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23/11/2014

Por
ALEXANDER
MARTINS
VIANNA
Doutorando em
Histria Social
pelo PPGHISUFRJ; Prof. de
Histria Moderna
e Contempornea
do Departamento
de Histria da
FEUDUC

A Atualidade Terica de Norbert Elias para as Cincias Sociais

A Atualidade Terica de Norbert Elias para


as Cincias Sociais
No prefcio de 1968 sua obra Processo Civilizador, Elias afirma:
A imagem do homem como personalidade fechada substituda aqui pela
personalidade aberta, que possui um maior ou menor grau (mas nunca
absoluto ou total) de autonomia face a de outras pessoas e que, na
realidade, durante toda a vida fundamentalmente orientada para outras
pessoas e dependente delas. A rede de interdependncia entre os seres
humanos o que os liga. Elas formam o nexo do que aqui chamado
configurao, ou seja, uma estrutura de pessoas mutuamente
orientadas e dependentes. Uma vez que as pessoas so mais ou menos
dependentes entre si, inicialmente por ao da natureza e mais tarde
atravs da aprendizagem social, da educao, socializao e necessidades
recprocas socialmente geradas, elas existem, poderamos nos arriscar a
dizer, apenas como pluralidades, apenas como configuraes. Eis o
motivo porque... no particularmente frutfero conceber os homens
imagem do homem individual. Muito mais apropriado ser conjecturar a
imagem de numerosas pessoas interdependentes formando configuraes
(isto , grupos ou sociedades de tipos diferentes) entre si...O conceito
de configurao foi introduzido exatamente porque expressa mais clara e
inequivocadamente o que chamamos de sociedade que os atuais
instrumentos conceituais da sociologia, no sendo nem uma abstrao
de atributos de indivduos que existem sem uma sociedade, nem um
sistema ou totalidade para alm dos indivduos, mas a rede de
interdependncia por eles formada. Certamente, possvel falar de um
sistema social formado de indivduos, mas as conotaes associadas ao
conceito de sistema social na sociologia moderna fazem com que parea
forada essa expresso. Alm do mais, o conceito de sistema
prejudicado pela idia correlata de imutabilidade (...).(ELIAS,
1994[1]: 249) Grifo meu
O conceito de configurao difundido nos trabalhos de Norbert Elias enfatiza as ligaes
entre mudanas na organizao estrutural da sociedade e mudanas na estrutura de
comportamento e na constituio psquica, pretendendo escapar do monismo
metodolgico que dicotomiza indivduo (encapsulado) e sociedade (ente externo), assim
como a tendncia parsoniana de pensar a estrutura social como estado em equilbrio ou
sistema social. Como contraponto noo de estado, Elias pensa processo ou
evoluo, mas no no sentido de uma necessidade mecnica ou de uma finalidade
teleolgica, mas sim para lembrar que a sociedade est sempre em mudana estrutural,
o que significa um equilbrio sempre tenso entre suas partes. Fazem parte da
configurao os jogos de distino social e os graus de controle de impulsos, cuja
dinmica est relacionada ao modo como se avanam as relaes de interdependncia
com a diviso do trabalho na sociedade.
A noo de configurao possibilita que se pense a relao entre controle de instintos e
impulsos instintivos no a partir de metforas espaciais como dentro e fora, casca e
cerne, pois, tal como a natureza, o ser humano no tem ncleo ou casca. Tais
metforas no podem ser aplicadas estrutura da personalidade, pois todo complexo de
tenses sentimentos e pensamentos, espontaneidade e comedimento consiste em
atividades humanas. Deste modo, como alternativa aos habituais conceitos-substncia
sentimento e razo, Elias prefere o conceito de atividade que, alm de ajudar a
superar o monismo sociolgico, possibilita livrar as investigaes sociolgicas de idias
preconcebidas que pensam a realidade a partir do que ela deve ser e no a partir do que
.(ELIAS, 1994[1]: 223-226)
Em Processo Civilizador, a indagao central que motiva o plano da obra de Elias
estabelecer a correlao entre processo de individuao e formao dos Estados

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A Atualidade Terica de Norbert Elias para as Cincias Sociais

