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Iniciao

Teoria Econmica

NO TA

DE 1975

O texto a seguir publicado uma reedio fac-simile


de uma publicao feita em 1967. Na poca, e dadas
as condies ento existentes, o livro foi publicado
com o ttulo Iniciao Teoria Econmica. Repe-se
agora o ttulo completo Iniciao Teoria Econmica
Marxista. Reproduz-se tambm a nota explicativa que
acompanhava a primeira edio.
Afrontamento
(Dezembro 1975)

^ 3
V.

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PREFCIO DA 1. EDIO
N o termo da sua primeira srie,

A F R O N T A M E N T O ,

presta ateno

a uma forma de doutrina que, no tendo entre ns, direito de cidade, suscita,
pela prpria natureza e pelo circunstanciamento arbitrrio que lhe tem sido
referido, tomadas de posio de recusa indocumentada e imvel ou de acei
tao irreflectida e simplista que manifestam a necessidade urgente de um
esforo cuidado de anlise e duma investigao lcida e actualizante.
A o pretender assumir o contraste com as ortodoxias de toda a espcie- a
ortodoxia para Manuel de Dieguez o

pnico da razo que tomada de

loucura perante a estreiteza dos seus limites se pe a legislar para l do seu


campo de manobra e no pra diante de nenhum obstculo, preferindo o
fantstico e

absurdo sua morte uma atitude de esclarecimento dialogante

no tem apenas de constatar as possibilidades ou impossibilidades de se exercer,


mas deve, sobretudo, explicar, metdicamente, as condies reais de existncia
de tal dogmatismo ou de tal abertura aos problemas: ter-se-, assim, penetrado
no processo duma aco e atingido, simultaneamente a razo de ser de uma
empresa de dilogo.
Neste sentido nos interessa e propomos a diversidade de fontes para a
reflexo.
de incontestvel competncia e manifesta oportunidade o trabalho que
temos presente. Ernest Mandei economista belga e director da revista L A
3

G A C H E , pouco conhecido no nosso pas (f) autor de um vasto Trait


d conomie Marxiste

(2).

Apresentada sob a forma de curso, esta iniciao que sintetiza a aplicao


do> ponto de vista marxista anlise dos problemas <fc> capitalismo, foi exposta
em 1963 num fim de semana de formao organizado em Paris pelo Partido
Socialista Unificado.
AFRONTAM ENTO

(1) Com o nosso conhecimento smente foi publicado no nosso pas um artigo
de Emest Mandei, Apogeu e porvir do Neo-capitalismo, na Seara N ova n. 1435
( 2) Ed. Julliard, Paris, 1964.
4

I.

A TEORIA DO VALOR E DA MAIS-VALIA

Todos os progressos da civilizao so em ltima anlise determinados pelo


aumento da produtividade do trabalho. Enquanto a produo unicamente bastar
satisfao das necessidades dos produtores e enquanto no houver excedente
para alm deste produto necessrio, no h possibilidades de diviso do trabalho,
nem da apario de artfices, de artistas ou de sbios. No h portanto, a fortiori,
nenhuma possibilidade de desenvolvimento de tcnicas que exijam consequentes
especializaes.

O SOBREPRODUTO SOCIAL
Enquanto a produtividade do trabalho for to baixa que o produto do tra
balho dum homem no chegar seno para o seu prprio sustento, no haver
ainda diviso social, no haver diferenciao no interior da sociedade. Todos os
homens so produtores, encontram-se todos ao mesmo nvel de carncia.
Todo o acrscimo da produtividade do trabalho para alm deste nvel mnimo,
cria a possibilidade dum pequeno excedente, e, desde que haja um excedente
de produtos, desde que dois braos produzam-mais do que exige o seu prprio
sustento, a possibilidade de luta pela posse desse excedente pode aparecer.
A partir deste momento, o conjunto do trabalho de uma colectividade deixa
de ser necessriamente destinado ao sustento dos seus produtores. Uma parte deste
trabalho pode ser destinada a libertar uma outra parte da sociedade da necessi
dade de trabalhar para o seu sustento.
Logo que esta possibilidade se concretizar, uma parte da sociedade podie
constituir-se em classe dominante, caracterizada sobretudo pelo facto de se ter
libertado da necessidade de trabalho para se sustentar.
5

O trabalho dos produtores decompe-se, a partir deste momento, em duas


partes. Uma parte desse trabalho continua a fectuar-se para o sustento prprio
dos produtores; chamamos-lhe O T R A B A LH O NECESSRIO. Uma outra parte
deste trabalho serve para sustentar a classe dominante; chamamos-lhe O E X C E
DENTE DE TRAB ALH O .
Tomemos um exemplo bastante claro, a escravatura nas plantaes, quer
seja em certas regies e em certas pocas do Imprio Romano, ou seja ento nas
grandes plantaes, a partir do sculo X V H nas ndias Ocidentais, ou nas colnias
portuguesas d frica. Geralmente, nas regies tropicais, o dono no dava qualquer
alimento ao escravo; era este que o conseguia, trabalhando, aos domingos, num
pequeno bocado de terreno, donde tirava todos os produtos necessrios sua
alimentao. Seis dias por semana o escravo trabalha na plantao; um tra
balho cujos produtos no lhe so destinados, que cria portanto, um sobreproduto
social que abandona logo que fo r produzido e que pertence exclusivamente aos
donos dos escravos.
A semana de trabalho aqui de sete dias, decomposta em duas partes:
o trabalho de um dia, o domingo, constitui o trabalho necessrio, o trabalho pelo
qual o escravo obtm os produtos para seu sustento, para se manter vivo a
ele e famlia; o trabalho de seis dias por semana constitui excedente de tra
balho cujos produtos revertem exclusivamente para os donos e servem para os
sustentar e enriquecer.
Outro exemplo o dos grandes domnios da alta Idade Mdia. A s terras
destes domnios estavam divididas em trs partes: as comunas, a terra que per
manecia propriedade colectiva, isto , os bosques e as pradarias, os pntanos, etc.;
as terras nas quais os servos trabalhavam para conseguir o seu sustento e o da
famlia; e finalmente a terra em que o servo trabalhava para sustentar o senhor
feudal. Em geral a semana de trabalho aqui de seis e no de sete dias, divi
dida em duas partes iguais: trs dias por semana o servo trabalha na terra cujos
produtos lhe so destinados; trs dias por semana trabalha na terra do senhor
feudal, sem qualquer remunerao, fornecendo trabalho gratuito classe dominante.
Podemos definir o produto destas duas diferentes espcies de trabalho por
um termo tambm diferente. Quando o produtor realiza trabalho necessrio, produz
PRODUTO NECESSRIO. Quando realiza excedente de trabalho produz SOBRE
PRODUTO SOCIAL.
6

O SOBREPRODUTO SO CIAL portanto a parte da produo social, que


produzida pela classe dos produtores, da qual a classe dominante se apropria, sob
que forma seja, seja sob a forma de produtos naturais, de mercadorias destinadas
a serem vendidas, ou ainda sob a forma de dinheiro.
A M A IS -V A L IA apenas a forma monetria do sobreproduto social.
Quando exclusivamente sobre a forma de dinheiro que a classe dominante se
apropria da parte da produo de uma sociedade a que acima chammos sobre
produto, j no falamos do sobreproduto mas sim de mais-valia.
Isto no seno uma primeira tentativa de definio da mais-valia, qual
voltaremos em seguida.
Qual a origem do sobreproduto social? O sobreproduto social apresenta-se-nos como produto de apropriao gratuita isto , a apropriao sem ter em
troca qualquer contrapartida em valor de uma parte da produo da classe
produtiva pela classe dominante. Quando o escravo trabalha seis dias por semana
na plantao do dono, e todo o produto do trabalho aambarcado pelo pro
prietrio sem qualquer remunerao, a origem deste sobreproduto social o
trabalho gratuito, o trabalho s-em remunerao, fornecido pelo escravo ao dono.
Quando o servo trabalha trs dias por semana na terra do senhor, a origem
deste rendimento, deste sobreproduto social, ainda o trabalho no remunerado,
o trabalho gratuito fornecido pelo servo.
Veremos em seguida que a origem da mais-valia capitalista, isto , do
rendimento da classe burguesa na sociedade capitalista exactamente o mesmo:
o trabalho no remunerado, o trabalho gratuito, o trabalho fornecido pelo prole
trio sem contravalor, pelo assalariado ao capitalista.

MERCADORIAS, VALOR DE USO E VALOR DE TROCA


Eis ento algumas definies de base que so os instrumentos com que
trabalharemos ao longo dos trs captulos desta exposio. necessrio juntar-lhes,
ainda, mais algumas:
Todo o produto do trabalho humano deve ter, normalmente, uma utilidade,
deve poder satisfazer uma necessidade humana. Portanto todo o produto do traba
lho humano possui um V A L O R DE USO. O termo valor de uso ser utilizado,
no entanto, de duas maneiras diferentes. Falaremos DO valor de uso de uma.
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ftiercaaona, e falaremos tambm DOS valores de uso, diremos que nesta bu


naquela sociedade, no se produzem seno valores de uso, isto , produtos exclu
sivamente destinados ao consumo directo daqueles que os apropriem (os pro
dutores ou as classes dirigentes).
Mas ao lado deste valor de uso, o produto do trabalho humano pode ter,
tambm, um outro valor, U M V A L O R DE TROCA. Pode ser produzido, no
para consumo directo dos produtores ou das classes poderosas, mas para ser
trocado no mercado, piara ser vendido. A massa dos pirodutos destinados a serem
vendidos deixa de constituir uma simples produo de valores de uso, para ser uma
produo de MERCADORIAS.
Uma mercadoria , ento, um produto que no- foi criado com o fim de
ser consumido directamente, mas com o fim de ser trocado no mercado. TO D A
A M ER CAD O RIA D EVE PO R TAN TO TER, SIM U LTAN E AM EN TE , UM V A LO R
D E USO E UM V A L O R DE TROCA.
Deve ter um valor de uso, pois se no o tivesse, ningum a compraria,
pois s se compra uma mercadoria com o fim de a consumir, de satisfazer uma
necessidade qualquer com a sua compra. Se uma mercadoria no possui valoi
de uso para ningum, invendvel, ter sido produzida inutilmente e no
ter valor de troca, precisamente, porque no tem valor de uso.
Pelo contrrio, nem todo o produto que tem um valor de uso tem necessriamente um valor de troca. S tem um valor de troca na medida em que
produzido numa sociedade baseada na troca, numa sociedade onde a troca
vulgarmente praticada.
Haver sociedades nas quais os produtos no tm valor de troca? Na base
do valor de troca, e A FORTIORI, do comrcio e do mercado, encontra-se um
grau determinado de diviso de trabalho. Para que os produtos no sejam imedia
tamente consumidos pelos seus produtores, necessrio que nem todos produzam
o mesmo. Se numa colectividade determinada, no h diviso de trabalho, ou
apenas existe diviso muito rudimentar, manifesto que no h motivo para
que a troca aparea. Normalmente, um produtor de trigo no tem nada para
trocar -com outro produtor de trigo. Mas desde que h diviso de trabalho, desde
que h contacto entre grupos sociais que produzem produtos com um valor de
uso diferente, a troca que pode estabelecer-se, a princpio ocasionalmente, pode
em seguida generalizar-se. Comeam portanto, pouco a pouco, a aparecer ao lado
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de produtos criados com o simples fim de' serem consumidos pelos seus produ
tores, outros produtos destinados a serem trocados, AB MERCADORIAS.
Na sociedade capitalista, a produo para o mercado, a produo de valores
de troca, cnhece a maior extenso. a primeira sociedade da histria humana,
na qual a maior parte da produo composta de mercadorias. Mas no podemos
dizer que toda a sua produo uma produo de mercadorias. H duas categorias
de produtos que continuaram a ter valores de uso simplesmente.
Em primeiro lugar, tudo o que produzido para o autoconsumo dos cam
poneses, tudo o que consumido nas herdades que produzem os produtos. Encon
tramos a produo para autoconsumo dos agricultores mesmo nos pases capita
listas mais avanados como os Estados Unidos, mas onde no constitui seno
uma pequena parte da produo agrcola . total. Quanto mais atrasada estiver
a agricultura de uin pas, maior em geral a fraco da produo agrcola
destinada ao autoconsumo, o que cria grandes dificuldades para calcular de uma
maneira precisa o rendimento nacional destes pases.
Uma segunda categoria de prodatos que so ainda simples valores de uso
e no mercadorias, em regime capitalista, tudo aquilo que produzido nos
trabalhos domsticos. Ainda que necessite do dispndio de grande quantidade
de trabalho, toda a produo de trabalhos domsticos constitui uma produo de
valores de uso e n%,uma produo de mercadorias. Quando se faz a sopa, ou
quando se pregam botes, produz-se, mas no se produz para o mercado.
A apario, depois a regularizao e a generalizao da produo de mer
cadorias, transformou radicalmente
o modo de
trabalho dos homens e o modo
como organizam a sociedade.

A TEORIA MARXISTA DA ALIENAO


O leitor j ouviu falar da teoria marxista da alienao. A apario, a
regularizao, a generalizao da produo mercantil esto estreitamente ligados
extenso deste fenmeno da alienao.
No nos podemos alongar aqui sobre este aspecto da questo. Mas , no
entanto, extremamente importante compreender este facto, pois a sociedade mer
cantil no cobre unicamente a poca do capitalismo. Engloba tambm a PE Q U E N A

produo mercantil, de que falaremos em seguida. H tambm uma sociedade mer


cantil ps-capitalista, a sociedade de transio entre o capitalismo e o socialismo,
a sociedade sovitica dos nossos dias, uma sociedade que permanece ainda larga
mente fundamentada sobre a produo de valores' de troca. Quando apreendermos
algumas caractersticas fundamentais da sociedade mercantil, compreenderemos
porque que certos fenmenos da alienao podem ser eliminados na poca
de transio entre o capitalismo e o socialismo como por exemplo na sociedade
sovitica de hoje.
Mas o fenmeno da alienao no existe manifestamente pelo menos sob
esta forma numa sociedade que no conhea a produo mercantil, onde h
uma unidade de vida individual e de actividade social muito primitiva. O homem
tirabalha, e em geral no trabalha s, mas num conjunto colectivo cm uma
estrutura mais ou menos orgnica. Este trabalho consiste em transformar direc
tamente as coisas materiais. Quer dizer que a actividade do trabalho, a actividade
da produo, a actividade de consumo, e as relaes entre o indivduo e a sociedade,
so reguladas por um certo equilbrio que mais ou menos permanente.
Com certeza que no existem niotivos para embelezar a sociedade primitiva,
submetida a presses e catstrofes peridicas causadas pela sua extrema pobreza.
O equilbrio est sujeito a todoo momento a ser destrudo pela penria, pela
misria, pelas .catstrofes naturais, etc., etc. Mas entre estas duas catstrofes,
sobretudo a partir de um certo grau de desenvolvimento da agricultura, e de
certas condies climatolgicas favorveis, foi criada uma certa unidade, uma certa
harmonia, um certo equilbrio entre, prticamente todas as actividades humanas.
A s consequncias desastrosas da diviso de trabalho, como a separao com
pleta de tudo o que actividade esttica, esforo artstico, ambio criadora, das
actividades produtivas, puramente mecnicas, repetitivas, no existiam na socie
dade primitiva. Pelo contrrio, a maior parte das artes, tanto a msica e a escultura
como a pintura e a dana estavam originalmente ligados produo, ao trabalho.
O desejo de dar uma forma agradvel, bonita, aos produtos que se consumiam
quer individualmente quer em famlia, quer num grupo de parentesco mais longo,
integrava-se normal, harmoniosa e orgnicamente no trabalho de todos os dias.
O
trabalho no era sentido como uma obrigao imposta' do exterior, em
tenso muito menos esgotante que o trabalho na sociedade capitalista actual, e isto
porque estava em maior escala sujeito aos ritmos prprios do organismo humano
e aos ritmos da natureza. O nmero de dias de trabalho raramente ultrapassava
150 ou 200 por ano, enquanto que na sociedade capitalista aproxima-se perigosa10

mente dos 300 e ultrapassa-os algumas vezes. Em seguida, porque subsiste a


unidade entre o produtor, o produto e o consumo, porque o produtor, geralmente
produzia para o seu prprio uso, ou para o dos seus prximos, e o trabalho
conservava ento um aspecto directamente funcional. A alienao moderna nasce,
sobretudo da separao do produto-r e do produto o que por sua vez resultado
da diviso do trabalho e resultado da produo de mercadorias, isto , do trabalho
para um mercado, para um consumidor desconhecido, e no para consumo do
prprio produtor.
i
O reverso da medalha, que uma sociedade produzindo unicamente valores
de uso, uma sociedade produzindo* unicamente bens para o consumo imediato
dos seus produtores foi sempre no passado uma sociedade extremamente pobre.
Portanto uma sociedade que no est apenas submetida aos caprichos das
foras da natureza, mas tambm a uma sobriedade que limita abs extremos as
necessidades humanas, na medida em que pobre e dispe apenas de uma gama
limitada de produtos. A s necessidades no so seno muito parcialmente qualquer
coisa de inato no homem. H uma interaco constante entre a produo e as
necessidades, entre o desenvolvimento das foras produtivas e o aparecimento
das necessidades. Apenas numa sociedade que desenvolve ao mais alto grau a
produo do trabalho e que desenvolve uma gama infinita de produtos, o homem
pode tambm conhecer o desenvolvimento contnuo das suas necessidades, o
desenvolvimento de todas as suas potencialidades infindas, o desenvolvimentc
integral da sua humanidade.

