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A reduo neurocientfica da conscincia: aspectos filosficos e

cientficos
The neuroscientific reduction of consciousness: philosophical and scientific
aspects
Luiz Augusto Rosa1
Jonas Gonalves Coelho
Resumo: A conscincia sempre foi uma questo polmica dentro das cincias da mente.
Durante muitas dcadas discutiu-se sobre a natureza e a plausibilidade do estudo
cientfico da conscincia. Muitos pesquisadores e tericos da rea chegaram a afirmar
que a conscincia nem sequer existia, outros, que a conscincia no era passvel de
estudo cientfico, ou que se deveria estudar o inconsciente ao invs da conscincia,
assim como outros negaram e continuam negando qualquer possibilidade de reduo da
conscincia ao crebro. A conscincia s retornou para a cincia com os trabalhos de
Bejamin Libet em 1965, quando comeou a ser tratada como um produto do crebro. A
partir da, vrios trabalhos neurocientficos sobre a conscincia comearam a ser
publicados, voltando a ser um interesse para a Filosofia da Mente e Cincia Cognitiva.
Palavras-chave: Conscincia, Mente, Neurocincia, Reduo.
Abstract: Consciousness always was a polemic issue inside the sciences of the mind.
For many decades it was discussed about the nature and the plausibility of the scientific
study of consciousness. Many researchers and theorists of the field came to affirm that
consciousness would not even exist, others, that consciousness would not be likely of
scientific study, or that we should study the unconscious rather than consciousness, as
well others that denied and are still denying any possibility of reduction of
consciousness into the brain. Consciousness just return to science with Benjamin
Libets works in 1965, when started to be treated like a product of the brain. From there,
many neuroscientific works about consciouness started to be published, returning to be
a concern to Philosophy of Mind and Cognitive Science.
Keywords: Consciousness, Mind, Neuroscience, Reduction.

Breve histrico sobre a conscincia


A conscincia foi e continua sendo um dos problemas mais polmicos da
Filosofia da Mente, Neurocincias e Psicologia.
A conscincia s passou a ser tida como um objeto cientfico quando os
pesquisadores comearam a negar as premissas cartesianas sobre a mesma. Para

Graduando em Psicologia pela UNESP de Bauru. Bolsista FAPESP. E-mail:


luizaugustorosa333@hotmail.com.
Professor de Filosofia do Departamento de Cincias Humanas da UNESP de Bauru e do Programa de
Ps-Graduao em Filosofia da UNESP de Marlia. E-mail: jonas@faac.unesp.br.

Descartes, a conscincia era um fenmeno intrnseco e no-analisvel, onde qualquer


percepo do objeto (fsico ou mental) consciente de forma imediata. Desse modo,
como que um fenmeno puramente qualitativo, intrnseco, no-analisvel, imediato,
privado e inefvel poderia ser um objeto cientfico? (FERNANDES, 1996). At mesmo
no empirismo de Locke e Hume a conscincia era um fenmeno intrnseco a priori,
uma vez no haveria percepo sem a percepo de que se percebe, sendo a conscincia,
ento, um fenmeno ligado ao pensamento. (WILKES, 1988).
J na Psicologia, a conscincia, no incio, apareceu como algo intratvel. No
final do sc. XIX, o bilogo Thomas Huxley estendeu o conceito de autmato de
Descartes para a conscincia humana, afirmando que esta nada passava de um mero
rudo, que no influenciava em nada o comportamento do indivduo. William James que
tinha publicado importantes trabalhos sobre a conscincia entre os anos de 1890 e 1892,
publicou, em 1904, seu artigo A conscincia existe?, afirmando que a conscincia se
tratava de uma no-entidade e que no poderia pertencer aos primeiros princpios.
Assim como, em 1958, o neuropsiclogo Karl Lashley em seu artigo A organizao
cerebral e o comportamento afirmou que a conscincia no nenhum estado intrnseco
da mente (que atividade mental no consciente). (FERNANDES, 1996).
John B. Watson, considerado o pai do Behaviorismo (Metodolgico), aceitava a
distino entre mental e fsico, afirmando, porm, que apenas o fsico poderia ser
analisado. E Sigmund Freud, mesmo sendo contra a tomada localizacionista da
neurologia da poca e contra a distino mente e conscincia da psicologia, atribuiu
todas as caractersticas fenomenolgicas da conscincia aos estados inconscientes
(afirmando que a conscincia tratava-se da menor parte do psiquismo do sujeito e que
suas caractersticas eram nicas e indescritveis). (FERNANDES, 1996). Segundo
Dennett (1987), para a cincia, depois das terias de Freud, a conscincia passou a ser
tida simplesmente como a ponto do iceberg, onde a maioria dos processos psquicos
seriam inconscientes e fora dos limites da introspeco cartesiana, onde tais processos
(inconscientes) s poderiam ser analisados por observadores cientficos externos, desse
modo, os homnculos conscientes observadores no teatro cartesiano foram
trocados por sub-homnculos cada vez menos conscientes.
A conscincia s entrou efetivamente no meio cientfico (cincia natural) com os
trabalhos de Benjamin Libet desde 1965, principalmente sobre o tema a origem da
deciso consciente de agir. Libet tomou o comportamento verbal como critrio para o
quando um estado mental torna-se consciente. Com isso, Libet descobriu que a

