Junta acept estas condiciones, de
este modo, Carlos IV y Fernando VII se consideraron reyes a la vez en el breve
tiempo entre abril y mayo de 1808 hasta las abdicaciones de Bayona, mientras Murat, instalado en Madrid, dictaba rdenes como representante imperial
en la Pennsula.8
Mientras tanto, la Junta acord enviar a dos comisionados Evaristo Prez
de Castro, oficial de la primera Secretara de Estado y Jos de Zayas, jefe de
batalln para acompaar al infante Don Antonio a Bayona, con el pretexto
de exponer a Fernando VII cuatro puntos sobre el gobierno que ste debera
adoptar en diferentes circunstancias. El primer punto solicitaba la renovacin o
aumento de miembros de la Junta y la autorizacin para trasladarse a un lugar
donde deliberar con libertad, en caso de que esto fuera necesario. En el segundo punto se preguntaba a Fernando si era su voluntad iniciar las hostilidades
contra Francia y cundo se debera esto ejecutar. El tercero preguntaba acerca
de la necesidad de impedir el paso de ms tropas francesas por el territorio
peninsular y el cuarto inquira sobre la conveniencia de convocar las Cortes y
los temas que stas deberan tratar, dirigiendo un real decreto al Consejo de
Castilla y en su defecto a cualquier institucin de gobierno o audiencia que se
hallara en lugar libre de las tropas francesas.9 En el primero de estos puntos no

7. Los decretos alusivos a estos acontecimientos pueden encontrarse en Manuel Fernndez Martn, Derecho parlamentario espaol, Publicaciones del Congreso de los diputados,
tomo 1, Madrid, 1992, p. 240 y ss. Parte de la documentacin utilizada en este artculo se ha
extrado de las fuentes publicadas por Fernndez Martn. La ms reciente y detallada relacin
de estos hechos y los ocurridos en las semanas siguientes en Miguel Artola, La guerra de la
independencia, Espasa, Madrid, 2007, en especial cap. 1.
8. Sobre la imagen de Fernando VII forjada en estos momentos vase, Emilio La Parra, El
prncipe inocente. La imagen de Fernando VII en 1808, en Manuel Chust e Ivana Frasquet
(eds.), La trascendencia del liberalismo doceaista en Espaa y en Amrica, Biblioteca Valenciana, Valencia, 2004, pp. 31-49.
9. Esta informacin la proporciona Manuel Fernndez Martn, Derecho parlamentario
espaol, p. 269. Las mismas noticias expuestas casi de forma literal en la obra de Modesto
Lafuente, Historia General de Espaa, Montaner y Simn, Barcelona, t. 16, 1889-1922.
Contenido

99

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

esper la Junta la contestacin del rey y el 1 de mayo aument el nmero de


vocales.10 Adems, se nombr una nueva junta para el caso de que la existente
no pudiese subsistir.
Dos das despus, Murat se present ante la Junta insistiendo en participar
de sus deliberaciones y, no slo eso, sino que se impuso como nuevo presidente de la misma. Entre tanto, en Bayona, en carta fechada el da 6 de mayo
Fernando VII devolva la Corona a su padre y, como es sabido, Carlos IV se la
entregaba a Napolen dos das despus. Las noticias del 2 de mayo madrileo
comenzaron a llegar pocos das despus al resto de provincias peninsulares e,
inmediatamente, produjeron un masivo levantamiento popular en contra de los
franceses. El movimiento juntero se extendi rpidamente por toda la geografa
peninsular e insular entre mayo y junio de 1808. Oviedo, Sevilla, Jan, Granada,
Badajoz, Zaragoza, Gerona, Mallorca, Valencia, Alicante, Salamanca, Len, La
Corua, etc., fueron escenario de la formacin de juntas de gobierno que comenzaron a proclamar a Fernando VII como rey.11 La batalla de Bailn cambi
el rumbo de los acontecimientos y el 26 de julio, Jos Bonaparte se vio obligado a salir de Madrid. Poco despus, con fecha de 12 de agosto, el Consejo en
pleno declaraba nulos y de ningn valor los decretos de abdicacin a la Corona
realizados por Carlos IV y Fernando VII en Bayona.
Entre tanto, las juntas erigidas por toda la geografa peninsular iniciaron los
contactos entre s para organizar mejor la defensa. Fue la junta de Murcia la que
lanz por primera vez un manifiesto en 22 de junio, llamando a la reunin de
una Junta Central. Sin embargo, a la Junta de Valencia correspondi la idea de,
adems de reunir un cuerpo central, convocar una representacin nacional. Y,
es ms, avanzaba el problema que poda suponer para los territorios americanos carecer de autoridad legtima en la monarqua e insinuaba ya el desenlace
de la independencia como posible consecuencia de la falta de una autoridad
suprema. Tres das antes de la batalla de Bailn, el 16 de julio, enviaba un manifiesto al resto de juntas provinciales conminando a la unin y a la necesaria
renuncia de una parte de la soberana asumida en cada provincia para conformar un nico cuerpo legtimo y soberano que tomara las decisiones en nombre
de Fernando VII. Sin nimo de extendernos, transcribimos parte del manifiesto de
la junta valenciana:
10. A la junta se aadieron los presidentes o decanos de los Consejos supremos de Castilla, de Indias, de Guerra, de Marina, de Hacienda y rdenes, as como los fiscales Nicols
Sierra, Manuel Vicente Torres, Pablo Arribas, Joaqun Mara Sotelo y los consejeros Arias Antonio Mon y Velarde, Jos de Vilches, Garca Gmez Jara, Pedro Mendinueta, Pedro de Mora
y Lomas, y el conde de Casa Valencia, nombrado secretario.
11. Una reciente aportacin de este movimiento en Antonio Moliner, El movimiento
juntero en la Espaa de 1808, en Manuel Chust (ed.), 1808. La eclosin juntera en el mundo
hispano, fce, Mxico, 2007, pp. 51-83.
100

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

[] ya es indispensable dar mayor extensin a nuestras ideas, para


formar una sola nacion, una autoridad suprema que en nombre del
Soberano reuna la direccion de todos los ramos de la administracin
pblica: en una palabra, es preciso juntar las Cortes o formar un cuerpo supremo, compuesto de los diputados de las provincias, en quien
resida la regencia del reino, la autoridad suprema gubernativa y la
representacin nacional. []
Pero hay un punto sumamente esencial, que debe fijar nuestra atencin, y es la conservacin de nuestras Amricas y demas posesiones
ultramarinas A qu autoridad obedecerian? Cul de las provincias
dirigiria a aquellos paises las rdenes y las disposiciones necesarias
para su gobierno para el nombramiento y direccion de sus empleados
y demas puntos indispensables para mantener su dependencia? No
dependiendo desde luego directamente de autoridad alguna, cada
colonia establecer su gobierno independiente, como se ha hecho en
Espaa; su distancia, su situacin, sus riquezas y la natural inclinacin
a la independencia las podrian conducir a ella []12

Las contestaciones a este manifiesto comenzaron a llegar a Valencia en los


das sucesivos. La Junta de Granada responda el 23 de julio acusando recibo
del escrito y conformndose en la formacin de una junta nacional que debera
componerse de dos diputados de cada una de las provinciales. La de Cartagena
lo hizo el 29 de julio, mientras la de Murcia esperaba hasta el 2 de agosto para
emitir su contestacin proponiendo, al mismo tiempo, al conde de Floridablanca como presidente de la misma. La Junta de Mallorca responda en 27 de abril
estar de acuerdo en todo con la de Valencia, mientras la de Sevilla enviaba
contestacin con fecha de 3 de agosto, manifestando en una larga exposicin las consideraciones que crea necesarias para la formacin del gobierno
central.13 Finalmente, la Junta de Asturias contest a la de Valencia en 18 de
agosto, informando al mismo tiempo de que los mismos deseos de conformar
un gobierno supremo con la reunin de las provincias se haban expresado en
la correspondencia cruzada con las juntas de Castilla y Len.
Algunas cuestiones de vital importancia planteaba la reunin de un gobierno central. En primer lugar, la total incapacidad por las instituciones de la monarqua de tomar las riendas de la situacin y dictar rdenes de acuerdo a las
12. El manifiesto de la Junta de Valencia estaba suscrito por el conde de la Conquista,
el arzobispo de Valencia, Vicente Cano Manuel y Pablo Rincn. Sobre las juntas que, efectivamente, se erigieron en Amrica debe consultarse Manuel Chust (ed.), 1808. La eclosin
juntera, 2007.
13. Acerca de la formacin y trabajos de la junta sevillana, vase Manuel Moreno Alonso,
La Junta Suprema de Sevilla, Ed. Alfar, Sevilla, 2001.
Contenido

101

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

circunstancias. Ni la Junta de Gobierno reunida por Fernando VII, ni el Consejo


de Castilla, ni las Audiencias o Tribunales fueron capaces de encabezar el movimiento surgido de las provincias. Bien por afrancesamiento, por fidelidad a los
planteamientos absolutistas o bien porque esperaban con tibieza a vislumbrar
hacia donde se decantara el triunfo, lo cierto es que no actuaron con firmeza
y por lo tanto no fueron vistas como las autoridades en donde resida el poder.
Por esta razn, lo primero que hicieron todas las juntas provinciales fue asumir
la soberana en nombre de Fernando VII, a quien consideraban el rey legtimo.
Y eso mismo fue lo que se trasvas a la Junta Central, la legitimidad de la soberana para actuar en nombre del rey. Este acto, totalmente revolucionario para
las circunstancias de la poca, es el punto de partida para la posterior actuacin
de las Cortes en Cdiz. Porque en semejante situacin, lo normal hubiera sido
que se nombrara primero una Regencia para asumir los poderes del rey, que
encabezara la autoridad gubernamental y organizara la defensa del reino. Es
ms, el punto de discusin estaba en quin era la autoridad competente para
convocar las Cortes en ausencia del monarca. Tanto las proclamas de las juntas
que trataron el tema como la de Castilla y Len como algunos escritos annimos de la poca, negaron semejante prerrogativa al Consejo de Castilla. Y
como se verific despus, efectivamente, fue la Junta Central quien redact la
convocatoria de Cortes que posteriormente fue circulada por la Regencia tras
su disolucin.

De la Junta Central a la convocatoria de Cortes


Durante la primera quincena de septiembre de 1808 fueron llegando a Madrid los diputados elegidos en las provincias para componer la Junta Central.
La instalacin de la Junta Central se verific el 25 de septiembre de 1808 a
las nueve y media de la maana en el Palacio del Real Sitio de Aranjuez. Los
vocales oyeron misa en la capilla y juraron conservar y aumentar la religin
catlica, defender a Fernando VII, sus derechos y soberana y conservar los
fueros, leyes y costumbres, especialmente los de sucesin de la familia reinante.14 El presidente interino, el conde de Floridablanca, que posteriormente sera
reelegido para ocupar el puesto, declar legtimamente constituida la Junta, a
14. Todava es ste un juramento con caractersticas de Antiguo Rgimen, en el que se
alude a las leyes y costumbres, pronto el contenido de los juramentos comenzar a variar
introduciendo la nomenclatura revolucionaria, como nacin, soberana, etc., como sucedera a partir del juramento de la reunin de las Cortes. Sobre este tema vase, Marta Lorente,
El juramento constitucional, Anuario de Historia del Derecho Espaol, tomo LXV, 1995,
pp. 585-632.
102

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

pesar de que se encontraban presentes dos tercios del total de sus miembros.15
E, inmediatamente, se circul a todas las autoridades del reino la noticia de la
instalacin con la orden de prestar el juramento debido a la Junta. En sus primeras sesiones a puerta cerrada se nombr una comisin de cinco miembros
encargada de formar el proyecto de reglamento interno de la Junta.
El reglamento se compona de siete captulos con un total de 89 artculos en
los que se fijaban las normas por las que se deba regir la Junta. El primero de
ellos y trascendental a nuestro parecer estableca el tratamiento de Majestad
para la Junta, con la justificacin de que actuaba en nombre del rey, as como
el de Alteza para su presidente, quien tendra los honores de Infante de Espaa.
Como vemos, la apropiacin de los tratamientos protocolarios del monarca en
ausencia de ste fue inaugurada por la Junta Central y despus seguida por las
Cortes de Cdiz. Y aunque pueda parecer que esto no era una novedad porque en algunos casos las instituciones del reino asuman estos tratamientos por
ejercer la soberana en nombre del rey, evidentemente, el contexto histrico no
nos permite trazar una lnea recta en este sentido. O acaso era lo mismo autonombrarse con un ttulo real con el monarca presente en la corte, que hacerlo
cuando ste se hallaba capturado por un enemigo extranjero a quien se haba
declarado la guerra y cuyas tropas se hallaban en territorio peninsular? Enemigo,
recordmoslo, que haba pasado a serlo recientemente, y que, adems, haba
impuesto su nueva dinasta entregando el trono de la monarqua espaola a su
hermano. La asuncin del tratamiento real contena, adems de las necesidades
objetivas de circulacin de rdenes y decretos, el sustrato revolucionario que
comenzaba a imbricarse con la quiebra de las instituciones absolutistas.16
Otro de los artculos del reglamento interno destacable es el primero del
captulo tercero. ste era, a la letra, como sigue: Los vocales que componen la
15. Sobre los detalles de la formacin de la Junta Central se puede consultar la obra
de Jorge Castel, La Junta Central Suprema y Gubernativa de Espaa e Indias. Su creacin,
organizacin y funcionamiento, Marto, Madrid, 1950. Esta obra ofrece los detalles sobre formacin, composicin y atribuciones de la Junta pero no sobre la actuacin de la misma en
el contexto de la guerra y la revolucin. Tambin el estudio de Jos Palanco Romero, Notas
para un estudio de la Junta Suprema Central Gubernativa, tesis doctoral, Universidad de
Valencia, 1908.
16. Una opinin contraria a la atribucin de elementos revolucionarios tanto en las juntas
provinciales como en la central la tenemos en la monografa de ngel Martnez de Velasco,
La formacin de la Junta Central, Ed. Universidad Navarra, Pamplona, 1972. Este autor sigue
los argumentos expuestos en la Memoria de Jovellanos afirmando que se trata de la principal
fuente historiogrfica sobre el tema, insistiendo en que la honradez y seriedad del autor no
permite dudar de la autenticidad de todos los datos histricos expuestos (p. 19). Por ello, segn Martnez de Velasco, la asuncin de la soberana por parte de las juntas no es ms que el
seguimiento de la doctrina jurdico-poltica tradicional en Espaa. Para una visin totalmente
opuesta, ver Antonio Moliner, Revolucin burguesa y movimiento juntero, 1997.
Contenido

103

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Junta Suprema del Reino, reunidos en Cuerpo, representan a la Nacin entera


y no individualmente a la Provincia de que son Diputados.17 Este artculo demuestra la necesidad de unidad nacional que en esos momentos se tena, pero
adems, constituye un claro antecedente de los enjundiosos debates que se
mantendrn en torno al tema de la representacin tanto en las Cortes de Cdiz
como en las de Madrid de los aos veinte.18 Parece claro que la Junta Central
actu en algunos temas como antecedente de lo que ms tarde se establecera
en las Cortes.
Lo ms conocido del reglamento fue que la Junta estableci cinco comisiones correspondientes con los cinco ministerios existentes, a saber: Estado,
Gracia y Justicia, Guerra, Marina y Hacienda. En ellas se discutiran los asuntos
concernientes a la materia, siendo para este trabajo la ms interesante la de Estado, pues era donde se debatira sobre el tema de la convocatoria de Cortes.19
El 7 de octubre de 1808 Gaspar Melchor de Jovellanos, vocal asturiano, dio a
conocer su opinin sobre la formacin de las Cortes y del gobierno. sta se
reduca a que se nombrara un consejo de Regencia para el 1 de enero de 1809
que debera asumir toda la soberana de la Junta, la cual, tras su instalacin
quedara reducida a una mera junta de correspondencia y consulta con la mitad
de sus vocales. Por su parte, el Consejo de Castilla que ms tarde pasara a denominarse de Espaa e Indias envi una exposicin a la Junta con fecha de
8 de octubre en la que indicaba la necesidad de reducir el nmero de vocales
de la misma por ser contrario a lo prevenido en la ley de partida, adems de
diferenciarse mucho del gobierno monrquico. Pareca evidente que para la
institucin ms importante del Estado absolutista, la Junta Central no revesta
el carcter de una verdadera institucin monrquica. La quiebra con el Antiguo
Rgimen se estaba produciendo. Adems, el Consejo insista en la disolucin de
las juntas provinciales una vez reunida la central, pues no era permisible que la
soberana se hallase dividida de esta manera.
Hacia finales de noviembre es inminente el traslado de la Junta Central a
posiciones ms seguras. Napolen ha iniciado el ataque a lo largo de la ruta de
Madrid, el 22 de noviembre se encuentra en Burgos y su marcha victoriosa le
17. El reglamento as como otros documentos relativos a los poderes de los vocales se
hallan en el apndice de la obra de Jorge Castel, La Junta Central, 1950; extractados a su vez
del Archivo Histrico Nacional, seccin IX, Papeles de Estado, leg. 1, carpeta B.
18. Vase Ivana Frasquet, La cuestin nacional americana en las Cortes del Trienio, 18201822, en Jaime E. Rodrguez O. (coord.) Revolucin, independencia y las nuevas naciones de
Amrica, Fundacin Mapfre Tavera, Madrid, 2005, pp. 123-157. Para los debates en las Cortes
de Cdiz, ver Manuel Chust, La cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz, 1999.
19. La comisin de Estado la compondran, en primer lugar, el conde de Floridablanca, el
marqus de Astorga, Antonio Valds, el marqus de Villar, Jos Rivero, el conde de Contramina y el marqus de Villel. Jorge Castel, La Junta Central, p. 131.
104

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

permite la llegada a las puertas de la capital el 2 de diciembre.20 El 1 de diciembre haba salido la Junta de Aranjuez con destino a Toledo y luego Badajoz;
sin embargo, en Trujillo se decide cambiar el rumbo y dirigirse a Sevilla. El da
16 llegaba la Junta a la ciudad de Sevilla, siendo recibida por un repique de
campanas de la Giralda, el ayuntamiento y la junta suprema de Sevilla, quienes
le ofrecieron sus respetos. Conforme a su tratamiento de Majestad, comenz a
sesionar en el Real Alczar de la ciudad. Tratamiento que no pasar desapercibido para el resto de autoridades, tanto peninsulares como americanas, para el
pueblo, para los franceses, e incluso para algunos diputados gaditanos como
Meja Lequerica.
Entre tanto, la muerte del presidente de la Junta Central, el conde de Floridablanca, el 30 de diciembre de 1808, desestabiliz a la misma que tuvo que
nombrar a su vicepresidente, el marqus de Astorga, para ocupar el cargo interinamente. Floridablanca tuvo entierro de Prncipe, pues tal y como indicaba el
reglamento que se haba dado la Junta, ostentaba el ttulo de infante de Espaa.
Con la seal de cuarenta y cinco campanadas desde la torre de la catedral, el
pueblo sevillano conoci el fallecimiento del presidente y su cuerpo fue expuesto en el saln de los embajadores del Real Alczar de la ciudad. Posteriormente, recibira sepultura en el panten de reyes y prncipes de la capilla real.

El debate sobre la convocatoria


Hacia mediados de abril de 1809, el vocal de la Junta Central Lorenzo Calvo
de Rozas de Aragn present una proposicin en la que insista en convocar
las Cortes.21 La discusin de la Junta sobre este tema dio como resultado un
proyecto de decreto basado en la opinin de la mayora favorable a la convocatoria de Cortes. Este proyecto se limitaba a solicitar la remisin de propuestas
de reforma por parte de los ilustrados de la nacin sobre distintos ramos de la
administracin pblica, que luego pasaran a las comisiones para ser examinados. Tambin insista, de forma explcita, en la necesidad de formar una Constitucin, pero lo que ha pasado ms desapercibido y nos parece importante
resaltar, fueron los principios irrenunciables de los que no deban separarse los
20. Los detalles de las fuerzas y las campaas de la guerra en Miguel Artola, La guerra de
la independencia, Espasa, Madrid, 2007.
21. En realidad, en su escrito, Calvo de Rozas propona la reforma de la administracin y de la Constitucin, animando a todos aquellos que se sintieran con capacidad de
aportar alguna idea a enviar a la secretara de la Junta sus propuestas. Esta consulta dio
lugar a los conocidos informes recabados por la Central que han sido estudiados entre
otros, por M Isabel Arriazu, La consulta de la Junta Central al pas sobre Cortes, Pamplona,
Universidad de Navarra. Tambin algunos en Miguel Artola, Los orgenes, 1959.
Contenido

105

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

que contribuyeran con sus escritos o debates a la discusin y que se manifestaban en el proyecto. stos eran los siguientes:
[] La religin catlica, apostlica, romana que es la nica religin
del Estado. La Constitucin de Espaa ha de ser monrquica. La monarqua hereditaria en Fernando VII, sus descendientes y los llamados
por la ley a sucederle. La nacin ha de ser gobernada en adelante
por leyes libremente deliberadas y admitidas. Habr cortes nacionales
en el modo y forma que se establezca, atendida la diferencia y alteraciones que han sobrevenido desde el tiempo en que se celebraban
legtimamente aquellas juntas. Nuestras Amricas y dems colonias
sern iguales a la Metrpoli en todos los derechos y prerrogativas constitucionales. La reforma que han de sufrir nuestros cdigos legales, la
administracin y recaudacin de las rentas pblicas, y quanto pertenece a la direccin del comercio, agricultura, artes, educacin nacional, marina y guerra, ser nica y exclusivamente dirigida a procurar
el mayor alivio y la mejor ilustracin del pueblo espaol tan horriblemente vejado hasta ahora []22

Hemos resaltado dos que nos parecen especialmente importantes. En primer lugar, que la nacin se deba gobernar por leyes admitidas tras una deliberacin supona cuestionar en su punto nodal el principio de soberana real
del Estado absoluto. Esta afirmacin se completaba con la que segua, esto es,
se permita o se iba a permitir que las Cortes fueran convocadas atendiendo
a los cambios y diferencias que se haban producido desde su ltima reunin.
Se preparaba ya una convocatoria abierta sin estamentos? No es aventurado
plantearlo. En segundo lugar, las colonias americanas seran consideradas en
calidad de igualdad a la metrpoli respecto a sus derechos constitucionales y se
les invitaba a elegir un representante a la Junta Central.23 Los junteros llegaban
a la obvia conclusin de que sin las contribuciones americanas era imposible
ganar la guerra.

22. El proyecto ntegro, as como los dictmenes y votos particulares a los que dio lugar,
en Manuel Fernndez Martn, Derecho parlamentario espaol, tomo 1, pp. 439 y ss. La cursiva
es nuestra.
23. Quien ha sealado el carcter altamente revolucionario de estos planteamientos ha
sido Manuel Chust, La cuestin nacional americana, 1999. Aunque carecemos de un estudio
detallado y minucioso de los representantes americanos elegidos para la Junta Central, conocemos los poderes que les fueron extendidos en sus territorios. Se puede seguir el relato de
estas elecciones en algunos captulos de Manuel Chust (ed.), 1808. La eclosin juntera, 2007.
Los poderes de Mxico, Nueva Granada, Per y Puerto Rico fueron publicados en el apndice
documental del trabajo de Jorge Castel, La Junta Central Suprema, 1950.
106

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

Fruto de la discusin de este proyecto fue el decreto sobre restablecimiento


y convocatoria de Cortes expedido por la Junta Central el 22 de mayo de 1809.
En l se estableca que las Cortes se convocaran a lo largo del ao de 1810 o
antes si las circunstancias lo permitiesen, se nombraba una comisin de cinco
vocales para redactar esta convocatoria y se estipulaba una serie de puntos
sobre los que la Junta Central deba proponer a la futura representacin nacional. Entre estos puntos se inclua tambin la participacin que deban tener los
americanos en las Cortes.24 La comisin de que habla el decreto se form con
fecha de 8 de junio de 1809 y estuvo compuesta por el arzobispo de Laodicea, Gaspar Melchor de Jovellanos, Rodrigo Riquelme, Francisco Javier Caro y
Francisco de Castanedo. Como secretarios de esta comisin se eligi a Manuel
de Abella oficial de la secretara del despacho universal de Estado y a Pedro
Polo de Alcocer oficial de la de Guerra. En la sesin de 19 de junio, reunidos
en el Palacio Arzobispal, se plante la cuestin de la convocatoria de las Cortes: si sta deba ser por estamentos o sin distincin alguna de clases. Los tres
votos de Jovellanos, el arzobispo de Laodicea y Francisco Castanedo inclinaron
el dictamen a la reunin por estamentos, fundndose en las antiguas leyes y la
tradicin de la monarqua. Por su parte, Caro y Riquelme argumentaron que,
puesto que las Cortes deberan ser una verdadera representacin nacional y
a ellas competan las reformas, stas deberan reunirse segn las costumbres
ms cercanas, es decir, con los representantes de las ciudades y villas tenan
derecho a ser representadas. No fue suficiente para decantar la voluntad de la
comisin, cuyo dictamen fue aprobado en el seno de la Junta Central. En cumplimiento de sus rdenes, la comisin comunic el 24 de junio de 1809 a las
juntas provinciales, a las universidades, Audiencias, ayuntamientos, obispos, cabildos y dems autoridades del territorio peninsular e insular, que le informaran
sobre todo lo que constara en sus archivos acerca de pasadas convocatorias de
Cortes, as como las representaciones de los procuradores y de los miembros
de los brazos eclesistico y militar.
Al da siguiente, 25 de junio de 1809, la Junta Central decretaba la reunin
de todos los consejos en uno solo. De este modo, los de Castilla, Indias, rdenes y Hacienda quedaban refundidos en el Consejo de Espaa e Indias.25
24. Archivo del Congreso de los Diputados de Madrid (en adelante acdm), Serie General,
exp. 1, leg. 1.
25. Los miembros de este Consejo fueron a partir de esta fecha: Jos Joaqun Coln de
Larretegui, nombrado Decano del Consejo, Manuel de Lardizbal y Uribe, el conde del Pinar,
Francisco Requena, Jos Pablo Valiente, Sebastin de Torres, Antonio Ignacio de Cortabarra,
Ignacio Martnez de Villela, Antonio Lpez de Quintana, Manuel Alfonso Villagmez, Toms
Moyano, Pascual Qulez Taln, Luis Melndez Bruna, Juan Prez Tafalla y Ciraco Gonzlez
Carvajal. El estudio ms reciente del Consejo en profundidad se debe a Jos Mara Puyol Montero, La creacin del Consejo y Tribunal Supremo de Espaa e Indias (Consejo reunido), por
la Junta Central en 1809, Cuadernos de Historia del Derecho, n 12, 1995, pp. 189-236. Los
Contenido

107

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Un nuevo golpe a los consejeros que ya haban visto reducido su poder con el
nombramiento de la Junta de Gobierno por parte de Fernando VII y despus
con la reunin de la Central. Este consejo envi en fecha de 26 de agosto una
consulta a la Junta en la que reclamaba a la Central que no le hubiera informado del decreto de Fernando VII de 5 de mayo de 1808 en el que autorizaba la
convocatoria de Cortes. Los consejeros recriminaban a la Junta que, de haber
conocido esta informacin en su momento esto es, en mayo de 1808 se hubieran reunido los tres brazos de las Cortes. Pero adems, lo que verdaderamente
importunaba al Consejo era la apropiacin que la Junta Central haba hecho
de la soberana. Sus palabras desvelan que la voluntad del Consejo haba sido
que las provincias enviaran sus vocales para votar la ereccin de un gobierno
interino, lase Regencia, que asumiese el poder. Para ello, condescendi con
la reunin de las juntas provinciales y de sus diputados, pero reclamaba que
tampoco los poderes de stos haban sido examinados segn indicaban las
leyes por la Real Cmara. stas eran sus palabras:
[el consejo] expuso a todas las provincias el gnero legal de gobierno
que convenia [] e invit a las juntas superiores a que sus mismos diputados eligiesen un gobierno legal interino en nombre de la nacion,
[] les concedio por entonces el concepto que verdaderamente no
tenian, pero fue indispensable esta poltica de condescendencia.
Tuvo efecto la congregacin de los comisionados provinciales en
Aranjuez. El consejo ignora los trminos de sus respectivos poderes,
sin embargo de pertenecer segn ley a la Real cmara su reconocimiento; y el resultado fue que sin preceder informe ni dictamen suyo
se form la actual suprema junta central de Espaa e Indias, con el
ejercicio interino de la soberania.26

El problema, por lo tanto, resida en la soberana. Y eso evidencia la magnitud de la crisis poltica, pues no se trata tan slo de quin era el titular de esta
soberana, sino de, en nombre de quin y cmo se ejerca la misma. Porque,
acaso era lo mismo que fuera el Consejo Real una institucin del Estado
absoluto, quien ejerciera la soberana en nombre del rey, que lo hiciera una
junta elegida popularmente desde las provincias y de forma proporcional? Es
evidente que no.
Parece ser que esta consulta del Consejo provoc una gran discusin en el
seno de la Junta Central. De estas discusiones ha trascendido el voto particular
nombres tambin en un trabajo anterior de Jos Snchez-Arcilla Bernal, El Consejo y Tribunal
Supremo de Espaa e Indias (1809-1810). (Notas para su estudio), en La Espaa medieval,
tomo V, Editorial de la Universidad Complutense, Madrid, 1986, pp. 1033-1050.
26. M. Fernndez Martn, Derecho parlamentario espaol, p. 500.
108

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

de Lorenzo Calvo de Rozas, vocal por Aragn, emitido el 7 de septiembre de


1809, quien insisti en la soberana legtima de la Central, concedida por el
pueblo y que sta regresara al mismo a travs de su representacin en Cortes.
El vocal, adems, reconoca que la histrica Constitucin espaola, si bien era
un monumento precioso de la historia nacional, estaba muy lejos de acercarse
a las nuevas teoras filosficas y polticas. E insista en que, a pesar de la proclamacin de Fernando VII, lo cierto era que sta fue una nueva eleccin de un rey
desde el cuerpo poltico que lo haba reconstituido cuando los lazos de unin
se haban roto. Es decir, Calvo de Rozas, en un discurso de tinte liberal, asuma
la proclamacin de Fernando VII como un acto de eleccin del cuerpo poltico, que en ausencia del monarca y por la va revolucionaria, haba asumido la
soberana popular. Exactamente igual a lo que haran las Cortes de Cdiz en
la noche del 24 de septiembre de 1810 como primer acto de su constitucin.
El vocal conclua solicitando la reunin de las Cortes para el 1 de noviembre
inmediato y que se reprobara al Consejo por sus expresiones.
Tanto la consulta del Consejo como el voto de Calvo de Rozas provocaron
los debates en torno al tema de la Regencia en el seno de la Junta Central. Sin
embargo, apenas una semana despus, el 14 de septiembre, volva el vocal
aragons a insistir en la inmediata reunin de las Cortes para principios de noviembre. Y es que desde el decreto de 22 de mayo haban pasado casi cuatro
meses en los que no se haba avanzado nada en el tema de la convocatoria.
El asunto se perfilaba urgente. En estas discusiones nos parece interesante la
intervencin del conde de Tilly, vocal por Sevilla, quien se quejaba de que,
debido a que haba sido comisionado por la Central en frica desde el 26 de
diciembre de 1808 hasta el 5 de julio de 1809, no se senta capaz de emitir su
voto en materia tan delicada. El conde de Tilly solicit se le instruyera de todos
los antecedentes relativos al asunto y, tras su verificacin, procedi a emitir su
dictamen. Esta exposicin, fechada el 24 de septiembre sembraba las dudas
acerca de si era lcito convocar las Cortes pero, acto seguido, afirmaba no slo
que deban ser convocadas, sino que era de justicia que las provincias americanas formasen parte de las mismas. Con una vehemencia asombrosa, el conde
de Tilly desgranaba una a una las razones por las que crea que los territorios
americanos deban formar parte de la representacin nacional, pero, adems,
cuestionaba la legitimidad de sta si en ella no se encontraban los americanos.
Leamos su propuesta:
[] Es un principio de Economa que Espaa despus de la decadencia que ha experimentado tanto en las Artes, como en su Comercio,
no puede aspirar al engrandecimiento sin que permanezca unida con
las Amricas. [] Qu medio pues nos resta en el seno de tantos males sino estrechar nuevamente las relaciones que nos unen con aqueContenido

109

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

llas vastas provincias? y de que otra suerte mas justa que haciendoles
tomar parte en nuestros negocios e intereses y dndole un lugar en
nuestras Cortes como lo exijen las justicia y el loable objeto con que
estas deben juntarse? []
Poco importa que en nuestras antiguas Cortes no tuviesen parte las
Amricas, no estamos en aquellos tiempos ni devemos renovar las
injusticias anteriores; injusticias que fueron el origen de nuestras desgracias. [] Nunca ms que hoy los necesitamos, nunca con mayor
justicia pueden reclamar este derecho [] Y que Seor bastar la
distancia que solamente los separa de nosotros para autorizar semejante injusticia? No quedaron libres como nuestra Pennsula desde
aquel dia fatal, en que Espaa se vio sin Rey y sin Magistrados que
tuviesen derecho a regirlas y gobernarlas? Por qu en cambio de sus
sacrificios y de su ciega union a la Metrpoli ha de privrsele de la
asistencia a las Cortes, quando los derechos de la Nacion Espaola
deben ser unos mismos que los de sus Colonias? []
Ademas Seor no ha resuelto V.M. que las Americas hallan de tener
parte en el Gobierno actual, y que sus diputados hallan de asistir
como representantes en esta corporacin? Con que razon pues se les
niega el derecho de asistir a las primeras Cortes y de tener voto en
ellas como cualquier otra Provincia o Reyno? []27

Segn el historiador Manuel Moreno Alonso, el conde de Tilly jug un papel


muy importante en los acontecimientos que llevaron a la formacin de la Junta
de Sevilla, de la cual form parte.28 En esta exposicin defendi la representacin americana en las Cortes como de pleno derecho e, incluso, auguraba que
de no ser as, los territorios americanos se independizaran de la metrpoli.

27. El dictamen del conde de Tilly se halla reproducido en Fernndez Martn, Derecho
parlamentario espaol, pp. 488-492. Tambin lo ha analizado Federico Surez, El proceso de
convocatoria de Cortes, 1808-1810, Eunsa, Pamplona, 1982.
28. Manuel Moreno Alonso, La Junta Suprema de Sevilla, 2001. Del mismo autor, La revolucin santa de Sevilla. La revuelta popular de 1808, Caja San Fernando, Sevilla, 1997. Este
autor indica que el conde de Tilly era Francisco de Guzmn Ortiz de Ziga; sin embargo, en
el Elenco de Grandezas y ttulos nobiliarios espaoles el ttulo aparece vinculado al apellido
Arizcn. Sabemos que el I conde fue Rudesindo Everardo-Tilly y Garca de Paredes y tuvo
una hija, Josefa Tilly y Montaner que hered el ttulo de II condesa de Tilly en 1807. sta se
cas con Miguel Francisco de Arizcn y Pineda, marqus de Iturbieta, cuya madre y abuela
eran naturales de Amrica, del virreinato de Nueva Espaa concretamente. Tal vez por ello, el
conde de Tilly conoca la situacin americana y manifestaba esta simpata hacia la participacin de los americanos en las Cortes. El hijo de stos, Miguel Francisco Arizcn y Tilly fue el
III conde quien en los aos veinte fue acusado de colaborar en el asesinato del cura Vinuesa.
Puede ser que el marido de la II condesa de Tilly hiciera uso del ttulo, esto explicara que,
vinculado familiarmente a Amrica, manifestara estas opiniones sobre los americanos.
110

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

Fruto de estas discusiones, la Central dio un manifiesto fechado el 28 de octubre de 1809 donde se fijaba una convocatoria para el 1 de enero del siguiente
ao y la reunin de las Cortes a partir de marzo. Junto a esto, aluda al modo
de convocar las Cortes, insinuando que no deba hacerse por estamentos:
[] es bien superfluo, por no decir malicioso, recelar que las Cortes
venideras hayan de estar reducidas a las formas estrechas y exclusivas
de nuestras Cortes antiguas. S espaoles, vais a tener vuestras Cortes,
y la representacin nacional en ellas ser tan completa y suficiente
cual deba y pueda ser en una Asamblea de tan alta importancia y tan
eminente dignidad.29

Y para acallar los rumores de los que acusaban a la Central de querer mantener el poder, propuso el nombramiento de un poder ejecutivo dentro de la
Junta que se form el 1 de noviembre con el marqus de la Romana, Rodrigo
Riquelme, Francisco Caro, Sebastin Jocano, Jos Garca de la Torre y el marqus de Villel.30 Las necesidades acuciantes de una direccin ejecutiva para los
asuntos de la guerra las ltimas jornadas de Ciudad-Real y Medelln haban
sido desastrosas para las armas espaolas y an quedaba por venir Ocaa auspiciaron la creacin de esta seccin ejecutiva que se renov a los dos meses.31
Pareca que, a pesar de la primera resolucin de la comisin en mayo de 1809
aprobando la convocatoria por brazos, no terminaba la Central de emitir un
decreto que lo confirmase. Es ms, ninguno de los dos decretos expedidos con
alguna referencia a la reunin de las Cortes, estipulaba claramente la convocatoria por brazos, ms bien, todo lo contrario.

La convocatoria de los americanos


Entretanto, la comisin de Cortes haba solicitado de algunos consejeros que
propusieran los medios por los que se deba concurrir a la eleccin de suplentes para los americanos. Fruto de este debate, Jovellanos indic que se lleg a
29. Manifiesto fijando los das en que se han de convocar y celebrar las Cortes generales de
la monarqua espaola, fecha 28 de octubre de 1809.
30. Al formar parte de la seccin ejecutiva, Riquelme y Caro fueron relevados de sus cargos en la comisin de Cortes y sustituidos en ella por Martn de Garay y el conde de Ayamans.
Tal vez fuera casualidad o no, pero justamente Riquelme y Caro haban sido los dos que no
haban aceptado la convocatoria por estamentos en las discusiones del mayo anterior. Los
nombres de los vocales en Jorge Castel, La Junta Central Suprema, p. 83.
31. Los miembros del segundo perodo bimestral de enero a febrero de 1810 fueron el
marqus de Villel, Sebastin Jocano, Jos Garca de la Torre, el marqus del Villar, el conde
de Ayamans y Flix Ovalle.
Contenido

111

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

una transaccin que consista en admitir como suplentes a los americanos que
vivieran en el continente. Los votos particulares de los consejeros llegaron con
fecha de 7 de diciembre de 1809 y fueron los de Joaqun Mosquera, Miguel de
Lardizbal, Esteban Fernndez de Len, Silvestre Collar, Francisco Requena y
Jos Pablo Valiente.32
Joaqun Mosquera defendi una designacin de personas que defendieran
los derechos de los americanos, arguyendo el escaso nmero de stos que exista en la Pennsula. En su voto, recordaba las relaciones de vasallaje que unan
a estos territorios con el rey, y por lo tanto, como la Junta era la depositaria de
la soberana real, corresponda a ella realizar el nombramiento. E indicaba: que
lo que as se hiciera surtiria los mismos efectos que si los diputados nombrados
por las Provincias asistiesen a las Cortes, pues se procedia de un modo legal y
muy conocido en el derecho. Es decir, Mosquera se manifestaba abiertamente
contrario a considerar a los americanos en calidad de igualdad de derechos respecto de los peninsulares. En cuanto al nmero, a pesar de que recordaba que
el decreto de 22 de enero haba considerado la eleccin de diez representantes
para la Junta Central, admita que lo correcto sera que se fijase la representacin americana en un tercio de la peninsular, y para ello, haba que esperar a
saber cuntos diputados deban concurrir a las Cortes por la Pennsula.
Por su parte, Miguel de Lardizbal, como novohispano de nacimiento, iniciaba su contestacin afirmando la igualdad de la representacin: Siendo esos
dominios una parte esencial e integrante de la monarquia espaola tengo por
cierto e indudable que unos mismos principios son los que deben gobernar
para la eleccion de diputados de ac y all. Sin embargo, no se aventuraba a
establecer un sistema electoral para el caso, opinando que, de momento, fueran
los diez vocales nombrados para la Central los diputados interinos en las Cortes.
Pero al mismo tiempo, Lardizbal expona que la Junta deba elegir suplentes de
entre los que residan en la Pennsula, exigindoles el requisito de la naturaleza
americana. Conclua el consejero indicando que el nmero de diez diputados le
pareca bastante escaso, aadiendo a ste otros siete: uno al virreinato de Santa
Fe, otro al del Ro de la Plata, dos al Per y tres a Nueva Espaa.
Ms preciso en la respuesta fue Esteban Fernndez de Len, quien propuso
que las juntas provinciales recabaran informacin acerca de los naturales de
Amrica que existieran en sus provincias. De este modo, se podan establecer
unas listas en las que se consignara el nombre, edad, calidad, estado, vecindad,
bienes, oficio, instruccin y dems conocimiento necesario para proceder a
la eleccin. Respecto al nmero de diputados, Fernndez de Len lo elevaba
32. Fernndez Martn los transcribe en su obra, a excepcin de uno que queda resumido.
Tambin Federico Surez indica el contenido de estos votos, aunque se limita a resumirlos sin
ir ms all en su interpretacin. F. Surez, El proceso de la convocatoria, pp. 410-417.
112

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

hasta 26, repartidos de la siguiente forma: seis para Nueva Espaa, cuatro para
el Per (incluyendo Chile), tres para Santa Fe, tres para el Ro de la Plata, dos
para Guatemala, dos para la provincia de Caracas, dos para Cuba y las Floridas,
uno para Puerto Rico, otro para Santo Domingo y dos para Filipinas. Tambin
era de la opinin de que se prefiriera a los que llegaran elegidos para la Junta
Central hasta que asistieran los titulares de las Cortes. Pero el nmero nunca deba superar los veintisis, saliendo por sorteo aquellos suplentes que estuviesen
ejerciendo el cargo a la llegada de los propietarios.
Dos das despus, se pronunci Silvestre Collar. En su opinin, el mtodo
para realizar las elecciones en Amrica deba ser el mismo que el que se utilizara en la Pennsula, pero mientras esto se produca, no dudaba en que la
eleccin de suplentes de entre los americanos residentes era la mejor opcin.
Por su parte, insista en remarcar la naturaleza americana para ser diputado
suplente coincidiendo con los otros votos en que los elegidos a la Junta Central
podan ocupar el cargo interinamente hasta la llegada de los propietarios.
El 11 de diciembre expuso Jos Pablo Valiente su voto. Lo primero que
expres fue su jbilo al ver que la comisin prevea la representacin americana, para as evitar el disgusto que los naturales de dichos dominios habian
de tener necesariamente, al ver que de modo alguno se contaba con ellos [...].
Valiente hizo gala de sus conocimientos de la realidad americana por haber vivido varios aos en Guatemala, Nueva Espaa y Cuba y concluy que se deba
conceder igual representacin a la Amrica septentrional que a la meridional,
a pesar de las diferencias entre ambas. Pero adems, en la lnea que ya haba
expresado Mosquera respecto a la no consideracin de igualdad de los territorios americanos, Valiente afirmaba: parece conveniente no innovar cuando se
trata de un medio puramente supletorio, mas propio para testimonio de amor
y fraternidad que para efecto de incorporarlos a nuestra representacin nacional, porque donde no hay eleccion ni poderes otorgados no cabe el concepto
de verdaderos diputados y representantes. Por lo visto, esta consideracin del
consejero de no ser verdaderos diputados ni representantes ha acompaado
como un estigma a los diputados americanos desde 1810 hasta la actualidad.
Pues no son pocos los historiadores espaoles que tradicionalmente han obviado o minusvalorado la participacin de estos diputados en la conformacin
del Estado-nacin espaol, al menos durante el primer tercio del siglo xix por
su mera condicin de suplentes.33
33. En su estudio sobre la convocatoria de Cortes, Federico Surez apenas dedica diez
pginas a tratar el tema americano. F. Surez, El proceso de convocatoria, 1982. Igual circunstancia se da en las obras de Miguel Artola sobre el perodo. Ms recientemente, la obra de
Jos lvarez Junco, Mater dolorosa. La idea de Espaa en el siglo xix, Taurus, Madrid, 2001,
tampoco considera la participacin americana en los acontecimientos histricos de la poca.
Contenido

113

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Respecto al nmero de representantes, Valiente consideraba que 28 era justo, distribuyndolos de la siguiente forma: siete por Nueva Espaa, dos Gua
temala, dos Cuba, uno Puerto Rico, dos Filipinas, cuatro Per, dos Chile, tres
Ro de la Plata, tres Santa Fe, y dos por Caracas.
El ltimo voto que se envi a la comisin fue el de Francisco Requena, emitido el 12 de diciembre. Este consejero pensaba que la forma de eleccin no
deba ser igual a la de la Pennsula, es decir, basada en la poblacin, sino que
se deba atender a cuestiones de tipo geogrfico. Sin embargo, y a pesar de
que la poblacin americana superaba a la peninsular, Requena tambin reduca
el nmero de diputados americanos a veintisis. En su divisin, conceda dos
diputados de forma proporcional a cada uno de los territorios Santa Fe, Reino
de Quito, Lima, Buenos Aires, Chile, Caracas, Guatemala, Puerto Rico, Cuba y
las Floridas y Filipinas, a excepcin del virreinato de Nueva Espaa, al que
asignaba seis porque su poblacin corresponda a la tercera parte del total y
porque su territorio, englobando las provincias internas, era mayor.
Dos das despus de que llegara el ltimo de los votos consultados a la comisin de Cortes, su secretario, Manuel Abella, pasaba oficio al gobernador y
consulado de Cdiz, a las juntas de Sevilla, Valencia, Granada, Crdoba, Jan
y al ministro del Consejo Antonio Ignacio de Cortabarra que se hallaba en
Mlaga para que remitieran a la mayor brevedad las listas de los naturales de
Amrica que se encontraran en sus provincias.34
El 22 de diciembre de 1809, el Consejo reunido contestaba a la consulta de
la comisin de 10 de noviembre, en un extenso dictamen en el que no slo responda a las preguntas sobre la forma de reunin y la participacin americana,
sino que expona detalladamente la conducta a seguir por las futuras Cortes.
Respecto a la Constitucin, el Consejo era claro, no se poda innovar ninguna
de las antiguas leyes y fueros, y en el caso de reformarla, esto se hara sin destruirla y una vez ganada la guerra. Por otro lado, admita que la convocatoria de
Cortes deba realizarla la Junta Central en nombre del soberano y sugera la Real
Isla de Len para su reunin. Pero adems, en el escrito se estableca el modo
de realizar las elecciones, que deba ser por parroquias, partidos y provincias
segn el censo de 1801. Es decir, el sistema de eleccin en tres niveles de forma
indirecta que se consign en la Constitucin de 1812 estaba inspirado en las
antiguas formas electorales. Lo que no significa que se pueda trazar una lnea
Desde la historia del Derecho, Marta Lorente y Carlos Garriga tambin son de la opinin
de que los diputados americanos no eran verdaderos representantes de sus territorios y su
condicin de meros suplentes limitaba la importancia de su participacin en el proceso constitucional. Estos autores han recopilado sus principales obras en un reciente trabajo, Cdiz
1812. La Constitucin jurisdiccional, cepc, Madrid, 2007.
34. acdm, Serie General, leg. 124, n 35.
114

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

recta de continuidad en estas cuestiones, dado que, no era lo mismo, para nosotros, designar mediante el privilegio diputados para unas Cortes estamentales de
Antiguo Rgimen donde slo podan participar los nobles y eclesisticos de alto
rango, que establecer el derecho de un sufragio universal masculino indirecto
donde ni siquiera era imprescindible el requisito de propiedad o alfabetizacin
para ejercerlo. Los diputados en Cdiz utilizarn las formas de la legislacin que
les sean tiles pero las dotarn de un contenido revolucionario antagnico con
las formas de representacin privilegiadas del Estado absolutista.
El dictamen del Consejo reuna parte de los votos particulares ya evacuados
por algunos de los consejeros, sobre todo los de Francisco Requena y Jos
Pablo Valiente, de quienes copiaba algunos prrafos de forma literal. Se inclua
adems, que las Cortes se reunieran cada tres aos, abrindose cada dos de
mayo y que se eligieran suplentes por aquellas provincias que, ocupadas por
el enemigo, no pudieran realizar las elecciones. Este sistema de suplencia se
extenda tambin a Amrica, aunque remarcaba que no deba repetirse en las
futuras Cortes. Respecto al nmero de diputados americanos asuma la propuesta de Valiente de 28 para representar a Amrica, incluidas las Antillas y
Filipinas, repartidos en la forma que estableca el dictamen del consejero. Por lo
que la influencia de Valiente fue notoria. Igualmente, para ocupar estos puestos
se preferira a aquellos vocales americanos elegidos a la Junta Central y que
llegasen antes de la apertura de las Cortes a la Pennsula.
Mientras tanto, el 19 de noviembre de 1809 se haba producido la importante derrota de Ocaa para las tropas aliadas anglo-espaolas. El ejrcito francs
reorden sus posiciones, inici la ofensiva oriental en Aragn y Catalua y se
prepar para entrar en Andaluca a principios del ao 1810. El tiempo apremiaba y la Junta Central deba despachar de forma urgente el asunto relativo a la
convocatoria, puesto que la fecha para reunirse las Cortes se haba fijado en el
1 de marzo. A tales efectos, el 1 de enero de 1810 se publicaron tres decretos
de convocatoria y la instruccin detallada para la eleccin de diputados. Un
decreto dirigido a las Juntas provinciales para que eligieran un diputado segn
las reglas establecidas en el captulo quinto de la instruccin. Otro, dirigido a las
ciudades de voto en Cortes para que procedieran de igual forma a la eleccin
de un diputado con arreglo al captulo sexto de la instruccin. Y el tercero
supona la convocatoria general para los diputados provinciales, es decir, para
el estamento general.35 Respecto a los americanos, el 2 de enero se public en
la Gaceta del gobierno el aviso para que remitieran sus informes al secretario
Manuel Abella para postularse como candidatos a la representacin.

35. La Instruccin del estamento popular detallaba el sistema electoral en tres niveles y
estableca los cupos de poblacin por provincias.
Contenido

115

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Entretanto, los acontecimientos blicos obligaron a la Junta a salir de la ciudad


de Sevilla y trasladarse a Cdiz y la Real Isla de Len para garantizar la seguridad de sus miembros.36 A partir de aqu, la presin de quienes haban insistido
en la reunin de un cuerpo ejecutivo consigui que la Junta Central nombrara
una Regencia de cinco miembros y procediera a autodisolverse. Antes de eso,
el 29 de enero de 1810, expeda un decreto en el que se explicaba la forma de
convocar las Cortes y de realizar las elecciones de los suplentes. En este conocido decreto, la Junta estableca que se remitieran las convocatorias individuales
a los Grandes y los Prelados para su concurrencia en las Cortes. Pero tambin
detallaba la forma de eleccin de los suplentes americanos:
[] la regencia formar una junta electoral, compuesta de seis sujetos
de carcter, naturales de aquellos dominios; los cuales poniendo en
cntaro los nombres de los demas naturales que se hallan residentes
en Espaa, y constan de las listas formadas por la comision de crtes,
sacarn a la suerte el nmero de cuarenta, y volviendo a sortear estos
cuarenta solos, sacarn en segunda suerte veinte y seis, y estos asistirn como diputados de crtes en representacin de aquellos vastos
paises.37

Como vemos, en el decreto se reduca el nmero de americanos a veintisis


en lugar de veintiocho como haba propuesto Jos Pablo Valiente. Pero adems,
se determinaba la reunin en dos estamentos, uno popular y otro de dignidades
y el derecho de veto para la Regencia. La Junta dispona, tambin, la reunin de
una diputacin de Cortes compuesta por seis peninsulares y dos americanos,
que se encargara de realizar todos los preparativos para la reunin.
A partir de su reunin, la Regencia decidi expedir un decreto dando una
convocatoria general pero al mismo tiempo consult al Consejo de Estado,
dilatando as an ms la reunin de las Cortes. Un mes tard el Consejo en
evacuar la consulta, el 17 de julio con la opinin dividida entre sus miembros, aprobaba la reunin de las Cortes sin estamentos. Ante la divergencia
de opiniones, la Regencia cit a los miembros del Consejo el 2 de agosto para
solicitar nueva consulta sobre el tema. La Regencia pregunt adems al Consejo

36. La secuencia de altercados y alborotos producidos en la ciudad sevillana y el viaje de


los miembros de la Junta Central han sido detalladamente expuestos por varios autores. Por
esta razn no nos vamos a detener en ellos sino a seguir los debates y acuerdos en torno a la
convocatoria de los americanos. Puede consultarse en primer lugar la Memoria de Jovellanos,
tambin F. Surez, El proceso de convocatoria, 1982. M. Moreno Alonso, La Junta Suprema
de Sevilla, 2001.
37. Decreto de convocatoria de Cortes de 29 de enero de 1810, en Fernndez Martnez,
Derecho parlamentario, t. 1, pp. 614-620.
116

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

de Estado sobre la forma de realizar la eleccin en las provincias ocupadas y el


tema de los suplentes americanos. Al da siguiente, este Consejo opinaba que
se dejara el tema a las Cortes para que stas resolvieran sobre los suplentes.
De este modo, a mediados de agosto, el problema ms grave por resolver era
el de los suplentes.

La elaboracin de las listas


Desde que la consulta de los consejeros para la formacin de listas e informes sobre los americanos residentes en la Pennsula diera lugar a la noticia
inserta en la Gaceta del da 2 de enero de 1810, Manuel Abella y el resto de autoridades de Cdiz, Mlaga y dems zonas no ocupadas, no dejaron de recibir
papeletas con la informacin solicitada. Inmediatamente, los americanos residentes en la Pennsula comenzaron a enviar sus informes, indicando su lugar de
nacimiento, profesin, edad y dems cualidades para postularse como posibles
diputados a las Cortes.38 La mayora de los informes remitidos por los propios
americanos no son demasiado extensos e incluyen solamente la informacin
fundamental: naturaleza, edad, empleo y residencia. Otros, sin embargo, describen detalladamente su formacin, la familia a la que pertenecen, cules han
sido los mritos obtenidos y sus condiciones para ser elegidos diputados. Entre
las representaciones que le llegaron directamente a Manuel Abella, secretario
de la comisin de Cortes, encontramos una diversidad bastante amplia del
lugar de procedencia, edad y profesin. Veamos:
Por el Reino de Nueva Granada:
L ucas Antonio Palacio (Santa Fe de Bogot): militar y contador de la renta
del tabaco en Quito. 48 aos.
Jos Ignacio de Pombo y Amador (Cartagena de Indias): comerciante.
24 aos aproximadamente.
Ignacio Pablo Sandino (Santa Fe de Bogot): alcalde mayor y teniente
corregidor de Palma de Mallorca. 45 aos.
M
 iguel Moreno (Santa Fe de Bogot): oficial quinto de la Secretara de
Estado y del Despacho de marina, mayor de edad.
38. Toda la informacin sobre las listas y dems informes de los americanos se encuentra en el Archivo del Congreso de los Diputados de Madrid, en el legajo 124, nmero 35 de
los Expedientes generales. Quien tambin ha trabajado esta informacin aunque no ofrece
datos de los nombres es Marie-Laure Rieu Millan, La supplance des dputs dOutre-Mer
aux Cortes de Cdiz. Une laborieuse prparation, Mlanges de la Casa de Velzquez, t. XVII,
1981, pp. 263-289.
Contenido

117

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

P
 edro Urquinaona (Santa Fe de Bogot): abogado de los Reales consejos,
residente en Sevilla.
Miguel Moscoso y Sabella (Santa Fe de Bogot): oficial de la secretara de
Marina.
Antonio Camilo de Valencia (Popayn): comisario Real de Guerra de Marina. 41 aos.
Por Nueva Espaa:
Servando Teresa de Mier y Noriega (Monterrey. Reino de Nuevo Len):
sacerdote, capelln del batalln de voluntarios de Valencia. 47 aos.
Mariano Carrasco y Castro (Mxico): abogado de los Reales consejos y
fiscal de montes, reside en Llerena. 58 aos.
Agustn de Medina y Lavalle (Mrida de Yucatn): abogado de los Reales
consejos, reside en Almera. 34 aos.
Pedro Antonio de Egua y Aguilar (Mxico): presbtero cannigo de la
iglesia colegial del Sacro Monte de Granada, cannigo lectoral de la iglesia de Baza. 36 aos.
Jos Luyando (Guadalajara): oficial de la Secretara del Despacho de Marina. Mayor de edad.
Juan Nepomuceno Mendicute (Mrida de Yucatn): oficial primero y segundo de la Contadura Principal de rentas unidas de San Lucar de Barrameda. 54 aos.
Jos Martn y Rosado (Nueva Veracruz): operario y capataz del uso y arte
de arquitectura del Arsenal de la Carraca, vecino de la Real isla de Len.
54 aos.
Manuel Carrillo de Albornoz (Antequera de Oaxaca): oficial de la Secretara del Consejo y Cmara de Indias. 30 aos.
Ramn Cardea y Gallardo (Xalapa): capelln de honor de S. M., cannigo ms antiguo de la Catedral de Guadalajara en Nueva Espaa, reside
en Sevilla. 40 aos.
Octaviano Obregn (Len, Guanajuato): abogado de la Real Audiencia de
Mxico y apoderado del Real Tribunal de Minera. 27 aos.
Mariano Carrasco y Castro (Mxico): fiscal de bienes mostrencos y de
montes, tiene hacienda en Llerena, donde reside. 58 aos.
N. Egua (Mxico): lectoral de la Colegiata de Baza.
Toms Gutirrez de Tern (Mxico): residente en Cdiz.
Por la isla de Cuba:
Luis del Valle (La Habana): subteniente del regimiento de infantera de
voluntarios de Espaa, en el ejrcito de La Mancha. 26 aos.

