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O pensamento sociolgico do

sculo XX:
as sociologias de Talcott Parsons, Norbert
Elias e Erving Goffman

Frederico Nicolau Cesarino1

Introduo

A Sociologia, como campo do conhecimento, sofreu um importante processo de institucionalizao acadmica a partir do sculo XX. A compreenso da cultura, da estrutura social, da socializao, da ao, do conflito e da mudana passou por significativos
debates e importantes elaboraes tericas neste perodo, e questes como gnero, raa, cultura e classe social passaram a ganhar
muito espao entre os pensadores contemporneos.
Autores clssicos, como Comte, Marx, Weber e Durkheim, procuraram demonstrar a viabilidade das reflexes sociolgicas, ou
sobre a sociedade, como objeto de estudo. J a sociologia do sculo XX apresentou uma diversidade de pontos de vista, uma pluralidade de discursos sociolgicos procurando afirmao dentro
de uma estrutura institucional como as universidades e institutos de pesquisa. Certamente, os autores deste perodo partiram
de contribuies dos tericos formativos para a ampliao de
seus argumentos ou para o desenvolvimento de conceitos totalmente inditos como base da prpria obra intelectual.

1 Engenheiro mecnico e matemtico. Especialista em Educao e aluno do curso


de Mestrado em Sociologia pela Universidade Federal do Amazonas (UFAM). E-mail:
fcesarino@hotmail.com.

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A anlise do pensamento sociolgico oferece um amplo panorama das diversidades de teses sobre a sociedade em geral, e
tambm sobre o ser humano em particular. Pode-se afirmar que
velhas e novas questes se entrelaam nesta construo terica. Por um lado, a sociologia adquiriu um espao institucional
legtimo, e por outro, uma gama de questes especficas e das
quais haveria de se incumbir.
Um dos pontos centrais da sociologia refere-se problematizao sobre a essncia do homem, mais especificamente sobre
sua capacidade associativa, a qual representa uma caracterstica fundamental na formao, perpetuao e transformao
das sociedades em geral e do indivduo em particular. Uma vez
que os homens vivem em sociedades, o que os caracteriza para
viverem desta forma assume uma considervel dimenso nas
discusses da sociologia contempornea.
Socializao o processo atravs do qual os indivduos so
preparados para exercer sua participao nos sistemas sociais
(Johnson 1997). Includa neste conceito est a compreenso de
smbolos e sistemas de ideias, linguagem e demais relaes que
constituem os sistemas sociais. De modo geral, os indivduos
no so socializados para exercer a compreenso dos sistemas
como sistemas, nem mesmo para analisarem como tais sistemas funcionam e quais suas consequncias. Em vez disso, o
indivduo vem a compreend-los como uma realidade a qual
aceita como natural, que simplesmente o que lhe parece ser.
Em outras palavras, o que em geral no includo se trata de
qualquer tipo de conscientizao sociolgica do que aquilo do
qual o indivduo participa e como dele est participando.
Da perspectiva de indivduos, a socializao um processo mediante o qual criado um self social e um senso de apego a sistemas sociais, atravs da participao dos indivduos nos mesmos.
Da perspectiva dos sistemas sociais, a socializao necessria
para que o sistema continue e funcione eficazmente, uma vez
que todos eles dependem de indivduos motivados e preparados
para o desempenho de vrios papis os quais abrange.

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Este trabalho tem por objetivo descrever e comparar os conceitos relativos ao indivduo e sua insero/atuao nos sistemas
sociais, sob a perspectiva dos autores Talcott Parsons, Norbert
Elias e Erving Goffman. Os trs autores, de nacionalidades e backgrounds acadmicos diferentes, so expoentes do pensamento sociolgico do sculo XX, e representam a base para diversos
autores e trabalhos acadmicos contemporneos.
Talcott Parsons e o funcionalismo estrutural