Nacionais, ou seja, entre mudana a longo prazo nas estruturas da personalidade


(reforo e diferenciao no controle das emoes somente nesse sentido que
deve ser entendido processo civilizador como categoria analtica) e a mudana a longo
prazo na sociedade como um todo, pois ambas tenderiam a uma direo particular: um
nvel mais alto de diferenciao e integrao social prprio configurao estatal da
sociedade, pois, segundo Elias, a estrutura do comportamento civilizado est
estreitamente inter-relacionado com a organizao das sociedades ocidentais sob a
forma de Estados. Portanto, ao criar seu modelo analtico, Elias no pensava o processo
de civilizao em termos metafsicos, como se as noes de evoluo ou
desenvolvimento pressupusessem um progresso automtico e inespecfico. No prefcio
de 1968, ele justamente lembrava que o processo de formao de Estados sobre o qual
se debruara tinha uma direo constante, mas especfica, independentemente do modo
como fosse valorizado. Isso tambm fica evidenciado no prefcio de 1936:

... no fui orientado nesse estudo pela idia de que nosso modo civilizado
de comportamento o mais avanado de todos os humanamente
possveis, nem pela opinio de que a civilizao a pior forma de vida e
que est condenada ao desaparecimento. Tudo o que se pode dizer que,
com a civilizao gradual, surge certo nmero de dificuldades
especificamente civilizacionais. Mas no podemos dizer que j
compreendemos porque concretamente nos atormentamos desta maneira.
Sentimos que nos metemos, atravs da civilizao, em certos
emaranhados desconhecidos de povos menos civilizados. Mas sabemos
tambm que esses povos menos civilizados so, por seu lado,
atormentados por dificuldades e medos dos quais no mais sofremos, ou
pelo menos no sofremos no mesmo grau. Talvez tudo isso possa ser visto
com um pouco mais de clareza se for compreendido como realmente
operam esses processos civilizadores. De qualquer modo, foi este um
dos desejos com que comecei a trabalhar neste livro (...). Fui obrigado no
curso deste estudo a revisar meu pensamento sobre grande nmero de
assuntos, e no posso poupar o leitor da necessidade de travar
conhecimento com certo nmero de aspectos e expresses pouco
comuns. Acima de tudo, a natureza dos processos histricos do que
se poderia chamar de mecnica evolucionria da histria tornou-se
mais clara para mim, assim como suas relaes com os processos
psquicos. Termos como sociognese e psicognese, vida afetiva e
controle de instintos, compulses externas e internas, patamar de
embarao, poder social, mecanismo de monoplio e vrios outros do
expresso a isso. Mas fiz a menor concesso possvel necessidade
de expressar com novas palavras coisas novas que se tornaram
visveis.(ELIAS, 1994[1]: 18-19) Grifo meu
Nesse sentido, se pensadas em termos de atividade/processo, as estruturas de
personalidade e as estruturas sociais no sero consideradas como se fossem fixas,
mas sim como mutveis, como aspectos interdependentes do mesmo
desenvolvimento de longo prazo. O problema de procedimento era como demonstrar
uma mudana estrutural especfica ligada configurao estatal da sociedade com
evidncias empricas confiveis para, finalmente, chegar a um esboo provisrio de uma
teoria de civilizao. Outro complicador era justamente o fato de Elias tratar de coisas
novas com palavras carregadas de um sentido antigo, tais como, processo,
desenvolvimento e evoluo, o que nos faz entender as ressalvas que fizera no prefcio
de 1968:

Quando trabalhava neste livro, pareceu-me muito claro que estava lanando
os alicerces de uma teoria sociolgica no-dogmtica
empiricamente baseada de processos sociais em geral e de
desenvolvimento social em particular. Acreditava que era inteiramente
bvio que a investigao e o modelo final do processo a longo prazo de
formao do Estado, a ser encontrado no segundo volume, podiam servir
igualmente bem como modelos da dinmica de longo prazo das
sociedades em uma dada direo, qual se refere o modelo de
desenvolvimento social. Naquela ocasio, no acreditava que fosse
necessrio dizer explicitamente que este estudo nem era de uma evoluo
de um progresso automtico (no sentido do sculo XIX), nem de uma
mudana social inespecfica (no sentido do sculo XX). Naquele tempo,
isto me pareceu to bvio que deixei de mencionar explicitamente essas
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implicaes tericas. A introduo segunda edio me d a oportunidade