A LEI DO VALOR
Uma das consequncias do aparecimento e da generalizao progressiva da
produo de mercadorias que o prprio trabalho comea a tornar-se em qualquer
coisa regular, numa coisa medida, quer dizer que o prprio trabalho deixa de
ser uma actividade integrada nos ritmos da natureza, conforme s ritmos fisio
lgicos prprios do homem.
A t ao sc. X IX e talvez mesmo at ao sc. XX, em certas
Europa Ocidental os camponeses no trabalhavam de maneira regulg
balhavam todos os meses do ano com a mesma intensidade. Em alg
do ano de trabalho tinham um trabalho extremamente intenso. Ma3
ha,via grandes interrupes na actividade, nomeadamente durant|
11

Quando a sociedade capitalista se aesenvoiveu, encontrou nesta parte mais atrasada


da agricultura da maior. parte dos pases capitalistas, urna reserva de mo-deob ra particularmente interessante, isto , 'uma mo-de-obra que ia trabalhar
6 meses por ano, ou 4 meses por ano, fbrica, e que podia trabalhar em troca
de salrios muito inferiores, visto que urna parte da sua subsistencia era fornecida
pela explorao agrcola que se mantinha.
Quando se examinam exploraes muito mais desenvolvidas, mais prsperas,
estabelecidas por exemplo volta das grandes cidades, isto , exploraes que
esto efectivamente a industrializar-se, encontra-se um trabalho muito mais regular
e um emprego de trabalho muito maior que se efectua regularmente ao longo
de todo o ano e que elimina pouco a pouco os tempos mortos. Isto no s
verdadeiro na nossa poca, mas j era mesmo na Idade Mdia, digamos a partir
do sc. X II: quanto mais prximo das cidades, isto , dos mercados, mais o
trabalho do campons um trabalho para o mercado, isto , uma produo de
mercadorias, >e mais 'este trabalho regularizado, mais ou menos permanente,
como se fosse um trabalho dentro de uma empresa industrial.
Noutros termos: QUANTO M A IS A PRODUO D E MERCADORIAS SE
G E N E R A LIZ A T A N T O M AIS O TR A B A LH O SE R E G U LA R IZA , E M A IS A
SOCIEDADE SE O R G A N IZA EM TORNO DOE U M A C O N TA B ILID A D E F U N D A
M E N T A D A NO TRAB ALH O .
Se se examinar a diviso do trabalho j bastante avanada de uma comuna
no incio do desenvolvimento comercial ie artesanal da Idade Mdia; se se exami
narem colectividades de civilizaes como a civilizao bizantina, rabe, hindu,
chinesa e japonesa, -se chocado sempre pela existncia de uma integrao
muito avanada entre a agricultura e diversas tcnicas artesanais, de uma regula
ridade do trabalho tanto no campo como na cidade o que fa z da contabilidade
em trabalho, da contabilidade em horas de trabalho, o motor que regulamenta
toda a actividade e a prpria estrutura das colectivades. N o captulo relativo
lei do valor do Trait dconomie marxiste (i ) , dei grande nmero de exemplos
duma contabilidade em horas de trabalho. Em certas aldeias indianas, uma
determinada casta monopoliza o trabalho de ferreiro, mas continua simultnea
mente a lavrar a terra para produzir os seus alimentos. Foi estabelecida a
seguinte regra: quando o ferreiro fabrica um instrumento de trabalho ou uma

(*)

Traite

dEcononaie

Marxiste,

Em este

13

Mandei,

Julliard,

Paris,

1964

(N.

T .).

arma para uma Comunidade agrcola, esta Comunidade que lhe fornece as
matrias-primas e, D U R A N TE O TEM PO em que ele as trabalha para fabricar
o instrumento, o campons para quem ele o produz trabalha na terra do fer
reiro. Quer dizer, que h uma E Q U IV A L N C IA EM HORAS DE TR A B ALH O
QUE R E G U LA AS TROCAS de um modo perfeitamente claro.
Nas aldeias japonesas da Idade Mdia, h dentro da comunidade da aldeia
uma contabilidade em horas de trabalho no sentido 'exacto do termo. Um habitante
da aldeia tem uma espcie de livro grande em que regista as horas em que os
diferentes aldees trabalham reciprocamente nos campos uns dos outros, pois a
produo agrcola ainda largamente baseada sobre a cooperao do trabalho, e ,
em geral a colheita, a construo de quintas e a criao de animais so feitas
em comum. Calcula-se de maneira extremamente exacta o nmero de horas de
trabalho que os membros de uma famlia tm de fornecer aos membros de uma
outra famlia. Deve haver, no fim do ano, um equilbrio, isto , os membros da
famlia B devem ter fornecido aos membros da famlia A o mesmo nmero de
horas de trabalho. que os membros da famlia A forneceram durante o mesmo
ano aos membros da famlia B. Os japoneses aperfeioaram ainda este clculo
h quase 1000 anos! at ao ponto de ter em conta o facto de as crianas
fornecerem uma quantidade de trabalho menor que os adultos, isto , que uma
hora de trabalho de crianas no vale seno meia-hora de trabalho adulto,
e deste modo se estabelece ainda toda a contabilidade.
Um outro exemplo permite-nos compreender de um modo imediato a gene
ralizao desta contabilidade baseada sobre a teconomia do tempo de trabalho:
a converso da renda feudal. Numa sociedade feuda!
o sobreproduto agrcola
pode ter trs formas diferentes: a renda em trabalho ou COR V E IA a renda
em gneros e ainda a renda em dinheiro.
Quando se passa da corveia para a renda em gneros, efectua-se evidente
mente um processo de converso. E.m vez do campons dar trs dias de trabalho
por semana ao senhor, d-lhe agora em cada poca agrcola uma quantidade
certa de milho, ou de gado, etc. Efectua-se uma segunda converso quando
se passa da renda em gneros para a renda em dinheiro.
As duas converses tm de ser baseadas sobre uma contabilidade de horas
de trabalho muito rigorosa, se uma das partes no quer ser imediatamente lesada
por esta operao. Se no momento em que se faz a primeira converso, quer
dizer, n momento em que, em vez defornecer 150 dias de trabalho por ano ao
senhor feudal o campons lhe entrega uma certa quantidade de milho, e para
13

produzir essa quantidade x de milho bastavam 75 dias de trabalho, desta converso


da renda-rabalho em renda-gneros resultaria o empobrecimento muito brusco do
proprietrio feudal e o enriquecimento muito rpido dos servos.
Os proprietrios de terras podemos confiar neles! tinham ateno nessas
converses para assegurar a equivalncia aproximada entre as diferentes formas
da renda. Esta converso podia concerteza voltar-se finalmente contra uma das
classes em presena, por exemplo, contra os proprietrios de terras quando uma
brusca subida dos preos agrcolas se produzia depois da transformao da renda
em gneros na renda em dinheiro, mas ento, resultado de um processo
histrico completo e no resultado da converso em si.
A origem desta economia fundada na contabilidade do tempo de trabalho
aparece ainda claramente na diviso do trabalho entre a agricultura e o artesanato
na aldeia. Durante um longo perodo, esta diviso do trabalho ainda bastante
rudimentar. Parte dos camponeses durante muito tempo, continua a fazer uma
parte da sua roupa, na Europa Ocidental desde a origem das cidades medievais
at ao sc. X IX, ou seja, quase mil anos, de onde se compreende qiue a tcnica
de produo de roupa no tenha segredos para o cultivador.
Lego que se estabelecem trocas regulares entre cultivadores e artfices pro
dutores de txteis, estabelecem-se tambm equivalncias regulares, por exemplo,
troca-se uma vara de tecido por 10 libras de manteirga e no por 100 libras,
fi, portanto, evidente que, baseados na sua prpria experincia, os camponeses
conhecem o tempo de trabalho aproximadamente necessrio para produzir uma
determinada quantidade de tecido. Se no houvesse uma equivalncia mais ou
menos exacta entre a durao do trabalho necessrio para produzir a quantidade
de tecido trocada por uma determinada quantidade de manteiga, a diviso do
trabalho modificar-se-ia imediatamente. Se fosse mais interessante para ele pro
duzir tecido do que manteiga, mudaria efectivamente de produo, dado que
estamos s no L IM IA R de uma diviso de trabalho radical, que as fronteiras
entre as diferentes tcnicas so ainda vagas, e que ainda possvel a passagem
de uma actividade econmica para uma outra, sobretudo se esta traz consigo
vantagens materiais verdadeiramente notveis.
No prprio interior da cidade medieval existe, alis um equilbrio extre
mamente sensato, calculado entre as diferentes profisses, inscrito nos estatutos
corporativos limitando quase minuto por minuto o tempo de trabalho a consagrar
produo dos diferentes produtos. Nestas condies, seria inconcebvel que o
sapateiro ou o ferreiro pudessem obter uma mesma soma de dinheiro pelo produto
14

de metade do tempo de trabalho que seria necessrio a um tecelo ou a um


outro artfice para obter essa soma em troca dos seus prprios produtos.
Assim compreendemos muito bem o mecanismo dessa contabilidade em horas
de trabalho, o funcionamento c ssa sociedade baseada numa economia em tempo
de trabalho, que geralmente caracteriza toda essa fase qu>e se chma a PEQ U EN A
PRODUO M E R C A N TIL, que se intercala entre uma economia puramente natural,
na qual s se produzem valores de uso, e a sociedade capitalista na qual a
produo da mercadoria toma uma expanso ilimitada.

DETERMINAO DO VALOR DE TROCA DAS MERCADORIAS


Precisando que a produo e a troca de mercadorias se regularizam e se
generalizam no seio de uma sociedade que estava fundamentada sobre uma economia
em tempo de trabalho, comprendemos por que razo, pela sua origem e pela
sua prpria natureza, a troca d-e mercadorias se baseia nessa mesma contabilidade
em horas de trabalho e que a regra geral que se estabelece , pois, a seguinte:
O V A LO R DE TROCA DE U M A M ER CAD O RIA D E TE R M IN A D A P E L A
Q U A N TID A D E DE T R A B A LH O NECESSRIO P A R A A PRODUZIR, sendo essa
quantidade de trabalho medida pela durao do trabalho durante o qual a
mercadoria se produziu.
Algumas precises se devem juntar a esta definio geral que constitui a
teoria do valor-trabalho, base ao mesmo tempo de economia poltica clssica bur
guesa, entre o sculo X V n e o incio do sculo X IX, ue William Peny a Ricardo,
e a. teoria econmica marxista, que retomou e aperfeioou essa mesma teoria do
valor-trabalho.
Primeira preciso: os homens no tm todos a mesma capacidade de
trabalho, no tm todos a mesma energia, no possuem todos o mesmo domnio
do seu ofcio. Se o valor de troca das mercadorias dependesse somente de
quantidade de trabalho IN D IV ID U A L M E N T E gasto, efectivamente gasto POR
CAD A IN D IVID U O para produzir uma mercadoria, chegar-se-ia a uma situao
absurda: quanto mais um produtor fosse preguioso e incapaz, tanto maior seria
o nmero de hoas que levaria a produzir um par de sapatos, e tanto maior
seria o valor desse par de sapatos! evidentemente impossvel, pois q valor de
troca no constitui uma recompensa moral pelo facto de se ter querido trabalhar:
constitui um LAO OBJECTIVO ESTABELECIDO E N TR E PRODUTORES
15

IN D E PE N D E N TE S para estabelecer a igualdade entre todas as profisses, numa


sociedade fundamentada sobre a diviso de trabalho como sobre a economia do
tempo de trabalho. Numa sociedade desse tipo, o desperdcio de trabalho uma
coisa que no pode ser recompensada, mas que, pelo contrrio, automtica
mente penalizada. Quem quer que fornea, para produzir um par de sapatos,
mais horas de trabalho do que a mdia necessria sendo essa mdia necessria
determinada pela produtividade mdia do trabalho e inscrita por exemplo nos
Estatutos das Profisses! dissipou trabalho humano, trabalhou para nada, em
pura perda, durante certo nmero dessas horas de trabalho, e em troca dessas
horas dissipadas no receber absolutamente nada.
Noutros termos: o valor de troca de uma mercadoria determinado no pela
quantidade de trabalho gasto para a produo dessa mercadoria por cada produtor
individual, mas pela quantidade de trabalho SO CIALM ENTE N E OE SSA R I A para
a produzir. A frmula socialmente necessria significa: a quantidade de trabalho
necessrio nas condies mdias de produtividade do trabalho existente numa
poca e num pas determinado.
Esta preciso tem, alis, importantes aplicaes quando se examina mais
de perto o funcionamento da sociedade capitalista.
Contudo, uma grande preciso se impe, ainda. O que que quer dizer
exactamente quantidade de trabalho ? H trabalhadores de qualidades diferentes
Haver uma equivalncia total entre uma hora de trabalho de cada um deles,
abstraindo dessa qualificao? Mais uma vez, no uma questo de moral,
uma questo de lgica interna, de uma sociedade fundamentada sobre a igualdade
entre as profisses, a igualdade no mercado, na qual as condies de desigualdade
romperiam imediatamente o equilbrio social.
Que aconteceria, por exemplo, se uma hora de trabalho de um servente de
pedreiro no produzisse menos valor do que uma hora de trabalho de um operrio
qualificado, que precisou de 4 ou 6 anos de aprendizagem para obter a siua
qualificao? Ningum mais quereria, evidentemente, qualificar-se. A s horas de
trabalho fornecidas para obter a qualificao teriam sido gastas com pura
perda, em troca delas o aprendiz tornado operrio qualificado no recebia mais
nenhuma contrapartida.
Para que os jovens queiram qualificar-se numa economia fundamentada
sobre a contabilidade em horas de trabalho, necessrio que o tempo que eles
perderam para adquirir a sua qualificao seja remunerado, que recebam uma
remunerao em troca desse tempo. A nossa definio do valor de troca de uma
16

mercadoria vai, pois completar-se da seguinte maneira: Um a hora de trabalho


de um operrio qualificado deve ser considerada como trabalho complexo, trabalho
composto, como um mltiplo de uma hora de trabalho de um servente de pedreiro,
no sendo evidentemente arbitrrio esse coeficiente de multiplicao, mas baseado
simplesmente nas despesas de aquisio da qualificao. Diga-se d-e passagem,
na Unio Sovitica, na poca lestaliniana, havia sempre algo de vago na explicao
do trabalho composto, algo de vago que no foi corrigido posteriormente. Diz-se
a ainda qu a remunerao do trabalho deve fazer-se segundo a quantidade e
A Q U ALID AD E do trabalho fornecido, mas a noo de qualidade j no
tomada no sentido marxista do termo, isto , de U M A Q U ALID AD E. Q U A N T IT A
T IV A M E N TE M EN SU RV E L por ium coeficiente de multiplicao determinado.
pelo contrrio usada no sentido ideolgico burgus do termo, pretendendo-se
que a qualidade do trabalho medida pela sua utilidade social, e assim se justi
ficam as renumeraes die um marechal, de uma bailarina ou de um director de
Trust, que se tornaram dez vezes superiores s de um operrio ajudante de
pedreiro. Trata-se simplesmente de uma teoria apologtica para justificar as
enormes diferenas de remunerao que existiam na poca estaliniana e que ainda
subsistem, embora actualmente numa poro mais reduzida, na Unio Sovitica.
O valor de troca de uma mercadoria , pois, determinado pela quantidade
de trabalho socialmente necessria para produzir, sendo o trabalho qualificado
considerado como >um mltiplo de trabalho simples, multiplicado por um coeficiente
mais ou 'menos mensurvel.
Eis o fulcro de teoria marxista do valor, que a base de toda a teoria
econmica marxista em geral. Do mesmo modo, a teoria do sobreproduto social
e do sobre-trabalho de que falmos no princpio desta exposio, constitui o
fundamento de toda a sociologia marxista e a ponte que une a anlise sociolgica
e histrica de Marx, a sua teoria das classes e da evoluo da sociedade em
geral, teoria econmica marxista e, mais exactamente, anlise da sociedade
mercantil, pr-capitalista, capitalista e post-capitalista.

O QUE O TRABALHO SOCIALMENTE NECESSRIO


Como se referiu anteriormente, a definio particular da quantidade de trabalho
SOCIALM ENTE necessrio para produzir uma mercadoria tem uma aplicao
muitssimo particular e extremamente importante na anlise da sociedade capitalista.
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Parece mais til trat-la imediatamente, embora lgicamente o problema se situe


de preferncia no captulo seguinte.
O total de todas as mercadorias produzidas num pas numa poca determinada,
foi criada a fim de satisfazer as necessidades do conjunto dos membros dessa
sociedade. Porque uma mercadoria que no correspondesse s necessidades de
ningum, seria a priori invendvel, no teria nenhum valor de troca, j no
seria uma mercadoria, mas simplesmente o produto do capricho, de uma brincadeira
desinteressada de um produtor. Alm disso, o total do poder de compra que
a ser gasto no mercado, que no entesourado, deveria ser destinado a comprar
existe nessa sociedade determinada, num momento determinado, e que se destine
o total dessas mercadorias produzidas, se se pretende que existe equilbrio econmico.
Esse equilbrio implica pois que o conjunto de produo social, o conjunto das
foras produtivas disposio da sociedade, o conjunto das horas de trabalho
de que esta sociedade dispe, tenham sido partilhadas pelos diferentes ramos
industriais, em proporo do modo como os consumidores partilham o seu poder
d compra pelas suas diferentes necessidades pecuniariamente solvveis. Quando
a repartio das foras produtivas deixa de corresponder a essa repartio das
necessidades, o equilbrio econmico desfaz-se, aparecem lado a lado a sobreproduo e subproduo.
Tomemos um exemplo um pouco banal: pelos fins do sculo X IX e incios
do sculo XX, numa cidade como Paris, havia uma indstria de fabrico de car
ruagens, e diferentes mercadorias ligadas ao transporte por atrelagem, que
ocupava milhares seno dezenas de milhares de trabalhadores.
A o mesmo tempo nasce a indstria automvel, ainda uma pequenssima inds
tria, mas tem j dezenas de construtores, e ocupa j vrios milhares de operrios.
Ora, o que se passa durante este perodo? O nmero de atrelagens comea a
diminuir e o nmero de automveis comea a aumentar. Temos, portanto, por un
lado, a produo para transporte por atrelagem com tendncia para U L T R A P A S S A R
AS NECESSIDADES SOCIAIS, a maneira como o conjunto dos parisienses partilha
o seu poder de compra; e temos por outro lado, uma produo de automveis que
permanece IN F E R IO R AS NECESSIDADES SOCIAIS; uma vez que a indstria
automvel foi lanada, foi-o num clima d escassez at produo em srie.
Havia menos automveis do que os pedidos no mercado.
Como exprimir estes fenmenos em termos da teoria do valor-trabalho ? Pode
dizer-se que nos sectores da indstria da atrelagem, G ASTA-SE M A IS TR A B ALH O
DO QUE SO CIALM ENTE NECESSRIO, que uma parte do trabalho assim
18

fornecido pelo conjunto das empresas da indstria de atrelagem um trabalho


socialmente dissipado, que no tem equivalente no mercado, que produz, portanto,
mercadorias invendveis. Quando as mercadorias so invendveis numa sociedade
capitalista, isso quer dizer . que ae investiu, num ramo industrial determinado,
trabalho humano QUE SE1 V E R IF IC A NAO SER TR A B A LH O SOCIALM ENTE
NECESSRIO, isto , em contrapartida do qual j no h poder de compra no
mercado. Trabalho que no socialmente necessrio trabalho dissipado, trabalho
que no produz valor. Vemos assim que a noo de trabalho socialmente necessrio
cobre um srie completa de fenmenos.
Em relao aos produtos da indstria de atrelagem, a oferta ultrapassa
a procura, os preos descem e as mercadorias tomam-se invendveis. Pelo contrrio,
na indstria automvel, a procura ultrapassa a oferta, e por essa razo os preos
aumentam e h uma subproduo. Mas contentar-se com estas banalidades sobre
a oferta e a procura parar no aspecto, psicolgico e individual do problema.
Pelo contrrio, aprofundando o seu aspecto colectivo e social, compreende-se o que
existe para l destas aparncias, numa sociedade organizada sobre a base de
-uma economia do tempo de trabalho. Quando a oferta ultrapassa a procura, isso
quer dizer que a produo capitalista, que uma produo anrquica, uma produo
no planificada, no organizada, investiu anrquicamente, gastou num ramo indus
trial mais horas de trabalho do que era socialmente necessrio, forneceu uma
srie de horas de trabalho em pura perda, dissipou portanto trabalho humano, e
que esse trabalho humano dissipado no ser recompensado pela sociedade. Inver
samente, um ramo industrial para o qual a procura ainda superior oferta
, se quiserem, um ramo industrial que est ainda subdesenvolvido relativamente
s necessidades sociais e portanto um ramo industrial que gastou menos horas
de trabalho do que socialmente necessrio e que, por isso, recebe da sociedade
um prmio, para aumentar essa produo e lev-la a um equilbrio com as
necessidades sociais.
Eis um aspecto do problema do trabalho socialmente necessrio num regime
capitalista. O outro aspecto desse problema est mais directamente ligado ao movi
mento da produtividade do trabalho. a mesma coisa, .mas abstraindo das neces
sidades sociais, do aspecto valor de uso da produo.
H no regime capitalista uma produtividade do trabalho que est em cons
tante movimento. H sempre, grosso modo, trs espcies de empresas (ou de ramos
industriais): as que esto tecnolgicamente na mdia social; as que esto atrasadas,
19

