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Homens preguiosos e trabalho sujo

Alexander Berkman (O que o Comunismo Anarquista?, 1929)


"Mas o que fazer com o homem preguioso, com o homem que no quer trabalhar?",
pergunta um amigo.
Esta , sem dvida, uma pergunta interessante e voc provavelmente ficar surpreso
quando eu disser que na verdade no existe essa coisa a que chamamos preguia. Um homem
preguioso quase sempre um tarugo quadrado num buraco redondo, ou seja, um homem
certo no lugar errado. E acabaremos descobrindo que, sempre que um camarada est no lugar
errado, ele ser incompetente e lerdo. Pois a chamada preguia, bem como grande parte da
incompetncia, apenas um sinal de falta de aptido, de inadaptao. Se algum obrigado a
fazer exatamente aquilo que no lhe agrada, por inclinao ou temperamento, certamente
ser um incompetente; se for forado a trabalhar em coisas que no despertam o seu
interesse, ter preguia de faz-las.
Qualquer pessoa que j tenha administrado uma empresa com muitos empregados pode
confirmar o que acabo de dizer. A vida numa priso uma prova especialmente convincente
da verdade da minha afirmao - e afinal, para a maioria das pessoas, a vida moderna no
passa de uma grande priso. Qualquer carcereiro poder dizer que os prisioneiros obrigados a
desempenhar tarefas para as quais no tm nenhuma habilidade ou interesse so sempre
preguiosos e submetidos a constantes castigos. Mas to logo esses prisioneiros rebeldes so
designados para funes que satisfazem as suas inclinaes, tornam-se "modelos", no dizer
dos carcereiros.
A Rssia tambm demonstrou a veracidade desta afirmao: ela demonstrou quo pequeno
o nosso conhecimento das potencialidades do homem e da influncia que o meio exerce sobre
eles - e como ainda confundimos ms condies de trabalho com m conduta. Os refugiados
russos que viviam sob condies miserveis e medocres em terras estrangeiras, ao voltarem
para a Rssia e encontrarem na Revoluo um campo propcio ao desenvolvimento de suas
atividades, realizaram um extraordinrio trabalho dentro do seu campo de conhecimento,
transformando-se em organizadores brilhantes, construtores de ferrovias e criadores de todos
os tipos de indstria. Entre os nomes russos mais conhecidos atualmente no exterior,
podemos encontrar vrios que eram considerados incapazes e improdutivos quando viviam
sob condies adversas, onde sua habilidade e energia no podiam encontrar a melhor forma
de expresso.
Pois tal a natureza humana: a eficincia para realizar certas tarefas significa que h uma
inclinao e uma capacidade especial para desempenh-la; disposio para o trabalho significa
interesse. E por isso que h tanta preguia e tanta incompetncia no mundo atual. Pois, na
verdade, quem ocupa hoje o lugar certo? Quem trabalha naquilo que realmente desperta o
seu interesse?
Nas atuais condies, o homem comum no tem oportunidade de escolher o tipo de trabalho
que melhor se adapta s suas aptides e preferncias. O acidente do nascimento e do nvel

social que iro geralmente determinar a sua futura profisso. Dificilmente o filho de um
financista se tornar lenhador, mesmo que seja muito mais hbil no manejo dos toros de
madeira do que nas cifras das contas bancrias. A classe mdia manda seus filhos para as
universidades que os transformaro em mdicos, advogados ou engenheiros. Mas, se tivesse
nascido numa famlia de operrios sem condies de permitir que prosseguisse seus estudos,
provvel que voc aceitasse o primeiro emprego que lhe fosse oferecido ou que decidisse
ingressar numa profisso que lhe desse a oportunidade de um perodo de aprendizado prtico.
a situao particular de cada um, e no suas inclinaes, habilidades e preferncias, que ir
determinar a sua profisso. Ser, portanto, de estranhar que a maioria esmagadora dos
trabalhadores exerce a profisso errada? Pergunte aos primeiros cem homens que encontrar
se, caso lhes fosse dada a oportunidade da escolha, teriam escolhido a profisso que
atualmente exercem e se, caso tivessem oportunidade de faz-lo, no procurariam troc-la por
outra mais de acordo com suas inclinaes, e noventa por cento deles admitiriam preferir um
outro tipo de trabalho. S a necessidade de ganhar a vida e a esperana de obter vantagens
materiais mantm as pessoas presas profisso errada.
obvio que uma pessoa s consegue dar o melhor de si quando se interessa pelo trabalho que
realiza e sente uma verdadeira atrao por ele. S assim poder tornar-se produtivo e
eficiente. Os objetivos que os artesos produziam em pocas anteriores ao capitalismo eram
muito mais belos, porque feitos com amor. Como possvel esperar que o trabalho rduo e
montono nas fbricas modernas seja capaz de produzir algo que seja realmente belo? Os
escravos da moderna indstria so parte de uma mquina, um simples dente de uma
engrenagem sem alma, realizando um trabalho mecnico e forado. Acrescente a tudo isso o
fato de que no trabalha em benefcio prprio, mas para que outras pessoas obtenham lucros
de um trabalho que detesta ou que, na melhor das hipteses, no lhe desperta qualquer
interesse, sendo apenas uma forma de garantir-lhe o salrio semanal. O resultado s poderia
ser incompetncia e preguia.
A necessidade de realizar alguma coisa um dos instintos bsicos do homem. Observe uma
criana e veja como forte o seu impulso de agir, movimentar-se, fazer alguma coisa. algo
intenso e contnuo. O mesmo acontece com todos os homens dotados de sade. Sua energia e
vitalidade exigem uma forma qualquer de expresso. Permita-lhe trabalhar em qualquer
atividade por ele mesmo escolhida e sua aplicao no conhecer limites. possvel observar a
veracidade dessa afirmao diante de qualquer operrio que tiver a sorte de possuir um jardim
ou um pedacinho de terra onde possa cultivar flores ou hortalias. Mesmo cansado aps horas
de labuta diria, ele se atira com entusiasmo ao rduo trabalho de lidar na terra, pois tudo
feito em seu prprio benefcio e por sua livre escolha.
Sob o regime anarquista, todos tero a oportunidade de se dedicar ocupao que melhor se
adaptar s suas aptides e inclinaes naturais. O trabalho passar a ser um prazer, deixando
de ser - como agora - uma escravido mortal. No se ouvir mais falar de preguia e todos os
objetos criados pelo interesse e o amor daqueles que os produzem sero realmente cheios de
beleza.
"Mas ser que o trabalho poder mesmo se transformar num prazer?", perguntaro.

