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OS URBANITAS 01

Povo-De-Santo, Povo De Festa - A Centralidade da Festa de Candombl


Como Potncia Estruturante da Religio
Rita Amaral Antroploga, PhD
Ncleo de Antropologia Urbana da USP So Paulo - Brasil
Quem nunca teve oportunidade de ir a muitas festas de candombl certamente sentir
alguma dificuldade para imaginar o que ela pode representar em termos da estruturao
simblica e social desta religio. Nem pode imaginar, tambm, a rede de significados e
alianas que ela implica e, tampouco, o prazer esttico que vai se desvendando desde o
momento em que se ouve, ainda do lado de fora do terreiro, o som dos atabaques tocando
para os deuses. Para que este artigo pudesse fazer sentido tambm para os que no sabem o
que se passa numa festa de candombl que optei por descrever uma das 106 festas a que
assisti durante a pesquisa de campo que realizei por 6 anos, como auxlio do CNPq e da
FAPESP no candombl paulista. claro que a simples descrio no pode dar conta da
emoo que envolve os acontecimentos, nem do profundo sentimento religioso com que os
participantes encaram a festa. Mas pode servir de referncia para a melhor compreenso da
anlise que fao, a seguir, da festa como fenmeno estrutural do candombl; no s do
ponto de vista da religio mas, principalmente, de seu papel na construo de identidades
individuais e de manuteno da coeso das comunidades dos terreiros. E que ultrapassa a
dimenso religiosa, espraiando-se pela vida cotidiana dos adeptos do candombl, criando
uma disposio durvel (Geertz,1978) especfica nos iniciados, delineando o que se pode
chamar um estilo de vida (Bourdieu, 1983) do povo-de-santo. Disposio que se revela na
cantiga que costuma abrir as festas, quando se chama Ogum, o deus da guerra, cantando:
Awon xir, Ogun!". "Vamos brincar, Ogun!"
Festa de Boiadeiro com Sada de Equede (So Paulo, 1988)
"Neste dia, um quente 03 de Dezembro, chegamos ao terreiro aproximadamente s 19:30
hr. Como estvamos sob a vigncia do horrio de vero e no queramos estar na estrada
escura e sem iluminao, com longos trechos de buracos e curvas sinuosas (e cerca de um
quilmetro de estrada de terra) durante a noite, preferimos chegar um pouco mais cedo e
esperar na prpria roa o incio da festa, marcado para as 21 horas. Contudo, a festa,
propriamente dita, s comeou, realmente, s 24 horas em ponto. Como tnhamos que
esperar, fomos visitando as dependncias da roa e conversando com o pessoal da casa.
O Boiadeiro Laador a entidade mais querida na Casa de Wilson de Iemanj, o pai-desanto chefe desta casa (ou o "tata" como se diz no rito angola), tambm conhecido, entre o
povo-de-santo, pela dijina de Zunzodoazambi. Sua roa (terreiro), situada em Parelheiros
uma das maiores e mais bonitas de So Paulo. Sua rea construda tem cerca de
3.000m2, num terreno de 2 alqueires. Sendo uma espcie de "stio", l Wilson planta
muitos tipos de legumes, frutas, verduras e tambm cria animais como cabras, galinhas,

porcos e at bois. Nesta rea, foram construdas casas separadas para Exu, Ogum, Xang,
Ians, Bal (eguns ) e, chamando a ateno de quem chega, uma especialssima casa para
o boiadeiro Laador, feita de taipa, coberta de sap, circular, no estilo das malocas
indgenas. Esta casa foi construda por descendentes de uma tribo indgena que habita o
bairro do Cip. Estes ndios fazem a manuteno temporria da cobertura da casa do
boiadeiro, que deve ser refeita de tempos em tempos por causa das chuvas. O cho desta
"maloca" de terra batida e, nos dias de festa como este, coberto por um verdadeiro tapete
de folhas de "so gonalinho", uma erva extremamente perfumada, com um cheiro
quembra o do cravo-da-ndia e que, sendo pisada durante as danas ou pelo simples
andar, espalha seu perfume de modo marcante. No dia da festa do boiadeiro vem-se, em
frente casa deste, hasteadas, duas bandeiras: a do Brasil, porque o boiadeiro representa
a parte brasileira do culto, incorporada pelo rito angola, e a bandeira de Minas Gerais,
terra do Boiadeiro Laador que, segundo Wilson, "originrio da cidade de Diamantina".
Dentro da casa do boiadeiro, pendurados no mastro central, vem-se o chapu do
boiadeiro, seu lao, suas esporas e boleadeiras; uma cadeira coberta por um grande
pedao de couro de boi e seu assentamento , colorido, cercado por alguidares cheios de
frutas, oferendas feitas pelos filhos-de-santo da casa. Junto parede ficam os trs
atabaques do culto aos caboclos, pois os que tocam para os orixs (inkices, no angola)
no tocam para os caboclos, e vice-versa.
O barraco do terreiro tambm muito grande, construdo em duas guas, retangular e
dividido ao meio, no sentido do comprimento. Separada do espao onde acontece a "rodade-santo" por uma mureta que forma um "patamar" sobre o qual ficam os alabs e os
atabaques, v-se uma grande mesa de banquete feita em alvenaria, forrada, nos dias de
festa, por esplndidas toalhas brancas bordadas pelas filhas-de-santo. Esta mesa recebe,
durante o ajeun, as personalidades mais importantes do culto. Mesmo assim, poucos so
os que ficam sentados mesa. A maioria prefere comer com o prato na mo, ao ar livre,
"batendo papo" mais informalmente. No centro desta imensa mesa sempre existe um
enorme arranjo de flores.
Nesta festa o boiadeiro havia recebido, como oferenda, um boi "calado" por quatro
frangos para cada p do boi, num total de 16 frangos. A carne deste boi seria servida no
ajeun, em forma de churrasco, acompanhada de muito chope. Alm do caboclo, comeu
Exu, evidentemente..
A decorao do barraco foi idealizada por tata Wilson e realizada com a ajuda dos
filhos-de-santo. As colunas que separam as duas guas do teto estavam totalmente
cobertas por folhas de palmeira, sobre as quais foram colocados grandes arranjos de
frutas (comida dos caboclos), entre elas pequenos mames, meles, goiabas, bananas,
laranjas etc. que, alm de um efeito muito colorido ainda traziam um delicioso perfume ao
ambiente. Nas paredes brancas, muitas folhas e algumas bonequinhas feitas de cabacinhas
pintadas. Grandes cascos de tartaruga d'gua (cinco, gigantes) ornamentavam as paredes
fazendo aluso a Zazi, um dos orixs do pai de santo). Na parede do fundo, onde ficam a
cadeira do tata e da me-pequena, uma pintura de Iemanj Ogunt, vestida de verde, com
os ombros nus e o rosto coberto pelo fil que desce do ad (coroa). Um arranjo de flores