Em seu primeiro contato com os textos de Parsons, o leitor possivelmente ter a impresso de que a obra de difcil compreenso, com a utilizao de termos e jarges que podem at mesmo
serem julgados desnecessrios. Mesmo assim, tornou-se um dos
autores mais influentes de sua gerao, e suas ideias continuam
a influenciar a obra de muitos outros tericos (Gehardt 2002). O
estilo de escrita de Parsons reflete o fato de ser um dos primeiros
a tentar levar a teoria social a um nvel analtico de teorizao
geral e altamente formal. Tal estratgia exigia uma utilizao
mais precisa de conceitos os quais, pelo seu grau de abstrao,
eram difceis de ser expressos em linguagem simples e cotidiana. No entanto, nos dias atuais a teorizao formal e abstrata se
tornou mais comum, e assim a linguagem utilizada nos trabalhos de Parsons j no parece mais to densa e extremamente
erudita. Deste modo, os estudiosos que se voltam para este autor tendem a ficar surpresos com a relativa facilidade com que
suas ideias podem ser compreendidas (Scott 2009).
Ao longo de seus estudos acadmicos, a teoria social europeia
tornou-se o principal assunto de interesse para Parsons de
modo que, em sua tese de doutorado, buscou trabalhar sobre
as implicaes das ideias de Weber e Durkheim. Em seguida,
comeou a trabalhar em sua mais importante obra, A estrutura
da ao social, publicada em 1937.
O argumento dessa obra o fato de que o trabalho dos socilogos
clssicos (ou formativos) haviam lanado as bases de um novo

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comeo e um novo processo na teoria social. Durkheim e Weber,


juntamente com os economistas Pareto e Marshall, eram vistos
como os principais representantes da tradio formativa na
sociologia, e que convergiram de diferentes pontos de partida
para demarcarem as linhas gerais de um novo e sofisticado
enfoque da teoria social. Cada qual havia, sua maneira,
resolvido o problema hobbesiano da ordem (Parsons 2010), o
qual era inerente s teorias individualistas de ao egosta do
tipo estudado na economia. O conflito e a desordem, argumentava Parsons, s podem ser evitados quando o exerccio do auto
interesse individualista limitado por uma moldura moral de
valores culturais compartilhados. Durkheim e Weber mostraram que esses valores morais eram os elementos fundamentais da ordem social. Os indivduos so socializados dentro de
sistemas de valores culturais e criam expectativas normativas
formadas no interior das instituies sociais nas quais a ao
individual regulada.
Parsons acreditava que era sua tarefa a elaborao dessa teoria emergente, aprofundando a sntese que ficara aparente nas
obras sociolgicas individuais dos autores clssicos. Ele descreveu a nova teoria social como teoria de ao voluntarista. Com
isso afirmava que os atores individuais so determinados em
suas aes pelas condies materiais de sua socializao: devem
exercer a escolha entre as alternativas abertas e disponveis
ao seu alcance, e nesse sentido deve-se considerar que agem
voluntariamente. As escolhas subjetivas feitas pelos atores so
baseadas nos valores que adquiriram durante sua socializao,
mas no determinadas por eles. A ao voluntarista envolve
uma escolha entre fins ou objetivos alternativos e uso de meios
para a realizao dos objetivos apropriados em relao s condies em que se encontram os indivduos e os valores morais
com que esto comprometidos.
Essas ideias foram elaboradas numa perspectiva da teoria social que colocava no centro das atenes o conceito de sistema
social. De acordo com esse enfoque, as aes de indivduos e
grupos estavam inter-relacionadas com as instituies e outras

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estruturas produzidas por meio de aes e poderiam, portanto,


ser analisadas em termos de relaes sistemticas entre seus
elementos. Depois da publicao de A estrutura da ao social,
Parsons comeou a desdobrar essa ideia numa srie de ensaios
nos quais formulou uma abordagem qual chamou de funcionalismo estrutural. Para o autor, este conceito descrevia um estgio particular no desenvolvimento metodolgico das cincias
sociais, e no uma corrente especfica de pensamento cientfico.
Parsons afirmava que o sistema social era fruto das aes individuais. Seu ponto de partida se dava na interao entre dois indivduos, entre os quais havia uma variedade de oportunidades nas
quais os mesmos poderiam interagir. Tais oportunidades, por sua
vez, eram influenciadas por uma srie de fatores fsicos e sociais.
Assim, Parsons determinou que cada indivduo possui expectativas nas aes de outros indivduos, alm das reaes ao seu
comportamento. Tais expectativas seriam derivadas das normas
sociais e valores aceitos pela sociedade na qual habitam. Como
o autor enfatizou, no entanto, em um contexto geral nunca haveria um perfeito encaixe entre os comportamentos e normas,
assim como uma relao nunca seria completa ou perfeita.
As normas sociais, por sua vez, sempre foram consideradas um
problema para Parsons, que nunca admitiu que as mesmas fossem inteiramente aceitas ou acordadas pelos indivduos sujeitos
s mesmas. Assim, as normas sociais deveriam seguir algum
tipo de lei universal. Se as normas eram aceitas ou no, tratava-se simplesmente de uma questo histrica e cultural.
Uma vez que os comportamentos se repetem durante as vrias
interaes, e as expectativas esto institucionalizadas, criado
ao indivduo um papel. Parsons define um papel como uma
participao, normatizada e regulada, de uma pessoa em um
processo concreto de interao social com outras pessoas as
quais executam outros papis especficos e concretos. (Parsons
1951) Uma vez que qualquer indivduo, em teoria, pode executar