fora de moda, em perda de velocidade, inferiores mdia social; e as que esto


tecnolgicamente na vanguarda superiores produtividade mdia.
O que que quer dizer: um ramo ou uma empresa que est tecnolgicamente
atrasada, cuja produtividade do trabalho inferior produtividade de mdia do
trabalho? Podemos imaginar esse ramo ou essa empresa pelo sapateiro preguioso
de h bocado; isto , trata-se de um ramo ou de uma empresa que, em vez
de poder produzir uma quantidade de mercadorias em 3 horas de trabalho, como
exige a mdia social da produtividade nesse dado momento, exige 5 horas de
trabalho para produzir essa quantidade. As duas horas de trabalho suplementares
foram fornecidas com uma perda, uma dissipao de trabalho social de
uma fraco do trabalho total disponvel sociedade, e em troca desse trabalho
dissipado, no receber nenhum equivalente da sociedade. Isto quer dizer pois
que o preo da venda desta indstria ou desta empresa que trabalha abaixo
da mdia da produtividade se aproxima do seu preo de custo, ou que descer
mesmo abaixo desse preo de custo, isto , que ela trabalha com uma taxa
muito pequena ou mesmo que trabalha com perdas.
Pelo contrrio, uma empresa ou ; um ramo industrial com um nvel de
produtividade superior mdia (semelhante ao sapateiro que pode produzir dois
pares de sapatos em 3 horas, enquanto que a mdia social de um par de 3 em
3 horas) essa empresaou esse ramo industrial ECONOM IZA despesas de trabalho
social e alcanar, por isso um super-lucro, isto a diferena entre o preo
da venda e o seu preo de custo ser superior ao proveito mdio.
A procura deste super-lucro, , evidentemente, o motor de toda a economia
capitalista. Toda a empresa capitalista levada pela concorrncia a tentar obter
mais lucros, pois essa a nica condio para que possa melhorar constantemente
a sua tecnologia, a sua produtividade do trabalho. Todas as firmas so pois condu
zidas para esse caminho, o que implica que o que era inicialmente uma produtividade
acima da mdia acabe por se tom ar uma produtividade mdia. E nto o super-lucro
desaparece. Toda a estratgia da indstria capitalista resulta deste facto, deste
desejo de todas as empresas de conquistarem num pas uma produtividade acima
da mdia afim de obter um super-lucro, o que provoca um movimento que faz
desaparecer o super-lucro pela tendncia para a elevao constante da M D IA
da produtividade do trabalho. E assim que se chega ao declnio tendencial da
taxa de proveito.
20

ORIGENS QUANTO NATUREZA DA MAIS-VALIA


O que agora a mais-valia? Considerada do ponto de vista da teoria
marxista do valor, podemos j responder a esta pergunta.- A mais-valia apenas
A FO R M A M O N E TA R IA DO SOBREPRODUTO SOCIAL, quer dizer a forma
monetria dessa parte da produo do proletrio que cedida sem contrapartida
ao proprietrio dos meios de produo.
Como que esta cedncia se efectua prticamente na sociedade capitalista?
Produz-se atravs da troca, como todas as operaes importantes da sociedade
capitalista, que so sempre relaes de troca. O capitalista compra a fora de
trabalho do operrio, e em troca desse salrio, apropria-se de todo o produto
fabricado por esse operrio, de todo o valor novamente produzido que se incorpora
no valor desse produto.
Podemos dizer ento que a mais-valia a diferena entre o valor produzido
pelo operrio e o valor da sua prpria fora de trabalho. Qual o valor da
fora de trabalho ? Essa fora de trabalho uma mercadoria na sociedade capita
lista, e como valor de todas as outras mercadorias, o seu valor a quantidade
de trabalho socialmente necessrio para produzir e reproduzir, isto , as despesas
de' manuteno do operrio, no sentido largo de termo. A noo do salrio mnimo
vital, a noo do salrio mdio, no uma noo fisiolgicamente rgida mas
incorpora necessidades que variam com o progresso da produtividade do trabalho,
que, em geral, tem tendncia a aumentar com o progresso da tcnica e que no
so pois exactamente comparveis no tempo. No se pode comparar quantitativa
mente o salrio mnimo vital do ano de 1830 com o de 1960, alguns tericos
do P. C. F. compreenderam-no sua custa. No se pode comparar validamente
o preo de uma motocicleta em 1960 com o preo de um certo nmero de quilos
de carne de 1830, para concluir que a primeira va le menos do que os segundos.
Dito isto, repetimos que as despesas da manuteno da fora de trabalho
constituem pois o valor da fora, de trabalho, e que a mais-valia constitui a diferena
entre o valor produzido pela fora de trabalho, e as suas prprias despesas de
manuteno.
O valor produzido pela fora de trabalho mensurvel unicamente pela
durao desse trabalho. Se um operrio trabalha 10- horas, produziu um valor de
10 horas de trabalho. Se as despesas de manuteno do operrio, quer dizer o
equivalente do seu salrio, representassem igualmente 10 horas de trabalho, ento
21

no haveria mais-valia. Este no passa de um caso particular de uma regra


mais geral: quando o conjunto do produto do trabalho igual ao produto necessrio
para alimentar e sustentar o produtor, no h sobreproduto social.
Mas num regime capitalista, o grau de produtividade do trabalho tal que
as despesas da manuteno do trabalhador so sempre inferiores quantidade do
valor produzido de novo. Isto , um operrio que trabalha 10 horas no precisa
do equivalente de 10 horas de trabalho para se manter em vida segundo as
necessidades mdias da poca. O equivalente do salrio no representa sempre
uma fraco do dia de trabalho; e o que est para il dessa fraco a mais-valia,
o trabalho gratuito que o operrio fom ece e de que o capitalista se apropria
sem nenhum 'equivalente. Alis, se esta diferena no existisse, nenhum patro
contrataria um operrio, porque a compra da fora de trabalho no lhe propor
cionaria nenhum proveito.

VALIDADE DA TEORIA DO VALOR-TRABALHO


Para concluir, trs provas tradicionais da teoria do valor-trabalho.
Uma primeira prova a P R O V A A N A L T IC A ou, se quiserem, a decompo
sio do preo de cada mercadoria nos seus elementos constitutivos, demonstrando
que se formos suficiente longe no encontramos seno trabalho.
O preo de todas as mercadorias pode ser referido a um certo nmero de
elementos: a reintegrao das mquinas e das construes, aquilo a que chamamos
a reconstituio do capital fixo; o preo das matrias primas e dos produtos
auxiliares; o salrio; e finalmente tudo- o que mais-valia: lucros, juros, rendas,
impostos, etc.
No que respeita a estes dois ltimos elementos, o salrio e a mais-valia,
sabemos j que se trata de trabalho e de trabalho puro. No que respeita s
matrias primas, a maior parte dos seus preos* reduzem-se em grande parte ao
trabalho; por exemplo mais de 60% do preo do lucro do carvo constitudo por
salrios. Se, no incio, decompusermos os preos de lucro mdios das mercadorias
em 40% de salrios, 20% de mais-valia, 30 % de matrias primas e 10 % de
capital fixo e se supusermos que 60% do preo de lucro das matrias primas podem
reduzir-se a trabalho, teremos j 78 % do total ds preos de lucro reduzidos
ao trabalho. O resto do-preo de lucro das matrias primas decompe-se em preo
de outras matrias primas por sua vez redutveis a 60 % do trabalho e preo
22

de reintegrao das mquinas. Os preos das mquinas comportam em grande


parte trabalho ,(por exemplo 40 %). e matrias primas (por exemplo 40 % igualmente).
A parte do trabalho no preo mdio de todas as mercadorias passa assim suces
sivamente a 83 %, a 87 %, a 89,5 % etc. B evidentemente que quanto mais
prosseguirmos esta descomposio, tanto mais todo o preo tender a reduzir-se
a trabalho, e smente a trabalho.
A segunda prova a PR O V A L G IC A ; a que se encontra no incio do
Capital de Marx, e que desconcertou bastantes leitores, porque no constitui
certamente a maneira pedaggica mais simples de abordar o problema. Mapc pe
a seguinte questo: h um grande nmero de mercadorias. Estas mercadorias so
permutveis, o que quer dizer que devem ter uma qualidade comum, porque
tudo o que comparvel deve ter pelo menos uma qualidade comum. As coisas
que no tm nenhuma qualidade comum so por definio incomparveis.
Observemos cada uma destas mercadorias. Quais so as suas qualidades?
Primeiramente elas tm uma srie infinita 'de qualidades naturais: peso, compri
mento, densidade, cor, largura, natureza molecular, em suma, todas as suas
qualidades naturais, fsicas, qumicas, etc. Poder alguma destas qualidades fsicas
estar na base de sua comparabilidade enquanto mercadorias, poder ser a medida
comum do seu valor de troca? Ser talvez o peso? Manifestamente que no,
porque um quilo de manteiga no tem o mesmo valor que um quilo de ouro.
Ser o volume? Ser o comprimento? Os exemplos mostraro imediatamente
que no. Em resumo, tudo o que qualidade natural de uma mercadoria, tudo
o que qualidade fsica, qumica dessa mercadoria, determina certamente o
valor de uso, a sua utilidade relativa, mas no o seu valor de troca. O valor de
troca deve pois abstrair de tudo o que qualidade natural, fsica, de mercadoria.
Temos de encontrar em todas estas mercadorias uma qualidade comum
que no seja fsica. Marx conclui: a nica qualidade comum destas mercadorias
que no seja fsica a sua qualidade de serem todas produtos do trabalho
humano, do trabalho humano tomado ho sentido abstracto do termo.
Pode considerar-se o trabalho humano de duas maneiras diferentes. Pode
considerar-se como trabalho concreto, especfico: o trabalho do padeiro, o trabalho
do carniceiro, o trabalho do sapateiro, o trabalho do tecelo, o trabalho do fer
reiro, etc. Mas enquanto se considera como trabalho especfico, concreto,
considera-se precisamente como trabalho que produz smente valores de uso.
28

Consideram-se ento precisamente todas as qualidades que so fsicas e que


no so comparveis entre as mercadorias. A nica coisa que as mercadoria?
tm de comparvel entre si do ponto de vista do seu valor de troca, o
facto de resultarem todas do trabalho humano abstracto, isto , produzidas
por produtores que tm como caracterstica comum a crcunstncia de todos
ptroduzirem mercadorias pa'ra trocatr. portanto o facto de serem produto
do trabalho humano abstracto que a qualidade comum das mercadorias, que
fornece a medida do seu valor de troca, da sua possibilidade de serem permu
tadas. E pois a qualidade do trabalho socialmente necessrio para as produzir
que determina o valor de permuta destas mercadorias.
Acrescentemos imediatamente que este raciocnio de Marx a um tempo
abstracto e bastante difcil, e que conduz pelo menos a um ponto de interrogao
que inmeros crticos do marxismo tentaram utilizar, alis, sem grande xito.
O facto de ser produto do trabalho humano abstracto ser verdadeiramente
a rN IC A qualidade comum entre todas as mercadorias, independentemente das
suas qualidades naturais? Um razovel nmero de autores julgou descobrir outras
que, no entanto, se deixam, em geral, reduzir ou a qualidades fsicas, ou ao
facto de serem o produto do trabalho abstracto.
Uma terceira e ltima prova de exactido de teoria do valor-trabalho
a P R O V A PELO ARSURiDO que ' alis a mais elegante e a mais moderna.
Imaginemos por uns momentos uma sociedade na qual o trabalho humano
vivo tivesse desaparecido totalmente, isto , na qual toda a produo tivesse sido
100- % automatizada. Est claro, enquanto nos encontramos na fase intermediria,
que conhecemos actualmente, durante a qual existe j trabalho completamente
automatizado, isto , algumas fbricas que j no empregam operrios, enquanto
noutras o trabalho humano continua a ser utilizado, no h problema terico
particular que se possa pr mas simplesmente um problema de transferncia
da mais-valia de uma empresa para outra. E uma ilustrao da lei de declnio
da taxa de lucro que examinaremos em seguida.
Mas imaginemos este movimento levado sua concluso extrema. O trabalho
humano foi totalmente eliminado de todas as formas de produo, de todas as
formas de servio. Poder o valor subsistir nestas condies? O que seria uma
sociedade 'na qual no houvesse j ningum que tivesse rendimentos, mas na qual
as mercadorias continuassem a ter um valor e a ser vendidas? Uma tal situao
seria manifestamente absurda. Produzir-se-ia uma massa imensa de produtos cuja
24

produo no cria nenhum rendimento, visto que no h nenhuma pessoa humana


que intervenha nessa produo. Mas se se quisesse vender esses produtos, para
os quais no haveria nenhum comprador! evidente que numa tal sociedade a
distribuio dos produtos no se faria j sob a forma de venda de mercadorias,
venda que se tornara alis tambm absurda pela abundncia produzida pela
automao geral.
Noutros termos, a sociedade na qual o trabalho humano foi totalmente elimi
nado da produo, no sentido mais geral do termo, incluindo os servios, uma
sociedade na qual o valor de troca igualmente desapereeeu. Isto prova bem a
verdade da teoria: no momento em que o trabalho humano desapereeeu da
produo, o valor tambm desapareceu.

25

II.

0 CAPITAL E 0 CAPITALISMO

O CAPITAL NA SOCIEDADE PR-CAPITALISTA


Entre a sociedade primitiva que ainda assenta numa economia natural, na
qual no se produzem seno valores de uso destinados a ser consumidos pelos
prprios produtores, e a sociedade capitalista, intercala-se um longo perodo da
histria da humanidade que engloba, no fundo todas as civilizaes humanas que
pararam na fronteira do capitalismo. O marxismo define-o como a sociedade
da PE Q U E N A PRODUO M E R C A N TIL. E pois uma sociedade que j conhece
a produo de mercadorias, de bens destinados no ao consumo directo dos
produtores mas a serem trocadas no mercado, na qual, no entanto, a produo
mercantil no se generalizou ainda como na sociedade capitalista.
Numa sociedade fundada na pequena produo mercantil, h duas espcies
de operaes econmicas que so efectuadas. Os camponeses e artfices que vo
ao mercado com os produtos do seu trabalho querem vender essas mercadorias,
cujo- valor de uso no podem utilizar directamente, a fim de obter dinheiro,
meios de troca para adquirir outras mercadorias, cujo valor de uso lhes faz
falta ou para eles mais importante que o valor de uso das mercadorias de que
so proprietrios.
O campons vai ao mercado com trigo, vende trigo a dinheiro, e com esse
dinheiro compra por exemplo tecidos. O artfice vem ao mercado com tecidos,
vende os seus tecidos a dinheiro, e com esse dinheiro compra por exemplo trigo.
Trata-se por conseguinte da operao: VEN D ER P A R A COMPRAR, Merca cadoria Dinheiro Mercadoria, MDM, que se caracteriza por um facto essencial:
nesta frmula, o valor dos dois extremos , por definio, exactamente o mesmo.
26

Mas na pequena produo mercantil aparece, ao lado do artfice e do


pequeno campons, uma outra personagem que efecuta uma operao econmica
diferente. EM VE:Z DE VEN D ER P A R A COMPRAR, VAX COM PRAR P A R A
VENDER. Um homem que vai ao mercado, um proprietrio de dinheiro. O dinheiro
no se pode vender; mas pode utilizar-se para comprar, e o que ele faz:
COM PRAR P A R A VENDER, A F IM DE REVEND ER: D-M-D!
H uma diferena fundamental entre esta segunda operao e a primeira.
que esta segunda operao no tem sentido se no fim estivermos em
frente exactamente do mesmo valor que ao princpio. Ningum compra uma
mercadoria para a revender exactamente ao mesmo preo pelo qual a tinha
comprado. A operao: comprar para vender s tem sentido se a venda traz
um suplemento de valor, U M A M A IS -V A L IA . Por isso dizemos aqui que por
definio A maior que B e composto de A + B, sendo B a mais-valia, o
acrscimo de valor de A.
Definiremos agora O C A P IT A L como*UM V A LO R QUE SE ACRESCE DE
U M A M A IS -V A L IA , quer isso se passe no decurso da circulao das mercadorias
como no exemplo que acabamos de escolher, quer iso se passe na produo como
o caso no regime capitalista. O capital por conseguinte todo o valor que
se acresce duma mais-valia, e esse capital no existe s na sociedade capitalista,
existe tambm na sociedade fundamentada na pequena produo mercantil. pre
ciso pois distinguir muito nitidamente a existncia do C A P IT A L e a existncia
do MODO DE PRODUO C A P IT A L IS T A , da sociedade capitalista. O capital
muito mais antigo que o modo de produo capitalista. O capital existe provvelmente h perto de 3000 anos, enquanto o modo de produo capitalista tem
apenas 200 anos.
Qual a forma do capital na sociedade pr-capitalista? essencialmente
no capital usurrio e um capital mercantil ou comercial. A passagem da sociedade
pr-capitalista sociedade capitalista .representa a penetrao do capital na
esfera da produo. O modo de produo capitalista o primeiro modo de
produo, a primeira forma de organizao social, na qual o capital j no
desempenha simplesmente o papel de intermedirio e de explorador de formas
de produo no capitalistas que continuam aliceradas na pequena produo
mercantil, mas nos quais o capital se apropriou
penetrou na produo prpriamente dita.
27