conscincia no era o precursor do comportamento, uma vez que ele verificou que o
crebro leva cerca de 0,5 segundo para processar conscientemente a simultaneidade
entre o que ele decidiu fazer (potencial de prontido) com a sensao fenomenolgica
de que nosso eu gostaria voluntariamente de fazer, resultando em uma iluso onde
nosso eu seria o ativo causador da ao. (FERNANDES, 1996).
Alm de Libet, Francis Crick (ganhador do Prmio Nobel de Biologia em 1953
pela descoberta do DNA) e Gerard M. Edelman (ganhador do Prmio Nobel de Biologia
em 1972 por pesquisas com anticorpos) voltaram-se s neurocincias dedicando-se ao
estudo da conscincia. Esses e entre outros pesquisadores, entre neurocientistas,
filsofos, psiquiatras, cientistas da computao, etc., se reuniram, em abril de 1994, no
Centro de Cincias da Sade da Universidade do Arizona, para o que passou a ser tida
como a Primeira conferncia cientfica interdisciplinar sobre a conscincia, assim
como, em novembro do mesmo ano, se reuniram na Conferncia Anual da Sociedade de
Neurocincia, para seu primeiro simpsio sobre Conscincia. (Idem).
J na Filosofia da Mente e Cincia Cognitiva, segundo Teixeira (1997), os
trabalhos sobre conscincia foram reaparecendo com Jackendoff em 1987, Calvin em
1990, Dennett em 1991 e Flanagan em 1992.

A conscincia como Hard Problem


Mesmo diante dos avanos cientficos no estudo da conscincia, desde 1965 com
os trabalhos de Libet (como dito acima), assim como os novos trabalhos sobre a
conscincia em vrias reas do conhecimento (psicologia, neurocincias, biologia,
cincia da computao, etc.), para alguns filsofos da mente, como David Chalmers e
Thomas Nagel, o problema da conscincia continuar insolvel, impossibilitando
qualquer tipo de reduo.
Para Nagel, em seu famoso artigo What is it to be like a bat? (1974), o problema
da conscincia o que torna o problema mente-corpo completamente intratvel.
Atualmente v-se que grande parte das posturas filosficas e cientficas sobre a
mente/conscincia de se tratar tal problema com o vis Reducionista (materialismo,
identificao psicofsica, etc.). comum se encontrar na literatura o tratamento do
problema mente-corpo como a relao H2O e gua, por exemplo, como se fossem
problemas da mesma natureza. Porm, para Nagel, muito improvvel que tais autores
consigam resolver o problema mente-corpo a partir de redues bem sucedidas na
cincia moderna. Tais autores reducionistas nem ao menos sequer se posicionam a

respeito da conscincia, e, para tal autor, a conscincia o ponto fundamental que deixa
o problema mente-corpo parecer insolvel.
Para Nagel (idem), um organismo considerado consciente quando o mesmo
possui um carter subjetivo da experincia, carter este incompatvel com qualquer
anlise redutiva do mental. Tal carter tambm no poderia ser redutvel a nenhum
aspecto funcional ou intencional, pois um rob, por exemplo, poderia comportar-se
como uma pessoa sem ao menos ter qualquer experincia subjetiva. Qualquer anlise
reducionista que deixar algum elemento de fora (no caso, a experincia consciente), no
pode ser completa, a anlise, assim, pode ser tida como errnea. Para Nagel, toda
tentativa reducionista que nega ou exclui a experincia subjetiva no digna de defesa,
pois tentaria incluir a conscincia sem ao menos explic-la.
A necessidade de uma teoria reducionista ter de explicar muitos fenmenos
acaba sendo sua maior dificuldade. Explicar os fenmenos mentais sem se levar em
conta a experincia subjetiva dos mesmos seria o mesmo de no se levar em conta os
aspectos fenomnicos das substncias fsicas. Seria necessria, desse modo, uma
explicao fsica sobre os aspectos fenomnicos da experincia, porm, para o autor, tal
explicao seria impossvel, pois toda teoria fsica, ou seja, objetiva, no levaria em
conta os aspectos subjetivos da experincia a priori.
Como tentativa de demonstrar a importncia da conexo entre subjetividade e
ponto de vista e a importncia dos aspectos subjetivos, mostrando claramente a
distino entre concepo, subjetividade e objetividade, Nagel se utiliza da metfora
ser como x, como proposta vivel para tal esclarecimento.
Para tal demonstrao, Nagel utiliza o morcego, sendo o morcego um mamfero
como os humanos e assumindo que possuem experincia subjetiva, mesmo que tal
animal possua proximidade em relao aos humanos, o mesmo possui um aparato
sensorial to diferente destes que acaba fazendo que o morcego se enquadre
perfeitamente na problemtica que o autor pretende levantar. Atualmente, sabe-se que
os morcegos possuem percepo do ambiente atravs de um sonar, localizando-se pelo
eco gerado por sons emitidos por eles mesmos em relao ao local que se encontram, a
leitura cerebral dessas informaes garante aos morcegos discriminaes precisas sobre
a distncia, tamanho, forma, movimento e textura de determinado objeto, muito similar
com o que ocorre atravs da viso para seres humanos. Porm, mesmo que o sonar do
morcego seja um tipo de percepo, no nada comparvel ou similar com qualquer
tipo de sentido humano, desse modo, totalmente distinto de qualquer tipo de