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qualquer papel, dessa pessoa se esperada sua conformao s


normas que governam a natureza do papel que executa.
Ainda, uma pessoa consegue e efetivamente pode desempenhar
vrios papis ao mesmo tempo. Deste modo, um indivduo pode
ser visto como uma composio dos papis que desempenha.
Este fato pode ser verificado, certamente, na sociedade contempornea onde a maioria das pessoas se descreve com referncia
nos papis sociais que executa.
Em seguida, Parsons desenvolveu a ideia de que diferentes papis se complementam no cumprimento das regras e funes de
uma sociedade. Alguns papis so moldados em instituies e estruturas sociais (como, por exemplo, as instituies econmicas,
educacionais, legais e de gnero). Tais papis so funcionais no
sentido de prestar assistncia sociedade e garantir que a mesma
execute suas funes de modo normal e sem adversidades.
Parsons, no entanto, nunca afirmou que existisse uma sociedade isenta de conflitos ou que estivesse, de algum modo, em
um perfeito equilbrio. De acordo com o autor, uma sociedade
baseada em valores culturais era o tpico caso de nunca estar
completamente integrada e no se comportar de forma esttica
na maior parte do tempo. Inclusive exemplificava que a sociedade americana era o maior exemplo desta afirmao, uma vez
que na mesma ocorria um complexo estado de transformao
desde sua criao (Parsons 1970). Alcanar um perfeito equilbrio no era uma questo terica de grande importncia para
Parsons. No entanto, afirmava que o estudo da dinmica destas
sociedades (ou seja, a falta de equilbrio pleno) mostrava que havia vrias tenses internas de grande importncia para anlise.
A socializao e o controle social so, para Parsons, os processos-chave para a reproduo de um sistema social. A socializao importante por ser o mecanismo de aceitao das normas
e valores da sociedade para os indivduos dentro de um sistema. Parsons nunca citou uma perfeita socializao, ou melhor,

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afirmava que, em cada sociedade, a socializao se dava apenas


de forma parcial e incompleta, de qualquer ponto de vista.
A socializao apoiada pelas sanes positivas e negativas dos
comportamentos de cada papel, os quais se enquadram ou no
nas expectativas. Podem existir punies informais, como as fofocas ou rumores maldosos, ou outras mais formalizadas como
o encarceramento penal ou internao em um hospital psiquitrico. Se os processos de socializao fossem perfeitos, a sociedade se tornaria esttica e sem mudanas, no ocorrendo mais as
punies a partir de algum tempo. Parsons reconhece este fato
quando afirma que a estrutura do sistema problemtica e sujeita s mudanas e que este conceito gera uma tendncia em
relao ao equilbrio que no implica a dominncia emprica da
estabilidade sobre as mudanas. O autor acredita, no entanto, que
tais mudanas ocorrem de maneira suave e equilibrada.
Indivduos em interao, nas situaes em constante mudana, se adaptam atravs de um processo de barganha de papis.
Uma vez que os papis so estabelecidos, so criadas normas que
guiam as aes subsequentes e so, por sua vez, institucionalizadas, e criam assim a estabilidade nas interaes sociais. Onde o
processo de adaptao no consegue se ajustar, ocorre uma dissoluo estrutural e so formadas novas estruturas (e um novo
sistema). Caso contrrio, a sociedade se desfaz (ou morre). Este
modelo de mudana social descrito como um equilbrio em movimento, e enfatiza um desejo pela ordem social.
Norbert Elias e os processos civilizadores: o
intelectual frente de seu tempo