118

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

Jos Loreto de Torres (La Habana): teniente coronel y capitn del regimiento de infantera de Cuba, ayudante del cuartel 3 de Sevilla.
Jos Domingo Bentez (La Habana): abogado de los Reales consejos.
30 aos.
Juan de Dios de Campos (La Habana): abogado de los Reales consejos,
diputado principal de consolidacin en La Habana con honores de oficial
real. 37 aos.
D
 iego Tanco (La Habana): abogado de la Real Audiencia de Sevilla.
31 aos.
Francisco Xavier de Rubalcava (Santiago de Cuba): regidor perpetuo, alguacil mayor de San Lucar de Barrameda e interventor general. 53 aos.
Jos Ramrez de Arellano (La Habana): abogado de los Reales consejos.
26 aos.
Jorge Mara de Latorre (La Habana): oficial de la Secretara del Despacho
de la Guerra.
Manuel Daban y Urrutia (La Habana): gobernador de Tarifa.
Antonio Odoardo Balmaceda (La Habana): presbtero, reside en Sevilla.
Ignacio Justis (La Habana): teniente de fragata, residente en Cdiz.
Francisco Justis (La Habana): capitn de ingenieros, residente en Tarragona.
Marqus de San Felipe y Santiago (La Habana): grande de Espaa, seor
de la ciudad de su ttulo, hacendado en La Habana, residente en Sevilla.
54 aos.
Por el Per:
Miguel de Lastarria (Arequipa): abogado de la Audiencia de Chile y de
Buenos Aires y administrador de minas. 48 aos.
Francisco Xavier de Luna Pizarro (Arequipa): cura de Torata, Arequipa.
29 aos.
Jos de Ribadeneyra y Texada (Lambayeque): coronel de caballera de
milicias de la frontera del partido de Huanta, vecino de Buenos Aires por
matrimonio. 48 aos.
Josef Argote (Lima): notario mayor del juzgado eclesistico de Granada.
Juan Manuel de Mendiburu (Lima): militar de profesin, teniente coronel.
41 aos.
Gaspar Garca Aramburu (Huamanga): abogado de los Reales consejos,
residente en Castro del Ro, Crdoba. Ms de cuarenta aos.
Manuel de Irazaval (Lima): consejero honorario de S.M. en el tribunal de
la contadura mayor de cuentas, reside en La Corua donde es tesorero
principal de ventas del reino de Galicia. 60 aos.

Contenido

119

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

R
 aimundo Fermn Salgado (Arequipa): subteniente en el regimiento
de Lnea de Voluntarios de Castilla, comandante de las partidas de Alarma de
Cruzada del partido de Badajoz. 34 aos.
Por el Reino de Quito:
Juan Romero Tejada (Quito): capitn del regimiento del Ro de la Plata.
25 aos.
Nuo de la Cueva (Quito): teniente de navo de la Real Armada, ayudante
mayor de la compaa de Guardias Marinas. 38 aos.
Mariano Olaso (Guayaquil): comerciante. 44 aos.
Antonio de Villavicencio y Verastegui (Quito): teniente de navo y segundo ayudante secretario de la Direccin General de la Armada, residente
en Sevilla. 35 aos.
Por la provincia de Guatemala:
Manuel del Sobrial y Brcena (Guatemala): presbtero secular, residente
en Puerto Real. 45 aos.
Andrs de Llano (Guatemala): capitn de navo retirado de la Marina Real,
residente en el Puerto de Santa Mara.
Por las provincias de Caracas:
Jos Hiplito Odoardo (Caracas): abogado de los Reales Consejos y oficial
de la secretara del Supremo Consejo de Indias. 30 aos.
Por el Ro de la Plata:
Pedro Vicente de Isasmendi (Salta): capitn retirado del regimiento de
infantera de Soria. 44 aos.
Por Chile:
Mariano Vigil de Quiones (Santiago de Chile): ayudante mayor en el
regimiento de infantera Leales de Fernando VII. 22 aos.
Por Filipinas:
Francisco Manuel de Cendrera (San Pablo de Vigar, Manila): hijo del regidor ms antiguo de Manila. 29 aos.39
Como vemos, la mayora de los que enviaron sus informes a Manuel Abella
estaban por debajo de los cincuenta aos, predominando las profesiones dedi-

39.
120

acdm,

Serie General, leg. 124, n 35.


Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

cadas a los empleos estatales y el ejrcito. Algunos ofrecan datos interesantes


como Manuel del Sobrial y Brcena, cuyo destino al momento de convocarse
a los americanos era servir de intrprete a los prisioneros franceses que se encontraban curndose de sus heridas en el hospital provisional habilitado en la
ciudad de San Carlos.
Otros, como Pedro Vicente de Isasmendi, relatan su carrera militar en sus
lugares de nacimiento, para pasar despus a ejercer destinos en la Pennsula.
Como indica Isasmendi, muchos de ellos debieron llegar de los territorios americanos reclutados para la guerra emprendida contra la Convencin francesa
en 1793:
D. Pedro Vicente de Isasmendi [] soy hijo de la misma patria nominada [ciudad de Salta, provincia del Tucuman en Amrica y Reyno de
Buenos Aires] de edad de cuarenta y quatro aos, que sirve en calidad de oficial, teniente de las milicias establecidas en dicho su pueblo
desde el ao de setenta y ocho hasta el de ochenta y quatro, que fue
capitn y desde cuya fecha se condujo a Espaa en el ao noventa y
quatro y S.M. se dign nombrarle primer teniente del Regimiento de
Infantera de Soria en veinte y ocho de febrero de noventa y cinco,
hasta que se ha visto obligado a pedir su retiro.40

De estos cincuenta americanos que presentaron sus cdulas a Manuel


Abella, como veremos, tan slo cuatro sern elegidos diputados suplentes en
las Cortes: Andrs de Llano por Guatemala, Manuel Carrillo de Albornoz y Octaviano Obregn por Mxico y el marqus de San Felipe y Santiago por Cuba.
Otros, en cambio, que no sern elegidos en este momento, s participarn en
la segunda experiencia constitucional de los aos veinte como Miguel Lastarria,
Jos Domingo Bentez o Ignacio Pablo Sandino.
La informacin contenida en estas presentaciones resulta de especial inters para el caso de personajes que mantuvieron una actividad ferviente a lo
largo de estos aos y que sern protagonistas de la conformacin poltica de
sus Estados. Un caso paradigmtico fue el del novohispano Servando de Mier
y Noriega, quien form parte activa del primer constituyente mexicano y cuya
figura ha trascendido como uno de los republicanos federales ms comprometidos en la historia de Mxico. Servando de Mier refiere al secretario que naci
en Monterrey, capital del Nuevo Reino de Len y que su padre fue gobernador
y comandante general. Seguidamente, explica su ascendencia por ambas lneas,
reputndose como descendiente de los primeros conquistadores del reino y
de la antigua nobleza indgena mexicana, y haciendo gala de sus antepasados
40.

acdm,

Serie General, leg. 124, n 35.


Contenido

121

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

espaoles.41 Servando de Mier explica que lleg a la Pennsula en 1795 para


resolver un pleito literario y destaca que en Mxico haba escrito en contra de
las ideas de la revolucin francesa y del regicidio cometido con Luis XVI. Fue
recomendado a Carlos IV por el papa Po VII y sirvi diversos cargos en el consulado y embajada espaoles en Lisboa. En septiembre de 1808 fue nombrado
capelln del Batalln de voluntarios de Valencia, en compaa de quien se
encontraba en la lucha contra los franceses, recibiendo varias recomendaciones
de sus jefes militares por su valor en el campo de batalla. Pero adems, Servando incida en su idoneidad para ocupar el cargo de diputado:
[] Dixe a V.S. que en el caso de elegirse en forma para diputado
en Cortes, yo estoy cierto que lo seria por el Nuevo Reino de Leon,
por que mi familia es la 1 del reyno, y enlazada con todas las principales, porque no tiene otro hijo aquel reino mas condecorado
que yo, ni mas instruido a lo menos en las cosas de Amrica; por que
mi hermano ocupa all los primeros empleos; y porque ya he sido
en Madrid con feliz xito comisionado de aquel Reyno, del qual no
creo que haya otro natural en Espaa sino yo, y quiza ni de todas las
Provincias internas.42

Como telogo y examinador sinodal, de Mier insista en que la mejor divisin del territorio mexicano deba hacerse por obispados, puesto que las mltiples
y complicadas divisiones administrativas y militares favorecan las dudas acerca
de la jurisdiccin y sujecin de las autoridades que gobernaban el territorio. Por
otro lado, de Mier pona sus conocimientos de las provincias internas al servicio
de la monarqua y afirmaba que el trato con los indios salvajes podra mejorar
si se favoreca el comercio en lugar de la imposicin por la fuerza. El ahora fiel
vasallo de su majestad y deseoso de formar parte de las Cortes de la monarqua,
mudara su pensamiento en menos de quince aos, declarndose ferviente
republicano y criticando duramente la participacin de los americanos en las
Cortes de Cdiz y su Constitucin. El ejemplo de Servando de Mier demuestra
no slo la complejidad del perodo que historiamos, sino que no podemos establecer compartimentos estancos para los personajes que participaron de los
acontecimientos porque ellos y sus actuaciones, tambin estn determinados
histricamente y son producto, en muchas ocasiones, de las circunstancias.
Es ms, tampoco podemos analizar correctamente determinadas actuaciones y
41. Su exposicin era como sigue: Que mi abuelo paterno era de Asturias de una casa
magnaticia, casado en Monterrey con una nieta de los primeros conquistadores de aquel
Reyno. Que mi abuelo materno era nieto de estos, y casado all con una seora de la antigua
nobleza magnaticia de Mxico.
42. acdm, Serie General, leg. 124, n 35.
122

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

posturas polticas si no las situamos en su contexto, tanto espacial como temporalmente. Slo desde esta perspectiva analtica histrica podremos desentraar
el complejo periodo histrico que abordamos.
Otra de las listas que se reuni fue la elaborada por el Consulado de Cdiz
con los nombres de los que se presentaron ante su instancia. Inmediatamente
despus de recibir el oficio del secretario, Simn Agreda y Lope de Salazar
confeccion el listado con fecha de 20 de diciembre de 1809. Sin embargo, la
persona designada para elaborar el listado final de los americanos que deban
concurrir a la eleccin era Jos Pablo Valiente, ministro del Consejo de Indias y
ahora del Consejo reunido.
Por su parte, la autoridad superior de Mlaga, Ignacio Cortabarra, remiti
el oficio del secretario Abella a las distintas autoridades civiles, militares y eclesisticas de su provincia para que informaran de la existencia de algn americano en ella. Resultado de ello fue la lista de los americanos residentes en Mlaga
y su provincia. El mismo procedimiento sigui Francisco Xavier Venegas, gobernador poltico de Cdiz, quien emiti un edicto fechado en 20 de diciembre
para que se presentaran todos los americanos que vivan en la ciudad. Su lista
comprenda 104 nombres y era mucho ms completa en cuanto se refiere a
la informacin sobre los barrios donde vivan los americanos.43 En esta lista
ya encontramos nombres destacados de algunos americanos que participaron
activamente en la poltica del momento y fueron diputados a las Cortes como
Jos Mara Couto y Octaviano Obregn. Algunos nombres se repiten respecto a
los que consignaron sus informes directamente con Manuel Abella, por lo que
aparecen en ambas listas.
Pero todava se elabor una lista ms. La de los que residan en la Real isla
de Len y se presentaron en agosto de 1810, ante Sebastin de Torres, ministro
del Consejo y Cmara de Espaa e Indias. stos fueron doce americanos y se
aadirn a la lista conformada en Cdiz por Valiente y alguno de ellos como
Pedro Prez de Tagle ser elegido diputado por Filipinas.

La lista definitiva
Como sabemos, la Regencia encarg a Jos Pablo Valiente con fecha de
9 de agosto, la elaboracin de las listas de los naturales de Amrica. Una vez
instruido del expediente que se le remita, el consejero inform en 14 de agosto
de que convendra formar nuevas listas, pues saba que despus de las noticias

43. Los listados completos de los nombres de estos americanos no quedan consignados
aqu por falta de espacio. Sern publicados en un futuro trabajo que estamos elaborando.
Contenido

123

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

que obtuvo la Junta Central, haban llegado ms americanos. La Regencia, por


su parte, inst a Valiente a que los padrones se formaran nicamente con los
residentes en Cdiz y en la isla de Len, lo que puede dar una idea de por qu
en el listado del consejero se omiten muchos nombres que aparecen en las
otras listas. Por esas fechas lleg la noticia de los sucesos de Caracas, conocindose que se haba erigido una junta y se llamaba a la rebelin abierta contra
la Regencia por no considerar a sta legtima en su formacin.44 Valiente tom
en cuenta esta informacin y consider que el nmero de diputados suplentes
por Amrica deba elevarse a treinta, en lugar de los veintiocho que l haba
propuesto anteriormente. El aumento de estos dos diputados afectaba en uno
al virreinato del Per, que tendra cinco, y otro para la isla de Santo Domingo,
contemplada ahora de forma exclusiva. Sus razones eran las siguientes:
[] La ocurrencia de Caracas no embaraza ni debe embarazar para
darle en este medio supletorio la representacin posible en el modo
que lo permite y exije el estado de las cosas: [] Considerndosele
dos diputados conforme a la consulta del consejo, dirn que ni son
bastantes ni legales; pero mucho ms diran si se les excluyese del
todo [] seria con toda evidencia antipoltico y de unas funestas y duraderas resultas excluir a la provincia de Caracas de su representacin
en el medio supletorio: el es el unico que cabe en el estado presente:
[] Y en orden a la isla de santo Domingo, es justo y conveniente
darle un diputado en el medio supletorio: seran 15 entonces por la
Amrica septentrional, pero ningun reparo podr ofrecerse en dar
cinco al territorio del virreinato de Lima por el mas extenso y el mas
digno en razon de antigedad y de quien por la mas facil administracin y felicidad de aquella Amrica, se desmembraron y erigieron los
otros virreinatos y gobiernos separados.45

De este modo, al conceder un diputado ms a la Amrica septentrional, el


de Santo Domingo, era necesario para respetar la igualdad, conceder tambin
uno ms a la Amrica meridional, de ah el aumento de uno para Per, considerando su mayor extensin en el territorio. Los das 19 y 20 de agosto los dedic
la Regencia a tratar del asunto de la reunin de las Cortes decidiendo de forma
definitiva que la convocatoria siguiera como estaba segn el decreto de 1 de
enero, es decir, que se reunieran en una sola cmara. En estos das tambin se
aprob que se admitiera a los diputados que llegaran de las provincias ocupa-

44. Sobre esta cuestin vase el reciente estudio de Ins Quintero, La junta de Caracas
en Manuel Chust (ed.), 1808. La eclosin juntera, pp. 334-355.
45. El oficio de Jos Pablo Valiente en Fernndez Martn, Derecho parlamentario, t. 1,
pp. 661-665.
124

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

das y que entre los emigrados a Cdiz y la isla de Len se eligieran los suplentes correspondientes a sus provincias. Respecto a los americanos, la Regencia
estableca que los comprendidos en el padrn que vivieran en Cdiz y la isla
de Len nombraran electores por cada virreinato y capitana segn se contena
en la instruccin de 1 de enero. Con fecha 23 de agosto de 1810, el consejero
Jos Pablo Valiente elabora y remite el listado definitivo de los electores americanos a la Regencia. En ese listado aparecen consignados 165 nombres, entre
los cuales se realiza la eleccin definitiva de los 30 suplentes americanos para
la primera legislatura de las Cortes de Cdiz, a los que ms tarde se aadiran
los doce nombres del listado de la isla de Len. Los estudios dedicados a la participacin de los americanos en las Cortes prcticamente no dan informacin
respecto de esta eleccin. Mara Teresa Berruezo, en su estudio monogrfico
sobre los diputados,46 afirma que las elecciones se llevaron a cabo los das 19
y 20 de agosto, cuando no fue as, ya que esos das fueron los que la Regencia
dedic a tratar el tema de la reunin de las Cortes. En realidad, la votacin y
eleccin de los suplentes americanos tuvieron lugar entre los das 20 y 22 de
septiembre, como veremos ms adelante. En cualquier caso, esta autora no cita
el nmero de nombres que aparecan en la lista de Valiente. Por su parte, Marie
Laure Rieu-Millan ofrece el nmero de 177 electores americanos, el total de la
lista de Cdiz y la de la isla de Len, pero aunque dedica un estudio a este
asunto no consigna los nombres de los americanos.47
Los nombres de los 165 americanos que merecieron la aprobacin del consejero Jos Pablo Valiente para ser incluidos en la eleccin final fueron los
siguientes:

46. Mara Teresa Berruezo Len, La participacin americana en las Cortes de Cdiz,
(1810-1814), Centro de Estudios Constitucionales, Madrid, 1986, pp. 25-27. En realidad, la
autora incurre en algunos errores de fechas y datos, pues primero indica las fechas de agosto
para la eleccin y posteriormente afirma que fue en septiembre. Igualmente, considera en
distintos momentos que el nmero de diputados fue de 28, mientras en pginas siguientes
afirma que fue de 30.
47. Marie Laure Rieu-Millan, Los diputados americanos en las Cortes de Cdiz, csic, Madrid, 1990, p. 5.
Contenido

125

126

Residente en Cdiz
Residente en Cdiz

Natural del Puerto de Santa Mara


Natural de la provincia de lava
Natural de la ciudad
de Guanajuato

D. Francisco Villalba

D. Francisco Gonzlez Sarralde

D. Francisco Fernndez Munilla

Residente en Cdiz
Residente en Cdiz

Natural de Mxico
Natural de la villa de Orizaba
Natural de Valladolid
de Michoacn
Natural de la villa de Orizaba
Natural de Veracruz
Natural de Tehuantepeque
Natural de Orizaba
Natural de la ciudad de Mxico

D. Jos Mara de Castilla

Contenido

D. Jos Mara Couto Ibia

D. Jos Martn Garca de Carrasqued

D. Jos Vicente de Couto

D. Juan Ignacio Juille y Moreno

D. Julin de Castillejos

D. Jos Manuel Couto Pro

D. Jos Mara Gutirrez de Tern

Del comercio de dem


Abogado de la Audiencia
de dem
Rector del Colegio mayor
de San Pablo de dem
Retirado del Real cuerpo
de Guardias de Corps

Vecino de Mxico y residente en Cdiz


Vecino de la Puebla de los
ngeles
Vecino de Madrid y residente en esta

Del comercio de dem

Cura de S. Sebastin
de Mxico
Capelln mayor de los Hospitales del Excto. de Galicia

Cannigo de Guatemala

Residente en Cdiz

Vecino de la Veracruz

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Natural de Veracruz

D. Jos Ignacio lvarez Campana


y Amat

Residente en Cdiz

Natural de Xalapa

D. Jernimo Lobo

Capitn retirado en clase de


Disp
Oficial de la Sria. Del Desp
de la Guerra
Mariscal de campo
de los Reales Exercitos

Cura de Huazolotitlan

Oficial de la Secretaria
del Virreinato de N.E.
Familiar del Sto. Oficio
de la Inquisicin de Mxico

Vecino de id. y residente


en Cdiz
Vecino de Mxico y residente en Cdiz

Natural de la ciudad de Mxico

D. Antonio Vallejo

A negocios propios

EMPLEO U OFICIO

Residente en Cdiz

Natural de la ciudad de Mxico

D. Andrs de Sabariego

VECINDAD

NATURALEZA

NOMBRES

VIRREINATO DE MXICO

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Natural de la ciudad de Mxico

Natural de Veracruz

Natural de S. Felipe de Tlaxcala

Natural de Guadalajara de Indias

Natural de la ciudad de Oaxaca

Natural de la ciudad de Oaxaca

Natural de la provincia de
la Rioja

Natural de Xalapa

Natural de la villa de Xalapa

Natural de la Nueva Veracruz

Natural de la villa de Len

Natural de Castilla la Nueva

Natural de Guadalajara

Natural de Arnate

D. Jos Mara de Urquiaga

D. Jos Antonio Facio

D. Manuel de Lardizbal
y Uribe

D. Mximo Maldonado Pro

D. Manuel Carrillo
de Albornoz

D. Miguel de Hermin

D. Marcos Antonio
Rodrguez

D. Manuel Lobo y Campos

D. Miguel Lobo

Contenido

D. Martn Jos de Lanuza

D. Octaviano Obregn

D. Ramn Roblejo
y Lozano

D. Salvador San Martn

D. Valentn Ortigosa

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Presbtero

Presbtero

LA

Colector de la Real Lotera


de la Puebla

Oidor honorario de aquella


Real Audiencia

Vecino de Mxico y residente en Cdiz

DE

Vecino de Mxico y residente en Cdiz

Del comercio de dem

Del comercio de dem

Capitn de fragata de la Real


Armada

Residente en esta ciudad

Vecino de Cdiz

Residente en Cdiz

Vicerrector del Hospital Gral


De S. Andrs de Mxico

Abogado de la Audiencia de Lima

Vecino de Lima y residente


en Cdiz
Vecino de Mxico y residente en Cdiz

Oficial de la Sria. General


de Indias

Presbtero, a negocios propios

Ministro del supremo Consejo y Cmara de Espaa e Indias

Vecino de Madrid y residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Vecino de Madrid y residente en Cdiz

Alfrez de Rs. Guardias Espaolas

Del comercio de Mxico

Vecino de dem y residente


en Cdiz
Residente en Cdiz

Guardia de Corps

Residente en Cdiz

CONS T RUCCIN

Total: 30

Natural de la ciudad de Mxico

D. Jos Mara Restan

L A
R E P R E S E N TAC I N

127

128

Contenido

Natural de Guatemala
Natural de Santiago
de los Caballeros

D. Manuel de Micheo y Naxera

D. Tadeo de Galisteo
y Manrique

Total: 9

Natural de Guatemala

D. Manuel de Llano y Naxera

Natural de Guatemala

D. Jos Francisco de Micheo


y Naxera

Natural de Guatemala

Natural de Guatemala

D. Ventura Jos de Batres y Muoz

D. Luis Ignacio de Zabala

Natural de Guatemala

D. Andrs de Forta

Natural del Puerto de Santa


Mara

Natural de Guatemala

D. Andrs de Llano y Naxera

D. Luis Pedro de Aguirre

NATURALEZA

NOMBRES

PROVINCIA DE GUATEMALA

Residente en Cdiz

Vecino de Cdiz

Ministro de capa y espada del


Consejo Superior de Espaa e
Indias

Del comercio de dem

Coronel de Artillera

Del comercio

Vecino de la misma y residente en


Cdiz
Residente en Cdiz

Abogado de la Audiencia
y Consulado

Del comercio de dem

Del comercio de dem

Alfrez de navo

Capitn de navo

EMPLEO U OFICIO

Vecino de Guatemala y residente


en Cdiz

Vecino de Cdiz

Vecino de Cdiz

Vecino de Cdiz

Residente en Cdiz

VECINDAD

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Contenido

Residente en Cdiz
dem

Natural de La Habana
Natural de La Habana y residente
en Cdiz
Natural de La Habana
Natural de La Habana
Natural de La Habana
Natural de La Habana
Natural de La Habana
natural de La Habana

D. Andrs Arango

D. Claudio Martnez de Pinillos

D. Domingo Martnez de Pinillos

D. Ignacio Hernndez
Rodrguez

D. Ignacio Jos de Bassave

D. Ignacio Mara de Tistir

D. Ignacio Estrada

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Fue oficial de Dragones

Teniente de fragata

Teniente de rey de la Plaza de Santo


Domingo

Vecino de dem y
residente en Cdiz

LA

Interventor de la Real Aduana

DE

Residente en Cdiz

2 teniente de Guardias Espaolas

Teniente coronel de infantera

Capitn de ingenieros

Coronel de Dragones

Cura teniente del Sagrario de aquella


catedral

EMPLEO U OFICIO

Subteniente en comisin
del Regimiento de Alcal

Regidor perpetuo de Santiago


de los Caballeros

EMPLEO U OFICIO

CONS T RUCCIN

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Vecino de dem y residente en Cdiz

VECINDAD

Natural de La Habana

D. Antonio Odoardo de Balmaceda


D. Anastasio Francisco
de Armenteros

NOMBRES

ISLA DE CUBA
NATURALEZA

Natural de dem

D. Manuel Machado

Total: 2

Vecino de Cdiz

Natural de Santo
Domingo

D. Leonardo Pichardo y Cereceda


Residente en Cdiz

VECINDAD

NATURALEZA

NOMBRES

ISLA DE SANTO DOMINGO

L A
R E P R E S E N TAC I N

129

130

Natural de La Habana
Natural de La Habana
Natural de La Habana
Natural de Sevilla
Natural de La Habana
Natural de La Habana
Natural de La Habana
Natural de La Habana

D. Juan Antonio de Unzueta

D. Jos Mara Calvo

D. Jos Miguel de Rada

D. Juan de Dios Esquivel

D. Joaqun de Santa Cruz y


Chacn

D. Jos Ramrez de Arellano

D. Juan Bautista Ximenez


de la Torre

D. Luis Montenegro y Campos

Natural de La Habana

D. Jos Domingo Bentez

Natural de Canarias

Natural de La Habana

D. Juan Daz de Castro

Natural de La Habana

D. Jos lvarez de Toledo

D. Juan de la Cruz Martnez


de Pinillos
Natural de La Habana

Residente en Cdiz

Natural de La Habana

D. Jos Fuertes Mayor

D. Juan de Dios de Campos

Vecino de Cdiz

Natural de La Habana

D. Jos Zaldibar

Contenido

Meritorio del Ministerio de Marina

Vecino de dem y residente en Cdiz


Vecino de dem y residente en Cdiz
Vecino de dem y residente en Cdiz

Guardia de corps de la Comp Amen

Coronel agregado al Regto. de milicias


de La Habana

Alfrez del Regto. de Milicias de dem

Oficial 1 del Ministerio de Marina


de Cdiz

Residente en Cdiz

Vecino de La Habana

Residente en Cdiz

Cadete de milicias de La Habana

Secretario de la Superintendencia
y Renta de Tabacos

Vecino de dem y residente en Cdiz


Residente en Cdiz

Alfrez de milicias

Abogado de los Reales Consejos

Abogado de los Reales Consejos

Teniente de navo de la Real Armada

Teniente coronel de los Reales


Exrcitos

Capitn de Reales Guardias Walonas

Oficial de la Secretara del Despacho


de la Guerra

Marqus de San Felipe y Santiago

Vecino de La Habana

Vecino de dem

Vecino de dem

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Natural de La Habana

D. Jos Mara de la Torre

Residente en Cdiz

Natural de La Habana

D. Juan Clemente Nez


del Castillo

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Contenido

Natural de La Habana
Natural de La Habana
Natural de La Habana
Natural de La Habana

D. Ramon Jos de Mendiola

D. Ramn de Sentmanat y Zayas

D. Rafael de Segueira y Palma

D. Ramn de Lima

Natural de Puerto Rico

Natural de Puerto Rico

D. Gabriel de Ayera

D. Juan de Velasco

Distinguido del Regto. de Milicias


de La Habana

Capitn de Fragata

Capitn de Dragones de Almansa

Oidor electo de la isla de Cuba

Brigadier y comandante de Campo mayor

LA

Residente en Santi Petri

DE

Total: 2

NATURALEZA

NOMBRES

ISLA DE PUERTO RICO

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Oficial 4 del Departamento de Marina


de Cdiz

Vecino de dem y residente en Cdiz

Abogado de los Reales Consejos

Natural de La Habana

D. Pedro Jos Morillas

Subteniente de Imperiales de Toledo

Residente en Cdiz

Ayuda de Camara de S.M.

Vecino de Madrid y residente


en Cdiz

Natural de La Habana

D. Pedro Puebla

Residente en Cdiz

Alfrez del Regto. 2 de lnea


de Sevilla

Teniente de las milicias de la Trinidad

EMPLEO U OFICIO

Natural de Santiago de Cuba

D. Pedro Ignacio de Barrutia

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

CONS T RUCCIN

VECINDAD

Natural de La Habana

D. Miguel Gallegos

Total: 35

Natural de la ciudad de la Trinidad

D. Manuel Fernndez de Lara

L A
R E P R E S E N TAC I N

131

132

Coronel de infantera retirado


Teniente de Granaderos de milicias
de Quispicanchy

Residente en Cdiz
Vecino de dem y residente
en Cdiz
Vecino de dem y residente
en Cdiz

Natural de Trujillo
del Per
Natural del Cuzco
Natural de Trujillo
del Per
Natural del Cuzco
Natural de Lima
Natural de Valparaso
Natural de Lima
Natural de Arequipa
Natural de Arequipa
Natural de Lima

D. Antonio de Lavalle

D. Antonio de Viana y Picoaga

D. Blas Ostolaza

D. Bartolom de Alosilla
y Arguedas

D. Dionisio Inca Yupanqui

D. Diego Vizcaya

D. Eugenio Mota

D. Francisco Xavier de Luna


y Pizarro

Contenido

D. Francisco Almagro

D. Juan Manuel de Mendiburu

Residente en Cdiz

Coronel de los Reales Exrcitos

Cirujano de la fragata Candelaria

Asesor supernumerario de Minera de Lima

Vecino de dem y residente


en Cdiz

Vecino de dem y residente


en Cdiz

Piloto de la fragata Neptuno

Vecino de Lima y residente


en Cdiz

Cura prroco de Forata

Teniente coronel de Dragones

Vecino de Madrid y residente


en Cdiz

Residente en Cdiz

Capitn retirado

Residente en Cdiz

Capelln de honor y confesor de S.M.

Coronel del Regto. de infantera de Jan

Residente en Cdiz

Natural de Pausa
provincia de Lima

D. Antonio Zuazo

EMPLEO U OFICIO

VECINDAD

NATURALEZA

NOMBRES

VIRREINATO DE LIMA

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Contenido

Vecino de dem
Vecino de Lima

Natural de Lima
Natural de Urnieta en
Guipzcoa
Natural de Guayaquil
Natural de Guayaquil

D. Miguel Yramategui

D. Miguel Almorza

D. Marcelo Polanco

D. Mariano de Olaso y Manry

Residente en Cdiz

Del comercio de Lima

Del comercio de Lima

LA

Del comercio

DE

Presbtero

Capitn de Excto. Teniente del Regto. Caballera de Calatrava

Capitn agregado al de caballera cazadores


de Sevilla

Brigadier de los Reales Exrcitos coronel


de voluntarios de Valencia

Oidor electo del Cuzco

Pretendiente

Hacendado en dem

Comerciante de dem

Del comercio de dem

Comerciante en dem

CONS T RUCCIN

Residente en Cdiz

Vecino de dem

Residente en la isla de Len

Residente en Cdiz

Natural de Lima,
residente en la isla
de Len

Natural de Lima

D. Manuel Vidaurre y Encalada

Vecino de dem

D. Manuel Jos Ordez

Natural de Lima

D. Luis Bonet

Vecino de dem

Vecino del Cuzco residente


en la isla de Len

Natural de Lima

D. Jos Calisto Len y Carvajal

Residente en Cdiz

Natural de Arequipa

Natural de Lima

D. Jos de Salas

Vecino de Cdiz

D. Mariano Pacheco
y Villanueva

Natural de Lima

D. Jos de Santiago y Rotadle

Vecino de Cdiz

Natural de Lima

Natural de Lima

D. Jos Martnez y Unamunzaga

Residente en Cdiz

D. Manuel Mara de Pusterla

Natural de Lima

D. Jos de Vega Bazn

L A
R E P R E S E N TAC I N

133

134

Natural de Lima
Natural de Ceuta
Natural de Lima
Natural de Lima

D. Pablo Prez Jaramillo

D. Ramn Feliu

D. Tomas Florez

D. Vicente Morales y Durez

Contenido

NATURALEZA
Natural de Santiago de Chile
Natural de Santiago de Chile

Natural de Santiago de Chile

D. Domingo Luco y Herrera

D. Jos Manuel Encalada

D. Joaqun Fernndez de Leyba

Vecino de dem

Vecino de Sevilla

Residente en Cdiz

VECINDAD

Vecino de dem

Vecino de dem

Vecino de Lima

Residente en Cdiz

Vecino de Lima

NOMBRES

REINO DE CHILE

Total: 30

Natural de Castro
Urdiales, montaas
de Santander

D. Nicols Posadillo

Abogado de aquella Audiencia y comisionado por su ayuntamiento y cuerpo


de Minera

Marqus de Villapalma y de Sandn

Capitn de milicias para la defensa


de Buenos Aires

EMPLEO U OFICIO

Catedrtico de primeras Leyes de ag


Universidad y comisionado por ella.

Capelln de la fragata la Candelaria

Socio del diputado nombrado para la Junta


Central

Capitn retirado

Del comercio de dem

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Contenido

Del comercio

DE
LA

Total: 13

Natural de Santiago de Chile

D. Ramn Errazuriz

Abogado de aquella Real Audiencia


y hacendado en dem

Conde de Maule

Capitan graduado de sares voluntarios


de Buenos Aires

CONS T RUCCIN

Vecino de Cdiz

Vecino de Santiago
de Chile

Natural de la ciudad
de Mendoza

Residente en Cdiz

Alfrez del Regto. de Irlanda y de Caballera de milicias de Chile

Residente en la isla
de Len

D. Ramn de Rozas

Natural de Santiago de Chile

D. Miguel Labn

Fiscal electo de Quito

Vecino de Santiago
de Chile

Residente en Cdiz

Natural de Arequipa

D. Miguel de Lastarria

Del comercio y apoderado del consulado de Chile

Del comercio

Capitn de caballera voluntarios


de Madrid

Capitn agregado al Estado mayor


de esta plaza

Vecino de Cdiz

Natural de Talca, reino


de Chile

Natural de Chile

D. Jos Santiago Solo


de Zaldbar

Residente en Cdiz

D. Nicols de la Cruz
y Bahamonde

Natural de Santiago de Chile

D. Juan Jos Bustamante

Residente en Cdiz

Natural de Santiago de Chile

Natural de Santiago de Chile

D. Jos Miguel de Carrera

Residente en Cdiz

D. Miguel Riesco

Natural de Santiago de Chile

D. Juan Antonio Gonzlez

L A
R E P R E S E N TAC I N

135

136

Residente en Cdiz

Natural de la villa de Oruro


en Charcas
Natural de Buenos Aires
Natural de la ciudad de la Plata
Natural de Buenos Aires

D. Antonio Quirs

D. Carlos Albear

D. Francisco Lpez Lisperguer

D. Francisco Viola

D. Francisco Malbran y Muoz

Contenido

Vecino de dem
Vecino de Buenos
Aires
Residente en Cdiz

Natural de Buenos Aires


Natural de Villaluenga
del Rosario
Natural de la villa de la Laguna
en Charcas
Natural de Buenos Aires
Natural de Buenos Aires

D. Juan Francisco de Pacheco


y Ceballos

D. Juan Cristbal Moreno

D. Luis de Velasco

D. Manuel Rodrigo

D. Vicente Asco

Total: 11

Vecino de Buenos
Aires

Natural de Lambayeque
en el Per

D. Jos Ribadeneyra y Tejada

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Comisionado por el R. Obispo para asuntos de creacin de la mitra e iglesia

Vecino de Crdoba
del Tucumn

Natural de Santiago de Chile

Capitn de Dragones de Buenos Aires

Capitn de ejrcito

Teniente coronel del batalln de voluntarios de Navarra

Del comercio de dem

Contador de temporalidades, subalterno


del Tribunal de Lima

Coronel retirado de milicias disciplinadas

Del comercio de dem

Ministro del Supremo Consejo de Espaa


e Indias

Del comercio

Capitn agregado al Estado mayor


de Buenos Aires

EMPLEO U OFICIO

Vecino de dem

Vecino de Madrid

Residente en Cdiz

VECINDAD

NATURALEZA

NOMBRES

VIRREINATO DE BUENOS AIRES

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Natural de Caracas
Natural de Popayn
Natural de Quito

D. Ignacio Gutirrez de Ribas

D. Joaqun de Mosquera y
Figueroa

D. Joaqun Montfar

Contenido

Natural de Santa Fe de Bogot


Natural de Quito
Natural de Cartagena de Indias

D. Jos Ignacio Caicedo

D. Jos Lpez Conde

D. Joaqun Ruiz

Residente en Cdiz
Vecino de Antequera,
en Mlaga

Residente en Cdiz
Teniente de artillera

Del comercio

Oficial de la contadura general de Indias

Teniente de infantera de voluntarios


blancos

LA

Vecino de dem

Vecino de dem

Natrural de Cartagena de Indias

Alfrez de Reales guardias espaolas

Caballero de la orden de Carlos 3, teniente coronel agregado al Regt. De cab de


Alcntara

Teniente coronel de caballera

Alfrez de Reales Guardias Espaolas

Oidor de la Real Audiencia de Mxico

Coronel agregado al de caballera cazadores de Sevilla


Ministro del Consejo de Hacienda y secretario de Millones

Comisionado por su ayuntamiento a asuntos de gobierno

EMPLEO U OFICIO

DE

Natural de Quito

Residente en Cdiz

Natural de Santa Fe

Vecino de Panam

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Vecino de Madrid

Residente en Cdiz

Vecino de dem

Vecino de dem

VECINDAD

CONS T RUCCIN

D. Jos Meja Lequerica

D. Jos Mara de Bergara y


Lozano
D. Jos Mara Gmez de
Umaran

Natural de Lecaroz en Navarra

Natural de Quito

El Conde de Puonrostro

D. Juan Domingo de Iturralde

Natural de Santa Fe

D. Domingo Caicedo y Santa


Mara

Natural de Quito

Natural de Popayn

D. Antonio Castrilln y Quintana

D. Jos de Larrea y Gijon

NATURALEZA

NOMBRES

VIRREINATO DE SANTA FE

L A
R E P R E S E N TAC I N

137

138

Natural del Puerto de Santa Mara

D. Manuel Jos Roche

Contenido

NATURALEZA

Natural de Caracas

Natural de San Felipe

NOMBRES

D. Esteban Palacios

D. Francisco de Paula
de Michilena

PROVINCIA DE CARACAS

Total: 22

Vecino de Caracas

Voluntario distinguido de los de Cdiz

Cadete de Dragones de Villaviciosa

Del comercio de dem

Oficial de la Sria. de EStado del Desp


de Marina

Capitn de Fragata de la Real Armada

Mayordomo de S.M. teniente coronel


de Dragones

Voluntario distinguido de los batallones


de esta ciudad

Del comercio de dem

Teniente de navo de la Real Armada

Ministro del Tribunal de Contadura mayor y contador


general de Distribucin de la Real Hacienda

EMPLEO U OFICIO

Vecino de dem

Residente en la isla
de Len

Vecino de Santa Fe

Vecino de Madrid

Residente en Cdiz

Residente en Cdiz

Vecino de Cdiz

Vecino de Cdiz

Vecino de Madrid

VECINDAD

Natural de Santa Fe

D. Miguel Moreno y Sadella

Natural de Quito

Natural de Cartagena de Indias

D. Manuel de Arvalo y Vera

D. Vicente Lpez Conde

Natural de Popayn

D. Manuel de Mallo

Natural de Quito

Natural de Quito

D. Jos Polite

D. Pedro de la Puente y Cuesta

Natural de Cartagena de Indias

D. Jos Mara de Leguina

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Vecino de Caracas

Vecino de dem

Natural de Espinama,
provincia de Burgos

Natural de Santiago
de Len en Caracas

Natural de Caracas

Natural de Varinas

D. Francisco Antonio
Rodrguez

D. Francisco de Osio

D. Jos Hiplito Odoardo

D. Juan Jos Pulido

Vecino dem

Vecino dem

Natural de la ciudad
de Coro

Natural de Santiago
de Len de Caracas

D. Pantalen Rosino

Contenido

D. Rafael Diego Mrida

DE
LA

Suma total: 165

Escribano de cmara interino de la Audiencia

Agente fiscal de Real Hacienda de Caracas

Capitn con baja del Regto. infantera de la Reina

Subteniente de milicias

Abogado de los Reales Consejos y oficial de la Sria. Gral.


del Consulado de Indias

Vino a recoger a su mujer y familia

Hacendado dem

Voluntario de los Batallones de dem

Hacendado en dem

CONS T RUCCIN

Total: 11

Vecino de dem

Natural de Maracaibo

D. Pedro Fernndez
de Lechuga

Residente en Cdiz

Vecino de Madrid

Residente en Cdiz

Natural de Caracas

D. Fermn de Chevarria

Vecino de dem

Natural de Caracas

D. Fermn de Clemente

L A
R E P R E S E N TAC I N

139

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Al listado elaborado aadi Valiente una nota aclaratoria dirigida tambin a


la Regencia en la que reconoca haber incluido en la lista a algunos americanos
que no cumplan con el requisito de la edad para ser elegidos diputados. Analizando la lista del consejero y contrastndola con el resto de listados elaborados
en las provincias, se deduce que Valiente dej fuera de la eleccin al menos
a 135 personas. Esto es, del listado confeccionado alfabticamente, que es el
ms completo y comprende a 156 americanos, Valiente dej fuera a 109 de los
presentados. Es decir, seleccion tan slo 47 nombres de esa lista. Mientras de
la lista remitida por Venegas para la provincia de Cdiz, quitando los nombres
repetidos en el listado alfabtico, Valiente omiti al menos a 26 americanos
ms. La pregunta que surge entonces sera, si finalmente la lista elaborada
por Valiente comprenda 165 nombres, 47 de los cuales aparecen en el listado
alfabtico, de dnde sac el consejero el resto de 118 americanos comprendidos en su lista? Sabemos que al menos 17 de los americanos que enviaron sus
informes a Manuel Abella,48 el secretario de la comisin, aparecen en el listado
de Valiente, pero tambin en el alfabtico. De stos, tan slo dos no aparecen
en ningn otro listado, los de Andrs de Llano y Nxera, natural de Guatemala
y residente en Cdiz, y Miguel de Lastarria, natural de Arequipa y vecino de
Santiago de Chile. Pero adems, el primero de ellos fue elegido diputado, como
veremos. Y todava un nombre ms que no aparece en el listado alfabtico pero
s en el que remiti el alcalde de Mlaga: Francisco Lpez Lisperguer, natural de
la ciudad de La Plata y vecino de Madrid, que adems era ministro del Supremo
Consejo de Espaa e Indias y por lo tanto compaero de Jos Pablo Valiente
en estas funciones. Es posible que Valiente manipulara el listado definitivo
para incluir a quien l consideraba personalmente ms apropiado para ejercer
el cargo de diputado? No podemos descartar esta posibilidad, puesto que desconocemos el criterio que el consejero utiliz para incluir a unos y excluir a
otros nombres de la lista.
Adems, debemos tener en cuenta que existen otros 115 nombres incluidos
en el listado de los que no tenemos constancia cmo llegaron a manos del consejero, ya que no aparecen en ningn listado de la documentacin encontrada
en el Archivo del Congreso. Por lo visto, lo ms lgico sera pensar que Valien48. Los 17 que enviaron sus informes a Abella y aparecen en el listado de Valiente son:
Miguel de Lastarria (Per), Francisco Xavier de Luna Pizarro (Per), Jos Ribadeneyra y Texada (Per, aunque se inserta en Buenos Aires por ser vecino de aquella ciudad), Mariano Olaso
(Guayaquil), Jos Domingo Bentez (La Habana), Juan de Dios Campos (La Habana), Miguel
Moreno (Santa Fe), Andrs de Llano (Guatemala), Jos Ramrez de Arellano (La Habana),
Manuel Carrillo de Albornoz (Oaxaca), Octaviano Obregn (Guanajuato), Juan Manuel de
Mendiburu (Per), Jorge Mara de Latorre (La Habana), Antonio Odoardo Balmaceda (La Habana), el marqus de San Felipe y Santiago (La Habana), Joaqun Ruiz (Cartagena de Indias)
y Josef Mximo Maldonado y Lpez (Guadalajara).
140

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

te sigui el criterio de la Regencia en su dictamen del 20 de agosto en el que


estableca que los suplentes americanos slo se eligieran entre los que residan
en Cdiz y la isla de Len. Pero entonces no se explicara por qu dej fuera
del listado a ms de 70 americanos que aparecan en la lista de los residentes
en Cdiz de Francisco Xavier Venegas.
El listado definitivo, por tanto, con los nombres de entre los que se procedi a la eleccin final se comprende de la lista de los de Cdiz elaborada por
Valiente, 165 americanos, ms la lista de Sebastin de Torres de los que estaban
en la isla de Len, otros doce. Esto es, 177.49

El proceso de eleccin definitiva


As las cosas, como hemos indicado, la lista definitiva elaborada por Jos Pablo Valiente fue remitida a la Regencia con fecha de 23 de agosto de 1810. Ante
la dilacin de la reunin de las Cortes y las presiones que reciba la Regencia
para que la ejecutara, se decidi que se abrieran cuando estuvieran reunidos
la mitad ms uno de los diputados que deban componerlas, cuyo clculo se
haba cifrado en 285. La noche del 8 de septiembre, Jos Pablo Valiente se present ante los regentes para comunicar la instruccin que haba formado para
la eleccin de los americanos y de los peninsulares procedentes de provincias
ocupadas. El resultado de sus cmputos supona que se deban elegir 30 americanos como ya haba indicado anteriormente y 23 peninsulares. La Regencia
emiti entonces un decreto fijando el nmero de diputados suplentes por Amrica y las provincias ocupadas y dictando reglas para esta eleccin. Las calidades para ser elegido diputado eran las mismas tanto para los propietarios como
para los suplentes e igualmente para los peninsulares que para los americanos.
Sin embargo, y tal vez previniendo futuras reclamaciones, la Regencia aclaraba
que la eleccin de suplentes se diriga principalmente a salvar la unin general
de los territorios americanos con su metrpoli, y por si acaso, puntualizaba que
no se trataba de que hubiera mayor o menor nmero de estos diputados sino
de que concurrieran a la eleccin para que la representacin fuera completa,
segn una cuestin de conveniencia y necesidad. Las calidades para ser elector
o diputado quedaban establecidas en el captulo tercero del decreto y eran: ser
mayor de 25 aos, cabeza de casa y de buena opinin. Quedaban exentos los
49. En el legajo 124, n 23 de la Serie General de Expedientes del Archivo del Congreso
aparece una lista con el nmero de emigrados de las provincias ocupadas por los franceses
en la pennsula. Al pie de ese listado, en una nota dice brevemente: vecinos de las diferentes
provincias de Amrica: 176. El que falta es Ramn Power, que como ya est en Cdiz y es
considerado propietario, no est incluido en la eleccin de los suplentes.
Contenido

141

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

deudores, los que tuvieran cuentas pendientes con la justicia o los sirvientes
domsticos asalariados.50
Asimismo, se reparta un diputado suplente por cada una de las provincias
peninsulares ocupadas, cuyos naturales deban presentarse para votar ante el
ministro del Consejo designado para cada una de ellas.51 Para concurrir a la eleccin deba haber un nmero de electores de primer grado al menos de veintiuno.
stos nombraran a siete electores, los de mayor voto, quienes en una segunda
eleccin, a su vez, designaran a los tres candidatos definitivos. De entre estos
tres nombres se extraera por suerte el diputado para las Cortes.
El mismo sistema de eleccin se seguira para los americanos. El artculo
dieciocho del decreto estableca que en el caso de que por una provincia no
se reunieran al menos los veintin electores determinados, stos se juntaran
con otra para conseguir el nmero. Sin embargo, y debido al corto nmero de
naturales que existan en el territorio, en la segunda eleccin, en lugar de tres
electores se elegiran dos, de entre los que se sorteara al diputado correspondiente. Adems, el decreto conceda igualdad de representacin a los indios y
mestizos, anticipndose as tambin, como en otras cuestiones, a lo establecido
por la Constitucin de 1812.
A pesar de todo, algo faltaba en este decreto. Y es que la Regencia haba
omitido fijar el da para la apertura de las Cortes. Pero adems, retras la publicacin del mismo hasta el da 12 de septiembre, por lo que un grupo de
diputados propietarios que se encontraba en Cdiz le envi una representacin
intimndola para que acelerase la apertura. Entre stos, se encontraba, efectivamente, Ramn Power, diputado por Puerto Rico elegido representante de esta
isla a la Junta Central.52 Finalmente, el 15 de septiembre se publicaba el decreto
que fijaba la apertura de las Cortes para el da 24 del mismo mes.
50. Decreto fijando el nmero de diputados suplentes de las dos Amricas y de las provincias ocupadas por el enemigo y dictando reglas para esta eleccin, fecha 8 de septiembre de
1810. M. Fernndez Martn, Derecho parlamentario, t. 2., pp. 605-615.
51. Ante el decano del Consejo, Jos Coln deban votar los de vila, Madrid, Segovia y
Toledo; ante Manuel de Lardizbal los de lava, Aragn Guipzcoa, Navarra, Soria y Vizcaya
con sus encartaciones; ante Bernardo de Riega los de Crdoba, Granada, Jan, La Mancha
y Sevilla y ante el conde del Pinar los de Asturias, Burgos, Len, Palencia, Salamanca, Toro,
Valladolid y Zamora. Para un estudio de estas elecciones en territorio peninsular vase Pilar
Chvarri Sidera, Las elecciones de diputados a las Cortes generales y extraordinarias (18101813), Centro de Estudios Constitucionales, Madrid, 1988.
52. Power fue elegido el 17 de abril de 1810 despus de algunas vicisitudes y debi embarcar inmediatamente para la Pennsula pues en el verano de ese ao ya lo encontramos
en Cdiz. Para una breve resea de este diputado puede consultarse, M. T. Berruezo, La
participacin, pp. 277-287. Un estudio reciente sobre el contexto de esta eleccin en Michael
Zeuske, Las capitanas generales de Cuba y Puerto Rico, 1808-1812 en M. Chust (ed.), 1808.
La eclosin juntera, 2008, pp. 356-394.
142

Contenido

L A

CONS T RUCCIN

DE

LA

R E P R E S E N TAC I N

Respecto al momento exacto de la eleccin de los suplentes americanos,


los das 15 y 16 de septiembre procedi el ministro del Consejo Sebastin de
Torres a recoger los votos y listas emitidos en la isla de Len, encargo que
haba establecido la Regencia en el decreto del da 8. Una vez realizada la eleccin en la isla se remiti el acta a Cdiz donde en el momento de la eleccin
se computaron a cada provincia los que correspondan a medida que se iban
nombrando los siete electores que despus habran de proponer los dos nombres para ser diputados. El 19 de septiembre se realiz la reunin preparatoria
para la eleccin, en la que algunos diputados americanos expusieron sus argumentos para que el nmero de treinta suplentes no fuera considerado como el
definitivo para la representacin americana, sino que se entendiera slo para
las circunstancias y que se procediera a la eleccin de propietarios segn la
poblacin. Igualmente, manifestaron que en las Cortes reclamaran la igualdad
de representacin, como efectivamente hicieron. Las elecciones se verificaron
los das 20, 21 y 22 de septiembre en Cdiz bajo la presidencia de Jos Pablo
Valiente, como indica el acta. En primer lugar, se lean los nombres, naturaleza,
vecindad y profesin de los presentados por cada provincia y se proceda a la
eleccin de los siete electores. El resultado se publicaba inmediatamente si no
haba ninguna reclamacin. Seguidamente estos siete electores se retiraban a
una habitacin donde proponan el doble de nmero de electores que el de
diputados sealados por provincia, stos se iban sorteando de dos en dos y
colocndose separadamente en dos vasijas. El acto se realizaba de la siguiente
manera: se escriba el nombre de cada uno en su papeleta respectiva y colocadas luego cada una de por s en diferente vasija, un nio sacaba una de
aquellas, y despus de leida en alta voz, era proclamado Diputado aquel cuyo
nombre acababa de leerse.53 Despus, volvan a retirarse los siete electores y
realizaban la misma operacin tantas veces fuera necesaria para completar el
nmero de diputados correspondiente a cada provincia. Terminado el acto, se
extendan inmediatamente los poderes que eran firmados por los siete electores
y autorizados por el escribano de Cmara.
En la lista definitiva de diputados suplentes americanos elegidos bajo este
sistema slo aparecen veintinueve nombres, ya que el diputado por Puerto
Rico, como se dijo anteriormente, ya se hallaba en Cdiz y no fue necesaria su
eleccin.54 El listado fue el siguiente:

53. M. Fernndez Martn, Derecho parlamentario, t. 1, p. 700.


54. Inexplicablemente M. Teresa Berruezo insiste en que el nmero de suplentes americanos era de 28 y el de peninsulares de 65 cuando el decreto establece claramente la cifra de
30 y 23 respectivamente. Cifras que quedan demostradas con la documentacin aportada en
este trabajo y en el de Pilar Chvarri para el caso peninsular.
Contenido

143

144

Contenido

55.

acdm,

leg. 124, n 35.