experincia humana. Partindo-se de tal argumento, seria muito difcil para um humano
se imaginar como seria ser um morcego. Cabe, portanto, investigar se existiria algum
mtodo de experienciar como ser um morcego, seja de modo subjetivo ou qualquer
outro meio. Desse modo, segundo o autor, no poderamos realizar nada alm de
concepes esquemticas de como ser um morcego, por exemplo, descrever como
funciona seu sonar, dizer que eles sentem fome, medo, etc., porm, tais capacidades
teriam aspectos subjetivos que escapariam de tal anlise. Tal problema de concepo,
afirma o autor, no redutvel apenas a casos extremos como entre uma espcie e outra,
pode ser aplicado entre os humanos, como a experincia de uma pessoa cega de
nascena em relao outra com viso normal, por exemplo.
Tal impasse leva o autor a argumentar que h fatos que so inacessveis para
nossa linguagem e/ou compreenso (so inefveis), pode-se dizer que se sabe que um
morcego um morcego e que o mesmo possui uma experincia de s-lo da qual nunca
um humano ter acesso, tal fato existe mesmo sem a capacidade de compreend-lo ou
formul-lo.
E caso a natureza subjetiva da experincia no possuir, tambm, um carter
objetivo, argumenta o autor, como poderia se afirmar que o cientista que est estudando
o crebro est estudando a fonte dos processos mentais? Estaria ele investigando os
processos fsicos tendo-os como origem dos processos mentais de um ponto de vista
diferente? Poderia se fazer a partir de outro ponto de vista? Quanto mais pontos de
vistas diferentes se possurem de um mesmo objeto, melhor ser a compreenso sobre o
mesmo, por exemplo, entender que eletricidade um feixe de eltrons deu-se atravs de
redues sucessivas de pontos de vistas. Porm, em relao aos estados mentais e a
experincia subjetiva no parece se encaixar nesse mesmo exemplo, pois no se teria
como entender a experincia subjetiva do sujeito sem ser pelo ponto de vista do sujeito.
Se os processos mentais fossem processos fsicos, questiona Nagel, como seria ser
como os processos fsicos? Ou como os processos fsicos experienciam? Algo que,
para o autor, continua um mistrio. (NAGEL, 1974).
David Chalmers segue uma linha mais ou menos prxima da de Nagel. Em seu
livro The Conscious Mind (1996), Chalmers formula uma teoria da conscincia que vai
contra todas as tentativas de neurocientistas e cientistas cognitivos de reduzir a
conscincia aos processos cerebrais ou fsicos. O autor parte do ponto de que no
possvel se explicar como processos cerebrais causam a experincia consciente, assim
sendo, a conscincia deve ser tida como ponto de partida de qualquer teoria da mente.