dos

meios

de

produo

AS ORIGENS DO MODO DE PRODUO CAPITALISTA


Quais so as origens do modo de produo capitalista? Quais as origens
da sociedade capitalista tal como ela se desenvolve desde h 200' anos?
E, primeiramente, a separao dos produtores dos seus meios de produo.
E em seguida a constituio desses meios de produo em monoplio entre as
mos duma s classe social, a classe burguesa. E finalmente a apario duma
outra classe social que, por estar separada dos seus meios de produo, no
tem mais outros recursos para subsistir seno a venda da sua fora de trabalho
classe que monopolizou os meios de produo.
Retomemos cada uma destas origens do modo de produo capitalista, que
so ao mesmo tempo as caractersticas fundamentais do prprio regime capitalista.
Primeira caracterstica: SEP A R A AO DO PRODUTOR DOS MEIOS DE
PRODUO. a condio de existncia fundamental do regime capitalista, aquela
que menos bem compreendida. Tomemos um exemplo que pode parecer paradoxal,
o da sociedade da alta idade mdia, caracterizada pela servido.
Sabemos que nessa sociedade a massa
dosprodutores camponeses
so
servos adstritos gleba. Mas quando se diz que o servo est adstrito gleba
isso implica que a gleba est tambm ligada ao servo. Est-se em presena duma
classe social que tem sempre uma base para prover s suas necessidades, porque
o servo dispunha duma extenso de terra suficiente para que o trabalho de dois
braos, mesmo com os instrumentos mais rudimentares, pudesse prover s neces
sidades dum lar. No se est em presena de pessoas condenadas a morrer
fome no caso de no venderem a sua fora de trabalho. Numa tal sociedade,
NO H POIS U M A OBRIGAO ECONMICA de ir alugar os seus braos,
de ir vender a sua fora de trabalho a um capitalista.
Noutros termos: numa sociedade destegnero, o regime capitalista
no
pode desenvolver-se. Existe alis - numa aplicao moderna desta verdade geral,
a saber, a maneira como os colonialistas introduziram o capitalisto nos pases
da Africa no sculo X IX e princpios do sculo XX.
Quais eram as condies de existncia dos habitantes de todos os pases
africanos? Praticavam a pecuria, a cultura do solo, rudimentar ou no conforme
a regio, mas em todo o caso caracterizada
por uma abundncia relativa de
terras. No havia penria de terra, em Africa; havia pelo contrrio uma populao
que, em relao extenso de terra, dispunha de reservas prticamente ilimitadas.
28

certo que, nessas terras, com meios de agricultura muito primitivos, a colheita
mediocre, o nivel de vida extremamente baixo, etc. Contudo, no h fora
material a impelir essa populao a ir trabalhar em minas, em fazendas ou
em fbricas dum colono branco. Noutros termos: se no se mudasse o regime
de propriedade na Africa Equatorial, na Africa Negra, no havia possibilidade
de ali introduzir o modo de produo capitalista. Para o poder introduzir, teve
de se cortar radical e brutalmente, por uma violncia extra-econmica, a massa
da populao negra dos seus meios normais de subsistncia. Quer dizer, teve
de se transformar uma grande parte das terras, dum dia para o outro, em
terras dominais, propriedade do estado colonizador, ou em propriedade privada
de sociedades capitalistas. Teve de se encerrar a populao negra em domnios,
em reservas, Como cmicamente lhes chamaram, numa extenso de terra que era
insuficiente para alimentar todos os seus habitantes. E teve ainda de se impor
uma capitao, isto , um imposto em dinheiro por cada habitante, enquanto a
agricultura primitiva no tra z ia . rendimentos monetrios.
Com estas diferentes presses extra-econmicas criou-se pois para o Africano
uma obrigao de ir trabalhar como assalariado, quando mais no fosse, por
dois, trs meses ao ano,, para ganhar em troca desse, trabalho com que pagar
o imposto e com que comprar o pequeno suplemento de alimentao sem o
qual j no era possvel a subsistncia, dada a insuficincia das terras que ficam
sua disposio.
Em pases como a Africa do Sul, como as Kodsias, como em parte o Congo
ex-Belga, onde o modo de produo capitalista foi introduzido mais larga
escala, estes mtodos foram aplicados mesma escala e uma grande parte da
populao negra foi desenraizada, expulsa, empurrada para fora do seu modo
de trabalho e vida tradicionais.
Mencionando-se entretanto a hipocrisia ideolgica que acompanhou este movi
mento, as queixas das sociedades capitalistas e dos administradores brancos,
segundo as quais os negros seriam uns mandries, visto que no queriam trabalhar,
mesmo quando lhes davam a possibilidade de ganhar 10 vezes mais na mina
ou na fbrica do que ganhavam tradicionalmente nas suas terras. Estas mesmas
queixas j se tinham feito ouvir contra os operrios indianos, chineses ou rabes
50 ou 70 anos antes' Foram tambm ouvidas o que prova bem a igualdade
fundamental de todas as raas humanas com respeito aos operrios europeus,
franceses, belgas, ingleses, alemes, nos sculos X V II ou X V m . Trata-se sim
plesmente da seguinte constante: normalmente, pela sua constituio fsica e
29

nervosa, nenhum homem gosta de ficar fechado 8, 9, 10 ou 12 horas por dia


numa fbrica; preciso verdadeiramente uma fora, uma presso, totalmente
anormais e excepcionais, para apanhar um homem que no est abituado a
esse trabalho de forado e para o obrigar a efectu-lo.
Segunda origem, segunda caracterstica do modo de produo capitalista:
A CONCENTRAAO DOS MEIOS DE PRODUO SOB FO RM A DE MONOPOLIO E N TR E AS MAOS D U M A SO CLASSE SOCIAL, A CLASSE BURGUESA.
Esta concentrao praticamente impossvel se no houver uma revoluo perma
nente dos meios de produo, se estes no se tornarem cada vez mais complexos
e mais caros, pelo menos quando se trata dos meios de produo mnimos para
poder comear uma grande empresa (gastos de fundao).
Nas corporaes e nas profisses da Idade Mdia, havia grande estabilidade
dos meios de produo; os teares eram* transmitidos de pai a filho, de gerao
em gerao. O valor desses teares era relativamente reduzido, isto , todos os
companheiros podiam esperar adquirir o valor correspondente a esses teares, aps
certo nmero de anos de trabalho. A possibilidade de constituir um monoplio
apresentou-se com a revoluo industrial, que desencadeou um desenvolvimento
ininterrupto, cada vez mais complexo, do maquinismo, o que implica que eram
necessrios capitais cada vez mais importantes para poder comear uma nova
empresa.
A partir desse momento, pode dizer-se que o acesso propriedade dos meios
de produo se torna impossvel imensa maioria dos assalariados e dos appoints, e que a propriedade dos meios de produo se tornou um monoplio entre
as mos duma classe social, a que dispe dos capitais, das reservas de capitais,
e que pode acumular novos capitais pela simples razo de que j os possui.
A classe que no possui capitais est condenada por esse mesmo facto a ficar
sempre neste mesmo estado de carncia, na mesma obrigao de trabalhar por
conta de outrm.
Terceira origem, terceira caracterstica do capitalismo: A A PA R I O D UM A
CLASSE SOCIAL, QUE, NO TE M OUTROS BENS P A R A ALEM DOS SEUS
PROPRIOS BRAOS, NAO TEM OUTROS MEIOS DE PRO VER AS SUAS
NECESSIDADES SENO A V E N D A D A SUA FORA DE TRAB ALH O , mas
que ao mesmo tempo livre de a vender e que vende por conseguinte aos
capitalistas proprietrios dos meios de produo. E a apario do P R O LE TA R IA D O
MODERNO.
30

Temos aqui trs elementos que se combinam. O proletrio o trabalhador


livre; ao mesmo tempo um passo em frente e um passo atrs em relao aos
servos da Idade Mdia; um passo em frente, porque o servo no era livre
(o prprio servo era um passo em frente em relao ao escravo), no podia
deslocar-se livremente; um passo atrs, porque, contrriamente ao servo, o proletrio
igualmente livre, isto , privado de qualquer acesso aos meios de produo.

ORIGENS E DEFINIO DO PROLETARIADO MODERNO


Entre os antepassados directos do proletariado moderno, preciso mencionar
a populao desenraizada da Idade Mdia, isto , a populao que j no estava
ligada gleba, nem incorporada nas profisses, nas corporaes e nas guildas
das comunas, que era por conseguinte uma populao errante, sem raizes, e
que comeava a alugar os seus braos ao dia ou mesmo hora. Houve bastantes
cidades da Idade Mdia, nomeadamente Florena, Veneza e Bruges, onde a partir
dos sculos xni, X IV ou XV, aparece um mercado de trabalho, o que quer
dizer que h um canto da cidade onde todas as manhs se ajuntam as pessoas
pobres que no fazem parte dum mister, que no so companheiros de arteso,
que no tm meios de subsistncia, e que esperam que alguns comerciantes ou
empresrios aluguem os seus servios por uma hora, por meio dia, por um dia, etc.
Uma outra origem do proletariado moderno, mais prxima de ns, aquilo
a que se chamou a dissoluo dos squitos feudais, por conseguinte a longa e
e lenta decadncia da nobreza feudal que comea a partir do sculo X III, X IV e
que termina por ocasio da revoluo burguesa, a pelo fim do sculo X V in em
Frana. Durante a alta Idade Mdia, h por vezes 50, 60, 100 lares mais ou menos
que vivem directamente do senhor feudal. O nmero destes servidores individuais
comea a reduzir-se, especialmente no decurso do sculo XVI, que marcado
por uma fortssima alta dos preos, e por conseguinte por um grande empobre
cimento de todas as classes sociais que tm rendimentos monetrios fixos, e por
isso igualmente da nobreza feudal na Europa ocidental que tinha geralmente
convertido a renda em espcie em renda em dinheiro. Um dos resultados deste
empobrecimento foi o despedimento em massa duma grande parte dos squitos
feudais. Houve assim milhares de antigos criados, de antigos servidores, de antigos
amanuenses de nobres, que erravam ao longo dos caminhos que se tornavam
mendigos, etc.
31

Uma terceira origem do proletariado moderno a expulso das suas terras


duma parte dos antigos camponeses, em seguida transformao das terras
arveis em pradarias. O grande socialista utpico ingls Thomas More teve, j
no sculo XVI, esta frmula magnfica: Os carneiros comeram os homens;
isto , a transformao dos campos em prados, para a criao dos carneiros,
ligada ao desenvolvimento da indstria de lanifcios, expulsou das suas terras
e condenou fome milhares e milhares de camponeses ingleses.
H ainda uma quarta origem do proletariado moderno, que teve um pouco
menos influncia na Europa Ocidental, mas que desempenhou um papel enorme
na Europa central e oriental, na sia, na Amrica latina e na frica do Norte:
a destruio dos antigos artesos na luta por concorrncia entre esse artesanato
e a indstria moderna que ia abrindo um caminho do exterior para esses pases
sub-desenvolvidos.
Em resumo: o modo de produo capitalista um regime no qual os meios
de produo se tomaram um monoplio entre as mos duma classe social, no
qual os produtores, separados desses meios de produo, ficam livres mas des
providos de qualquer meio de subsistncia, e por conseguinte obrigados a vender
a sua fora de trabalho aos proprietrios dos meios de produo para poderem
subsistir.
O que caracteriza o proletrio no pois tanto o nvel baixo ou elevado do
seu salrio, mas antes o facto de que est cortado dos seus meios de produo,
ou no dispe de rendimentos suficientes para trabalhar por conta prpria.
Para saber se a condio proletria est em vias de desaparecimento, ou
pelo contrrio em vias de expanso, no tanto o salrio mdio do operrio ou o
vencimento mdio do empregado que preciso examinar, mas sim a comparao
entre esse salrio e o seu consumo mdio, noutros termos, as suas possibilidades
de poupana comparadas aos gastos necessrios fundao de empresa indepen
dente. Se se verifica que cada operrio, cada empregado, aps dez anos de
trabalho, ps de parte um p-de-meia digamos de 10 milhes, de 20 milhes
ou 30 milhes, o que lhe permitiria a compra de uma loja ou de uma pequena
oficina, ento poder-se-ia dizer que a condio proletria est em regresso
e que vivemos numa sociedade na qual a propriedade dos meios de produo
est em vias de se expandir e de se generalizar.
Se, pelo contrrio, se verifica que a imensa maioria dos trabalhadores,
operrios, empregados e funcionrios, aps uma vida de labor, continuam no
papel de Joo-Ningum, isto , prticamente sem economias, sem capitais sufi32

cientes para adquirir meios de produo, poder-se-ia concluir que a condio


proletria, longe de se reabsorverr, antes se generalizou e est hoje muito mais
expandida do que h 50 anos. Q~;uando se tomam por exemplo as estatsticas da
estrutura social dos Estados Unidlos, constata-se que de h 60 anos a esta parte,
de 5 em 5 anos, sem uma s Mnterrupo, a percentagem da populao activa
americana que trabalha por sua parpria conta, que classificada como empresria
ou como ajuda familiar de emprresrio, diminui, ao passo que de 5 em 5 anos
a percentagem desta mesma popmlao obrigada a vender a sua fora de trabalho
aumenta regularmente.
Se se examinarem por outro* lado as estatsticas sobre a repartio da fortuna
privada, constata-se que a im ensa maioria dos operrios, pode-se dizer 95 %, - e
a grande maioria dos empregadoss (80 ou 85% ) no conseguem sequer constituir
pequenas fortunas, um pequeno capital, o que quer dizer que gastam todos os
seus rendimentos e que as forturaas se limitam na realidade a uma pequenssima
fraco da populao. Na maiorLa dos pases capitalistas, 1% , 2% , 2,5%, 3,5%
ou 5 % da populao possuem 40, 50, 60 % da fortuna privada do pas, ficando
o resto nas mos de 20 ou 25
dessa mesma populao. A primeira categoria
de detentores a grande burguesia; a segunda categoria a mdia e pequena
burguesia. E todos os que esto rfora dessas categorias no possuem prticamente
nada a no ser bens de consumo (incluindo por vezes alojamento).
Quando feitas honestament e, as estatsticas sobre os direitos de sucesso,
sobre os impostos sobre heranas, so muito reveladoras neste captulo.
Um estudo preciso feito :para a Bolsa de Nova Iorque pela Brookings
Institution (uma fonte acima de; toda a suspeita de marxismo) revela que nos
Estados Unidos s 1 ou 2 % d o s operrios possuem aces, e ainda que essa
propriedade se eleva em mdia a 1000 dlares, isto a 28 500$00.
A quase totalidade do capit al est por conseguinte nas mos da burguesia, e
isto no regime de auto-reproduo do regime capitalista: aquele que detm capitais
pode acumular cada vez mais capitais; aqueles que os no tm dificilmente podem
adquiri-los. Assim se perpetua a diviso da sociedade em uma classe detentora dos
meios de produo e uma classe obrigada a vender a sua fora de trabalho.
O preo dessa fora de trabalho, o salrio, prticamente consumido na totalidade,
enquanto a classe dominante tem um capital que se acresce constantemente duma
mais-valia. O enriquecimento da sociedade em capitais efectua-se, por assim dizer
em proveito exclusivo duma s elasse da sociedade, a saber, a classe capitalista.
33

MECANISMO FUNDAMENTAL DA ECONOMIA CAPITALISTA

Qual agora o funcionamento fundamental desta sociedade capitalista?


Se fordes um certo dia Bolsa do pano estampado, no sabereis se h
bastante,, muito pouco ou demasiado pano estampado em relao s necessidades
que nesse momento existem em Frana. S depois de um certo tempo consta
tareis a coisa: isto , quando h superproduo e uma parte da produo fica
por vender, vereis os preos baixar, e quando pelo contrrio h penria, vereis
os preos subir. O movimento dos preos o termmetro que nos indica se h
penria ou excesso. E como unicamente depois que se constata se toda a
quantidade de trabalho despendido num ramo industrial foi despendido de maneira
socialmente necessria ou se foi em. parte desperdiado,
smente depois que
se pode. determinar o valor exacto duma mercadoria. Este valor , por conseguinte,
digamos, uma noo abstracta, uma constante . volta da qual flutuam os preos.
Que que faz oscilar os preos e por conseguinte, a mais longo prazo,
esses valores, esta produtividade do trabalho, essa produo e essa vida econmica
no seu conjunto?
Que que fa z correr Sammy? Que que faz bulir
asociedadecapitalista?
A CONCORRNCIA. Sem concorrncia no h sociedade
capitalista.Uma soci
dade na qual a concorrncia total, radical e inteiramente eliminada, uma
sociedade que deixaria d e . ser capitalista, e por conseguinte para efectuar os
9/10' das operaes econmicas que os capitalistas efectuam.
E o que que est na base da concorrncia? N a base da concorrncia h
duas noes que no se sobrepem necessriamente. H antes de mais a noo de
MERCADO IL IM ITAD O , de mercado no circunscrito, no exactamente recortado.
H depois a noo de M U L TIPL IC ID A D E DOS CENTROS DE DECISO, sobre
tudo em matria de investimentos e de produo.
Se h uma concentrao total de toda a produo dum sector industrial nas
mos duma s firma capitalista, no h ainda eliminao da concorrncia, porque
subsiste sempre um mercado ilimitado e por conseguinte haver sempre luta da
concorrncia entre esse sector industrial e outros sectores para aambarcarem
uma parte maior ou menor do mercado. H tambm sempre a possibilidade de
ver reaparecer nesse sector mesmo um novo concorrente que se introduza do
exterior.
34