Manila
Orizaba

Por las Islas Filipinas


1. D. Pedro Perez Tagle
2. D. Jos Manuel Couto

Guatemala

Guanajuato
Guadalajara
Mxico
Villa de Len
Villa de Orizaba
Mxico
Guadalajara

dem

Por el Virreynato de Mxico


1. D. Francisco Fernndez Munilla
2. Maximo Maldonado
3. D. Andrs Sabariego
4. D. Octaviano Obregn
5. D. Jos Maria Couto Ibia
6. D. Jos Gutirrez de Tern
7. D. Salvador San Martn

Por todo el territorio del Virreynato de


Mxico, Capitana General de Guatemala e
Islas Filipinas

SU PATRIA

Por la Capit Genl de Goatemala


1. D. Andrs de Llano Nagera, Cav
del Orn. De Calatrava
2. D. Manuel de Llano Nagera

NOMBRES DE LOS DIPUTADOS

PROVINCIAS

Cornl. De los Rs. extos. Tene. Coronl. De Art y


2 Comte de la de esta Plaza
1er Tene. De Rs. Guardias Espaolas
Presb y Rector del Coleg de S. Pablo de la Puebla de los ngeles

Presbitero y Catedratico de la del Mro. De las


Sents. en la Universd
Capn. De Nav retirado de la Rl. Armada

Capitn retirado en calidad de disperso (sic)


Cura, Vic y Juez Ecco q ha sido del Obispd de
Guadalajara
Residente en Cdiz
Oidor hon de la Rl Aud de Mxico
Cura de Sta Cruz en la Puebla de los Angeles
Guard de Corps retird y tente. Regim de Toluca

SUS DESTINOS

Noticia de la eleccin de los ss. Diputados suplentes de las dos Amricas, e Islas Filipinas, hecha conforme al Rl. Decreto
de 8 del corriente en Junta celebrada en la Capilla de la Orden 3 del Convento de los rrpp descalzos, baxo la Presidencia del
Ilmo. S. D. Jos Pablo Valiente Ministro del Supremo Consejo y Cmara de Espaa e Indias y por ante el Essno. de Cmara
D. Pedro de Montes y Orihuela en los das 20, 21 y 22.551

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Por el Virreynato
de Buenos Aires
y Capitana General
de Chile

Por las Islas de Cuba


y Santo Domingo

Por el Virreynato
de Lima

D.
D.
D.
D.

Dionisio Inca Yupanqui


Vicente Morales
Blas de Ostolaza
Antonio Zuazo

Tente. de Navo de la Real Armada

dem

Capitn de Exercito
Ministro del Consejo de Indias
Tente. Coral y Capn. 1 de Volunts. De Navarra
Abogd Aud Chile y Dipdo. 1 gnral. ramo de
Minera
Capn agregd cuerpo de Husares de Buenos
Aires

Buenos Aires
Ciudad de la Plata
V de la Laguna
Chile
dem

2. D. Miguel Riesco

dem

Coronl. Agd al REgimt de Milics disciplinads


de La Habana
Residente en Cdiz

Tene. Coronl. Disperso de Dragones


Catedrtico de Dec de la Universidad de Lima
Capn de honor, confesor de S.M. D. Fernando VII
Brigdr. De los Rs. Extos y Coronl del regimt
de Oaxaca
Subteniente Regimt fixo de Lima

Havana

Lima
dem
Truxillo
Obpd de
Huamanga
Ceuta

Por el Virreynato de Buenos Aires


1. D. Manuel Rodrigo
2. D. Francisco Lopez Lisperguer
3. D. Luis Velasco
Por la Capnia. Gral de Chile
1. D. Joaqun Fernndez de Leyva

2. El Exmo. Sr. Marques de S. Felipe y


Santiago Grande de Espaa, etc.
Por la Isla de Sto. Domingo
1. D. Jos lvarez de Toledo

Por la Isla de Cuba


1. D. Joaqun de Sta. Cruz y Chacon

5 D. Ramn Feliu

1.
2.
3.
4.

L A
CONS T RUCCIN

Contenido

DE
LA
R E P R E S E N TAC I N

145

146

dem

2. D. Fermn de Clemente

Cdiz 23 de septiembre de 1810

Del Cons de S.M. en el de Hacd y Contdr. Gral


de distribucn. De Rl Hacnd.
Labrador

Caracas

3. El Exmo Sr. Conde de Puonrostro,


Grande de Esp de 1 clase, etc.
Por la Cap General de Caracas
1. D. Estevan Palacios

dem

Comisionado del ayuntamiento de Santa Fe


Catedc Universd de Quito, apd de su Ayuntm
y oficial Contad
Coronel de Caballera

Santa Fe
Quito

Por el Virreynato de Santa Fe


1. D. Domingo Caicedo y Santa Maria
2. D. Jos Mexia Lequerica

Como vemos, en la eleccin se sigui estrictamente lo decretado por la Regencia en cuanto a nmero de diputados y
reunin de las provincias que no tuvieran suficientes electores con las inmediatas. Y tambin, respecto a que slo concurrieran los americanos que se encontraban en Cdiz y en la isla de Len. Nos faltara saber quines fueron los electores en cada
una de las votaciones y quines los sorteados en ellas. Esta informacin, que completaremos en un trabajo futuro, se puede
localizar en los poderes expedidos a cada uno de los diputados elegidos.

Por el Virreynato de
Santa Fe y Capitana
General de Caracas

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Contenido

Independencia, independencias y emancipaciones iberoamericanas:


debates y reflexiones 1
Manuel Chust
Universitat Jaume I, Castelln

La necesidad de la reflexin historiogrfica: tiempos


nuevos en la Clo de las Independencias
Estamos, seguramente, ante la posibilidad de un cambio en las interrelaciones, anlisis y tesis sobre las independencias iberoamericanas. Es posible que,
una de las consecuencias de las conmemoraciones de los bicentenarios sea ese
legado para la historiografa hispana. O, al menos, se sera uno de los propsitos de quien escribe en la catarata de eventos que se avecinan. Al margen
de si la discusin es pertinente, ms que pertinente u oportuna. Depender, de
la trayectoria y bagaje investigador de los que han participado, participen o se
sumen a la participacin al tema.

Advertencia necesaria. El lector y la lectora tienen ante s un texto premeditado de reflexin,


queda a su juicio si oportuna. Y as se debe entender. Bases ms que discursivas, se extienden
a ser reflexivas para poner en discusin y, sobre todo, en debate tales ideas. Tambin, algunos
temas y temticas. Es por ello la ausencia premeditada de aparato crtico.
As mismo deseamos hacer constar que este trabajo de reflexin forma parte del Proyecto
de Investigacin financiado por la Fundacin Carolina Hacia los Bicentenarios. Las independencias en el mundo iberoamericano y del Proyecto I+D+i del Ministerio hum200609581/
hist.

Contenido

147

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Lo argumentbamos en el estudio preliminar que junto al profesor Jos


Antonio Serrano publicamos en un libro colectivo1 sobre los debates de las
independencias iberoamericanas. Estudio que creemos, modestamente, ser
fundamental en los prximos aos como elemento de partida de discusiones y
debates acerca de este tema importantsimo para explicar las historias contemporneas no slo de las repblicas americanas sino tambin de algunos de los
pases europeos como Espaa, Portugal, Francia o Inglaterra.
En este sentido, en la dcada de los cincuenta, la versin hegemnica sobre
las interpretaciones de las independencias fue la Historia Patria o Historia de
Bronce. En donde el actor era el Hroe, el o los libertador/es, que se definan
por unas caractersticas comunes. stas se pueden resumir en varn, militar, entre
treinta y cincuenta aos y autntico deux ex machina capaz de, por su voluntad,
arrojo, vala, capacitacin y, sobre todo, herosmo llevar a su pueblo a la libertad
frente al yugo espaol. Ya dimos cuenta de ello en el estudio mencionado.
Sin embargo, desde los aos setenta este actor hegemnico durante dcadas
fue superado por otros protagonistas en lo que sin duda fue un cambio significativo en las propuestas de tesis, interpretaciones y anlisis de los aos cincuenta
y sesenta. Y ello fue extensivo, si bien con ritmos diferentes, para toda la historiografa hispanoamericana. Y tambin se produjo un cambio de ciclo desde
varias interpretaciones y corrientes historiogrficas. Se incorporaron los anlisis y
perspectivas de la Historia Social y con ellos el sujeto social de los movimientos
y grupos sociales, en especial y fundamental para la historia de Amrica Latina,
la vertiente tnica y racial. Tambin acontecieron los anlisis de gnero, adems
de incorporarse otros temas de estudio que dieron a las independencias otro valor ms cvico y menos armado: la conquista de la ciudadana, el estudio de las
elecciones, de las constituciones, del liberalismo gaditano y su trascendencia en
Iberoamrica, etc. Cambios notorios que se deben destacar.
Es posible que en esta primera dcada del siglo xxi la catarata de Bicentenarios proclame una serie de temas, temticas, interpretaciones y valoraciones
ms amplias, ms ricas, menos nacionales y ms internacionales, con menos
compartimentos estancos y ms interrelacionadas, que ofrezcan una significacin menos encorsetada y ms rigurosa a este gran proceso revolucionario que
fue el de las independencias.

Un prismtico largo, medio y corto


Desde la perspectiva de anlisis y conceptualizacin de las independencias,
desde la perspectiva de un tiempo y espacio amplio, general y de dimensin
1. Manuel Chust, Jos Antonio Serrano (eds.) Debates sobre las independencias iberoamericanas, Estudios de Historia Latinoamericana, Ahila-Iberoamericana, Madrid, 2007.
148

Contenido

IN DE P EN DE N CIA , IND E PE N D E NCIA S Y

E M ANCIPACIONES

IBEROAMERIC ANAS

europea-americana, creemos que es vlido rescatar algunas de las tesis principales de las dcadas de los sesenta y setenta, y refundirlas con las nuevas
reflexiones de los noventa. Es decir, hacer complementarios varios aspectos
de la tesis de la revolucin atlntica, del neoimperialismo de John Lynch o de la
Modernidad de Franois-Xavier Guerra o la revolucin inconclusa de Manfred
Kossok. En ellas, sin estar de acuerdo en su totalidad, hay explicaciones y enunciados que pueden ser complementarios, que pueden tender a un eclecticismo
vlido lejos de maniquesmos. Tesis que siguen siendo, a nuestro entender,
vlidas para una explicacin global del proceso. Es por lo que abogamos por
un intento de fusin de algunos de los elementos de estas interpretaciones,
descartando aquellos que son antagnicos, para que confluyan en una interpretacin de las independencias. Si bien desde la visin de un proceso histrico
que se vera marcado como revolucionario, liberal y burgus y, sobre todo, que
entronque con la tesis de la revolucin hispana, es decir, la que parte desde la
crisis de 1808, pasa por la creacin de juntas, de Cortes en Cdiz, de sus decretos, de la Constitucin de 1812 y de toda la trascendencia que pudo provocar
dialcticamente aqu y all, all y aqu en ambos hemisferios.
Por otra parte, hemos de seguir planteando la necesidad de analizar, y ser
consecuentes con ello, las independencias desde tres planos temporales: el
largo, el medio y el corto. Porque sin duda en cada uno de los tiempos se resaltarn circunstancias y aspectos ms o menos trascendentales, significativos y
que acten como marco comn de referencia.
Hay un tempo largo, el de 1750-1850. Es decir, desde la Guerra de los Siete
Aos, los comienzos de la Revolucin Industrial inglesa, la Independencia de
las Trece Colonias, la Revolucin Francesa, las reformas borbnicas entre las
que se destacaran no slo la presin fiscal, econmica y poltica de la metrpoli, sino tambin aspectos intelectuales de suma importancia como la expulsin de los jesuitas, el surgimiento y apogeo de Napolen, la crisis de 1808, la
asuncin juntera en Hispanoamrica, los primeros movimientos autonomistas
americanos, las Cortes, sus decretos y la Constitucin de 1812, la Carta y Cortes
de Bayona, las guerras en Sudamrica, la Restauracin fernandina, la Europa de
la restauracin absolutista, la emergencia de los Estados Unidos y su expansionismo en el norte de Mxico, las revoluciones liberales de 1830, el cambio
y cuestionamiento del liberalismo por las clases populares, la consolidacin y
deuda externa de las repblicas. Parmetros que habr que tener en cuenta
como una base amplia, consustancial entre Europa y Amrica y viceversa.
Radiografa en planos amplios que muestra unas independencias dentro de un
contexto universal por la lucha de mercados, de materias primas, de prestigio, de
rentas, y en donde el desmoronamiento de las monarquas absolutas dej abierta
la confrontacin con el nuevo rgimen, tanto que algunas, como la espaola, se

Contenido

149

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

resistieron a ste con todos sus resortes estatales, mediante la religin y las fuerzas armadas y el resurgimiento y alianza de las monarquas absolutistas europeas
tras Napolen. Y, que desde luego, estos planteamientos se salen de la estrecha
visin nacional que por otra parte estaba en construccin y no construida.
Tambin hay un plano de anlisis de tempo medio; es decir, la cronologa
que ira desde 1796 a 1830. El plano est mediatizado por las guerras contra Inglaterra de fines del siglo xviii y principios del siglo xix, las consiguientes alianzas franco-espaolas desde el I Tratado de San Ildefonso y reforzadas mediante
el II Tratado en 1803 y culminadas mediante el Tratado de Fontainebleau en
1807. La derrota, vinculada a lo anteriormente expuesto, en Trafalgar en octubre de 1805, la inmediata factura en la Monarqua espaola con la ocupacin
britnica de Buenos Aires en 1806, la invasin de Lisboa, la de Madrid, etc.
El plano se comprime respecto al tempo largo en cuanto se evalan, ahora
s, las reivindicaciones del criollismo desde fines del siglo xviii como reclamaciones de toda una serie de propuestas autonomistas y reformistas. Plano
medio en donde se puede descender, y se debe, a una escala menor en la que
se empiezan a vislumbrar la inmensidad americana, su diversidad, la diferente
importancia que para el Estado espaol tena en esos precisos momentos unos
territorios u otros, la apuesta por reforzar algunos y abandonar otros, la gran interrelacin entre ambos hemisferios de burcratas, militares, eclesisticos, ideas,
libros, correspondencia privada, prensa, noticias, etc.; la diversidad tnica y sus
diferentes comportamientos segn las regiones y etnias, la intensidad en determinados territorios del componente racial, las repercusiones de Hait, etc.
Y, por ltimo, un tempo corto. ste se centrara en el anlisis histrico que
ira desde 1808 hasta 1826; es decir, desde la crisis monrquica hasta los ltimos
enfrentamientos en el Callao y Chilo. Aqu los parmetros de anlisis descienden an ms, y se divisan otros tiempos an ms cortos, como 1808-1810, el
Bienio Trascendental del que ms tarde hablaremos, el signo en un sentido o
en otro de la guerra en la Pennsula, su influencia y repercusiones en Amrica,
la lucha por obtener la legitimidad en la Pennsula y en Amrica, la estrategia
napolenica tanto la poltica y diplomtica en las Cortes de Bayona y su Carta
otorgada como en su vertiente blica, la cesura de 1810 y sus explicaciones ms
autonomistas que independentistas, la convocatoria de Cortes, su materializacin en las Cortes de Cdiz, la participacin de los diputados americanos, su
trascendencia en la Constitucin de 1812, la irradiacin de ambas en Amrica
y la frustracin de los planteamientos autonomistas americanos con la reaccin
absolutista de Fernando VII, la importancia para la Corona de Amrica, la cesura de 1814, el papel diplomtico de Inglaterra, etc.
Otra cosa es si queremos, bajo parmetros de otras ciencias y disciplinas
de las ciencias humanas y sociales, radiografiar el proceso. Seguramente saldr

150

Contenido

IN DE P EN DE N CIA , IND E PE N D E NCIA S Y

E M ANCIPACIONES

IBEROAMERIC ANAS

difuminado, incomprendido, frustrante y lleno de fracasos porque encontrar


unas repblicas que estaban naciendo pero no estaban an en crecimiento.
Pero ese anlisis es anacrnico, no histrico.

El Imperio del Rey, la Espaa de la Nacin:


las Espaas y la Espaa
Si bien puede parecer una obviedad o, incluso una banalidad, no lo es en
absoluto. Hay que diferenciar y matizar de una forma definitiva y contundente
a estas alturas del rigor histrico el trmino Espaa, bien como realidad de
Estado-nacin, bien como mbito geogrfico o, incluso, cultural. Porque en
ello reside gran parte de los errores, divergencias y disensiones de una parte
de la historiografa. Si bien es cierto que en ocasiones la documentacin puede
conducirnos a errores y la alusin a Espaa antes de 1810 aparece, la crtica
de fuentes debe actuar como criba a la interpretacin histrica en este periodo
cambiante, de pasos adelante y atrs.
El Estado que dominaba a los territorios coloniales americanos y sabemos
que aqu entramos en otra gran discusin sobre el cariz colonial o no de los
reinos americanos era una monarqua absoluta, con una Corona que actuaba
desde el absolutismo y mucho ms en Amrica, con unas rentas indianas que
iban a parar a una Hacienda Real que no Nacional an inexistente, con un
ejrcito del rey, que no nacional por otra parte tambin inexistente, y con una
burocracia que perteneca y obedeca al rey. Y con una jerarqua eclesistica
deudora del Patronato Real. Ese estado no es o era Espaa, sino la Monarqua
espaola entendida como Estado absolutista.
Monarqua cuyo Patrimonio Real se engrandeci enormemente en Amrica
porque los territorios eran parte de la Corona por derecho de conquista. Podremos debatir sobre el grado de laxitud jurdica, si se obedeca ms que se
cumpla o viceversa, si la distancia y la relajacin de las rdenes eran factores
suficientes como para considerar otro estado al americano, si los reales decretos se guardaban en un cajn por inviables o por impracticables en la realidad
americana, pero se aplicaban adaptndolos a la realidad diversa americana porque al fin y al cabo, qu tena que ver Caracas con Buenos Aires, Mxico con
Santiago o Tucumn con Yucatn. Y sin ir muy lejos, La Habana con Santiago
de Cuba. Seguramente la diversidad y excepcionalidad que queremos aplicar
al caso que estudiamos lo es en la propia Amrica, no hace falta acudir a la
pennsula.
En ese sentido tambin debemos ser justos con la diversidad, con la heterogeneidad americana. Es decir, lo que en unos territorios era inviable en otros no

Contenido

151

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

slo era pertinente sino que adems lo haban demandado. Quiz hemos analizado lo impracticable del sistema unidireccional desde la Pennsula a Amrica
y nos hemos fijado menos en la diversidad interamericana de estos decretos y
reales rdenes.
Lo real es que todo era Real, o la mayor parte. Y desde esta premisa es desde donde se debe de partir para el anlisis de la independencia. Es cierto que
an se volvi ms complicado el proceso cuando desde 1808 y especialmente
desde 1810 hasta 1814 la Monarqua sin monarca se volvi constitucional con
el Cdigo de 1812 sancionado por las Cortes de Cdiz. Ah est el acta de nacimiento de Espaa, posiblemente. Cuando como Estado-nacin alcance una
soberana nacional y no real. Y desde esa fase, se tendr que tratar la independencia desde una coyuntura distinta. Lo que aconteci, a interpretacin nuestra,
es que el rey no aceptar esa revolucin hispana, fundamentalmente porque
el alumbramiento de la Espaa doceaista como estado-nacin se hizo desde
una inslita vertiente hispana y autonomista al asumir los americanos sus igualdades cvicas y territoriales. Corona que abort en 1814 y reabort en 1823 esa
posibilidad viable de Commonwealth hispana. Y lo hizo especialmente porque
justamente con esa construccin hispana del Estado, la Corona perda sus
territorios coloniales americanos, es decir, sus rentas indianas. Y sin Rentas
Reales, poco Ejrcito Real.
De esta forma la mayor parte de la documentacin hasta 1808 trata el trmino Espaa muy cautelarmente como realidad estatal y poltica, otra cosa fue
la realidad geogrfica. Y lo ms usual es el apropiado las Espaas y las Indias
para expresar la diversidad de reinos.
Es por ello que tambin habr que tener una especial consideracin, no slo
por la diferencia entre la coyuntura constitucional o absolutista de la monarqua
espaola en estos aos, sino tambin en la consideracin de trminos como
realistas, que perentoriamente para la historiografa americana significaban absolutista o conservadores. Realistas o tildados de ello fueron muchos de los
oficiales liberales que Fernando VII mand a Amrica desde 1814, para que no
se sublevaran o amotinaran en la Pennsula. Por ejemplo.

Un sujeto aludido pero escasamente incluido:


Napolen Bonaparte
Es hora, creemos, de superar la interpretacin decimonnica de buena parte
de la historiografa espaola que sigue la tesis de la invasin napolenica y
la demonizacin sin ms explicaciones que las religiosas, clericales y teleolgicas de la consabida traicin del ateo corso, la perversin ambiciosa de Manuel

152

Contenido

IN DE P EN DE N CIA , IND E PE N D E NCIA S Y

E M ANCIPACIONES

IBEROAMERIC ANAS

Godoy y la estrechez de luces y ceguera de Carlos IV. Explicaciones y justificaciones coetneas que tuvieron una finalidad concreta pero que, lejos de ser la
explicacin, actuaron como justificacin, especialmente de los partidarios de
Fernando y de la causa que l emprendi tanto en 1808 como desde su regreso
en 1814.
Testimonios, catecismos, memorias que fueron asumidas por la historia nacional, construida por los intelectuales moderados y conservadores del siglo xix.
Lo impresionante es que la mayor parte, y salvo meritorias excepcionalidades,
siguen manejndose como una explicacin nacional pero ahora ya en las ltimas dcadas del siglo xx.
Es por ello que creemos que habr que considerar algunos factores para
comprender, y no juzgar a priori, la actuacin de la Francia napolenica que,
como es sabido, precipitar la crisis de la Monarqua en 1808:
1. La alianza entre la Francia napolenica y la Monarqua espaola se vena
fraguando desde, al menos, el II Tratado de San Ildefonso en 1800. En
ese sentido el contexto de dos batallas, una naval y la otra terrestre, con
resultados diversos va a ser fundamental para analizar las relaciones internacionales a partir de fines de 1805: Trafalgar y Asterlitz.
Tras la primera, la monarqua espaola se va a quedar casi sin Armada
Real, hecho que condicionar la poltica de la monarqua frente a la
insurgencia y, en general, respecto a las comunicaciones con Amrica.
Es ms, afectar incluso a la poltica espaola en futuros aos. Lo ms
inmediato y conocido fue el pronunciamiento del teniente coronel Rafael
de Riego en 1820 que sublevar a las tropas que estaban esperando para
embarcarse con destino al Ro de la Plata enarbolando la bandera de la
Constitucin de 1812. La factura de Trafalgar para la monarqua espaola
ser inmediata. Pero no en suelo europeo sino americano. Ante la falta
manifiesta de Armada, los ingleses ocuparn Buenos Aires en 1806.
A diferencia de ello, la victoria francesa en Asterlitz va a provocar que
Napolen, junto a Rusia, con la firma de la Paz de Tilsit un ao despus,
dominara continentalmente Europa. Es se el contexto del Tratado de
Fontainebleau suscrito entre Napolen y Carlos IV en octubre de 1807.
En donde lo que una vez ms se resalta por la historiografa peninsular es
el reparto de Portugal entre los aliados franco-espaoles y no la vertiente
americana que subyace en este reparto de la Corona lusa en su artculo
13; es decir su gran colonia: Brasil. Ah comienza la verdadera dimensin
universal del periodo de las guerras napolenicas. Y no slo europeas,
sino que a la altura de 1806 y 1807 con la ocupacin de Buenos Aires, se
vislumbraba una intencionalidad clara de obtencin de Amrica por parte

Contenido

153

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

de la estrategia de Napolen. La invasin de Portugal y la ocupacin de


Espaa as lo atestiguan.
2. Es importante sealar, as mismo, toda la estrategia bonapartista de sucesin de dinastas absolutas en Europa, as como la creacin de reinos
y pases nuevos que actuarn como estados tapones intermedios entre
los dominios franceses y las grandes potencias europeas. La sustitucin
de legitimidades monrquicas es lo que iba denodadamente persiguiendo
Napolen. Y en esa estrategia la monarqua portuguesa y la espaola eran
sumamente atractivas no slo por sus territorios peninsulares y lo que
ello conllevaba, sino especialmente por los coloniales que implicaban
unos inmensos caudales indianos. Amrica, para Napolen, obviamente,
exista.
3. Y en ese sentido es importante resaltar toda la estrategia de captura y
abdicacin de la familia Real espaola y los intentos de realizar lo mismo
con la familia real portuguesa que ya planteaba el aludido artculo 13 del
Tratado de Fontainebleau con el reparto, tras la ocupacin de Portugal,
de Brasil.
Es por ello que no debemos dejar de lado como una empresa residual
y utpica la estrategia poltica y diplomtica napolenica por incorporar
en las Cortes de Bayona la representacin americana y la asuncin de
propuestas ilustradas de los criollos americanos. Reivindicaciones econmicas y polticas planteadas, y suficientemente conocidas en Amrica y
Europa, desde el ltimo tercio del siglo xviii. En este sentido habr que
tener en mayor consideracin a las Cortes de Bayona y a su Constitucin
en cuanto a que actuaron como una va posibilista para atraerse al nuevo
estado afrancesado a las elites ilustradas criollas. Y, tambin no slo la
accin en s misma, sino la reaccin que provoc en la Junta Central al
convocar a representantes de los virreinatos, de las capitanas generales
y, posteriormente, en la Regencia en su decreto de febrero de 1810 al
convocar a representantes americanos a las Cortes que finalmente se reunirn en Cdiz.
4. A
 cciones napolenicas que tambin van a provocar intenssimas reacciones en Amrica. Convenientemente difundidas por parte del criollismo y
de los sectores eclesisticos sobre las consecuencias que tendran para
los territorios y ciudadanos americanos pasar a manos de la dinasta bonapartista. El miedo a Napolen que ello gener, convenientemente
instrumentalizado por el clero, hizo que las clases populares y criollas
reaccionaran en contra de esta posibilidad. Lo cual no quiso decir, al
menos hasta 1810, que este cuestionamiento significara necesariamente la
asuncin de planteamientos independentistas.

154

Contenido

IN DE P EN DE N CIA , IND E PE N D E NCIA S Y

E M ANCIPACIONES

IBEROAMERIC ANAS

Un Bienio Trascendental: 1808-1810. Mucho autonomismo,


pocas independencias
Al contrario de lo que en la mayor parte de los textos se ha difundido, abogamos por la tesis que mantiene que la monarqua espaola no se desmoron
en 1808. Todo lo contrario, resisti mejor de lo que se ha escrito o planteado
y lo hizo hasta al menos 1810. Lo cual supone tres considerandos para el debate:
1. Los edictos y decretos de la mayor parte de las juntas que se organizaron, las declaraciones de algunos cabildos, los diversos manifiestos,
la literatura de la poca, etc., se caracterizaron por reclamar reformas,
reivindicaciones, propuestas que se venan emitiendo por el criollismo
americano desde, al menos, la segunda mitad del siglo xviii. Lo cual no
constitua necesariamente un cuestionamiento de seguir perteneciendo a
la monarqua, aunque s una propuesta de no continuar con los mismos
parmetros coloniales como hasta el momento.
En segundo lugar, tambin se emple un lenguaje y vocabulario novedoso que se combin con otro conocido, calificado despus de tradicional,
pero que fue adquiriendo significados distintos. Tremendamente distintos
en ocasiones. Como por ejemplo ciudadano, patria, nacin, etc.
Ello ha provocado todo un debate, a veces enconado, sobre las continuidades o rupturas del sistema colonial. Un debate colosal e importante.
Que sin duda refiere a todo un planteamiento diverso sobre las interpretaciones de las independencias.
En definitiva, en la mayor parte de las juntas las reivindicaciones fueron
ms bien autonomistas que no independentistas. Al menos hasta 1810.
Otra cosa ser a partir de esta fecha que, entre otros factores, vendr
marcada por las noticias de la derrota de las tropas espaolas en la
Pennsula frente a los franceses. Y con ello no queremos decir que el
peso de los acontecimientos peninsulares siempre fue decisivo. Por supuesto que no. Si bien s pesaron en especial en este crucial ao de 1810.
Pero la cuestin no radica en unos acontecimientos peninsulares y otros
americanos, divisin ficticia ya que la interconexin en esta poca de
ambos hemisferios era un nexo mucho mayor del que hoy historiamos
o podemos imaginar.
2. La marcha de la guerra en la Pennsula, cuyas noticias fueron convenientemente distorsionadas aunque no necesariamente desde un cariz intencionado a su llegada a Amrica, condicion de una manera casi decisiva
las diversas actuaciones de las fuerzas polticas, religiosas y sociales en
este Bienio.

Contenido

155

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Ante el inmovilismo de la crisis de 1808, ante la incapacidad manifiesta


de tomar resoluciones debido a las abdicaciones y al particular mecanismo privilegiado de la monarqua absoluta, o, incluso ante la inaccin
premeditada de muchos altos mandos nobiliarios que preferan un estado
napolenico a un estado en donde la ausencia de Estado legtimo diera
resquicio para una potencial toma de poder comandado por las clases
populares. Y no slo por el ejemplo jacobino sino porque el estallido
antiseorial en el campo peninsular cada vez se pareca ms a la Grande
Peur francesa de una dcada antes. Napolen acert en su estrategia de
colapsar los resortes legitimadores y la cadena de poder establecida en la
monarqua, pero no calcul quiz la reaccin popular y, sobre todo, su
dimensin antiseorial.
Sin embargo, todo ello se vino abajo con la sorprendente, en ese momento, victoria espaola en Bailn y consiguiente repliegue de las tropas
francesas y del gobierno josefino hasta casi la frontera francesa. Ello fue
decisivo en Amrica para que el inmovilismo poltico en el que estaban
instaladas las autoridades peninsulares y las fracciones del criollismo ante
las noticias de las abdicaciones reales, se reactivaran tras Bailn y reconocieran de inmediato la Junta Central. Entre otras cuestiones, porque
pensaban que la guerra en la Pennsula estaba prcticamente ganada y la
restauracin de Fernando era inminente.
Bailn y sus ecos, retumbaron por toda la Pennsula, por toda Europa y
por toda Amrica. As, la certidumbre de que la guerra en la Pennsula
estaba ganada a principios de 1809 por parte del ejrcito espaol condujo
a otro silogismo importante: la liberacin de Fernando era cuestin de das
por lo que el vaco de poder monrquico poda ser restablecido de inmediato y con l, la subordinacin de las instituciones monrquicas.
En funcin de esta certidumbre se tomaron las oportunas medidas desde
las diferentes instancias de poder, tanto en un sentido como en otro, y
en un mbito social y poltico amplio, en la Pennsula y en Amrica, por
parte de las juntas, de la burguesa, del criollismo, de la nobleza, de los
afrancesados, de los realistas, de la insurgencia, de los eclcticos, de
los equilibristas, de sectores indgenas y de mulatos y pardos, etc.
Con todo, el sismo no dej inclume al Estado espaol. En poco tiempo se
pusieron en marcha, bien por las juntas peninsulares y americanas, bien por
la Junta Central, bien por las autoridades en Amrica, dinmicas que no tendrn retroceso, tanto en Amrica como en la Pennsula. Y ese ao de 1809
debe ser tenido en cuenta para radiografiarlo desde esta situacin blica.
3. Otra cosa muy distinta ser cuando en noviembre de 1809, la victoria corresponda ahora a las tropas francesas. Ocaa representar para Francia

156

Contenido

IN DE P EN DE N CIA , IND E PE N D E NCIA S Y

E M ANCIPACIONES

IBEROAMERIC ANAS

lo que Bailn para la monarqua espaola. La tremenda derrota en Ocaa significar como es sabido el repliegue de la Junta Central a Sevilla,
e incluso, su posterior disolucin, el dominio de casi la totalidad de la
Pennsula por las tropas francesas, la prctica desaparicin de un ejrcito
regular espaol, el paso a una guerra de guerrillas, el restablecimiento
de Jos I en Madrid y, finalmente, la transicin de la Junta Central a una
Regencia.
Cuando estas lgubres noticias lleguen a los territorios americanos,
la repercusin ser otra y el mensaje para las distintas fuerzas sociales y
polticas diametralmente distinto al de haca unos meses. Todo cambiaba
ahora: la guerra estaba perdida para la monarqua espaola, Jos I se
reinstalaba en Madrid y exiga obediencia y reconocimiento a todos los
territorios de la monarqua espaola. No haca falta aclarar que los americanos tambin.
La situacin, su interpretacin y la futura perspectiva cambiaron ciento ochenta grados con respecto a las noticias que llegaron a Amrica tras
Bailn en los primeros meses de 1809. Es en ese marco y en un momento
de gran incertidumbre, donde las estrategias de insurgentes, autonomistas, reformistas, equilibristas, eclcticos, autoridades coloniales, etc., se
movern en funcin de esa nueva coyuntura y donde nos tenemos que
situar para comprender los movimientos insurgentes de 1810. Porque no
ser lo mismo que el rey sea liberado en cuestin de das fue lo que se
lleg a publicar o que la guerra est perdida en la Pennsula.
Y es en ese contexto cuando las juntas americanas, diversas y heterogneas, den pasos que hasta el momento no se atrevan. Napolen
se convirti en una amenaza convenientemente instrumentalizada por
fracciones del criollismo y tambin de la nobleza, militar y eclesistica. La
heterogeneidad de fuerzas sociales y polticas fue tremenda, tanto como
la interpretacin que de esta situacin peninsular con proyeccin inmediata americana, se transmita.

De anacronismos evitables y de independencias


inevitables
Sealaba Jaime E. Rodrguez O., hace ms de una dcada, la importancia
que para los anlisis e interpretaciones de las independencias tena descartar
la presuncin apriorstica de su inevitabilidad. As es, desde las tesis evolucionistas y continuistas se definen las independencias como una emancipacin,
es decir, como una fase necesaria de las repblicas americanas que llegaran

Contenido

157

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

a una madurez especialmente econmica, la cual les conducira a una mayora de edad y por lo tanto a un separacin casi natural de la Madre Patria.
Emancipacin producida sin rupturas, sin dramatismos y sin cambios drsticos
o revolucionarios.
Otra lnea de interpretacin, mayoritaria, es la que considera a este proceso
como una separacin estrictamente poltica. Tesis que plantea que la separacin fue esencialmente poltica, si bien mediante la dolorosa va de la ruptura
armada. Lo cual no supuso necesariamente un cambio social y econmico,
dado que prcticamente las mismas familias que dominaban econmicamente
en los ltimos tiempos de la colonia formaran la mayor parte de las clases
dirigentes que dominaran econmica, social y polticamente los dos primeros
tercios del siglo xix.
Desde el foco de la presuncin de la inevitabilidad de las independencias
no slo se escamotea una parte esencial del mtodo histrico tiempo y espacio sino que tambin se ensombrecen otras posibilidades polticas intermedias
entre el colonialismo y la insurgencia, como los planteamientos autonomistas,
en especial el de las Cortes de Cdiz.
Para no incurrir en anacronismos y especialmente presentismos deberamos analizar las independencias como un proceso revolucionario en donde el
anlisis debera ser muy detenido, casi ao a ao, dado los sustanciales cambios tanto internos como externos que acontecern en estos aos y su intensa
dinmica y cambio de direcciones. Muchos de ellos provocados por la coyuntura blica, tanto en la Pennsula como en el propio continente, en la cual se
desarrolla todo el proceso de alumbramiento de las repblicas americanas.
Y en segundo lugar, y unido a este anlisis pormenorizado tanto espacial
como temporal, ser importante no descartar posibles vas alternativas a las
dicotmicas entre el colonialismo y la insurgencia. Como por ejemplo, la que
representaba la opcin francesa o la de la va autonomista de las Cortes de Cdiz, opciones que por derrotadas no habr que descartarlas como viables en el
proceso del anlisis histrico. O habr que coincidir con algunos politlogos
en que los regmenes derrotados lo fueron porque en su interior ya arrastraban
un dficit importante que les hizo abocarse al fracaso? Otra cosa sern las razones de su derrota.
Tambin habr que tener en cuenta las interrelaciones de ambas con la va
revolucionaria insurgente que acab triunfando porque sin duda no fueron gratuitas, desde la instrumentalizacin de la opcin francesa para movilizar poltica
y religiosamente a sectores sociales, tnicos y raciales que aparentemente quedaban marginales y la superacin poltica del liberalismo gaditano con decretos
y concesiones.

158

Contenido

IN DE P EN DE N CIA , IND E PE N D E NCIA S Y

E M ANCIPACIONES

IBEROAMERIC ANAS

La dimensin atlntica de las Cortes de Cdiz


y la Constitucin de 1812
Es momento tambin de situar a las Cortes de Cdiz y la Constitucin de
1812 en un decisivo plano hispano. Y tambin como una propuesta posibilista,
trascendental, intermedia entre el colonialismo y la insurgencia y sin compartimentos estancos. Es decir, con una amplia influencia tanto en los planteamientos coloniales peninsulares a los que va a obligar a mantener una postura
inmovilista y defensiva, como a los insurgentes que les apremi, entre otras
consideraciones, a plantear aspectos ideolgicos y polticos del liberalismo que
a priori no estaban dispuestas a acceder las elites criollas.
Sin embargo, para encuadrar en su justa medida la propuesta gaditana, sta
tendr que solventar algunos problemas: el primero que la historiografa peninsular deje de lado algunos tpicos labrados por el moderantismo decimonnico
y la historiografa franquista como son o fueron que las Cortes actuaron al margen de la realidad social, que fueron unos cuantos locos reunidos en una iglesia que se pusieron a legislar sin ms repercusiones sociales, que los diputados
americanos fueron meros suplentes lo cual es radicalmente falso, que no
tuvieron mayor trascendencia, que en s mismo dada su poca flexibilidad estaba
el germen de su fracaso por qu no hablamos de derrota, es decir, de factores externos que derrotaron la primera tentativa de un rgimen constitucional
y no que llevaba en el nterin el fracaso en s mismo?, que no afectaron a la
insurgencia, que sus decretos no fueron obedecidos tanto porque los territorios
estaban ocupados por la insurgencia como por el boicot a que fueron sometidos por las autoridades peninsulares, la mayor parte absolutistas, etc.
Con todo, habr que desmitificar algunos tpicos: si bien es cierto que las
Cortes de Cdiz, sus decretos, su Constitucin tuvieron un arco determinado de
influencia especialmente la Pennsula, Nueva Espaa, Per, la Banda Oriental,
y partes de Nueva Granada, y en menor medida Ro de la Plata las Cortes de
Cdiz fueron el primer parlamento tras la Convencin Nacional jacobina que
convoc a los representantes de los hasta ahora territorios coloniales que pertenecan como sbditos al rey, representantes que llegaron a Cdiz con instrucciones o representaciones de sus cabildos, de sus juntas, de sus audiencias, de
sus grupos criollos, etc. Autnticos Cahiers de Doleance que expondrn en la
asamblea gaditana, y por ello se constituirn en un foro de experiencias compartidas, de discursos similares, de programas conjuntos, lo cual har que, entre
otras cosas, los americanos tengan por vez primera un conocimiento general
de Amrica al poder conocer, mediante los diversos discursos de los diputados
americanos, problemticas y realidades de otras partes americanas.

Contenido

159

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Pero la propuesta de Cdiz llegar muy lejos. Es difcil an hoy para el que
suscribe precisar hasta donde irradi. Y no slo eso, sino su contrario. Hasta
dnde provoc una reaccin tanto en sentido colonial como en sentido insurgente? Hasta qu punto precipit los actos, en sentido colonial o insurgente?
Lo fcil, puede parecer desde esta atalaya, es lo que se ha estudiado, especialmente, en las dos ltimas dcadas: los decretos liberales, las libertades
econmicas, las elecciones, las propuestas abolicionistas del trabajo colonial,
del trfico de esclavos, la igualdad de derechos, la libertad de imprenta y la
eclosin de la prensa, la construccin del poder local los municipios, la del
provincial las diputaciones, la construccin de un compendio de leyes debatidas y expuestas en la asamblea que albergaran un estado hispano, es decir,
una Commonwealth ochenta aos antes de su formulacin para el imperio
britnico, adems de toda una experiencia y adquisicin de la prctica poltica
no privilegiada como hasta ahora, la soberana nacional, la divisin de poderes,
una propuesta posibilista que triunf en la mayor parte de los territorios americanos y peninsulares hasta 1814. Decretos y Constitucin que se publicaron,
leyeron, ensearon, divulgaron y obedecieron y desobedecieron porque
obviamente crearon resistencias. Cmo no iban a hacerlo? Frente a la revolucin la reaccin.
Doceaismo hispano que el rey, la nobleza, parte de la burguesa monopolista e indiana, no dejar que triunfe, es decir, lo derrotarn con el golpe
de Estado de 4 de mayo de 1814 de Fernando VII por el que ste, restaurado
como rey absoluto desde el poder armado de los capitanes generales, abolir
la Constitucin de 1812, sus decretos, perseguir y encarcelar a sus diputados,
a sus defensores, en fin, restaurar el colonialismo.
Reaccin absolutista, armada, religiosa y poltica, de 1814 que actuar como
verdadera frontera entre el antes y el despus del autonomismo doceaista
gaditano. Es ms, como verdadera frontera entre una propuesta poltica dentro
y fuera de la monarqua. La segunda cesura, y aqu estamos de acuerdo con el
profesor Juan Marchena, es en 1814, cuando el rey y su oficialidad den el golpe
de estado que acabe con este primer periodo constitucional.
En los aos veinte, especialmente en el bienio 1820 y 1821, cuando se
vuelva a proclamar la Constitucin de 1812 las repercusiones en Nueva Espaa y Per, sern ya algo distinto de los aos diez. La va posibilista del
autonomismo americano exigir una puesta en marcha de los decretos y
Constitucin de inmediato, aqu las razones de su colapso sern para 1821,
entre otras, un bloqueo permanente del rey, que ya no estaba ausente como
en la dcada anterior sino presente, y una aceleracin hacia presupuestos
independentistas.

160

Contenido

IN DE P EN DE N CIA , IND E PE N D E NCIA S Y

E M ANCIPACIONES

IBEROAMERIC ANAS

Queda tambin por realizar, aunque se est progresando mucho en este


campo, el estudio de la verdadera dimensin de los diputados americanos tras
Cdiz. Sabemos que una parte de la diputacin novohispana estuvo ms que
presente en la construccin del Estado-nacin mexicano, especialmente en la
dcada de los veinte como Miguel Ramos de Arizpe, Jos Miguel Guridi y Alcocer, Francisco Fagoaga, Lucas Alamn, Joaqun Maniau, Antonio Joaqun Prez,
Florencio Castillo, Pablo de la Llave, etc. As como otros que tuvieron tambin
relevancia en otras repblicas como Jos Joaqun Olmedo, Jos Domingo Rus,
etc. O protagonizaron papeles relevantes en la reaccin carlista de los aos
treinta, como Blas de Ostolaza, que fue confesor del hermano de Fernando VII,
Carlos, en su lucha por conseguir el trono tras la muerte de aqul.
Y, por ltimo, en todo este debate sobre el liberalismo gaditano, de sus
conquistas, de sus lmites, de sus propuestas, de sus detractores, de sus antagonistas, tambin queda para el debate el propio concepto de liberalismo. Largo
y profuso debate sin duda, del que debemos sealar dos cuestiones. La primera
es que sin duda el propio trmino est marcado en Amrica latina ms que en
Espaa por una serie de condicionantes que provienen sin duda de la historia
del siglo xx americana y en segundo lugar por el concepto peyorativo del trmino que se traslad a la historia desde las ciencias sociales. En segundo lugar, el
concepto hay que someterlo a la dura criba de los parmetros de anlisis histricos, el tiempo y el espacio. Es por ello que debemos contemplar al liberalismo
tambin histricamente determinado, en su justo tiempo y espacio, y no desde
anlisis o juicios presentistas, sociolgicos o politlogos. Por supuesto que
ms que respetables en su contribucin a la denominada sociologa histrica,
siempre y cuando prevalezca el apellido antes que el nombre.
Por ltimo, y en ese sentido, tendremos que hablar de liberalismos en vez
de liberalismo, porque no creemos que haya slo uno, sino varios en funcin de
su recorrido histrico, de las fuerzas sociales que lo apoyen, y de las que con
sus medidas cree, tanto para oponerse desde vertientes reaccionarias como
progresistas.

El Rey, Amrica y la Santa Alianza


As mismo podremos entrar a dilucidar si Amrica se institucionaliz jurdicamente como territorio de conquista, si fue una colonizacin eminentemente
castellana, si hasta la segunda mitad del siglo xviii fue impermeable a otra
emigracin peninsular que no fuera de la Corona de Castilla, o por decirlo
de otro modo, si la explotacin colonial directa estuvo vetada a los sbditos
y territorios de la Corona de Aragn, etc. Pero seguramente coincidiremos en

Contenido

161

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

que en Amrica, el peso del rey, fue enorme, el de sus instituciones, el de su


legado mental, el del ideario que cre, el poder religioso que instrumentaliz,
etc. Como maysculo fue el inters, no slo personal o dinstico, sino por lo
que representaba la Corona del rey Fernando VII para no transigir ni con las
propuestas de las Cortes de Cdiz, ni con las del Trienio, ni con algunas de la
insurgencia, ni con mediaciones en ninguna de las situaciones que se dieron en
los aos veinte para pactar una solucin de armisticio.
Y en ello, lejos de la explicacin banal y simplista de la cortedad o estrechez de miras de Fernando y an por extensin de su padre, ya que su abuelo
qued exculpado por la historiografa, hay que seguir interpretndolo como
la resistencia de un estado absolutista hispano a desprenderse de un inmenso
Patrimonio Real que aliment su Hacienda Real por ms de trescientos aos.
Es en el anlisis particularizado de lo que represent en muchos planos no
slo la Corona sino la Monarqua, cuando podremos comenzar a entender un
cmulo de propuestas ideolgicas, como por ejemplo redefiniciones del republicanismo clsico que hua del republicanismo coetneo cuyo sinnimo era
el jacobinismo, ms que propuestas artificiales basadas en pensadores anglosajones que basaron su teora para otros fines.
Y en este desarrollo de las fases de la independencia de las repblicas
americanas habr que contar, y mucho, con el cambio de coyuntura que se
producir en 1814, como ya hemos escrito, pero especialmente en 1815 tras la
cada definitiva de Napolen, el rearme ideolgico, religioso, poltico, diplomtico y armado de las monarquas absolutas. Pues en esa coyuntura, monarqua
absoluta y Congreso de Viena ms la Santa Alianza, hay que interpretar la etapa
1815-1820, periodo que creemos clave para explicar la casi definitiva ruptura
con cualquier planteamiento transaccional entre el autonomismo doceaista y
el independentismo, a pesar de los meritorios esfuerzos, especialmente de los
diputados novohispanos, en las Cortes de 1820-1821 en Madrid.

La vertiente armada del conflicto: razones


de una explicacin
La crisis de 1808 se debe comprender desde el conflicto armado que se desarrollaba en Europa y Amrica desde fines del siglo xviii y principios del siglo xix,
contienda que se gest en varios planos. El primero fue que la guerra de 1808
estall sorprendentemente para la monarqua espaola contra la Francia napolenica, en especial porque desde haca dcadas que el enemigo encarnizado
era Inglaterra. Y, eso, a pesar de que algunos informes secretos alertaban sobre

162

Contenido

IN DE P EN DE N CIA , IND E PE N D E NCIA S Y

E M ANCIPACIONES

IBEROAMERIC ANAS

las potenciales veleidades de Napolen con respecto a la ocupacin de toda


la Pennsula.
En segundo lugar, el conflicto se traslad a los territorios americanos en
donde las autoridades de la monarqua actuaron, especialmente tras Bailn,
utilizando sus fuerzas armadas para imponer su autoridad, bien en defensa de
la monarqua absoluta los ms bien de la monarqua constitucional los menos, si bien desde posicionamientos y nombramientos distintos.
Fuerzas armadas y mediatizacin de ellas que sern cruciales para dirimir
la justificacin y la conveniencia de su utilizacin. Y en funcin de ello estar
tambin en muchas ocasiones la explicacin que las autoridades peninsulares militares harn de sus actuaciones al acusar de insurgentes, infidentes o
traidores de lesa majestad muchos de los movimientos o juntas entre 1808 y
1810 que lejos de serlo, s que planteaban cambios en un sentido autonomista
que no, en la mayor parte de los casos, independentista. Entre otras razones,
porque como ya hemos dicho a la altura de 1810 para las noticias que llegaban
a Amrica, la guerra estaba ganada.

Muchas fases, diversas matizaciones, una conclusin:


1808-1826
Habr que seguir estudiando las guerras de independencia desde el plano
temporal corto, midiendo los tiempos, las diversas coyunturas, los cambios, los
pasos adelante y los pasos atrs, las explicaciones regionales en contrastes
pero no excluyentes con las nacionales o generales, etc.
Quizs sea hora tambin en seguir insistiendo en la vertiente revolucionaria
de las independencias iberoamericanas en el sentido que rompieron con el Antiguo Rgimen no por monrquico sino por absolutista. Y la ruptura fue colosal,
de un Imperio se pas a ms de una decena de repblicas cuyos pases siguen
la mayor parte inclumes mientras los estados-nacin en Europa se desmoronan, de la Hacienda del rey a la nacional, del ejrcito del rey a los nacionales,
de las Cortes medievales a parlamentos electivos, de mecanismos de representacin privilegiados a elecciones, etc. Si bien, por supuesto, hubo continuidades, al menos aparentes. Por supuesto! Pero las pervivencias coloniales fueron
tan sustanciales que permitieron la continuidad del Antiguo Rgimen dentro del
nuevo, o es que por una parte el anlisis poltico, sociolgico, antropolgico y
economicista del siglo xx ha hecho que veamos la historia bajo el prisma metodolgico de esas ciencias sociales y humanas? Tan prximas a explicaciones
actuales como distantes de anlisis histricos.

Contenido

163

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Es ms, el inters de los aos sesenta desde la teora de la dependencia por


explicar el subdesarrollo de Amrica Latina, o la perenne lucha por explicitar la
exclusin y marginalidad de los pueblos indgenas es lo que se arrastra como
una losa histrica para concluir que hubo un cambio o para negarlo por ello.
Porque son cosas distintas y obedecen a razones diferentes.
Con todo, creemos que podemos estar ante una ocasin nica para reformular las teoras explicativas sobre la historia de las Independencias iberoamericanas.