brancas e amarelas ao lado da cadeira do tata completa a decorao. Sobre a mesa


enorme, o arranjo tambm composto por vrias frutas e flores.
Um dos motivos do atraso para o incio da festa era o mesmo que acontece em todos os
candombls e em todas as festas: o atraso dos alabs. O atraso de certas pessoas,
fundamentais ao andamento das festas em que o pai-de-santo entra em transe (como esta)
e deve portanto entregar o comando da festa a outra pessoa, pode retardar o incio da
festa. Para completar a lista de razes para o atraso, neste dia, a bomba d'gua da casa
havia quebrado e os filhos-de-santo precisaram fazer mil "acrobacias" para lavar a loua,
limpar tudo, e tomar os banhos rituais (maiongas). Outro problema atormentava os filhos
da casa: no havia a serpentina necessria para que fossem servidos os 160 litros de
chope que acompanhariam o churrasco do boiadeiro Laador. Todos se movimentavam
tentando consegui-la, o que foi ficando cada vez mais difcil medida que o tempo
passava. Telefonou-se para vrias pessoas. Por fim, j bem tarde, foi possvel alugar uma
por 15 mil cruzados que todos acharam carssimo mas, uma vez que no haveria outra
soluo, s 11 horas da noite, mais uma cotizao foi feita.
Enquanto isso, era possvel observar as filhas-de-santo surgindo, aos poucos, impecveis
em suas "baianas" (roupa de festa, com muitos saiotes, pano da costa, camisu etc.)
alvssimas ou multicoloridas. As roupas coloridas sempre faziam aluso ao orix da
pessoa ou a seus caboclos. As rendas tambm, atravs de seus desenhos (muito observados
pelo povo-de-santo), homenageavam os orixs de cabea da filha-de-santo. Assim, rendas
brancas com pequenas folhas prateadas eram usadas por uma filha de Catend (deus das
folhas); rendas com estrelas e flores para as filhas de Oxum. Leques para as filhas de
Ians, luas para as de Iemanj e muito richelieu (bordado vazado) para todas e tambm
para os filhos-de-santo, em abads e batas, ou em barras de caloles. Os oj-ori (panos
que cobrem a cabea) so cuidadosamente amarrados, terminando em "abas". As roupas
tm muito brilho, os tecidos so cuidadosamente escolhidos. Muitas pulseiras nos braos
das mulheres e dos homens. Muitas contas, muitos anis de prata, de ouro, de bzios (o
povo-de-santo preza muito este tipo de adorno e usa, tambm fora do terreiro, muitas
pulseiras, muitos anis, muitos colares). Tudo repleto de significado at o ltimo detalhe: a
cor, a forma, a quantidade, os nmeros. As mulheres parecem flores, tantos so os saiotes
engomados sob as delicadas saias em tecido de renda branca ou colorida, musselina, seda,
brocado, lam, cetim ou algodes estampados em cores vivas. Nos ps, infalivelmente,
chinelinhos sem salto (que os ias deixam do lado de fora do barraco) brancos. As
ebomis (e alguns ebomis homens tambm) usam um pouco mais de salto. Curiosamente,
esses chinelos ou "tamanquinhos" parecem ser sempre um nmero menor que o p, pois os
calcanhares geralmente "sobram" cerca de 1 centmetro para fora deles. Alguns dizem que
isso proporciona uma certa graa dana. Uma impresso de leveza, de delicadeza.
As ekedes providenciam os ltimos detalhes, carregando sobre os ombros cuidadosa e
majestosamente suas "toalhas" (smbolo do status e do poder da ekede de "desvirar o
santo", mand-lo embora, o que ela faz colocando essa toalha sobre a cabea do filho-desanto em transe e dizendo palavras rituais). Enquanto isso os alabs chegam e comeam a
afinar os couros dos atabaques ao mesmo tempo em que esquentam as mos, porque a
festa longa. Logo chegam outros alabs, de outras casas, que revezaro com os
"oficiais", uma vez que no rito angola, sendo os atabaques tocados com as mos (no ketu