A inversa tambm verdadeira. Se se pudesse conceber um mercado que


fosse total e completamente limitado, mas que ao mesmo tempo um grande
nmero de empresas estivesse em lia para aambarcar uma parte desse mercado
limitado, a concorrncia subsistiria evidentemente.
Por conseguinte somente se os dois fenmenos foram suprimidos simult
neamente, isto , se no houver mais que um s produtor para todas as mercadorias
e se o mercado se tom ar absolutamente estvel, fixo e sem capacidade de expanso,
que a mercadoria poder desaparecer totalmente.
A apario do mercado ilimitado toma toda a . sua significao pela compa
rao com a poca da pequena produo mercantil. Uma corpoiao da Idade
Mdia trabalhava para um mercado limitado, em geral, na cidade e nas suas
redondezas imediatas, e segundo uma tcnica de trabalho que era fixa e bem
determinada.
A passagem histrica do mercado limitado ao mercado ilimitado ilustrada
pelo exemplo da nova tecelagem no campo, que no sculo X V se substitui
antiga tecelagem na cidade. H agora manufacturas de tecidos, sem regras cor
porativas, sem limitao de produo, e por isso sem limitao de mercados, que
procuram infiltrar-se, encontrar clientes em toda a parte, e isto no j smente
nas cercanias imediatas dos seus centros de produo, mas que procuram organizar
a exportao mesmo para pases muito longnquos. Por outro lado, a grande
revoluo comercial do sculo X V I provoca uma reduo relativa dos preos
de uma srie completa de produtos que eram considerados produtos de grande
luxo na. Idade Mdia, e que s podiam ser comprados por uma pequena parte
da populao. Estes produtos tomam-se agora bruscamente produtos muito menos
caros, seno mesmo produtos disposio duma parte importante da populao.
O exemplo mais impressionante o do acar, que hoje um produto banal,
do qual no se priva sem dvida nem uma s famlia operria em Frana ou
na Europa, mas que no sculo X V era ainda um produto de grande luxo.
Os apologistas do capitalismo sempre citaram como benefcio produzido por
este sistema a reduo dos preos e o alargamento do mercado, para uma srie
completa de produtos, fi um argumento justo. um dos aspectos daquilo a que
M arx chama a misso civilizadora do capital. Claro que se trata de um
fenmeno dialctico mas real, que fez que se o valor
>ra de trabalho tem
tendncia a baixar porque a indstria capitalista r. ... cada vez mais rpida
mente as mercadorias que so o equipamento : salrio, pelo contrrio tem
35

tambm tendncia a aumentar porque esse valor abraa progressivamente o valor


de uma srie completa de mercadorias que se tomaram mercadorias de largo
consumo de massa, ao passo que dantes eram mercadorias de consumo duma
parte muito, pequena da populao.
No fundo, TODA A H IS TO R IA DO COMERCIO E N TR E OS SCULOS X V I
E X X E A H IS TO R IA D A TRAN SFO RM AO PRO G RESSIVA DO COMERCIO
DE LUXO EM COMERCIO DE MASSA, em comrcio de bens para uma parte
cada vez mais larga da populao. S com o desenvolvimento dos caminhos de
ferro, dos meios de navegao rpida, dos telgrafos, etc., que o conjunto
do mundo pde ser reunido num verdadeiro mercado potencial para cada grande
produtor capitalista.
A noo do mercado ilimitado no implica pois s a expanso geogrfica,
mas ainda a expanso econmica, o poder de compra disponvel. Tomemos um
exemplo recente: o surto formidvel da produo capitalista mundial durante os
quinze ltimos anos no se realizou de forma alguma graas a uma expanso
geogrfica do mercado capitalista; pelo contrrio, foi acompanhado de uma reduo
geogrfica do mercado capitalista, visto que uma srie completa de pases lhe
escaparam durante este perodo. H muito poucas, se que h mesmo, viaturas
francesas, italianas, alems, britnipas, japonesas, americanas exportadas para
a Unio Sovitica,-'para a China, para o Vietenan do Norte, para Cuba, para a
Coreia do Norte, para os pases da Europa Oriental. Contudo, essa expanso
realizou-se na mesma, porque uma fraco muito maior do poder de compra
disponvel, ele mesmo, alis, aumentado, foi utilizado para a compra desses bens
de consumo durvel. No por acaso que essa expanso foi acompanhada duma
crise agrcola mais ou menos permanente nos pases capitalistas industrialmente
avanados, onde o consumo de uma srie completa de produtos agrcolas no
smente j no aumenta relativamente, mas comea mesmo a diminuir de maneira
absoluta. Por exemplo, o consumo do po, das batatas, de frutos como as mas
e as peras mais banais, etc.
A produo para um mercado ilimitado, em condies de concorrncia, tem
como efeito o aumento da produo, porque o aumento da produo permite a
reduo do preo de custo e permite por conseguinte bater o concorrente vendendo
mais barato do que ele.
E incontestvel que, se olharmos a evoluo a longo przo do valpr de
todas as mercadorias produzidas em grande escala, no mundo capitalista, h
uma baixa considervel de valor. Um fato, uma faca, um pr de sapatos, um

caderno escolar, tm hoje um valor em horas e em minutos de trabalho muito


mais reduzido que h 50 ou 100- anos.
preciso evidentemente comparar o valor real com a produo e no com
os preos de venda, que englobam quer enormes despesas de distribuio e de
venda, quer super-lucros monopolsticos excessivos. Tomemos o exemplo do petrleo,
sobretudo o petrleo que utilizmos na Europa, o petrleo que provm do Mdio
Oriente. A s despesas de produo so muito baixas, elevando-se apenas a 10 %
do preo de venda.
pois em todo
o caso: incontestvelque estaqueda de valor produziu-se
realmente. O aumento da produtividade do trabalho significa reduo de valor
das mercadorias, visto que estas so fabricadas num tempo de trabalho cada
vez mais reduzido. E esse o instrumento prtico de que dispe o capitalismo
para alargar os mercados e vencer na concorrncia.
De que maneira prtica pode o capitalismo ao mesmo tempo reduzir multo
fortemente o preo de custo e aumentarmuito fortemente a produo? Pelo
DESENVOLVIM ENTO DO MAQUINISM O, pelo desenvolvimento dos meios de pro
duo, e por isso dos instrumentos mecnicos de trabalho, cada vez mais com
plicados, primeiro movidos pela fora do vapor, em seguida pelo petrleo ou
gasleo, por fim pela electricidade.

O AUMENTO DA COMPOSIO ORGNICA DO CAPITAL


Toda a produo capitalista pode ser representada no seu valor pela frmula:
C + V + PL.
O valor de qualquer mercadoria decompe-se em duas partes: uma parte que
constitui um V A L O R CONSERVADO, e uma parte que um V A L O R PRODUZIDO
DE NOVO. A fora d trabalho tem uma dupla funo, um duplo valor de uso:
conservar todos os valores existentes dos instrumentos de trabalho, das mquinas,:
dos edifcios, incorporando uma fraco desse valor na produo corrente; e
criar um novo valor, do qual a mais-valia, o proveito,' constitui uma parte. Uma
parte deste novo valor vai para o operrio; o contr-valpr do seu salrio.
A outra parte, a mais-valia, aambarcada sem contra-valor, pelo capitalista.
Designamos por V, isto , capital varivel, o equivalente dos salrios. Porqu
capital? Porque efectivamente o capitalista adianta esse valor, que assim constitui
37

uma parte do seu capital, e despendido antes de o valor das mercadorias pro
duzidas pelos operrios em questo ser realizado.
Chama-se capital constante, C, a toda a parte do capital que transformado
ein mquinas, em edifcios, em matrias primas, etc., cuja produo no aumenta
o valor, mas simplesmente o conserva. Chama-se capital varivel, V, parte do
capital com que o capitalista compra a fora de trabalho, porque s essa parte
do capital que permite ao capitalista aumentar o seu capital com uma mais-valia.
Qual , ento, a lgica econmica da concorrncia, do impulso para o
aumento da produtividade, do impulso pata o crescimento dos meios mecnicos,
do trabalho das mquinas? A lgica desse impulso, isto , a tendncia fundamental
do regime capitalista, aumentar o peso de C, o peso do capital constante
C
relativamente ao conjunto do capital. Na fraco----- . , C tem tendncia a
C+ V
aumentar, isto , a parte do capital total constitudo por mquinas e matrias
primas, e no por salrios, tem tendncia a aumentar na medida em que o
maquinismo progride cada vez mais e em que a concorrncia obriga o capitalismo
a aumentar cada vez mais a produtividade do trabalho.
C
A esta fraco-------- damos o nome de' composio . orgnica do capital.
C+V
Representa pois a relao entre o capital' constante e o conjunto do capital, e
dizemos que em regime capitalista esta composio orgnica
tem tendncia a
aumentar.
Como que o capitalista pode adquirir novas mquinas? O que quer dizer
que o capital constante aumenta cada vez mais?
A operao fundamental da economia capitalista a produo da mais-valia.
Mas, enquanto a mais-valia for simplesmente PRODUZIDA, mantm-se encerrada
em mercadorias, e o capitalista mal a pode utilizar. No se podem transformar
sapatos por vender em
mquinas novas, em maior produtividade. Para poder
comprar novas mquinas, o industrial que possui sapatos deve vender esses
sapatos, e uma parte do produto dessa venda servir-lhe- para a compra de
novas mquinas, de um capital constante suplementar.
Por outras palavras: A R E A LIZA O D A M A IS -V A L IA B A CONDIO
D A ACU M U LAO DO C A P IT A L , que outra coisa no seno a capitalizao
da mais-valia.:.
88

A realizao da mais-valia a venda de mercadorias, mas venda de


mercadorias em condies tais que a mais-valia contida nessas mercadorias seja
efectivamente realizada no mercado. Todas as empress que trabalham mdia
da produtividade da sociedade correspondendo pois o conjunto d a . sua produo
a trabalho socialmente necessrio consideram-se como realizando pela venda das
suas mercadorias o conjunto do valor e da mais-valia produzida nas suas fbricas,
nem mais, nem menos. J sabemos que as empresas que tm uma produtividade
acima da mdia vo aambarcar uma parte da mais-valia produzida noutras
empresas, enquanto as empresas que trabalham abaixo da. produtividade mdia
no realizam uma parte da mais-valia produzida nas sas fbricas, mas cedem-na
a outras fbricas que esto tecnologicamente na vanguarda. A realizao da
mais-valia por conseguinte a venda das mercadorias em condies tais que o
conjunto da mais-valia produzida pelos operrios da fbrica dessas mercadorias
efectivamente paga pelos seus compradores.
No momento em que o acervo de mercadorias produzidas durante um perodo
determinado vendido, o capitalista entrou na posse duma soma de dinheiro que
constitui o contra-valor do capital constante que dispendeu para produzir, ou
seja, tanto das matrias primas utilizadas para produzir essas mercadorias,
como da fraco do valor das mquinas e dos edifcios que depreciada por
essa produo. Entrou igualmente na posse do contra-valor dos salrios que tinha
adiantado para possibilitar essa produo. Alm disso, est na posse da mais-valia que os seus operrios tinham produzido.
Que acontece a esta mais-valia? Uma parte CONSUM IDA IM P R O D U C
T IV A M E N T E pelo capitalista. Com efeito, o pobre homem tem de viver, tem
de fazer viver a sua famlia e todos os que esto sua roda; e tudo o que
ele gasta para esse fim totalmente retirado do processo de produo.
Uma segunda parte da mais-valia acumulada, utilizada para ser trans
formada em capital. Assim, a mais-valia acumulada toda a parte da mais-valia
que no consumida improdutivamente para as necessidades privadas da classe
dominante e transformada em capital, quer dizer numa quantidade (mais
exactamente: um valor) suplementar de matrias primas, de mquinas, de edifcios,
quer em capital varivel suplementar, quer dizer meios para admitir mais operrios.
Compreendemos agora porque que a acumulao do capital a capitali
zao da mais-valia, isto , a transformao duma grande parte da mais-valia
em capital suplementar. E compreendemos igualmente como que o processo de
39

jumento da composio orgnica do capital representa uma sequncia ininterrupta


de processos de capitalizaes, ' isto , de produo de mais-valia pelos oprrios
e sua transformao pelos capitalistas em edificios, mquinas, matrias primas
e operrios suplementares.
No , pois, exacto afirmar que o capitalista que cria o emprego, visto
que o operrio que produziu a mais-valia, e esta mais-valiai produzida pelo
operrio que capitalizada pelo capitalista e utilizada normalmente para admitir
operrios suplementares. N a realidade, toda a massa das riquezas ixas que se
vem no mundo, toda a massa das fbricas, das mquinas e das estradas, dos
caminhos de ferro, dos portos, dos armazns, etc., etc., toda esta massa imensa
de riquezas no outra coisa seno a materializao duma massa de mais-valia
criada pelos operrios, de trabalho no retribuido e transformado em propriedade
privada, em capital para os capitalistas, ou seja, uma prova colossal da explo
rao permanente sofrida pela classe operria desde a origem da sociedade
capitalista.
Ser que todos os capitalistas aumentam progressivamente as suas mquinas,
o, seu capital constante e a composio orgnica do seu capital? No. O cres
cimento da composio orgnica do capital efectua-se de maneira antagnica,
atravs duma luta de concorrncia regida por essa lei ilustrada por uma gravura
do grande pintor do meu pas, Fierre Brueghel: OS PEIXES GRANDES COMEM
OS PEQUEOS.
A luta de concorrncia pois acompanhada duma concentrao constante do
capital, da substituio dum grande nmero de empresrios por um nmero mais
pequeno, e da transformao dum certo nmero de empresrios independentes em
tcnicos, gerentes, quadros, e at em simples enjpregados e operrios dependentes.

A CONCORRNCIA CONDUZ
CONCENTRAO E AOS MONOPLIOS
A concentrao do capital outra lei permanente da sociedade capitalista
e acompanhada da proletarizao duma parte da classe burgueza, da expro
priao dum certo nmero de burgueses por um nmero mais pequeno de burgueses.
E por isso que o Manifesto Comunista de Marx de Engels pe em nfase o
facto de que o capitalismo, que pretende defender a propriedade privada, na
40

realidadg destruidor dessa mesma propriedade e efectua uma expropriao cons


tante, permanente, dum grande nmero de proprietrios por um nmero relativa
mente pequeno de proprietrios. H alguns ramos industriais em que essa con
centrao particularmente impressionante: as minas1 de carvo, em que, no
sculo XIX, havia centenas 'de sociedades num pas como a Frana (n a . Blgica
havia perto de duzentas-); a indstria automvel, quey :no princpio deste sculo,
contava em paes com osEstados Unidos ou como a Inglaterra 100 firmas
ou mais, quando hoje se encontra reduzida a 4, 5 ou 6 firmas no mximo.
Existem, claro est, indstrias nas quais essa concentrao menos acen
tuada, como por exemplo a indstria txtil, a indstria alimentar, etc. Duma
maneira geral, quanto maior a composio orgnica do capital num ramo
industrial, mais forte a concentrao nesse ramo; quanto menos elevada a
composio orgnica do capital, menor a concentrao do capital. Porqu ?
Porque quanto menos forte for a composio orgnica do capital, menos capitais
so necessrios no princpio para penetrar nesse ramo e para nele constituir
uma nova empresa. Is muito mais fcil juntar os 50 ou 100 milhes de antigos
francos necessrios para construir uma nova fbrica de tecidos, do que reunir
os 10 bilies ou 20 bilies necessrios para construir uma fbrica, de ao mesmo
relativamente pequena.
O capitalismo nasceu da livre concorrncia, o capitalismo inconcebvel
sem concorrncia. Mas a livre concorrncia produz; a concentrao, e a concentrao
produz o contrrio da livre concorrncia, a saber, o monoplio. .Onde houver
poucos produtores, podem estes fcilmente concertar-se custa dos consumidores,
pondo-se de acordo para repartirem entre si o mercado, pondo-se de acordo para
suster toda a baixa' dos preos.
No espao de um sculo, toda a dinmica capitalista parece assim ter
mudado de natureza. Primeiro temos um movimento que tende para a baixa
constante dos preos pelo aumento constante da produo, pela multiplicao
constante do nmero das empresas. A acentuao da concorrncia arrasta a partir
de determinado momento a concentrao das empresas, uma reduo do nmero
das empresas que podem ento concertar-se entre si para no mais reduzirem
os preos e que no podem respeitar acordos deste gnero seno limitando a
produo. A era do capitalismo .dos monoplios substitui-se assim era do
capitalismo de livre concorrncia a partir do ltimo quartel do sc. XIX.
Claro est quando se fala do capitalismo dos monoplios, no devemos de
maneira nenhuma pensar num capitalismo que eliminou por completo a concor
41

rncia. Isso no existe. Quer-se dizer simplesmente num capitalismo cujo com
portamento fundamental se tornou diferente, isto , que j no impele a uma
diminuio constante dos preos por um aumento constante da produo, que
utiliza a tcnica da repartio do mercado, da estabilizao das quotas-partes
do mercado. Mas este processo acaba num paradoxo. Porque que os capitalistas
que, a princpio, se faziam mutuamente concorrncia, comeam a concentrar-se
a fim de limitar essa concorrncia, e limitar tambm a produo ? Porque para
eles esta um meio de aumentar os seus benefcios. No o fazem seno no caso
de isso lhes trazer mais lucros. A limitao da produo, permitindo aumentar
os preos, trs mais rendimentos e permite assim acumular mais capitais?
J no se podem investir no mesmo ramo. Porque, investir capitais significa
justamente aumentar a capacidade de produo, por conseguinte aumentar pro
duo, por conseguinte fazer baixar os preos. O capitalismo encontra-se preso
nesta contradio a partir do ltimo quartel do sculo XIX. Adquire ento brus
camente uma qualidade que s Marx tinha previsto e que no foi compreendida
por economistas como Ricardo ou Adm Smith: bruscamente o modo de produo
capitalista faz proselitismo. Comea a. estender-se no mundo inteiro por meio
das EXPORTAES DE C A PITA IS , que permitem estabelecer empresas capita
listas em pases ou sectores em que os monoplios ainda no existem.
A consequncia da monopolizao de certos ramos e da extenso do capi
talismo dos monoplios em certos pases, a reproduo do modo de produo
capitalista em ramos ainda no monopolizados, em pases ainda no capitalistas.
Foi assim que o colonialismo e todos os seus aspectos se expandiram como um
rastilho de plvora, no espao de algumas dezenas de anos, duma pequena parte
do globo a que se tinha limitado dantes o modo de produo capitalista ao
conjunto do mundo, nos comeos do sc. XX. Cada pas do mundo estava assim
transformado em esfera de influncia e campo de investimento do Capital.

QUEDA TENDENCIAL DA TAXA MDIA DE LUCRO


Vimos h pouco que a mais-valia produzida pelos operrios de cada fbrica
fica encerrada nas mercadorias produzidas, e que a questo de saber se essa
mais-valia ser ou no realizada pelo capitalista proprietrio da fbrica ser
resolvida pelas condies do mercado, isto , pela possibilidade que essa fbrica
tem de vender as suas mercadorias a um preo que permita realizar toda essa
42

mais-valia. Aplicando a lei do valor j exposta, explicada e demonstrada anterior


mente pode estabelecer-se a, seguinte regra: Todas as' empresas que produzem
ao nvel mdio !de produtividade realizaro grosso modo a mais-valia produzida
pelos operrios, isto , vendero as suas mercadorias a um preo que ser igual
ao valor dessas mercadorias.
Mas no ser esse o caso de duas categorias de empresas: as empresas
que trabalham abaixo e s empresas que trabalham acima do nvel mdio de
produtividade.
O que representa a categoria das empresas que trabalham abaixo do nvel
mdio de produtividade? No outra coisa seno urna generalizao do nosso
sapateiro mandrio acima referido. , por exemplo, uma fbrica de ao que, em
face da mdia nacional de 50.0 000 toneladas de ao produzidas em 2 milhes
de horas de trabalho-homens, os produz em 2,2 milhes de horas, ou em 2,5 milhes
de horas, ou em 3 milhes de horas. Desperdia por conseguinte tempo de
trabalho social. A mais-valia produzida pelos operrios dessa fbrica no ser
realizada por inteiro pelos proprietrios da mesma. A fbrica trabalhar com
um ucro que ficar abaixo da mdia do lucro de todas as empresas do pais.
Mas a massa total da mais-valia produzida na sociedade uma massa
fixa que depende em ltima anlise do nmero total de horas de trabalho forne
cidas peio conjunto dos operrios empenhados na produo. Quer isto dizer que,
se h um certo nmero de empresas que, pelo facto de trabalharem abaixo do
nvel de produtividade e de terem desperdiado tempo de trabalho social, no
realizam o conjunto da mais-valia produzida pelos seus operrios,
h um saldo
de mais-valia que fica disponvel e que ser aambarcado pelas
fbricas que
trabalham acima do nvel mdio de produtividade, que por conseguinte econo
mizaram tempo de trabalho social e que so por isso recompensados pela sociedade.
Esta explicao terica no faz seno demonstrar os mecanismos que
determinam o movimento dos preos na sociedade capitalista. Como que esses
mecanismos operam na prtica?
Pondo de parte a viso de vrios ramos industriais para no considerar
seno
um nico ramo, o mecanismo torna-se muito simples e
transparente.
Digamos que o preo de venda mdio duma locomotiva se eleva a 50 milhes
deantigos francos. Qual ser, ento, a diferena entre uma fbrica que trabalha
abaixo da produtividade mdia do trabalho, e uma empresa que trabalha acima
da produtividade mdia de trabalho? A primeira ter gasto para produzir uma
43

locomotiva 49 milhes, isto , no ter fito seno um milho de lucro. Pelo


contrrio; a empresa que trabalhe acima da produtividade mdia do trabalho
produzir a mesma locomotiva com um gasto digamos de 38 milhes. Ter por
conseguinte feito 12 milhes de rendimento, ou seja, 32 % sobre essa produo
corrente, ao passo que a taxa mdia de lucro 1 0 %, dado que as empresas
que trabalhem mdia da produtividade social do trabalho produziram locomotivas
ao preo de venda de 45,5 milhes e por conseguinte no realizaram seno
4,5 milhes de rendimentos, ou seja, 10 % (*).
Noutros termos: concorrncia capitalista joga a favor das empresas que
tecnolgicamente esto frente; estas empresas realizam super-lucros em rela
ao lucro mdio. O lucro mdio no fundo uma noo abstracta, exactamente
como o valor. U M A M ED IA volta da qual oscilam as taxas de lucros reais
dos diversos ramos e empresas. Os capitais afluem aos ramos em que h super-lucros, e fogem dos ramos em que os lucros esto abaixo da mdia. Por este
fluxo e refluxo dos capitais dum ramo a outro, as taxas de lucro tm tendncia
a aproximar-se dessa mdia, sem jamais a , alcanar totalmente de maneira
absoluta e mecnica.
Eis pois como se efectua a perequao da taxa -de lucro. H um meio
muito simples de determinar essa tax de lucro no plano abstracto: tomar
a massa total da mais-valia produzida por todos os operrios, por exemplo,
durante um ano, num pas determinado, e referi-la massa total d capital
investido negse pas.
Qual a frmula da taxa de lucro ? a relao entre a mais-valia e o
PL
conjunto do capital. por conseguinte . Deve igualmente tomar-se em conPL
frm ula:----- ; A T A X A D A M A IS -V A L IA , ou ainda
V
A T A X A DE EXPLO RAO D A CLASSE O PER AR IA. Essa taxa determinaria
slderao

uma outra

( ) Na realidade, os capitalistas no calculam as suas taxas de lucro com a


produo corrente (fluxo), mas sobre o seu capital investido (stock), para no complicar
os clculos, pode supor-se (ficticiamente) que todo o capital foi absorvido pela produo
duma locomotiva.