Para tanto, a conscincia deve ser tomada como uma propriedade primria do mundo,
como massa ou carga eletromagntica, uma vez que tudo em teoria fsica compatvel
com a inexistncia da experincia consciente. (CHALMERS, 1996; TEIXEIRA, 1997).
Chalmers argumenta que nem sempre possvel reduzir fenmenos a entidades
mais simples. Ele utiliza, como exemplo, a descoberta do eletromagnetismo por
Maxwell no sculo XIX, onde tal pesquisador teve de introduzir as noes de carga e
fora eletromagntica visto que tais processos no poderiam ser explicados a partir de
processos mecnicos. Desse modo, a ontologia fsica teve de ser expandida para se
explicar os processos eletromagnticos, sem se ter de reduzir a noo de carga e fora
eletromagntica a unidades mais simples. Esse pressuposto de Chalmers se encaixa com
a viso dualista, uma vez que postula sobre propriedades alm das postuladas pela fsica
(no caso, a experincia consciente), mas ao mesmo tempo se encaixa com a viso
cientfica do mundo, j que no postula sobre propriedades mticas ou espirituais em sua
teoria da conscincia, tratando-se, portanto, de um dualismo naturalista.
O dualismo naturalista permite desenvolver uma teoria no-reducionista da
conscincia a partir do estudo de princpios psicofsicos, princpios estes que
possibilitam a conexo entre processos fsicos e processos da experincia (consciente,
subjetiva). Tal estudo possibilitaria entendem como a experincia consciente emerge
das estruturas fsicas, sem reduzi-las s mesmas. (Idem).
Como forma de evitar qualquer desentendimento, Chalmers tenta deixar bem
claro as dimenses do problema da conscincia, diferenciando-o dos demais problemas
secundrios da conscincia. Para o autor, portanto, o problema da conscincia deve ser
tratado seriamente pelos filsofos e cientistas da mente. A conscincia, argumenta o
autor, um termo polissmico e ambguo, estando relacionado com inmeros
fenmenos como:
- a habilidade para discriminar, categorizar e reagir a estmulos ambientais,
- a integrao da informao atravs de um sistema cognitivo,
- a capacidade de relatar a ocorrncia de estados mentais,
- a habilidade de um sistema para acessar seus prprios estados internos,
- o foco da ateno,
- o controle deliberado do comportamento,
- a diferena entre sono e viglia. (TEIXEIRA, 1996, pag. 112)

Mesmo todos esses fenmenos estarem relacionados aos processos conscientes,


segundo Chalmers, nenhum deles, assim como o conjunto deles, no caracterizam o
problema da conscincia, sendo apenas aspectos funcionais da experincia consciente.
Desse modo, mesmo que tais aspectos funcionais sejam desvendados cientificamente,

ainda no se saberia como tais processos dariam origem experincia consciente,


denominados, assim, pelo autor, de easy problems. (CHALMERS, 1996; TEIXEIRA,
1997).
A grande dificuldade seria explicar o problema da experincia, denominado,
pelo autor, de Hard Problem. Mesmo que as explicaes sobre os processos funcionais
da conscincia sejam importantes, elas no dariam conta de explicar os aspectos
subjetivos da experincia consciente.
Como caracterizar a experincia consciente? O que significa ter uma imagem
mental neste momento ou experimentar uma sensao corporal qualquer? O
que unifica tudo isto? A experincia emerge de uma base fsica, mas no
sabemos como isto possvel. Como algo fsico pode dar lugar a experincias
internas ou estados internos? (TEIXEIRA, 1997, pag. 114).

Para se explicar aspectos funcionais basta explicar os mecanismos por trs de


tais funes, porm, no caso da experincia consciente tal estratgia no o suficiente,
pois no teria como explicar como que tais funes so seguidas de experincias
subjetivas. E este o hard problem da conscincia: explicar como e porque surge a
experincia subjetiva no decorrer do processamento cerebral. Segundo Chalmers, o fato
pelo qual nenhuma explicao cognitiva evidencia diretamente a origem de experincias
conscientes se d devido ao fato de que tais experincias supervem a sua base fsica.
(Idem).
O conceito de supervenincia, cuidadosamente analisado por Chalmers em seu
livro sustenta este ponto de vista. Uma propriedade B de um determinado
indivduo chamada de superveniente se produzida por um conjunto de
propriedades A desse mesmo indivduo. Por exemplo, um conjunto de
propriedades fsicas pode determinar um conjunto de propriedades biolgicas
na medida em que fenmenos vitais dependem de uma base fsica. Estes
fenmenos vitais so ento supervenientes em relao a sua base fsica; se as
propriedades fsicas variarem, as propriedades biolgicas tambm variaro. A
determinao de propriedades supervenientes pode ser lgica (conceitual) ou
natural (emprica ou nmica). No caso da supervenincia lgica as
propriedades B so consequncia automtica da existncia das propriedades A,
ou seja, no seria possvel conceber A sem conceber B. J no caso da
supervenincia natural possvel conceber A sem conceber B, mas existe uma
conexo emprica, de fato, entre A e B. (TEIXEIRA, 1997, pag. 115).

Para demonstrar que a experincia consciente no logicamente superveniente


sua base fsica, Chalmers se utiliza do exemplo de zumbis. Assumindo que zumbis
seriam criaturas molecularmente e funcionalmente (se comportariam de modo
equivalente) idnticas aos seres humanos normais (vivos), porm sem se ter experincia
consciente, indicaria que a equivalncia fsica e molecular no implicaria,
necessariamente, na produo de experincia consciente. Assim sendo, para o autor, a
experincia consciente no seria logicamente superveniente aos estados fsicos, seria, na

verdade, naturalmente superveniente a tais estados, no havendo, portanto, uma conexo


lgica entre a base fsica e a experincia consciente. Desse modo, para Chalmers, a
conscincia seria um fator suplementar, ou seja, que a conscincia contingente a sua
base fsica. (CHALMERS, 1996; TEIXEIRA, 1997).