toca-se com varinhas chamadas aguidavis), o cansao bem maior e tocar a noite inteira
(cerca de 6 horas, em mdia) fere as palmas de suas mos. Eu mesma j vi, apesar do
revezamento, as mos dos alabs sangrarem.
Finalmente ouve-se o som ininterrupto dos adjs, sinal de que o toque vai comear. Tata
Wilson vem frente, todo vestido de branco, com um nico ombro de fora, moda
africana, usando contas escuras, acinzentadas. Como o convite dizia que haveria tambm
uma sada de ekede, poderia ser homenagem ao santo dela. Wilson traz nas mos um adj
dourado de 4 campnulas. As ekedes (e outros ebomis) entram a seguir, todas com suas
toalhas e brajs, smbolos da senioridade. Os ias vm em "barcos", ordenados tambm
conforme seu tempo de iniciao. Todos usam seus erindiloguns (colares com 16 fios de
contas, soltos, que sero presos em gomos aos 7 anos de iniciao) e mocs, alm de
estarem descalos, enquanto os ebomis usam chinelos ou tamancos.
Comea o pad, quando se canta louvando Exu e lhe so oferecidos farinha, gua e uma
vela. Canta-se para Bombogira, Aluvai e outros Exus de angola e alguns de ketu. o
prprio pai-de-santo que, acompanhado pela me-pequena, despacha Exu, para que ele v
buscar os orixs. E tambm para que ele no perturbe a harmonia que se deseja que haja
na festa. Por isso ele deve comer primeiro.
Despachado Exu, tata Wilson entra novamente, com a me-pequena e as ekedes, sob o
dobrar dos couros (deferncia s autoridades do culto) que devem dobrar sempre que um
ebomi entra no barraco, interrompendo o toque a qualquer momento. Ao som de uma
cantiga especfica, Wilson acende um cartucho de plvora e uma nuvem de fumaa branca
se espalha no ar. Logo em seguida so cantadas algumas cantigas para a pemba (p
sagrado) e Wilson sopra a pemba em p (ou efun, no ketu) por todo o barraco. Em sinal
de deferncia ele oferece a seu irmo de santo, Guiamazi, um pouco de p para que este
sopre. Enquanto isso os ias, agachados, e os ebomis, em p, aguardam cantando:
"OKipemb, o kipembe ewiza
kassanjeewiza d'angola
okipemb samba d'angola"
S ento comea o xir, que uma estrutura seqencial de cantigas para todos os deuses
cultuados na casa ou pela nao, indo de Exu a Oxal. Como sempre, ele comea por
cantigas para Ogun seguido por Oxossi e por Catend (uma divindade do rito angola),
depois por Obalua, Tempo (outra divindade do rito angola), Nan, Oxum, Logun-Ed,
Xang, Iemanj, Ew, Ob, Oxumar, Iemanj e Oxal.
Quando se toca e canta para determinadas qualidades dos orixs (identificadas pelas
cantigas) os filhos destes entram em transe ("viram") e acontece uma coisa interessante:
viram tambm todos os seus irmos de barco. Ao se cantar para o orix da jibon (mecriadeira) , viram todos aqueles que foram criados por ela. Ao se cantar para os orixs do
pai-de-santo, os filhos todos viram. Ao se cantar para seus prprios junts, estes viram. Se
o orix do pai-de-santo vira, todos os orixs da casa (mesmo os dos ebomis), viram junto.
Com todos esses momentos de transe seria impossvel retirar todos os orixs para
desvirarem no ronc (pois Wilson j tinha, nessa poca, cerca de 70 filhos-de-santo).

Assim, as vrias ekedes (10 nesse dia, em que tambm estava sendo confirmada mais uma)
desviram os santos no barraco mesmo, atravs do procedimento j descrito. Apenas o
santo do pai-de-santo levado para desvirar no quarto de santo. Fora isso, os ias s so
retirados virados, do barraco, se forem vestir seu santo para a dana ritual.
Depois de se cantar para Tempo (cerca de 3 a 5 cantigas foram cantadas para cada orix,
neste dia), os atabaques pram e ouve-se a cantiga tipicamente angola:
"Tot,tot de maiong
maiongomb
Tot,tot de maiong"
Com essa cantiga, entra no barraco, coberta por um al (espcie de dossel), a ekede de
Nan, trazida pela mo de Wilson, que toca o adj. Ela vem com roupas totalmente
brancas (tipo baiana) e com a cabea totalmente depilada e pintada de branco. D uma
volta no barraco, saudando os atabaques e o ariax e sai, sempre sob o al, que
segurado por ebomis. Depois disso, o toque continua at as cantigas de Ians, quando tata
Wilson se dirige a seu irmo de santo, tata Guiamazi, e lhe pe nas mos o adj,
entregando-lhe, com este gesto, a conduo da festa. Os filhos-de-santo agacharam-se e
continuaram cantando. Wilson e Guiamazi danam em torno do ariax (ponto central do
barraco) e Guiamazi agita fortemente o adj sobre a cabea de Wilson, enquanto todos
cantam para Ians, at que ela incorpora seu filho. Ians o terceiro orix de tata Wilson.
Seu transe bonito, discreto. Todos os filhos viraram juntos, o que um espetculo
parte, pois os orixs gritam seus ils criando um som nico, que s pode ser ouvido num
candombl e quando vira o pai-de-santo. Enquanto Ians sada o ariax e os atabaques,
as ekedes desviram os filhos-de-santo. Depois, Ians, que veio para dar o nome da Nan
da ekede, retirada para vestir suas roupas rituais, roupas que o orix s veste em dias de
festa. Quando Ians sai, feito um pequeno intervalo e todos saem do barraco (exceto
uma parte da assistncia, que teme perder o lugar nas cadeiras uma vez que muita gente
foi chegando e j havia quase duzentas pessoas assistindo festa, muitas delas em p)
para tomar ar fresco, fumar, comentar a primeira parte da festa, conversar com amigos,
paquerar, fazer perguntas etc. Pergunta-se pelos que no vieram. Geralmente esto
envolvidos com a produo de outras festas, filhos "recolhidos" etc. Comentam-se outras
festas. Fala-se de qualidades de orixs, como se vestem, o que comem, relembram-se
momentos da prpria iniciao. Os mais ntimos vo at a cozinha buscar um cafezinho,
que a noite j alta. O cu estrelado, na noite de vero, no meio do mato, onde possvel
ouvir cigarras e ver vagalumes, cria uma atmosfera de misticismo e magia. As cadeiras
brancas em torno das pequenas palmeiras, espalhadas pelo grande terreiro, so ocupadas
para bate-papos informais enquanto se fuma (o que no pode ser feito dentro do
barraco). As ekedes visitantes lembram sua iniciao. Comentam a dureza da religio.
Alguns, ao ouvirem pedaos de conversa, trocam olhares debochados e maliciosos.
Ouve-se novamente o esquentar dos atabaques, sinal de que o toque vai recomear. Todos
correm para seus lugares. Algumas pessoas da casa, contudo, j no voltam para a festa,
pois devem comear a preparar as coisas para o ajeun (refeio ritual) que, neste dia,
sendo churrasco, compreendia acender o fogo da churrasqueira, preparar as carnes, abrir
os pes, preparar o barril de chope, os copos etc.