O enfoque sociolgico da obra de Norbert Elias foi caracterizado como sociologia figuracional, ou configuracional. O autor,
no entanto, preferia a utilizao do termo sociologia processual. Elias ganhou reconhecimento cientfico por conta de sua
teoria de processos civilizadores. De acordo com esta viso figuracional, os seres humanos nascem em redes de relaes de

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interdependncia entre indivduos, e as estruturas sociais que


eles formam entre si possuem uma dinmica emergente que
no pode ser reduzida a aes ou motivaes individuais. Tal
dinmica emergente molda o crescimento, o desenvolvimento
e a trajetria da vida dos indivduos. As figuraes esto em
constante estado de fluxo e transformao e, ainda, as transformaes de longo prazo nas figuraes sociais humanas no so
passveis de planejamento prvio e previso. Assim, Elias entende que, no mbito de tais figuraes, ocorre o desenvolvimento
do conhecimento.
A busca de explicaes para as relaes entre indivduo e sociedade tornou-se uma das grandes preocupaes intelectuais
na obra de Norbert Elias. Para tanto, acabou por mobilizar trs
campos do conhecimento: sociologia, psicologia e histria. Deste
modo, advogava uma condio de interdisciplinaridade dentro
das cincias humanas:
As estruturas da psique humana, as estruturas da sociedade humana
e as estruturas da histria humana so indissociavelmente complementares, s podendo ser estudadas em conjunto. Elas no existem
e se movem na realidade com o grau de isolamento presumido pelas
pesquisas atuais. Formam, ao lado de outras estruturas, o objeto de
uma nica cincia humana. (Elias 1994, 38)

Seu primeiro livro, concludo na dcada de 1930, foi A sociedade


de corte: investigao sobre a sociologia da realeza e da aristocracia de corte, no qual examinava as presses sociais sob quais
a nobreza da corte sofria durante o reinado de Lus XIV. Para
Elias, a racionalidade de corte da nobreza, na qual a distino, a
posio social e o prestgio determinavam os gastos, contrastava com a racionalidade econmica da burguesia, na qual o consumo estava subordinado renda.
Em A sociedade de corte, Elias demonstrou como as relaes de
interdependncia forjadas pelos crculos de corte implicavam a
criao de novos modelos de comportamento baseados no domnio dos impulsos, na dissimulao, no clculo estratgico, na
vigilncia mtua dos envolvidos, na incorporao de cerimoniais

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de etiqueta, na explorao dos antagonismos dentro do crculo


da corte. At mesmo Lus XIV, aquele que supostamente teria
maior liberdade de ao, estava envolto na trama das relaes
dentro da corte. No texto, Elias percorreu com mincia o processo das relaes entre indivduos, desde o espao no qual se
realizavam as aes at os significados possveis que cada trama
conferia existncia social e identidade individual.
Nem todas as formas e unidades de integrao social so ao mesmo
tempo unidades de habitat e residncia. Mas todas se podem reconhecer por determinado tipos de organizao no espao. Todas so
unidades de seres humanos que mantm relaes entre si, ligados uns
aos outros por uma rede de interdependncias. (...) Por este motivo, o
reflexo de uma sociedade no espao, o tipo de organizao espacial
que adota, representa uma maneira concreta, no sentido mais rigoroso do termo, as suas caractersticas particulares. (Elias 2001)

A anlise da sociedade de corte representou uma correo crucial discusso weberiana da racionalidade instrumental e de
valor, bem como qualificou o simplista contraste formulado por
Marx entre feudalismo e capitalismo (Scott 2009). Tais tericos
so o foco da obra O processo civilizador, que oferece uma investigao das transformaes psicolgicas e comportamentais
entre as classes altas seculares do ocidente. Essas transformaes, conforme mostrou Elias, estavam integralmente vinculadas aos processos de pacificao interna e a formao dos Estados (Scott 2009).
O Processo Civilizador conceitua-se como uma tentativa de estabelecimento dos matizes psicolgicos, como os valores e os
costumes, e do processo de formao de um quadro de interdependncia civilizatria entre os indivduos. Ainda, associa a
tentativa de se buscar a sociognese deste mesmo processo,
ressaltando as instituies.
Norbert Elias colocou, no centro da evoluo humana, a passagem de mecanismos de coao externa para mecanismos de
autocontrole. Procurava, deste modo, identificar as razes sociais do domnio crescente dos sentimentos e das emoes no