Patricia S. Churchland e a plausibilidade da reduo


Visto que j foram apresentadas algumas teorias de autores no reducionistas,
cabe agora, apresentar o oposto. Patricia Smith Churchland uma respeitada filsofa no
estudo da redutibilidade dos processos cognitivos aos processos neurais, construindo
uma Neurofilosofia.
Patricia Churchland em seu artigo Can Neurobiology Teach Us Anything About
Consciousness? (1994), afirma que mesmo que o sistema nervoso possua uma
capacidade comportamental extensamente ampla, no se conseguiu ainda explicar
satisfatoriamente como tais capacidades surgem dessa ampla rede de neurnios, que
ainda se conseguiu explicar plenamente os mecanismos da conscincia. Mesmo assim,
Patricia Churchland afirma que:
Ao assumir que a neurocincia pode revelar os mecanismos fsicos
subjacentes s funes psicolgicas, eu estou assumindo que de fato o
crebro que realiza essas funes que as capacidades da mente
humana so, na verdade, capacidades do crebro humano. (P. S.
CHURCHALND, 1994, pag. 23).

Assim sendo, ela descarta totalmente a hiptese de que a mente humana emana
de algum tipo de substncia fantasmagrica, onde tal hiptese est longe de ser uma
apelao romntica, mas sim uma hiptese totalmente provvel, baseada em um
amplo arcabouo terico e emprico.
Desse modo, ser possvel reduzir fenmenos psicolgicos a fenmenos
cerebrais? Muitos tericos afirmam que essa estratgia errnea, pois argumentam que
os processos de uma reduo interterica se baseiam em uma estratgia puramente
bottum-up. Porm, essa afirmao, segundo a autora, totalmente falsa. J ocorreram na
histria da cincia diversas redues onde fenmenos macroscpicos passaram a ser
explicados por fenmenos microscpicos, e no puramente o contrrio, por exemplo, a
transmisso gentica explicada a nveis de DNA.
Na medida em que a neurocincia e a psicologia esto relacionadas,
meu ponto de vista simplesmente o de que seria mais sbio realizar
pesquisas simultaneamente em muitos nveis, do molecular at as redes,
sistemas, reas cerebrais e, claro, o comportamento.
(CHURCHLAND, 1994, pag. 25)

Seria totalmente errneo que cada uma dessas reas negasse a outra, seria
errneo os psiclogos negarem dados neurocientficos, do mesmo se neurocientistas
negarem dados psicolgicos. Pois no detestvel que reducionistas falem sobre mente,
criatividade, e outros fenmenos de ordem superior, apenas uma pessoa de alto nvel de
ignorncia afirmaria que no existem fenmenos de ordem superior, s que os mesmos
so produtos nica e exclusivamente do crebro, e que os mecanismos cerebrais
responsveis pelos mesmos o que se pretende descobrir.
Nessa altura, Patricia Chuchland argumenta sobre algumas crticas recebidas
pela estratgia reducionista, tentando contra-argumentar e demonstrar como tais crticas
so inconsistentes.
Alguns filsofos afirmam que a meta reducionista absurda, argumentam que
impossvel imaginar como a mente surge da atividade cerebral, que impossvel
imaginar como a mente surge da matria orgnica (no caso, Patricia critica McGinn,
1990). Isso o mesmo que afirmar que reduzir a mente em atividade cerebral
impossvel, inimaginvel. Filsofos naturais de outrora nem sequer podiam
imaginar muitas explicaes cientficas de hoje, o que faz desse argumento nada mais
que uma falcia, (...) o fracasso em imaginar alguma possibilidade significa apenas
isto: um fracasso de imaginao uma capacidade psicolgica entre outras.
(CHURCHLAND, 1994, pag. 27). Indo alm nesse argumento, pode-se argumentar que
o mesmo prope que ns nunca poderemos saber (...) (idem). No se afirma, aqui, que
esse argumento sempre ser invlido, mas que ele sempre aparece em momentos de
transio no conhecimento cientfico. A histria da cincia revelou que vrias certezas
a priori se mostraram inteis, se para todo novo conhecimento cientfico que surgisse
tal afirmao fosse aplicada, no se teria quase nada de conhecimento cientfico que se
tem hoje. Outro argumento, derivado dessa impossibilidade, o problema do erro
categorial segundo o qual, a partir da filosofia da linguagem, o mental e o fsico
serem de categorias diferentes, logo, improvvel que se encontre alguma relao
causal e/ou de igualdade entre ambos. Em primeiro lugar, muito exagero que a
filosofia da linguagem dite o futuro de alguma descoberta cientfica. Em segundo lugar,
os significados mudam muito com o avano da cincia. E em terceiro lugar, muito
improvvel que os cientistas interrompam suas pesquisas simplesmente porque elas
soam engraadas para alguns.