Hoje ele rduo, desagradvel, exaustivo e montono. Mas quase sempre o pior no o
trabalho em si, mas as condies em que se obrigado a realiz-lo. O horrio demasiado
longo, as oficinas sem as condies mnimas de conforto e higiene, o mau tratamento
dispensado pelos superiores, o pagamento insuficiente, etc. ...
Mesmo o pior dos trabalhos poderia, entretanto, tornar-se um pouco menos rduo, bastando
apenas que se melhorassem as condies em que desempenhado. Tomemos como exemplo
aqueles que trabalham na limpeza da rede de esgoto. sem dvida um trabalho sujo e mal
pago. Mas supondo que fosse possvel fazer com que os operrios passassem a ganhar 20
dlares por dia, em vez dos 5 que recebem para execut-lo, comeariam imediatamente a
achar seu trabalho menos duro e mais agradvel.
Logo aumentaria o nmero de candidatos ao cargo, o que significa que os homens no so
preguiosos nem temem o trabalho pesado e desagradvel, desde que sejam bem
recompensados por desempenh-lo. Mas esse um trabalho considerado inferior e
desprezvel. Por que o consideram assim? Afinal, se no fossem esses homens dispostos a
limpar as nossas ruas e sarjetas, nossas cidades seriam varridas por epidemias sem conta.
Assim, esses operrios que mantm nossa cidade limpa e em boas condies de higiene so
benfeitores, mais importantes para a manuteno da sade da populao do que o prprio
mdico. Do ponto de vista da utilidade social, mdico e funcionrio de limpeza pblica so
colegas de profisso: o primeiro trata de ns quando estamos doentes, o segundo ajuda a
evitar que isso acontea. E, no entanto, o mdico olhado com admirao e respeito e o
limpador das ruas s nos merece desprezo. Por qu? Ser o seu trabalho assim to sujo? Mas
muitas vezes o cirurgio tambm obrigado a fazer coisas muito mais "sujas". Ento por que
teimamos em desprezar o limpador de ruas? Porque ele ganha pouco.
Na nossa civilizao perversa e corrompida, o dinheiro que determina a escala de valores.
So as pessoas que desempenham o trabalho mais til que ocupam as posies mais baixas na
escala social, sendo em geral mal pagas. Mas se, por alguma razo qualquer, o limpador de
ruas passasse a ganhar 100 dlares por dia e o mdico apenas 50, o "imundo" limpador
imediatamente subiria na escala social, adquirindo outro status, e de trabalhador imundo
passaria a ser um homem importante, graas ao seu salrio.
Vejam, portanto, que o que se ganha, a remunerao percebida, o nvel salarial e no o
mrito e o valor de cada um que determinam, sob o atual sistema de lucro, a posio que cada
um ocupa na sociedade.
Homens preguiosos e trabalho sujo
Uma sociedade sensata, dentro de um sistema anarquista, teria parmetros inteiramente
diferentes para julgar tais questes. Os seres humanos seriam apreciados pela sua disposio
em desempenhar tarefas teis para a sociedade.
Ser possvel entender as grandes mudanas que tal atitude poderia produzir? Todo ser
humano desejaria obter o respeito e a admirao de seus semelhantes, pois esse um tnico
sem o qual no podemos viver. Mesmo na priso, pude observar como o punguista mais
esperto ou o assaltante e arrombador de cofres mais hbil desejam obter a admirao e a

estima de seus companheiros e fazem o possvel para consegui-la. A opinio de crculo de


pessoas entre as quais vivemos que vai determinar o nosso comportamento.
A atmosfera social que respiramos que determina, em nvel de profundidade, os nossos
valores e atitudes. A experincia pessoal de cada um ir confirmar a veracidade das minhas
afirmaes, e assim no ser surpresa quando eu disser que, numa sociedade anarquista,
sero as tarefas mais difceis e mais teis que merecero a preferncia dos homens. Se pensar
no que acabo de afirmar, no ter mais medo da preguia e no querer fugir da luta.