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processo de curializao dos guerreiros medievais, e a formao


distinta dos modos de se encarar e interpretar o mundo, como
nos casos da Frana e da Alemanha na entrada para a modernidade. Nestes termos, os conceitos de civilizao e cultura so
cunhados para que sejam ressaltadas as peculiaridades dos
mecanismos de autocontrole nas sociedades francesa e alem.
Por outro lado, tais conceitos servem para a reflexo sobre os
modos de como determinados agrupamentos sociais compreendiam e procuravam exercer a racionalizao do mundo. Elias
indagava de que maneira certas classes nos Estados-naes incipientes comearam a pensar em si prprias como civilizadas,
e como isso se generalizou como emblema distintivo da superioridade ocidental sobre as demais culturas.
Um dos aspectos mais importantes de toda a obra de Elias est
relacionado a problemas que socilogos clssicos se referem
como epistemologia, mas que Elias preferia conceitualizar como
teoria sociolgica do conhecimento (Scott 2009). Uma anlise
histrica dos processos do conhecimento mostra que os primeiros estgios do desenvolvimento humano foram caracterizados
por ideias animsticas e mgico-msticas, e sentimentos com
alto grau de fantasia e envolvimento. Um estudo mais detalhado sobre este assunto pode ser visto nas obras Sobre o tempo e
Teoria simblica. O conhecimento dos processos sociais, no entanto, continuou a ser relativamente menos autnomo, e os indivduos ainda esto merc de foras sociais. Deste modo, de
acordo com o autor, os socilogos precisam criar procedimentos
e convenes profissionais, como aqueles inerentes s cincias
naturais, pois estas iro isolar os processos de conhecimento,
separando-os dos processos sociais mais amplos e permitindo
aos pesquisadores o armazenamento de estoques de conhecimento com aplicao prtica.
Norbert Elias conseguiu obter a habilidade na combinao de
enfoques macro e micro dos processos sociais, de transcender a
dicotomia entre indivduo e sociedade, de conciliar discernimentos tericos com uma surpreendente abrangncia no trato de
evidncias empricas e de produzir uma anlise social e histrica

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consistente e rigorosa no corpo de seu trabalho intelectual. Mesmo assim, o reconhecimento internacional de sua obra intelectual se deu tardiamente, trs dcadas aps a publicao de seus
trabalhos. De todo modo, ficou assegurado a Elias um lugar no
panteo dos grandes pensadores das cincias sociais.
A microssociologia de Erving Goffman

Goffman citava o termo microssociologia para descrever seu interesse pela interao social e seus efeitos sobre a identidade
individual, e um dos mais conhecidos autores desta proposio. O autor invariavelmente citado como figura frente da
tradio do interacionismo simblico, embora ele mesmo preferisse definir-se como um mero observador da vida cotidiana
(um etngrafo urbano ou etologista humano, conforme o
autor). A obra de Goffman possui um grande apelo popular, o
qual transcende os limites da sociologia, explicado pelo estilo
de sua prosa caracterizada por uma combinao de meticulosas
e inspiradas reflexes tericas e um senso de humor seco e espirituoso, que faz os leitores sentirem uma sensao incomum
de choque de reconhecimento diante do retrato que Goffman
faz das idiossincrasias do comportamento humano, o qual ele
identifica e aplica ao longo de seus livros e artigos. (Scott 2009)
Em sua obra, Goffman empregou a metfora da vida social como
um palco teatral e forjou, a partir deste ponto de vista, o que
denominou como perspectiva dramatrgica. Isso lhe permitiu
analisar como os indivduos assumem diferentes personagens
e atuam em grupos de atores no cotidiano.
Publicada pela primeira vez em 1959, sua obra A representao do eu na vida cotidiana estabeleceu a reputao de Goffman
como socilogo dramaturgo. Seu argumento que a vida social
realizada por meio de aes e rituais cotidianos, anlogos ao
desempenho teatral. Quando se encontram em situaes sociais, as pessoas cooperam entre si como grupos de atores, de
modo a garantir a continuidade do espetculo e ainda manter