Outros crticos afirmam que o objetivo inconsistente com a mltipla


realizabilidade. Esse argumento se embasa no suposto fato de que um determinado
macrofenmeno surge atravs de uma complexa e dinmica rede de microfenmenos,
impossibilitando, assim, qualquer tipo de reduo. Porm, tal afirmao totalmente
desinteressante para a cincia, primeiramente porque as explicaes e, portanto, as
redues so relativas a domnios. Na biologia, por exemplo, comum estudar os
princpios gerais de uma determinada rea para depois buscar especificaes entre as
espcies e at mesmo entre indivduos de uma mesma espcie. Outra, que a partir de
descobertas de processos biolgicos possvel imit-los artificialmente. Mas isso no
tira de nenhum modo a importncia dos processos elementares. As pesquisas em redes
neurais artificiais, por exemplo, colaboram muito para o entendimento sobre as redes
neurais biolgicas, assim como as mesmas se beneficiam muito com novas descobertas
neurobiolgicas. Tambm prefervel, segundo a autora, substituir a expresso
reduo por contato redutivo, uma vez que nunca se tem uma explicao completa,
todo estudo sobre algum fenmeno gera necessidade de explicar seus detalhes, que gera
necessidade de pesquisar os detalhes dos detalhes. Assim, seria sugerido um contato
redutivo entre a psicologia e a neurocincia, onde uma colaboraria com a outra. Tendo
como base que os processos psicolgicos seriam processos cerebrais. Outra coisa muito
importante que ser que as neurocincias so irrelevantes para o entendimento da
mente humana? Ser que se deve descartar as descobertas neurocientficas? As
neurocincias ofereceram explicaes extremamente teis sobre leses cerebrais, sono e
viglia, neuroanatomia, neurofisiologia, etc., segundo Churchland, ser que no se
podem ter grandes esperanas para o avano das descobertas neurocientficas? E o que
significa grandes esperanas? Seria essa esperana demasiadamente grande? (Idem).
Outro posicionamento analisado nesse mesmo artigo se d pelo argumento que o
crebro causa a conscincia. John Searle (1992) assim como T. Nagel e D. Chalmers
afirma que o crebro causa a conscincia, mas esta no se reduz a ele (no h
identidade entre a atividade cerebral e a atividade consciente). O mximo que se pode
encontrar a partir dos estudos neurocientficos da conscincia, segundo o autor, so
correlaes entre a atividade cerebral e a experincia subjetividade, que mesmo
apontando causalidade entre ambos, no aponta nenhum tipo de identidade, pois a
relao a=b no se aplica a conscincia, uma vez que para a conscincia no h
distino entre realidade e aparncia, pois a realidade s passa a ser tida como tal
quando est presente conscincia. Porm, segundo Churchland (idem), essa manobra

de Searle no nada convincente. Ele no analisa o porqu dos cientistas buscarem,


dependendo dos dados, igualdade entre nveis distintos. extremamente mais
convincente afirmar que eletricidade o movimento dos eltrons, e no que isso causa a
eletricidade. Como se a eletricidade fosse uma entidade diferente do movimento dos
eltrons em si. Alm disso, essa uma afirmao de um carter totalmente
antieconmico do ponto de vista cientfico e com certeza no agregaria muitos
seguidores. E tal argumento dualista sobre realidade/aparncia ligeiramente
estranho. Isso o mesmo que insistir que em baixo em baixo e no uma
localizao espacial. O crebro sendo um produto da evoluo, no se desenvolveu para
que um astrofsico entenda o Sol, nem para que um neurofisiologista entenda o prprio
crebro. As experincias e a razo crtica da cincia mudaram a realidade e aparncia
deste com relao ao mundo. Continuar-se- a ter experincias, s que o conhecimento
sobre os mecanismos cerebrais destas experincias mudar o modo como se as
conhecem.
A ltima crtica analisada parte do pressuposto que o problema da conscincia
est alm de nossa dbil inteligncia (mais uma vez a autora ataca as ideias de McGinn,
1990). Segundo Churchland, esse um argumento que at pode soar com um ar de
modstia, porm ele pode, e muitas vezes , baseado em profunda ignorncia. Ser que
a inteligncia humana to dbil? Ser que as pesquisas sobre o crebro jamais traro
resultados decisivos? Ser que se deve abandonar uma cincia que vem trazendo vrios
resultados importantes para o entendimento da mente, do comportamento, etc.,
simplesmente porque alguns dizem que tais problemas esto alm do conhecimento
humano?