No barraco, Ians, a deusa dos ventos e das tempestades, deusa do fogo e da


sensualidade, entra toda vestida de vermelho, trazendo um mao de flores num brao e um
grande leque branco na outra. Ela traz tambm, de braos dados, a ekede de Nan. Agora
a ekede vem vestida com suas roupas prprias: o oj na cintura, a cabea coberta por
outro oj, os brajs e todos os signos que indicam a senioridade, especialmente a toalha. A
ekede danou muito com Ians as cantigas que lhe so dedicadas, cumprindo assim, j
neste momento, uma das funes da ekede, que a de danar com o orix. Ela tambm
secou, com sua toalha, o suor do rosto de Wilson, para que, escorrendo, no perturbasse a
dana de Ians. Depois de algum tempo desta dana, Guiamazi parou o toque e pediu
deusa que dissesse, para que todos pudessem ouvir, pela primeira e ltima vez na vida da
ekede, o nome da Nan que havia sido iniciada. Este um momento de grande expectativa,
pois os atabaques pram de tocar e apenas os adjs so ouvidos. Ians gira em torno de si
mesma e, num grito rpido, diz o nome da Nan. Todos os filhos entram em transe e
algumas pessoas de fora tambm. Novamente o som dos ils, todos juntos, pde ser ouvido.
Os atabaques recomeam a tocar num ritmo frentico. As ekedes desviram os filhos-desanto e Ians, depois de danar um pouco mais, sada novamente os atabaques, o ariax e
finalmente entrega as flores que trouxera nos braos para Guiamazi, em sinal de
homenagem e respeito. Depois disso se retira, deixando a ekede no barraco, danando
com as outras ekedes (enquanto isso, os ias permanecem agachados, cantando apenas)
cantigas que fazem aluso ao cargo por ela recebido e compartilhado pelas demais:
",, ekede zingu
ekedezing
,, ekede kissang"
Depois que a roda de ekedes termina suas cantigas, o toque pra e "vira para caboclo",
atravs de uma cantiga prpria:
"Sequecdi quando andalunda
Sequecdi quando eu and..."
Como o nmero de convidados muito grande, em vez de todos se dirigirem casa do
Boiadeiro Laador, o homenageado, so trazidos para o barraco os atabaques que
estavam em sua casa. Tata Wilson volta, dana um pouco as cantigas de caboclo,
juntamente com os filhos-de-santo e vira no boiadeiro Laador. No mesmo momento os
caboclos de todos os filhos-de-santo viram tambm. Todos so levados para vestir suas
roupas rituais e segue-se mais um intervalo.
O clima comea a esfriar e, assim, fica difcil permanecer do lado de fora da casa. A
regio fria e, na madrugada, ainda mais, apesar do vero. Do lado de fora vem-se os
filhos-de-santo e as ekedes correndo de l pra c, com roupas e coisas de todo tipo, a
pedido dos caboclos.
Os atabaques recomeam. Voltamos rapidamente para dentro. Guiamazi grita:
"Xetumarrumba xetu!"

E ao som de "Tot, tot de maiong" entra no barraco o boiadeiro Laador. Sua figura
muito bonita, pois tata Wilson um mulato forte, alto, de ombros largos e rosto expressivo
que, vestido totalmente de branco, com atacans que deixam os ombros de fora (nas bordas
dos laos dos atacans h um acabamento feito com uma tirinha de pele de ona), um
grande chapu de vaqueiro em couro branco e o inseparvel lao, d a este boiadeiro uma
imagem de fora, coragem e brasilidade carismtica. Ele entra no barraco danando e,
aproximando-se dos atabaques pra e canta sua "ladainha":
"Boiadeiro,prenda seu gado
nodeixe beber dessa fonte
euvenho de muito longe
atravesseisete montes.
Quandoatravessei o rio
Euvi meu gado na fonte
SouLaador, senhor do serto
Nomeu cavalo, trago lao na mo".
Depois disso ele canta mais algumas cantigas de caboclo e dana. Sua dana vibrante.
As cantigas empolgam a assistncia, que canta junto, talvez porque agora ela entenda o
significado das palavras, o que no acontece com as cantigas em lngua banto, pois
diferentemente do que acontece nos toques para orixs e inkices, os caboclos cantam em
portugus, com algumas poucas palavras em banto ou tupi. Entram, depois disso, os outros
caboclos da casa. Todos se vestem do mesmo modo que o boiadeiro Laador mas,
evidentemente, com cores diferentes, e em cetim. Eles trazem cordes de pano retorcido ao
redor da testa e apenas um deles, sendo um caboclo "de pena" (ndio) traz uma pena, presa
numa fita, atrs da cabea. Nenhum outro usa chapu de vaqueiro, tambm. As cores de
suas roupas variam em tons de verde e azul escuro, com detalhes em amarelo, branco e
vermelho. Como alguns caboclos que desviraram no tivessem voltado a virar para serem
vestidos (os de alguns ebomis que ajudaram a vestir os outros caboclos entre eles),
Guiamazi canta uma cantiga que geralmente faz com que os caboclos venham:
"Venhaver sua aldeia..."
Como alguns caboclos insistem em no vir, cantou a cantiga que considerada "infalvel"
para chama-los:
"Aindatem caboclo
debaixoda samambaia..."
Todos os caboclos "viram" e os "retardatrios" tambm so levados para vestir. Cada um
deles, ao chegar no barraco, canta sua "ladainha", uma cantiga relacionada com seu
mito e que particular de cada caboclo.