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certa definio da realidade. Enquanto isso, os indivduos esto preocupados com a atuao de personagens particulares
ou verses de si mesmos diante das plateias com as quais se
deparam. Para isso, so utilizadas tcnicas de autor representao e de gerenciamento de impresses (Scott 2009). Contudo,
o sucesso de cada atuao depende tambm da percepo das
plateias. Goffman considerava importante estudar no apenas
as impresses que as pessoas passam a ter deliberadamente,
mas tambm aquelas transmitidas involuntariamente. Assim
um ator ou atriz, que no acredita de fato no papel que est
representando, pode ser detectado. Deste modo, pode ser determinado se o desempenho de cada ator est sendo realizado de
forma cnica ou sincera. (Burns 1992)
seja o que for que crie o desejo humano de contato e companheirismo
social, o efeito parece tomar duas formas: a necessidade de um pblico
diante do qual pr prova a prpria personalidade jactanciosa e a
necessidade de companheiros de equipe, com os quais se possa entrar
em intimidades coniventes e praticar o descontraimento dos bastidores. (Goffman 1995, 189)

Nestes termos, o diferencial de Goffman ancora-se na vida cotidiana das pessoas, para definir que a sua experincia social no
deriva necessariamente de uma tipologia das identidades ou
posies particulares. Interessam, na verdade, os repertrios de
situaes as quais possuem suas especificidades prprias, seu espao cognitivo de restries e negociaes. (Joseph 2000) Pois se
a atividade do indivduo tem de tornar-se significativa para os
outros, ele precisa mobiliz-la de modo tal que expresse, durante
a interao, o que ele precisa transmitir. (Goffman 1995, 36)
O contexto fsico no qual se do os desempenhos individuais e
coletivos tambm muito importante, e Goffman sugeriu que
este contexto dividido em duas partes principais, as quais correspondem s reas de um teatro. A regio frente do palco
aquela onde so apresentadas as identidades pblicas para uma
plateia. A parte frontal consiste de seu cenrio (a localizao,
arredores e decorao) tipicamente fixado em um determinado lugar. J a regio dos bastidores, por outro lado, onde os

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atores relaxam do papel que representam e podem, intencionalmente, contradizer suas identidades pblicas. A utilizao desse
contexto tambm pode ser vista na obra Comportamento em
lugares pblicos.
Sua obra seguinte, Manicmios, prises e conventos, deriva de
uma pesquisa realizada na dcada de 1950 em um hospital psiquitrico nos Estados Unidos. Goffman identificou o hospital
psiquitrico como uma instituio total, termo utilizado para a
descrio de lugares nos quais um grande nmero de indivduos confinado durante todo o dia, e controlados por atividades
reguladas. Para o autor, aparentemente a estrutura do hospital,
expressa por meio de regras, procedimentos e rotinas, alterava
profundamente as identidades individuais dos internos. Com o
tempo, os indivduos confinados na instituio so gradualmente privados de todas as suas posses, relacionamentos e direitos que possuam anteriormente, em um processo denominado mortificao da identidade individual. Depois da perda das
identidades que possuam no mundo exterior, so forados a
sujeitar-se s exigncias do regime da instituio.
A obra subsequente, Comportamento em lugares pblicos, catalogou as estratgias mais gerais de auto-representao utilizadas nas interaes sociais da vida cotidiana. Existem, para o
autor, dois tipos de interao social: um encontro social um
exemplo de interao focada, e ocorre entre as pessoas que
se renem com um propsito comum. A interao no focada
ocorre quando as pessoas simplesmente se veem, por acaso, na
presena de outras pessoas. No livro, Goffman examina os dois
tipos de interao, e enfatiza em particular o papel do corpo
no que tange transmisso deliberada ou involuntria de um
gesto de comunicao. Um indivduo caminhando na rua, por
exemplo, se empenha em demonstrar distrao civil, que envolve olhar de relance outros indivduos para o reconhecimento
de sua presena e em seguida desviar o olhar, para no ser considerado rude. Em contraste, a maneira adequada de tomar parte de um encontro focado envolve uma demonstrao da acessibilidade do indivduo aos demais: em uma festa, por exemplo,