Bases neurais da conscincia


Diante de tais argumentos de Churchland (1994), cabe aqui fazer um breve
levantamento sobre alguns trabalhos neurocientficos sobre a conscincia.
As reas da Neuropatologia, por exemplo, tm ajudado muito em pesquisas
sobre os aspectos neurais da conscincia. Fenmenos como blindsight situao
experimental em que um sujeito a quem foi removido cirurgicamente parte do lobo
occipital direito, e que relata no ver na maior parte da metade esquerda do seu campo
visual, consegue, mesmo diante de tal situao, com uma taxa de sucesso prxima dos
90%, responder a questes sobre estmulos visuais colocados na parte desse campo
visual subjetivamente inacessvel , heminegligncia (heminegligect) indivduo lesado

pode no perceber estmulos sensoriais, tais como tteis, auditivos e/ou visuais,
provenientes do campo espacial esquerdo , crebros comissorutomizados (Split brains)
cirurgia que desconecta os hemisfrios cerebrais atravs do corte do tecido que os
liga (corpo caloso) e anosognosia pacientes com leso no hemisfrio direito que no
movem, ou o fazem com dificuldade, certos membros devido leso nos centros
motores cerebrais, mas no tem conscincia de sua deficincia , estudados a partir de
ressonncia magntica nuclear (RMI) e tomografia por emisso de psitrons (PET) tm
oferecido grandes quantidades de dados sobre a conscincia. (DAMASIO, 1994;
CHURCAHLAND, 1994).
No estgio inicial de uma pesquisa, como o caso da conscincia, descartar
hipteses falsas j pode ser considerado um grande avano. Por exemplo, havia-se a
hiptese que fosse o hipocampo o real responsvel pela conscincia, uma vez que uma
rea de grande convergncia de fibras cerebrais, no entanto, leses no hipocampo,
mesmo causando perdas na capacidade de aprendizado de coisas novas, no causa danos
nos processos conscientes. Segundo Crick (1994), o problema da conscincia pode ser
considerado o maior e mais difcil problema enfrentado pelas neurocincias nos ltimos
tempos, porm tal problema deve ser tomado como qualquer outro problema difcil j
enfrentado pela cincia, ou seja, trata-lo cientificamente, sem a necessidade de se fazer
nenhum tipo de apelao cartesiana. Para tanto, necessria a formulao de hipteses
testveis, com objetivo de relacionar a influncia de estruturas (assim como
microestruturas) cerebrais nos aspectos psicolgicos (assim como microdinmica) da
conscincia. Segundo Churchland (1994):
O problema que enfrentamos o seguinte: encontrar fenmenos
psicolgicos que (a) tenham sido razoavelmente bem estudados pela
psicologia experimental; (b) estejam relacionados a dados de leses de
pacientes humanos e a dados de precisas microleses animais; (c)
estejam relacionados a regies cerebrais bem conhecidas pela
neuroanatomia e pela neurofisiologia e (d) cuja conectividade com
outras regies cerebrais esteja bem estabelecida. (CHURCHLAND,
1994, pag. 32).

Mecanismos cerebrais sobre o que acontece no crebro quando ele est


consciente de algo (estmulo), quando ele no est consciente desse estmulo, quando
ele est consciente sem perceb-lo (blindsight), etc., so estratgias de pesquisas
importantes

que,

partir

de

varreduras

cerebrais

utilizando-se

MEG

(magnetoencefalograma) e/ou PET, estudos de leses, entre outros mecanismos, podem


ajudar muito no entendimento sobre os mecanismos neurais da conscincia.