Depois de danarem e cantarem bastante, os caboclos fumaram charutos, beberam seu


vinho (a jurema) e o ofereceram aos presentes e, principalmente, deram conselhos a todos.
Alguns caboclos foram para fora do barraco, onde o churrasco j comeava a ser
assado. Como eu permanecesse no barraco com um amigo,, observando a deliciosa
dana dos caboclos, um deles, o "seu Gentileiro", veio conversar comigo. Sendo um
caboclo de um filho de Oxum, seus conselhos eram sobre amor. Sa, ento, para ver o que
acontecia l fora, enquanto o boiadeiro Laador se retirou para sua casa, onde recebeu o
cumprimento das pessoas, conversou e deu conselhos. Formou-se uma fila para isto. J se
comia o churrasco e tomava o chope, ao mesmo tempo em que se conversava com os
caboclos como se fossem velhos amigos. Um caboclo de um filho de Oxssi, "seu
Caador", dirigiu-se a mim. Deu-me conselhos sobre o trabalho e a sade e, depois de
apagar a brasa de seu charuto sob a sola do p descalo, cortou um pedao e me deu, para
que eu usasse como proteo. Depois disse que sabia que eu tinha um grande amigo que
no estava ali e que eu havia pensado nele naquele momento (e devo dizer: pensei mesmo)
e ele estava mandando para este amigo o outro pedao do charuto. Quando olhei
novamente, os caboclos estavam em toda parte, dentro e fora do barraco, dando
consultas, indicando remdios, dando conselhos.
Num certo momento, alguns caboclos voltaram ao barraco para danar. O clima foi se
descontraindo e do modo grave e sacral como comeou, passou a um modo descontrado,
pois os caboclos chamaram as pessoas da assistncia e demais convidados para danar
com eles. Uma das danas consistia em pular sobre um p e outro, ao ritmo dos atabaques,
sobre um oj torcido, estirado no cho, sem pisar nele. Quem pisa cai fora e o caboclo
chama outra pessoa. Os caboclos jamais pisam no oj. A alegria contagiante com a
torcida que se forma. Os alabs buscam na memria mais e mais cantigas. Os caboclos
sabem muitas. Aos poucos os caboclos vo se retirando e so os homens que comeam a
cantar suas msicas profanas, as cantigas de "sotaque", maliciosas e provocativas, dando
incio a uma deliciosa roda-de-samba que vai at o dia clariar. As cantigas de "sotaque"
tm letras como estas:
provocao:
"Aquinesta casa no tem homem
Queno seja meu amigo
Oshomem dorme com homem
Asmulher deles comigo"
resposta:(insinuando que a pessoa deve se "retirar")
"Fulanoquando for d
Lembranasa quem for de l
Corre,viado,
Caadorvem te peg!"
H ainda outras cantigas, cuja finalidade a insinuao ou simplesmente brincar
maliciosamente:
"Aquifizeram ef

Mechamaram pra comer


Oef saiu mal feito
Euquero ef d no que d"
"Sena minha roa
Vocno acredita
Encostamais perto
Moabonita"
"difcil
Conseguiro teu amor
difcil
Med logo, por favor"
Ri-se muito dessas brincadeiras cantadas que se assemelham aos desafios nordestinos. Do
sotaque, passa-se ao samba-de-roda e roda-de-samba, com msicas populares,
geralmente com sambas de Clara Nunes, Martinho da Vila e Zeca Pagodinho e outros, que
geralmente mencionam o candombl e a umbanda em suas msicas, e que s acaba
quando o dia amanhece e o sono chega.
oOo
Desde os primeiros estudos, os autores que investigaram os cultos afro-brasileiros nas
diferentes regies do pas, como o candombl baiano, o xang pernambucano, o tambor-demina maranhense, o batuque gacho e a macumba carioca, constataram a realizao de
festas onde os grupos religiosos se reuniam para louvar seus deuses, que nestas ocasies
possuam em transe aqueles que para eles eram iniciados. A respeito do candombl, Nina
Rodrigues, no final do sculo passado, afirmava:
"Chamam-se de candombls as grandes festas pblicas do culto iorubano, qualquer que seja
a sua causa" (Rodrigues, 1935:141).
Mais tarde, tambm Arthur Ramos diria, a respeito do termo candombl:
"As denominaes de candombls, macumbas, catimbs (...) que inicialmente designavam
os festejos fetichistas, por extenso passaram a significar os prprios lugares ou centros
onde se realizam as ceremnias. nos terreiros que so (...) celebrados os cultos comuns e
as grandes festas annuaes (candombls propriamente ditos), afora outras festas profanas
chamadas pelos negros bahianos de afochs. nos afochs que os paes-de-santo 'brincam'
com dolos, cuja tendncia assimilao com os prprios santos cada vez maior" (Ramos,
1934:42).
Em 1948, Edison Carneiro observava que o termo passara a designar ainda mais:
"O lugar em que os negros realizam as suas caractersticas festas religiosas tem hoje o
nome de candombl, que antigamente significou somente as festas pblicas anuais das
seitas africanas" (Carneiro, 1948:43).

Fica evidente, nessas citaes, o carter de sinnimo que o termo candombl assume para
com o termo festa, desde os seus primrdios no Brasil. Mas isto no parece ter sido levado
em conta na anlise dos vrios autores que escreveram sobre ele. Nos estudos sobre as
religies afro-brasileiras a festa foi entendida, geralmente, como o final comemorativo do
processo de iniciao, pelo nascimento de um novo orix, de uma "nova pessoa", ou ento
como o momento ritual em que os deuses incorporam seus filhos, no transe. Muitos diziam
mesmo que o "verdadeiro candombl no se v publicamente". Com o olhar voltado para
aspectos mais relacionados com os interesses cientficos da poca, tais como raa,
sobrevivncias culturais, psiquiatria e transe etc., foi impossvel perceber que a festa, mais
que um momento ritualizado do transe, um elemento estrutural e estruturante do
candombl, pois em torno de sua realizao que se organizam vrias dimenses da
religio sendo, ao mesmo tempo, sua sntese.Ainda atualmente, pouca ateno tem sido
dada aos aspectos mais pblicos do culto, e no entanto eles se revelam de extrema
importncia para a compreenso da adeso crescente de vrios contingentes populacionais
ao candombl e, tambm, das estratgias e polticas de crescimento destas religies. Neste
artigo, procuro dirigir o foco da observao para a relevncia da festa como elemento
estruturante do candombl, que o explica e por ele explicada, e que corresponde aos
anseios de grupos e indivduos por relaes mais diretas e por espaos de manifestao da
individualidade. Sua relevncia para a compreenso da adeso ao candombl tanta, que
escapa do espao religioso, chegando a constituir os termos da estruturao de um gosto
especfico, pelos valores hedonicos, dionisacos, delineando o que se pode chamar de estilo
de vida do candombl.
O que a festa de candombl
Na festa de candombl acontece o transe dos deuses em relao aos quais se constri o
pensamento religioso; na festa, a identidade do grupo se manifesta com a sua fora total
(canta-se na "lngua da nao", veste-se de cor ou jeito tal, dana-se de dada maneira
porque se do ketu, do angola, do jeje, do fon etc.); na festa que toda a organizao
hierrquica do candombl se apresenta; enfim, o momento em que tudo aquilo que o
grupo e acredita em termos de valores religiosos e estticos se mostra com fora total.
No toa, portanto, que o termo candombl passou com o tempo, a designar a prpria
religio, depois de ter designado o lugar onde as festas eram realizadas. Arthur Ramos
chega a apontar o candombl saindo s ruas, numa verso profana, o afox, que at hoje
existe e mantm estreitas ligaes com esta religio.
Autores contemporneos tambm relatam um sem-nmero de festas realizadas nos terreiros
em que fazem suas pesquisas, nas diferentes regies do Brasil. Tenham o nome e a origem
que tiverem, as religies afro-brasileiras realizam, sistematicamente, festas para seus
deuses. E os cultos muitas vezes (e no por acaso) so denominados por termos que
indicam aspectos da festa, como a msica. assim que temos o "batuque" no Rio Grande
do Sul, em referncia msica ritual, tocada por atabaques, ou o "tambor-de-mina" no
Maranho, referncia no s ao aspecto musical do culto mas tambm diferenciando-o dos
demais atravs do termo "mina", que indica a origem tnica do grupo fundante, o jeje.