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os convidados usam o contato visual e se posicionam prximos


daqueles com quem interagem (Goffman 2010).
Ao examinar os processos ritualizados pelos quais as pessoas
representam diferentes identidades e lidam com os encontros
sociais, Goffman revelou como todos os aspectos de nossa vida,
at mesmo os mais privados, so socialmente organizados. A
esse respeito, seu enfoque dramatrgico constri uma ponte sobre o abismo entre as anlises macro e micro, sugerindo possveis elos de ligao entre o interacionismo e teorias estruturais
como o funcionalismo. As ideias de Goffman tiveram enorme
influncia na modelagem da obra de socilogos do mundo todo,
e se destaca como uma das figuras mais criativas, interessantes
e perspicazes da sociologia moderna (Burns 1992).
Consideraes finais

O funcionalismo estrutural de Talcott Parsons, na interpretao


dada pelos demais autores analisados neste trabalho, estaria na
contramo explicativa dos processos de relao face a face dos
indivduos. O indivduo parsoniano torna-se impotente contra
a estrutura que supostamente rege, comanda e restringe seu
comportamento e suas relaes sociais (Malerba 1996).
A teoria parsoniana admite trs estruturas que definem e restringem o indivduo num processo coercitivo: a estrutura econmica, a biolgica e a ciberntica (esta relacionada riqueza
de informaes de cada sistema social). O aspecto estrutural
refere-se aos aspectos consolidados do sistema social, as invariveis, enquanto o aspecto funcional diz respeito s variveis,
efervescncia e dinmica do sistema social. O padro de
mudana associa-se perspectiva evolucionista de complexificao social tendo como preocupao central a ordem social.
O sistema social idealizado por Parsons tende ao equilbrio, as
tenses dentro do sistema so caracterizadas como anomalias.

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Para Parsons, os componentes estruturais fornecem anlise


do sistema social um alicerce de elementos constantes, mas o
conceito de ao social encerra uma perspectiva dinmica. Assim, o sistema social aberto, estando em constante relao
com o meio ambiente, quer fsico, quer relativo ao organismo
biolgico, personalidade e/ou cultura de seus componentes.
No caso de ocorrerem mudanas, h necessidade de modos funcionais de ajustamento.
Erving Goffman, herdeiro da tradio sociolgica americana do
interacionismo e da microssociologia, procurou estabelecer as
bases para uma interpretao sociolgica ancorado na ideia de
uma dramaturgia social. Tornou-se conhecido, principalmente,
por sua perspectiva teatral da sociedade e do indivduo. Suas
cuidadosas e detalhadas observaes das interaes entre os
indivduos formam um contedo de trabalho fascinante e esclarecedor.
O eixo central da obra de Goffman est na abordagem do processo de interao entre os indivduos em sua vida cotidiana, na
representao de papis e personagens em determinadas circunstncias de tempo e espao. Assim sendo, a condio humana caracteriza-se pela possibilidade (necessidade) da interao
dramatrgica em tempo e espao distintos. Os atores criam impresses de si mesmos e representam para plateias enquanto,
simultaneamente, servem de audincia para outros atores.
Finalmente, Norbert Elias ganhou reconhecimento como socilogo por conta de seu trabalho sobre a natureza da vida social.
No que denominou de anlise figuracional, desenvolveu a ideia
de que a vida social no se baseia nem no ator individual isolado,
nem em sistemas sociais, os quais existem como externos ao
indivduo. Em vez disso, argumentava que a vida social consiste de padres (figuras) as quais surgem de interaes entre
indivduos interdependentes. Esta centralizao nas relaes
entre indivduo e sociedade serviu ao autor para construir o que
denominou de sociologia da interdependncia.

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Muitos comentadores da obra de Elias apontam para o fato do