164

Contenido

La naturaleza de la representacin en la Nueva Espaa y Mxico


Jaime E. Rodrguez O.
Universidad de California, Irvine

Cmo puede explicarse este sorprendente fenmeno de que despus


de tres siglos de dominacin [], las libertades de las ciudades de
Espaa se hubieran conservado [...] Y cmo puede explicarse que
precisamente en el pas en que el absolutismo apareci en su forma
ms ruda antes que en los otros Estados feudales, el centralismo
no pudiera echar nunca races? [] Slo as pudo darse el caso de
que Napolen [] se viera desagradablemente sorprendido al darse
cuenta de que, a pesar de que el Estado espaol era un cadaver, la
sociedad espaola estaba llena de vida y de vida sana y que en todas
partes resista con fuerza.
Carlos Marx, 1854

Como parte de la Monarqua espaola mundial, Nueva Espaa tuvo una larga y constante tradicin representativa que comenz desde sus primeras pocas y que alcanz su apogeo con la Constitucin hispnica de 1812. La Monarqua espaola, parte medular de la civilizacin occidental, abrev de la cultura
europea, misma que comparta y que se origin en el mundo clsico antiguo.
Fue en el siglo xii cuando las ciudades, o los pueblos, emergieron como actores
polticos de importancia. En Castilla-Len, obtuvieron poder e influencia porUna versin anterior de este artculo se public en Secuencia, nm 61 (enero-abril 2005).
A Linda Alexander Rodrguez, Mnica Quijada, Jordana Dym y Brian Connaughton agradezco
sus valiosas sugerencias para mejorar este trabajo. Asimismo, agradezco a Marianela Santo
vea la traduccin de este ensayo.
Contenido

165

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

que sus recursos financieros y materiales, en particular sus milicias, resultaron


cruciales para la Corona en el tiempo de la Reconquista. El poder poltico de
las ciudades y los pueblos aument en forma gradual, hasta alcanzar su cenit
en el reinado de los Reyes Catlicos, quienes hicieron uso de estas entidades
para pacificar y unificar el territorio.1
A cambio de su apoyo, los pueblos obtenan fueros o privilegios que les
otorgaban el derecho a administrar tanto los asentamientos urbanos como las
extensas reas rurales adyacentes. As, consiguieron una forma de gobierno autnomo comparable al de las ciudades-estado del norte de Italia. Hacia finales
del siglo xiv, la Corona comenz a nombrar corregidores para las ciudades y
pueblos con ayuntamientos. De esta manera, se introdujo a los pueblos dentro
de la esfera del poder real, al tiempo que ellos se liberaban del poder de los
prelados y los nobles.2 Los tericos polticos identificaron la relacin entre el
rey y los pueblos, particularmente en las Cortes, con la constitucin mixta de
Grecia y Roma antiguas y con las bandas guerreras germnicas, las comitatus,
que elegan a sus dirigentes.3
Las ciudades, o los pueblos, y las Cortes fueron factores determinantes en la
poltica castellana durante el perodo de conquista y asentamiento en el Nuevo
Mundo. En las islas de las Antillas, los primeros conquistadores y pobladores
establecieron ciudades y pueblos con gobiernos propios, ya que, dentro del
sistema poltico castellano, esas instituciones les proporcionaban soberana y,
por lo tanto, autoridad.4 En 1518, el gobernador de la isla La Espaola convoc
1. Vase Joseph F. OCallaghan, The Cortes of Castile-Len, 1188-1350, University
of Pennsylvania Press, Philadelphia, 1989; Luis Gonzlez Antn, las Cortes en la Espaa del
Antiguo Rgimen, Siglo xxi, Madrid, 1989; y Manuel Mara de Artaza, Rey, reino y representacin: La Junta General del Reino de Galicia, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas,
Madrid, 1998.
2. Sobre las ciudades y pueblos vase: Helen Nader, Liberty in Absolutist Spain: The
Habsburg Sale of Towns, 1516-1700, The Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1990.
3. James M. Blythe, Ideal Government and Mixed Constitution in the Middle Ages,
Princeton University Press, Princeton, 1992.
4. Aunque algunos autores consideran Las Siete Partidas como la base legal de la soberana de
los pueblos, esto no resulta evidente en la nica referencia al trmino pueblo que se encuentra
en dicho cdigo legal: Qu quiere decir pueblo? Cuidan algunos homes que pueblo es llamado la gente menuda, asi como menestrales et labradores, mas esto no es asi, ca antiguamente
en Babilonia, et en Troya et en Roma, que fueron logares muy sealados, et ordenaron todas
las cosas con razon, et posieron nombre cada una segunt que convenia, pueblo llamaron el
ayuntamiento de todos los homes comunalmente de los mayores, et de los menores et de los
medianos...porque se han ayudar unos otros para poder bien vevir et seer guardados et
mantenidos. Las Siete Partidas del Rey Alfonso el Sabio, ed. Real Academia de Historia, 3 vols.,
Imprenta Real, Madrid, 1807, ii, p. 87. Partida ii, Ttulo x, Ley 1. La nica posible referencia al
gobierno de una ciudad es pueblo llamaron el ayuntamiento de todos los homes []. Sin
embargo, ayuntamiento significa al parecer unin o reunin. La reciente edicin en ingls
166

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

una junta de procuradores de las ciudades y pueblos de la isla, autorizados por


sus ayuntamientos a ejecutar lo que tuvieren conveniente para los intereses
generales [] De all pas la institucin a Cuba, en cuya ciudad de Santiago se
reuna la asamblea todos los aos, para informar al rey de lo que mejor cumple
a su servicio y para le avisar de las cosas que esta isla tiene mayor necesidad
y para suplicarle mande proveer en ellas.5 Posteriormente, la Corona ratific
estas acciones. De acuerdo con Jos Betancourt, el Ayuntamiento de la villa de
Puerto Prncipe recibi una carta fechada el 20 de abril de 1532 que declaraba:
Manda V. Mgd. que todos los aos en tiempo vayan a Santiago [de Cuba] los
Procuradores de las villas, y justamente con los de dicha ciudad informen a
V. Mgd. de lo que mejor cumple a su servicio [].6 Las ciudades y los pueblos
tambin enviaron a sus procuradores a la corte real en Europa para representar
sus intereses. As, desde el inicio, el principio de representacin y de gobierno
mixto se estableci en las Indias.7
La conquista de Mxico proporciona un ejemplo clsico de la aplicacin
tanto de la teora poltica hispnica tradicional como de la autoridad y soberana de la municipalidad castellana. Hernn Corts emprendi su expedicin
desafiando al gobernador de Cuba, Diego Velzquez, y consigui autoridad
sobre sus acciones al establecer un pueblo. Sus hombres asumieron el papel
de vecinos y fundaron un cabildo en Villa Rica de la Vera Cruz. Corts y sus
hombres justificaron su proceder argumentando que no exista una autoridad
constituida de manera formal.8 En tales circunstancias, de acuerdo con la tradide Las Siete Partidas, editada por el distinguido medievalista Robert I. Burns, S. J., dice a la
letra: The union of all men together..., was called the people... (La unin de todos los hombres juntos fue llamada el pueblo). En esta traduccin, pueblo significa claramente la
gente. Las Siete Partidas, traducido por Samuel Parsons Scott, editado por Robert I. Burns,
S. J., 5 vols., University of Pennsylvania Press, Philadelphia, 2001, II, p. 332.
5. Rafael Altamira, Historia de Espaa y la civilizacin espaola, 4 vols., J. Gili, Barcelona,
1900-1911, iii, p. 316.
6. Citado en Guillermo Lohmann Villena, las Cortes en Indias, en Anuario de Historia del
Derecho espaol, tomo xviii, 1947, p. 655.
7. Aunque la representacin era ejercida por las elites, stas no pugnaban nicamente por
sus propios intereses. La tradicin hispnica de buen gobierno requera que representaran a
toda la gente dentro de la jurisdiccin de su ciudad. De forma parecida, el principio de gobierno mixto requera que los gobernantes representaran los intereses de toda la gente dentro
de su jurisdiccin. El gobierno mixto, basado en la cultura poltica de la Grecia antigua, de
Roma y de los Estados italianos renacentistas, era un rgimen en el cual el uno, el gobernante,
los pocos, los prelados y nobles, y los muchos, el pueblo, compartan la soberana.
8. Segn Corts: ninguno de los delegantes tenan mando ni jurisdiccin en aquella
tierra que acaban de descubrir y comensaban a poblar en nombre del Rey de Castilla como
sus naturales y fieles vasallos. Manuel Gimnez Fernndez, Hernn Corts y su revolucin
comunera en la Nueva Espaa, Anuario de Estudios Americanos, V, 1948, pp. 1-144, cita en
p. 104.
Contenido

167

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

cional doctrina poltica, la soberana recaa en el pueblo.9 El pueblo soberano de


Vera Cruz nombr a Corts Justicia y Alcalde Mayor y Capitn de todos, a quien
todos acatemos, [...] y autoriz la conquista de la tierra para el rey.10
Tras la conquista, los primeros pobladores fundaron algunas ciudades y
pueblos, entre los cuales destacaba la ciudad de Mxico. Como haba ocurrido
antes en las islas, los procuradores de las villas de Veracruz, Espritu Santo,
Colima y San Luis se reunieron en la Ciudad de Mxico en mayo de 1529 para
platicar e acordar lo que a servicio de Dios e de S. M., e bien e perpetuidad de
esta tierra convenga. En la junta se nombraron procuradores que viajaran a la
corte del rey para proteger los intereses de esta Nueva Espaa. Al siguiente
mes, los representantes se reunieron de nuevo para aprobar los salarios de los
procuradores. Tambin encomendaron al Dr. Ojeda que procure y negocie con
S. M., que esta ciudad de Mxico, en nombre de la Nueva Espaa, tenga voz
y voto en las Cortes que S. M. mande hacer e los reyes sus sucesores.11 Desde
un principio, los pobladores de Nueva Espaa se esforzaron no slo por contar
con representacin ante la corte del rey, sino ante el parlamento de Castilla. Su
peticin resulta sorprendente, sobre todo si se considera que estos primeros
pobladores solicitaban que Mxico se convirtiera en la cabecera de la regin,
de la misma forma que Burgos y Toledo eran cabeceras de sus regiones en
Castilla.12
9. El trmino pueblo se utilizaba de dos formas distintas, aunque relacionadas. En un
sentido general, pueblo quera decir la gente de una jurisdiccin, ya fuese sta una regin
o una entidad ms grande como un reino o incluso toda la Monarqua espaola. El trmino
pueblo tambin se usaba para referirse a una ciudad o comunidad poltica y su jurisdiccin.
10. Segn Gimnez Fernndez los pronunciadores restauran la tradicional doctrina poltica espaola [...] y proclaman [...] que la verdadera jurisdiccin corresponde a la autoridad
ordinaria, fundada en la procuracin del bien comn del pueblo o comunidad poltica [...]
Ibdem., p. 105. Vase tambin: Silvio Zavala, Hernn Corts ante la justificacin de su conquista de Tenochtitln, Revista de la Universidad de Yucatn, 26: 149, enero/marzo de 1984,
pp. 39-61; y Nader, Liberty in Absolutist Spain, pp. 94-97.
11. Mxico, Ayuntamiento, Actas del cabildo de la ciudad de Mxico, Editorial del Municipio Libre, Mxico, 1989, p. 183; Lucas Alamn, Disertaciones sobre la historia de la Repblica
Megicana, 3 vols., Editorial Jus, Mxico, 1942, ii, pp. 269-270.
12. Demetrio Ramos ha sostenido que en 1635 la Corona otorg a Nueva Espaa y Per
representacin en las Cortes de Castilla. Su argumento se basa en una Cdula Real en la que
se propona que el Nuevo Mundo recibiera el derecho de representacin. Desgraciadamente,
Ramos no proporciona ms datos. Si bien la Cdula resulta importante por demostrar que
la Corona consideraba que Amrica no era diferente a otros reinos europeos, no prueba
que tal representacin fuera en efecto otorgada. La cdula para Nueva Espaa deca a la
letra: Marques de Cadereyta, pariente, de mi Consejo de guerra a quien he proveydo por
mi Virrey governador y Capitan general de las provinias de la Nueva Espaa: Entre otros
medios que se me an propuesto en utilidad y beneficio desas provincias y convinientes a mi
servicio a sido coneder a los moradores dellas algunas prerrogatibas de las que goan los
168

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

La naturaleza e historia de estas juntas del Nuevo Mundo han sido fuente
de muchos desacuerdos. Algunos historiadores han sostenido que estas juntas
o congresos de ciudades funcionaban como verdaderas cortes. Otros, como
Alfonso Garca Gallo, aseguran que eran meros Congresos de ciudades, en los
que se contemplaban asuntos de inters comn [] sin aspirar a intervenir
en la alta poltica estatal.13 En cualquier caso, estas reuniones constituan sin
duda cuerpos representativos y, por lo tanto, son prueba de la insistencia de
los primeros pobladores sobre el tema de la representacin y la constitucin
mixta.
La historia posterior de estos congresos es oscura. Jos Betancourt, Rafael
Altamira y Jess E. Casariego afirman que estas cortes indianas continuaron
reunindose a lo largo de los siglos xvi y xvii. Los dos primeros afirman que se
llevaron a cabo hasta cuarenta congresos durante ese lapso, mientras que Casariego aumenta su nmero hasta cerca de medio centenar de veces [].14 Por
desgracia, ninguno de los tres estudiosos cita fuentes documentales precisas.
En cambio, Betancourt declara que en el Archivo de Simancas existen minutas de las materias contempladas en las sesiones. Guillermo Lohmann Villena
pone en cuestin sus afirmaciones argumentando que nadie ms ha recogido

destos reynos y en particular que quando se combocassen cortes en Castilla para juramentos
de Principes [cuando se aprobaran los impuestos] viniesen quatro procuradores en nombre
desas provincias que son las comprehendidas en las Audiencias de Mxico, Guatimala, Santo domingo, Nuevagalicia y Philipinas sorteandose entre las ciudades donde residen y que
ellas pagasen los salarios a las personas a quien tocase y truxese sus poderes para tratar de
los negocios publicos que se ofreciesen, y Yo atendiendo a que esto demas de ser cossa
tan autoriada y en beneficio de essa tierra seria posible que a ttulo de haerles esta gracia
y merced me sirviesen con alguna cantidad considerable he tenido por bien de encargaros
como lo hago, lo trateis y ajusteis en la forma que mas convenga y poniendose las dichas
ciudades en lo que fuere raon se lo otorgueis y concedais en mi nombre avisandome luego
dello para que se les envie el despacho neesario para su mexor execucion y cumplimiento, y
en el entretanto se les dareis vos en la forma que tuvieres por conveniente y pondreis en ello
el cuydado y diligencio que de vos fio. Fecha en Madrid a doze de mayo de mil y seicientos
y treinta y cinco aosYo el Rey... Demetrio Ramos, Las ciudades de Indias y su asiento en
Cortes de Castilla, Revista del Instituto de Historia del Derecho Ricardo Levene, n 18, 1967,
pp. 170-185, cita en pp. 179-180. Sin embargo, Jos Miranda asevera: El hilo de este asunto
parece cortarse ah. En las actas del Cabildo de Mxico no hay huella alguna de l, lo cual
no ocurrira si hubiese sido seguido por el virrey. Jos Miranda, Las ideas y las instituciones
polticas mexicanas, 2. ed., Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1978, cita
p. 141, nota 228.
13. Citado en Lohmann Villena, las Cortes en Indias, p. 656.
14. Jos Ramn Betancourt, Orgenes espaoles del rgimen autonmico, en Boletn de
la Institucin Libre de Enseanza, vii, nm. 164, diciembre 1883, pp. 360-362; Altamira, Historia de Espaa, III, p. 316; Jess E. Casariego, El municipio y las Cortes en el Imperio espaol
de Indias, Talleres Grficos Marsiega, Madrid, 1946, p. 100.
Contenido

169

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

noticias sobre tan importantes acontecimientos, que es regular hubiesen dejado


huella en algn otro documento.15
El asunto se complica an ms por el hecho de que quienes defienden las
Cortes indianas no distinguen entre Nueva Espaa y Per cuando afirman que
dichos congresos se reunieron durante los primeros dos siglos de asentamiento. Sabemos que en varias ocasiones a lo largo del siglo xvi las autoridades de
Amrica del Sur discutieron sobre la posibilidad de introducir juntas o cortes en
el virreinato del Per. Tal vez el anlisis ms detallado de la cuestin tuvo lugar
en 1609, cuando los procuradores de las ciudades y pueblos del Per pidieron
permiso al virrey Marqus de Montesclaros para convocar a juntas peridicas.
El Memorial del virrey consideraba las ventajas y desventajas de llevar a cabo
tales congresos y, finalmente, se pronunciaba en contra.16
La situacin era diferente en la Nueva Espaa. El 25 de junio de 1530, el
Emperador D. Carlos y la Emperatriz Gobernadora expidieron la siguiente
cdula: En atencin a la grandeza y nobleza de la Ciudad de Mxico [] mandamos que tenga el primer voto de las Ciudades y Villas de la Nueva Espaa,
y el primer lugar, despus de la Justicia, en los Congresos que se hicieren por
nuestro mandado, porque sin l no es nuestra intencin, ni voluntad, que se
puedan juntar las Ciudades, y Villas de las Indias.17 La cdula estableca claramente la posibilidad de que se reuniese una verdadera corte, esto es, un
parlamento convocado por el rey. Sin embargo, tambin era muy explcita al
declarar que un cuerpo representativo de este tipo slo podra reunirse si el
monarca lo convocaba. Puesto que Carlos i haba reducido el papel de las Cortes de Castilla tras la derrota de los Comuneros en Villalar en 1521,18 era poco
probable que permitiera a los vecinos de Nueva Espaa desarrollar un parlamento potencialmente autnomo.19 An as, el derecho de la ciudad de Mxico
15. Lohmann Villena, las Cortes en Indias, p. 655.
16. Ibdem, pp. 657-662.
17. Libro iii, Ttulo viii, Ley II, Recopilacin de leyes de los Reynos de las Indias mandadas
imprimir y publicar por la Magestad Catlica del Rey Don Carlos II, Nuestro Seor, 3. vols.,
Consejo de la Hispanidad, Madrid, 1943, II, p. 25.
18. Sobre la importancia poltica de los Comuneros, vase: Mnica Quijada Las dos tradiciones. Soberana popular e imaginarios compartidos en el mundo hispnico en la poca
de las grandes revoluciones atlnticas en Jaime E. Rodrguez O. (coord.), Revolucin, Independencia y la Nuevas Naciones de Amrica, Mapfre, Madrid, 2008. Jos Antonio Maravall la
considera la primera revolucin moderna, como lo indica el subttulo de su obra clsica: Las
Comunidades de Castilla. Una primera revolucin moderna, Revista de Occidente, Madrid,
1963.
19. Empero, Jos Miranda pregunta: Hizose en 1567 un intento dirigido a introducir
las Cortes en el virreinato novohispano? [Y contesta:] As parece. El Virrey Gaspar de
Peralta, por razones poco claras, inici negociaciones con el Ayuntamiento de la Ciudad
de Mxico buscando permiso para llevar a cabo cortes en Nueva Espaa a cambio de
170

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

al primer voto en un congreso de ciudades en Nueva Espaa se convirti aos


despus en una inspiracin poderosa.20
Algunos historiadores como Mario Gngora han argumentado que el concepto de podero real absoluto, surgido en la Europa del siglo xvi, nunca fue
plenamente aceptado en las Indias. Esto fue sin duda cierto en Nueva Espaa,
donde Carlos de Sigenza y Gngora por citar un ejemplo insisti, en 1680,
sobre la primaca del pueblo sobre el gobernante, y lo hizo apoyndose en la
afirmacin de Fernando Vzquez de Menchaca que deca: Las leyes de un reino,
aun las positivas, no estn sometidas a la voluntad del prncipe, y por tanto no
tendr poder para cambiarlas sin el consentimiento del pueblo; porque no es
el prncipe seor absoluto de las leyes, sino guardin, servidor y ejecutor de
ellas, y como tal se le considera.21 Adems, el derecho castellano ordenaba, y la
Corona lo confirmaba, que las autoridades deban negarse a implementar leyes
que fueran contrarias a los intereses de la comunidad. Desde 1379, la frmula

una jugosa contribucin monetaria a la Corona. El ayuntamiento respondi como sigue:


Principalmente, questa ciudad por s y entendiendo como entiende que las dems desta
Nueva Espaa y Nuevo Reino de Galicia della querrn lo mismo, aceptaron que S. M. sea
servido hacer estas provincias reino por s y que en l se hagan cortes de tres en tres aos con
[] [los virreyes], y que haya sndicos del reino y diputados del y las dems cosas que en
otros reinos suele haber y hay, y que cada vez que se celebren las dichas cortes se haga
servicio a S. M. hasta en cuanta de lo que a vuestra excelencia y a este reino pareciere, el
cual servicio hayan de pagar y paguen todos los vecinos de esta tierra as espaoles como
naturales que fueren libres y los encomenderos en quien se ha de hacer el repartimiento
general y por razon del. Poco despus, el virrey fue depuesto y al parecer las negociaciones se estancaron. Como seala Miranda, no hay muestras de que lo hayan seguido
los virreyes posteriores ni el mismo Cabildo. J. de Miranda, Las ideas y las instituciones
polticas mexicanas, pp. 139-140.
20. En 1808 Fray Melchor de Talamantes arguy: La Ley Segunda, ttulo octavo, Libro quarto de la Recopilacin de Indias manda que, en atencin a la grandeza y nobleza de la ciudad
de Mxico, ya que en ella reside el Virrey, Gobierno y Audiencia de la Nueva Espaa, y fue la
primera Ciudad poblada por Cristianos, tenga el primer voto y lugar de las Ciudades y Villas
de la Nueva Espaa. Esta Ley es una tcita declaracin, o ms bien verdadero reconocimiento del derecho que gozan para congregarse las Ciudades y Villas del Reyno, cuando as lo
exige la Causa pblica, y bien del estado, pues de otra manera seran absolutamente intiles
e ilusorios el voto y lugar que se les conceden. Melchor de Talamantes, Congreso Nacional
del Reyno de Nueva Espaa en Luis Gonzles Obregn y Juan Pablo Baz, Fray Melchor de
Talamantes: biografa y escritos pstumos, Mxico, 1909, pp. 178-180.
21. Citado en Manuel Torres, La sumisin del soberano a la ley en Vitoria, Vzquez de
Menchaca y Surez, Anuario de la Asociacin Francisco de Vitoria, iv, 1932, p. 146. Vase
tambin: Annabel S. Brett, Liberty, Right and Nature: Individual Rights in Later Scholastic
Thought, Cambridge University Press, Cambridge, 1997, pp. 176-186; Mario Gngora, El estado en el derecho indiano, Universidad de Chile, Santiago, 1951; y Colin MacLachlan, Spains
Empire in the New World: the Role of Ideas in Institutional and Social Change, University of
California Press, Berkeley, 1988, pp. 21-44.
Contenido

171

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

se obedece pero no se cumple expresaba este hecho.22 En 1528, Carlos i expidi un decreto que estipulaba: los Ministros y Jueces obedezcan y no cumplan
nuestras cdulas y despachos en que intervinieron los vicios de obrepcin y
subrepcin, y en la primera ocasin nos avisen de la causa por que no lo hicieron.23 Ms an, los pobladores de las Indias perseveraron en el derecho a
resistirse frente a leyes injustas, particularmente frente a los impuestos.
La resistencia a la autoridad real en los hechos, desobediencia civil fue
rampante a lo largo del siglo xvi. Por ejemplo, la revuelta de las alcabalas que
tuvo lugar en la ciudad de Quito entre 1592 y 1593 fue encabezada por el
ayuntamiento; ste declar que ya haba hecho suficientes contribuciones a
la Monarqua y que los nuevos impuestos eran injustificados.24 La gente de las
Indias afirmaba que posea derechos que incluso el rey no poda coartar. En el
Nuevo Mundo surgi una forma de gobierno mixto, o una constitucin mixta,
sobre el que la Corona y el pueblo alcanzaron una forma de consenso que
no requera de la anuencia institucional. Segn John L. Phelan, los pobladores
estaban convencidos de que una constitucin no escrita [requera] que las decisiones fundamentales fueran tomadas mediante la consulta informal entre la
burocracia real y los sbditos del rey [en el Nuevo Mundo]. Por lo general se
llegaba a una conciliacin entre lo que en idea queran las autoridades centrales
y lo que las condiciones y presiones locales podran tolerar.25
Aunque la constitucin mixta y la representacin formaron parte de la experiencia de los primeros pobladores y sus descendientes, la exigencia de representacin en las Cortes no se intensific. Ms bien parece que a finales del
siglo xvi y principios del xvii, las elites del Nuevo Mundo abandonaron sus
esfuerzos por obtener cortes locales. En cambio, las ciudades se convirtieron
en representantes de los intereses de sus regiones, 26 y la venta de cargos surgi
22. Jos Manuel Prez Prendes y Muoz de Arrac, La Monarqua Indiana y el Estado de
derecho, Asociacin Francisco Lpez de Gomara, Valencia, 1989, pp. 167-168.
23. Ibdem. Segn Prez Prendes y Muoz de Arrac, Carlos I expidi el decreto. La edicin de la Recopilacin de leyes de los Reynos de las Indias que he consultado, la del Consejo
de la Hispanidad, Madrid, 1943, I, p. 223, tiene dicho decreto bajo Libro II, ttulo I, ley xxii
expedida por D. Felipe III en Madrid a 3 de junio de 1620. Este hecho no quiere decir que
Carlos I no expidiera el decreto en 1528. Como es bien conocido, La Recopilacin no inclua
todos los decretos expedidos por la Corona. Ms bien, inclua aquellos decretos que los compiladores consideraron importantes. Ms an, las ediciones posteriores de La Recopilacin
incluan nuevos decretos y excluan otros. Es probable que Carlos I hubiera expedido el decreto original en 1528 y que Felipe III lo hubiera expedido de nuevo en 1620.
24. Bernard Lavall, Quito y la crisis de la alcabala, 1580-1600, Instituto Francs de Estudios Andinos y Corporacin Editora Nacional, Quito, 1997.
25. John L. Phelan, The People and the King: The Comunero Revolution in Colombia,
1781, University of Wisconsin Press, Madison, 1996, xviii.
26. La Monarqua espaola contribuy a esa transformacin. El 28 de septiembre de 1625
el rey Felipe III expidi el siguiente decreto: Mandamos a los Virreyes, Presidentes y Oidores
172

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

como un mecanismo importante de gobierno local, suprimiendo el deseo de


representacin en las Cortes. Los criollos, que controlaban los ayuntamientos
o cabildos de las capitales virreinales, las capitales de las audiencias y las capitales de las regiones fronterizas, asumieron el derecho y la responsabilidad de
representar a sus regiones. Como John Elliott ha observado, esos territorios se
estaban convirtiendo en estados criollos.27
Los ayuntamientos se convirtieron en centros de poder. Debido a que carecemos de anlisis cuidadosos sobre la mayora de estos gobiernos municipales,
algunos historiadores los han hecho a un lado como centros insignificantes de
dominacin elitista. Otros han afirmado incluso que, para efectos prcticos,
estos cuerpos estaban ms preocupados por la pompa y ceremonia que por
administrar sus territorios. Estos ltimos aseguran que, debido a lo anterior, las
autoridades reales eran las que en verdad gobernaban esas regiones.28 Estas
opiniones chocan con la cultura poltica de la poca, que acentuaba el ideal
de una res publicae o gobierno mixto.29 El concepto repblica, empero, no
significaba una forma de gobierno sin rey. Ms bien se refera a un sistema
de gobierno en el cual la virtud cvica aseguraba la libertad y la estabilidad. El
verdadero ciudadano republicano pona el bien comn de la res publicae, o la
comunidad, por encima de su propio bien.30

de las Audiencias Reales, que dexen a los Cabildos de las Ciudades [] que libremente dn
los poderes para sus negocios en nuestra Corte a las personas que quisieren y eligieren, sin
ponerseles impedimento ni estorbo [] Libro IIII, ttulo xi, ley iiiI, Recopilacin de leyes de
los Reynos de las Indias, II, p. 38.
27. John H. Elliott, Empire and State in British and Spanish America en Serge Gruzinski
y Nathan Wachtel, Le Nouveau Monde, Mondes Nouveaux: Lexprience amricaine, ditions
Recherche sur les Civilisations y ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales,
Pars, 1996, pp. 365-382 y 445-456.
28. John P. Moore, The cabildo in Peru under the Hapsburgs, Duke University Press,
Durham, 1954; John Lynch, Spanish Colonial Administration, 1782-1819, The Athlone Press,
London, 1958, pp. 201-211; John R. Fisher, Government and Society in Colonial Peru: The
Intendant System, 1784-1814, The Athlone Press, London, 1970, pp. 174-200; y Roger L.
Cunniff, Mexican Municipal Electoral Reform, 1810-1822, en Nettie Lee Benson (ed.), Mexico
and the Spanish Cortes, 1810-1822, University of Texas Press, Austin, 1966, pp. 59-62.
29. El reciente estudio de Gabriela To Vallejo proporciona un excelente panorama de la
poltica municipal en el Antiguo Rgimen. Vase su: Antiguo Rgimen y liberalismo. Tucumn, 1770-1830, Universidad Nacional de Tucumn, Tucumn, 2001. Vase tambin: Annick
Lemprire, La Trs Noble, Trs Royale et Impriale Cit de Mxico. La Rpublique urbaine et
son gouvernement sous LAncien Rgime, Universidad de Pars-I, Pars, en prensa.
30. John Adams, por ejemplo, present una clasificacin tripartita de las repblicas en su
defensa de la Constitucin de Estados Unidos de 1787 democrtica, aristocrtica y monrquica. A Defense of the Constitution of the Government of the United States, en John Adams,
The Life and Works of John Adams, 10 vols., Little, Brown y Company, Boston, 1850, 4, pp.
271-588, 5, pp. 3-490.
Contenido

173

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Existan dos repblicas en las Indias: la Repblica de Espaoles y la Repblica de Indios. Ambas tenan formas de representacin y autonoma. Aunque
las ciudades capitales de la Repblica de Espaoles afirmaban representar a
sus regiones enteras, las Repblicas de Indios tambin defendan sus propios
intereses. Desde un inicio, enviaban procuradores a la Pennsula. Varios estudios, particularmente el anlisis de Woodrow Borah sobre el Juzgado General
de los Indios, demuestran que los indgenas defendan con xito sus intereses,
tanto en el Nuevo Mundo como en el Viejo. Ellos se atenan en gran medida al
sistema judicial para protegerse de todos los grupos de Nueva Espaa, el cual
apoyaba sus demandas hasta un grado sorprendente.31
La poltica castellana contaba tambin con otros mecanismos que proporcionaban representacin a un amplio espectro de grupos. Como ha observado
John Phelan:
las leyes que portaban la firma real no eran la expresin arbitraria
de los deseos personales del rey. La legislacin, as como el alcance de
su puesta en vigor, reflejaba las aspiraciones complejas y diversas
de todos [] [los] grupos en esa sociedad corporativa y multitnica.
La monarqua era representativa y descentralizada hasta un punto
que rara vez se imagina. Aun cuando, en las Indias, las asambleas
representativas o las Cortes no existan de manera formal, cada una
de las corporaciones principales, tales como [las repblicas de indios], los cabildos, los diversos grupos eclesisticos, las universidades
y los gremios [], todos los cuales gozaban en gran medida de un
gobierno autnomo, podan y de hecho hablaban en nombre de sus
respectivos miembros. Las opiniones de estos grupos llegaban al rey y
al Consejo de Indias transmitidas directamente por sus representantes
acreditados, o indirectamente por medio de los virreyes y las audiencias, y sus aspiraciones configuraban en forma profunda el carcter
de las decisiones finales.32

El libro de Margarita Garrido, Reclamos y representaciones: Variaciones sobre la poltica en el Nuevo Reino de Granada, el nico estudio sistemtico sobre
el tema, demuestra que todos los grupos se defendan de toda suerte de desaires, reales o imaginarios. Sus reclamos y representaciones no estaban dirigidos
solamente al rey y a las autoridades superiores. A menudo, los residentes de
pueblos pequeos, as como de grandes ciudades en ambas repblicas desafiaban las acciones de funcionarios reales, jueces, regidores, alcaldes e incluso

31. Woodrow Borah, Justice by Insurance: The General Indian Court of Colonial Mexico
and the Legal Aides of the Half-Real, University of California Press, Berkeley, 1983.
32. J. Phelan, The People and the King, pp. 34-35.
174

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

de sus propios vecinos. A veces perdan, pero a veces tambin ganaban sus
demandas.33 Sus acciones demuestran claramente que crean en la constitucin
mixta y que tenan el derecho de influir sobre la naturaleza de su gobierno.
Los pobladores del Nuevo Mundo tambin exigan su derecho a ejercer la
autoridad en su propia tierra. En efecto, afirmaban que deban tener un virtual
monopolio de los cargos. Esta opinin, derivada del derecho castellano, era
apoyada por muchos tratadistas. Tal vez el exponente ms distinguido de dicha
idea fue el eminente jurista y funcionario real castellano Juan de Solrzano
Pereira, quien insista en que se deba otorgar a los naturales la preferencia en
los nombramientos no slo para cargos civiles, sino tambin eclesisticos. En
su Poltica indiana, publicada en 1649, despus de casi dos dcadas de experiencia en las Indias, Solrzano Pereira sostena que los territorios del Nuevo
Mundo eran reinos de la Monarqua espaola que se han de regir y gobernar
como si el rey que los tiene juntos lo fuera solamente de cada uno de ellos.34
sta era una opinin que los americanos del siglo xviii hacan suya y reiteraban
a menudo. Como declar Fray Servando Teresa de Mier, uno de los ms distinguidos defensores de la tesis de derechos americanos: Es evidente [] que por
la Constitucin dada por los reyes de Espaa a las Amricas, son reinos independientes de ella sin tener otro vnculo que el rey [] el cual, segn ensean
los publicistas, debe gobernarlos como si slo fuese rey de ellos.35
La situacin cambi de manera significativa en el siglo xviii, cuando los
monarcas borbones buscaron un mayor control de sus territorios ultramarinos.
Como he sealado en otro lugar, dos tendencias contradictorias [] surgieron
a lo largo de la segunda mitad del siglo xviii: la reivindicacin americana de
tener una conciencia de s y el impulso que dieron algunas autoridades de la
monarqua de los Borbones para convertir Amrica en una colonia rentable.36
Los habitantes del Nuevo Mundo desarrollaron el sentido de su identidad nica
en el marco del mundo de habla hispana. Del mismo modo que sus iguales en
la Pennsula, los americanos se identificaron con su regin y con su historia. No
slo escribieron acerca de la conquista y la cristianizacin, sino que tambin
33. Margarita Garrido, Reclamos y representaciones: Variaciones sobre la poltica en el
Nuevo Reino de Granada, 1770-1815, Banco de la Repblica, Bogot, 1993.
34. Juan Solrzano Pereyra, Poltica indiana, 3 vols. (edicin de Francisco Toms y
Valiente y Ana Mara Borrero), Edicin Fundacin Jos Antonio de Castro, Madrid, 1996,
ii, p. 1639.
35. Servando Teresa de Mier, Idea de la Constitucin dada a las Amricas por los reyes de
Espaa antes de la invasin del antiguo despotismo, en Obras completas de Servando Teresa
de Mier, vol. 4, La formacin de un republicano, Jaime E. Rodrguez O. (ed.), Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1988, 57, pp. 31-91.
36. Jaime E. Rodrguez O., La independencia de la Amrica espaola, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1996, p. 26.
Contenido

175

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

incluyeron el pasado indgena. Tal vez el exponente ms distinguido de este


patriotismo americano fue el novohispano Francisco Javier Clavijero. En su obra
Historia antigua de Mxico, publicada en cuatro tomos, Clavijero identificaba la
historia de su tierra con la historia de los antiguos mexicanos, al tiempo que la
comparaba con la del mundo clsico.37 La Historia antigua de Mxico no slo
simbolizaba el orgullo que los novohispanos sentan por su tierra; tambin les
serva como justificacin del deseo de gobernarla ellos mismos. Nueva Espaa
se consideraba a s misma como uno de los reinos de la Monarqua espaola y
deseaba ser reconocida frente al rey como un igual.
Las reformas borbnicas, que han sido descritas como la segunda conquista por John Lynch y como una revolucin en el gobierno por David Brading,38
no constituyeron un plan de accin cuidadosamente orquestado, determinado
y bien ejecutado. Ms bien, consistieron en una serie de iniciativas que respondan a las necesidades particulares de la monarqua. La Visita General de Jos de
Glvez, el establecimiento del Tribunal de Minera, la introduccin de un ejrcito
permanente, la creacin del sistema de intendencias, la formacin de dos nuevos consulados en Veracruz y Guadalajara, y la eliminacin de los privilegios
eclesisticos transformaron sin lugar a dudas las relaciones de poder en Nueva
Espaa. Sin embargo, no representaron, como se ha dicho a menudo, una
forma virulenta de colonialismo. Ms bien, las reformas borbnicas fueron intentos de la Corona por trazar mtodos ms eficientes para obtener los recursos
financieros necesarios para competir en la arena internacional cada vez ms
hostil. Las ciudades, como representantes de sus regiones, constituan un obstculo importante para este esfuerzo, ya que generalmente se oponan al alza de
impuestos.39 Por lo tanto, las acciones de la monarqua estuvieron encaminadas
a reducir su poder tanto en la Pennsula como en Amrica.
En la dcada de 1760, la Corona instituy reformas municipales, primero en
Espaa y luego en Nueva Espaa. Preocupada por el buen uso de los fondos
pblicos de los ayuntamientos en la Pennsula, la Corona audit sus libros
contables y concluy que la administracin era deficiente. Por este motivo,
introdujo un cuerpo regulador, la Contadura General de Propios y Arbitrios,
para revisar anualmente los gastos de las ciudades. Ms tarde, durante su visita
general, Jos de Glvez llev a cabo una auditora financiera de los ayunta37. Ibdem, pp. 23-33. Vase tambin: Jorge Caizares-Esguerra, How to Write the History
of the New World, Stanford University Press, Stanford, 2001, pp. 204-261.
38. John Lynch, The Spanish American Revolutions, 1808-1826, 2 ed., W. W. Norton,
New York, 1986, pp. 1-36; David Brading, Miners and Merchants in Bourbon Mexico, 17631810, Cambridge University Press, Cambridge, 1971, pp. 33-92.
39. Annick Lemprire, La representacin poltica en el Imperio espaol a finales del
antiguo rgimen, en Marco Bellingeri (coord.), Dinmicas del antiguo rgimen y orden constitucional, Otto editore, Torino, 2000, pp. 55-71.
176

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

mientos en Nueva Espaa. Tras examinar las cuentas de la Ciudad de Mxico,


Glvez acus a los regidores de corrupcin, alegando que favorecan a sus parientes y amigos por medio de las transacciones.40 Glvez y otros reformadores
afirmaron que la venta de cargos contribua sustancialmente a la corrupcin y
el mal manejo de los recursos. l mismo recomend, con la aprobacin de la
Corona, la introduccin de una Contadura General de Propios y Arbitrios en
Nueva Espaa.
En 1776, Carlos iii expidi la Instruccin de Diputados y Personeros para
reformar el gobierno municipal en Espaa. El monarca declar que Deseando
evitar a los pueblos todas las vexaciones que por mala administracin o rgimen de Consejales padezcan [...], y que el todo del vecindario sepa cmo se
manejan [los fondos del pueblo] y pueda discurrir en el modo ms til [...], mandamos41 que esta reforma se implemente. Por regla general, la introduccin de
diputados del comn y personeros ha sido interpretada como un esfuerzo
de la Corona para afianzar su control sobre el gobierno municipal socavando el
poder de los regidores perpetuos. Sin embargo, dicha introduccin tambin extenda considerablemente la participacin poltica. Los vecinos votaban desde
el nivel parroquial por compromisarios que, a su vez, elegan a los diputados
del comn y a los sndicos personeros. Entre aquellos con derecho a voto se
contaban no slo nobles, profesionistas y mercaderes, sino tambin artesanos y
campesinos, siempre y cuando tuvieran empleo o profesin decente. La composicin social de cada ciudad o pueblo determinaba quin podra votar.
En la dcada de 1770, se llevaron a cabo elecciones similares en Nueva
Espaa. Entonces los funcionarios fueron llamados regidores honorarios y sndicos personeros del comn. El nmero de dichos funcionarios dependa del
tamao de la ciudad. Mxico, por ejemplo, podra elegir a seis regidores honorarios tres de los cuales deban ser peninsulares y a dos sndicos, mientras
que Puebla elegira a cuatro regidores honorarios y dos sndicos. Los escasos
estudios sobre la materia son poco claros. De acuerdo con Reinhard Liehr, se
organizaron elecciones en Guadalajara, Veracruz, Jalapa, Quertaro y evidentemente en San Luis Potos, Zacatecas y en otras ciudades del virreinato.42 Segn
Franois-Xavier Guerra, en Nueva Espaa muchos de [...] [los ayuntamientos]
contaban con diputados y sndicos personeros del comn, instaurados por las

40. Las acciones de Jos de Glvez pueden ser consideradas hipcritas dado que su preferencia por sus parientes, paisanos y amigos era flagrante, particularmente cuando lleg al
poder en Espaa.
41. Citado en Mara Dolores Rubio Fernndez, Elecciones en el antiguo rgimen, Universidad de Alicante, Alicante, 1989, p. 46.
42. Reinhard Liehr, Ayuntamiento y oligarqua en Puebla, 1787-1810, 2 vols., Sep-Setentas, Mxico, 1971, I, p. 100.
Contenido

177

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

reformas municipales de Carlos III y elegidos, por tanto, por todos los vecinos.43 En el Archivo General de la Nacin de Mxico encontr, por casualidad
puesto que no estaba investigando sobre el tema un acta electoral que corresponda al pequeo pueblo de Yxtlahuaca con un sufragio extensivo que inclua
al clero secular, los propietarios, los labradores, los mercaderes, los tenderos,
los artesanos, y los pulperos. Entre los votantes se contaban espaoles, mestizos e indios.44 Esto sugiere que la participacin poltica tambin se extendi en
Nueva Espaa y que la reforma municipal probablemente se implement de
manera extensiva en todo el virreinato. El impacto de estas transformaciones no
es claro. Ms adelante, los cabildos elegiran por s mismos a estos funcionarios,
tanto en la Vieja como en la Nueva Espaa. Ms an, Liehr sostiene que los
nuevos funcionarios fueron reelegidos y que, por lo tanto, el nuevo sistema no
contribuy a terminar con la corrupcin.45 Tambin es probable que el gobierno mixto o compartido tradicional fuese reafirmado o reinstaurado en pos de
los intereses locales.
En mayo de 1771, la Muy Noble, Muy Leal, Insigne e Imperial Ciudad de
Mxico envi una representacin al rey Carlos iii que comenzaba como sigue:
Para asuntos de el inters de toda la Amrica Septentrional ha querido V. M.
que no tenga otra voz, sino la de esta Nobilsima Ciudad, como Cabeza, y Corte
de toda ella.46 Segn Annick Lemprire: La Representacin no era una muestra del protonacionalismo, [como algunos han argumentado] sino un alegato de
derechos jurdicamente bien armado e inatacable segn los criterios del ideario
monrquico ms ortodoxo.47 El ayuntamiento record al rey sobre las mltiples contribuciones que haba hecho a la monarqua y sobre los importantes
ttulos, derechos y privilegios que haba recibido a lo largo de los aos. En la
extensa Representacin, se sostena que Nueva Espaa era un reino autnomo
dentro de la Monarqua espaola y que sus naturales tenan el derecho a la
43. Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones
hispnicas, Editorial Mapfre, Madrid, 1992, p. 192. En la nota 48 de esa misma pgina, afirma:
Encontramos al sndico personero del comn en Quertaro, Puebla, Zacatecas, Guanajuato,
San Luis, Veracruz y cuatro diputados del comn en Zacatecas, Guanajuato, Veracruz y tambin la ciudad de Mxico.
44. Lista de los Vecinos que compusieron la Junta i votaron para Sndico Personero de
esta Villa de Yxtlahuaca, Archivo General de la Nacin de Mxico (en adelante agn), Ayuntamientos, vol. 141.
45. Liehr, Ayuntamiento y oligarqua en Puebla, I, pp. 100-101.
46. Representacin que hizo la ciudad de Mxico al rey D. Carlos iii en 1771 sobre que
los criollos deben ser preferidos a los Europeos en la distribucin de empleos y beneficios
de estos reinos, en J. E. Hernndez y Dvalos (ed.), Coleccin de Documentos para la Historia de la Guerra de Independencia en Mxico, 6 vols., Jos Mara Sandoval, Mxico, 1877,
i, p. 427.
47. Lemprire, La representacin poltica, p. 63.
178

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

mayora de los cargos, tanto civiles como eclesisticos. En esencia, la erudita


Representacin reafirmaba el principio del gobierno mixto y el derecho de
representacin.48
Aunque Carlos iii no acept las demandas de la Ciudad de Mxico de repre
sentar al virreinato de Nueva Espaa, tampoco rechaz el principio de representacin. Como Lemprire ha sealado: la Corona espaola despleg
bastante imaginacin para liberarse del marco estrecho de la representacin
urbana, la cual, [estaba] apegada a la defensa de privilegios y [...] de patrimonios [...] Es as como invent, apoyndose en las tradiciones corporativas ms
aprobadas, ingeniosos mecanismos de representacin al mismo tiempo gremial
y territorial.49 El fortalecimiento del Consulado de Mxico, que haba rivalizado
con el ayuntamiento de la ciudad por mucho tiempo, y la incorporacin de dos
nuevos consulados, uno en Veracruz y el otro en Guadalajara,50 son ejem
plos de las instituciones en las cuales se apoyaba la Corona para incrementar
los ingresos. Una de las instituciones ms interesantes era, empero, el Cuerpo
y Tribunal de Minera.51
Esta nueva institucin se estableci con la finalidad de atender las necesidades de los mineros y la monarqua. Se crea que, en la dcada de 1760, la
produccin de plata haba decrecido; la industria minera aparentaba encontrarse desordenada; y, en 1766, se registr una gran huelga en Real del Monte.
Comisionado por los mineros, el sabio novohispano Joaqun Velzquez de Len
escribi una Representacin al rey, enviada en 1774, en la que propona el establecimiento de un gremio minero, un banco de avos y un seminario o colegio
de minera. Dos aos ms tarde, la Corona aprob la propuesta con algunas
modificaciones. Casi todos los reales de minas fueron autorizados para establecer una Diputacin compuesta de diputados electos por los mineros locales.
Estos cuerpos representativos atenderan las necesidades regionales. Tambin
enviaran representantes al Tribunal en la Ciudad de Mxico para cuidar los
intereses generales de la minera y para supervisar la administracin del Banco
de Avos y el seminario. Velzquez de Len se convirti en el primer director
48. Representacin que hizo la ciudad de Mxico al rey D. Carlos III en 1771.
49. Lemprire, La representacin poltica, p. 65.
50. Sobre los nuevos consulados vase: Matilde Souto Mantecn, Mar abierto. La poltica
del Consulado de Veracruz en el ocaso del sistema colonial, El Colegio de Mxico e Instituto
Mora, Mxico, 2001; y su Las prcticas polticas en el Antiguo Rgimen: Las elecciones en
el consulado de Veracruz en Guillermina del Valle Pavn, (coord.), Mercaderes, Comercio
y consulados de Nueva Espaa en el siglo xviii, Instituto Mora, Mxico, 2003, pp. 291-309; y
Antonio Ibarra, El Consulado de Comercio de Guadalajara: Entre la modernidad institucional
y la obediencia a la tradicin, 1795-1818 en Ibdem, pp. 310-330.
51. Walter Howe, The Mining Guild in New Spain and its Tribunal General, 1770-1821,
Harvard University Press, Cambridge, 1949.
Contenido

179

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

del Tribunal.52 Por primera vez en la historia, Nueva Espaa contaba con un
cuerpo que representaba a todas las regiones y que se reuna en la capital.
Aunque no era una asamblea que representara a todo el pueblo del virreinato
y aunque no se ocupaba de las funciones generales del gobierno de Nueva
Espaa, representaba, a pesar de todo, un paso importante en el desarrollo del
gobierno representativo.
Tal y como esperaba la Corona, las nuevas instituciones contribuyeron al
crecimiento econmico. Pero, sobre todo, apoyaron financieramente a la monarqua. A cambio de una constitucin escrita sus ordenanzas y del derecho a
la representacin y al gobierno autnomo, los nuevos cuerpos, particularmente
los consulados y el Cuerpo y Tribunal de Minera, acumularon sumas de dinero
sin precedentes para apoyar a la Corona. En una poca de creciente conflicto
entre las naciones, la Monarqua espaola necesitaba urgentemente estos nuevos recursos.53
Las nuevas instituciones de gobierno econmico amenazaron la primaca
de las ciudades, que fueron privadas de sus recursos y carecan de la habilidad
necesaria para movilizar capital. Sin embargo, las ciudades no abandonaron
la empresa de proteger sus derechos y privilegios. Las incesantes y crecientes
exigencias de dinero por parte de la Corona para costear las guerras en Europa
minaron las finanzas de Nueva Espaa. Quiz el mayor trastorno de la economa del virreinato se produjo cuando el rey hizo extensiva la Real Cdula de
Consolidacin de 1804. Promulgada primero en la Pennsula en 1798 con el fin
de redimir los vales reales y liquidar otras deudas de guerra, la cdula autorizaba a los funcionarios reales a embargar y subastar los bienes de la Iglesia.
En vista de que la Iglesia de la Nueva Espaa funcionaba como el principal
52. Roberto Moreno, Joaqun Velzquez de Len y sus trabajos cientficos sobre el Valle
de Mxico Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1977, pp. 85-118; Roberto
Moreno (en colaboracin con Mara del Refugio Gonzlez), Instituciones de la industria
minera novohispana, en Miguel Len-Portilla et al., La minera en Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1978, pp. 69-164; y Roberto Moreno, Rgimen de trabajo en la minera del siglo xviii, en Elsa Cecilia Frost et al., El trabajo y los trabajadores en
la historia de Mxico, El Colegio de Mxico / University of Arizona Press, Mxico / Tucson,
1979, pp. 242-267. Vase tambin: Mara del Refugio Gonzlez (ed.), Ttulo dcimo quinto. De
los Jueces y Diputados de los Reales de Minas, Ordenanzas de la Minera de la Nueva Espaa
formadas y propuestas por su Real Tribunal, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Mxico, 1996. Doris M. Ladd, The Making of a Strike: Mexican Silver Workerss Struggle in Real
Del Monte, 1766-1775, University of Nebraska Press, Lincoln, 1988.
53. Sobre el estatus de la economa de la Nueva Espaa al final del siglo, vase: Manuel
Mio Grijalva, El mundo novohispano: Poblacin, ciudades y economa, siglos xvii y xviii, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2001, pp. 381-410. Sobre las contribuciones financieras a la
monarqua, vase: Carlos Marichal, La bancarrota del virreinato. Nueva Espaa y las finanzas
del Imperio espaol, 1780-1810, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999.
180

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

banquero del pas, tal medida poda arruinar al virreinato. Inmediatamente, las
principales corporaciones del reino expidieron representaciones contra la cdula. Pese a las protestas desesperadas e incluso amenazantes, las autoridades
hicieron cumplir la Cdula de Consolidacin.54 De esta manera, el pacto entre
el pueblo y el rey el principio del gobierno mixto fue amenazado por un acto
extraordinario que haca gran dao a la sociedad y que no tena precedente
en cerca de trescientos aos.55 Este acto simbolizaba el mal gobierno, al que,
segn enseaban los tericos polticos tradicionales, se deba combatir.
Fue en ese contexto que, a lo largo de junio y julio de 1808, llegaron a la
Ciudad de Mxico las noticias sobre la ocupacin francesa de la Pennsula, el
colapso de la Monarqua espaola y el establecimiento de juntas locales por
parte de las capitales de provincias. El 19 de julio, el ayuntamiento de Mxico,
de mayora americana, envi una resolucin al Virrey Jos de Iturrigaray solicitndole que continuara provisionalmente a cargo del gobierno. El ayuntamiento
justific su posicin sobre la base de la teora poltica tradicional hispnica:
por su ausencia [la del rey] o impedimento, reside la soberana representada
en todo el reino y las clases que lo forman, y con ms particularidad en los tribunales superiores que lo gobiernan, administran justicia y en los cuerpos que
llevan la voz pblica.56 Por lo anterior, el ayuntamiento propuso convocar un
54. Romeo Flores Caballero, La contrarrevolucin en la independencia: Los espaoles en
la vida poltica, social y econmica de Mxico (1804-1838), El Colegio de Mxico, Mxico,
1969, pp. 28-65; Brian Hamnett, The Appropriation of Mexican Church Wealth by the Spanish
Bourbon Government: The Consolidacin de Vales Reales, 18051809, Journal of Latin
American Studies, 1: 2, 1969, pp. 85-113; Asuncin Lavrn, The Execution of the Law of Consolidation in New Spain; Economic Aims and Results, Hispanic American Historial Review,
53:1, 1973, pp. 27-49, y Gisela von Wobeser, Dominacin colonial. La consolidacin de Vales
reales, 1804-1812, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 2003.
55. Manuel Mio Grijalva ha reafirmado hace poco el extraordinario impacto de la Consolidacin. l mismo se pregunta: Cundo sucede el quiebre general [de la economa de la Nueva
Espaa]? Este se produce despus de 1804 con la consolidacin, o sea la expropiacin de la renta
generada por el crdito de parte de la Corona. En una economa en que todas las transacciones
se encontraban articuladas y engarzadas por el crdito eclesistico y usuario, el golpe apunt al
corazn del sistema en su conjunto. La Ciudad de Mxico: De la articulacin colonial a la unidad poltica nacional, o los orgenes de la centralizacin federalista, en Jaime E. Rodrguez O.,
(comp.), Revolucin, independencia y las nuevas naciones, mapfre, Madrid, 2006.
56. Testimonio de la sesin celebrada por el ayuntamiento de Mxico, el 19 de julio de
1808, en Genaro Garca (comp.), Documentos histricos mexicanos, 7 vols., Museo Nacional
de Antropologa, Historia y Etnologa, Mxico, 1910, p. 27. Fray Servando Teresa de Mier
asumi una posicin ms enrgica al declarar: por la Constitucin dada por los reyes de
Espaa a las Amricas, son reinos independientes de ella sin tener otro vnculo que el rey
[...] Se trata de un pacto del reino de Nueva Espaa con el soberano de Castilla. La ruptura o
suspencin de este pacto [...] trae como consecuencia inevitable la reasuncin de la soberana
de la nacin [...] cuando tal ocurre, la soberana revierte a su titular original. Mier, Idea de la
Constitucin dada a las Amricas por los reyes de Espaa.
Contenido

181

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

congreso de ciudades.57 Tan pronto conocieron la propuesta de Mxico, otras


ciudades como Quertaro y Valladolid tambin solicitaron la convocatoria a un
congreso de pueblos. Al parecer, el Virrey Iturrigaray accedi a los argumentos
de los espaoles americanos. El 1 de septiembre de 1808, solicit que los ayuntamientos de Nueva Espaa nombraran representantes para una junta en la capital. Pero el Real Acuerdo, compuesto principalmente por espaoles europeos,
se opuso a la convocatoria al congreso de ciudades. En lugar de esta asamblea,
el Virrey Iturrigaray convoc a cuatro juntas entre las principales corporaciones de la Ciudad de Mxico. Las juntas resultaron turbulentas. Los americanos
defendieron un argumento poderoso basado en principios jurdicos, que no
haban sido aplicados durante algn tiempo; dicho argumento tambin estaba
en consonancia con la teora poltica hispnica y las acciones tomadas por los
espaoles en la pennsula ibrica. Los espaoles europeos, quienes estaban
decididos a mantener el poder, derrocaron al virrey poco despus de la medianoche del 16 de septiembre de 1808. A la maana siguiente, informaron a los
habitantes de Nueva Espaa que: El pueblo se ha apoderado de la persona del
[] virrey; ha pedido imperiosamente su separacin, por razones de utilidad y
de conveniencia general []. Como seala Virginia Guedea, los conspiradores
apelaron a la autoridad del pueblo en un esfuerzo por legitimar su golpe de
estado porque, para ese momento, el concepto de soberana popular haba ganado una autoridad considerable.58 En la Pennsula, el pueblo haba depuesto
a funcionarios que no contaban con su confianza.
La crisis de la monarqua y los acontecimientos de 1808, tanto en Espaa como
en Nueva Espaa, marcaron el inicio de una transicin importante en la cultura poltica hispnica. Los pueblos, las ciudades y villas, actuaron y continuaron actuando
por un tiempo como representantes de sus regiones. Sin embargo, el dos de mayo
57. Felipe Tena Ramrez recalca la continuidad en las tradiciones legales hispnicas durante el Primer Congreso Hispanoamericano de Historia organizado en Madrid en octubre
de 1949, y en el cual se examinaron las causas y caracteres de la independencia de Amrica.
Tena Ramrez sostuvo que los novohispanos de 1808 actuaron de la misma manera en que
Hernn Corts lo haba hecho en la conquista de Mxico. l afirmaba que El primer Cabildo
de la Nueva Espaa pudo obrar as porque el monarca se hallaba ausente y el pueblo era
la fuente del poder. En 1808, el Cabildo de Mxico tom iguales resoluciones por estar el
rey cautivo. Citado en Enrique de Gandia, La independencia Americana, Libros del Mirasol,
Buenos Aires, 1961, p. 19.
58. Jaime E. Rodrguez O., From Royal Subject to Republican Citizen: The Role of the
Autonomists in the Independence of Mexico en Jaime E. Rodrguez O., (ed.), The Independence of Mexico and the Creation of the New Nation, ucla Latin American Center, Los ngeles,
1989, pp. 24-29; Virginia Guedea, El pueblo de Mxico y la poltica capitalina, 1808-1812,
Mexican Studies / Estudios Mexicanos, 10: 1, invierno 1994, pp. 36-37. Su tesis Criollos y peninsulares en 1808: Dos puntos de vista sobre lo espaol, Tesis de licenciatura por la Universidad
Iberoamericana, Mxico, 1964, es el mejor estudio sobre estos acontecimientos escrito hasta hoy.
182

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

en Madrid y, ms tarde, en la Ciudad de Mxico surgi un nuevo actor: el pueblo,


como representante de una nacin incipiente y an dbilmente definida.
El establecimiento de la Junta Suprema Central y Gubernativa del Reino, que
se reuni por primera vez el 25 de septiembre de 1808, pareca ser una solucin
para la crisis de la monarqua. Este cuerpo, formado por representantes de las
juntas de la Pennsula, pronto se dio cuenta de que necesitaba del apoyo de
los reinos americanos para dirigir la guerra en contra de los franceses. La Junta
Central reconoci, entonces, las demandas de los americanos sobre el hecho
de que sus tierras no eran colonias, sino reinos que constituan una parte integral de la Monarqua espaola y que posean el derecho a la representacin
en el gobierno nacional. El 22 de enero de 1809, la Junta Central decret que
los cuatro virreinatos Nueva Espaa, Nueva Granada, Per y Ro de la Plata,
as como las cinco capitanas generales Cuba, Puerto Rico, Guatemala, Venezuela, Chile y Filipinas deban elegir cada uno un diputado para representarlos en la Junta Central. El proceso electoral constaba de dos etapas. Primero,
los ayuntamientos de las capitales de partidos elegan a sus candidatos. En la
segunda etapa, el real acuerdo de cada virreinato y los cuerpos consultivos en
cada capitana general elegan a un individuo para representar a cada una de
las nueve entidades polticas. Las elecciones de 1809 constituyeron un paso relevante encaminado hacia la formacin de un gobierno representativo moderno
para la Nacin espaola entera. Por vez primera, se llevaron a cabo elecciones
en el Nuevo Mundo para elegir a los representantes de un gobierno unificado de Espaa y Amrica. Sin embargo, los americanos objetaron que ellos no
contaran con una representacin equitativa. Cada provincia de Espaa contaba
con dos diputados en la Junta Central, mientras que a cada uno de los nueve
reinos americanos se les haba asignado slo uno.59 La crtica era vlida. Posteriormente, otros han dicho que el Nuevo Mundo era ms grande y ms poblado
que Espaa y que, como la Pennsula, deba haber estado subdividido en ms
provincias. Sin embargo, como Nettie Lee Benson ha afirmado, la Junta Central
estaba huyendo de los franceses y no tena idea sobre el tamao y la complejidad
de Amrica.60 No existe evidencia de que intentara minimizar la representacin
59. Tal es la posicin asumida por Camilo Torres cuando escribi la Representacin a la
Suprema Junta Central para el Ayuntamiento de Santa Fe de Bogot, mejor conocida como el Memorial de Agravios, que aparece reproducido en Jos Luis Romero y Luis Alberto Romero, Pensamiento poltico de la emancipacin, 2 vols., Biblioteca de Ayacucho, Caracas, 1977, pp. 25-42.
60. Nettie Lee Benson, The Elections of 1809: Transforming Political Culture in New
Spain, Mexican Studies/Estudios Mexicanos, 20: 1, invierno 2004, pp. 1-20. J. E. Rodrguez O.,
La independencia de la Amrica espaola, p. 83. Para una interpretacin diferente de la representacin en la Nueva Espaa/Mxico durante los aos 1809-1824 vase: Alfredo vila,
En nombre de la nacin. La formacin del gobierno representativo en Mxico, cide & Taurus,
Mxico, 2002.
Contenido

183

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

americana ms all de la asignacin de un diputado, en lugar de dos, para cada


uno de los nueve reinos del Nuevo Mundo. La segunda disparidad fue resultado de la ignorancia.
Las autoridades de Nueva Espaa concedieron a catorce ciudades el derecho de elegir a sus diputados. Los ayuntamientos del virreinato instruyeron a
sus representantes muy detalladamente. Aqullos interpretaron las elecciones
no slo como una oportunidad de obtener una mayor representacin en el
gobierno de la monarqua, sino tambin como la ocasin para buscar mejoras esperadas por largo tiempo, como universidades, obispados, tribunales y
mejores caminos. En este respecto, se continuaba con las prcticas del antiguo
rgimen; los ayuntamientos consideraban a sus diputados como procuradores.
Sin embargo, se presentaron algunos indicios del surgimiento de una nueva
perspectiva sobre el gobierno. Guanajuato, por ejemplo, declar:
Que sea tenida esta Amrica no como colonia, sino como una parte
muy esencial de la Monarqua Espaola, y [...] que bajo este concepto
fundamental e invariable en todas las constituciones, providencias y
deliberaciones, y aun variaciones de las leyes y gobierno nacional,
sea considerada la Nueva Espaa igualmente que la antigua sin variacin alguna.61

Zacatecas dio voz en forma ms clara a su anhelo de reformas y exigi:


Que se restituya a la Nacin congregada en Cortes el poder legislativo, [...] que se establezca el ms perfecto, justo e inviolable equilibrio
no slo entre los dos poderes, sino tambin en la representacin nacional en otras Cortes, mediante el aumento que debe recibir [Nueva
Espaa] a consecuencia de la Soberana declaracin [...] de que las
Amricas son parte esencial integrante de la Monarqua [...]62

Tras un largo proceso electoral, el candidato de la ciudad de Mxico, Miguel


Lardizbal y Uribe fue elegido para representar a Nueva Espaa.63
El 1 de enero de 1810, la Junta Central, incapaz de contener la invasin
francesa y en un esfuerzo por fortalecer su legitimidad, decret la organizacin de elecciones para convocar a cortes nacionales. En Espaa, cada junta
provincial y cada ciudad con derecho a representacin en las Cortes anteriores
podran seleccionar a un diputado. Adems, se deba elegir un diputado para