44

a maneira como o valor que acaba de se produzir repartido entre operrios


PL
e capitalistas. Se, por exemplo, ~ igual a 100 %, isso quer dizer que o valor
que se produziu dividido em duas partes iguais, a primeira das quais vai para
os trabalhadores sob forma de salrios, e a outra para o conjunto da classe
burguesa sob a forma de lucros, juros, rendas, etc.
Quando a taxa de explorao da classe operria de 100 %, o dia de
trabalho de 8 horas decompe-se por conseguinte em duas partes iguais:_ 4 horas
de trabalho durante as quais os operrios produzem o contra-valor dos seus
salrios, e 4 horas durante as quais fornecem trabalho gratuito, trabalho no
remunerado pelos capitalistas e cujo produto apropriado por estes.
PD
primeira vista, se a fraco-------- aumenta, quando a composio OrgC+ V
gnica do capital aumenta igualmente e C se torna cada vez maior em relao
a V, esta fraco tender a diminuir, havendo por isso diminuio da taxa mdia
de lucro em consequncia do aumento da composio orgnica do capital, visto
que P L produzido s por V e no por C. Mas h um facto que pode neutra
lizar o efeito do aumento da composio orgnica do capital: precisamente o
aumento da taxa da mais-valia.
Se P L sobre V, a taxa da mais-valia aumenta, isso quer dizer que na
PL
fraco , numerador e denominador aumentam ambos, e neste caso o
C+V
conjunto desta fraco pode conservar o seu valor, na condio de os dois
aumentos se fazerem numa determinada proporo.
Noutros termos: O aumento da taxa da mais-valia pode neutralizar os
efeitos do aumento da composio orgnica do capital. Suponhamos que o valor
da produo C + V + P L passa de 100 C + 100 V + 100 P L a 200 C + 100 V + 100 PL.
A composio orgnica de capital passou assim de 50 a 66 %, a taxa de lucro
caiu de 50 a 33 %.
Mas se ao mesmo tempo a mais-valia passa de 100 a 150, isto ,
150
se a taxa da mais-valia passa de 100 a 150i % ento a taxa de lucro----- ,
300
fica sendo de 50 %: o aumento da taxa da mais-valia neutralizou o efeito do
aumento da composio orgnica do capital.
45

Estes dois movimentos podero produzir-se exactamente na proporo neces


sria para se neutralizarem um ao outro ? Aqui tocamos na fraqueza fundamental,
no calcanhar de Aquiles do regime capitalista. Estes dois movimentos no podem
produzir-se, com o tempo, na mesma proporo. No h nenhum limite ao
aumento da composio orgnica do capital. No limite, V pode mesmo cair a
PL
zero. quando se chega automao total. Mas poder
aumentar igualmente
de maneira ilimitada, sem limite algum? No, porque para que haja mais-valia
produzida, preciso que haja operrios a trabalhar, e nestas condies a fraco
do dia de trabalho durante o qual o operrio reproduz o seu prprio salrio no
pode cair a zero. Pode ser reduzida de 8 horas a 7 horas, de 7 horas a 6 horas,
de 6 horas a 5 horas, de 5 horas a 4 horas, de 4 horas a 3 horas, de 3 horas
a 2 horas, de 2 horas e 1 hora, a 50 minutos. Seria j uma produtividade fan
tstica, a que permitisse ao operrio produzir o contra-valor de todo
o seu
salrio em 50 minutos. Mas o operrio no poder nunca reproduzir o contra-valor do seu salrio em zero minutos, zero segundos. H a um resduo que a
explorao capitalista no pode nunca suprimir. Isto significa que, com o tempo,
a queda da taxa mdia de lucro inevitvel, e creio pessoalmente, ao contrrio
de no poucos tericos marxistas, que essa queda alis demonstrvel em
nmeros, isto , que hoje as taxas mdia de lucro nos grandes pases capitalistas
so muito mais baixas que h 50, 100 ou 150 anos.
Claro est quapdo se examinaram perodos mais curtos, h movimentos em
sentido diverso; h muitos factores que entram em jogo (deles falaremos de
novo a seguir, quando tratarmos do neo-capitalismo). Mas para perodos mais
longos, o movimento muito claro, tanto para a taxa de juros como para a
taxa de lucro.. Devemos alis lembrar crie 1e todas as tendncias de evoluo
do capitalismo, esta a que sempre foi mais nitidamente apercebida pelos prprios
tericos do capitalismo. Dela fala Ricardo; John Stuart Mill insiste nela; Keynes
-lhe extremamente sensvel. Houve uma espcie de adgio popular na Inglaterra
no fim do sculo X IX : o capitalismo pode suportar tudo, excepto uma queda da
taxa mdia de juro a 2 %, porque tal queda suprimiria o incentivo ao investimento.
Este adgio encerra evidentemente um certo erro de raciocnio. Os clculos
de percentagem, de taxas de lucro, tm um valor real, mas um valor em suma
relativo para um capitalista. O que lhe interessa no smente a percentagem
que gajiha sobre o seu capital, tambm a soma total que ganha. E se os 2 %
se aplicam no a 100 00Q mas a 100 milhes, representam ainda assim 2 milhes,
46

e o capitalista reflectir 10 vezes antes de dizer que prefere deixar o seu


capital ganhar bolor, a contentar-se com esse lucro inteiramente detestvel que
que so apenas 2 milhes por ano.
Assim, na prtica, o que se v no uma suspenso total da actividade de
investimento em consequncia da queda da taxa de lucro e de juro, mas antes
um afrouxamento medida que a taxa de lucro cai num ramo de indstria.
Pelo contrrio, nos ramos industriais ou nas pocas em que h uma expanso
mais rpida e em que a taxa de lucro tende a aumentar, a actividade de inves
timento recrudesce e torna-se muito mais rpida, e ento o movimento parece
alimentar-se de si mesmo e essa ^expanso parece processar-se sem limites, at
que a tendncia se inverta de novo.

A CONTRADIO FUNDAMENTAL DO REGIME CAPITALISTA


E AS CRISES PERIDICAS DE SOBREPRODUO
O capitalismo tem tendncia a expandir a produo de maneira ilimitada, a
alargar o seu raio de aco ao mundo inteiro, a- encarar todos os homens como
clientes potenciais (h que sublinhar uma curiosa contradio, da qual Marx j
falou: cada capitalista quereria sempre que os outros capitalistas aumentassem
os salrios dos seus operrios, porque os salrios desses operrios representam
poder de compra para as mercadorias do capitalista em questo. Mas no admite
que os salrios dos seus prprios operrios aumentem, porque isso reduziria
evidentemente o seu prprio lucro).
Existe por conseguinte uma extraordinria estruturao do mundo que se
torna uma unidade econmica, com uma interdependncia extremamente sensvel
entre as suas diferentes partes. So conhecidos todos os estribilhos que a este
respeito foram utilizados: se algum espirra na Bolsa de Nova Iorque, h
10 000 camponeses da Malsia que ficam arruinados.
O capitalismo produz uma extraordinria interdependncia dos rendimentos
e unificao dos gostos de todos os homens. O homem torna-se bruscamente
consciente de toda a riqueza das possibilidades humanas, ao passo que na sociedade
pr-capitalista estava fechado nas estreitas possibilidades naturais duma s regio.
Na Idade Mdia no se comia anans na Europa, s se comiam os frutos locais.
Agora co,mem-se os frutos que, prticamente, se produzem em todo o mundo,
passou-se mesmo a comer frutos da China e da ndia aos quais ainda no se
estava habituado antes da seguAda guerra mundial.
47

H por conseguinte laos recprocos que se estabelecem


entre todos os
produtos e todos os homens. H, noutros termos, uma SO CIALIZAO PROGRES
S IV A DE TO D A A V ID A ECONMICA, que se tom a um s conjunto, um s
tecido. Simplesmente, todo esse movimento de interdependncia roda loucamente
volta do interesse privado, a apropriao privada, dum pequeno nmero de
capitalistas cujos interesses privados entram alis cada vez mais em contradio
com os interesses de muitos milhes de seres humanos englobados nesse conjunto.
nas crises econmicas que a contradio entre a socializao progressiva
da produo e a aproximao privada que lhe erve de motor e de suporte se
revela da maneira mais extraordinria. Porque as crises econmicas capitalistas
so fenmenos inverosmeis, como nunca antes se tinha visto.No so crises
de PE N R IA , como todas as crises pr-capitalistas; so crises de SOBREPRODUAO. No por haver demasiadamente pouco que comer, mas por serem
relativamente demasiados os produtos alimentares que os desempregados bruscacamente morrem fome.
A primeira vista isto parece uma coisas incompreensvel. Como que se
pode morrer fome por haver alimentao de mais, por haver mercadorias de
mais ? Mas o mecanismo do regime capitalista faz compreender este aparente
paradoxo. s mercadorias que no encontram compradores no smente deixam de
realizar a sua mais-valia, mas nem sequer mesmo j reconstituem o capital
investido. A m venda obriga pois os empresrios a fechar as portas das empresas.
So por isso' obrigados a despedir os seus trabalhadores. E visto que esses
trabalhadores despedidos no dispem de reservas, visto que no podem subsistir
seno vendendo a sua fora de trabalho, o desemprego condena-os evidentemente
mais negra misria, precisamente por que a abundncia relativa das merca
dorias provocou a sua m venda.
O facto das crises econmicas peridicas inerente ao regime capitalista
e permanece para ele insupervel. Veremos mais adiante que isso continua a ser
verdadeiro tambm no regime neo-capitalista em que vivemos agora, mesmo se
a essas crises se" do ento o nomfe de recesses. As crises so a mais ntida
manifestao da contradio fundamental do regime, e o aviso peridico de que
est condenado a morrer tarde ou cedo. Mas no morrer jamais de morte auto
mtica. Ser sempre preciso dar-lhe um piparotezinho consciente para o condenar
definitivamente, e esse piparote a ns, e ao movimento operrio que compete
dar-lho.

4a

III.

O NEO-CAPITALISMO

ORIGENS DO NEO-CAPITALISMO
A grande crise econmica de 1929 modifica primeiro fundamentalmente a
atitude da burguesia e dos seus idelogos para com o Estado; modifica em seguida
a atitude dessa mesma burguesia para com o futuro do seu prprio regime.
H alguns anos, teve lugar nos Estados Unidos um processo escandaloso,
o processo de A lger Hiss, que tinha sido substituto do ministro dos Negcios
Estrangeiros dos Estados Unidos durante a guerra. Nesse processo, um dos amigos
mais ntimos de A lger Hiss, um jornalita da Casa Luce, chamado Chambers,
tinha apresentado o depoimento-chave contra Hiss acusando-o de ter sido comu
nista, de ter roubado documentos do departamento de Estado e de os ter passado
Uhio Sovitica. Este Chambers, que era um homem um pouco nevrtico, e
que, aps ter sido comunista durante os dez primeiros anos da sua vida adulta,
terminou a sua carreira como redactor da pgina religiosa do semanrio TIME,
escreveu um grosso livro intitulado Witness (Testem unha). E nesse livro
h uma passagem que diz aproximadamente isto a propsito do perodo de 1929-1939: N a Europa, os operrios so socialistas e os burgueses so conservadores;
na Amrica, as classes mdias so conservadoras, os operrios so democratas,
e os burgueses so comunistas.
15 evidentemente absurdo apresentar as coisas desta maneira exagerada.
Mas no h dvida que o ano de 1929 e o perodo que se seguiu grande crise
de 1929-1932 foram uma experincia traumtica para a burguesia americana,
burguesia que, de toda a classe capitalista mundial, era a nica imbuda duma
confiana total, cega, no futuro do regime da livre empresa. Recebeu um
choque terrvel durante essa crise de 1929-1932, que foi verdadeiramente para
49

a sociedade americana a tomada de conscincia da questo social e a contestao


do regime capitalista, e que corresponde em suma ao que se tinha vivido na
Europa aquando do nascimento do movimento operrio socialista, no perodo
de 1865-1890 do sculo passado.
Esta contestao do regime por parte da burguesia tomou formas diversas
escala mundial. Tomou a forma da tentativa de consolidar o capitalismo por
meio do fascismo e das diferentes experincias autoritrias, em certos pases
da Europa ocidental, central e meridional. Tomou uma forma menos violenta nos
Estados Unidos, e esta sociedade americana dos anos 1932-1940 que prefigura
aquilo a que se chama hoje o neo-capitalismo.
Qual a razo pela qual no foi a experincia fascista estendida e genera
lizada, mas antes a experincia dum desanuviamente idlico das tenses sociais
que deu a sua caracterstica fundamental ao neo-capitalismo? O regime fascista
era um regime de extrema crise social, econmica e poltica, de tenso extrema
das relaSes entre as classes, determinada, em ltima anlise, por um longo
perodo de estagnao da economia, no qual a margem de discusso, de negociao,
entre a classe operria e a burguesia estava quase reduzida a zero. O regime
capitalista tinha-se tomado incompatvel com a sobrevivncia dum movimento
operrio mais ou menos independente.
N a histria do capitalismo, distinguimos, ao lado das crises peridicas que
se produzem todos os 5, 7 ou 10 anos, ciclos a mais longo prazo, dos quais falou
pela primeira vez o economista russo Kondratief, e que se podem chamar vagas
a longo prazo de 25 a 30 anos. A uma vaga a longo prazo caracterizada por
uma taxa de crescimento elevada sucede muitas vezes uma vaga a longo prazo
caracterizada por uma taxa de crescimento mais baixa. Parece-me evidente que
o perodo de 1913 a 1940 era uma destas vagas a longo prazo de estagnao da
produo capitalista, na qual todos os ciclos que se sucederam, da crise de 1913
crise de 1920, da crise de 1920 crise de 1929; da crise de 1929 crise de 1938,
estavam marcados por depresses particularmente duras, pelo facto de que a
tendncia a longo prazo era uma tendncia estagnao. O ciclo a longo prazo
que comeou com a segunda guerra mundial, e no qual ainda nos encontramos
digamos o ciclo de 1940-1965 ou 1940-1970 tem, pelo contrrio, sido caracte
rizado pela expanso, e em consequncia desta expanso a margem de negociao,
de discusso entre a burguesia e a classe operria encontra-se alargada. Assim
50

criada a possibilidade de consolidar o regime na base de concesses feitas aos


trabalhadores, poltica praticada escala internacional na Europa ocidental e
na Amrica do Norte, e amanh talvez mesmo em vrios pases da Europa
meridional, poltica neo-capitalista baseada numa colaborao bastante estreita
entre a burguesia expansiva e as foras conservadoras do movimento operrio,
e fundada numa elevao tendencial do nvel de vida dos trabalhadores.
Contudo, o fundamento de toda esta evoluo a contestao do regime,
a dvida quanto ao futuro do regime capitalista, e nesse plano j no h discusso
possvel. Em todas as camadas decisivas da burguesia reina agora a convico
profunda de que o automatismo da prpria economia, os mecanismos do mercado,
so Incapazes de assegurar a sobrevivncia do regime, que no se pode deixar
entregue ao funcionamento intemo, automtico da economia capitalista, e que
preciso uma interveno consciente cada vez mais sistemtica, para salvar
esse regime.
N a medida em que a prpria burguesia j no tem confiana no mecanismo
automtico da economia capitalista para manter o seu regime,- precisa a
interveno duma outra fora para salvar esse regime a longo prazo, e essa
outra fora o Estado. O neo-oapitlismo um capitalismo caracterizado, antes
de mais, por uma interveno crescente dos poderes pblicos na vida econmica,
fi alis tambm deste ponto de vista que a experincia neo-capitalista actual na
Europa ocidental no seno o prolongamento da experincia de Roosevelt nos
Estados Unidos.
Para compreender as origens do actual neo-colonialismo, preciso contudo
ter tambm em conta um segundo factor que explica a interveno crescente
do Estado na vida econmica, a saber o factor da G U E R R A F R IA , ou mais
geralmente o desafio que o conjunto das foras anti-capitalistas lanaram ao
capitalismo mundial. Esse clima de desafio torna absolutamente insuportvel ao
capitalismo a perspectiva duma nova crise econmica grave, do tipo da de 1929-1933. Basta imaginar o que se1 passaria na Alemanha, se na R. F. A. houves.se
cinco milhes de desempregados, ao passo que h penria de mo-de-iob hai
R. D. A., para nos apercebermos das razes duma tal impossibilidade/ o/'pnto
de vista poltico. S por isso que a interveno dos poderes pblicpsf/na vida
econmica dos pases capitalistas antes de tudo A N TI-C C LIC A , j coji, i.seF.Sf,
prefere, ANTI-CRISE .
y.