As festas ocupam boa poro do tempo e consomem uma significativa parte do dinheiro do
povo-de-santo, mantendo o grupo coeso em funo de sua produo e realizao. Ela ocupa
uma posio especial na vida dos adeptos do candombl que, dentro ou fora do terreiro,
marcada pela constante ocupao e preocupao com tais festas. A prpria vida dentro do
terreiro pode ser pensada como a permanente produo de festas pois inclui, atravs de
aspectos dramatizados ou outros, sua continuidade pelos tempos futuros.
Sendo uma religio cujo panteo composto, em So Paulo, por uma mdia de 16 orixs e
algumas entidades como Caboclos e Boiadeiros, que so cultuados recebendo oferendas
comidas e, principalmente, festas. pode-se ter uma idia de seu grande nmero. Lembro
ainda que um orix s pode incorporar regularmente seu filho aps ser "feito" (iniciado) em
sua cabea. Ao final da iniciao realizada uma festa, chamada Festa de Sada (ou Festa
de Ia), pois acontece aps o perodo de recolhimento para a "feitura", momento em que o
abi (aspirante iniciao) torna-se um ia (iniciado que, at ter dado a obrigaoconfirmao de sete anos, recebe este nome). A iniciao (a "feitura") dever ser
confirmada aps 1, 3, 5 e 7 anos de ocorrida, estendendo pelo tempo as festas de
candombl. Cada pessoa tem, ainda, pelo menos mais um santo (o junt) e, s vezes at 7,
compondo o que se chama, no candombl, de "enredo de santo", e que devero ser (todos)
cultuados, comemorados. Caboclos e boiadeiros, entidades "paralelas" tambm costumam
ser assentados (fixados) e recebem festas anualmente. Como os terreiros em geral tm
muitos filhos, imagine-se a quantidade de festas em potencial.
Em So Paulo, excetuando-se a poca da Quaresma, pode-se esperar assistir, nos finais de
semana, a vrias festas de candombl, havendo ainda a possibilidade de escolha entre as
diversas "naes" (ritos originrios de diferentes regies e etnias africanas, como ketu, fon,
angola, jeje, etc.), terreiros, bairros e modalidades de festas (Festa de Sada de Ia, Festa de
Sada de Og, Festa de Sada de Ekede, Festa de Er, Festa de Dec, Festa de Ogum, de
Xang etc.). A importncia de se realizarem tantas festas explicada pelos pais-de-santo
Sidney de Ogum e Marcos de Obaluai:
"Tem candombl que d festa periodicamente a ttulo de se mostrar, porque at no
candombl existe o que ns chamamos de propaganda; se voc no mostrar o que , um
pouco, voc no consegue atrair pessoas pro culto e ele se fecha, ele morre".
"A festa onde a gente mostra a beleza, o que a gente sabe, os orixs da nossa casa".
Percebe-se, nestas palavras, uma das fortes razes de a festa ser realizada com tanta
freqncia pelos terreiros: ela uma espcie de "vitrine" da religio. um modo de mostrar
ao pblico a identidade do culto, muito mais ampla e complexa, mais bonita e ldica do que
o que possa parecer num contato com finalidades "instrumentais" com o culto, como o
caso da consulta ao jogo de bzios e da realizao de ebs. A cena dos orixs vestidos com
roupas brilhantes, com seus fils escondendo os rostos dos iniciados, a cena da festa,
freqentemente vista em revistas, televiso, livros e discos. A festa mostra o que o grupo .
Nesse sentido a festa pode ser entendida como o "proselitismo" do candombl.
Os terreiros que j contam com um determinado nmero de "filhos" (como so chamados
os iniciados, pelos pais ou mes-de-santo) costumam estabelecer um calendrio mais ou