61. Citado en Rodrguez O., La independencia de la Amrica espaola, p. 87.


62. Ibdem.
63. Benson, The Elections of 1809.
184

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

cada 50.000 habitantes.64 Empero, el proceso electoral para el Nuevo Mundo era complicado y ha generado confusin entre los historiadores. Algunos
confunden el nmero de diputados suplentes asignados a los territorios de
ultramar con el nmero de diputados propietarios que aquellas tierras tenan
derecho a elegir. Si bien Nettie Lee Benson seal este error hace casi cuarenta
aos, hoy en da lo siguen cometiendo historiadores prominentes.65 Como consecuencia, estos historiadores hacen nfasis en la supuesta gran desigualdad de
representacin entre las dos regiones de la Monarqua espaola. Ellos parecen
no darse cuenta de que las elecciones para el nuevo gobierno representativo
tenan lugar al tiempo que la guerra haca presa de Espaa y Amrica. Puesto
que algunas de la provincias ocupadas de Espaa no podan llevar a cabo
elecciones y puesto que la distancia retrasaba la llegada de muchos diputados
propietarios americanos, el Consejo de Regencia decret que 55 suplentes,
entre ellos 30 para Amrica y las Filipinas, fueran electos entre personas que
se hallaban entonces en Cdiz y que provenan de las provincias ocupadas
de Espaa, as como de ultramar. Los diputados suplentes deban representar
sus regiones hasta que los diputados propietarios de las distintas reas arribaban.66 Otros historiadores alegan, sin evidencia, que en Amrica se deba elegir
un diputado por cada 100.000 habitantes en contraste con Espaa, donde se
elega un diputado por cada 50.000 personas.67 Eso no es correcto. El decreto
afirmaba: Vendrn a tener parte en la representacin nacional de las Cortes Extraordinarias del Reyno Diputados de [...] [ultramar]. Estos Diputados sern uno
por cada Capital cabeza de partido de estas Provincias.68 Despus de expedir

64. El mejor estudio sobre esas elecciones en la Pennsula es: Pilar Chavarri Sidera, Las
elecciones de diputados a las Cortes Generales y Extraordinarias (1810-1813), Centro de Estudios Constitucionales, Madrid, 1988.
65. Nettie Lee Benson, Mexico and the Spanish Cortes, 18081822, University of Texas
Press, Austin, 1966, pp. 4-8. Los siguientes son ejemplos de importantes historiadores que
sostienen que los americanos recibieron solo 30 diputados para las Cortes de Cdiz; tras mencionar la inequidad de la representacin ante la Junta Central, Franois-Xavier Guerra afirma:
Cuando un ao despus se convoquen las elecciones a las Cortes extraordinarias se manifestar una desigualdad an mayor, puesto que se prevn 30 diputados para representar Amrica
frente a alrededor de 250 para la Espaa peninsular. Revoluciones Hispnicas. Independencias
americanas y liberalismo espaol, Editorial Complutense, Madrid, 1995; y Josep M. Fradera
quien declara: frente a los doscientos diputados de la Pennsula, treinta correspondan a
Ultramar, veintiocho a Amrica y dos a Filipinas, Gobernar colonias, Ediciones Pennsula,
Barcelona, 1999, p. 52.
66. Rodrguez O., La independencia de la Amrica espaola, pp. 102-104.
67. Vese, por ejemplo, Gabriel H. Lovett, Napoleon and the Birth of Modern Spain, 2 vols.,
New York University Press, Nueva York, 1965, I, pp. 344-345 y Timothy E. Anna, Spain and
the Loss of America, University of Nebraska Press, Lincoln, 1983, p. 66.
68. Citado en Rodrguez O., La independencia de la Amrica espaola, p. 101.
Contenido

185

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

el decreto electoral, la Junta Central se disolvi y nombr a un Consejo de Regencia compuesto de cinco individuos entre los que se contaba a Lardizbal y
Uribe como representante de Amrica.
Queda claro, pues, que la Junta Central no tena la menor idea del tamao
del Nuevo Mundo y de la cantidad de partidos que ah existan. Segn un estudio reciente, Nueva Espaa por s sola tena casi 250 partidos.69 Esto es, casi
tantos partidos como diputados que asistieron a las Cortes de Cdiz. Las autoridades en Amrica no estaban seguras de lo que quera decir el decreto. Algunos
sostenan que el documento se refera a capitales de provincia, cuyo nmero
era menor. Pero algunas capitales de partido s eligieron diputados para las Cortes, aunque no a todos les fue posible asistir.70 La Audiencia de Mxico, que gobernaba a la sazn el virreinato, determin que slo las capitales de provincia
podran elegir diputados. Veinte ayuntamientos eligieron diputados, aunque algunos ms fueron autorizados para organizar elecciones y no pudieron hacerlo.
Sin embargo, slo quince diputados de Nueva Espaa viajaron efectivamente a
Cdiz.71 Como haba sucedido antes, los ayuntamientos dieron a sus diputados
instrucciones precisas. An los consideraban como procuradores del antiguo
rgimen.72 Esto cambi una vez que las Cortes Extraordinarias se reunieron en
Cdiz el 24 de septiembre de 1810.
El primer acto de los diputados fue declararse como representantes de la
Nacin y asumir la soberana.73 Ese era el comienzo de una gran revolucin poltica. Los diputados dejaron de ser gestores de sus regiones y se convirtieron en
representantes soberanos de la Nacin espaola. Esto no signific que dejaran
de atender a los intereses de sus regiones. Ahora, empero, su mayor responsabilidad era la Nacin. Aunque es difcil determinar el nmero de diputados
que asistieron a las Cortes de Cdiz, en parte porque no todos estuvieron ah
al mismo tiempo, probablemente 67 representaron a Amrica en un cuerpo de

69. Aurea Commons, Las intendencias de la Nueva Espaa, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1993.
70. Marie Laure Rieu-Millan, Los diputados americanos en las Cortes de Cdiz, Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1990, p. 10, nota 22.
71. Charles R. Berry, The Election of the Mexican Deputies to the Spanish Cortes, 18101822, en Nettie Lee Benson (ed.), Mexico and the Spanish Cortes, 1810-1822, University of
Texas Press, Austin, 1966, pp. 10-16.
72. Vase por ejemplo: Instruccin que la M. N. y M. L. Ciudad de Puebla de los ngeles
remita al [...] Diputado en Cortes de la misma Ciudad e Instruccin que el Y. H. Ayuntamiento de Veracruz da a [...] su Diputado en Cortes en agn, Bienes Naciones, vol. 1749.
73. Manuel Chust e Ivana Frasquet, Soberana, Nacin y pueblo en la Constitucin de
1812, Secuencia, 57, septiembre-diciembre 2003, pp. 39-60; e Ivana Frasquet, Cdiz en Amrica: Liberalismo y Constitucin, Mexican Studies/Estudios Mexicanos, 20: 1, invierno 2004,
pp. 21-46.
186

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

aproximadamente 280 diputados.74 Muchas reas del Nuevo Mundo con derecho a elegir diputados no pudieron hacerlo por falta de recursos.75 En Amrica
del Sur las juntas autnomas de Nueva Granada, Venezuela, Ro de la Plata y
Chile se negaron a elegir representantes ante las Cortes. Pero, pese a todo, los
diputados americanos jugaron un papel central en los debates parlamentarios.76
Los diputados de Espaa y Amrica que promulgaron la constitucin de la Monarqua espaola en 1812 transformaron el mundo hispnico. La Constitucin
de Cdiz, la Carta Magna ms radical del siglo xix, concedi el derecho de sufragio a todos los hombres adultos excepto aquellos de ascendencia africana,
miembros de las rdenes regulares, sirvientes domsticos, criminales convictos
y deudores pblicos sin exigirles requerimientos de capacidad lectora o de
propiedad.
La cuestin sobre una representacin equitativa entre Espaa y Amrica surgi una vez ms con la Constitucin de 1812. Los crticos argumentan que, al
excluir a la poblacin de ascendencia africana, la mayora espaola en las Cortes
reduca en forma importante la representacin en el Nuevo Mundo. Este es un
tema que requiere de un anlisis cuidadoso. En primer lugar, resulta claro que
el racismo influenci la decisin de excluir a las castas. Pero sta era una actitud
74. Federico Surez reconoce a 67 diputados de ultramar en: las Cortes de Cdiz, Rialp,
Madrid, 1982, pp. 41-46 mientras que Rieu-Millan, Los diputados americanos en las Cortes de
Cdiz, p. 37 enlista slo a 63, pero no incluye a los diputados que representaban a Filipinas.
Segn Miguel Artola, Los firmantes del acta de apertura de las sesiones de Cortes no son sino
104. La Constitucin lleva al pie 184 firmas, y el acta de disolucin de las Cortes [Generales y
Extraordinarias], en 14 de septiembre de 1813, rene 223 nombres. Los orgenes de la Espaa
contempornea, 2 vols., Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1959, I, p. 404.
75. Los miembros del Ayuntamiento de Cuenca en el Reino de Quito, por ejemplo, despus de repetidas conferencias, y reflexiones sobre el particular, concluyeron unnimes que
la falta de fondos les imposibilitaba por ahora el expresado nombramiento para las primeras
cortes extraordinarias [...]. Explicaron que la escasez en que se hallaba este Ayuntamiento
dimanaba en la mayor parte de los tumultuosos acontecimientos de la Provincia de Quito;
que en virtud, y no habiendo medio por ms que se han apurado los recursos para soportar estos indispensables gastos se hallaba este Cabildo en la dura necesidad de excusar un
nombramiento por tantos ttulos honorficos, y ventajosos a esta Provincia [...] En su lugar,
propusieron otorgar a los Poderes de este Ayuntamiento con la instruccin prevenida al Excelentsimo seor Don Miguel de Lardizbal y Uribe, el representante americano al Consejo
de Regencia. Libro de Cabildos de Cuenca (1806-1810), Banco Central del Ecuador, Cuenca,
1991, pp. 586-587.
76. Manuel Chust, La cuestin nacional Americana en las Cortes de Cdiz, Fundacin
Instituto de Historia Social / Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Valencia / Mxico,
1999; y su Legislar y revolucionar. La trascendencia de los diputados novohispanos en las
Cortes Hispanas, 1810-1814, en Virginia Guedea (ed.), La independencia de Mxico y el
proceso autonomista novohispano, 18081824, Universidad Nacional Autnoma de Mxico /
Instituto Mora, Mxico, 2001, pp. 23-82. Vase tambin: RieuMillan, Los diputados americanos en las Cortes de Cdiz.
Contenido

187

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

compartida por los diputados americanos provenientes de regiones con una amplia poblacin de origen africano. Adems, en ese momento se crea que la Pennsula contaba con una poblacin de casi 10,5 millones, mientras que el Nuevo
Mundo tena una poblacin de 16 millones, incluidos 5 6 millones de castas.
Al excluir a las castas en materia de representacin, las futuras Cortes estaran
compuestas de un nmero igual de representantes de Espaa y de Amrica. Sin
embargo, si la poblacin de ascendencia africana era menor de lo que se crea, o
si las autoridades del Nuevo Mundo la tomaban en cuenta en trminos de representacin algo que sabemos sucedi en partes de Nueva Espaa, Guatemala y
Per,77 los peninsulares seran minora en sus propias Cortes.
Al evaluar los xitos y las limitaciones de las Cortes, resulta til hacer una
comparacin con las acciones de organismos deliberativos en otros pases. Aun
cuando la mayora peninsular no otorg a los americanos una igualdad plena, fue
ms lejos que los legisladores de cualquier otra nacin. Sin duda, Gran Bretaa,
la supuesta cuna del gobierno representativo moderno, nunca pens en otorgar
a sus posesiones norteamericanas una representacin equitativa en su Parlamento. De hecho, Gran Bretaa se mostr renuente a otorgar siquiera a los habitantes
blancos de sus colonias americanas cualquier tipo de representacin directa en
su legislatura. Mientras que la Constitucin de 1812 reconoca a indgenas y mestizos como ciudadanos de pleno derecho en la Nacin espaola, la Monarqua
britnica y ms adelante Estados Unidos definieron a la poblacin nativa como
extranjeros, no como sbditos de la Corona ni como ciudadanos de la nueva repblica. Ms an, Estados Unidos no otorg a los indgenas78 la ciudadana sino
hasta 1924. La Carta de Cdiz consideraba a las personas de ascendencia africana
como espaoles, pero les negaba derechos polticos, as como representacin.
En este aspecto, las Cortes actuaron slo de manera un tanto mejor que las legislaturas de otras naciones occidentales, las cuales excluyeron a la poblacin
de origen africano de la ciudadana. Bajo la Constitucin hispnica, empero, los
libertos de gran mrito podan convertirse en ciudadanos de pleno derecho, algo
que ninguna otra nacin tuvo en mente durante esa poca.79
77. Virginia Guedea, Las primeras elecciones populares en la ciudad de Mxico, 18121813, Mexican Studies/Estudios Mexicanos, 7: 1, invierno 1991, pp. 1-28; y Jordana Dym, La
soberana de los pueblos: ciudad e independencia en Centroamrica, 1808-1823 y Jaime E.
Rodrguez O., La Antigua provincia de Guayaquil en la poca de la independencia, 18091820, en Jaime E. Rodrguez O., (coord.), Revolucin, independencia y las Nuevas Naciones.
78. La mayor parte de los indios en Estados Unidos habran sido considerados como
mestizos en la Amrica espaola.
79. La Francia revolucionaria puede constituir una excepcin. Ah, se expidieron una serie
de decretos que podran ser interpretados como el otorgamiento de plenos derechos polticos
a los mulatos libres. El decreto del 4 de abril de 1792 les daba derecho a elegir y ser elegidos a
188

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

Nueva Espaa tuvo una larga y constante tradicin representativa que alcanz su apogeo con la Constitucin de 1812. Este documento otorgaba la
ms extensa representacin en el mundo en esa poca. El anlisis que hace
Franois-Xavier Guerra del padrn electoral de 1813 en la Ciudad de Mxico
concluye, por ejemplo, que el 93% de la poblacin masculina adulta de la capital tena derecho al voto.80 La implementacin del nuevo proceso electoral
constituy una gran eclosin poltica que permiti a cientos de miles, y probablemente millones de hombres adultos, habitantes de Nueva Espaa, participar
en el sistema poltico.
El nuevo sistema constitucional y liberal hispnico se introdujo ms cabalmente en Nueva Espaa que en cualquier otra parte de la monarqua, incluida
la misma Pennsula. La Carta hispnica se convertira en la base para el desarrollo constitucional mexicano tras la independencia. En 1821, la Soberana
Junta Provisional Gubernativa del Imperio Mexicano atendi cuidadosamente
al precedente de Cdiz. La legislatura en funciones nombr una comisin para
preparar la convocatoria a la eleccin de las Cortes Constituyentes Mexicanas. Aunque la comisin concluy que careca de autoridad para convocar un
Congreso distinto en lo substancial de lo que previene la Constitucin de la
Monarqua Espaola, el presidente de la Regencia, Agustn de Iturbide, oblig
a ese organismo a adoptar una convocatoria que asignaba diputados con base
en una compleja combinacin de representacin corporativa y el nmero de
partidos en cada provincia. Esa modificacin produjo un desequilibrio regional
y cre descontento en las provincias porque algunas reas, especialmente las
provincias escasamente pobladas, obtuvieron ms representantes de los que
habran tenido con elecciones del estilo gaditano, basadas en la representacin
proporcional.81
Las Cortes Constituyentes Mexicanas, elegidas bajo la convocatoria de Iturbide, fracasaron. Los grupos militares y populares forzaron al cuerpo representativo a elegir a Iturbide como emperador. Ms tarde, el nuevo emperador

las asambleas coloniales. En la mayora de los casos, estos decretos establecan el voto censitario, en el que el derecho dependa de la propiedad. Sin embargo, en 1802 hubo un retroceso en la legislacin cuando se reestableci la esclavitud. (Comunicacin personal de Johanna
von Grafenstein, 1 de julio de 2004). Las constituciones francesas publicadas en la poca no
abordan estas cuestiones de manera clara, como s lo hace la Constitucin de Cdiz.
80. Franois-Xavier Guerra, El soberano y su reino: Reflexiones sobre la gnesis del ciudadano en Amrica Latina, en Hilda Sbato (coord.), Ciudadana poltica y formacin de las
naciones: Perspectivas histricas de Amrica Latina, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1999, p. 45.
81. Jaime E. Rodrguez O., Las elecciones a las Cortes Constituyentes Mexicanas, en
Louis Cardaillac y Anglica Peregrina (coords.), Ensayos en homenaje a Jos Mara Muri, El
Colegio de Jalisco, Guadalajara, 2002, pp. 79-110.
Contenido

189

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

disolvi el parlamento con el fin de gobernar como le placiera. La oposicin


de las provincias a la usurpacin del poder condujo a que Iturbide abdicara en
marzo de 1823. Posteriormente, las provincias se rehusaron a que las Cortes
Mexicanas prepararan una constitucin nacional; aqullas consideraban que
dicho cuerpo careca de legitimidad por no haber sido electo de acuerdo a
la normatividad de la Constitucin de 1812. En su lugar, eligieron un nuevo
congreso que redact la Constitucin de 1824. Dicha Carta estableca una repblica federal una confederacin, de hecho que divida la soberana entre el
gobierno nacional y los estados. La nueva constitucin mexicana tena su base
en la Carta Magna de 1812,82 pues distinguidos novohispanos como Miguel Ramos Arizpe y Jos Guridi y Alcocer, quienes participaron en la redaccin de la
Constitucin de Cdiz, tambin redactaron la constitucin mexicana.83
Sin embargo, el nuevo documento mexicano no era una mera copia de
la Constitucin hispnica. Las principales innovaciones republicanismo, federalismo y presidencia fueron adoptadas en respuesta a la nueva realidad mexicana. Puesto que el nuevo pas era una federacin, la soberana y
la naturaleza de la representacin se definan por los estados y no por la
nacin. Aunque unos cuantos estados impusieron la capacidad de lectura
y la propiedad como requisitos, la mayora siguieron la tradicin gaditana,
pero esta vez incluyendo a individuos de ascendencia africana dentro del
sufragio.84
El derrumbe del mundo hispnico en la dcada de 1820 deriv en el deterioro econmico, el caos poltico y la derrota militar para Mxico. Algunos
dirigentes de la nacin, particularmente en las grandes ciudades, llegaron a la
conclusin de que slo era posible restaurar el orden, la prosperidad y la paz si
se restringa la representacin. El conservador mexicano Jos Mara Luis Mora
expres el punto de vista de estos dirigentes al declarar que: Todas las repblicas nuevas de Amrica que [...] [han adoptado] los principios de la Constitucin
espaola [...] han caminado sin interrupcin de una revolucin a otra sin acertar

82. Nettie Lee Benson, Spains Contribution to Federalism in Mexico, en Thomas E.


Cotner & Carlos E. Castaeda (eds)., Essays in Mexican History, Institute of Latin American
Studies-University of Texas, Austin, 1958, pp. 90103.
83. Jaime E. Rodrguez O., The Struggle for Dominance: The Legislature versus the
Executive in Early Mexico, en Christon I. Archer (ed.), The Birth of Modern Mexico, Scholarly
Resources, Wilmington, 2003, pp. 205-228; y J. E. Rodrguez, las Cortes mexicanas y el
Congreso constituyente, en Virginia Guedea (ed.), La independencia de Mxico y el proceso
autonomista novohispano, pp. 285-320.
84. Las primeras constituciones de Mxico pueden encontrarse en Mariano Galvn Rivera
(ed.), Coleccin de Constituciones de los Estados Unidos Mexicanos, 3 vols., Imprenta Galvn,
Mxico, 1828.
190

Contenido

L A

N AT U R A L E Z A

D E

L A

R E P R E S E N TAC I N

EN

LA

NUEVA

ESPAA Y

MXICO

a fijarse en nada [].85 Al final, los defensores del orden triunfaron, aunque no
sin una fuerte lucha. Las ciudades y los pueblos controlaban la poltica local
con sus ayuntamientos. En algunos casos, intereses poderosos pretendieron
dominar a las ms dbiles comunidades rurales. Pero con la misma frecuencia,
las aldeas locales hacan valer sus exigencias frente a los intereses regionales,
estatales y nacionales. An as, la historia poltica de Mxico en los siglos xix y
xx puede verse como un largo proceso de restriccin de la participacin poltica
y de concentracin del poder en la capital y en el poder ejecutivo.86

85. Jos Mara Luis Mora, Sobre la necesidad de fijar el derecho de la ciudadana en la
repblica y hacerlo esencialmente afecto a la propiedad, en Obras sueltas, Editorial Porra,
Mxico, 1963, p. 633. Aunque casi todos los historiadores de Mxico consideran a Mora como
un liberal, no comparto esta opinin. Entre otras actitudes poco liberales, Mora era hostil al
liberalismo gaditano y, al tiempo que favoreca el gobierno representativo, peleaba por un
muy limitado derecho a voto. Esta confusin ha llevado a historiadores distinguidos como
Charles Hale, a sostener en su Mexican Liberalism in the Age of Mora, 1821-1853, Yale University Press, New Haven, 1968, que el liberalismo y el conservadurismo mexicanos no eran
muy diferentes. Esta es una suposicin razonable si se considera a Mora como un liberal.
Vase mi critica de la obra de Hale en Jaime E. Rodrguez O., La historiografa de la Primera
Repblica, en Memorias del Simposio de Historiografa Mexicanista, Comit Mexicano de Ciencias Histricas / Gobierno del Estado de Morelos / Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Mxico, 1990, pp. 147-151. Mara del Refugio Gonzlez ha presentado una visin alternativa
al argumentar que Mora era un regalista. Vase su Ilustrados, regalistas y liberales en Rodrguez O., The Independence of Mexico, pp. 247-263.
86. Jaime E. Rodrguez O., The Origins of Constitutionalism and Liberalism in Mexico
en Jaime E. Rodrguez O., (coord.), The Divine Charter: Constitutionalism and Liberalism
in Nineteenth-Century Mexico, Rowman & Littlefield Publishers, Lanhan & Boulder, 2004,
pp. 1-32.
Contenido

191

Definir y representar la nacin durante la crisis imperial


Noelia Gonzlez Adnez
Universidad Complutense de Madrid

Existe, al menos desde los trabajos de Franois-Xavier Guerra, un consenso generalizado en torno a la idea de que las independencias de la Amrica
espaola, ms que constituir un fenmeno sui generis, deben ser vistas en un
contexto europeo que involucra la transformacin de una monarqua compuesta que, como la inglesa, padece problemas coloniales. Esta monarqua
se basaba en un rgimen poltico que, por tomar la terminologa de Koenigsberger, evolucion desde el dominium regale al dominium politicum et regale,
y que experiment transformaciones tendentes a moldearla en la forma de
una monarqua parlamentaria.1 Igual que ocurriera en Inglaterra unas dcadas
antes, en Espaa se debate durante la revolucin constitucional, y de forma
simultnea en los dos lados del Atlntico, la forma en como se ha de digerir
la modernidad. En la Monarqua espaola, revolucin liberal e independencias
americanas son parte de un mismo y vasto acontecer revolucionario, con dos
caras complementarias que afectan de un mismo modo a uno y otro continente:
una, el paso brusco y radical a la modernidad; otra, la fragmentacin de ese
conjunto poltico original que era la Monarqua hispnica en una multiplicidad
de Estados independientes.2
En este sentido, en Espaa la independencia de los territorios americanos de la
Monarqua da cuenta del sentido cultural, ideolgico y poltico que adopta la crisis
1. H. G. Koenigsberger, Composite States, Representative Institutions and the American
Revolution, Historical Research, n 62, 1989, p. 143.
2. F-X. Guerra (dir.), Introduccin a Revoluciones Hispnicas, Editorial Complutense,
Madrid, 1995, p. 9.
Contenido

193

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

del Antiguo Rgimen, en la medida en que pone de manifiesto los cambios sufridos en las bases de legitimidad de la autoridad, en la estructura de las relaciones
imperiales y en los mecanismos para integrar y/o excluir a los que primero fueron
sbditos americanos de la Corona y despus miembros americanos de la nacin
espaola. Como ha resumido David Brading: La independencia sera el preludio
de la destruccin definitiva de la cultura barroca sobre la que haban descansado
el poder y el prestigio de la Monarqua catlica.3 La independencia de las colonias
enfrenta a la Monarqua, en definitiva, con una autntica crisis imperial.
Cuestiones como la progresiva dominacin ejercida por los espaoles peninsulares sobre los cargos en Amrica a lo largo del setecientos, o la afirmacin
en Cdiz del principio de soberana nacional, quedando excluida del disfrute
de los derechos de ciudadana una buena parte de la poblacin americana,
enervarn el sentimiento de dominacin de los criollos y la vivencia de exclusin. Las independencias americanas son el resultado del progresivo desarrollo
de una voluntad, por parte de los criollos, de demandar la inclusin poltica
fuera ya de los esquemas de comportamiento propios del Antiguo Rgimen.
Las independencias son, en definitiva, la huida hacia adelante de unas elites
dispuestas a asumir los riesgos que comporta una situacin de indefinicin y a
aprovechar los nuevos recursos ideolgicos y polticos surgidos de determinadas versiones del orden social contrarias al sostenimiento de las mecnicas del
Antiguo Rgimen. En la Amrica espaola, igual que en las Trece Colonias, las
elites partidarias de la independencia emplean argumentos de extraccin europea para sugerir la secesin como nica va posible para sustraerse a la corrupcin, a la venalidad, a la anarqua y a la subordinacin; todos ellos percibidos
como rasgos consustanciales a un orden obsoleto que es preciso transformar.
En el espacio de la presente comunicacin se intentar precisar el sentido
de la controversia que se origin en torno a la representacin de Amrica en el
contexto de la revolucin peninsular.
Escritores como Flrez Estrada o Blanco White reflexionaron sobre Amrica en el marco de la crisis que se abri entonces. Como es sabido, el primero
lo hizo con cierta extensin en su Examen imparcial de las disensiones de la
Amrica con la Espaa, de los medios de su recproco inters, y de la utilidad
de los aliados de la Espaa, escrito en 1811, y el otro en una serie de artculos
aparecidos en El Espaol (1810-1814) y, ya durante el Trienio, en Variedades
(1822-1825).4 Ambos autores percibieron como una necesidad el sostenimiento
3. David Brading, The First America. The Spanish Monarchy, Creole Patriots and the
Liberal State, 1492-1867, Cambridge University Press, Cambridge, 1991, p. 558.
4. Concejo Municipal del Distrito Federal, Caracas, Venezuela, 1974; recopilados por Manuel Moreno Alonso en Conversaciones Americanas y otros escritos sobre Espaa y sus Indias,
ici, Madrid, 1993.
194

Contenido

DE FIN IR Y

R E P R E S E N TA R

L A

N ACIN

DURANTE

LA

CRISIS

IMPERIAL

de los vnculos entre Amrica y la madre patria y, sin embargo, llegaron a este
convencimiento por la va de razonamientos diferentes. En el caso de Flrez
Estrada, la preocupacin por la recuperacin econmica de la Monarqua en el
contexto de la revolucin constitucional y la visin de Amrica como un elemento imprescindible para el logro de esta empresa, har que el asturiano no
asuma en su total plenitud los postulados que defiende en materia de derechos.
Puesto que si bien haba considerado el derecho de autodeterminacin en la
forma siguiente: Convengo en que todos los pueblos tienen un derecho para
establecer su libertad del modo que les acomode, y aun para separarse del resto
de la comunidad, siempre que su reunin sea incompatible con su libertad o
con los medios de prosperar; sin embargo, entender que la vinculacin de la
Amrica espaola a la Monarqua no contraviene su libertad,5 puesto que l,
como muchos de sus contemporneos, considerar que las Amricas no han alcanzado el nivel preciso de desarrollo como para aspirar a la independencia y,
por extensin a la libertad. Sus planteamientos se insertan en argumentaciones
propias de la Economa Poltica.
Blanco-White se mostrar dispuesto a aceptar una reformulacin de las relaciones imperiales con un contenido poltico que supera los dictados del libre
comercio. La nocin de una monarqua descentralizada, de una visin casi
federal del imperio, es concebida como una alternativa tanto a la secesin prematura de las provincias ultramarinas como al mantenimiento de relaciones de
subordinacin.
Ambos escritores trataron, desde los presupuestos generales sucintamente
descritos, el tema que suscitara mayores controversias. Aquel cuya resolucin
resultaba perentoria por presin de la diputacin americana: la cuestin de la
representacin de Amrica en Cortes. Desde la designacin del Consejo de
Regencia, los americanos fundarn su protesta en la actitud y las promesas
incumplidas de igualdad realizadas por los nuevos gobiernos. Los incum
plimientos se manifestarn, desde su perspectiva, primero en la negativa a
admitir la formacin de juntas en Amrica y, despus en los criterios de re
presentacin que se emplean para llevar a cabo la designacin del nmero de
vocales que deben enviarse de Ultramar. Flrez Estrada, por su parte, juzgar
que este criterio se haba establecido sobre bases justas, puesto que haban
quedado naturalmente excluidas las castas, aunque reconocer la existencia de
irregularidades en el modo de llevarse a cabo la eleccin. Por su parte, Blanco
White propondr que los americanos designen sus propios gobiernos [...] y

5. Representacin hecha a S. M. C. el Seor D. Fernando VII en defensa de las Cortes


(1818), en Obras de lvaro Flrez Estrada, tomo II, Estudio Preliminar de Luis Alfonso Martnez Cachero, bae, t. 113, Madrid, 1958. Ibdem, pp. 207-209.
Contenido

195

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

enseguida enven sus diputados al congreso de ambos mundos.6 Blanco se


refiere a lo que parece una propuesta de autonoma como gobierno econmico
e interior. Todo apunta a que pensaba en una gran nacin americana unida,
que contara con instituciones polticas propias y que se rigiera por medio de un
sistema de autogobierno. Su reflexin, en este sentido, trasciende el problema
puntual de la representacin en Cortes. Ya en 1813 advertir que los americanos
no deberan tener la obligacin de mandar diputados a las Cortes peninsulares,
aunque s de formular un juramento de fidelidad al rey, quien debera nombrar
capitanes generales que estuviesen al frente de las fuerzas militares y fuesen
representantes en Amrica de su poder ejecutivo.7
Blanco insistir en la incapacidad de los distintos gobiernos peninsulares
para resolver la cuestin americana. Incapacidad que ha culminado en los con
tenidos de la Constitucin, redactados contra las reclamaciones de los diputados
americanos. As, se decidi que no entraban en la categora de ciudadanos los
americanos originarios de frica, y una determinacin de esta envergadura se
haba adoptado sin contar con la opinin de los propios americanos, a quienes
ms directamente concerna.8
Y, en efecto, fue una cierta incapacidad lo que imper en los debates habidos
en Cortes en torno a Amrica y, ms concretamente, en lo relativo a la cuestin de
la representacin. El 9 de enero de 1811 el diputado Quintana expona su original
punto de vista sobre cmo deba articularse la misma. Expresaba su conformidad
con el principio de representacin igualitaria, pero recomendaba la inclusin
de una serie de adiciones en virtud de las cuales Quintana contemplaba la
representacin de los americanos estructurada en agrupamientos de naturaleza
tnica, ignorando las dificultadas inherentes a la definicin de categoras tan es
curridizas como las castas, pero sobre todo el escaso inters de los criollos por
establecer un modelo de representacin de acuerdo a estos patrones.9
6. El Espaol, i, 30 de julio de 1810, p. 66.
7. El Espaol, vii, 30 de noviembre de 1813, p. 163.
8. El Espaol, iv, 30 de noviembre de 1811, p. 134.
9. Diario de Sesiones de las Cortes Generales y Extraordinarias. Editado por el Congreso de
los Diputados en cd-rom, Serie Histrica, Madrid, 2000, 9 de enero de 1811, n 105, p. 327; dscge,
23 de enero de 1811, n 119, p. 420. Josep M. Fradera, Raza y ciudadana. El factor racial en la
delimitacin de los derechos polticos de los americanos, en Gobernar colonias, Pennsula, Barcelona, 1999. Explica cmo el tema de la raza fue instrumentado por los diputados peninsulares
en Cdiz con el propsito de disminuir la representacin americana en las Cortes, neutralizando,
de esta forma, las insistentes declaraciones de igualdad as como las consecuencias que podra
tener el reconocimiento del principio de soberana nacional en el caso de que se hubieran concedido derechos de ciudadana a las castas. Insiste en el tercer captulo: La exclusin (de las
castas) pretenda resolver la contradiccin de fondo que se ha expresado en Cdiz: proclamar el
principio de soberana nica e inalienable, pero asegurando al mismo tiempo la supremaca de la
representacin de los peninsulares en las Cortes, de la metrpoli, p. 77.
196

Contenido

DE FIN IR Y

R E P R E S E N TA R

L A

N ACIN

DURANTE

LA

CRISIS

IMPERIAL

En respuesta a las proposiciones de Quintana y de los diputados ultramarinos


de resolver en prioridad el tema de la representacin, el diputado Valiente
expona la que era, posiblemente, opinin mayoritaria entre los diputados
europeos: la necesidad de abortar las revueltas antes de tomar cualquiera otra
decisin.10
Con relacin a estas cuestiones, Argelles declaraba que una vez asentado
el principio de igualdad entre los territorios americanos y peninsulares de la
Monarqua, era preciso que Amrica gozara de absoluta igualdad de derechos.11
Sin embargo, la provisin de medidas destinadas a dotar de contenido a estos
principios le pareca prematura, dada la inexistencia de informacin suficiente
para precisar cul haba de ser el alcance de la representacin en Amrica
de acuerdo con las circunstancias especficas de estos territorios, en trminos,
lgicamente, de composicin tnica y distribucin de la poblacin. Sera, en la
perspectiva de Argelles, a la propia Constitucin a la que correspondiera fijar
los criterios para la misma. Hasta entonces, el espritu liberal que informaba
la empresa gaditana conjurara la perentoriedad de los problemas a resolver.12
Mientras que los diputados europeos apelan a la necesidad de que concluya
la obra de las Cortes para proceder a un estudio exhaustivo de las condiciones
especficas de Amrica y la forma de instituir derechos polticos en esta regin
de la Monarqua, y comienzan a vislumbrar las dificultades inherentes a esta
empresa dada la complejidad de la composicin tnica de su poblacin. Los
americanos exigirn que esta labor se inicie antes de aprobarse la Constitucin,
para que los sanos principios que contiene informen el texto desde sus mismos
orgenes.
De hecho, los propios diputados ultramarinos rehusaron la posibilidad de
que las castas estuvieran representadas en las Cortes por razones de poltica.
El propio Argelles advertira que los americanos estaban reclamando un
derecho de representacin igual al que operaba en la Pennsula sin atender a
la compleja composicin de la poblacin americana o, ms an, obviando las
particulares caractersticas de la misma con el propsito de beneficiarse de esta
situacin, es decir, de lograr una representacin mayor sin contar en realidad
con los intereses de las castas.13
10. dscge, 9 de enero de 1811, n 105, p. 328.
11. dscge, 9 de enero de 1811, n 105, p. 329.
12. dscge, 9 de enero de 1811, n 105, pp. 329-330.
13. Los criollos, ha afirmado Rieu-Milln: propusieron un proyecto de transformacin de la
sociedad americana, en el sentido de uniformizacin, de homogeneizacin cultural, econmica y
poltica. Los indios y las castas fueron valorizados en la medida en que parecan aptos para servir
los intereses de esta sociedad nueva. En definitiva, se trataba de asimilarlos progresivamente,
sin alterar el orden establecido, en Los diputados americanos en las Cortes de Cdiz: igualdad o
independencia, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1990, pp. 172-173.
Contenido

197

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

La visin de las castas, as como de los indios y su potencial en materia de


poltica estaba en muchos casos condicionada por la idea de la minoridad
del indio y su innata incapacidad, de donde se infera que el principio de
igualdad de derechos exclua a las poblaciones de origen no europeo.14 El
diputado americano Morales y Durez comenzaba entonces a vislumbrar los
peligros de excluir a las castas de la representacin a costa de disminuir el
nmero de representantes para Amrica. Exista, en su entendimiento, una grave
contradiccin entre los dos tipos de argumentos empleados por los europeos
para impedir la representacin igualitaria: su inoportunidad y la minoridad
del indio y de las castas. Morales optar por una encendida defensa del indio,
destinada a afirmar la justicia de la representacin igualitaria.15 Laserna, por
su parte, advertira que el reconocimiento de igualdad exclua a las castas y,
de insistir los diputados americanos en contar con una representacin basada
en los mismos criterios numricos que en la Pennsula, las mismas deban de
contar con una representacin proporcionada; de lo contrario, se incurrira en
una injustificable contradiccin.16
Necesariamente, al plantearse la cuestin de Amrica, los diputados se
vern abocados a reflexionar sobre cul debe ser la capacitacin del sujeto de
derechos. El diputado Espiga hablaba de: la grande diferencia que hay entre
el derecho de naturaleza y de ciudadano simple y el de representacin, y
que los Gobiernos pueden aumentar o disminuir este vaco segn las diversas
circunstancias [...] La representacin no es un derecho esencialmente unido al
de ciudadano: es el resultado de las cualidades y circunstancias que exige la
ley.17 Este tipo de planteamientos, como es sabido, terminaran por imponerse
en la redaccin del texto final de la Constitucin.
El 7 de febrero de 1811 se aprob un nuevo compromiso que afirmaba el
principio de igualdad entre espaoles americanos y peninsulares, pero no se
admiti la posibilidad de su materializacin inmediata. El decreto fue aprobado
por ciento veintitrs votos a favor y cuatro en contra, pero sesenta y nueve
diputados rechazaron su aplicacin en Cortes, mientras que sesenta y uno
estuvieron a favor de que se hiciera efectivo.18 Dos das despus, un nuevo
decreto aseguraba que la representacin de los americanos en las futuras Cortes
se hara de acuerdo a principios idnticos a los que rigieran el sistema de

14. En estos trminos se expresaba, por ejemplo, el diputado Valiente. dscge, 23 de enero
de 1811, n 119, p. 425.
15. dscge, 7 de febrero de 1811, n 134, pp. 516-517. Similar a esta defensa, la del diputado
Feliu el 30 de enero de 1811, n 126, pp. 463-464.
16. dscge, 7 de febrero de 1811, n 134, p. 511.
17. dscge, 9 de enero de 1811, n 105, p. 332.
18. dscge, 7 de febrero de 1811, n 134.
198

Contenido

DE FIN IR Y

R E P R E S E N TA R

L A

N ACIN

DURANTE

LA

CRISIS

IMPERIAL

representacin en la Pennsula, y que stos quedaran debidamente consignados


en el texto constitucional.19 No obstante, en el futuro inmediato no existi
ocasin de dar cumplimiento a estos compromisos. Y, sin embargo, parece
evidente que la igualdad de representacin era si no la solucin, s al menos
uno de los componentes esenciales del remedio que deba prepararse para
corregir los excesos en Amrica. Pero esta recomendacin fue desatendida y se
dio, de esta forma, un paso ms en lo que los americanos interpretaban como
una escalada ascendente de agravios. La cuestin de la representacin fue
esgrimida por la diputacin americana en Cortes como un argumento para dar
satisfaccin a sus demandas y, en Amrica, como una razn para desvincularse
definitivamente del proceso constituyente y, por ende, de la Monarqua.
La Constitucin de Cdiz har depender la representacin poltica de la
nacin. Ahora bien, la consagracin del principio de soberana nacional, cuando
no se sabe como encajar en la nacin a una poblacin que, por su composicin
tnica, se concibe como parte poltica pasiva de la Monarqua, crear una
notable insatisfaccin del lado de las elites criollas, dispuestas ahora a gestionar
de forma autnoma la exclusin, pero no a admitir ser ellas las excluidas.
Las exigencias de los diputados americanos por lograr una representacin
equitativa en Cortes constituyen el elemento principal de ese esfuerzo en favor
del reconocimiento de unos intereses especficamente americanos sin que su
existencia implique, necesariamente, una renuncia a ser parte integrante de
la Monarqua. Slo cuando se revele como imposible el intento por conciliar
pertenencia a la Monarqua con autonoma poltica, la independencia se
convertir en un objetivo insoslayable.
Amrica, en efecto, no fue realmente tenida en cuenta en las elaboraciones
polticas e intelectuales que subyacan a la obra de Cdiz. Y ello no nicamente
porque en una coyuntura poltica tan extraordinaria como la que justificaba
la reunin de las Cortes pareciera insensato conferir a estos territorios la
misma posicin que se otorgaba a los peninsulares, sino tambin porque
intelectualmente no se conceba que Amrica pudiera tener informacin
vlida para determinar la constitucin de la Monarqua.20 Y, sin embargo,
Amrica poda haber proporcionado, desde parmetros idnticos a los que se
empleaban en la Pennsula, una opcin para pensar y resolver la crisis que,
muy posiblemente, hubiera contribuido a neutralizar el impulso secesionista,
y ms an, a que en Cdiz se adoptara un modelo de comunidad poltica,
19. Los comenta Michael P. Costeloe, Response to Revolution, Imperial Spain and the
Spanish American Revolutions, 1810-1840, Cambridge University Press, Cambridge, 1986,
p. 175.
20. Jos Mara Portillo, Crisis de la Monarqua, 1808-1812, en Pablo Fernndez Albaladejo
(ed.), Los Borbones. Dinasta y memoria de nacin en el siglo xviii, cepc, Madrid, p. 607.
Contenido

199

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

de Monarqua, con menos presencia de nacin. Mientras que los territorios


peninsulares lograron mantener el protagonismo poltico adquirido durante
la crisis de la Monarqua para transmutarse en nacin en el contexto de la
revolucin constitucional, Amrica no lleg a incorporarse a la matriz diseada
en Cdiz, y ello porque el principio de igualdad consagrado desde las proclamas
de la Central fue insistentemente desatendido.21
Si, en efecto, la nacin iba a significar la reunin de los representantes de
los pueblos depositarios de la soberana durante la crisis de la Monarqua,
lo cierto es que los pueblos de Amrica quedaran finalmente fuera de ese
continente poltico que ya no era la Monarqua sino la nacin en el contexto
de la revolucin constitucional. La nacin era ahora el sujeto poltico que
encarnaba la soberana y, sus miembros, portadores de derechos. La cuestin
es que no todos los habitantes de la Monarqua, como se deduce de los debates
constituyentes, podan ser sujetos de derechos. La libertad poltica, es decir,
la libertad de la comunidad poltica, se actualizaba en la representacin y
a quienes corresponda representar era a los ciudadanos, que lo hacan en
nombre de todos los espaoles.
En definitiva, lo que 1812 significa es, en efecto, el desplazamiento del
espacio poltico como mbito de identidad y de reconocimiento de derechos,
de la Monarqua a la nacin. Esta transformacin adopta una formulacin que
permite a los criollos, al sentir que su situacin de dominacin en Amrica peligra
de hacerse efectivo el principio de nacin que se propone en Cortes, reproducir
lo que acontece en la Pennsula y optar por proponer, en Amrica, la adopcin
de la soberana nacional esta vez razonada en trminos de autodeterminacin.
Es decir, el principio de libertad poltica, de la comunidad nacin, es utilizado
en Amrica en favor de una nacin que ahora no se reconoce en la espaola.
De esta manera, los criollos trataban de sustraerse a lo que en Cortes perciban
como despotismo nacional, surgido de la convivencia entre la supremaca de la
nacin espaola y la desigualdad en la representacin.22
En definitiva, en Cdiz no se pudo dar una respuesta positiva a las propuestas
americanas por preservar, encarnado en la Monarqua, un sentimiento de adhesin
a la patria comn, conciliable con el disfrute de la libertad poltica en Ultramar, lo
cual hubiera implicado quiz no necesariamente una representacin ms ajustada
en Cortes, siempre que este dficit hubiera sido cubierto con grandes dosis de autonoma. En este sentido, en efecto, la patria como lealtad cvico-institucional a una
Monarqua basada en principios liberales, dej de constituir una alternativa.23
21. Ibdem, p. 610.
22. Ibdem, p. 618.
23. Pablo Fernndez Albaladejo, Dinasta y comunidad poltica: el momento de la patria,
en Pablo Fernndez Albaladejo (ed.), Los Borbones. Dinasta, p. 531.
200

Contenido

DE FIN IR Y

R E P R E S E N TA R

L A

N ACIN

DURANTE

LA

CRISIS

IMPERIAL

Es preciso tener en cuenta que el liberalismo en general, y el gaditano en


particular, tratar de poner fin al orden del Antiguo Rgimen y, a un tiempo,
contener las aspiraciones democrticas que pudieran desprenderse de sus propias doctrinas. En este intento, los intereses corporativos deban rechazarse en
beneficio de un representante que lo era de la voluntad general, de la nacin
como un todo. Como resultado, se negaba la representatividad especial, postulando la nica representacin de la nacin, ahora entendida como un ente abstracto y unitario, y no como un mero agregado de provincias o estamentos.24
De alguna manera, el individuo propietario es reconocido polticamente en la
divisin entre espaoles y ciudadanos. De ah tambin la sancin a un sistema
de representacin copado por una elite. Ms all de esta situacin, exista escasa precisin en cuanto al modelo representativo que deba sancionar la Constitucin.25 La cuestin es que tal indefinicin, que afect a la totalidad del debate
en torno a la representacin poltica en Cortes, poda no haber desembocado en
la independencia de los territorios americanos de haberse considerado a stos,
como se dijo ms arriba, portadores de una informacin relevante en el proceso
de reorganizacin (constitucionalizacin) de la Monarqua.

24. Ignacio Fernndez Sarasola, Representacin, mandato y racionalidad en el pensamiento liberal, Debates Constitucionales. Revista Electrnica de Derecho, n 1, 1999, p. 5.
25. Clara lvarez Alonso, Un rey, una ley, una religin (Goticismo y constitucin histrica
en el debate constitucional gaditano), Historia Constitucional, Revista electrnica, n 1, junio
de 2000, pp. 125, 134-140.
Contenido

201

LA LEGITIMIDAD REPUBLICANA

Contenido

La idea de la soberana particular de los pueblos en la revolucin


de la Banda Oriental
Brbara Daz Kayel
Universidad de Montevideo

A efectos de facilitar la comprensin del tema planteado, creo necesario


realizar un breve apunte sobre las caractersticas que adopt el movimiento
revolucionario en la Banda Oriental.
Este territorio constitua una regin fronteriza entre Espaa y Portugal y,
como tal, fue fuente continua de disputas entre ambas potencias. La ciudad
principal, Montevideo, no tena jurisdiccin sobre toda la Banda sino slo sobre
un pequeo territorio circundante. El resto estaba sometido a la jurisdiccin de
Buenos Aires y el norte a la de Yapey, heredera del rea misionera.
Fundada en el siglo xviii, Montevideo careca del timbre aristocrtico de otras
ciudades americanas. Sus pobladores se dedicaban bsicamente a la actividad
comercial y sus vnculos con las casas comerciales espaolas eran estrechos.
Su condicin de apostadero naval del Atlntico sur, haca que se concentrara
en ella un ncleo importante de marinos hispnicos. El ncleo dirigente de la
ciudad era, pues, a diferencia de otras ciudades importantes de Amrica, marcadamente peninsular. Por su actividad portuaria, Montevideo rivalizaba con
Buenos Aires, a quien disputaba la primaca en la regin.
La campaa oriental presentaba una forma de vida peculiar, que giraba en
torno a la actividad ganadera. La abundancia de ganado haba desarrollado
una clase de gauchos, hombres sueltos los llaman los documentos de la
poca que vivan de esa abundancia y del contrabando. Junto a ellos, un grupo de hacendados que haba elegido vivir en sus establecimientos de campo

Contenido

205

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

enfrentando mltiples peligros y sintiendo en carne propia el olvido de las autoridades peninsulares frente a sus mltiples reclamos.
Fue lgico entonces que, frente a la creacin de la Junta de Mayo, Montevideo
y su jurisdiccin proclamaran su lealtad al Consejo de Regencia, mientras que la
campaa, en particular la zona litoralea, con importante influencia de Buenos
Aires, aceptara a la Junta. Tal dicotoma reflejaba una incomprensin de fondo
entre la Banda-pradera y la Banda-puerto, por emplear la denominacin
acuada por el historiador uruguayo Washington Reyes Abadie.
La revolucin oriental ser pues un movimiento esencialmente rural, dirigido
en primera instancia contra el regentismo montevideano. Las medidas impuestas
por las autoridades de la ahora capital del virreinato verdaderas exacciones
econmicas acabaron de predisponer a los hombres de la campaa contra la
capital. Afirma el historiador Pivel Devoto que dichas medidas hicieron las veces
de fuerzas catalizadoras en un medio cuya desorganizacin lo predispona desde
haca tiempo para ser el escenario natural de un movimiento revolucionario.1
Jos Artigas, perteneciente a una de las familias fundadoras de Montevideo
y gran conocedor del medio rural, donde haba vivido durante aos, perteneca
al Cuerpo de Blandengues, suerte de polica rural creada en 1797. En enero de
1811 deserta y se dirige a Buenos Aires, donde se pone al servicio de la recin
creada Junta Grande. Desde all vuelve a la Banda Oriental donde comienza la
revolucin desde la campaa hacia Montevideo.
La identidad de propsitos entre la revolucin oriental y el movimiento
de Mayo comienza a quebrarse cuando Buenos Aires negocia un armisticio
con la autoridad hispnica de la ciudad-puerto que exige a los orientales el
levantamiento del sitio de Montevideo y la sumisin de todo el territorio oriental
a la autoridad regentista.
En octubre de 1811, Artigas retira su ejrcito de las puertas de Montevideo
y se dirige al norte, fuera de la jurisdiccin montevideana. Sorpresivamente,
una multitud lo seguir en lo que la historiografa clsica denomin el xodo
del Pueblo Oriental. Es en esas peculiares circunstancias que se articular el
proyecto poltico artiguista, en oposicin al proyecto centralista que por la
misma poca se estaba gestando en Buenos Aires.
La revolucin nacida en Buenos Aires oscilaba, en efecto, entre el respeto a
los gobiernos locales y la idea de la indivisibilidad de la soberana, tendencia que
finalmente ser la triunfante. A la Junta de Mayo, en que Buenos Aires se arrog
la representacin del conjunto de las Provincias, suceder la Junta Grande,
donde los pueblos del virreinato adquieren representacin. En noviembre de

1. J. E. Pivel Devoto, Races coloniales de la Revolucin Oriental de 1811, Medina, Montevideo, 1957, p. 263.
206

Contenido

L A

ID E A

D E

L A

S OBE RA NA

PARTICULAR

DE

LOS

PUEBLOS

1811 triunfar una vez ms la tendencia centralizadora con la creacin del


primer Triunvirato, hasta que en octubre de 1812 un nuevo movimiento intente
poner freno al proyecto unificador porteo.
Nuestro estudio se centrar en documentos producidos entre 1811 y 1813,
perodo en el que se concreta el proyecto poltico de la revolucin oriental.
Una vez aclarados los hechos que constituyen el marco espacial y cronolgico
de esta investigacin, es preciso abordar los aspectos tericos vinculados a la
idea de soberana particular de los pueblos.
En primer lugar, hay que recordar la primaca de la ciudad como centro
articulador del mundo hispnico, tanto peninsular como americano. Como han
explicado los historiadores Guerra y Chiaramonte, la unidad poltica de los
reinos hispnicos es la ciudad, cabeza de un territorio circundante. La ciudad
era una categora poltica y no meramente social. La unin de los reinos bajo la
monarqua en modo alguno haba menoscabado dicha clula bsica en torno a
la cual se articulaban todas las actividades de los vecinos y que constitua para
ellos su primer referente poltico.
Afirma Franois-Xavier Guerra que el problema central de las Revoluciones
Hispanoamericanas es quin gobierna y en nombre de quin.2 La crisis de la
monarqua desempolv las doctrinas clsicas del pensamiento hispnico acerca
del origen del poder, doctrinas que, si bien oscurecidas durante el perodo
borbnico, seguan bien presentes en el imaginario popular de uno y otro
lado del Atlntico. La prisin de Fernando VII llev, en Espaa y Amrica, a la
puesta en prctica de la teora de la retroversin de la soberana: ausente el rey,
la soberana vuelve a los pueblos en donde se origina.
Ahora bien, a pesar del acuerdo generalizado en esta postura, existan
grandes diferencias a la hora de su aplicacin, en primer lugar, se discuta
si la retroversin era en el pueblo o en los pueblos. La distincin entre
singular y plural explica Guerra comporta una diversa conceptualizacin
correspondiente al modo de pensar moderno o tradicional. La expresin los
pueblos hace referencia a poblaciones concretas, numerables y fcilmente
identificables como aquellas con cabildo.
Mariano Moreno, idelogo de la Revolucin de Mayo, a pesar de la innegable
influencia rousseauniana de algunos de sus escritos, defiende esta idea de
soberana de los pueblos. As por ejemplo, refirindose al modo en que cada
provincia reasumi su soberana, expresa:
Cada Provincia se concentr en s misma, y no aspirando a dar a
su soberana mayores trminos de los que el tiempo y la naturaleza
2. F.-X. Guerra, Modernidad e Independencias, Mapfre, Madrid, 1992, p. 122.
Contenido

207

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

haban fijado a las relaciones interiores de los conprovincianos,


resultaron tantas representaciones supremas e independientes cuantas
juntas provinciales se haban erigido.3

Y en otro lugar agrega:


Nuestros pueblos entraron felizmente al goce de unos derechos que
desde la conquista haban estado sofocados; esos derechos se derivan
esencialmente de la calidad de pueblos y cada uno tiene los suyos,
enteramente iguales y diferentes de los dems4.

Comentando estos textos, Chiaramonte advierte que la lectura de Rousseau


no haba podido anular en Moreno estas referencias a lo que constitua la
realidad poltica de su tiempo. Algo similar veremos en los documentos
fundamentales referidos a la revolucin oriental.
Ahora bien, esa retroversin de la soberana a los pueblos implicaba cierta
ambigedad. A qu exactamente poda denominarse pueblo? Eran pueblos
las ciudades con cabildo, centros articuladores de un territorio, o lo eran slo las
ciudades capitales que como Buenos Aires se arrogaban ese derecho?
Guerra afirma que cuando la ruptura de los vnculos con la autoridad suprema
de la Monarqua llev a la proclamacin de la soberana de los pueblos, lo que
aparecieron all fueron las ciudades principales. stas, verdaderas ciudadesestado, son las que reasumen la soberana, las que promulgan constituciones,
las que proclaman la Independencia, las que combaten y se combaten: los
actores polticos reales, las verdaderas comunidades polticas que luchan por la
independencia y acceden al fin a ella.5
Sin embargo, la revolucin oriental contest este principio: su proyecto
poltico culminar en una propuesta federal, como garanta de la preservacin
de las libertades locales. Tal fue el origen de los conflictos que protagonizaron
en el ro de la Plata los hombres de Buenos Aires por un lado y los caudillos
provinciales por otro, entre los cuales sobresali la figura de Jos Artigas.
Las primeras definiciones poltico-jurdicas de la Revolucin Oriental
aparecen como se ha dicho a partir de octubre de 1811, con ocasin del
primer desencuentro entre los orientales y el gobierno de Buenos Aires. Y
se desarrollan durante el xodo del Pueblo Oriental para concretarse en los

3. M. Moreno, citado en J. C. Chiaramonte, Ciudades, provincias, Estados: orgenes de la


nacin argentina (1800-1846), Ariel, Buenos Aires, 1997, p. 131.
4. Ibdem, p. 132.
5. F. X. Guerra, Modernidad, p. 349.
208

Contenido

L A

ID E A

D E

L A

S OBE RA NA

PARTICULAR

DE

LOS

PUEBLOS

documentos fundamentales emanados del Congreso de Tres Cruces, en abril


de 1813.
En octubre de 1811, el ejrcito oriental reunido en Asamblea rechaza la paz
firmada entre el gobierno de Montevideo y el Triunvirato porteo, porque ella
comportaba la entrega de la Banda Oriental a Montevideo. Historiando estos
sucesos escribe Artigas:
Seguidamente representaron los ciudadanos que de ninguna manera
podran serle admisibles los artculos de la negociacin; que el ejr
cito auxiliador retornase a la capital si as se lo ordenaba aquella
superioridad; y declarndome su general en jefe protestaron no dejar
la guerra en esta Banda, hasta extinguir de ella a sus opresores o
morir dando con su sangre, el mayor triunfo a la libertad.6

En esta actitud de los vecinos y ejrcito orientales subyace la idea tradicional


de soberana particular. En efecto, los orientales se consideran los primeros
responsables en la defensa de su territorio y aplican al ejrcito enviado por
el gobierno bonaerense el ttulo de auxiliador. La obediencia a ese gobierno
tiene lmites claros, que son los derechos de los pueblos. No estn dispuestos
a volver a depender de Montevideo y discrepan con unos acuerdos en los que
no se les ha consultado. Ms an, deciden continuar en guerra y nombran a
Artigas como su jefe, en un acto claro de soberana que desafa la pretensin
centralizadora del Triunvirato porteo.
Unos meses ms tarde, recordando estos sucesos, Artigas escribir:
Ellos se creyeron un pueblo libre, con la soberana consiguiente, unos
hombres que abandonados a s solos, se forman y renen por s.7

Y en parecidos trminos escriben los jefes orientales al cabildo de Buenos


Aires con ocasin del envo de la misin Manuel Martnez de Haedo a la
capital:
Y entonces nosotros, en el goce de nuestros derechos primitivos
[...] nos constituimos en una forma bajo todos los aspectos legal, y
juramos continuar la guerra.