Diante desses possveis mecanismos de pesquisa nesse tema, os aspectos


superiores da conscincia, como metacognio, introspeco e conscincia de emoes,
no podem ser tomados com a devida seriedade no presente momento de tal pesquisa,
ou porque no h estudo de leses relevantes nessa rea ou porque ainda se enfrenta
dificuldades nos estudos psicofsicos desses aspectos superiores. Desse modo, segundo
Crick e Koch (1990) e Crick (1994), aconselhvel, no momento, partir para estudos
mais bsicos da conscincia, mas que tambm possuem grande relevncia. Os estudos
sobre conscincia visual, por exemplo, podem oferecer importantes dados sobre
mecanismos da conscincia, se encaixando nos mecanismos de pesquisa disponveis.
Tal rea possui grande nmero de estudos psicofsicos, assim como vrios estudos sobre
leses humanas e animais, alm do fato de que muito j de sabe da neuroanotomia e
neurofisiologia do sistema visual (principalmente em macacos). Fenmenos visuais
como filling in estratgia cerebral de lidar com pontos ou regies subamostradas ou
cegas no campo visual , binocular rivalry - fenmeno visual que ocorre quando
estmulos monoculares diferentes so apresentados aos correspondentes locais da retina
dos dois olhos , viso de movimento e viso de profundidade estereotpica, oferecem
boas estratgias de pesquisas sobre os mecanismos entre estar e no estar consciente na
viglia. Segundo Churchland (idem), tal estratgia de se estudar a conscincia visual
pode representar um bom comeo (itlico nfase da autora).
Segundo Crick (1994), a partir de seus trabalhos sobre quando um animal est
ou no consciente de um determinado estmulo, sugere que os crtices primitivos,
principalmente as primeiras camadas sensoriais corticais e as 5 e 6 camadas das
clulas piramidais, so primordiais para a conscincia percepto-sensorial, incluindo,
assim, a conscincia visual. Teoria da qual converge com os dados de leses analisadas
atravs da PET, como os trabalhos de Kosslyn et al. (1993 apud Crick, 1994) e
Damasio, Grabowski et al. (1993 apud Crick, 1994), e das pesquisas em nvel celular
(single cell), como os trabalhos de Logothetis e Schall (1989 apud Crick, 1994).
Segundo Churchland (1986; 1994), alm dos trabalhos sobre conscincia visual,
os trabalhos sobre sono/sonho/viglia tm proporcionado grandes contribuies para o
entendimento sobre a conscincia. O fato de que h perda da conscincia durante o
sono, e sua recuperao durante a viglia e durante o sonho, um fenmeno
interessante. Fenmeno do qual ocorre em um grande nmero de outros animais. Alm
disso,

os

dados

obtidos

pela

MEG

(magnetoencefalografia)

EEG

(eletroencefalograma) demonstram diferenas no processamento cerebral global nesses

diferentes estados de conscincia. Assim como os estudos de leses demonstram


grandes dficits de conscincia durante a viglia, tanto em humanos quanto em outros
animais, como blindsight, hemineglect, simultanagnosia incapacidade de ver vrias
coisas ao mesmo tempo , anosognosia, anormalidades e manipulaes do
sono/sonho/viglia, entre outros fenmenos.
Segundo Llins e Ribary (1993), h a hiptese de que a organizao subjacente
conscincia e as mudanas de padres cerebrais observadas durante o sono/sonho/viglia
so devido aos pares de osciladores acoplados, onde cada um se conecta ao tlamo e ao
crtex, s que em agrupamentos de clulas diferentes e possuindo tipos diferentes de
conectividade. Durante o sono (sem sonhos), os neurnios do crtex intralaminares
cessam o estado de 40 Hz do crebro. E, durante os estados de sono e sonhos, os
estmulos externos ao crtex so gerados pelo ncleo reticular do tlamo. Segundo
Bogen (2007), um desses osciladores responsvel pelo contedo visual,
somatossensorial, etc., enquanto o outro oferece o contexto de integrao da
informao. No sono profundo, tais osciladores funcionam de modo dissociado,
enquanto que durante os sonhos os circuitos ficam conectados, mas a oscilao do
ncleo talmico para informaes de modalidade especfica (ncleo MS) fica, em
grande parte, sem receber estimulao de regies externas (perifricas). J durante a
viglia, os osciladores ficam conectados e o ncleo MS recebe estimulaes perifricas.
Leses unilaterais no tlamo, principalmente nos ncleos intralaminares,
resultam em inconscincia de todos os estmulos que se originam do lado oposto do
corpo. J leses bilaterais, por sua vez, resultam em um desacordar geral, onde o
sujeito quase no apresenta nenhum comportamento e responde muito mal a estmulos
sensoriais (inclusive perguntas). Assim sendo, Bogen (idem) levanta a hiptese que os
ncleos intralaminares podem ser considerados o lugar que se origina a conscincia.
J para Damasio (1994), os mecanismos neurobiolgicos da conscincia visual
so essenciais para a construo de uma representao de si mesmo, sendo esse si
mesmo algo que sente, que tem emoes, faz planos, etc., e que o mesmo no tempo e
espao. Para o autor, a representao corporal, que integra estimulao corporal com
informaes sobre o estado corporal, fornece elementos para a auto-representao, e
esta seria o ponto de partida para a conscincia. E, para Damasio, a pesquisa sobre os
mecanismos neurais da auto-representao totalmente plausvel dentro dos limites da
neurobiologia, neuropsicologia e modelagem de redes neurais artificiais.

importante ressaltar que as pesquisas sobre as bases neurais da conscincia


ainda se encontram em estgios iniciais, mas que no se deve abandonar tais estudos e
muito menos imaginar que tal pesquisa est alm dos limites da cincia.

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Agradecimentos
Agradecemos a Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo
(FAPESP) pelo apoio financeiro pesquisa da qual o presente artigo faz parte.