de corrigir essa omisso.(ELIAS, 1994[1]: 216-217) Grifo meu
As questes analticas de Elias esto voltadas para a mudana, para a percepo da
realidade como algo mvel, mas tambm para a percepo de que h uma ordem
subjacente s mudanas histricas que pode ser identificada e teorizada
adequadamente, sem que isso implique em cair numa percepo metafsica do
desenvolvimento social ou numa descrio esttica da realidade. Em 1936, isso implicava
em encontrar um meio-termo a partir de duas potenciais sedues tericas:

primeira vista, talvez parea uma complicao dispensvel estudar a


gnese de cada formao histrica. Mas uma vez que todos os fenmenos
histricos tanto atitudes humanas quanto fenmenos sociais realmente
se desenvolveram em alguma poca, de que modo os sistemas de
pensamento podem se revelar simples ou adequados para explicar esses
fenmenos se, por uma espcie de abstrao artificial, eles isolam os
fenmenos de seu fluxo natural, histrico, privam-nos de seu carter de
movimento e processo, e tentam compreend-los como se fossem
formaes estticas, sem considerar como surgiram e como mudam? No
o preconceito terico mas a prpria experincia que instam conosco para
procurarmos meios e maneiras intelectuais de traar um curso entre o Cila
deste estatismo que tende a descrever todos os movimentos histricos
como algo estacionrio e sem evoluo e o Caribde do relativismo
histrico, que v a histria apenas em transformao constante, sem
chegar ordem subjacente a esta transformao e s leis que governam a
formao de estruturas histricas. Pois isso que tentamos fazer aqui. As
pesquisas sociogenticas e psicogenticas propem-se a revelar a ordem
subjacente s mudanas histricas, sua mecnica e mecanismos
concretos; e parece que, desta maneira, grande nmero de questes que
julgamos hoje complicadas, ou muito alm da compreenso, podem
receber respostas bem simples e precisas.(ELIAS, 1994[1]: 16-17) Grifo
do Autor
Uma vez que chegamos a este ponto, devemos aproveitar para corrigir dois equvocos na
historiografia francesa da dcada de 1970: primeiro, o enquadramento em estudos de
mentalidades das investigaes de Elias sobre as mudanas nas estruturas de
comportamento; segundo, a aproximao dos estudos de Elias aos mesmos
pressupostos da anlise de longa durao de Braudel. Como se pde observar, Elias
no substancializa o comportamento em conceitos todo-abrangentes como
mentalidade, conscincia coletiva ou utensilagem mental que precedem o
indivduo, pois a noo de configurao pressupe perceber mudanas no
comportamento fora de uma sociologia orientada para a idia de estado ou sistema
social. Alm disso, Elias no faz sries homogneas de documentos, pelo contrrio,
centra a sua ateno nas variaes ao comparar as transformaes dos patamares de
pudor e controle dos instintos expressos atravs das diferenas editoriais nos manuais
de etiqueta ao longo de trs sculos. O mesmo argumento vale para as tentativas de
aproximao com Braudel, pois este pensa a mudana social como um atributo do
estado de repouso, o que coloca os problemas da mudana social e poltica em
segundo plano. Em termos simples, Elias estuda processos sociais de longa durao,
enquanto Braudel, ligado ao monismo metodolgico da sociologia de estados, investiga
o que pretende que sejam estruturas sociais de longa durao.
No prefcio feito por Roger Chartier obra Sociedade de Corte, so destacadas
algumas idias que, a meu ver, so recorrentes em todas as anlises sociais de Elias:
interdependncia, grupo central carismtico (parmetro dos jogos de distino),
equilbrio mvel de tenses e evoluo da configurao social.(CHARTIER, 2001: 7-25)
Para ilustrar seu vis analtico, Elias prefere usar a metfora da dana ao final do prefcio
de 1968 em Processo Civilizador, em vez da metfora do jogo de cartas apontada por
Chartier. Ambas as metforas servem bem ao propsito de demonstrar uma viso
dinmica das estruturas sociais que escapa completamente da sociologia orientada para
a idia de estado: a dana no tem existncia prpria fora dos danarinos portanto,
a dana no uma substncia externa aos sujeitos que a praticam, o que claramente
nos afasta da idia de utensilagem mental ; o comportamento individual de cada
danarino est orientado pela configurao das interdependncias, o que se correlaciona
com o modo como diferenciam e integram as suas posies; mesmo que repita a
mesma configurao, cada dana ou jogo nico e pode variar conforme as estratgias,
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recursos ou desejos de ao das partes envolvidas.