adormecimento de sua obra, ou para a relativa publicao e difuso tardia de suas obras capitais, lanadas ao pblico quase
trinta anos aps o trmino de suas investigaes. De fato, quase ignorado quando inicialmente publicado, seu trabalho atraiu
ateno crescente na Alemanha, Holanda e Gr-Bretanha desde
fins da dcada de 1970, quando seus textos foram traduzidos
para a lngua inglesa. (Johnson 1997, 265)
Por mais diferenas que saltem aos olhos na comparao entre
estes trs autores to distintos, um ponto capital os aproxima:
seus objetos de estudo nascem da preocupao em se refletir
sobre os seres humanos em relao com outros seres humanos,
e por fornecerem teorias sobre as formas desta sociabilidade,
as quais procuram balizar o indivduo nos entremeios de uma
situao em que ele no nem um protagonista-heri, e nem
esmagado pelo peso das estruturas sociais. Este trabalho tem
por objetivo estabelecer uma anlise geral sobre as teorias propostas pelos trs autores e no examinar com acuidade detalhista os conceitos elaborados. Desta forma, pode-se entender
em conjunto as construes propostas, em vez de se estabelecer
uma discusso centralizada nas mincias.
Cabe, deste modo, uma reflexo geral sobre a armao terica
implementada por Parsons, Goffman e Elias em suas anlises
sobre o indivduo e a sociedade. Talvez o ponto mais evidente de
convergncia seja a concepo de um indivduo que, ao mesmo
tempo, no nem prometeico nem esmagado pelo peso das estruturas. O que diverge em suas teorias, por sua vez, a ideia de
tempo para cada autor. Para Goffman, a ideia de tempo refere-se
ao tempo das interaes, uma vez que no se preocupava com a
constituio de um devir humano baseado nas interaes. Elias
advogava a ideia de um continuum do tempo histrico, de um
devir dos homens no tempo que no podia ser negligenciado.
Para Talcott Parsons, os sistemas sociais, existindo independentemente (e como Durkheim argumentara antes dele), possuam
necessidades prprias as quais deveriam ser atendidas para que
tais sistemas funcionassem. A natureza dos sistemas sociais e

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seus padres de interao eram independentes do tempo histrico, porm a perpetuao de sua existncia dependia da internalizao de seus valores e normas, fato que demanda uma
frao do tempo cronolgico.
Nestes termos, os personagens em cada concepo intelectual
esto em uma interseco entre o plano das aes individuais e
as aes completamente ditadas por estruturas extra individuais. Por um lado, os indivduos no esto isentos de um cdigo de
regras ou conjuntos morais, constitudos socio-historicamente,
e assim no procedem com suas aes deliberadamente nos rumos de seu destino e da sociedade em que vivem. Na verdade, o
sistema social faz parte do indivduo, no lhe exterior. Por outro aspecto, os indivduos no so compelidos a agir sempre de
uma mesma forma, ou de uma forma unvoca. Existe a possibilidade de rupturas e de mobilidade dentro da sociedade da qual
fazem parte. Ocorre, portanto, certo grau de imprevisibilidade
das aes humanas, mesmo que estas possam ser indesejveis
para o processo de sociointerao, para Goffman, para o funcionalismo estrutural de Parsons, ou para a rede de interdependncia de Norbert Elias.

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Resumo
A sociologia, no sculo XX, tornou-se academicamente institucionalizada e
a investigao das relaes entre sociedade e indivduo tornou-se um objeto de estudo particular nesta disciplina. Trabalhar este objeto de estudo
significa oferecer construes discursivas sobre o ser humano e suas formas de sociabilidade. Sob esta perspectiva, as propostas de teoria social
elaboradas por Talcott Parsons, Norbert Elias e Erving Goffman fornecem
notadamente elementos para a compreenso de temas importantes, como o
interacionismo e a interdependncia entre indivduos e grupos sociais.
Palavras-chave: Talcott Parsons, Norbert Elias, Erving Goffman, teoria social.

Resumen
La sociologa en el siglo XX adquiri un espacio institucionalizado e investigar las relaciones entre la sociedad y el individuo se convirti en objeto
de estudio de esta disciplina en particular. Trabajar este objeto de estudio
significa ofrecer construcciones discursivas del ser humano y sus formas de
sociabilidad. Desde esta perspectiva, las propuestas de teora social desarrolladas por Talcott Parsons, Erving Goffman y Norbert Elias aporta notablemente elementos para la comprensin de las cuestiones importantes, como
el interaccionismo y la interdependencia entre los individuos y los grupos
sociales.
Palavras clave: Talcott Parsons, Norbert Elias, Erving Goffman, teora social.

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Abstract
In the twentieth century, Sociology has become academic institutionalized,
and the relation between society and individual investigations became a particular object of study at this discipline. Working on this object means offering
discursive constructions over the human being and their ways of sociability.
Under this perspective, Talcott Parsons, Norbert Elias and Erving Goffmans
social theory thoughts notably provide elements for comprehending important issues such as interactionism and interdependence among individuals
and social groups.
Keywords: Talcott Parsons, Norbert Elias, Erving Goffman, social theory.

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