menos fixo de festas anuais e que pode ou no conter as festas particulares relacionadas
com momentos da vida religiosa dos filhos da casa. Ou seja, no Ipet de Oxum (uma festa
especialmente dedicada deusa Oxum), de um determinado terreiro, podem acontecer
tambm, por exemplo, a sada de um ia (iniciado) de Logum (orix filho da deusa Oxum,
no mito), de Oxum mesmo, ou de qualquer outro orix (geralmente com alguma relao
mtica com o orix da festa), ou a entrega de um Dec (ttulo de senioridade do candombl,
que o pai ou me de santo entrega ao iniciado aps a obrigao de 7 anos).
Do calendrio fixo geralmente constam apenas as festas oferecidas aos orixs considerados
mais importantes para o grupo de um determinado terreiro. Quando no h um "motivo"
especfico para uma festa, a reunio visando possesso dos iniciados pelos orixs recebe o
nome de "toque". Ainda com este nome o ritual guarda suas semelhanas com a festa pois,
como o nome indica, trata-se de uma cerimnia essencialmente musical. Canta-se e danase para cada orix que ento incorporam seus filhos, danam e vo embora de volta
"frica", encerrando com sua partida a cerimnia. Neste tipo de ritual no so usadas
roupas especiais quando os orixs "viram" (incorporam), nem h a comida votiva dos
deuses oferecida assistncia ao final das festas e que recebe o nome de ajeun. O toque
pode ser entendido, portanto, como um chamado, uma orao, pedindo aos orixs que se
faam presentes junto a seus filhos, trazendo seu ax (fora vital) para fortalec-los.
Os terreiros que seguem um calendrio de festas geralmente o organizam do seguinte
modo:
Em janeiro costumam acontecer muitas festas de caboclos, especialmente na poca das
festas para So Sebastio, quando tambm acontecem muitas festas para Oxossi. Em
fevereiro, antes do Carnaval, acontecem muitas festas para Ogum (por ser o incio do ano e
Ogum o orix que abre os caminhos, as portas, os perodos), o que tambm pode acontecer
em abril (dia de So Jorge, santo em quem sincretizado no estado de So Paulo) ou junho,
quando ele sincretizado em Santo Antonio. Por ocasio do incio da Quaresma, faz-se o
Lorogun (Festa de Oxagui), uma festa que encerra as atividades do terreiro at a Pscoa.
Em junho so freqentes as festas de Xang (que sincretizado, em muitos terreiros, com
So Joo ou mesmo com So Pedro), geralmente realizadas junto a fogueiras. Em agosto
impressionante a quantidade de Olubajs, as festas de Obaluai (parece que ningum se
arrisca a desagradar o temido deus das doenas, sincretizado ora em So Lzaro, ora em
So Roque). Em setembro acontecem centenas de festas de Ers (ou Ibeji, as entidades
infantis do candombl) em razo do sincretismo com SoCosme e So Damio,
comemorados a 27 de setembro. Tambm em setembro ocorrem as tradicionais festas das
guas de Oxal (um ciclo de trs festas que se realizam durante trs semanas), que tambm
podem acontecer em dezembro, seguindo-se o preceito do candombl de que tudo comea a
partir de Exu e termina com Oxal (inclusive o ano) que sincretizado com Cristo. As
festas dos orixs femininos, conhecidos como iabs, como o Ipet de Oxum e o Acaraj de
Ians, costumam acontecer em dezembro devido ao sincretismo mas, a princpio, podem
ocorrer em qualquer poca do ano. As festas de Iemanj, entretanto, raramente ocorrem fora
dos meses de dezembro ou fevereiro, acompanhando o calendrio das festas catlicas de
Nossa Senhora da Conceio ou da Candelria, ou ainda de Nossa Senhora dos Navegantes,
nas quais sincretizada a deusa das guas.

Alm desse calendrio, praticamente consensual entre o povo-de-santo, as festas podem ter
motivos variados, como iniciaes, obrigaes, aniversrio do santo (geralmente se faz esse
tipo de comemorao s depois dos 7 anos de feitura), festa do santo patrono da casa, festa
do orix do pai-de-santo, festa oferecida a algum orix por motivo de "agrado" ou
agradecimento por alguma coisa, festa para os ers da casa, para os caboclos ou boiadeiros,
enfim os motivos para a realizao de uma festa so diversos e no faltam. Ultimamente
algumas casas tm feito at festas de casamento no candombl no prprio barraco, aps a
cerimnia religiosa. Estas festas no so previstas no calendrio e tanto podem acontecer
nos perodos entre aquelas que nele constam, como serem inseridas, de acordo com as
possibilidades e/ou convenincia do terreiro, nas prprias festas constantes do calendrio,
uma vez que a preparao e realizao de uma festa de candombl, por mais simples que
seja, exige recursos financeiros e humanos bastante considerveis.
Preparando a Festa
Uma festa comea a ser preparada muito antes do dia marcado para sua realizao, seja ela
uma festa simples ou uma Festa de Sada (consideradas as de Ia e de Dec as mais
trabalhosas e caras de todas as festas). preciso tempo para que sejam tomadas uma srie
de providncias para conseguir recursos a fim de satisfazer os anseios de todos em relao
ao acontecimento.
A perspectiva da festa mobiliza uma srie de recursos econmicos e simblicos, dentro e
fora do terreiro, alm de recursos humanos. Uma vez que se tenha o motivo, comea a
preparao.
A me ou o pai-de-santo rene o grupo e comunica que vai haver festa e que todos devem
colaborar com trabalho, oferendas, dinheiro ou tudo isso ao mesmo tempo. Nessas ocasies,
geralmente, o pai-de-santo aproveita para avaliar a ltima festa mais uma vez e lembrar os
"erros" cometidos, os problemas acontecidos e as solues que foram dadas a eles.
Se o terreiro tiver condies para tanto, manda-se imprimir convites com data, motivo,
endereo e at o traje adequado para a ocasio. Se o terreiro no tiver condies financeiras
para isso, ser mobilizada a rede de informao do povo-de-santo, que eficientssima.
Essa rede passa por diversos ambientes freqentados pelos adeptos do candombl,
especialmente as festas de outros terreiros, as lojas de artigos religiosos, escolas de samba,
boates gays, alm de mil telefonemas e, principalmente, atravs das relaes de parentesco
de santo e de nao.
Tendo sido reunidos os recursos para a compra dos artigos necessrios, todos os membros
do terreiro devem estabelecer uma espcie de "escala de servio" na casa, pois sempre h
necessidade de gente para dar conta de todos os detalhes da preparao da festa e que so
muitos. At mesmo os simpatizantes (clientes dos jogos de bzios e visitas presentes) so
chamados a contribuir.
Para que a festa possa ser realizada necessrio que os adeptos se organizem tambm fora
do terreiro. Como preciso (e importante!) ajudar no trabalho da casa-de-santo, muita
gente trabalha horas extras no emprego, no s para conseguir mais dinheiro e participar da