6. Oficio de Jos Artigas a la Junta de Paraguay, 7 de diciembre de 1811, en Archivo


Artigas, vi, pp. 77-78.
7. Jos Artigas a Manuel de Sarratea, Ayu, 6 de agosto de 1812, cit. en W. Reyes Abadie,
O. Bruschera y T. Melogno, El ciclo Artiguista 2, Universidad de la Repblica, Montevideo,
1968, pp. 13-14.
Contenido

209

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

[...] V. E. no puede ver en esto sino un pueblo abandonado a s solo y


que analizadas las circunstancias que le rodeaban pudo mirarse como
el primero de la tierra sin que pudiese haber otro que reclamase
su dominio, y que en el uso de su soberana inalienable pudo de
terminarse segn el voto de su voluntad suprema. All, obligados por
el tratado convencional del superior gobierno, qued roto el lazo
(nunca expreso) que lig a l nuestra obediencia y all, sin darla al de
Montevideo, celebramos el acto solemne, sacrosanto siempre, de una
constitucin social, erigindonos una cabeza en la persona de nuestro
dignsimo conciudadano Don Jos Artigas para el orden militar de
que necesitbamos.8

Cmo interpretar estos textos a la luz de las nociones tradicional y moderna


de soberana? Por una parte, como afirman Reyes Abadie, Bruschera y Melogno,
el documento denota una estricta lgica rusoniana,9 que muestra que este
autor era conocido y ledo. Frases como un pueblo [...] en uso de su soberana
inalienable, el primero de la tierra, el acto solemne, sacrosanto siempre de
una constitucin social, hablan de un comienzo ex nihilo, de un dejar de lado
todo lo anterior, un verdadero inicio de una historia del todo nueva y del todo
heroica. Campea tambin el espritu democrtico, ya que es ese pueblo quien,
en uso de sus derechos, se da una cabeza, si bien restringe su autoridad al
orden militar.
Sin embargo, queda tambin de manifiesto la idea de la retroversin, aunque
ya no es la retroversin de la soberana real a los pueblos, sino del gobierno de
Buenos Aires al pueblo oriental: la revolucin haba instituido un lazo de hecho
entre los pueblos y el gobierno, que se haba roto por la traicin de ste.
La designacin de Artigas como jefe de los Orientales le ocasionar un
conflicto entre la obediencia debida al rgano de gobierno bonaerense, que
le haba conferido el grado militar, y el ejercicio de su autoridad como jefe
de los Orientales, otorgada por decisin popular. En esa encrucijada, Artigas
optar por esta ltima, poniendo por delante el nombramiento emanado de la
voluntad oriental. Esta adhesin al principio de soberana popular constituye
un rasgo tpicamente moderno, que trasluce la nueva legitimidad democrtica:
Yo no por m, por ellos soy constituido jefe suyo.10

8. Jefes Orientales al cabildo de Buenos Aires, Ayu, 27 de agosto de 1812, en W. Reyes


Abadie, O. Bruschera y T. Melogno, Artigas: su significacin en la Revolucin y en el proceso institucional iberoamericano, Ministerio de Instruccin Pblica, Montevideo, 1966, pp. 198-199.
9. W. Reyes Abadie, O. Bruschera y T. Melogno, Artigas, p. 199.
10. Jos Artigas a Manuel de Sarratea, op. cit.
210

Contenido

L A

ID E A

D E

L A

S OBE RA NA

PARTICULAR

DE

LOS

PUEBLOS

Poco despus, reafirmar esta nueva legitimidad en el discurso pronunciado


ante representantes orientales en el Congreso de Tres Cruces: Mi autoridad
emana de vosotros y ella cesa por vuestra presencia soberana.11
La soberana del pueblo oriental se manifiesta, en esta primera poca, en la
acendrada defensa de la autonoma militar frente a los intentos de absorcin
del ejrcito porteo. La defensa del propio territorio es considerada un derecho
inalienable de cada pueblo, y el hecho de la participacin de otros pueblos
en la lucha no les otorga otro carcter que el de auxiliadores, palabra una y
otra vez repetida en estos meses. Es interesante comprobar que un ao antes,
Moreno haba utilizado, en referencia al ejrcito juntista, la expresin nuestra
expedicin auxiliadora.12 No era pues, una idea exclusiva de los orientales. Sin
embargo, el afn unificador del Triunvirato porteo hizo olvidar que el ejrcito
capitalino se enviaba a las provincias con esa peculiar caracterstica, y sustituy
el trmino por el de Ejrcito de Operaciones.
La defensa de la soberana particular de los pueblos hallara expresin cabal
en las instrucciones entregadas a Toms Garca de Ziga para desempear una
misin de acercamiento en Buenos Aires. Adems de reiterar las pretensiones
orientales de autonoma militar, se pedir al superior gobierno que la soberana
particular de los pueblos [sea] precisamente declarada y ostentada como el
objeto nico de nuestra revolucin.13
Reaparece aqu el elemento tradicional, de cuo hispnico, de los pueblos
como entidades concretas a las que se atribuyen derechos inalienables. Y hay
una afirmacin tajante del objetivo revolucionario: proteger esa soberana. Im
plcitamente, pues, se rechaza la pretensin del gobierno porteo de establecer
un nico pueblo, en abstracto, y una soberana indivisible radicada en la
ciudad capital.
El ltimo aspecto a analizar se centrar en las resoluciones del Congreso de
Tres Cruces, de abril de 1813, convocado por Artigas para reconocer a la Asamblea
constituyente erigida en Buenos Aires y elegir diputados para dicha Asamblea. All
se ejercita la soberana particular en hechos trascendentes: se crea, por la
voluntad de los pueblos orientales, la entidad jurdica Provincia Oriental; se
establecen condiciones para la unin con las dems Provincias; se habla de la
necesidad de una Constitucin para el futuro Estado.

11. Oracin pronunciada por Jos Artigas, Delante de Montevideo, 4 de abril de 1813,
Archivo Artigas, xi, 67.
12. M. Moreno, Gazeta de Buenos Aires, noviembre de 1810, en J. C. Chiaramonte, Ciudades, provincias, p. 339.
13. Comisin del ciudadano Toms Garca de Ziga delante del gobierno de Buenos
Aires, cit. en W. Reyes Abadie, O. Bruschera y T. Melogno, El ciclo artiguista 2, p. 13.
Contenido

211

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

El carcter moderno aparece en el uso de vocablos tales como ciudadano,


contrato, constitucin, voluntad general. A los ciudadanos se dirige Artigas
en su discurso inaugural, como depositarios de la soberana, recordando que
el origen de su autoridad fue el voto sagrado de vuestra voluntad general.
Asimismo, se manifiesta como un lder democrtico, que no decide por s en
una materia reservada slo a vosotros. Ms adelante se refiere a la necesidad
de una constitucin escrita: Estamos an bajo la fe de los hombres y no
aparecen las seguridades del contrato. [...] Es muy veleidosa la probidad de
los hombres, slo el freno de la Constitucin puede afirmarla.14 He aqu un
razonamiento tpicamente moderno: la constitucin concebida como norma
que otorga seguridad ante la mudable condicin humana, la confianza en el
texto constitucional como freno a la maldad de los hombres.
El reconocimiento de lo que haba de ser el rgano supremo de las
Provincias Unidas, la Asamblea General Constituyente, se realiza por los orien
tales mediante pacto, es decir, estableciendo condiciones que dejaran a salvo
su soberana particular. En la idea del pacto confluyen, a mi modo de ver, la
tradicin escolstica del pacto de sujecin y la moderna del consentimiento, que
probablemente llegara a los orientales a travs de las ideas norteamericanas, de
notoria influencia en las definiciones polticas de este momento, como se ver
a continuacin.
Entre esas condiciones, se insiste en la liberad de la Provincia y de sus
pueblos, pero se da un paso ms en referencia a la futura organizacin del
Estado: se habla de la confederacin ofensiva y defensiva de esta Banda
con el resto de la Provincias Unidas, como el sistema ms adecuado para la
preservacin de la libertad de los pueblos y, a la vez, se declara la voluntad de
aceptar una constitucin que tenga tambin por base la libertad.
La propuesta oriental segua, pues, la tradicin hispnica, al respetar sus
unidades polticas histricas buscando recomponer la unidad sin mengua
de la autonoma. En esa bsqueda de unidad con autonoma es que los
orientales echan mano a un nuevo elemento moderno: el constitucionalismo
norteamericano. Se conoce la difusin que tuvo en el Ro de la Plata la obra
titulada La Independencia de Costa firme justificada 30 aos h por Thomas
Paine, en la que el venezolano Garca de Sena traduca los principales
documentos de la revolucin de las colonias inglesas.
La apelacin a las fuentes norteamericanas permiti una armoniosa
conjuncin entre lo tradicional y lo moderno. En efecto, en la lnea de lo
que fue la historia britnica, los norteamericanos no buscaron crear una

14. Oracin pronunciada por Jos Artigas, Delante de Montevideo, 4 de abril de 1813,
Archivo Artigas, xi, pp. 67-70.
212

Contenido

L A

ID E A

D E

L A

S OBE RA NA

PARTICULAR

DE

LOS

PUEBLOS

nacin ex nihilo, ni se basaron en una nocin abstracta de pueblo como los


revolucionarios franceses, sino que procuraron la puesta al da de una tradicin
de respeto a las libertades de pueblos y cuerpos intermedios que caracteriz a
la historia inglesa. El sistema federativo permiti conciliar la necesaria unidad
del Estado con las libertades locales, tan caras a las colonias del norte.
Los orientales toman esa experiencia y la adaptan a su realidad por lo que,
como explican los historiadores Reyes Abadie, Bruschera y Melogno, la fr
mula a que aspiran es un Estado federal, infiltrado por concepciones de tipo
confederativo, en donde permanentemente alienta la prevencin contra el
poder hegemnico de Buenos Aires.15 Es por ello que se procura limitar lo
ms posible la competencia del gobierno central en favor de las autonomas
provinciales. Asimismo, este documento se pronuncia por la organizacin
republicana, forma de gobierno que parece ms adecuada a la proteccin de
la soberana particular.16
Es momento ahora de establecer algunas conclusiones. En la primera dcada
de la Revolucin rioplatense, los orientales se embarcaron en una lucha por
la independencia entendida sobre todo como autonoma frente al proyecto
centralizador de Buenos Aires.
En esa bsqueda de respeto a su autonoma se entremezclan los elementos
tradicionales y modernos. Es innegable la influencia de Rousseau en algunas
de las definiciones polticas o en el lxico utilizado, pero no se lo toma en su
totalidad, sino en lo que es compatible con el objetivo prioritario de respeto
a la soberana particular de los pueblos. El elemento norteamericano tambin
es moderno, pero no excluye lo tradicional. Por otra parte, en la defensa de
la soberana particular de los pueblos late el elemento configurador hispnico
y el imaginario tradicional de una monarqua plural, conformada por la suma
de poblaciones diferentes y que como tales, como diferentes, accedan a la
unidad. En la preservacin de esas diferencias hay que ver la perduracin del
elemento hispnico en la Revolucin Oriental.

15. W. Reyes Abadie, O. Bruschera y T. Melogno, El ciclo artiguista 2, p. 108.


16. Cfr. Instrucciones dadas a los diputados del pueblo oriental [...], delante de Montevideo, 13 de abril de 1813, Archivo Artigas, xi, p. 103.
Contenido

213

Disputas sobre el nuevo orden. Propuestas jurdicas de un fundamento


para el Mxico independiente
Mirian Galante
Instituto de Historia, csic

Introduccin
Los acontecimientos que sucedieron a las abdicaciones de Bayona supusieron
en todo el mbito hispano la culminacin de un proceso que se haba venido gestando desde fines del siglo xviii y que entraaba la reconfiguracin de los principios
constituyentes del orden poltico. Estudios recientes han puesto de manifiesto la
estrecha vinculacin existente entre la denominada revolucin liberal hispnica y el
proceso independentista en Amrica Latina.1 Promulgada la liberacin del dominio
espaol, los principales actores de cada una de las nuevas entidades polticas desarrollaron una ingente labor de diseo y ensamblaje de un entramado institucional
y legal sobre el que asentar los estados recin constituidos. La crisis de legitimidad
experimentada en la pennsula y, derivados de ella, los cambios en la propia
conceptualizacin y praxis del ejercicio del poder expandieron un lenguaje
poltico nuevo, en el que se aceptaba la soberana popular como el nico principio vlido sobre el que asentar el Estado. Junto con ella, el reconocimiento de la
constitucin como expresin normativa objetiva en la que formalizarla y significarla
fueron dos aspectos de una transformacin sin duda mucho ms compleja que
cierta historiografa ha calificado como modernizacin.2
1. Existen numerosos trabajos sobre esta temtica, pero destacan principalmente los estudios de F. X. Guerra y Jaime Rodrguez.
2. El concepto de modernidad incluye otros aspectos fundamentales como el fin del
sistema de privilegios o el reconocimiento del individuo como el sustento del mismo. Para
Contenido

215

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

En el caso de Mxico, el perodo comprendido entre la independencia y la


Guerra de Reforma tuvo una especial relevancia en el proceso de definicin y
formalizacin de los principios constituyentes de la nueva entidad emergente:
si por un lado se haba proclamado independiente de Espaa y en consecuencia fue promulgando sucesivas constituciones, expresin del ejercicio de una
soberana autnoma, por otro, las dems normas legales que regan en su
comportamiento como nacin emancipada eran las heredadas de la poca en
la que haba estado bajo dominio espaol. Al mismo tiempo y desde el punto
de vista de la historia de las ideas, su construccin como Estado moderno fue
un proceso lento, polifactico y no exento de aparentes contradicciones, en el
que el paradigma de la homogeneidad orientaba la intervencin poltica hacia
la construccin de una sociedad idealmente formada por ciudadanos que se
percibieran como iguales y que reconocieran al Estado como la nica instancia
legtima de poder.3 Desde un punto de vista jurdico, esta actuacin pretenda
alcanzar tanto la uniformizacin social del derecho (fin de los privilegios y de
la excepcionalidad en la ley),4 como la territorial (abolicin de los fueros, y
extincin de la diversidad jurisdiccional).5
No son muy numerosos los trabajos dedicados al estudio de los diferentes
proyectos emprendidos en este perodo para la creacin de un cdigo civil en
Mxico. Posiblemente su carcter antiguo, su condicin de privados o su consideracin como prolegmenos o antecedentes del derecho propio han llevado a
los historiadores del derecho a no concentrar su atencin de manera exhaustiva
en ellos. No se puede, sin embargo, pasar por alto la labor realizada desde el
Instituto de Investigaciones Jurdicas por Mara del Refugio Gonzlez en esta
direccin.6 Siguiendo en sus planteamientos la formulacin de Reyes Heroles
acerca del devenir del liberalismo en Mxico, interpreta el proceso de fijacin
del cdigo civil mexicano como reflejo del proceso mental y poltico del desarrollo histrico del pas.
profundizar ms en este tema, y su vinculacin con las independencias latinoamericanas, F. X.
Guerra, Modernidad e independencias, Mapfre, Madrid, 1992.
3. Mnica Quijada, Carmen Bernard y Arnd Schneider, Homogeneidad y nacin. Con un
estudio de caso: Argentina, siglos xix y xx, csic, Madrid, 2000.
4. Bartolom Clavero, La idea de cdigo en la ilustracin jurdica, Historia, Instituciones,
Documentos, vol. 6, 1979, pp. 87-88.
5. Annick Lemperire, Reflexiones sobre la terminologa poltica del liberalismo, en
Construccin de la legitimidad poltica en Mxico, El Colegio de MichoacnuamunamEl
Colegio de Mxico, Mxico, 1999, pp. 35-57.
6. Su labor se ha concentrado tanto en la reedicin de textos jurdicos fundamentales para
la formacin de la jurisprudencia mexicana como en el anlisis de la historia del derecho.
Concretamente, para la historia del derecho civil en Mxico en el siglo xix, cabe destacar sus
Estudios sobre la historia del derecho civil en Mxico, unam, Mxico, 1981 y El derecho civil en
Mxico, 1821-1871: apuntes para su estudio, unam, Mxico, 1988.
216

Contenido

D I S P U TA S

SOBRE

EL

NUEVO

ORDEN

Aqu ms bien se presentarn las diversas propuestas particulares de


codificacin como instrumentos activos que contribuyeron discursivamente,
mediante la construccin y articulacin de un imaginario formulado en
trminos jurdicos, al proceso de definicin y consolidacin de las variantes
del pensamiento poltico mexicano en el siglo xix. As, este trabajo intentar
poner de relieve un tercer proceso de uniformizacin, el textual, conocido
como codificacin. Concretamente se redimensionar la excesiva relevancia
que la literatura ms convencional ha otorgado al cdigo napolenico para
explicar los procesos de fijacin de los cdigos civiles en los estados liberales.
Mediante la recuperacin del protagonismo de una tradicin jurdica autctona,
en este caso la hispnica, se pretende revalorizar otros factores que tambin
condicionaron dicho proceso.
El material que se ha analizado est constituido bsicamente por aquellos
textos de carcter doctrinal elaborados o editados por juristas mexicanos en
la primera mitad del siglo xix que pretendan fijar o formular el derecho imperante. En todos ellos sus autores recogieron el derecho vigente, que hasta
entonces se encontraba desperdigado en gran cantidad de cuerpos jurdicos,
con el fin de poner al alcance de los interesados los instrumentos del derecho
aplicable. En concreto, las fuentes documentales sobre las que se sustenta este
trabajo lo constituyen las Instituciones del derecho real de Castilla y de Indias,
de Jos Mara lvarez,7 las diversas reediciones de los manuales de Juan Sala8
y de Jos Febrero,9 as como de las Pandectas hispano-megicanas.10 El perodo
que se estudia concluye en 1861, con el proyecto de cdigo civil de Justo Sierra

7. Jos Mara lvarez, Instituciones de derecho real de Castilla y de Indias, 1826, Mxico.
La edicin empleada es el facsmil que public en 1982 el Instituto de Investigaciones Jurdicas de la unam.
8. Ilustracin del derecho real de Espaa. Ordenada por don Juan Sala, reformada y aadida con varias doctrinas y disposiciones del derecho novsimo y del patrio, tomo I. Mxico,
1831. Imprenta de Galvn, a cargo de Mariano Arvalo, calle de Cadena nm. 2.
9. Alfonso Garca Gallo considera el Febrero como un repertorio de leyes: escrito en Espaa en 1789-1790, fue reformado varias veces entre 1817-1847 y finalmente se reelabor en
1870, pasndose a llamar Novsimo Febrero. Alfonso Garca Gallo, Manual de historia del derecho espaol, Madrid, 1979, p. 485. El Febrero mejicano es la edicin mexicanizada del libro
espaol que se public en 1834. En 1850 apareci el Nuevo Febrero, diferente de los dems
textos puesto que careca del orden de prelacin y de la introduccin de las acostumbradas
referencias a los cdigos espaoles.
10. Pandectas hispano-megicanas, de Juan Nepomuceno Rodrguez de San Miguel, segn
Mara del Refugio Gonzlez, el autor era un jurista de filiacin claramente conservadora. Mara
del Refugio Gonzlez, Estudio introductorio, Pandectas hispano-megicanas, unam, Mxico,
1991, p. viii. En 1839 y 1852 aparecieron varias ediciones de esta obra.
Contenido

217

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

que, escrito por mandato de Jurez y tras las modificaciones introducidas por
una comisin nombrada a tal efecto, fue promulgado en 1870.11
Para poder analizar con mayor precisin el carcter diacrnico de este proceso, as como su significacin poltica, se ha fijado un corte que cronolgicamente coincide con el establecimiento de la constitucin centralista, y que jurdicamente marca la consolidacin de dos lneas de interpretacin del derecho
patrio. En el primer momento la tnica general fue la de la continuidad: se reeditaron textos jurdicos, tanto los espaoles que se consideraron fundamentales
como el lvarez guatemalteco, con modificaciones orientadas a su adaptacin
a la legislacin especfica mexicana. Todos ellos siguieron la tradicin de las
Instituciones de Justiniano. En el segundo perodo, que polticamente se correspondi con un avance en la clarificacin de las posiciones ideolgicas, puede
apuntarse igualmente una depuracin de la intencionalidad poltica de estas
propuestas de creacin de un cdigo civil. As, por un lado, se continuaron
reeditando los textos anteriores con significativas modificaciones conceptuales,
y, por otro, comenzaron a aparecer formulaciones conservadoras. La firma del
tratado de paz y amistad a fines de 1836 entre el gobierno espaol y el mexicano disip el miedo a un intento de reconquista de los peninsulares, lo que
contribuy a que los sectores conservadores definieran la tradicin propia del
derecho enraizndola en una supuesta tradicin hispnica que definieron como
opuesta a la romana.
Todos estos textos se elaboraron como expresiones normativas distintas
que compartan el reconocimiento de la soberana popular como principio
constituyente y la necesidad de objetivacin de las normas jurdicas pro
cedimentales en un cdigo que garantizara la igualdad de la justicia; sin
embargo, entre ellos existan diferencias significativas a la hora de concretar
ambos supuestos. Ello se expres sin duda en una comprensin divergente
tanto de la persona jurdica como de las relaciones que sta poda establecer
con los dems sujetos, permitindonos su anlisis, por tanto, conocer mejor,
cmo se pensaba, desde un punto de vista jurdico, la comunidad poltica.

1821-1837: de la independencia a la victoria conservadora


Hasta la codificacin oficial de 1870 existi entre los juristas mexicanos un
consenso que estableca que para la creacin de un corpus textual sobre el que
11. Justo Sierra, Proyecto de un Cdigo civil mexicano formado de orden del Supremo Gobierno, Imprenta de Vicente G. Torres, Mxico, 1861. Las fuentes fundamentales que emple
fueron numerosas, pero destacaron especialmente el cdigo francs y el proyecto de cdigo
civil espaol conocido como Proyecto Garca Goyena.
218

Contenido

D I S P U TA S

SOBRE

EL

NUEVO

ORDEN

asentar el derecho patrio era necesario retomar las fuentes del derecho histrico
tradicional y reordenarlo. A falta de cuerpos legislativos nacionales se deban
asumir los del derecho indiano junto con aquellas otras disposiciones emitidas
por los congresos desde la independencia. El deseo de contar con un nico texto en el que recoger todo el derecho vigente evidenci la necesidad de organizar
todo este material, por lo que se opt por establecer un orden de prelacin que
permitiera reconocer una secuenciacin en las fuentes del derecho. Este orden
de preferencia fue asumido de manera unnime por los principales juristas del
momento.12 Todos los textos, adems, tenan un carcter compilatorio y tomaron como referencia en su formulacin el Corpus Iuris Civilis de Justiniano. En
este primer momento, las principales formulaciones siguieron la sistematizacin
de los Instituta, en auge desde fines del xviii.
Como su propio nombre indicaba, las Instituciones del derecho real de Castilla y de Indias, escritas por Juan lvarez, cuya primera edicin mexicana apareci en 1826, se inscriban en un contexto de reafirmacin de la jurisdiccin
real frente a la eclesistica e identificaban a aquella con el derecho patrio. El
texto contaba con un primer apartado dedicado a los principios del derecho, en
el que el autor abundaba en esta idea definiendo el derecho nacional como el
emitido por el rey y completado por las autoridades indianas y locales, opuesto retricamente a un derecho romano identificado con el ius commune, de
fuerte impronta religiosa. Reconoca dos mbitos distintos de la justicia, la civil
y la moral: lo definitorio de la primera era su condicin de no religiosa, y de
la segunda, precisamente, de catlica. A su vez, el autor atribua a la primera
un carcter conmutativo, lo que pona en juego la relacin de las partes de la
comunidad entre s, y a la segunda, uno distributivo, esto es, en el que primaba
la del todo con las partes. Esta distincin terica de la justicia, sin embargo, no
apareca tan ntida a la hora de concretar una comprensin de la jurisprudencia:
Se invent pues la jurisprudencia para que los derechos de todos fuesen guardados: para que se d a cada uno lo que es suyo, se premien sus virtudes y se
castiguen los vicios. Sea como fuere, el cumplimiento de la ley no se deba a la
moralidad de sta sino al miedo a la pena, lo que nos puede hacer pensar, por
un lado, en un efectivo reconocimiento de la obligatoriedad de la observancia
12. En el Diccionario de Escriche adicionado por J. N. Rodrguez San Miguel se expone
el orden de prelacin. As que para la decisin de los asuntos parece deber seguirse en los
cdigos el orden siguiente: 1. Los decretos de los Congresos mejicanos [sic]. 2. Los de las
Cortes espaolas. 3. Las cedulas y ordenes posteriores a la Novsima o las ordenanzas particulares de cada ramo en sus respectivos asuntos, si en ellas no se ha hecho novedad. 4. Recopilacin
de Indias. 5. La Recopilacin Novsima por la que entiendo haber cesado la Nueva. 6. Fuero
real y ordenamientos. 7. Las Partidas, que son cdigo subsidiario como se puede ver por la
cedula de 15 de julio de 1788. Diccionario de Escriche adicionado por J. N. Rodrguez San
Miguel, Derecho civil, p. 191.
Contenido

219

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

del derecho positivo, fuera ste justo o no, y, por otro, en la consideracin de
la ley como una imposicin de la autoridad para el beneficio colectivo de toda la
sociedad. Esta supremaca de los intereses de la sociedad se ratificaba
en la definicin que aportaba del derecho civil, en la que el sujeto particular
ni tan siquiera apareca. Su espacio dentro de la jurisprudencia se encontraba
en el derecho privado.
A esta exposicin de los principios generales del derecho, le segua el material jurdico tradicional sistematizado en tres ejes: personas (familia), cosas
(propiedad, sucesiones y contrato) y acciones (el proceso). A pesar de su formulacin con pretensiones metdicas y racionalistas, sin embargo, la presencia
del derecho tradicional condicionaba de manera contundente los contenidos
concretos de la ley, en la medida en que se recoga la existencia de privilegios
o que la formulacin del sujeto jurdico estaba condicionada a una clasificacin
mltiple, establecida sin un criterio uniforme. De esta manera, ni la ley adquira
un carcter general y universal, ni el sujeto jurdico se expresaba como una
categora unvoca o claramente definida.
Aunque Las instituciones del derecho real de Castilla fue sustituyendo al texto de Sala como manual de derecho en todo Hispanoamrica, sin embargo, las
reediciones de ste continuaron constituyendo un corpus recurrente entre los
juristas mexicanos. Sorprende en este caso su capacidad metamrfica, ya que
fue orientndose cada vez ms hacia posturas claramente liberales.
De hecho, La ilustracin del derecho real de Espaa, escrito por Juan Sala
en Madrid a fines de siglo xviii, pas de haber sido simplemente reimpreso, en
1807, aadindole las leyes vigentes en Indias segn los Autos acordados de
Ventura Belea y la Poltica indiana de Solrzano Pereira, a ser reeditado en
una versin reformada y aadida con varias doctrinas y disposiciones del derecho novsimo y del patrio en 1831. Esta edicin comparta con el texto de lvarez no slo formato, sino sus principios bsicos. Sin embargo, posiblemente
la influencia del Febrero Novsimo del conocido militante liberal Eugenio Tapia
daba cierto cariz ms progresista a este texto. As, frente a una lectura regalista
del derecho, aqu se haca especial hincapi en que la facultad de dar leyes
era nicamente del pueblo, que es la reunin de los asociados. Por lo dems,
bsicamente mantena una concepcin del derecho civil segn la cual ste se
entenda genricamente como el derecho particular de cada pueblo o nacin,
por contraposicin al derecho natural y de gentes, comunes a todas las naciones. De nuevo el sujeto jurdico se defina en funcin de su participacin en la
comunidad en calidad de asociado y de su estado civil se haca una exhaustiva y compleja clasificacin. Igualmente, aunque reconoca el carcter general y
de obligado cumplimiento de la ley, en el desarrollo prctico de los contenidos
se evidenciaba la pervivencia de leyes particulares, es decir, de privilegios.

220

Contenido

D I S P U TA S

SOBRE

EL

NUEVO

ORDEN

En ambos casos, al adoptar el sistema de los Instituta como gua en la lectura de las fuentes del derecho patrio se generaban nuevos posibles espacios de
significacin de ste. Los alcances de esta apertura se reducan ms a un propsito de intenciones que a su concrecin legal. Sin embargo, este proceso result
sumamente relevante en la medida en que supuso una toma de conciencia de
la importancia de la elaboracin del cdigo civil en la definicin de un proyecto poltico para el pas. Del mismo modo supuso un intento de reconciliacin
entre el derecho vigente y unos principios del derecho fundados en una razn
universal y abstracta. Despus de este momento inicial se irn consolidando
dos lneas de interpretacin del derecho.

1837-1861: la definicin de las posturas jurdicas


En este segundo perodo, por un lado, continuaron, con ciertas variaciones
significativas, las reediciones de los textos ya presentados; por otro, se publicaron otros que expresaron una concepcin del derecho distinta. Lo ms destacable de este momento fue tanto la nacionalizacin en la denominacin de
los manuales, cuya variante tambin ser significativa (Sala mexicano, lvarez
mexicano, Febrero mexicano y Pandectas hispano-megicanas) como la recuperacin del debate acerca del derecho romano y su papel en la conformacin
del derecho patrio. En gran medida, de hecho, este asunto canaliz la disputa
entre las diferentes concepciones del derecho.
Si en el caso de la aparicin del lvarez en Mxico el derecho romano se
haba interpretado en cuanto que ius commune y por tanto se haba criticado
por su marcado carcter escolstico, ahora aquel apareca identificado con un
mito racionalista de carcter universalista, por lo que reivindicar esta tradicin
como gua sobre la que asentar el derecho patrio supona reconocer la capacidad generativa de derecho y no slo la de la continuidad con el derecho
existente. Por tanto, el inters por l no radicaba tanto en su jurisprudencia concreta como en el espritu que se supona la irradiaba, esto es, sus principios. As
se expresaba en la edicin de 1845 del libro de Juan Sala: [...] los romanos, ese
pueblo nacido, segn se explica Cicern, para dar leyes al universo. Sir Walter
Scott llama a su legislacin, y con justicia, fuente universal de las de Europa,
porque de all es de donde todas han derivado sus principios, sus decisiones y
hasta sus errores. Del mismo modo y siguiendo a Joaqun F. Pacheco, aseveraba: Por eso no hemos visto el Derecho romano con la indiferencia a que la
novedad irreflecsiva le ha pretendido relegar. Abolir su estudio, seria extinguir

Contenido

221

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

la unica luz con que podemos caminar en el ddalo de nuestra jurisprudencia,


sumirla en un profundo caos.13
Atendiendo a este espritu del derecho romano poco a poco se fueron concretando tanto la identificacin efectiva entre el derecho civil y el derecho
privado como la tendencia a la consolidacin de un sujeto jurdico formado
por derechos y obligaciones sobre el que se asentaba la comprensin de dicho
derecho. As, siempre en una lnea ms radical, la tradicin del Nuevo Febrero Mexicano, lo expresaba muy claramente en su edicin de 1850. Si por un
lado reivindicaba la importancia del mtodo en la codificacin, lo que segn
Bartolom Clavero,14 implicaba la demanda de autonoma del derecho frente a
la religin, por otro, formulaba una expresin del derecho civil efectivamente
asentada sobre la idea de justicia conmutativa: El derecho civil declara los derechos y obligaciones de los hombres en las diferentes condiciones de la vida
privada, y fija los modos de adquirir, conservar, recobrar y perder los primeros
y los medios de hacer eficaces las segundas.15 De esta manera, se configuraba
un mbito jurdico en el que los individuos podan actuar libremente y con
absoluta potestad frente a la otra esfera, la pblica, sometida al poder autoritario y necesario del Estado. Ello fortaleca la idea de un sujeto de derechos al
tiempo que estableca un marco en el que las relaciones entre cada uno de ellos
tendan a establecerse en trminos de igualdad, lo que permitira comprender
mejor por qu en esta edicin del Febrero se presentaba una categorizacin del
estado civil del hombre mucho ms simplificada que las formuladas hasta entonces (entre ciudadanos y extranjeros, y naturales y extranjeros). La definicin
prcticamente unvoca de la persona jurdica dotaba a sta de un fuerte carcter
abstracto, universal y generalizable que repercuta adems en una concepcin
de la ley en la que se insista en su carcter obligatorio, general y estable.
La centralidad de la discusin sobre el derecho romano en el debate sobre la
fundacin del patrio llev a Juan Nepomuceno Rodrguez San Miguel a terminar
sus Pandectas hispano-megicanas, aparecidas en Mxico en 1839 y reeditadas
en 1852, con unos Apuntamientos contra el abuso de estudiar el derecho con
que se gobernaban los romanos, con preferencia al que rige en nuestra sociedad,
y aun con su positivo abandono. Desde la consideracin de la obsolescencia de
13. Juan Sala, Sala mexicano, o sea la Ilustracin al Derecho Real de Espaa, que escribi
el Doctor D..., Ilustrada con noticias oportunas del Derecho romano, y las Leyes y Principios
que actualmente rigen en la Repblica mexicana, Imprenta de Ignacio Cumplido, Mxico,
1845, tomo I, p. xv, citado en Miguel Luque Talavn, Un universo de opiniones. La literatura
jurdica indiana, csic, Madrid, 2003, p. 148.
14. Bartolom Clavero, La disputa del mtodo en las postrimeras de una sociedad, 17891808, Anuario de historia del derecho espaol, 1978, pp. 307-334.
15. Nuevo Febrero Mexicano, citado en Mara del Refugio Gonzlez, Estudios sobre la
historia del derecho civil en Mxico, unam, Mxico, 1981, p. 56.
222

Contenido

D I S P U TA S

SOBRE

EL

NUEVO

ORDEN

su casustica hasta la crtica de sus principios rectores, Rodrguez San Miguel lo


consideraba inadecuado como fuente del derecho patrio. Su argumentacin se
centraba en la presentacin del derecho romano como un derecho particular
imperante en un momento y un territorio concretos, e inscrito en una tradicin
determinada. Al historizarlo le quitaba cualquier posible carcter universalista
y, por tanto, deslegitimaba una hipottica consideracin de la validez de sus
principios y de su sistema. Al mismo tiempo no reconoca la identificacin del
derecho civil con el derecho romano. Frente a l abogaba por un derecho patrio
de fuerte raigambre teolgica, con intensa impronta histrica, cuyos principales
referentes textuales eran la Novsima Recopilacin y las Siete Partidas, hasta el
punto de primar en su ordenamiento de las materias jurdicas el criterio de la
primera.
Las Pandectas, en su intento por agrupar todo el material jurisprudencial,
constituan un cuerpo de legislacin con pretensiones globalizantes: enraizando
la ley en la teologa, proponan un cdigo con aspiraciones omnicomprensivas
en el que se incluan las diferentes ramas del derecho. As, el autor consideraba
que el derecho positivo deba adecuarse a los principios de una supuesta tradicin autctona, que l defina en trminos bsicamente escolsticos, segn la
cual no exista, adems, separacin entre el derecho pblico y el privado. Todo
esto enmarcado en una comprensin distributiva de la justicia que implicaba,
en definitiva, el reconocimiento de una concepcin idealmente jerrquica de la
comunidad poltica: la ley emanaba de la autoridad y era impuesta a la sociedad para su beneficio. Y esto haba sido as, segn este jurisconsulto, desde el
principio de los tiempos bblicos. Un supuesto beneficio de todos, definido en
clave moral y garante del orden social, se impona al individuo, an a costa de
no asegurar con tanta pulcritud sus derechos. Este texto primaba a una comunidad idealmente jerrquica como sujeto jurdico antes que al individuo, quien
solamente apareca de forma fragmentaria y sobre el que se incida ms en sus
obligaciones que en sus derechos.
El mito racionalista del derecho romano actu en este perodo, como se ve,
en dos direcciones: por un lado, a travs de su aceptacin, como elemento de
transicin entre las formulaciones tradicionales con pretensiones innovadoras
y las racionalistas en clave universalista; por otro, mediante su rechazo, en la
reivindicacin de un derecho patrio en trminos de nacionalismo antirromanista. Asumiendo el discurso de la racionalidad como unidad estructural bsica
del contexto discursivo del momento para validar la legitimidad de la norma
jurdica, sin embargo, el contenido que cada interpretacin del derecho daba
a la misma era diverso: mientras los seguidores del modelo de los Instituta
planteaban una razn abstracta con capacidad generativa y de fundamento
igualitario, Rodrguez San Miguel apuntaba ms en favor de una razn guiada

Contenido

223

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

por la historia y la religin. En realidad, aunque Rodrguez San Miguel rechazaba el derecho romano en su totalidad, sin embargo, el reconocimiento de las
Partidas y de la Novsima Recopilacin como el espritu fundamental sobre el
que asentar el patrio, elaboraciones de ius commune de fuerte substrato romanista, pona de manifiesto precisamente que lo que rechazaba era una posible
interpretacin racionalista, en el primer sentido, del derecho.

Conclusiones
A travs del seguimiento de los diferentes textos en los que se intent
compilar el material jurdico vigente en Mxico entre 1821 y 1870 se ha podido
apreciar la existencia de dos trayectorias distintas que aunque compartan ele
mentos presentaban igualmente diferencias significativas.
Estas diferencias se fueron conformando y consolidando a la vez que se
produca una mayor clarificacin de las posturas ideolgicas sobre las que
se delineaban proyectos diversos de conformacin del Estado, lo que ocurri
bsicamente para fines de la dcada de los treinta. Se fueron expresando dos
comprensiones distintas del derecho. Por un lado, la tradicin de las instituciones que aunque en su evolucin no llegaran a constituir un cdigo en sentido
moderno, sin embargo, s generaron espacios de reformulacin del derecho
tradicional que permitieron interpretaciones ms prximas al iusracionalismo.
Estos trabajos fueron abriendo el camino hacia una visin del mundo jurdico
desde el individuo, que explicaba la comunidad poltica desde este sujeto y que
terminar por construir un aparato legal sobre la idea de los derechos y deberes
de ste; para este grupo el derecho emanaba desde abajo y su fin primero era
proteger y asegurar los derechos individuales frente a una posible intromisin
del Estado. Su tendencia hacia la consideracin del sujeto jurdico en trminos
abstractos y racionales, as como su reconocimiento como el sustento del derecho en su totalidad abrieron el camino hacia una concepcin igualitaria de la
comunidad poltica y a una comprensin de la misma, no como un todo colec
tivo indiferenciado, sino conformado desde la propia individualidad de cada
uno de los sujetos que la integraban. Por otro lado, aquellos juristas que primaban un supuesto derecho del Estado, que segn ellos personificaba a la colectividad, construan sus propuestas jurdicas sobre el principio de autoridad,
de tal manera que en ellas el derecho se expresaba ms bien como una regla
social impuesta al individuo. Su deseo de controlar y limitar cualquier cambio
que pudiera hacer peligrar el orden social establecido se expres en un fortalecimiento de las obligaciones del individuo para con la comunidad poltica. Su
espacio de actuacin libre apenas quedaba delimitado en la medida en que ni

224

Contenido

D I S P U TA S

SOBRE

EL

NUEVO

ORDEN

se configuraba un mbito privado del derecho, separado de otro pblico, ni se


fijaban las fronteras entre el derecho y la moral.
En definitiva, estas dos tendencias eran expresiones que pretendan regular
jurdicamente el ordenamiento de la sociedad, pero que variaron en funcin
de cmo caracterizaron dicha sociedad. En cualquier caso, no se puede olvidar
que la discusin acerca de las diferentes maneras de definir el estado y sus
elementos constitutivos se desenvolvi tanto en la disputa poltica como en la
jurdica.

Contenido

225

La idea de la legitimidad poltica en el peridico La Sociedad de la ciudad


de Mxico, 1857-1867
Alejandra Lpez Camacho
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla

Hablar de la idea de la legitimidad de un gobierno mexicano a travs del


anlisis de los editoriales de un peridico, como La Sociedad1 de la ciudad
de Mxico durante la dcada de 1857 a 1867, es traer a colacin una familia de
conceptos profundamente involucrados con una preocupacin poltica
esencial de la poca, la creacin de un gobierno con legitimidad, autoridad
y respeto. Es tambin referirse a una cultura de ambigedades lxicas, la cual
puede interpretarse como la falta de concordia entre smbolos y significados,
conceptos e interpretacin de los mismos. El presente ensayo estudia tres trminos2
pertenecientes a esa familia de conceptos: regeneracin, sociedad y las
reminiscencias monrquicas. Este anlisis nos permitir observar la evolucin
y concepcin de una idea, la de la legitimidad de un gobierno mexicano.
En un periodo de vaivn poltico como lo fue la segunda mitad del siglo xix,
la interpretacin y justificacin del significado de las palabras e ideas resulta
El presente ensayo es un avance de la tesis de maestra denominada: Entre leyes divinas
y humanas, el peridico La Sociedad de la ciudad de Mxico, 1857-1867.
1. El peridico La Sociedad apareci por primera vez el primero de diciembre de 1855,
tres meses despus de finalizar la Revolucin de Ayutla y posterior a la expedicin de la Ley
Jurez del 23 de noviembre de 1855. En su primera etapa el peridico desapareci el 8 de
agosto de 1856 para reaparecer en su segunda y tercera poca a partir del 26 de diciembre
de 1857 hasta el 31 de marzo de 1867.
2. Estos conceptos estn en relacin con las palabras-tema o trminos frecuentemente
utilizados por los periodistas, ver: Stephen Ullman, Significado y estilo, Ed. Aguilar, Madrid,
1979, p. 76.
Contenido

227

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

compleja si tenemos en cuenta que el mismo lxico utilizado por los hombres
de la poca para discutir, para hacer poltica, para definir a un partido y
para escribir en un peridico, cambiaba al ritmo que mudaban los grupos
polticos en el poder. En este sentido cabe advertir que las ideas de la poca
estn influenciadas por ideologas, creencias, corrientes y conductas polticas:
liberales, conservadoras, catlicas, constitucionalistas y anticonstitucionalistas,
democrticas y antidemocrticas, federalistas y centralistas, republicanas y mo
narquistas. Los discursos periodsticos del diario La Sociedad son pistas, rastros,
testimonios de significativa importancia para la historia del republicanismo y
monarquismo en la ciudad de Mxico, a la par que muestran la cultura del debate
de un grupo de personas del ambiente periodstico y poltico, y el devenir de
una sociedad cuyas formas de vida se vieron perturbadas a consecuencia de los
cambios suscitados a lo largo de la primera mitad del siglo xix, y desde luego de
las Leyes de Reforma, la Constitucin de 1857 y de la instauracin del Segundo
Imperio Mexicano encabezado por Maximiliano de Habsburgo.
El propsito del trabajo es entender y significar esos conceptos de acuerdo
a la misma cultura poltica de la poca y en funcin de lo que fue percibido como justo y verdadero para los editores de La Sociedad. La intencin es
mostrar como la idea de la legitimidad, a lo largo de esta dcada, recogi la
tradicin poltica del buen gobierno que implic, en primera instancia, el reconocimiento de la Divina Providencia como autoridad suprema y eje conductor
del buen gobierno, y el reconocimiento del padre conquistador Espaa, es decir,
de esa nacin que haba formado a la Nueva Espaa. En esa idea adems, est
presente el reconocimiento del rgimen de gobierno monrquico espaol que
implic la legitimidad y rango real de un hombre, el rey, aunque a su vez se
reconoce la conservacin de las costumbres y tradiciones catlicas, ligado a la
unidad entre los hombres. En segundo lugar, esa idea de la legitimidad admitir
la independencia de Mxico3 y la no conciliacin de los partidos hasta 1864,
3. Es importante aclarar que la independencia de Mxico fue vista por los editores e impresores
de La Sociedad bajo dos aspectos: primero, como la independencia democrtica y popular que renegaba de la madre Espaa, aunque admita la religin catlica y que fue llevada a cabo por Miguel
Hidalgo y Costilla en Dolores; segundo, como la independencia que promovi la religin catlica
y la unin entre espaoles europeos, espaoles americanos e indios y que fue llevada a cabo por
Agustn de Iturbide y el Plan de Iguala, ver: F. Escalante, La Sociedad, Seccin Actualidades, Mxico,
16 de septiembre de 1866, p. 2. Por otra parte, Mxico, como nacin independiente, segn opinin de
OGorman, emergi de la Nueva Espaa y ha pasado por tres entidades histricas distintas y al mismo
tiempo vinculadas: el Imperio Mexica, el virreinato de la Nueva Espaa y la nacin mexicana. Es
necesaria esta aclaracin, afirma el autor, porque en la historia de las ideas polticas de Mxico
existen dos tesis paralelas y opuestas: primera, que el Mxico actual no es sino el mismo que
encontraron los espaoles en 1492; segunda, que el Mxico actual es la Nueva Espaa que ha
llegado a su madurez y mayora de edad. Sin embargo, la actual Repblica de Mxico no es el
Imperio de Moctezuma, ni el Virreinato de la Nueva Espaa, sino un ente distinto que surgi
228

Contenido

L A

IDEA

DE

LA

LEGITIMIDAD

POLTIC A

tanto como las expectativas de un gobierno moderno donde entr el rgimen


republicano, siempre que sus bases sociales descansaran en la conciliacin de
la libertad, el orden y la justicia entre los hombres y en el sostenimiento de la
religin catlica.
En este trabajo quedan fuera muchos conceptos, sin embargo, se han
tomado en cuenta aquellos que por su naturaleza poltica fueron utilizados por
los periodistas para debatir, discutir y dialogar con las autoridades de turno y
desde luego, con su opuesto poltico.
La prensa es un medio de informacin que abarca prcticas de escritura, formas de pensamiento, patrones de asimilacin de los acontecimientos pasados y
presentes, formas de expresin y usos del lenguaje. El peridico La Sociedad de
la segunda mitad del siglo xix, no es una ventana a realidades objetivas, es, por
el contrario, un medio de acceso a la cultura del dilogo poltico, a las ideas,
palabras y conceptos que definieron una poca y a un grupo poltico. La Sociedad y en especfico su discurso periodstico, expresa las particulares realidades
verstiles de los hombres que integraron aquel rgano de difusin y enuncia
las formas de concebir el porvenir, ligado a ciertos principios de autoridad y
moralidad que funcionaron como eje de esas realidades.
Parte fundamental de una publicacin la determina el grupo de personas que
integra el peridico. En La Sociedad participaron, adems de los trabajadores
cuyos nombres no aparecen o slo se mencionan espordicamente, los editores:
Flix Ruiz, Francisco Vera Snchez, F. Escalante (-1889) y Jos Mara Roa Brcena
(1827-1908) y los impresores: Jos Mara Andrade (1807-1883) y F. Escalante (socios en la impresin), adems de Miguel Mara Barroeta en el ao de 1867.
La dcada de 1857 a 1867 resulta de significativa importancia para la sociedad mexicana: fue el periodo cuando se promulg la Constitucin de 1857, el
tiempo cuando apareci el Plan de Tacubaya que desconoci aquella legislacin, el periodo de la guerra de Tres aos, la poca de los tres grupos en el
poder, el de Benito Jurez (1806-1872), el de Flix Zuloaga (1813-1898) y el de
Miguel Miramn (1832-1867) y desde luego, los aos de la intervencin francesa y el Segundo Imperio Mexicano. Y en ese periodo tan oscilante, la prensa
que se ampar en la Divina Providencia como el peridico La Sociedad, puso
a prueba un patriotismo que tuvo como propsito cortar el mal hecho por la
demagogia que haba arrastrado a la nacin a una guerra social.4

de ese virreinato y ste a su vez de aquel imperio, en Edmundo OGorman, La supervivencia


poltica novo-hispana. Reflexiones sobre el monarquismo mexicano, Fundacin Cultural condumex, Centro de Estudios de Historia de Mxico, Mxico, 1969, pp. 7-9.
4. Francisco Vera Snchez, Segunda poca de La Sociedad, La Sociedad, tomo 1, nm. 1,
Mxico, sbado 26 de diciembre de 1857, p. 1.
Contenido

229

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

La idea de regeneracin
En el mes de diciembre de 1857 los periodistas de La Sociedad decidieron
sacar a luz nuevamente su publicacin con la intencin de llevar a cabo la regeneracin futura de la sociedad. Esto obedeca a la necesidad de acallar las voces
demaggicas que haban gritado en el ao de 1856, Libertad y Reformas!. Aquellas voces, decan los periodistas, haban implicado en boca de los demagogos:5
ignorancia, ceguedad y rencores. A su juicio esos trminos haban perturbado
los principios de orden y justicia y al mismo tiempo haban tenido por mira la
dominacin de la sociedad.6 Cabe sealar que durante este periodo los grupos
de poder en Mxico se debatan entre dos posiciones: de una parte, los que
apoyaban el Plan de Tacubaya proclamado por Flix Zuloaga que desconoca
la Constitucin de 1857; de otra, los que apoyaban el establecimiento de la
Constitucin y el resto de las legislaciones reformistas.
Pero, qu implic el concepto regeneracin futura de la sociedad en el
transcurso de esta dcada? En opinin del grupo conservador que integraba la
publicacin, las legislaciones reformistas y los gobiernos que haban admitido
tales medidas haban pasado por alto una autoridad, la divina. Es decir, se haba
incurrido en la falta de observancia del gobierno de Dios o autoridad primitiva
y en la falta de seguimiento de las leyes emanadas por el dogma catlico. En
su opinin, la Constitucin de 1857 que sostenan los demagogos iba en contra
del acatamiento a la voluntad nacional. Que la odie el pueblo, est muy en
el orden natural de las cosas, cuando ella trata de oprimir el culto catlico, de
atacar el derecho de propiedad, y en suma, de plantear en el pas una poltica
enteramente extica y de introducir el desorden y el barullo ms completos en
los ramos todos de la administracin.7
Importa sealar que cuando se enuncia a la voluntad nacional no se est
hablando del predominio de la democracia o del pueblo; por el contrario,
se trata de discursos que intentan poner en boca de ese gran conglomerado
que representaba lo nacional, los proyectos y creencias de otros, como era el
grupo que integraba la publicacin, con lo cual se intentaba dar legitimidad a
un discurso. Por otra parte, no mencionar el concepto de voluntad nacional
equivala a la ilegitimidad de los discursos y de los mismos intereses de ese
5. Por demagogo, de acuerdo a la posicin de los periodistas de La Sociedad y a su pensamiento poltico conservador, se entiende a su opuesto, a su contrario, a los que sostienen
el ateismo y desconocen el gobierno de Dios y sostienen la Constitucin de 1857 y las Leyes
de Reforma; en suma, a los que alteran los principios de orden, justicia, paz y unidad.
6. Ibdem.
7. F. V. Snchez (editor responsable), La Constitucin de 1857 juzgada por sus mismos
sostenedores, La Sociedad, Seccin Editorial, tomo 1, Nm. 61, Mxico, lunes 1 de marzo
de 1858, p. 1.
230

Contenido

L A

IDEA

DE

LA

LEGITIMIDAD

POLTIC A

grupo poltico. En s la voluntad nacional formaba parte de un discurso poltico.


Era hablar de todos, pero contar con la aprobacin de pocos, era darle voz a la
nacin y al mismo tiempo dejarla muda.
La Constitucin de 1857 y los gobiernos que haban dado cabida a tal legislacin haban faltado al sostenimiento de un elemento fundamental de la
sociedad, la justicia, que en s tienen los principios eternos y constitutivos de
toda sociedad, acerca de cuyos principios, ni caben transacciones, ni mucho
menos pueden admitirse transgresiones, so pena de que toda la sociedad se
conmueva.8 En s la concepcin de la regeneracin futura sacaba a relucir
la ilegitimidad de los gobiernos republicanos y reformistas por haber alterado el curso natural de los acontecimientos, por atacar el dogma catlico, la
santidad de la Iglesia, la moral, la paz, y en fin, el orden social que en algn
momento haba existido, como fue el caso del periodo virreinal.9 Detrs de esto
lo que viva era la oposicin a los cambios violentos y a las transformaciones
revolucionarias.
La idea de la regeneracin futura de la sociedad que se pretenda llevar a
cabo entonces, involucraba la existencia y prctica de los siguientes principios:
la unin del gobierno de Dios con el gobierno del hombre, y por lo tanto la
unin entre los poderes civil y eclesistico, el reconocimiento del culto catlico
como principio rector de la sociedad y la unin de los intereses morales con
los materiales. Otro aspecto de suma importancia contenido en esta idea era
el aspecto econmico. Al pblico lector se le hara ver que esos principios
sociales estaran ligados a la economa de la sociedad, de esta forma, cualquier
error infiltrado en los primeros, alterara el orden de lo segundo.
Obviamente que para 1857 debieron existir posiciones encontradas. Sin duda
muchos debieron rechazar la Constitucin y otros tantos aprobarla. Sin duda tambin que este sera un periodo de cambios polticos y sociales, tiempos de prueba, momentos de friccin entre las distintas facciones polticas y lgico resulta
pensar que cada una haya tratado de imponer lo que a su juicio resultaba positivo y adecuado para salvar la situacin del pas que se encontraba en un desorden poltico, sea constitucional o anticonstitucional. Sin embargo, queda claro
que dentro del ambiente periodstico de la poca, con frecuencia los grupos polticos hablaron por aquellos que no escriban en las pginas de los peridicos
pero que de alguna forma adquiran voz y presencia en los editoriales.
Con la llegada del Imperio Mexicano encabezado por Maximiliano en el ao
de 1864 los periodistas encontraran las bases sociales para completar la tan
deseada regeneracin. El Imperio sera el eje regenerador del buen camino de
8. F. V. Snchez (editor responsable), Segunda poca de La Sociedad, La Sociedad, Seccin Editorial, tomo 1, nm. 1, Mxico, sbado 26 de diciembre de 1857, p. 1.
9. Ibdem.
Contenido

231

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Mxico al estar en estrecha relacin con la recuperacin de una antigua institucin. Ah estaran presentes los bienes y la seguridad de la existencia de una
sociedad civilizada y de una nacin independiente. Entonces la regeneracin
sera en tiempo presente y no en futuro y habra legitimidad en el gobierno al
ser resultado de la aclamacin de la mayora. Y, sin duda entonces, la Divina
Providencia sabra adnde conducira a los hombres. Pero la hora de su salvacin era llegada, y el prncipe elegido para tan grande obra no retrocede ante
ningn obstculo; exige solamente, como convena a su decoro, que la libre
voluntad de toda la nacin le proclame. Pudo tenerse ya desde entonces como
asegurada la felicidad de Mxico, porque la voluntad del pueblo era conocida,
y slo le haba faltado la ocasin de manifestarse.10
Es importante sealar que la llegada del Imperio fue concebida como obra
de Dios y no de los hombres. Esto de alguna forma justific la instalacin del
Imperio, aunque al mismo tiempo fue parte de una concepcin de la realidad
poltica que an se apoyaba en creencias catlicas. As, Mxico, despus de
haber pasado por todas las penosas fases de su carrera poltica y de sus amargas experiencias empezara a gozar, en 1864, de su independencia, libertad,
religin y sobre todo de la paz.