Desde 1936, uma pergunta fazia eco nas anlises de Elias: Que dinmica de
interdependncia humana pressiona para a integrao de reas cada vez mais extensas
sob um aparelho governamental relativamente estvel e centralizado? nesse sentido
que Elias define como ponto de partida para o estudo da configurao estatal da
sociedade as redes de interao e os processos que tornam os homens
interdependentes, pois tudo isso indica como as estruturas de personalidade dos seres
humanos mudam em conjunto com as transformaes sociais relacionadas ao
surgimento do Estado.(ELIAS, 1994[1]: 16; 250)
Referncias
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2004. pp.131-147

Voltemos agora para o que Chartier chamou de grupo central carismtico como uma
das constantes analticas de Elias, pois tal noo pode ser empregada em diferentes
escalas, como demonstram os prprios trabalhos de Elias. A idia da natureza ou valor
excepcionais de um agrupamento humano serviu freqentemente como legitimao de
sua reivindicao de liderar e subordinar outros. Embora um grupo central carismtico
s tenha sentido num jogo de interdependncia e distino com os outros grupos a que
subordina materialmente e/ou simbolicamente, quanto maior a fora social do grupo
central carismtico (e, portanto, menor a presso vinda de seus inferiores sociais),
muito mais franco e aberto seu senso de domnio e desprezo pelos demais e, portanto,
muito menos forte a presso para praticar a moderao e controlar seus impulsos.
No sem sentido, Elias associa o processo de civilizao ao avano da interdependncia
condicionado pelo grau de diviso do trabalho na sociedade, pois isso contribui para que
novos agrupamentos sociais possam concorrer entre si por distino, seja visando ocupar
as mesmas posies antes restritas a alguns, seja visando criar seus prprios referentes
de destaque social, postos em contraponto ou paralelamente a um grupo central
carismtico precedente.(ELIAS, 1994[1]: 23-64; ELIAS, 2000)
Em 1968, pensando tais discusses em termos interestatais, Elias lembrava que a
pretenso demiurga de liderana das naes industrializadas mais antigas sofreu forte
abalo na segunda metade do sculo XX, provocado por um aumento, ainda que limitado,
do poder dos pases mais pobres, pelo alongamento e multiplicao das cadeias de
interdependncia dos Estados, pelo agravamento das tenses e conflitos especficos
entre eles, tanto devido s guerras de libertao nacional quanto s ameaas ento
presentes de guerra nuclear. Tudo isso foi suficiente para abalar a confiana nas
possibilidades de futuro que anteriormente sustentava as reivindicaes dos pases
centrais em liderar os demais.
Um dos efeitos de tal crise de confiana teria sido o reforo de uma tendncia j
existente nos sentimentos nacionais de pensar que a nao e sempre foi uma herana
eterna, inaltervel, com um valor afetivo muito maior de autolegitimao do que qualquer
promessa ou ideal localizado de futuro. Assim, nestas circunstncias, o ideal nacional
teria desviado a ateno do que muda para aquilo que julga imutvel, duradouro e j
realizado no presente, deixando de compreender o passado como desenvolvimento
e voltando para a conservao e defesa da ordem existente. Em mdio prazo, tal
situao no teria deixado, logicamente, de afetar o quadro das teorias sociolgicas e
antropolgicas, cuja tendncia tornou-se marcadamente presentista, descricionista e
esttica, porm, ancorando a sua legitimidade analtica na crtica desconstrucionista da
virada lingstica.(PORTER, 1997)

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