festa, comprar uma roupa nova para o seu orix, oferecer-lhe algo, mas tambm para ter
tempo livre que possa ser usado nas tarefas do terreiro. comum que pessoas que
trabalhem em hospitais, por exemplo, "dobrem" seus plantes para ter um dia ou uma noite
livres para dedicar-se aos afazeres da "roa". H empregadas domsticas que abandonam o
emprego para ser a "me-criadeira" de um ia; diaristas que faltam ao servio (com o risco
de perderem o trabalho) apenas para poderem ajudar na "comida do santo". No caso dos
ias, costume aproveitarem os perodos de frias (do trabalho ou escolares) e se
recolherem para a iniciao. Quem no trabalha "fora" como algumas donas-de-casa, deve
providenciar quem cuide de seus filhos, maridos, suas casas. Quando no conseguem isto,
elas levam seus filhos para o terreiro. Sempre se d um jeito. Em poca de "obrigao" nos
terreiros muito comum ver-se crianas nos terreiros brincando, com pedrinhas, de "jogar
bzios". Elas brincam tambm de "dar dobale", "virar no santo", "fazer ebs" e outras
coisas que vem nesta convivncia obrigatria com a prtica do candombl, ao
acompanharem seus pais.
Com antecedncia, deve-se lavar, passar e engomar as roupas de festa (sete saiotes para
cada mulher que dance na roda-de-santo, so lavados, passados e engomados!), consertar as
roupas dos orixs, que a cada festa perdem lantejoulas, pedras, rasgam-se devido ao
movimento nas danas. preciso polir as ferramentas (insgnias) dos orixs, as pulseiras e
os adjs dos ebomis (que geralmente so confeccionados em lato ou zinco niquelado e
escurecem com o tempo), pois eles devem imitar o brilho do ouro, da prata e do cobre,
metais favoritos dos orixs. Alm disso, devem ser respeitados tabus alimentares e sexuais;
preciso correr a cidade em busca de avcolas onde possam ser encontrados os animais
caracteristicamente preferidos pelo orix comemorado (e que no podem ter nenhum tipo
de defeito fsico), ao qual sero sacrificados - ser preciso que haja um carro disposio
do terreiro para todo este circuito de compras - e depois sai-se procura das folhas que
comporo o amaci (banho de "limpeza") dos filhos-de-santo antes da festa. Se a casa tiver
seus prprios alabs (ogs tocadores de atabaques), muito bem. Se no, eles devero ser
contratados, pois uma festa no pode prescindir da msica, j que ela que "traz" os orixs
ao mundo dos homens. costume dizer, entre os adeptos, que "sem alab no tem
candombl".
s vsperas da festa os animais so sacrificados e as "comidas secas" (so chamadas assim
todas as "comidas-de-santo" que no sejam animais sacrificados) oferecidas aos orixs.
Essas comidas so preparadas pela iabass da casa (cozinheira que prepara as comidas dos
santos e que conhece os preceitos e "temperos" do gosto de cada orix), auxiliada por
ekedes e ias. Cada orix come um prato especfico, preparado de modo peculiar. Assim,
Exu, como comida seca recebe farofa, dend e pinga (no pad, no dia da festa). Ogum deve
comer pelo menos um prato de feijo preto com cebolas; Oxossi receber milho com mel e
coco; Ossaim, feijo fradinho com coco e mel; Obalua um prato de pipocas; Xang, um
prato de quiabos (amal); Oxumar batatas doces ou amendoins cozidos com casca e mel.
Oxum come ovos cozidos e omolucum (cuja base o feijo fradinho). Logun-Ed se
satisfaz com ovos cozidos, camares, milho e coco; Ians adora acarajs. Nan, a deusa da
lama e dos abismos pede folhas de mostarda com arroz; Ob divide com Xang o gosto
pelos quiabos enquanto Ew gosta de frutas. O deus vegetal, Iroco, come verduras e
cebolas, enquanto Iemanj come arroz com mel e manjar branco e Oxal, o senhor da

criao, agradece um modesto prato de arroz branco, sem tempero e algum inhame pilado e
cozido.
Todo este cardpio depende, entretanto, do que se chama de "qualidade" do orix, que so
avatares, caminhos do orix e que so "partes ou segmentos da sua prpria biografia
mtica, ou representaes de locais em que nessa forma foi ou cultuado" (Prandi,
1989:157). Sendo assim, uma Iemanj Ogunt, por exemplo, comer arroz com feijo preto
(devido s suas ligaes com orix Ogum) em lugar do simples arroz; isto acontece com
todos os orixs. Todas as comidas rituais so preparadas levando-se em considerao os
preceitos de cada orix. A pipoca de Obaluai (doburu), por exemplo, deve ser estourada na
areia quente e no no leo. Quem o faz no pode falar enquanto prepara, e assim por diante.
Alm do orix homenageado, tambm Exu recebe sacrifcios animais. Exu, alis, sempre
recebe homenagens, qualquer que seja o tipo de festa ou trabalho que se realize no terreiro.
Raras so, no entanto, as festas de Exu no candombl.
No caso das festas de iniciao, depois do sacrifcio ritual a cozinha do terreiro fica cheia
de pombos, frangos, galinhas d'angola etc. para serem depenados e suas vsceras (axs),
devidamente separadas e preparadas, conforme a preferncia dos orixs a que se destinam.
Os "bichos de quatro ps" (que podem ser porcos, cabritos, carneiros, tartarugas, coelhos
etc., conforme o orix homenageado) so "pelados" e limpos pelos ogs. muito comum
serem vistas, curtindo ao sol nas casas-de-santo ou mesmo na forma de pequenos "tapetes",
as peles desses animais. conferindo as peles na parede que o povo-de-santo sabe (e
verifica) quais foram os animais sacrificados. costume se contarem as peles e ver se elas
so novas.
Depois de limpos os bichos, cozinham-se as carnes, separa-se o que cada orix deseja e, no
dia seguinte so preparadas as comidas que sero servidas assistncia da festa, no ajeun.
preciso lembrar que as mulheres que cozinham as comidas do santo no podem, sob
nenhuma hiptese, estar menstruadas, o que tambm pode representar um problema para a
casa, que precisa estar ciente das datas de menstruao de suas filhas antes de marcar
qualquer obrigao a que estas devam estar presentes. Por este motivo a iabass quase
sempre uma mulher que j esteja na menopausa, garantindo-lhe as condies necessrias
ao pleno desempenho de suas funes.

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