La idea de sociedad
Dado que para los periodistas e impresores fue importante regenerar a la sociedad, un punto central dentro de esta concepcin lo constituy el estudio de
la historia. El conocimiento de la historia sera eje del mejoramiento del futuro,
de ah que la historia representara una especie de laboratorio cientfico cuyo
propsito fuera observar la marcha de los hombres en el pasado y as llegar a
resultados demostrables. El estudio del pasado implicara el anlisis y reflexin
de los trastornos sufridos por la sociedad a lo largo de los aos; la idea sera
hacer una marcha ms segura hacia el porvenir, hacia aquello desconocido que
representaba el futuro del gobierno mexicano pero que proyectaba hacerse
conocido, aceptable, justo y sobre todo, legtimo, elementos esenciales de los
cuales careca el presente de finales de 1857. Cierto es que durante este periodo, la deslegitimacin que exista hacia su presente no radicaba en especial
en el rgimen republicano o persona que gobernaba, sino sobre los principios
sociales que se haban visto atacados por las legislaciones reformistas que pre-

10. F. Escalante (autor del editorial), El Imperio, La Sociedad, Seccin Editorial, tomo. iii,
nm. 359, Mxico, martes, 14 de junio de 1864, pp. 1 y 2.
232

Contenido

L A

IDEA

DE

LA

LEGITIMIDAD

POLTIC A

tendan hacer desaparecer las costumbres y tradiciones legadas de la poca


virreinal y de esa parte de patria que le corresponda a Espaa.
En lo anterior es importante advertir que para los periodistas el estudio del
pasado no implic aventurarse al terreno de las teoras filosficas donde est
presente el origen de la sociedad y las ideas de los hombres. Por el contrario,
involucr la incursin al estudio de las prcticas de vida pasadas, de lo que
comprenda las formas como se haban desarrollado los distintos regmenes de
gobierno a partir de la independencia y en las formas como stos haban afectado a la sociedad. Es decir, de las experiencias vividas y de lo que a su juicio
era observable.11
Dentro de esa perspectiva cabe examinar lo que se reconoca como ob
servable. A partir del desglose de ese sistema o totalidad que implicaba el
vocablo sociedad, que entre otras cosas involucraba lo material, lo visible
o lo que puede corroborarse, los periodistas hallaban tres componentes. En
primer trmino se hallaba ese gran compuesto que constitua el territorio, esto
es, el espacio geogrfico que define y delimita un lugar; un segundo elemento
era el cuerpo social o los diferentes miembros que habitan ese territorio; y el
tercero y ms significativo para los periodistas, el poder que disciplina, regula
y norma a esos miembros dentro de ese territorio, pero que, sobre todo, no
atacaba las creencias religiosas.12 En otras palabras, la idea de sociedad durante
este periodo, estara en relacin con la comunidad, con el conjunto de hombres
que viven en un territorio y estn agrupados por unas leyes y unas creencias
religiosas. La idea de sociedad entonces, no fue la idea de grupo o asociacin,
sino la de un todo, de un compuesto que hoy podramos definir hasta cierto
punto como Estado.
Surge la pregunta, cmo se legitimaba la existencia de un poder dentro de
esa sociedad? Dos son las variables que se pueden plantear. Primero, la legitimidad radicaba en el reconocimiento de un poder o autoridad que, superior a las
fuerzas y a las voluntades individuales, mantenga el orden y la armona entre
los miembros de la sociedad.13 Segundo, siendo un poder que pudiera representar a cada individuo, a cada uno de los miembros que habitaba el territorio
mexicano, es decir, que representara al yo14 que cada hombre representa. Es
importante recalcar que dentro de esta visin, cuando se habla de representacin no se est hablando de un gobierno democrtico, sino de un poder que
11. F. V. Snchez (editor responsable), Consideraciones sobre la situacin. (Artculo 1).
Anarqua, La Sociedad, Seccin Editorial, Mxico, tomo I, nm. 2, domingo, 27 de diciembre
de 1857, p. 1.
12. Ibdem.
13. Ibdem.
14. Ibdem.
Contenido

233

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

represente a los mexicanos, no se trata de eleccin, tampoco de imposicin,


sino de aclamacin, de aprobacin.
Por otra parte, hablar de sociedad y de legitimacin de un poder, equivale
a hablar de concordia entre los hombres y sus prcticas de vida, de armona
entre la naturaleza de la misma sociedad y las leyes que se apliquen a esta,
de relacin entre tradiciones y teora, de sistematizacin entre lo legtimo y las
bases que sostienen esa legitimidad, de avenencia entre lo aceptable y lo que
sostiene esa aceptabilidad a un territorio, una comunidad, un poder.
Ante ese panorama cabe inquirir en lo siguiente: para los periodistas e
impresores de La Sociedad, as como para el grupo social que representaban,
exista ese gran compuesto denominado sociedad en el ao de 1858, ao posterior a la promulgacin de las Leyes de Reforma, de la Constitucin de 1857
y periodo de existencia de dos gobiernos: el de Flix Zuloaga y el de Benito
Jurez? Evidentemente, los editoriales nos ofrecen una respuesta negativa, ciertamente los periodistas no hallaban en Mxico esa sociedad. Ms an, como
la constitucin no respetaba el culto catlico que en s mantena unidos a los
mexicanos por ser y formar parte de las tradiciones y costumbres de stos, la
idea de sociedad no tena significado.
Unidad, reconocimiento de un solo Dios, bien comn y no particular, equidad y justicia, paz y progreso, eran los principios transmitidos por esas leyes divinas que permitan la formacin de una sociedad. Reconocimiento de Espaa
como padre generador de la Nueva Espaa, reconocimiento de las costumbres
y tradiciones legadas por Espaa y fin a la democracia, eran otros tantos fundamentos de la concepcin de esa sociedad. No existiendo estos elementos que
rememoraban el pasado colonial, no cobraba vida la concepcin de sociedad,
tampoco la de justicia, mucho menos prevaleca la legitimidad.
Nuestra sociedad, exclaman con nfasis algunos, hablando de esta
reunin de gentes que habitan el territorio mexicano [...] nuestra
sociedad!... Pero cul? Pudiramos preguntarles: Llamis as, por
ventura, al conjunto de personas que viven en las ciudades y pueblos,
sin ley, sin vnculo de unin duradera, y hasta sin Dios ni culto
reconocidos y acatados? Entonces las palabras de nuestra lengua han
perdido ya su significacin, y corremos peligro de no entendernos
dentro de poco. Profundo dolor causa decirlo; pero la verdad es que
los mexicanos hemos llegado a la ltima desgracia en que una nacin
puede verse, y el remedio de nuestro mal es tan difcil, que de hallarle
casi pierden la esperanza los entendimientos ms claros y sutiles, los
corazones ms confiados y generosos. Nosotros no tenemos sociedad;

234

Contenido

L A

IDEA

DE

LA

LEGITIMIDAD

POLTIC A

en Mxico este nombre es raro; esta palabra no tiene explicacin ni


sentido.15

Llama la atencin que para los periodistas el remedio a su mal se ubicara


en algo tan difcil de alcanzar y casi desesperanzador. Todo indica que esas
dos palabras: tan difcil podran interpretarse como la sigilosa demanda, en
1858, del establecimiento de un sistema de gobierno muy diferente al republicano. Y as lo demostraran en el editorial del 7 de marzo de 1859, donde, si
bien no propusieron un sistema de gobierno monrquico, s sacaran a relucir
la necesidad de una intervencin europea, principalmente francesa. Ms tarde,
en 1864, haran saber que las propuestas monrquicas hechas a lo largo de la
primera mitad del siglo xix habran sido las propuestas ms racionales y justas
que Mxico requera para consolidar el orden y la paz.16

Las reminiscencias monrquicas


Cabe sealar que dentro de la concepcin de sociedad, tambin estuvo
presente el rechazo de los Estados Unidos como modelo de nacin por ser
contrario a la religin catlica y a los hbitos monrquicos o virreinales de las
naciones hispanoamericanas. Importa distinguir que si bien los Estados Unidos
no representaban un modelo de nacin, esto no quera decir que no se advirtiera en ellos su riqueza pblica y su material engrandecimiento, el cual se
adjudicaba a la inmigracin europea, a la libertad de que gozaba cada Estado
respecto del centro y a su Constitucin, que fijaba las condiciones polticas y los
derechos como Estados independientes. Todo, en fin, lo que representaba capitales. Para los periodistas impresores de La Sociedad como Jos Mara Andrade
y Felipe Escalante, era un hecho que si los Estados Unidos haban alcanzado
tal grado de abundancia y de inmigracin europea, que finalmente constitua
mano de obra, sta se deba a la paz existente en esa repblica. Paz que no se
lograba visualizar en Mxico, donde se sacrificaba la paz en aras de las teoras
polticas y no las teoras polticas en aras de la paz practicada en los pueblos
civilizados.17

15. F. V. Snchez (editor responsable), La sociedad mexicana, La Sociedad, Seccin Editorial, tomo i, nm. 183, Mxico, viernes 2 de julio de 1858, p. 1.
16. F. Escalante (autor del editorial), El Imperio, La Sociedad, Seccin Editorial, tomo iii,
nm. 359, Mxico, martes 14 de junio de 1864, pp. 1 y 2.
17. F. V. Snchez (editor responsable), Reflexiones sobre los gobiernos aplicados a la
Repblica, La Sociedad, Seccin Editorial, tomo i, nm. 12, Mxico, mircoles, 6 de enero
de 1858, p. 1.
Contenido

235

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Interesa decir que las naciones europeas s representaban el modelo de


civilizacin adecuado a las naciones hispanoamericanas por diversas circunstancias: por las races latinas de las naciones hispanoamericanas, por el sistema
de creencias transmitido por Espaa, por las bases monrquicas, y finalmente,
por todos los hbitos y regmenes sociales, religiosos y polticos de la nacin,
posteriores y hasta cierto punto anteriores a la conquista.18 En esto resulta significativo sealar que cuando los periodistas hacen referencia a la idea de repblica,
tambin estn hablando de democracia, de soberana popular, de la existencia
de una Constitucin y de federalismo. De esta forma, cuando se negaba al
sistema republicano tambin se negaba el resto. Tal visin de los modelos de
nacin para Mxico se atae a la relacin que los periodistas establecan entre
lo que identificaban como Amrica espaola, de races hispanas y catlicas y
la Amrica del norte, de races inglesas y con diversidad de sectas religiosas
y de razas.
Las palabras Amrica espaola, utilizadas para hacer referencia al pasado,
a ese pasado posterior a la conquista que involucra la presencia de Espaa,
forman parte de una asociacin de Amrica con una Corona espaola, con
una cultura monrquica, con una poca virreinal, con una estratificacin social,
con un poder aceptado por tradicin y por herencia, y que representaba a
una comunidad. La disolucin de esa concepcin equivala a la prdida de la
nacionalidad, de aquello conocido que identificaba o haca referencia a lo hispano
y que adems recaa en la prdida de la legitimidad de un poder y en la falta
de unidad social. Para 1858, Mxico era catalogado como un territorio con una
sociedad catlica en peligro de extincin y con hbitos que rememoraban el
pasado anterior a los ensayos republicanos.
Los demcratas de la Amrica espaola, escriba el periodista F. V. Snchez,
todava creen, o afectan creer, que la felicidad nacional est en la
soberana del pueblo; todava se obstinan en alucinar a las clases
todas de la sociedad con la idea de la perpetua amovilidad de los
gobiernos; todava persisten, despus de tantas constituciones efmeras y mil veces declaradas ineficaces por los mismos fautores del
federalismo, que en una constitucin democrtica consiste la suprema
felicidad de las naciones... Lastimosa obcecacin!19

Con lo anterior sale a relucir que si bien los Estados Unidos no representaban el modelo de nacin para Mxico, ello no implicaba que se le desconociera como pueblo civilizado, ni que tampoco se advirtieran en ellos los
18. Ibdem.
19. Ibdem.
236

Contenido

L A

IDEA

DE

LA

LEGITIMIDAD

POLTIC A

beneficios del rgimen republicano, el problema radicaba en que tal rgimen


de gobierno no era aplicable a Mxico por sus races hispanas y monrquicas.
De esta forma, las reminiscencias monrquicas se hallaban presentes en la
mencionada recuperacin de la sociedad catlica, en el bien comn y no en el par
ticular, en el establecimiento de la paz, en el progreso de la ciencia, en el adelantamiento de las artes y en la satisfaccin de las necesidades de la vida, tanto
como en el cumplimiento de las leyes que Dios y la patria imponan.20 En otras
palabras, en el deseo callado y disimulado de establecer un imperio, aunque
manteniendo la independencia de Mxico. El error de los liberales mexicanos,
decan los periodistas, era atribuir al sistema republicano el engrandecimiento
material de una nacin, cuando en la prctica sta se deba a otros factores
como la referida paz.
Si bien para el ao de 1858 los periodistas y el grupo que representan no
manifiestan abiertamente su preferencia por el establecimiento de un sistema
monrquico, porque adems de encontrarse bajo un rgimen republicano se
sentan amenazados, como lo manifestarn en 1864 una vez establecido el Segundo Imperio Mexicano, s dejan ver que, en las naciones hispanoamericanas,
solo tena cabida el sistema monrquico catlico.
La llegada del Imperio en 1864, representara la consolidacin del orden
y la justicia, el punto de salvacin de Mxico. El rgimen imperial sera el
resultado de la aclamacin de la voluntad nacional, la representacin ms legtima de un gobierno. El Imperio tendra como bandera a la religin catlica
y como eje a la Divina Providencia, quien en 1864 habra decidido poner fin
a los padecimientos y problemas que Mxico padeca. Entonces la independencia de Mxico estara salvada por las victoriosas armas de Francia, a ella se
le agradecera la vuelta de la legitimidad de un gobierno. No obstante que a
Espaa se le seguira reconociendo la paternidad de la existencia de la Amrica espaola.
La monarqua en que Mxico vivi y prosper tres siglos, hall
dispuestos los espritus, los hbitos los elementos sociales, que la
repblica en su vida borrascosa no pudo cambiar esencialmente. Esto
mismo prueba que no es posible ninguna de las pruebas ensayadas,
sino el Imperio catlico, hereditario y moderado, proclamado por los
notables y la nacin...21

20. F. V. Snchez (editor responsable), La sociedad mexicana, La Sociedad, Seccin Editorial, tomo i, nm. 183, Mxico, viernes, 2 de julio de 1858, p. 1.
21. Sebastin Monterde, Cumpleaos de S. M. el Emperador, La Sociedad, Seccin Editorial, Mxico, tomo iii, nm. 381, Mxico, mircoles, 6 de julio de 1864, p. 1.
Contenido

237

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Es interesante examinar en los editoriales los mecanismos de disposicin


de las ideas polticas de los periodistas, en ellos se advierte una especie de
lenguajes cientfico, mdico, lgico. Es decir, se habla de males o enfermedades
que aquejan al pas, pero tambin se proponen remedios o soluciones; se es
tablecen medidas comparativas entre naciones y al mismo tiempo se establecen
predicciones de lo que puede suceder si no se estudia el pasado y el transitar
de otras naciones y si no se siguen las medidas correspondientes en el presente
a partir de la observacin de conductas pasadas. Todo, en fin, lo que asegurara
la marcha positiva hacia el futuro.
Importa recalcar que dentro de esos lenguajes, tambin est presente el
lenguaje religioso utilizado para resaltar los castigos y perdones que ofreca la
Providencia. Esto constituy un artilugio para interpretar la realidad de acuerdo
a las creencias catlicas de muchos mexicanos y de los mismos periodistas. Y
as justamente se habla de un periodo de tinieblas, del mismo modo que de un
periodo de luz; se establece que es el dedo de Dios el que determina el camino
de las sociedades en el porvenir, pero adems de que los gobiernos slo son
instrumentos de justicia o castigo que obedecen el impulso de la Providencia.
En conjunto, la idea de la legitimidad poltica gir en torno de ciertas necesidades nacionales que respondieron a necesidades que ms all de ser nacionales intentaron conciliar las creencias catlicas entre los hombres; con lo cual,
existi la prolongacin de las conductas polticas apoyadas en creencias en las
propuestas de las formas de gobierno.

238

Contenido

LA REPRESENTACIN
DE LA LEGITIMIDAD

Contenido

Historia nacional contra historia sagrada: legitimidad y pintura de historia


en la Academia de San Carlos de Mxico durante el siglo xix
Toms Prez Vejo
Universidad Autnoma del Estado de Morelos

Introduccin
El nacimiento de la modernidad poltica en Occidente tiene uno de sus
puntos de inflexin en la substitucin de la comunidad religiosa por la
comunidad nacional como fuente de legitimidad del ejercicio del poder. Para
decirlo de forma simplificada, el poder que durante siglos se haba ejercido por
la gracia de Dios pas a ejercerse en nombre de la nacin. El fundamento
ltimo de la legitimidad poltica es, en ambos casos, la fe en la existencia de
una comunidad imaginada de pertenencia en nombre de la cual el poder ejerce
y justifica su capacidad coercitiva. Esta comunidad no es, sin embargo, una
realidad preexistente sino que, para ser operativa, necesita ser construida como
tal en el imaginario colectivo de cada sociedad poltica.
La presencia de un relato cannico en imgenes sobre el pasado ha sido
histricamente uno de los elementos centrales en la construccin de comu
nidades de pertenencia. As, durante siglos, lo que el hombre occidental
vio representado en pinturas y esculturas fue la historia de una comunidad
cristiana, un relato de origen, que evidenciaba por s mismo la existencia de
una comunidad de fe. El cambio de una legitimidad de tipo religioso por
otra de tipo nacional fue acompaado por la substitucin de la pintura de
historia religiosa por la pintura de historia laica en la memoria colectiva en
imgenes. En este proceso las Academias Nacionales de Bellas Artes tuvieron
un papel determinante al desplazar al patronazgo eclesistico como eje de la

Contenido

241

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

produccin artstica, convirtindose as en una de las principales instituciones


nacionalizadoras del imaginario mediante la construccin de una memoria en
imgenes de un pasado, que no era ya el de la comunidad religiosa sino el de
la nacin.
En el caso de la Academia de San Carlos de Mxico la substitucin de un
tipo de pintura por otra fue lenta y conflictiva, mantenindose la hegemona de
la pintura religiosa hasta ya entrada la segunda mitad del siglo xix. En esta ponencia se describen las caractersticas de este proceso, principalmente el tardo
calendario de substitucin de un tipo de pintura por otro; se explican las causas
de esta pervivencia de la pintura religiosa y las peculiaridades y contradicciones
del paso de un tipo de legitimidad a otra; y se analizan los rasgos ms relevantes de la construccin nacional mexicana a la luz del discurso identitario de la
pintura de historia.

Algunos aspectos tericos y metodolgicos


Antes de seguir adelante son necesarias algunas precisiones tericas y metodolgicas que permitan enmarcar mejor lo que se va a exponer a continuacin.
La primera tiene que ver con la evolucin del concepto de nacin en la teora poltica reciente. En los primeros aos de la dcada de los ochenta del siglo
pasado1 se produjo un autntico giro epistemolgico en los estudios en este
campo. Hasta ese momento la idea hegemnica, con diferentes matices, era la
de las naciones como realidades objetivas, de carcter ms o menos intemporal
y cuyo origen se perda en la noche de los tiempos. A partir de esos aos fue
substituida por la de las naciones como comunidades imaginadas, fruto de un
tiempo histrico concreto y de origen relativamente reciente, no ms de dos
o tres siglos. Estos cambios permitieron que la construccin de las naciones
se convirtiese en un objeto historiogrfico plausible. La nacin dejaba de ser
una planta de la naturaleza, tal como haban querido Herder y el romanticismo
alemn, para devenir un artefacto cultural, desarrollado en un tiempo histrico concreto y susceptible, por lo tanto, de ser abordado por la historia como
construccin humana.
La segunda se refiere a los cambios que llevaron a la entronizacin de
la nacin como forma hegemnica de identidad colectiva de la modernidad.
1. Entre 1982 y 1983 se publicaron las tres obras bsicas del nuevo paradigma, Benedict
Anderson, Imagined Communities, Reflections on the Origin and Spread of Nationalism, Verso,
Londres, 1983; John Breuilly, Nationalism and the State, Chicago, 1982 y Ernest Gellner,
Nations and nationalism, Oxford, 1983.
242

Contenido

H IS TORIA

NACIONAL

CONTRA

HISTORIA

SAGRADA

Hecho que, obviamente, no fue el fruto de un azar histrico sino el resultado


de una serie de cambios que volvieron obsoletas las formas de identidad colectiva vigentes hasta ese momento. Para lo que aqu nos interesa, y por una
serie de factores que no vienen aqu al caso, la identidad colectiva hegemnica
en Occidente hasta ese momento, la que legitimaba el ejercicio del poder, la
religiosa, fue substituida por otra de tipo nacional, que usufructu las mismas
funciones de legitimacin poltica que la anterior. Para ello la comunidad poltica, la nacin, tuvo que desplazar a la comunidad religiosa, la religin, como
forma principal de identidad en el imaginario colectivo de la comunidad. Esto
modifica radicalmente la relacin tradicional establecida por la historiografa
entre nacin y Estado: no es la nacin la que necesita un Estado, es el Estado
el que se construye una nacin a su medida.2
La tercera, y ltima, tiene que ver con el problema de los imaginarios colectivos, las imgenes, las Academias Nacionales de Bellas Artes y el funcionamiento del ecosistema artstico decimonnico. El problema de los imaginarios
colectivos se ha convertido en uno de los temas historiogrficos ms controvertidos de los ltimos aos, tanto desde el punto de vista terico como prctico.
Su continuo uso, y abuso, desde los diferentes campos de las ciencias sociales
hace que su significado resulte cada vez ms ambiguo. Para no entrar en un
debate que nos alejara demasiado del tema central de este trabajo decir que
un imaginario se entiende, en el contexto de la presente investigacin, en un
sentido muy cercano al utilizado por Baczko3 de la forma en que una comunidad ordena las representaciones que se da a s misma. Esto significa, entre otras
cosas, que un imaginario se construye con imgenes, no con conceptos; y, por
lo que se refiere a la identidad colectiva, que se construye con las imgenes,
ordenadas por un discurso implcito, que permiten afirmar la existencia de una
comunidad viviendo en el tiempo. Un sujeto histrico capaz de personalizar el
devenir de una comunidad ms all de las personas concretas que forman parte
de ella. Lo que la pintura habra hecho en Occidente durante siglos habra sido
proporcionar las imgenes con las que se construy el imaginario que permita
afirmar la existencia de una comunidad religiosa viviendo en el tiempo a la que
se deba de ser fieles. Ah estn los kilmetros de telas contando la historia del
cristianismo que cubren las paredes de los museos de Europa y Amrica como
prueba palpable de lo que aqu se est diciendo. Lo que el fiel vea en estas
imgenes era la plasmacin visible de la existencia de una comunidad de vivos
y muertos de la que l era parte. Cuando el imaginario cristiano fue desplazado
2. Para una ampliacin de estos aspectos vase Toms Prez Vejo, Nacin, identidad
nacional y otros mitos nacionalistas, Nobel, Oviedo, 1999.
3. Bronislaw Baczko, Les imaginaires sociaux. Memoires et espoirs collectifs, Payot, Pars,
1984.
Contenido

243

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

por el nacional como forma de organizacin de la realidad social, las imgenes de la historia nacional desplazaron a las de historia religiosa. La misma
pintura que durante siglos haba representado episodios del Antiguo y Nuevo
Testamento se dedic ahora, y con la misma intensidad, a representar episodios inspirados en las historias nacionales de cada pas. Y ah estn tambin
los kilmetros de telas de pintura histrica producidas en Occidente en poco
ms de un siglo en las que los hroes nacionales ocuparon el lugar dejado
libre por los santos cristianos como paradigma de un pasado compartido. El
cuerpo mstico de la iglesia fue substituido por el cuerpo mstico de la nacin y
las imgenes de la historia de aqulla por las imgenes de la historia de sta.
Para explicar este radical cambio es preciso hacer una breve referencia a las
Academias Nacionales de Bellas Artes y al funcionamiento artstico decimonnico. Toda la vida artstica de este siglo gir en torno a las Academias Nacionales
de Bellas Artes, unas instituciones dependientes del Estado que, a travs de las
Exposiciones Nacionales de Bellas Artes y un complicado sistema de premios
y adquisiciones pblicas, guiaron, tutelaron y controlaron toda la vida artstica
de la poca. Esto, que afect a todo tipo de obras plsticas, fue especialmente
claro en la pintura de historia, un gnero que por sus propias caractersticas,
especialmente las que hacen referencia a su formato, grandes cuadros cuyo tamao haca prcticamente imposible su consumo privado, qued prcticamente en manos del Estado. Pero era precisamente esta pintura de historia la que
garantizaba el xito econmico y acadmico de un pintor, frente a los dems
gneros, paisajes, retratos y costumbres considerados como gneros menores,
tal como todava el uso de este trmino recuerda en castellano. Esto significa
simple y llanamente que los Estados del siglo xix tuvieron en sus manos una
poderosa herramienta de coercin ideolgica que les permiti controlar y guiar
la produccin de imgenes de identidad. Es decir, el Estado desplaz tambin a
la Iglesia, y no es obviamente casual, en el control de la produccin de imgenes histricas justo en el momento en que la identidad nacional hizo lo mismo
con la identidad religiosa.4
En resumen, el anlisis de las imgenes histricas propiciadas por el Estado,
a travs de las Academias de Bellas Artes, se convierte en una fuente precisa y
preciosa de la forma en que un determinado imaginario histrico fue construido hasta hacer real esa comunidad imaginada, en el doble sentido de dotada
de imgenes y construida imaginariamente, que es toda nacin; y la pintura de
4. Sobre las funciones y caractersticas de la pintura de historia en el siglo xix vanse
Toms Prez Vejo, La pintura de historia y la invencin de las naciones, en Locus: Revista de
historia, Universidad Nacional de Juiz de Fora (Brasil), vol. 5, n 1, 1999, pp. 139-159; y Prez
Vejo, Pintura de historia e imaginario nacional: el pasado en imgenes, Historia y Grafa,
16, 2001, pp. 73-110.
244

Contenido

H IS TORIA

NACIONAL

CONTRA

HISTORIA

SAGRADA

historia en el principal resto o vestigio de la forma en que la identidad nacional


desplaz a la religiosa como forma de legitimacin del ejercicio del poder.

La invencin de Mxico en las exposiciones de la academia


de san Carlos de Mxico
Pasemos ya al caso de Mxico y la forma en que las Exposiciones de la
Academia contribuyeron a construir una identidad nacional capaz de legitimar
la existencia de una nacin mexicana intemporal que desplaz a la vieja legitimidad dinstico-religiosa como forma hegemnica de identidad colectiva.
Las Exposiciones Nacionales de Bellas Artes comienzan en Mxico en una
poca relativamente tarda. A pesar de ser una institucin de origen colonial los
avatares de la Independencia y la inestabilidad poltica mexicana durante las
primeras dcadas del siglo xix hacen que prcticamente se pueda considerar que
fue refundada por Santa Anna en la dcada de los cuarenta,5 por lo que la primera Exposicin Nacional de Bellas Artes no tuvo lugar hasta finales de 1849.6 A
partir de esta fecha, y con regularidad variable,7 estas Exposiciones sirvieron para
crear, mostrar y difundir las imgenes con las que se edific el imaginario nacional mexicano. Veamos a continuacin lo que estas imgenes nos cuentan sobre
las caractersticas, ritmos y evolucin de la construccin de una nueva forma de
identidad capaz de desplazar a la vieja legitimidad religiosa y hacer del antiguo
virreinato, una mera divisin administrativa, una nacin, un sujeto colectivo de
pertenencia dotado de capacidad mitognica y legitimadora.
Identidad religiosa versus identidad nacional: la difcil
transicin de un modelo de legitimidad a otro
Lo que ms llama la atencin en el caso de Mxico es la lentitud con la que
las imgenes inspiradas en la historia nacional desplazaron a las de historia
5. El decreto expedido por ste el 2 de octubre de 1843, en el que, entre otras medidas, se
establece proponer al Gobierno los arbitrios necesarios para el mantenimiento de la Academia (Archivo de la Antigua Academia de San Carlos, doc. 4251), puede considerarse a todos
los efectos como el momento de nacimiento de la nueva Academia.
6. Se inaugur el 25 de diciembre de ese ao.
7. Las Exposiciones de la Academia fueron anuales entre 1849 y 1859; entre este ltimo ao y
1869 solo se celebraron dos Exposiciones, las de 1862 y 1865; en 1869 se establece una periodicidad bianual que se mantiene hasta 1881; despus de nuevo se vuelve a una cierta irregularidad,
hubo exposiciones nicamente en 1886-1887, 1891-1892 y 1898-1899 (las Exposiciones tenan
lugar normalmente entre diciembre y enero, de ah la doble fecha, las nicas excepciones fueron
las de 1862, que se inaugur el 1 de enero, y la de 1865, inaugurada el 1 de noviembre).
Contenido

245

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

religiosa en las Exposiciones de la Academia. Si analizamos las obras originales


presentadas a las Exposiciones Nacionales, tanto las producidas por los alumnos
como las de fuera de la Academia (vase grfico n 1), lo primero que viene a la
vista es la pervivencia y hegemona de la pintura de historia religiosa hasta bien
entrada la segunda mitad del siglo xix. Hay que esperar hasta la Exposicin de
1865, la nica celebrada bajo el gobierno de Maximiliano, para que la pintura
de historia laica desplace a la religiosa en el nmero de cuadros expuestos.

Grfico n 1. Evolucin de los temas de historia, religiosa y laica,


en las Exposiciones de la Academia de San Carlos de Mxico sobre el total
de cuadros de historia presentados a las mismas

Todava ms significativo, sin duda, es el hecho de que de el total de cuadros premiados y/o adquiridos en las Exposiciones de la Academia anteriores
a 1865 (vase grfico n 2) los temas mayoritarios son tambin aquellos que se
refieren a la historia del cristianismo. El que sean precisamente estos temas los
premiados, adems de mostrarnos las preferencias de los medios acadmicos,
genera un proceso de retroalimentacin: los cuadros premiados son a los que
la crtica presta ms atencin, los que compra el Estado, los que echan las bases
del prestigio de un pintor y, como consecuencia de todo esto, son los temas
preferidos por los alumnos para aos sucesivos. Son, adems, estos cuadros los
que van a ser expuestos en museos y edificios pblicos y los que van a ser re246

Contenido

H IS TORIA

NACIONAL

CONTRA

HISTORIA

SAGRADA

producidos en grabados y descritos pormenorizadamente en revistas y peridicos. Es decir son los que tienen una mayor visibilidad pblica. El resultado final
es que el imaginario de las clases cultivadas mexicanas, prcticamente hasta la
entrada del ltimo cuarto del siglo xix sigue monopolizado por una imaginera
cristiana, que alimenta una identidad fundamentalmente religiosa.

Grfico n 2. Cuadros de historia laica y religiosa premiados y/o comprados por el


Estado en las Exposiciones de la Academia de San Carlos de Mxico

Hasta la llegada de Maximiliano, el programa iconogrfico de la Academia


de San Carlos es el de una academia de arte cristiano, ni nacional ni laica.8 Lo
que los pintores se ven impelidos a plasmar en sus lienzos es la historia de una
comunidad cristiana, ilustrada por episodios del Antiguo y Nuevo Testamento.
Todo ello con el beneplcito de una crtica que ve en esta pintura religiosa la
nica digna de inspiracin de un artista. Vase, como ejemplo, lo escrito por
un peridico en 1858 a propsito de David, uno de los mximos representan-

8. Resulta sorprendente comprobar que ya en el siglo xviii la Academia de San Fernando


de Madrid, modelo de la mexicana, haba propiciado el desarrollo por sus alumnos de una
pintura laica de tipo nacional. Para los datos de la Academia de San Fernando de Madrid,
vase Prez Vejo, Pintura de historia e identidad nacional en Espaa, Universidad Complutense, Madrid, 2005, pp. 303-364.
Contenido

247

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

tes del triunfo de la pintura de historia laica en Europa ms de cincuenta aos


antes:
La pintura necesita de la fe, y en Francia no se crea en nada. La pintura necesita inspiracin y en Francia no haba religin. El artista necesita un culto, y en Francia no haba ms culto que el de la prostituta
que simbolizaba la razn en el altar de Nuestra Seora. Qu hacer en
ese caso? Los artistas creyeron en la patria, se inspiraron en la historia,
y adoraron a los grandes hombres. Creencia dbil, inspiracin triste,
miserable culto!9

Es decir que ya pasada la primera mitad del siglo, todava El Siglo xix, un
peridico no especialmente conservador dentro del mbito de la prensa mexicana del momento, no consideraba a la pintura de historia laica como tema
digno del gran arte ni, como consecuencia, la patria digna de ocupar el lugar
de la religin.
Es la poca de los cuadros sobre Agar e Ismael, el cautiverio de los hebreos
en Babilonia, Sansn, Can y Abel, Sal, San Juan Bautista, Jos, David, Jesucristo, San Pedro, Lot, Tobas, Isaac...10 Las clases medias y altas mexicanas son
socializadas en un discurso religioso que sirve para reafirmar la idea de una
comunidad cristiana, de una identidad colectiva de tipo cristiano. La etnia mtica a la que se pertenece es la definida por la religin y son sus valores los que
determinan la forma de ser y estar en el mundo.
Resulta difcil de explicar el porqu de la pervivencia, hasta fechas tan tardas, de esta hegemona de la pintura religiosa en la iconografa de la Academia; explicar por qu el Estado, que controlaba la Academia Nacional de San
Carlos, y que durante parte de este periodo (leyes de Reforma) se define como
un Estado laico, permite la existencia de un discurso artstico que puede considerarse, como mnimo, no nacionalizador.
Varios son los aspectos que habra que considerar esto al margen de que,
como ha explicado de forma muy convincente Fausto Ramrez, esta iconografa
es slo aparentemente religiosa y cmo muchas de estas pinturas deben ser interpretadas en clave poltica.11 Lo relevante, sin embargo, para lo que aqu nos

9. J. A. Lavalle, El pintor David, en El Siglo xix, 3 de junio de 1858.


10. Dalila llama a los filisteos para entregarles a Sansn de Salom Pina, tercer premio en
la Exposicin de 1851; La muerte de Abel de Santiago Rebull, premio de la pensin de Roma
en la Exposicin de 1851; Agar e Ismael de Salom Pina, primer premio en la Exposicin de
1852; El cautiverio de los hebreos en Babilonia de Joaqun Ramrez, segundo premio en la
Exposicin de 1858.
11. Para la interpretacin de Fausto Ramrez sobre los temas bblicos en las pinturas de
la Academia vase, entre otros trabajos suyos, F. Ramrez Rojas, La plstica del siglo de la in248

Contenido

H IS TORIA

NACIONAL

CONTRA

HISTORIA

SAGRADA

atae, es justamente que se siga recurriendo a una iconografa religiosa incluso


para debatir problemas polticos.
En primer lugar el bastante circunstancial, pero no por ello menos importante,
hecho de que la reorganizacin de los estudios de pintura, tras el marasmo de
la Academia en los aos posteriores a la Independencia, sea obra de Pelegrn
Clav, un pintor cataln, alineado desde su formacin en Roma (fue discpulo de
Overbeck) con los postulados del ms estricto nazarenismo,12 quien va a inculcar en sus discpulos, la generacin de pintores que controlar la vida artstica
mexicana de mediados del siglo xix, un respeto casi absoluto por la pintura de
tema cristiano,
Procurad conservar siempre las sublimes tradiciones del arte cristiano
[...]. Dad a vuestras obras el carcter conveniente a cada una, pero
siempre cristiano, ya que habis tenido la felicidad de ejercer vuestro
arte bajo las inspiraciones celestiales de la religin augusta.13
dependencia, Mxico, 1985. Para un anlisis concreto y pormenorizado del trasfondo poltico
de uno de estos cuadros vase de este mismo autor La cautividad de los hebreos en Babilonia:
pintura bblica y nacionalismo conservador en la Academia Mexicana a mediados del siglo xix,
en XVII Coloquio Internacional de Historia del Arte. Arte, historia e identidad en Amrica.
Visiones comparativas, Mxico, 1994.
12. El nazarenismo de Clav habra que integrarlo en el bastante complejo asunto del nazarenismo cataln, que, entre otros aspectos, est directamente relacionado con el nacimiento de un
sentimiento nacional en Catalua. El gran terico de este movimiento en Catalua fue Pablo Mil
y Fontanals, posiblemente el primero en escribir en Espaa sobre Giotto (en un artculo aparecido
en el Semanario Pintoresco Espaol en 1847), quien a su vuelta de Italia, donde estudio directamente con Overbeck, ocupar la ctedra de Teora e historia de las Bellas Artes, trajes, usos
y costumbres de los diversos pueblos de la Escuela de Bellas Artes de la Junta de Comercio de
Barcelona, desde la que promovera un activo nazarenismo, de tintes nacionalistas, que se prolongar hasta Fortuni (todava en 1858, cuando ste va a Roma, pensionado por la Diputacin de
Barcelona, una de sus primeras visitas artsticas, frustradas por la enfermedad del viejo pintor,
es a Overbeck). Sobre los pintores nazarenos catalanes y sus presupuestos ideolgicos, vase
A. Cirici Pellicer, Los nazarenos catalanes y sus dibujos en el Museo de Arte Moderno, en Anales
y Boletn de los Museos de Arte de Barcelona, 1945, pp. 59-93; M. A. Cerd i Surroca, Els prerafaelistes a Catalunya, una literatura i uns smbols, Barcelona, 1981; y F. Fontbona, Del neoclassicisme
a la Restauraci, 1808-1888. Histria de lArt Catal, vol. VI, Barcelona, 1983, pp. 102-104 y 107
y ss. En el caso concreto de Mil y Fontanals y el lugar ocupado en su esttica por la idea de una
vuelta al medioevo y un arte cristiano, resulta particularmente interesante un temprano artculo
del propio Mil aparecido en 1842 en la revista La civilizacin (Mil y Fontanals, Bellas Artes. (El
renacimiento de la pintura espiritualista), La Civilizacin, 1842, pp. 471-474).
13. P. Clav, Discurso en la entrega de premios a los alumnos de la Academia de San Carlos
del ao 1863 reproducido en M. Romero de Terreros, en Catlogo de las Exposiciones de la antigua
Academia de San Carlos de Mxico, Mxico, 1963, pp. 353-356. La importancia de Clav en la evolucin del arte mexicano va ms all de lo meramente iconogrfico, muchos de los postulados nazarenos trados por l a Mxico (reivindicacin del fresco como tcnica pictrica, primitivismo compositivo, exaltacin de una tradicin premoderna) tendrn importantes repercusiones posteriores.
Contenido

249

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Tal como escriba Altamirano a la altura de 1883, y con una no disimulada


animadversin:
Los discpulos de Clav se apegaron tanto a sus lecciones y siguieron
fiel y servilmente los modelos religiosos que ya todo lo quisieron sujetar
a ese cartabn, como si fuera de l no hubiese salvacin posible.
Y adoraron el antiguo Testamento, y el nuevo y el Martirologio romano,
sacando de ellos motivos para sus cuadros. Desde el Gnesis hasta los
Macabeos, y desde el Evangelio de San Mateo hasta el Apocalipsis,
todo fue reproducido en lienzo por aquella juventud piadosa. Fue una
segunda edicin de la llamada Escuela Mexicana, pero con el dibujo,
la carnacin y los ropajes multicolores de la escuela de Overbeck.14

Pero finalmente esto no parece explicar gran cosa, la pregunta que queda
en pie es por qu se contrat como director de pintura precisamente a alguien
con las caractersticas de Clav. Una eleccin suficientemente polmica en su
momento como para que quepa considerarla fruto de la casualidad.15 Parece
ms razonable que se contrat precisamente a Clav con una clara conciencia
de lo que su magisterio significaba.
En segundo lugar, ms sugerente, se podra ver en esta predileccin por los
temas de historia del cristianismo, en detrimento de los de historia de Mxico,
tanto un reflejo del conservadurismo de las lites mexicanas (cuyo sector ms
conservador sigui monopolizando la vida de la Academia, formaron parte de
su Junta de gobierno en estos aos de mediados de siglo conservadores tan
conspicuos como Lucas Alamn, Jos Joaqun Pesado o Manuel Carpio), en
estos momentos todava antes cristianas que mexicanas, como el problema que
a stas les plantea la invencin de una historia nacional en la que, en ltima
instancia, se vean obligados a optar, bien por la tradicin de la conquista, de
la que eran herederos pero contra la que haban construido su independencia,
o bien por la tradicin indgena, ptima para legitimar una tradicin nacional,
pero con algunos problemas de identificacin para las lites criollas. Esto sin
considerar el problema que para los grupos conservadores catlicos, no slo
los mexicanos, plante durante mucho tiempo la identidad nacional. La reivindicacin de una tradicin cristiana obviaba este dilema, mxime si, como
14. Ignacio M. Altamirano, Revista Artstica y Monumental en M. Caballero, Primer Almanaque Histrico Artstico y Monumental de la Repblica Mexicana, Mxico, 1883, pp. 92-94.
15. El tribunal encargado de evaluar los candidatos propuestos, formado por los italianos Silvagni, Podesti y Cogheti, haba otorgado tres votos favorables al italiano Anieni y dos
favorables y uno en contra a Clav, Galli y Pizzala (Archivo de la Antigua Academia de San
Carlos, doc. nm. 5006).
250

Contenido

H IS TORIA

NACIONAL

CONTRA

HISTORIA

SAGRADA

es el caso, esta tradicin cristiana se reforzaba con la imagen de una tradicin


cultural de tipo occidental en la que lo grecolatino y las referencias a la cultura
europea se convertan tambin en seas de identidad importante. Junto a los
personajes del Antiguo y Nuevo Testamento tendremos a Dante, Scrates, Rafael, Coln, etc.16 Durante buena parte del siglo xix no slo la historia religiosa
desplaza a la laica en las imgenes de la Academia sino que dentro de esta la
historia europea desplaza a la mexicana (vase grfico n 3), aunque quizs
sera mejor decir que la historia mexicana se integra en la comn historia europea. Es como si en el imaginario de las lites criollas siguiesen siendo los
europeos de Amrica.

Grfico n 3. Evolucin de la pintura de historia laica en las Exposiciones


de la Academia de San Carlos. Las cifras indican % sobre el total
de pintura de historia laica en el periodo

16. Dante y Virgilio, Rafael Flores, segundo premio en la Exposicin Nacional de 1855;
La muerte de Scrates, de Ramn Sagredo, tercer premio en la Exposicin Nacional de
1858; Juan Sancio ensea a pintar a su hijo Rafael, de Fidencio Daz de la Vega, mencin
honorfica en la Exposicin Nacional de 1857; Cristbal Coln en la Rbida, de Juan Urruchi,
mencin honorfica en la Exposicin Nacional de 1856
Contenido

251

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Y, tercera, un asunto enormemente complejo, que merecera mucha ms extensin de la que puedo dedicarle en esta ponencia, y que tiene que ver con la
debilidad del Estado mexicano durante la mayor parte del siglo xix. El Estado,
dbil y con un funcionamiento patrimonialista, es incapaz de controlar eficazmente algunas instituciones que, caso de la Academia de San Carlos, mantienen
una gran autonoma funcional (autonoma funcional que en este caso concreto
se ve incrementada por la autonoma financiera que proporciona a la Academia
durante parte de este periodo, a partir de la reorganizacin de Santa Anna de
1843, depender de la lotera nacional y no de los presupuestos del Estado).17 Funcionan de hecho como instituciones corporativas del Antiguo Rgimen y, como
consecuencia, legitimadoras de una visin del mundo de Antiguo Rgimen.
La llegada de Maximiliano marca un claro punto de inflexin en esta tendencia. En la nica exposicin celebrada bajo su gobierno, la de 1865, la pintura de
historia laica desplaza por primera vez a la religiosa y la de la historia mexicana
a la de historia europea (ver grficos 1, 2 y 3). Parece que por primera vez hay
una clara voluntad de construccin de la nacin, aunque al contar con una sola
exposicin y, por lo tanto, con un nmero de cuadros de historia reducido,
nicamente cinco, resulta arriesgado sacar conclusiones.
La vuelta al poder de Jurez y la restauracin de la repblica suponen en
todo caso un cambio radical con respecto a la situacin previa a la llegada de
Maximiliano. Los liberales, asentados ahora firmemente en el poder, buscan,
sin complejos la construccin de una legitimidad de tipo nacional que acabe
con las indecisiones del periodo anterior. El discurso decididamente laico del
liberalismo mexicano no permite componendas con una legitimidad religiosa.
La construccin de la nacin se convierte en el objetivo central del nuevo gobierno y, como consecuencia, el declive de la pintura de tema religioso y su
substitucin por la de tema laico es de una gran rapidez. Una de las primeras
medidas del nuevo gobierno con respecto a este tema fue el establecimiento
de un premio anual de 1.000 pesos, y un accsit de 200 para los artistas de la Repblica que presenten un cuadro histrico, cuyo asunto sea tomado de la historia
nacional.18 Premio que no tuvo continuidad pero que muestra de forma muy
17. La renta de la lotera queda desde hoy a cargo de la Academia de S. Carlos, a la que
se consigna su administracin. Los productos lquidos de dicha renta, se destinarn a cubrir
los objetos de la misma Academia (Decreto de la Secretara de Hacienda de 16 de diciembre
de 1843, art. 1). A pesar de que la Academia tuvo que asumir las deudas acumuladas por
premios no pagados y, posteriormente, las constantes solicitudes del Estado para acudir a
otros pagos con cargo a la lotera nacional la cesin fue un buen negocio y a fines de 1844
la Academia tena ya un saldo favorable de ms de 50.000 pesos, situacin envidiable para
cualquier institucin pblica de la poca.
18. Bases del concurso anual que se establece para adjudicar un premio y un accsit al
mejor cuadro o mejor obra de Bellas Artes, 1869, Archivo de la Academia de Bellas Artes de
San Carlos, doc. 7038.
252

Contenido

H IS TORIA

NACIONAL

CONTRA

HISTORIA

SAGRADA

clara la voluntad poltica de construir una legitimidad de tipo nacional fundada


en la historia de la nacin y no en la religin. Que el gobierno no se encontraba
slo en esta tarea nos lo muestra de forma muy clara una crtica de Jos Mart,
aparecida unos pocos aos ms tarde en la Revista Universal a propsito de un
cuadro de tema religioso llevado por Cordero a la Exposicin de 1875:
Si la religin no est en el alma cmo ha de estar la uncin religiosa
en el pincel? [...]. Todo anda y se transforma y los cuadros de vrgenes
pasaron [...]. Copien la luz de Xinantecatl y el dolor del rostro de
Cuauhtemotzin [...] y las amargas lgrimas que ponan en el rostro
de Marina el amor invencible a Corts y la lstima de sus mseros
hermanos [...]. Pinte Cordero, ya que tanto ama las tintas rojas de la
luz, como al pie de las espigas de maz quebrantadas por los corceles
del conquistador, lloraba al caer la tarde amargamente un indio sobre la vestidura ensangrentada del hermano que pereci en la pelea,
armado de piedra y lanza contra el jinete cubierto de acero, ayudado
por el trueno de Dios y favorecido todava por los dientes acerados
de un mastn!19

Lo que est pidiendo el poeta cubano a los pintores mexicanos es que pinten cuadros al servicio de una historia laica y de una identidad nacional, no al
de una historia religiosa y de una identidad cristiana; y adems que pinten una
historia que defina claramente la existencia de un nosotros mexicano eterno
e intemporal, el de Xinantecatl, Cuauhtemotzin y el del indio armado de piedra
y lanza, enfrentado a un ellos, extrao y ajeno al ser nacional, el del jinete
cubierto de acero y acompaado de un mastn. Y a ello se van a dedicar, con
mayor o menor acierto y no necesariamente empujados por las palabras de
Mart sino por las polticas artsticas del gobierno, los pintores mexicanos durante el ltimo cuarto del siglo xix.
Un relato laico con fondo religioso
Y llegamos as al punto central de esta ponencia, como a partir de Maximiliano y despus, con mayor intensidad, con la Repblica Restaurada y el Porfiriato, la pintura de historia mexicana genera un discurso histrico en imgenes
que va a permitir imaginar la existencia de una nacin mexicana intemporal
capaz de legitimar un poder que se ejerce en nombre de la nacin.

19. Jos Mart, Una visita a la Exposicin de Bellas Artes, Revista Universal, Mxico,
28 de diciembre de 1875.
Contenido

253

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

A partir de este momento una historia nacional laica ocupa el lugar de la


historia religiosa. Los cuadros inspirados en el Antiguo y Nuevo Testamento
dejan paso a otros en los que el pasado prehispnico, la Conquista y la guerra
de la independencia, una especie de trasunto laico de los misterios gozosos,
dolorosos y gloriosos del rosario cristiano, son el tema principal. Especialmente
la Conquista que se convierte en el episodio central de la iconografa historicista mexicana substituyendo en el imaginario nacional la pasin de Cristo del
imaginario cristiano. Episodio sangriento pero que, lo mismo que la pasin de
Cristo para la religin cristiana, marca en el imaginario de la Academia el nacimiento de la nacin mexicana, de la nueva religin laica del nacionalismo. Es
como si los pueblos de matriz cristiana no pudiesen prescindir de la idea del
sacrificio como fundamento de lo sagrado.

Grfico n 4. Cuadros de historia mexicana por periodos histricos


en las Exposiciones de la Academia de San Carlos. Las cifras indican porcentaje
sobre el total de cuadros de historia con tema mexicano

La historia de Mxico se articula en el imaginario colectivo como una obra


en tres actos, modulada en torno al previamente interiorizado arquetipo cristiano.
Acto primero (misterios gozosos). La nacin mexicana, trabajadora e ingeniosa, desarrolla una refinada civilizacin en las llanuras del altiplano central. El
254

Contenido

H IS TORIA

NACIONAL

CONTRA

HISTORIA

SAGRADA

descubrimiento del pulque, de Obregn,20 ejemplifica perfectamente esta idlica


visin del pasado prehispnico: el ingenio de Xchitl logra extraer del maguey,
la planta de las estriles llanuras de Anhuac, la bebida del pulque, casi un
smbolo de identidad nacional,21 un rey justo y benevolente recibe en su trono
la primera prueba de esta bebida. La importancia de lo prehispnico va aumentando a medida que avanza el siglo, paralelo a un indigenismo intelectual que
ve en los indgenas histricos, no en los degenerados indgenas del presente el autntico origen de Mxico.
Acto segundo (misterios dolorosos). Mxico es sacrificado en el altar de la
conquista. Lo mismo que ocurre con el cristianismo este es el centro del ritual
nacional mexicano. Parece como si la muerte tuviese una mayor capacidad de
atraccin que cualquiera de los dems episodios rituales. Una conquista que al
principio no es vista de forma muy negativa y de la que, en todo caso, se salva
la intervencin de la iglesia, por ejemplo en el Fray Bartolom de las Casas de
Parra, a propsito del cual la crtica dir que:
Este venerable sacerdote que siempre deplor el sistema cruel que
los conquistadores espaoles emplearon para dominar a los antiguos
habitantes de Mxico, se encuentra en medio de un edificio destruido donde haba sido inmolado un padre de familia que vena
pacficamente a colocar unas flores en la tumba de sus antepasados.
Su esposa abandonada se acoge a la proteccin de este generoso
defensor que con tan solcitas diligencias procur siempre mitigar los
sufrimientos de los conquistados.22
20. Expuesto en la Nacional de 1869 y comprado por el Estado en 1888 (Archivo de la
Antigua Academia de San Carlos, doc. nm. 7784), respondi originalmente a un encargo
de Snchez Sols, quien quiso reunir en su casa una serie de grandes cuadros con episodios de la historia antigua de Mxico, adems del de Obregn, Prisin de Cuauhtemotzin de
Rebull y El Senado de Tlaxcala de Gutirrez. El episodio representado por Obregn resulta
especialmente relevante de cmo se llev a cabo el proceso de invencin de un pasado
nacional por parte de los historiadores liberales decimonnicos. El episodio fue literalmente
inventado por Carlos Mara de Bustamante, quien no tiene ningn empacho en citar como
fuente una obra del siglo xviii, Historia antigua de Mxico de Echevarra y Veytia, en la que
en ningn momento se hace referencia a la supuesta invencin del pulque. Para un estudio
reciente sobre este cuadro y el contexto en que fue pintado, A. Snchez Arteche, Vida secreta
de dos cuadros: El descubrimiento del pulque y El senado de Tlaxcala, en Memoria del Museo
Nacional, Mxico, 1998, nm. 7, pp. 6-29.
21. Altamirano llega a establecer un paralelismo entre Xchitl y Moiss, entre el pulque y
el man, Qu otra cosa ha sido la princesa Xchitl sino el Moiss del pueblo azteca, sacando del ingrato metl el blanco y sabroso neuctli que haba de apagar la sed de los indios...?
M. Altamirano, Crnica de la semana, en El Renacimiento, septiembre, 1869, reproducido en
Obras completas, Mxico, 1987, vol. 7, p. 411.
22. Catlogo de las obras expuestas en la Escuela Nacional de Bellas Artes correspondiente
al dcimo de los grupos determinado en el Cap. 3 Sec. 2 del Reglamentos formado por la
Contenido

255

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Sin embargo, esta imagen se va haciendo ms negativa a medida que avanza


el siglo hasta culminar en El tormento de Cuauhtemoc, de Leandro Izaguirre,
que consigui el objetivo central a que todo cuadro de historia aspiraba: convertirse en imagen arquetpica de la nacin, en smbolo a travs del que generaciones de mexicanos van a ver su pasado y con el que se van a identificar.
El efectismo compositivo del cuadro, un duelo visual entre la sombra imagen
de Corts y el blanco semidesnudo de Cuauhtemoc, acenta el dramatismo de
una escena en la que al espectador se le hace elegir entre los crueles conquistadores, codiciosos y sanguinarios, y el noble orgullo del derrotado rey azteca,
digno hasta en la hora de la tortura. Entre considerarse descendiente de aqullos o de ste la eleccin era obvia.
Acto tercero (misterios gloriosos). Con la Independencia la nacin muerta
con Cuauhtemoc vuelve a recuperar su lugar en el mundo. Aqu habra que
incluir temas de la guerra de independencia propiamente dicha como la independencia contra los franceses, especialmente presente en la Repblica restaurada, cuando llegan a desplazar a la independencia propiamente dicha. Hay
aqu obviamente un aspecto coyuntural, se trata de mostrar a los seguidores de
Maximiliano, no como un proyecto alternativo de nacin sino como invasores
extranjeros. A pesar de esto, la menor importancia relativa de la independencia
en la construccin imaginaria de la nacin mexicana en el siglo xix plantea algunas cuestiones interesantes. Al margen de la mayor capacidad de comunin
colectiva del sacrifico, finalmente tambin en el cristianismo la imagen representativa es la crucifixin y no la resurreccin, esta ausencia podra verse como
el reflejo de una de las peculiaridades ms sorprendentes de la construccin
nacional mexicana que es el fracaso de la idea de la construccin de una nacin cvica como proyecto de futuro. Se poda haber optado, incluso dadas las
condiciones de partida se podra considerar que hubiese sido lo ms fcil, por
la idea de una nacin de ciudadanos que se erigen como comunidad poltica
a partir de la ruptura del Antiguo Rgimen, pero no fue as. La independencia ocupa un lugar secundario en el imaginario mexicano y adems aparece
supeditada a un relato histrico en la que es vista no como un proyecto de
futuro sino como venganza del pasado. La historia como expiacin. Esto tiene,
obviamente, importantes consecuencias sobre la configuracin del imaginario
nacional mexicano, que no es este el momento de analizar.
Pero en una reconstruccin selectiva del pasado es tan importante lo que se
recuerda como lo que se olvida. Ya Renan en Quest-ce quune nation?, resalt

Comisin Mexicana de la Exposicin Nacional e Internacional de Filadelfia, Imprenta de


Francisco Daz de Len, Mxico, 1875.
256

Contenido

H IS TORIA

NACIONAL

CONTRA

HISTORIA

SAGRADA

el lugar de la amnesia histrica en la formacin de las naciones (El olvido, y


yo dira incluso que el error histrico, son un factor esencial en la creacin de
una nacin). Se podra ir incluso ms lejos y afirmar con Albert Mousset, en
una ingeniosa frase, que una nacin es un grupo humano unido por un mismo
error sobre sus orgenes. En el caso concreto de Mxico, qu es lo que olvida
la pintura de historia?, qu parte del pasado, voluntaria o involuntariamente,
se queda sin imgenes, carece de existencia en el imaginario social? En primer
lugar, el mundo prehispnico ajeno al Valle de Mxico. Ni una sola pintura
de tema maya, por hablar de la otra gran civilizacin prehispnica en suelo
mexicano, fue llevada a las Exposiciones Nacionales celebradas en el siglo xix,
lo mismo ocurre con el resto de los grupos indgenas. El otro gran ausente de la
pintura de historia de Mxico es el periodo colonial. Slo dos cuadros, y de
carcter muy menor, hacen referencia a los tres siglos que van de la conquista
a la independencia. La colonia no existe, no es Mxico, es slo un largo parntesis de dominio extranjero. Habr que esperar al grito de Dolores para que
la nacin mexicana, muerta con Cuauhtmoc, vuelva otra vez al mundo de los
vivos, en medio nada.