UMA REVOLUO TECNOLGICA PERMANENTE


Detenhamo-nos por um instante neste feniAeno sem o qual o neo-capitalismo
concreto que conhecemos desde h 15 anos na Europa ocidental no compreen
svel, a saber, este fenmeno de expanso a longo prazo.
Para compreender este fenmeno, para compreender as causas desta vaga
a longo prazo que comea com a segunda guerra mundial, nos Estados Unidos,
preciso lembrar que na maior parte dos outros ciclos expansivos que conhecemos
na histria do capitalismo, encontramos ainda e sempre uma mesma constante,
a saber, revolu&es tecnolgicas. No por acaso que houve uma vaga de
expanso do mesmo gnero que precedeu o perodo de estagnao e de crise de
1913-1940. S um perodo extremamente pacfico na histria do capitalismo do fim
do sculo XI X, durante o qual no houve ou quase no houve guerras, fora das
guerras coloniais, e no qual toda uma srie de pesquisas, de descobertas tecnol
gicas, que se tinham armazenado durante a fase precedente, comeam a ser
aplicadas. No perodo de expanso que conhecemos actualmente, assistimos mesmo
a um processo de acelerao do progresso tcnico, de verdadeira revoluo
tecnolgica, para a qual mesmo o termo de 2.a ou de 3. revoluo industrial
no completamente adequado. N a realidade, encontramo-nos diante de uma
transformao quase ininterrupta das tcnicas de produo, e este fenmeno
antes um subproduto da corrida permanente aos armamentos, da guerra fria
em que estamos instalados desde o fim da segunda guerra mundial...
Com efeito, se examinarmos atentamente a origem de 99 % das transfor
maes das tcnicas aplicadas produo, veremos que essa origem militar,
veremos que se trata de subprodutores das novas tcnicas que so primeiramente
aplicadas no domnio militar e que, em seguida, encontram a mais ou menos
longo prazo essa aplicao no plano produtivb, na medida que entram no dom
nio pblico.
Este facto to verdadeiro que hoje utilizado em Frana, como argu
mento principal, pelos partidrios da fora de dissuaso francesa, que explicam
que, se no se desenvolve essa fora de dissuaso, no se conhecer a tcnica
que, daqui a 15 ou, 20 anos, determinar uma parte importante dos processos
produtivos industriais, todos os subprodutos das tcnicas nucleares e das tcnicas
conjuntas no plano industrial.
52

Ncr quero polemicar aqui com esta tese, que considero alis inaceitvel;
quero simplesmente sublinhar que ela confirma, mesmo de maneira absolutamente
extremista, que a maioria das revolues tecnolgicas que continuamos a viver
no domnio da indstria e da tcnica produtiva em geral so subprodutos das
revolues tcnicas no domnio militar.
N a medida em que estamos instalados numa guerra, fria permanente, que
caracterizada por uma procura permanente duma transformao tcnica no
domnio dos armamentos, h a um factor novo, uma fonte por assim dizer
extra-econmica, que alimenta as transformaes constantes da tcnica produtiva.
N o passado, quando no havia esta autonomia da pesquisa tecnolgica, quando
a pesquisa tecnolgica foi essencialmente obra de firmas industriais, havia uma
razo maior para determinar ma marcha cclica dessa pesquisa. Diziam:
preciso afrouxar agora as inovaes, porque temos instalaes extremamentes
custosas, e preciso comear por amortizar essas instalaes. preciso que
elas se tomem rentveis que os seus encargos de instalao sejam cobertos,
antes de nos lanarmos numa nova fase d transformao tecnolgica.
A tal ponto isto verdade, que economistas como por exemplo Schumpeter
tomaram mesmo este ritmo cclico das revolues tcnicas como explicao de
base para a sucesso das vagas a longo prazo expansivas, ou das vagas a longo
prazo de estagnao.
Hoje em dia esse motivo econmico j no funciona da mesma maneira.
No plano militar, no h motivos vlidos para suspender a pesquisa de novas
armas. H pelo contrrio sempre o perigo de qe o adversrio encontre uma
nova arma antes de o prprio a encontrar. H por conseguinte um verdadeiro
estimulante duma pesquisa permanente, sem interrupo e prticamente sem consi
derao econmica (ao menos para os Estados Unidos), o que faz que agora
esse rio corra de maneira ininterrupta. O que quer dizer que ns vivemos uma
verdadeira poca de transformao tecnolgica Ininterrupta no domnio da pro
duo. Basta que nos lembremos de tudo o que se produziu no decurso dos
ltimos 10-15 anos, a partir da libertao da energia nuclear, atravs da auto
mao, do desenvolvimento das mquinas de calcular electrnicas, da mimaturlzao,
do L A S E R , e de toda uma srie doutros fenmenos, para registarmos esta
transformao, esta revoluo tecnolgica ininterrupta.
Ora, quem diz revoluo tecnolgica ininterrupta diz encurtamento, reduo
do perodo de renovamento do capital fixo. Isto explica ao mesmo tempo a
expanso escala mundial, que como toda a expanso a longo prazo no regime

Capitalista essencialmente determinada pela amplido dos investimentos fixos,


e tambm a reduo da durao do ciclo
econmico debase, durao que
determinada pela longevidade docapital fixo. Na medida
em
que este capital
fixo se renova agora a um ritmo mais rpido, a durao do ciclo encurta-se
tambm; no temos mais crises
todos os7 ou todos os 10 anos, mas temos
recesses todos os 4-5 anos, isto , entramos numa sucesso de ciclos muito
mais rpidos e muito mais breves que os ciclos anteriores ao perodo de antes
da segunda gera mundial.
Finalmente, para terminar este exame das condies em que se desenvolve
o neo-capitalismo de hoje, h uma transformao bastante importante, que se
produziu escala mundial, das
condiesem que existe ese desenvolve o
capitalismo.
Por um lado, h a extenso do campo dito socialista, e por outro lado
h a revoluo colonial. E se o balano do fortalecimento do campo dito socialista
efectivamente um balano de perda do ponto de vista do capitalismo mundial
pode dizer-se perda de matrias primas, perda de campos de investimentos
dos capitais, perda de mercados, perdas em todos os planos o balano da
revoluo colonial, por mais paradoxal que isso possa parecer, ainda no se
saldou por uma perda de substncias para o mundo capitalista. Pelo contrrio,
um dos factores concomitantes que explicam a amplido da extenso econmica
dos pases imperialistas e que conhecemos nesta fase, o facto que na medida
em que a revoluo colonial se mantm no quadro do mercado mundial capitalista
(salvo no caso em que faz nascer outros Estados ditos socialistas), essa revoluo
colonial estimula a produo e a exportao de bens de equipamento, dos produtos
da indstria pesada pelos pases imperialistas. Quer dizer que a industrializao
dos pases subdesenvolvidos, o neo-colonialismo, duma nova burguesa nos pases
coloniais, so um outro suporte, .juntamente com a revoluo tecnolgica," da
tendncia expansiva a longo prazo nos pases capitalistas avanados, visto que
tm no fundo os mesmos efeitos, levam tambm ao aumento de produo das
indstrias pesadas e das indstrias de construo mecnica, das indstrias de
fabricao das mquinas. Uma parte dessas mquinas servem para o renovamento
acelerado do capital fixo dos pases capitalistas avanados; uma outra parte
serve' para a industrializao, para o equipamento dos pases coloniais h pouco
independentes.
Desta maneira, podemos compreender o fundamento desta experincia neo-capitalista que estamos vivendo, o fundamento que o dum perodo de expanso
54

a longo prazo do
capitalismo,
perodo queeu creio
limitadono
tempo, co
perodos anlogos do passado (no creio de modo nenhum que este perodo
de
expanso v durar eternamente e que o capitalismo tenha encontrado agora a
pedra filosofal que lhe permitiria evitar no somente as crises mais ainda a
sucesso de ciclos a longo prazo de expanso e de estagnao relativa), mas que
confronta de momento o. movimento operrio da Europa ocidental com os pro
blemas particulares desta expanso.
Quais so agora as caractersticasfundamentais dessa
interveno dos
poderes pblicos na economia capitalista?

A IMPORTANCIA DAS DESPESAS COM ARMAMENTOS


O primeiro fenmeno objectivo que facilita, enormemente uma interveno
crescente dos poderes pblicos na vida econmica dos pases capitalistas pre
cisamente esta permanencia da guerra fria e esta permanncia da corrida aos
armamentos. Porque quem diz permanncia da guerra fria, permanencia da cor
rida aos armamentos, permanncia dum oramento militar extremamente elevado,
diz tambm controle pelo Estado duma fraco importante do rendimento nacional.
Se se compara a economia de todos os grandes pases capitalistas avanados
de hoje com a de todos os pases capitalistas de antes da primeira guerra
mundial, v-se imediatamente a mudana estrutural extremamente importante que
se produziu e que independente de toda a considerao tcnica e de toda a
investigao terica. E o resultado da ampliao desse oramento militar, no
oramento dos Estados, que, antes de 1914, ocupava 5 %, 6 %, 4 %, 7 % do
rendimento nacional, ao passo que o oramento dos Estados capitalistas de hoje
representa 15 %, 20 %, 25 % ou mesmo nalguns casos 30 % do rendimento nacional.
J de comeo, e independentemente de toda a considerao no plano do
intervencionalismo, pelo simples facto do aumento dessas despesas de armamento
permanentes, o Estado controla uma parte importante do rendimento nacional.
Eu disse que esta guerra fria seria permanente durante um longo perodo.
Disso estou pessoalmente convencido. Ela permanente porque permanente
a contradio de classe entre os dois campos em presena escala mundial,
porque no h nenhuma razo lgica que possa deixar prever, a curto ou
mdio prazo, quer um desarmamento voluntrio da burguesia internacional diante

68

dos adversrios com os quais se acha confrontada escala mundial, quer um


acordo entre a Unio Sovitica e os Estados Unidos, que permitissem brusca
mente reduzir em metade, em % ou % essas despesas com armamentos.
Partimos por conseguinte disto: despesas militares permanentes que tendem
a elevar-se em volume e importncia em relao receita nacional, ou pelo
menos. a estabilizar-se, isto , a aumentar na medida em que a receita nacional
est em extenso constante nesta fase. E de facto mesmo dessa extenso das
despesas militares depreende-se o lugar importante dos poderes pblicos na vida
econmiea.
Talvez conheais o artigo que Pierre Naville publicou h alguns anos na
N O U V E LLE REVUE M A R X IS T E . Nele reproduz uma srie de nmeros fornecidos
pelo relator do Oramento em 1956, que marcam a importncia prtica das
despesas militares para uma srie completa de um ramo industrial. H numerosos
ramos industriais entre os mais importante, daqueles que esto cabea
do
progresso tecnolgico, que trabalham essencialmente para encomendas do Estado,
e que estariam condenados a morrer a breve trecho se essas encomendas do
Estado desaparecessem: a aeronutica, a electrnica, a construo naval, as
telecomunicaes e mesmo a engenharia civil, sem esquecer a indstria nuclear.
Nos Estados Unidos h*, uma situao anloga; mas na medida em que esses
ramos se encontram ai mais desenvolvidos e em que a economia americana
mais vasta, a economia de regi.es inteiras est a baseada nesses ramos. Pode
dizer-se que a Califrnia, que o Estado mais em expanso, vive em grande
parte do oramento militar dos Estados Unidos. Se esse pas tivesse de se
desarmar e de se manter capitalista, seria a catstrofe para o Estado
da
Califrnia onde esto localizadas a indstria <ios foguetes, a indstria da
aviao militar, a indstria electrnica. No preciso fazer-vos um desenho
para explicar as consequncias polticas desta situao particular sobre
a
atitude dos polticos burgueses da Califrnia: no os encontrareis cabea
da luta pelo desarmamento !
Segundo fenmeno, que primeira vista parece em contradio com o
primeiro: a extenso daquilo a que poderia chamar-se despesas socais, de tudo
aquilo 'que est ligado de perto ou de longe aos seguros sociais que esto em
alta constante nos oramentos pblicos em geral, e sobretudo na receita nacional
enquanto tal, desde h 25-30 anos.
56

COMO AS CRISES SO AMORTECIDAS NAS RECESSES


Este crescimento dos seguros sociais resulta de vrios fenmenos concomi
tantes.
H primeiro a presso do movimento operrio, que visa cjesde sempre a
atenuar uma das caractersticas mais marcantes da condio proletria: A IN S E
G U RA N A D A EXISTN C IA. Visto que o valor da fora de trabalho no cobre
em suma seno as necessidades da sua reconstituio corrente, toda a interrupo
da venda desta fora de trabalho isto , todo o acidente que impea o operrio
de trabalhar normalmente:
desemprego, doena, invalidez, velhice projecta o
proletrio num abismo de misria. No comeo do regime capitalista, s caridade,
beneficncia privada ou pblica que o operrio sem trabalho podia dirigir-se
no seu infortnio, com resultados materiais insignificantes mas ao preo de
terrveis feridas na sua dignidade de homem. A pouco e pouco, o movimento
operrio imps o princpio dos SEGUROS SOCIAIS, primeiro voluntrios, depois
obrigatrios, contra esses acidentes da sorte: seguro contra doena, seguro contra
o desemprego, seguro contra a velhice. E finalmente esta luta levou ao princpio
da SEGU RANA SO CIAL
que deveria em teoria cobrir o assalariado contra
TO D A a perda de salrio corrente.
H em seguida um oerto interesse do Estado. As caixas que recolhem a,s
somas importantes q.ue servem para financiar esta segurana social dispem muitas
vezes de capitais lquidos importantes. Podem colocar esses capitais em fundos
do Estado, isto , emprest-los ao Estado (em princpio a curto prazo). O regime
nazi- tinha aplicado esta tcnica, que se estendeu em seguida maioria dos
pases capitalistas.
A intermescncia cada vez mais importante destes fundos de segurana
social levou alis a uma situao particular que pe um problema terico e
prtico ao movimento operrio. Este considera a justo ttulo que o conjunto dos
fundos depositados nas Caixas de Segurana social quer pelos patres, quer pelo
Estado, quer pelo desconto nos salrios dos prprios operrios constitui sim
plesmente uma parte do salrio, um salrio indirecto ou salrio diferido.
E o nico ponto de vista razovel, que concorda alis com a teoria marxista
do valor, visto que efectivamente necessrio considerar como preo da fora
de trabalho O CONJUNTO da retribuio que o operrio recebe em troca dela,
pouco importando que essa retribuio lhe seja paga imediatamente (salrio
directo), ou mais tarde (salrio diferido). Por esta razo, a gesto paritria
57

(sindcatos-patres, ou sndicatos-Estado) das caixas de segurana ou previdncia


social deve set considerada como uma violao dum direito dos trabalhadores. Visto
que os fundos dessas pertencem exclusivamente aos operrios, toda a ingerncia
doutras foras sociais afora os sindicatos na sua gesto deve ser rejeitada.
Os operrios no devem admitir a gesto paritria dos seus salrios, do mesmo modo
que os capitalistas no admitem a gesto paritria das suas cotas de banco...
Mas a intermescncia dos depsitos na segurana ou previdncia social pode
criar uma certa tenso entre o salrio directo e o salrio diferido, elevando-se este
algumas vezes at 40 % do salrio total. Numerosos meios sindicais opem-se
a novos aumentos dos salrios diferidos e quereriam concentrar qualquer nova
vantagem s no salrio directamente entregue ao operrio. preciso contudo
compreender que subjacente ao facto do salrio diferido e da segurana social,
h o princpio da SO LID ARIED AD E DE CLASSE. Com efeito, as caixas de
doena, de acidentes, etc., no se fundam no princpio da recuperao individual
(cada qual recebe no fim de contas tudo o que entregou ou o que o patro ou
o Estado entregou por ele), mas no princpio da SEGURANA, isto , da
solidariedade: aqueles que no sofrem acidentes pagam para que os que os
sofrem possam ser inteiramente cobertos. O princpio subjacente a esta prtica
o da SO LID ARIE D AD E DE CLASSE, isto , do interesse para os trabalhadores
de evitar a CONSTITUIO DUM SUB-(PROLETARIADO, que no smente enfra
queceria a combatividade da massa laboriosa (pois cada indivduo recearia ser
precipitado tarde ou cedo nesse sub-proletariado), mas ameaaria ainda fazer-lhe
concorrncia e pesar nos salrios. Nestas condies, em vez de nos queixarmos
da amplido excessiva do salrio diferido, deveramos pr em evidncia a SUA
IN S U F IC I N C IA G R ITA N TE , que faz com que a maioria dos trabalhadores
idosos, mesmo nos pases capitalistas mais prsperos, conheam uma terrvel
queda de nvel de vida.
A resposta eficaz ao problema da tenso entre salrio directo e salrio
indirecto est em reclamar a substituio do princpio da solidariedade limitada
s classe laboriosa pelo princpio da solidariedade alargada a todos os cidados,
isto , a transformao da segurana social em SERVIOS N A C IO N A IS (da
Sade, do Pleno Emprego, da Velhice) FIN A N C IA D O S PELO IMPOSTO PRO
GRESSIVO SOBRE OS RENDIMENTOS. s desta maneira que o sistema do
salrio diferido resultar numa verdadeira subida importante dos salrios e
numa V E R D A D E IR A RED ISTRIB U IAO DO REN D IM ENTO N A C IO N A L a favor
dos assalariados.
58