Conclusin
Las conclusiones principales, con respecto a los problemas de legitimidad,
que se pueden sacar de este rpido recorrido por la pintura de historia son
mltiples. Slo voy a hacer referencia a dos que considero ms relevantes en el
contexto del tema de este coloquio.
La primera, que la anormal pervivencia de la pintura de historia de tema
religioso en las Exposiciones de la Academia de San Carlos de Mxico no debe
de considerarse como algo circunstancial ni como algo que tendra que ver
nicamente con dinmicas internas del mundo del arte. Es un reflejo, causa y
consecuencia a la vez, de los problemas que las lites mexicanas tuvieron que
enfrentar en su proceso de construccin de la nacin adems de un ejemplo
ms del conflicto que el desplazamiento de la religin por la nacin como
forma de identidad colectiva plante a los grupos conservadores del mundo
catlico durante buena parte del siglo xix.
La segunda, y central desde la perspectiva de esta ponencia, que la pintura
de historia, en este caso especialmente la de la segunda mitad del siglo xix, es
una maravillosa gua para ver cmo las sociedades modernas, en este caso la
mexicana, enfrentaron el problema de la legitimacin del poder una vez desaparecidas las viejas legitimidades dinstico-religiosas. La solucin fue entronizar la
nacin como forma hegemnica de identidad colectiva y, a la vez, como sujeto

Contenido

257

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

poltico de la modernidad, pero para ello fue necesario inventar la nacin. Y


eso es lo que la pintura de historia nos est contando, cmo el Estado mexicano
invent la nacin a lo largo del siglo xix o, lo que es lo mismo, cmo construy
un relato en imgenes capaz de hacer de la nacin algo evidente en s mismo,
lo que haca a los mexicanos ser lo que eran y lo que les daba una forma especfica de ser y estar en el mundo.
Una nacin es slo la fe en un relato, la creencia en un mito de origen que
nos dice qu somos y qu no somos. Mientras las naciones no tuvieron, o tuvieron de forma marginal, una funcin poltica, la construccin de un imaginario
nacional fue casi un asunto privado. Pero cuando la nacin se convierte en la
forma exclusiva de legitimacin del ejercicio del poder, pasa a ser un asunto de
Estado y de los aparatos de coercin ideolgica del Estado, la Academia de San
Carlos en el caso que aqu hemos analizado. Los Estados modernos no pueden
mostrarse como el resultado banal de una mera divisin administrativa previa,
menos cuando, como en el caso mexicano, esta divisin administrativa es el
resultado del otro frente al que el nuevo Estado se ha construido. La solucin
es la que hemos visto, nacionalizar todo el pasado del territorio nacional, todo
el pasado de Mxico es azteca, y personalizar la nacin en una especie de herona romntica que atraviesa la historia como un personaje de novela, y aqu
el arquetipo del relato romntico se sobrepone sobre ese otro relato mayor de
Occidentes que es el del cristianismo. Es Mxico quien inventa el pulque, no
Xochilt; Mxico quien soporta estoicamente la cruel barbarie de los conquistadores espaoles, no Cuauhtmoc; y Mxico, finalmente, quien resucita en
el grito de Dolores, no una forma alternativa de legitimacin y ejercicio del
poder.
Esas son las imgenes en las que los mexicanos van a ser socializados hasta
conseguir que la nacin se convierta en una realidad incuestionable, construida
por la historia, pero al margen de la historia; una entidad que no depende de
la voluntad de los individuos que la componen sino de una realidad intangible que muestra la verdad de su existencia por su capacidad de actuar en la
historia.

258

Contenido

Legitimar y olvidar: la nacin argentina en la pintura de frontera


del siglo xix 1
Camilla Cattarulla
Universidad de Roma Tre

La imagen visual, entendida como construccin de una ideologa que a


menudo gobierna la percepcin y la interpretacin de la misma imagen, adems
de su produccin, puede responder no slo a la construccin de la ideologa
dominante, sino tambin puede prestarse a la expresin de una contranarracin
que haga manifiestos valores contrarios o incluso ocultados por la ideologa
dominante.
Este trabajo forma parte de una investigacin ms amplia sobre la relacin entre el documento iconogrfico (pintura, fotografa, cine y cmic) y el contexto socio-poltico y cultural
en el que ste se produce y se difunde. El primer resultado de esta investigacin se refleja
en el fascculo publicado en el nmero 23 de la revista Entrepasados, en el que figura buena
parte de las ponencias incluidas en el simposium Amrica en imgenes (xiii Congreso de ahila
2002 Ponta Delgada, Islas Azores). Cf. Entrepasados. Revista de historia, XII, 23, Buenos
Aires 2002, en particular el Dossier America Latina en imgenes que incluye: Leticia Prislei,
Fotografa y cine. La lectura de la imagen en perspectiva histrica; Claudia Borri, En los
umbrales de la fotografa: imgenes de Chile en dos relatos de viajeras (siglo xix); Camilla
Cattarulla, Donde se construyen los estereotipos: la revolucin mexicana en la prensa ilustrada italiana; Lilia Granillo Vzquez, Semana Santa mexicana: imgenes resignificadas de
indios santos; Julia Tun, Imgenes flmicas de Mxico en la Espaa franquista: la mirada
de Ernesto Gimnez Caballero; Maria Caterina Pincharle, Los buenos vecinos? Los filmes
latinos de Orson Welles y Walt Disney. Constituye otra contribucin a la investigacin la ponencia de Camilla Cattarulla, Juan Rulfo: Pedro Pramo in fotografia presentada al Congreso
Internacional Bianco e nero, nero su bianco. Tra fotografia e scrittura (Roma 5-7 de mayo de
2003), ahora en prensa en las actas del congreso mismo (Npoles, Liguori). Por tanto en su
primera fase, la investigacin se inclina fundamentalmente hacia fuentes ms bien contemporneas, pero sin excluir en sus futuros desarrollos anlisis de material anterior.
Contenido

259

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Por supuesto en este asunto terico se tienen en cuenta los avances realizados en el sector historiogrfico por lo que a la tipologa de las fuentes y
a su utilizacin se refiere, as como el papel desempeado por el imaginario
artstico (literario o visual) en sus relaciones con la Historia y la sociedad, y
sobre todo la presencia de nuevas corrientes de estudio que, poniendo en
entredicho el concepto de nacin moderna, proponen una reflexin crtica
encaminada a identificar los procesos de construccin del bagaje simblico de
los Estados-Nacin, gracias a los que los propios estados han podido garantizar
su propia legitimidad y supervivencia. [] el estudio de estos procesos nos ha
acostumbrado a pensar en trminos de inventos de tradiciones, de imaginacin de comunidades nacionales, de creaciones de narraciones gua, todas
ellas, operaciones vinculadas con la imaginacin histrica y la representacin
del pasado.1
Con respecto a Amrica Latina esta teorizacin puede llevar a construir poco
a poco un archivo de imgenes que puedan ofrecer una o ms respuestas a
algunos interrogantes bsicos. Entre ellos: Qu idea de Amrica Latina (y de
sus hechos histricos, polticos y culturales) se ha difundido en el imaginario
social y cultural a partir de su Descubrimiento, y sigue difundindose en Europa y en el propio continente latinoamericano? Qu aspectos ideolgicos y
culturales se han primado a un lado y a otro del ocano? Qu vnculos se han
establecido entre la imagen visual y la construccin de estructuras nacionales e
identitarias? Y en qu medida la introduccin de los medios de comunicacin
masivos ha incidido en la construccin de imgenes latinoamericanas? Y hasta
qu punto tales imgenes han hecho perdurar o realimentar determinadas reflexiones ideolgicas o han convertido determinados indicadores culturales en
mitos o estereotipos?
En el caso de la Argentina post-Independencia, en los procesos de construccin del bagaje simblico nacional tambin ha intervenido el arte visual con
modalidades distintas segn los distintos momentos histricos en el que se ha
desarrollado, en el transcurso del siglo xix, el debate sobre la construccin de
la Nacin y sobre la elaboracin de una identidad nacional. La potencia de la
imagen con su carga de capacidad de expresar el vnculo entre cultura, territorio e identidad, ya haba sido percibida, por ejemplo, por Andrs Bello, quien,
desde su exilio ingls, ilustraba los textos de la revista Repertorio Americano
con imgenes americanas; y un siglo ms tarde, tambin Victoria Ocampo opt
por unos paisajes argentinos para la portada del primer nmero de Sur. En fin,
1. Amanda Salvioni, Linvenzione di un Medioevo americano. Rappresentazioni moderne
del passato coloniale in Argentina, Reggio Emilia, Diabasis, 2003, p. 10. Entre otros, apuntan
hacia estas direcciones los anlisis de Benedict Anderson, Eric Hobsbawn, Michel de Certeau.
260

Contenido

LEGITIMAR Y

OLVIDAR

es evidente que utilizar la imagen para que represente a la realidad americana


constituye una sntesis eficaz de las relaciones entre cultura, naturaleza y sociedad (y esto sobre todo en el caso de un Continente donde la naturaleza ha sido
determinante en su evolucin histrica), de tal manera que, una vez inaugurada
por el Descubrimiento europeo, su utilizacin permanece despus de la Independencia para representar a la Nacin.2
La hiptesis que aqu se desarrolla es que la imagen contribuye, incluso involuntariamente, a acrecentar ese inventario de tradiciones propias de
cualquier identidad nacional. Y cuando digo involuntariamente me refiero a
un inventario que va crendose al margen de las circunstancias en las que la
imagen se ha producido, de su primitiva colocacin fsica, de las intenciones
del artista y de su mentalidad social o ideologa de referencia. Es ms, en Eyewitnessing. The Use of Images as Historical Evidence (2001), Peter Burke afirma
que las imgenes son un testimonio del pasado de gran valor porque complementan y dan fe de las pruebas que proceden de los documentos escritos. Por
tanto tambin las imgenes son pruebas que por otro lado no dejan de ser
una aportacin, ya que ofrecen una va de acceso a aspectos del pasado a los
que otras fuentes no pueden llegar.3 Burke explica cmo utilizar una imagen
como prueba histrica:
1) L a buena noticia para los historiadores es que el arte puede exhibir pruebas de aspectos de la realidad social que los textos ignoran, al menos en
determinados lugares y pocas [].
2) L a mala noticia es que el arte de representar a menudo es menos realista
de lo que parece y en lugar de reflejar la realidad social, la distorsiona.
Por consiguiente aquellos historiadores que no toman en consideracin
la variedad de los propsitos de pintores o fotgrafos (y tambin los de
mecenas y clientes) pueden ser despistados.
3) E
 n todo caso, volviendo a la buena noticia, el proceso de distorsin es
testimonio de fenmenos que muchos historiadores se proponen trabajar:
mentalidades, ideologas e identidades. La imagen, material o literal, es

2. De hecho no hay que olvidar que ya desde su Descubrimiento, al Nuevo Continente


se le ha representado a travs de una variedad de imgenes que le han conferido significados
simblicos relacionados con el imaginario europeo y con las proyecciones utpicas que se
propagaban en las nuevas tierras (entre ellas, Amrica como el Paraso Terrenal). Cf., entre
otros, Juan Gil, Mitos y utopas del Descubrimiento, Alianza, Madrid, 1989.
3. Edicin espaola: Visto y no visto. El uso de la imagen como documento histrico. Barcelona, Crtica, 2001. Aqu se traduce de la edicin italiana Testimoni oculari. Il significato
storico delle immagini, Carocci, Roma, 2002, p. 215.
Contenido

261

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

una prueba eficaz de la imagen mental o metafrica de s mismo o del


Otro.4
Todo ello sin pasar por alto que a menudo las imgenes son ambiguas y
polismicas: un juego infinito de significados, para utilizar las palabras de Derrida y en una ptica postestructuralista que se ocupa tambin de los esfuerzos
de los que crean imgenes para controlar esa misma pluralidad de significados
a travs, por ejemplo, de iconotextos (como puede ser el ttulo de una pintura).
Si la miramos desde el presente, la historia de la pintura argentina del siglo xix
es parte de la formulacin de la identidad nacional, no slo porque ofrece un
testimonio histrico de las formas en las que las lites en el poder pensaban
estructurar y consolidar el proceso identitario, sino tambin porque, al igual
que los documentos escritos, revela todas las contradicciones y los conflictos
de esta formulacin.
El aporte del arte a la historia de la Nacin es un mbito de estudio que
en Argentina slo en los ltimos quince aos ha merecido el inters crtico
con anlisis multidisciplinarios e interdisciplinarios de la produccin de una
generacin de artistas (como los trabajos de Laura Malosetti Costa sobre el arte
en Buenos Aires a finales del siglo xix), o de una temtica o de la obra de un
pintor.5 Cabe recordar adems que estos anlisis llenan, como tambin seala
Laura Malosetti Costa, el vaco dejado por la historia crtica del arte argentino
que se ha desarrollado en las primeras dcadas del siglo xx. Esta, alerta sobre
todo al fenmeno de las vanguardias, ha considerado el arte del siglo xix como
atrasado y asincrnico, relegando a sus artistas en compartimientos estancos sin tener en cuenta ni los vnculos que hubo entre ellos, ni los vnculos
igualmente importantes que los artistas establecieron tanto con el mundo
intelectual y poltico de la poca, sobre todo en algunos momentos cruciales
para la historia argentina, como con el pblico a travs de las pginas de los
peridicos y de las revistas especializadas y gracias a las primeras exposiciones.
La actitud de la crtica del siglo xx ha enfatizado el papel de las vanguardias
contemporneas, por ser una creacin de un arte original y no imitativo de

4. Ibdem, pp. 35-36.


5. Cf., entre otros: Laura Malosetti Costa, Los primeros modernos. Arte y sociedad en Buenos Aires a fines del siglo xix, fce, Buenos Aires, 2001; Roberto Amigo Cerisola, Imgenes para
una nacin, Juan Manuel Blanes y la pintura de tema histrico en la Argentina, en Aavv, Arte,
Historia e Identidad en Amrica. Visiones comparativas. XVII Coloquio Internacional de Historia del Arte, Instituto de Investigaciones Estticas, unam, Mxico, 1994; Aavv, Ciudad/Campo en las artes en Argentina y Latinoamrica. III Jornadas de Teora e Historia de las Artes,
caia, ffyl, uba, Buenos Aires, 1991.
262

Contenido

LEGITIMAR Y

OLVIDAR

lo europeo.6 Por tanto las vanguardias a menudo han sido sealadas como el
fenmeno artstico donde ms claramente se estructura la tradicin de la pintura nacional, ignorando as ese proceso de convergencia de opiniones, grupos
e individualidades que, en las artes plsticas del siglo xix, permiti entretejer
esta tradicin.
A este proceso se le puede asignar como punto de arranque el ao 1799,
fecha en la que Manuel Belgrano, por aquel entonces Secretario del Consulado,
propone la creacin de una Escuela de Dibujo (proyecto que fracasara un
ao despus), y como punto de llegada el ao 1896, con la fundacin del
Museo Nacional de Bellas Artes que sigue a la de la institucin del Museo
Histrico Nacional (1889) y a la de la Sociedad de Estmulo de Bellas Artes, que
fue creada en 1876 precisamente con el propsito de desarrollar la actividad
artstica, elevarla al estado de actividad intelectual, fomentar un mercado de
obras de arte y establecer contactos con otros centros artsticos internacionales.
Cabe recordar que la preocupacin por el desarrollo de un arte argentino fue
expresada tambin por Sarmiento, quien, en ocasin de su viaje europeo, acus
la ausencia de una tradicin artstica equiparable a la del Viejo Continente:
Por qu estamos en Amrica condenados a la privacin absoluta del
bello artstico, que en sus primeros ensayos muestra el lmite que
separa el salvaje del hombre civilizado, y en su apogeo es el complemento y la manifestacin ms elevada de la humana perfectibilidad?7

Aunque sin alcanzar an la humana perfectibilidad de la que habla Sarmiento, desde los albores de la Independencia, y despojndose del carcter religioso
de la poca colonial, la produccin artstica persevera en la exploracin de
nuevos gneros y nuevas temticas, como el retrato de los hroes nacionales y la
representacin de batallas. La mayora de las veces se trata de obras por encargo
(Munilla Lacasa define la del retrato como una moda)8 y realizadas por artistas
europeos que viajaban por el continente americano (como el retrato de Guiller
mo Brown, del francs Jean Baptiste Douville, o los dibujos de las batallas de
Chacabuco y Maip de Thodore Gricault); eso no quita que la prctica, aun
carente de proyecto, vaya a incidir en la memoria colectiva hasta tal punto que
contribuya en la construccin de una memoria histrica nacional.

6. Cfr. Mara Traba, Artes plsticas latinoamericanas. La tradicin de lo nacional, Hispamrica, n 23-24, Gaithersburg, agosto-diciembre 1979, pp. 43-69.
7. Domingo Faustino Sarmiento, Viajes, Archivos, Pars, 1993, p. 217.
8. Cf. Mara La Munilla Lacasa, Siglo xix: 1810-1870, en Jos Emilio Buruca, (dir.):
Nueva Historia Argentina. Arte, Sociedad y Poltica, I, Sudamericana, Buenos Aires, 1999,
pp. 116-117.
Contenido

263

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Adems del retrato y de la descripcin de batallas, se desarrolla tambin


el gnero costumbrista, y ste tambin en un principio se debi sobre todo
a la presencia de pintores viajeros europeos. Entre ellos Emeric Essex Vidal y
Csar Hiplito Bacle. Ambos publican lbumes con litografas que representan
escenas gauchescas, urbanas o de los sectores populares.9 Pero hay que recordar tambin al italiano Carlos Enrique Pellegrini, a Julio Dufresne, autor, junto
con Alberico Isola, de Album Argentino (1845), y a Carlos Morel. Por supuesto
muchas de estas litografas, en las descripciones de la naturaleza americana o
de tipos humanos y de sus costumbres o incluso simplemente de aspectos de
vida diaria urbana y extraurbana, revelan un inters casi cientfico por la realidad americana, a pesar del gusto por lo extico. Pero si las miramos desde el
presente, ellas constituyen ms bien un testimonio de cmo estaba constituida
social y culturalmente la sociedad argentina en las primeras dcadas del siglo xix.
En resumidas cuentas, los lbumes litogrficos podran considerarse como la
representacin visual de los orgenes de una comunidad nacional en la que
aparecen figuras (los gauchos, los negros), que la lite liberal blanca excluy
del proyecto de Nacin moderna, desterrndolas de sta o anulndolas del
todo. Y es as como, involuntariamente, han actuado los artistas. Como si fueran
historiadores sociales, los pintores han ido dejando huellas de los smbolos
de un pasado nacional que a lo largo del tiempo se disiparan en la realidad
histrica y fueron luego recuperados slo para ser mitos por la literatura y por
el folklore, como en el caso de la figura del gaucho.
La pintura costumbrista pronto deja paso a una corriente paisajstica orientada a contribuir a la formacin de una iconografa de lo nacional, elaborada
a partir de materiales propios, y de un arte como propaganda de un pasado
histrico, considerado como fuente de la nacionalidad.10 El comentario de Patricia Andrea Dosio se refiere a Cndido Lpez, el narrador de la guerra de
Paraguay, y fue confirmado por el propio artista, quien, en una carta dirigida
al senador E. Tello, escribe que las suyas no sern por cierto una obra maestra
de pintura, pero son la verdad de los hechos y de los detalles, salvados del
tiempo, para servicio a la Historia y honor de mi Patria.11 Los cuadros de Lpez
fueron realizados entre 1880 y 1890. El artista haba combatido en la guerra de
Paraguay con el grado de teniente, por tanto es testigo presencial que describe
9. Sobre la experiencia de Emeric Essex Vidal en Argentina y Uruguay vase del mismo
Vidal (1820) Buenos Aires y Montevideo, Emec, Buenos Aires, 1999. Csar Hiplito Bacle
public en 1834 un lbum de litografas (Trages y costumbres de la provincia de Buenos Aires)
que describan los oficios de los sectores populares y los trajes de las damas porteas.
10. Patricia Andrea Dosio, El problema del artista y el pblico: el caso de Cndido Lpez,
en Aavv, El arte entre lo pblico y lo privado. VI Jornadas de Teora e Historia de las Artes, caia,
ffyl, uba, Buenos Aires, 1995, p. 62.
11. Carta de junio de 1887 cit. en Ibdem, p. 61.
264

Contenido

LEGITIMAR Y

OLVIDAR

como si tuviera en sus manos una cmara fotogrfica con un teleobjetivo (tomas
cenitales, panormicas) sin privilegiar a ningn elemento en particular, sino con
un afn histrico que anteriormente haba caracterizado tambin las obras del
uruguayo (pero nacionalizado argentino) Juan Manuel Blanes, autor, entre otras,
de representaciones de la batalla de Caseros y de escenas de la Conquista del
Desierto, obras para las que a menudo haba recurrido a la ayuda de historiadores y de documentos. De esta manera, Lpez entra a formar parte de esa
corriente pictrica que a partir de los aos 60 haba encontrado en los temas
histricos o alegricos, y sobre todo en el paisaje, el escenario ideal para la
representacin de los elementos nacionales. El paisaje, afirma Burke, puede
evocar asociaciones de naturaleza poltica, llegando incluso a expresar una
ideologa, como el nacionalismo [], en resumen, la naturaleza puede ser nacionalizada, convertida en un smbolo de la madre patria.12 Ejemplo de ello es
el cuadro de Prilidiano Pueyrredn Un alto en el campo (1861) que representa
la convivencia entre ciudad y campo con la presencia de un grupo de personas
cuya indumentaria revela su pertenencia a clases sociales distintas; al fondo la
llanura y el omb, smbolos de Argentina.13
En el hipottico inventario de tradiciones revelado por la pintura argentina del siglo xix (o mejor dicho por la pintura que se produjo en Argentina,
porque son muchos los viajeros-pintores europeos que pasan largas temporadas en el pas sobre todo en la primera mitad del siglo), se descubre, por
ejemplo, que en el Buenos Aires post-Independencia vivan tambin afroargentinos, cuya presencia ha ido menguando poco a poco hasta desaparecer
del todo, ya sea por un fenmeno de inmigracin a los pases limtrofes, ya
sea porque les reclutaban en las guerras nacionales o, por ltimo, por las
epidemias, de malaria primero y de fiebre amarilla despus, que asolaron la
capital en los aos 60-70.14
12. Burke, Testimoni oculari, pp. 51-52.
13. As Munilla Lacasa describe el cuadro de Pueyrredn: sobre una tela de formato apaisado
que subraya la extensin de la llanura, se ve representada una escena de la campaa portea. En
ella se observa [] la convivencia entre la ciudad y el campo encarnada en los grupos humanos
que, reunidos en escenas particulares, exhiben su diversa procedencia social mediante sus vestimentas y sus hbitos. La imponente figura del omb se destaca por sobre todas las dems y otorga
un marco adecuado a los episodios propiamente rurales que se desarrollan a sus pies. Su verticalidad corta el horizonte ubicado por debajo de la lnea media del cuadro y se yergue como un
verdadero icono del campo argentino. Munilla Lacasa, Siglo xix: 1810-1870, p. 146.
14. Sobre la presencia de afroargentinos en Buenos Aires cf.: Daniel Schvelzon, Buenos
Aires negra. Arqueologa histrica de una ciudad silenciada, Emec, Buenos Aires, 2003.
Leonor Fleming, en un anlisis sobre la relacin entre historia y literatura, demuestra cmo
el discurso literario en la Argentina del siglo xix revela, aunque involuntariamente, lo que el
discurso ideolgico trata de ocultar. Con respecto a los afroargentinos, se refiere precisamente
a la presencia de negros en El matadero (1838-1840) de Esteban Echeverra, un autor que en
Contenido

265

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Y se descubre tambin que la frontera, ese desierto cultural y geogrfico por


conquistar (misin de la Nacin liberal) es uno de los temas ms desarrollados
no slo por la literatura sino tambin por la pintura.
Francis Yeats en The Art of Memory (1966) demuestra que cada poca histrica
tiene un locus de imgenes alegricas construido dentro de arquitecturas mentales. Para Argentina la estructura bsica de este locus est constituida por el
binomio civilizacin/barbarie de donde arranca como una ramificacin toda una
serie de opuestos orientados a definir lo distinto, lo Otro, y por tanto tambin a s
mismos: salvajes/civilizados, ciudad/campo, unitarios/federales, etc., no son ms
que una forma de delimitar su propia identidad a partir de la definicin de lo que
uno no es. El opuesto civilizacin/barbarie se fundamenta en la literatura de la
primera mitad del siglo xix, la cual representa la proyeccin en el imaginario
de un proyecto de expansin geogrfico, cultural y poltico donde la frontera de
la Nacin deba posiblemente llegar a coincidir con la frontera del Estado. Todo
esto gracias a arquitecturas ideolgicas que implicaban la eliminacin o el progresivo absorbimiento a la civilizacin urbana de los habitantes naturales de los
territorios extraurbanos (indios y gauchos). Literariamente el proyecto toma forma
en las obras de Esteban Echeverra, La cautiva (1837) y El matadero (1838-1840),
y sobre todo en Facundo (1845) de Domingo F. Sarmiento, donde ms que en
otras se teoriza la necesidad de que la civilizacin ocupe el desierto brbaro,15
ese espacio fronterizo interior al pas donde la lucha continua entre grupos
antagnicos, respectivamente blancos e indgenas, determinaba la ausencia de
aquellos confines estables que la Nacin iba buscando trazar.
Como subraya lvaro Fernndez Bravo, esta literatura fronteriza (y en
particular Facundo, juntamente con otras obras publicadas a lo largo del
siglo xix en Argentina y Chile) fue concebida como si fuese un conjunto de
archivos.

sus textos polticos se olvida totalmente de este componente tnico. Siempre Echeverra, en el
poema La cautiva (1837), manifestara una fascinacin hacia el unitario jams confesada por
el mismo autor. Cfr. Leonor Fleming, Ocultacin y descubrimiento: relacin entre historia y
literatura en Amrica Latina, Ro de la Plata, 11, 12, Buenos Aires 1991 (nmero monogrfico
dedicado a Discurso historiogrfico y discurso ficcional, Actas del Tercer Congreso Internacional del Celcirp, Regensburg, 2-5 de julio de 1990). De la desaparicin de los negros habla
tambin Sarmiento, quien, en el captulo xiv del Facundo (1845) escribe: La adhesin de los
negros dio al poder de Rosas una base indestructible. Felizmente, las continuas guerras, han
exterminado ya a la parte masculina de esta poblacin, que encontraba su patria y su manera de gobernar en el amo a quien serva. Domingo Faustino Sarmiento, Facundo, Losada,
Buenos Aires, 1994, p. 264.
15. Definir a la pampa desierto (siendo sta un espacio verde y cultivable) significa interpretarla como a un espacio vaco porque ideolgicamente se niega la presencia de indios
y gauchos que la poblan.
266

Contenido

LEGITIMAR Y

OLVIDAR

Estos textos se internan en la geografa, en el pasado y en las costumbres


para trazar fronteras: entre la civilizacin y la barbarie, entre el pasado y el presente, entre lo que debe incluirse y lo que no en la totalidad nacional.16
Desde luego lo que no debe entrar en la totalidad nacional son los indios
con sus malones, que a menudo comportaban tambin el rapto de blancos.
En 1833 Juan Manuel de Rosas fue uno de los principales jefes de una Expedicin del Desierto, cuyo resultado fue el rescate de unos mil cautivos blancos (mujeres y nios) relatado en un documento annimo titulado Relacin
de los cristianos salvados del cautiverio por la Divisin Izquierda del Ejercito
Expedicionario contra los brbaros al mando del seor Brigadier General
D. Juan Manuel de Rosas (1835).17 La expedicin constituy ms bien un xito
personal para Rosas el cual de ah en adelante se fue afirmando como nico
lder poltico. Tanto es as que uno de los objetivos de los intelectuales enemigos de Rosas parece haber sido desacreditar el xito de su expedicin en tierras
indgenas. El resultado positivo fue cuestionado por Sarmiento y por Echeverra por el cual poner en escena en el poema La cautiva el salvajismo de los
malones era el modo de reinsertar su actualidad en la imaginacin colectiva.
All est la frontera, el peligro contina, el tema es actual. Rosas no slo no lo
ha derrotado sino que lo encarna.18
Precisamente La cautiva de Echeverra, como seala Laura Malosetti Costa,
haba deslumbrado al pintor alemn Johann Moritz Rugendas de tal manera que
le empuj a hacer un proyecto de un ciclo sobre el maln.19 De 1845 es El rapto
de la cautiva, pintura que por un lado recoge toda la tradicin pictrica clsica
sobre los raptos de mujeres, y por otro capta las implicaciones ideolgicas de
la lucha argentina entre civilizacin y barbarie amantada de una carga ertica
16. lvaro Bravo Fernndez, Literatura y frontera. Procesos de territorializacin en las culturas argentina y chilena del siglo xix, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1999, p. 10. Cf. tambin
Tulio Halpern Donghi, Una nacin para el desierto argentino, ceal, Buenos Aires, 1982.
17. De este documento existe una edicin facsimilar: Juan Manuel de Rosas y la redencin
de cautivos en su campaa al desierto (1833-34), Academia Nacional de la Historia, Buenos
Aires, 1979.
18. Susana Rotker, Cautivas. Olvidos y memoria en la Argentina, Ariel, Buenos Aires,
1999, p. 121.
19. Cf. Laura Malosetti Costa, Primeros paisajes y gauchos federales, en Aavv, Pintura
Argentina. Panorama del perodo 1810-2000, Los Precursores, I, Banco Velox, Buenos Aires,
p. 17. Dibujos de Rugendas sobre el tema del maln y la cautiva (probablemente parte de
un lbum de 24 dibujos que el pintor ofreca como modelos de retratos a leo a su clientela)
fueron luego incluidos en una edicin de La cautiva de Echeverra (Emec, Barcelona, 1966)
con una nota de Bonifacio del Carril (El maln de Rugendas). Sobre la trayectoria pictrica
de Rugendas en la Argentina cf.: Bonifacio del Carril, Artistas extranjeros en la Argentina.
Mauricio Rugendas, Academia Nacional de Bellas Artes, Buenos Aires, 1966; Aavv, Los indios
en la Argentina, Emec, Buenos Aires, 1992.
Contenido

267

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

bien percebida por Sarmiento que as describe el cuadro en una carta de 1846
dirigida a Martn Pieiro:
La pampa infinita y los celajes del cielo por fondo, confundidos en
parte por las nubes de polvo que levantan los caballos medio domados
que monta el salvaje; la melena desgreada flotando al aire, y sus cobrizos brazos asiendo la blanca y plida vctima, que prepara para su
lascivia. Ropajes flotantes que se prestan a todas las exigencias del arte;
grupos de jinetes y caballos; cuerpos desnudos; pasiones violentas,
contrastes de caracteres en las razas, de trajes en la civilizacin de la
vctima y la barbarie del raptor, todo ha encontrado Rugendas, en este
asunto favorito de su animoso pincel.20

El de la cautiva es un tema muy presente en el imaginario rioplatense: la


leyenda de Luca Miranda, la primera espaola capturada por los indgenas
alrededor de 1532, de hecho haba permanecido muy viva en la memoria
colectiva a partir de su primer relato en la crnica de Ruy Daz de Guzmn.21
Sin embargo, en la Argentina post-Independencia la cautiva contempornea (los
raptos de mujeres blancas durante los malones haban aumentado en la segunda
mitad de siglo) despus del poema de Echeverra desaparece de la literatura y
de los ensayos, tanto es as que es posible encontrar su figura slo en pasajes
sueltos dentro de obras dedicadas a otros temas, mientras que vuelve a aparecer
Luca Miranda como personaje literario de varios textos, entre ellos el de Rosa
Guerra (1860) y Eduarda Mansilla (1860).22 Es decir que se prefiere reiterar el
mito de origen en vez de ocuparse de la actualidad del fenmeno. Susana Rotker
explica el regreso a los aconteceres de Luca Miranda con la convivencia del
mito para el proyecto racial: reiterar, con el peso de la Historia, el salvajismo
indgena como amenaza al proyecto blanco, burgus y catlico de expansin
territorial, que culminar, con la Campaa del Desierto de Roca y el exterminio
del indio. [] El icono era el adecuado: Luca Miranda exista a una distancia
segura en el pasado, perteneca a la raza y clase adecuadas y estaba casada: una
figura segura y no problemtica, como escribi Bonnie Frederick.23
20. Cit. por Laura Malosetti, Los primeros modernos, p. 251. Sobre el carcter ertico de las
pinturas con cautivas cf. Laura Malosetti Costa, Rapto de cautivas blancas. Un aspecto ertico
de la barbarie en la plstica rioplatense del siglo xix, Instituto de Literatura Argentina, ffyL,
uba, Buenos Aires, 1994.
21. Ruy Daz de Guzmn (1598-1612), Anales del Descubrimiento, Poblacin y Conquista
del Ro de la Plata, Ediciones Comuneros, Asuncin, 1980.
22. Ambas tituladas Luca Miranda. Sobre el tema de la cautiva vase, entre otros: Cristina
Iglesia y Julio Schvartzman, Cautivas y misioneros. Mitos blancos de la conquista, Catlogos,
Buenos Aires, 1987.
23. Rotker, Cautivas, p. 157.
268

Contenido

LEGITIMAR Y

OLVIDAR

As, el mito de Luca Miranda se revelaba til para estigmatizar a los indios
del desierto, aspecto que se refleja tambin en la produccin pictrica, con la
presencia de una visin estereotipada de los indios que remite a la orga, al
festn salvaje del que seguramente ser vctima la cautiva de turno. En literatura,
recuperando el mito de Luca Miranda se legitima el proyecto de nacin liberal
as como la pintura enfatiza el salvajismo de los indios frente a una mujer
representada siempre con hombros y pechos desnudos a la merced de sus
raptores. La pintura no dice nada sobre el destino de la vctima, que cautivada,
desaparece al mundo civil en el momento en que cruza la frontera entre
civilizacin y barbarie. Si nada se sabe sobre qu ocurre despus del rapto,
tampoco existen representaciones visuales de rescates, excepto por una pintura
de Rugendas (El regreso de la cautiva, 1845), en la cual la vuelta de la cautiva,
ahora vestida y blandamente arrellanada sobre un caballo blanco, viene festejada
por un grupo de hombres y mujeres. El mismo Rugendas, en un dibujo de 1838,
haba representado un Parlamento para el canje de cautivos entre blancos e
indios. El dibujo tiene rasgos de inters sobre todo en la representacin del
hombre blanco que se parece a un conquistador de la Colonia: otro ejemplo
de cmo el cautiverio de mujeres blancas se segua conectado a un momento
histrico pasado. En el panorama de pinturas de cautivas se destaca una obra
de Juan Manuel Blanes (La cautiva, 1879) donde se figura la cautiva sola en la
soledad del desierto, que es el verdadero smbolo nacional pintado por Blanes.
Aqu la cautiva est representada despus del maln de indios, el elemento
que hasta entonces haba sido el tema principal de pinturas con cautivas. En
este sentido, el caso de la obra La vuelta del maln (1892) de Angel Della Valle
es significativo de cmo se insiste en la temtica del maln olvidando (en el
iconotexto, dado por el ttulo) la presencia de la cautiva (si bien representada
en la pintura).24 En todo caso, y ledo en una perspectiva contempornea, el
cuerpo de la cautiva es el smbolo de la lucha combatida en la Argentina del
siglo xix para ocupar la frontera. Como seala an Susana Rotker:
El cuerpo de la cautiva fue como un mapa vivo que revela tensiones
y prcticas de guerra entre grupos raciales; an ms que el espacio
de la frontera si tal cosa es posible, el cuerpo de la cautiva es lugar
de encuentro, contagio, de enfrentamiento y derrota, de mestizaje, de
cuestionamiento del discurso oficial sobre la realidad del otro lado.25

24. Exhibida en la Exposicin Colombina de Chicago (1893), la obra de Della Valle no


logr el xito esperado, quizs porque los norteamericanos haban asimilado de otra manera
el problema del exterminio indgena y de las cautivas, tema, este ltimo, que recurre menos
en la pintura norteamericana de la poca.
25. Rotker, cautivas, p. 181, cursiva en el original.
Contenido

269

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Cabe recordar que la obra de Della Valle se realiza cuando el indgena argentino
ha prcticamente desaparecido despus de la Conquista del Desierto, la campaa
militar promovida por el Ministro de la Guerra Adolfo Alsina, el presidente de la
Repblica Nicols Avellaneda y el general Julio Argentino Roca y realizada entre
1878-79 para llevar finalmente a cabo el proyecto de expansin del progreso y
de la civilizacin en los territorios sureos argentinos y as trazar los confines del
Estado. Es decir, que los malones de indios ya no constituyen un problema y
por eso con derecho pueden entrar en aquel archivo iconogrfico que, as como
en literatura, remite al pasado y contemporneamente subraya lo que uno no es
en su propia identidad nacional. Al mismo tiempo obras como la de Della Valle
recuerdan lo que hubiera podido seguir pasando sin la Conquista del Desierto y el
mismo significado se despliega en una pintura de Augusto Ballerini (Civilizacin
y barbarie), tambin sucesiva a la campaa militar de Roca, donde un grupo de
indios destruyen los iconos del progreso: las vas del tren y los hilos del telgrafo.
En esta breve resea sobre la estrecha relacin entre frontera y Nacin a travs
de la pintura del siglo xix no puede faltar la figura del gaucho, el otro habitante
natural del desierto pampeano que desaparece en la realidad, y que se define
ms como un tipo social que tnico, si bien producto de la fusin entre la raza
blanca (espaola), indgena y negra, as como lo describe Sarmiento:
Por lo dems, de la fusin de estas tres familias ha resultado un todo
homogneo, que se distingue por su amor a la ociosidad e incapacidad
industrial, cuando la educacin y las exigencias de una posicin social
no vienen a ponerle espuela y sacarla de su paso habitual. Mucho
debe haber contribuido a producir este resultado desgraciado la incorporacin de indgenas que hizo la colonizacin. Las razas americanas
viven en la ociosidad, y se muestran incapaces, aun por medio de la
compulsin, para dedicarse a un trabajo duro y seguido. Esto sugiri
la idea de introducir negros en Amrica, que tan fatales resultados ha
producido. Pero no se ha mostrado mejor dotada de accin la raza
espaola cuando se ha visto en los desiertos americanos abandonada
a sus propios instintos.26

Histricamente, el ocaso del gaucho empieza con la derrota de Rosas en


Caseros (1852), que cierra la controvertida cuestin poltica entre Buenos Aires y
las provincias del interior caracterizada por el duro enfrentamiento entre unitarios
y federales. No obstante, quedaba latente la cuestin econmica y social, puesto
que la expansin de la economa agrcola necesitaba solucionar el problema del
nomadismo del gaucho, sujeto que se tena que eliminar porque era improduc
tivo, o tratar de absorber a la civilizacin. Sucesivamente, entre 1865 y 1870, se
26. Sarmiento, Facundo, p. 66.
270

Contenido

LEGITIMAR Y

OLVIDAR

reprimen los ltimos levantamientos de las montoneras provinciales y empieza el


proceso que culminar en la definitiva conquista del desierto que permite a las
oligarquas terratenientes apropiarse de las tierras libres valindose tambin de la
mano de obra gratuita de los gauchos. En suma, en la realidad histrica el gaucho
desaparece (es el caso del gaucho neto, a veces residente de las comunidades
indgenas), o viene absorbido por el proceso agropecuario en actividades seden
tarias hasta llegar a no representar ms un modelo socialmente peligroso. Con
todo, el gaucho no desaparece nunca del panorama literario argentino a empezar
por la literatura gauchesca de las primeras dcadas del siglo y siguiendo con
el Facundo de Sarmiento, el Martn Fierro (La ida, 1872, y La vuelta, 1879) de
Jos Hernndez, que luego surgir a poema pico nacional, y la novela Juan
Moreira (1880) de Eduardo Gutirrez, cuya transposicin teatral tuvo un gran
xito. As como no desaparece del panorama pictrico: presente en la pintura
costumbrista nacional y extranjera como elemento tpico (y extico) del paisaje
argentino, o como integrante de los ejrcitos rosistas. En la segunda mitad del
siglo xix el gaucho a veces se representa como quien puede obrar como medio de
integracin entre criollos e inmigrantes. Precisamente sta parece ser la intencin
simblica de un leo de Ignacio Manzoni titulado Gauchoporteo en actitud de
ensear a un extranjero el modo peculiar que tiene de cortar el asado (1871), obra
premiada en la Exposicin Nacional de Crdoba, que parece adelantar una de las
temticas presentes en la segunda parte del Martn Fierro, o sea la conciliacin
del gaucho con la civilizacin. Pero tambin sigue la imagen del gaucho rebelde,
as como se haba difundido en la literatura: slo por citar un ejemplo, el Juan
Moreira de Gutirrez inspira una obra de Angel Della Valle presentada en 1891 a
una exposicin colectnea de artistas de formacin europea.27
Si se excluye el gaucho, cuya valencia en la definicin de la identidad argentina ha sido recuperada por los intelectuales nacionalistas entre fines de siglo xix
y principios del siglo xx,28 la presencia de mestizos, indios, cautivas y negros en
27. Segn Laura Malosetti Costa, el Juan Moreira de Della Valle parece marcar un punto
de inflexin en su produccin, puesto que desde entonces el artista dedicar su atencin
casi exclusivamente al drama de la pampa: gauchos, malones, soldados de fronteras y la inmensidad del paisaje. Tanto en ese cuadro como en La captura del bandido, de 1894 [], el
gaucho rebelde es imbuido de un carcter heroico y trgico. Un heroismo, sin embargo, que
incluye la marginalidad, el sufrimiento y la derrota, el de Moreira y Fierro, vctimas de los abusos del poder instituido. Cf. Laura Malosetti Costa, Las artes plsticas entre el Ochenta y el
Centenario, en Buruca (dir.), Nueva Historia Argentina, p. 192. Las obras de Della Valle se
insertan, siempre en los aos 90, en la polmica sobre la representacin del paisaje nacional
en las artes, que involucra tambin a poetas como Rafael Obligado y Calixto Oyuela. De esta
polmica da cuenta Laura Malosetti Costa, Los primeros modernos, pp. 337-346.
28. El mito gauchesco del nacionalismo argentino constituye una respuesta a la heterogeneidad de la poblacin argentina determinada por los flujos migratorios europeos y extraeuropeos.
La preocupacin por una identidad nacional siempre ms afectada por la presencia de los inContenido

271

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

los textos literarios clsicos, en las leyendas, en los documentos militares, en los
diarios de viaje, en los artculos de peridicos y en las pinturas, testimoniara, en
el anlisis de Susana Rotker, el hecho de que el proyecto liberal del siglo xix ha
borrado las minoras tnicas de la historia de la Nacin para fundar y legitimar un
pas discursivamente blanco. Qu se elige para representar en la cultura todo
recuerdo es representacin dice mucho de la identidad de los individuos, de
los grupos sociales y de las naciones,29 y dice sobre todo de cmo se construye
una potica de la memoria colectiva de la que determinados sujetos sociales
y culturales quedan excluidos o son representados con un estilo que sirve para
consolidar los proyectos nacionales: olvidar y recordar no son opuestos: son el
tejido mismo de la representacin.30 Un mecanismo que bien ha sido explicado
por Benedict Anderson segn el cual una nacin se legitima como tal en el momento en que todos sus participantes olvidan/recuerdan las mismas cosas: un
pacto de silencio que inventa sus tradiciones ocultando otras.

Emeric Essex Vidal, Vista del cabildo desde la Recova, 1817

migrantes y sus descendientes determina en muchos de los intelectuales una actitud de rechazo
hacia las tipologas culturales encarnadas por los recin llegados y un contemporneo repliegue hacia
aquellos elementos autctonos (tal es el gaucho) donde se arraigara la identidad criolla.
29. Rotker, Cautivas, p. 12.
30. Ibdem.
272

Contenido

LEGITIMAR Y

OLVIDAR

Johann Moritz Rugendas, El rapto de la cautiva, 1845

Johann Moritz Rugendas, El regreso de la cautiva, 1845

Contenido

273

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Angel Della Valle, La vuelta del maln, 1892

274

Contenido

Artes vetustas para naciones nuevas


Joan Feliu Franch
Universitat Jaume I, Castelln

Las relaciones entre el arte y la sociedad americana comenzaron a transformarse radicalmente desde los primeros aos del siglo xix debido, entre otras
cosas, a los procesos independentistas.1 Es indudable que el arte americano
del siglo xix continu teniendo sus races en una tradicin cultural europea, sin
embargo, poco a poco fue denotando una marcada diferencia entre los aspectos
en los que evidenci un recuerdo del pasado colonial y aquellos en los que fue
patente la ruptura con la herencia de lo hispano. De hecho, este intento de ruptura tras la independencia hizo que el proceso de creacin o compra de un arte
con caractersticas concretas pudiera ser entendido como una revolucin artstica
empeada, de forma deliberada y dirigida por las instituciones y los grupos intelectuales, en interrumpir y transformar la herencia cultural de raz espaola como
paso inicial en una bsqueda de un reconocimiento identificatorio nacional.2
1. Vase Carlos Antonio Ontiveros, En busca de lo latinoamericano, Proyecto aeci-ale,
Universidad de Morn-Universitat Jaume I, 1999. Tambin L. Oliveira, Modernidade e questo nacional, Revista Lua Nova, n 20, San Pablo, 1990.
2. Vase P. Barcellona, Postmodernidad y comunidad, Trotta, Madrid, 1990. Citado en
M. Escolar, Territorios de dominacin estatal y fronteras nacionales. La mediacin geogrfica
de la representacin y la soberana poltica publicado originalmente en Santos, De Zouza,
Arroyo, (comps.), O novo mapa do mundo, Hucitec, San Pablo, 1993, p. 1. Tambin E. Balibar, Race, nation, classe: Les identits ambigus, La Decouverte, Pars, 1990; P. Chaunu,
Historia de Amrica Latina, Editorial Universitaria de Buenos Aires (eudeba), Buenos Aires,
1976; M. Escolar, Elementos histricos para una teora de la diferenciacin e integracin territorial. Geografa poltica del Estado-Nacin moderno, Memorias del Seminario Internacional
Integracin latinoamericana y territorio (uba-ceur), Prosecretara de Publicaciones, Facultad de
Filosofa y Letras, Buenos Aires, 1993.
Contenido

275

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

El proceso de creacin de un arte nacional, o al menos de un arte al gusto de la nacin, supuso en definitiva un arduo trabajo condicionado por una
enmaraada red de relaciones, conceptos y emociones, muchas veces contradictorias y ambiguas, pero casi siempre paralelas al transcurso de la evolucin
socio-poltica.3 Porque la eleccin de un arte determinado no se bas en un
borrn y cuenta nueva, sino que fue una solucin de continuidad en una sociedad mestiza.4
Entender la historia del mestizaje que conform cada pas es imprescindible
para comprender los acontecimientos de la historia del arte latinoamericano. El
mestizaje americano se bas en una mutua fecundacin de culturas, cuyo fruto
fue un ethos cultural nuevo surgido de al menos dos anteriores, y en continua
evolucin, lo que no excluy, evidentemente, que se produjeran conflictos, o
que no se integraran residuos culturales anteriores, o incluso que algunos aspectos se potenciaran, natural o artificialmente, ms que otros.
En general, las dos partes mayoritarias que conformaron el mestizaje americano fueron la nativa y la europea, pero luego hay que tomar en consideracin
la parte nacida del encuentro de las dos primeras, que fue un elemento ms
al que se sumaron posteriores aportaciones culturales de muy diverso signo.
En todo caso, la imposicin de una cultura ajena, la espaola, en la evolucin
natural de las nativas existentes en el continente americano signific la fagocitacin de las ms dbiles pero no su desaparicin. Las culturas nativas se
mantuvieron, en ocasiones de forma casi inconsciente pero lo suficientemente
latentes para ser aprovechadas luego en la conformacin de un ideal esttico
de los pases independientes.
No obstante, las nuevas naciones americanas no tuvieron fcil elaborar un
canal de expresin propio, pues ste, para alcanzar el grado de nacional, deba
institucionalizarse o estar avalado por los gobiernos y la elite intelectual, y este
proceso era tremendamente complicado.
En la mayora de pases, la conformacin de unas instituciones nacionales
que pudieran definir estticas diferenciadas para los territorios que controlaban
fue tediosamente lenta, llegando a producirse de forma general ya en la entrada
del siglo xx. En otros, en cambio, se aprovecharon instituciones ya organizadas
en la poca colonial, aunque muchas veces su opcin se bas en el desprecio
de los contenidos raigales y la potenciacin de la copia. Y aun en otros, como
en Mxico, la Academia de Bellas Artes, de raz espaola, actu como defensora
de un arte con un alto contenido indigenista, temtico que no esttico, y por lo
tanto, diferenciado de su pasado inmediato.
3. F. Merke, El Estado-Nacin en un mundo en cambio, Revista Mensajes, Ao 4, n 38,
Buenos Aires, octubre de 1997.
4. E. Hobsbawn, Industria e imperio, Ariel, Barcelona, 1977.
276

Contenido

A RT E S V E T U S TA S

PARA

NACIONES

NUEVAS

Las instituciones marcaron no slo unas tendencias, sino tambin la compra


de determinado arte. No es aventurado pensar que este comercio, aunque no
fue importante en el proceso de creacin de los estados, s lo fue en cuanto a
que estos objetos artsticos fueron absorbidos por una comunidad y ayudaron
a conformar el nuevo mestizaje nacional. Los comerciantes de arte no hicieron
ms que contribuir a la cristalizacin de una imagen nueva que los contempladores de las obras reconocan como parte de una totalidad nacional. El
arte comprado y promocionado fue un elemento ms en la consolidacin del
sentimiento patritico y uno de los medios de divulgacin de una imagen que
tendi a identificar comunidades como ciudadanos de un mismo estado, y lo
que es ms importante, diferenciarlas de otras, en un proceso de reconocimiento
de iconos propios que posibilitaran la construccin de una identidad nacional.
El comercio de arte fue ms un juego colectivo que individual, por eso tena que estar jerarquizado e institucionalizado. Las instituciones sirvieron para
mantener y potenciar los modelos que la cultura independentista requera, pero
estos modelos tenan que ser sentidos como propios, generados por la propia
cultura. En este sentido, el modelo cultural que se defendi con la compra de
un determinado producto artstico no fue ms que la visualizacin o concienciacin del modo de ser que quera identificarse con un pas.5
A la ruptura con los lazos tradicionales de dominacin y al proceso de construccin de un nuevo estado en un nuevo espacio, habra que aadir la bsqueda de
una sociedad nueva. Las naciones buscaron llevar la civilizacin a su sociedad.
La conciencia de la cuestin nacional fue siempre expresada por grupos intelectuales de elite que asumieron la aventura de pensar en trminos nacionales, un cosmopolitismo en manos de potenciales compradores de arte. Tales grupos, guiados
en muchos casos por el espritu de la ilustracin, quisieron iluminar sus pases a
travs de la ciencia, de la cultura y de la obtencin de los nuevos productos fruto
de la industrializacin. En este punto es donde entra en juego el gran comercio del
arte industrial, porque las naciones no tenan que ser slo diferentes unas de otras
y distintas de Espaa, tenan que ser adems modernas, estar al nivel del siglo.6
5. Catalina Scagliusi y Norberto Fortunato, Anlisis comparativo entre estrategias del Viejo
y del Nuevo Mundo para la construccin de identidades colectivas y su representacin como
comunidades. Domingo Faustino Sarmiento y Juan Bautista Alberdi como idelogos de la
argentinidad. Trabajo Final desarrollado para el Seminario La geografa como historia territorial, a cargo de Antonio Moraes, Maestra en Polticas Ambientales y Territoriales, Facultad
de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, 1997.
6. Vase Mariano Plotkin y Ricardo Gonzlez Leandri, (eds), Localismo y globalizacin.
Aportes para una historia de los intelectuales en Iberoamrica, Biblioteca de Historia de Amrica, csic, Madrid, 2000; Antonio Gramsci, Cultura y literatura, Pennsula, Barcelona, 1972;
Charles Hale, Political and social ideas in Latinoamerica, en The Cambridge History of Latin
Amrica, Cambridge University Press, 1986, pp. 367-442.
Contenido

277

LEGITIMIDAD, SOBERANAS, REPRESENTACIN

Entre estos intelectuales hay que destacar, no slo a los vinculados al mundo
del arte, a los pintores, escultores o arquitectos, sino tambin a los literatos o
a los msicos.7 Los gustos musicales o literarios8 estuvieron en contacto con el
momento poltico de la Amrica independiente, y nos sirven, de forma general
incluso mejor que la evolucin artstica, para entender qu tipo de cultura se
impulsaba desde la oficialidad, ya que la consecucin de las independencias
en el contexto internacional conllev necesariamente una bsqueda de identi
dad.9
Las manifestaciones culturales independentistas comenzaron a centrarse en
una temtica de exaltacin de los pueblos libres, empezaron a desarrollar un
sentimiento patritico basado en el encuentro de lo indgena y lo criollo, nada
de espaolismo puro, y se mostraron en la forma preceptiva del neoclasicismo
que trataba de ensear deleitando, o lo que es lo mismo, en un lenguaje directo
y pedaggico.10
7. Observamos como los compositores comenzaron a seguir modelos europeos pero nunca espaoles. Por ejemplo, la influencia italiana se evidenci en las obras del brasileo Carlos
Gomes, compositor de peras como Il Guarany, escrita en Miln y estrenada en el teatro de
La Scala en 1870, y Lo Schiavo, estrenada en Ro en 1889, y la influencia francesa en la obra
vocal y sinfnica del argentino Alberto Williams. Los dos utilizaron temas nacionales en sus
obras, as como el impresionista uruguayo Eduardo Fabini y el brasileo Alberto Nepomuceno. Uno de los grandes compositores de este periodo fue el brasileo Heitor Villa-Lobos,
primer msico iberoamericano aclamado de forma internacional. Villa-Lobos escribi msica
nacionalista y obras en el estilo neoclsico internacional de su tiempo. En Mxico, Carlos
Chvez empez componiendo dentro del movimiento nacionalista y despus evolucion
hacia el atonalismo y otros estilos internacionales. Entre sus contemporneos se incluyen el
compositor nacionalista Silvestre Revueltas y Julin Carrillo que experiment con microtonos.
Asimismo result muy notable la produccin del cubano Leo Brouwer, destacado compositor
y eminente guitarrista.
8. As se observa en los versos de Vicente Lpez y Planes (autor del himno nacional
llamado Cancin patritica), Esteban de Luca, fray Cayetano Rodrguez y Juan Cruz Varela
(1794-1839). En el caso argentino, no hubo una autntica literatura nacional hasta la llamada
generacin del 37. La huella romntica se prolong en las obras de Olegario Vctor Andrade,
Pedro Palacios Almafuerte, Claudio Mamerto Cuenca y Rafael Obligado, y el neoclasicismo
hasta Carlos Guido y Spano. Paralelamente a la generacin del 37 se desarroll en el Ro de
la Plata la literatura gauchesca con los nombres de Bartolom Hidalgo e Hilario Ascasubi.
9. La literatura expres de forma formidable los gustos de los pases americanos. El perio
do de la lucha por la independencia ocasion un denso flujo de escritos patriticos, especialmente en el terreno de la poesa. Por su parte, la narrativa, censurada hasta el momento por
la Corona de Espaa, com