H que reconhecer que at aqui isso nunca foi realizado em grande escala
em regime capitalista, e preciso mesmo pr-se a questo de saber se essa
realizao possvel sem provocar uma reaco capitalista que acarretaria rpi
damente um perodo de crise revolucionria. E um facto que as experincias mais
interessantes de Segurana Social, como a que foi realizada
em Frana aps 1944,
ou sobretudo o Servio Nacional de Sade na Gr-Bretanha aps 1945, foram
financiadas muito mais por uma T A X A O DOS PRPRIOS TR AB ALH AD O RE S
(sobretudo pelo aumento dos impostos indirectos e pelo agravamento da fiscalidade
directa que atingia os salrios mesmo modestos, como por exemplo na Blgica)
do que pela taxao da burguesia. por isso que em regime capitalista, nunca
se assistiu a uma verdadeira e radical redistribuio do rendimento nacional pelo
imposto, um dos grandes m itos do reformismo.
H ainda um outro aspecto da importncia crescente do salrio diferido,
dos seguros sociais, no rendimento nacional dos pases capitalistas industrializados:
precisamente O SEU CARAC TER A NTI-CCLIC O . Encontramos aqui uma outra
razo pela qual o Estado burgus, oneo-capitalismo, tem interesse
em ampliar
o volume desse salrio diferido. E que este desempenha o papel de almofada
amortecedora
que impede uma quedademasiado brusca e demasiado forte
do
rendimento nacional em caso de crise.
Outrora, quando um operrio perdia o emprego, o seu rendimento caa a
zero. quando
um quarto da mo-de-obra dum pas estava desempregada,
os
rendimentos dos assalariados baixavam automticamente de um quarto. Muitas
vezes foram descritas as consequncias terrveis desta baixa de rendimentos, desta
baixa da procura
total, para o conjunto da economia capitalista
o aspecto
duma reaco' em
cadeia que progredia com uma lgica e uma
fatalidade
terrificantes.
Suponhamos que a crise rebenta no sector que fabrica bens de equipa
mento, e que este sector obrigado a fechar empresas e a despedir os seus
trabalhadores. A perda de rendimentos que estes sofrem reduz radicalmente as
suas compras
de bens de consumo.
Em consequncia disso, h rpidamente
superproduo
no sector que fabrica bens de consumo, que por seu turno se
v obrigado a fechar empresas e a despedir pessoal. Assim, as vendas de bens
de consumo baixaro uma vez mais, e as mercadorias em armazm sem compradores
acumular-se-o. Ao mesmo
tempo, as fbricas
de bens de consumoao serem
fortemente atingidas, reduziro ou suprimiro as suas encomendas de bens de
59

equipamento, o que acarretar o encerramento de novas empresas da indstria


pesada, - e por conseguinte o despedimento dum grupo
suplementar de trabalhadres, e por isso uma nova baixa do poder de
compra de bens de consumo, e
por conseguinte uma nova acentuao da crise no sector da indstria ligeira,
que acarretar por sua vez novos despedimentos, etc.
Mas a partir do momento em que um sistema eficaz de seguro contra o
desemprego tiver sido posto em prtica, ESTES EFEITO S CUM ULATIVOS D A
CRISE SAO AMORTECIDOS: e quanto mais elevado o abono de desemprego,
mais forte ser o amortecimento da crise.
Retomemos a descrio do comeo da crise. O seotor que fabrica bens de
equipamento conhece uma superproduo e obrigado a despedir pessoal. Mas
desde o momento em que o abono de desemprego se eleva, suponhamos, a 60 %
do salrio, esse despedimento j no significa a supresso de todos os rendimentos
desses desempregados, mas somente a reduo desses rendimentos em 40 %. Dez
por cento de desempregados num pais j no significa urna queda da procura total
de 1 0 %, mas somente de 4 % ; 25% de desempregados no do mais que 1 0 %
de reduo dos rendimentos. E o efeito cumulativo produzido por esta reduo
(que na cincia econmica acadmica se calcula aplicando a esta reduo da
procura, um M U L TIPL IC A D O R ), ser reduzido proporcionalmente. A s vendas de
bens de consumo sero por conseguinte muito menos reduzidas; a crise no
se estender de maneira to forte ao sector dos bens de consumo; este despedir
por consequncia muito menos pessoal; poder manter uma parte
das suas
encomendas de bens de equipamento, etc. Em resumo: a crise deixa de se alargar
em forma de espiral; travada a meio caminho. O que hoje se chama
recesso no outra coisa seno uma crise capitalista clssica amortecida
sob o efeito 'especialmente dos seguros Sociais:
No meu Tratado de Economia Marxista cito uma srie de dados referentes
s ltimas recesses americanas que confirmam empiricamente esta anlise terica.
De facto, segundo esses nmeros, parece que o comeo das recesses de 1953
e de 1957 foi fulgurante e duma amplido em todos os pontos comparvel
das crises capitalistas mais graves do passado (1929 e 1938). Mas, ao contrrio
dessas crises de antes da segunda guerra mundial, a recesso de 1953 e de 1957
cessava de se ampliar a partir dum certo nmero de meses. Foi por conseguinte
travada a meio caminho, e depois comeou a se reabsorver. Compreendemos agora
uma das causas fundamentais desta transformao das crises em recesses.
60

Do ponto de vista da distribuio do rendimento nacional entre Capital e


Trabalho, a intrumescncia do oramento militar tem um efeito oposto ao da
intrumescncia do salrio diferido, visto que em todo o caso urna parte deste
salrio provm sempre de pagamentos suplementares da burguesia. Mas do ponto
de vista dos seus EFEITO S ANTI-CICLICOS, intrumescncia do oramento militar
(das despesas pblicas em geral) e intrumescncia dos seguros sociais desem
penham um papel idntico para amortecer a violencia das crises e dar ao
neo-capitalismo um dos seus aspectos particulares.
A procura total pode dividir-se em duas categorias: procura de bens de
consumo e procura de bens de investimento (de bens de equipamento). A intru
mescncia dos fundos de seguros sociais permite evitar urna queda brutal das
despesas (da procura) em bens de consumo, aps o comeo da crise. A intru
mescncia das despesas pblicas (sobretudo das despesas militares) permite evitar
uma queda brutal das despesas (da procura) em bens de equipamento. Assim,
nos dois sectores, estes traos distintos do neo-capitalismo operam no para
suprimir as contradies do capitalismo as crises rebentam como dantes, o
capitalismo no encontrou meio de assegurar um crescimento ininterrupto, mais
ou menos harmonioso mas para as reduzir (ao menos temporariamente, no
quadro dum perodo a longo prazo de crescimento acelerado e a preo duma
inflao permanente) a sua
amplido
e gravidade.

A TENDNCIA PA R A A INFLAO PERMANENTE


Uma das consequncias de todos os fenmenos de que acabamos de falar, e
que tm efeitos anti-cclicos, o que se poderia chamar a tendncia inflao
permanente, que se manifesta de maneira, evidente no mundo capitalista desde 1940,
desde o comeo ou vsperas da segunda guerra mundial.
A causa fundamental desta inflaco permanente a importncia do sector
militar, do sector do armamento na economia da maior parte dos grandes pases
capitalistas. E que a produo de armamentos tem a caracterstica particular de
criar um poder de compra, exactamente da mesma maneira que a produo de
bens de consumo ou a produo de bens de produo nas fbricas em que
se constroem tanques ou msseis, pagam-se salrios como em fbricas de mquinas
ou de produtos txteis, e os capitalistas proprietrios dessas fbricas embolsam
um lucro exactamente como os capitalistas proprietrios das fbricas siderrgicas
61

ou das fbricas txteis mas em compensao desse poder suplementar de com


pra, no h mercadorias suplementares que sejam lanadas no mercado. Parale
lamente criao de poder de compra nos dois sectores de base da economia
clssica o sector dos bens de consumo e o sector dos bens de produo
aparecem tambm no mercado uma massa de mercadorias que podem reabsorver
esse poder de compra. Pelo contrrio, a criao de poder de compra no sector
de armamentos no compensado pelo aumento da massa das mercadorias, quer
de bens de consumo, quer de bens de produo, cuja venda poderia reabsorver
o poder de compra assim criado.
A nica situao em que as despesas militares no criariam inflaco seria
aquela em que as mesmas fossem pagas integralmente pelo imposto, e isto em
propores que deixassem subsistir exactamente as propores entre o poder de
compra dos trabalhadores e dos capitalistas por um lado, e entre o valor dos
bens de consumo e o dos bens de produo por outro lado (i ) . Esta situao
no existe em nenhum pas, nem mesmo nos pases em que a presso fiscal
mais levada. Nos Estados Unidos, especialmente, o conjunto das despesas militares
no coberto pela fiscalidade, pela reduo do poder de compra suplementar,
e da a tendncia para a inflaco permanente.
H igualmente um fenmeno de natureza estrutural, na economia capita
lista na poca dos monoplios, que tem o mesmo efeito, a saber, a rigidez dos
preos no sentido da baixa.
O facto de que os grandes trusts monopolsticos exercem um controle
elevado, seno total, sobre toda uma srie de mercados, especialmente sobre os
mercados de bens de produo e dos bens de consumo durveis, traduz-se pela
ausncia de concorrncia nos preos no sentido clssico do termo. Cada vez
que a oferta inferior procura, os preos aumentam, ao passo que todas as
vezes que a oferta supera a procura, os preos, em vez de baixar, permanecem
estveis, ou baixam smente de maneira imperceptvel.
B um fenmeno que se verifica na indstria pesada e na indstria de bens
de consumo durveis, desde h quase 25 anos. ffi um fenmeno alis tendencial-

( ) A frmula no totalmente exacta. P or preocupaeo de simplicidade, no tomamos


em conta a fraco do poder de compra dos capitalistas destinada primeiro ao consumo prprio
dos capitalistas; segundo ao consumo dos operrios suplementares admitidos graas aos inves
timentos capitalistas.

62

mente ligado quela fase de extenso a longo prazo de que falavamos atrs,
porque, devemos reconhec-lo honestamente, no podemos predizer a evoluo
dos preos dos bens de consumo durveis quando esse perodo de expanso
a longo prazo chegar ao fim.
No se exclui que, quando na indstria automvel a capacidade de produo
excedentria se ampliar, isso levar a uma nova luta de concorrncia nos preos
e a baixas espectaculares. Poder-se-ia defender a tese de que, a famosa crise
do automvel que se espera na segunda metade dos anos 60 (1965, 1966, 1967)
poderia ser reabsorvida de maneira relativamente fcil na Europa ocidental, se
o preo de venda dos carros pequenos fosse baixado em metade, isto , no dia
em que um 4 C V ou um 2 OV fossem vendidos por 200.000 on 250.000 antigos
francos. Haveria ento uma tal extenso da procura que, provvelmente, essa
capacidade excedentria desapareceria normalmente. No quadro dos acordos
actuais isso no parece impossvel; mas se se passar por um longo perodo
de 5-6 anos de luta de Concorrncia desenfreada (coisa que inteiramente pos
svel na indstria automvel na Europa) uma eventualidade que se no deve
excluir. Acrescentamos desde j que h uma eventualidade mais provvel, a
da capacidade de produo excedentria ser suprimida pelo encerramento e
desapario de toda uma srie de firmas, impedindo ento o desaparecimento
dessa capacidade excedentria toda a baixa importante dos preos. Essa a
reaco normal diante de semelhante situao no regime capitalista dos mono
plios. No deve excluir-se totalmente a outra reaco, mas de momento ainda
no conhecemos isso em nenhum domnio; e por exemplo, para o petrleo, h
um fenmeno de super-produo potencial que dura desde h 6 anos, mas as
baixas de preo consentidas pelos grandes trusts. que fazem taxas de lucros
de 100 % e de 150 % so absolutamente andinas. So baixas de preo de 5 %
ou 6 %. quando eles podiam reduzir o preo da gasolina em metade que se o
quisessem.

A PROGAMAO ECONMICA
A outra face da medalha do neo-capitalismo o conjunto dos fenmenos
que foram sumriamente resumidos sob a etiqueta de economia concertada,
programao econmica, ou ainda planificao indicativa. E uma outra forma
de interveno consciente na economia, contrria ao esprito clssico do capitalismo.
63

mas uma interveno que se caracteriza pelo fato de que j no essencialmente


obra dos poderes pblicos, mas antes resulta duma colaborao, duma integra
o entre poderes pblicos por um lado e agrupamentos capitalistas por outro.
Como explicar essa tendncia geral planificao indicativa, progra
mao econmica ou economia concertada?
Deve partir-se duma necessidade real do grande capital, necessidade que
decorre precisamente do fenmeno que descrevemos na primeira parte da nossa
exposio. A I falamos da acelerao do ritmo de renovao das instalaes mec
nicas, em consequncia duma revoluo tecnolgica, mais ou menos permente.
Mas quem diz acelerao do ritmo de renovao d.o capital fixo, diz neicessidade
de amortizar despesas de investimiento num perodo de tempo cada vez mais
curto. certo que esta amortizao deve ser planificada, calculada de maneira
to exacta quanto possvel, a fim de preservar a economia contra flutuaes a curto
a prazo que ameaam lanar uma incrvel desordem em conjuntos que trabalham
com bilies de francos, ffi neste facto fundamental que reside a causa da pro
gramao econmica capitalistas, do impulso para a economia concertada.
O capitalismo dos grandes monoplios de hoje acumula dezenas de bilies
em investimentos e que devem ser rpidamente amortizados. No pode continuar
a permitir-se o luxo de correr o risco de amplas flutuaes peridicas. H por
conseguinte necessidade de garantir a resoluo destas despesas de amortizao,
de estar seguro desses lucros ao menos durante esses perodos do meio termo,
que correspondem mais ou menos durao de amortizao do capital fixo,
isto dos perodos que se estendem aj^ora por 4 a 5 anos.
O fenmeno veio alis do interior mesmo da empresa capitalista, onde a
complexidade cada vez maior do processo de produo Implica trabalhos de
PLANNTNGr cada vez mais exactos para que o conjunto possa avanar. A pro
gramao capitalista no em ltima anlise outra coisa seno a extenso,
ou mais exactamente a coordenao, escala da nao, daquilo que j se fazia
dantes escala da grande empresa capitalista ou do grupo capitalista, do trust,
do cartel, envolvendo uma srie de empresas.
Qual a caracterstica fundamental desta planificao indicativa? Ao con
trrio d planificao socialista que de natureza essencialmente diferente,
NAO SE T R A T A PR O PR IA M E N TE DE F IX A R U M A SERIE DE OBJECTIVOS
EM NMERO DE PRODUO, E ASSEG U RAR QUE ESSES OBJECTIVOS

SEJAM E F E C TIV A M E N TE ALCANADOS, mas sim de coordenar os planos de


investimento j elaborados pelas empresas privadas, e efectuar essa coordenao
necessria propondo quando muito alguns objectivos considerados como prioritrios
escala dos poderes pblicos, isto , que correspondam ao interesse global da
classe burguesa.
Num pas como a Blgica ou a Gr-Bretanha, a operao feita de maneira
bastante crua. Na Frana, onde tudo se passa a um nivel Intelectual muito mais
refinado, e onde se pe em aco muito disfarce, a natureza de classe do mecanismo
menos aparente. Nem por isso deixa de ser idntica da profunda economia
dos outras pases capitalistas. Quanto ao essencial, a actividade das comisses
do Plano, dos Gabinetes do Plano, dos Gabinetes de Programao, consiste
em consultar os representantes dos diferentes grupos patronais, em compulsar
os seus projectos de investimento e previses do mercado, e em pr em consonncia
essas previses por sector, esforando-se por evitar os goulots de estrangulamento
ou dulros empregos.
Gllbert Mathieu publicou trs bons artigos sobre esse assunto em L e Monde
(2, 3, e 6 de Maro de 1962), nos quais indica que contra 280 sindicatos que
participaram nos trabalhos das diferentes comisses e sub-comisses do plano,
houve 1280 dirigentes de empresa ou representantes dos sindicatos patronais. Prticamente, pensa Francols Perroux, o plano francs muitas vezes edificado e
realizamos sob a influncia preponderante das grandes empresas e dos grandes
organismos financeiros. E Le Brun, que contudo era dos mais moderados dirigentes
sindicais, afirmou que a planificao francesa essencialmente combinada entre
grandes comissrios do capital e grandes comissrios do Estado, tendo os primeiros
muito naturalmente mais peso que os segundos.
Alis, esta confrontao e coordenao das decises das empresas extre
mamente til para os empresrios capitalistas. Constitui uma espcie de sondagem
do mercado escala nacional, combinada a longo prazo, coisa que multo difcil
de fazer com a tcnica corrente. Mas a base de todos os estudos, de todos os
clculos, continuam a ser nmeros avanados como previses pelo patronato.
H por seguinte dois aspectos fundamentais caractersticos deste gnero
le programao ou de planificao indicativa.
Por outro lado, essa programao continua a ser .baseada muito fortemente
aos interesses dos patres que so o elemento de partida do clculo.
05

E quando se fala de patres, no bem de todos os patres que se trata,


mas sim das camadas dominantes da classe burguesa, isto dos monoplios, dos
trusts. Na medida em. que algumas vezes, pode haver conflito de interesses entre
monoplios muito poderosos (lembremo-nos do conflito que ops o ano passado
na Amrica, a propsito do preo do a, trusts produtores e trusts con
sumidores de ao) h um certo papel de arbitragem que desempenhado pelos
poderes pblicos a favor de tal ou tal grupo capitalista. de certa maneira o
concelho de administrao da classe burguesa que age a favor do conjunto dos
accionrios, do conjunto dos membros da classe burguesa, no interesse do grupo
predominante, e no no interesse da democracia e da minoria.
P or outro lado, h a incerteza que se mantm na base de todos estes
clculos, incerteza que resulta do carcter de pura previso da programao, e
do facto que no h instrumentos de realizao nas mos dos poderes pblicos,
nem alis nas mos dos interesses privados, para poder realizar efectivamente o
que previsto.
Em 1956-60, tanto os programadores da C. E. C. A. como os do Ministrio
belga dos Assuntos Econmicos, enfiaram por duas vezes o dedo no olho at ao
cotovelo no que respeita s suas previses do consumo de carvo na Europa oci
dental e em particular na Blgica. Uma primeira vez, nas vsperas e durante
a crise de abastecimento provocada pela crise do Suez, tinham previsto para 1960
um forte aumento do consumo e por conseguinte da produo de carvo, devendo
a produo belga passar de 30 milhes de toneladas de carvo por ano a cerca
de 40 milhes de toneladas. Ora, na realidade, a produo caiu em 1960 de 30
para 20 milhes de toneladas. Os programadores haviam pois cometido um
erro de um para dois, o que no pouco. Mas no momento em que este erro
era registado, 'cometeram um segundo erro em sentido inverso. Estando em curso
o movimento de baixa do consumo de carvo, eles predisseram que o mesmo ia
continuar e afirmaram que era preciso prosseguir com os encerramentos de
hulheiras. Ora deu-se precisamente o contrrio entre 1960 e 1963: o consumo belga
de carvo passou de 20; a 25 milhes de toneladas por ano, o que fez com que,
aps a supresso de um tero da capacidade de produo carbonfera belga,
houvesse penria aguda de carvo, especialmente durante o inverno de 1962-63,
tendo sido necessrio importar carvo a toda a pressa, inclusiv do Vieteno!
66

A GARANTIA ESTATAL DO LUCRO


Um outro aspecto desta economia concentrada, que acenta o, aeu carcter
perigoso para o movimento operrio, que a ideia de programao social ou
de poltica dos rendimentos est implicitamente contida na ideia de progra
mao econmica. No se .pode assegurar aos trusts a estabilidade das suas
despesas e dos seus rendimientos, durante , um perodo de .5 anos, at que todas
as novas instalaes tenham sido amortizadas, sem assgurar igualmente a
estabilidade das despesas salariais. No se pode planificar os* ustqs, se no sq
planificam ao mesmo tempo os custos de mo-de-obra,, isto , se no s
prevem taxas fixas.de aumento dos salrios, procurando ater-se a cas rigidamente.
Patronato e governos procuraram impor esta tendncia aos sindicatos m
todos os pases da Europa ocidental, e tais esforos exprimem-se especialmente
pel prolongamento da durao dos contratos, por legislaes que tornam mais
difceis as greves-surpresa, ou proibem greves selvagens, por toda uma algazarra
de propaganda a favor duma poltica dos rendimentos, que aparece como a
nica garantia contra as ameaas de inflao.
A ideia de que preciso orientar-se para esta poltica dos rendimentos,
de que se possa calcular exactamente as taxas de aumento dos salrios e de
que se possa evitar assim as despesas acidentais das greves que no" rendem
nada a ningum, nem aos operrios nem nao, essa, ideia comea tambm
a espalhar-se cada vez mais em Frana e implica a ideia de integrao profunda
do sindicalismo no regime capitalista. No fundo, nesta ptica, o sindicalismo deixa
de ser um instrumento de combate para os trabalhadores MODIFIC AREM a
repartio do rendimento nacional, e toma-se uma garantia de paz social, uma
garantia para os patres da estabilidade do processo contnuo e ininterrupto do
trabalho e da reproduo do capital, uma garantia da amortizao do capital
fixo durante todo o perodo da sua renovao.
, bem entendido, uma armadilha para os trabalhadores e para o movimento
operrio, por muitas razes sobre as quais no posso estender-me, mas essencial
mente por uma razo que decorre da prpria natureza da economia capitalista,
da economia de mercado em geral, e que o Sr. Mass, actual dirigente do Plano
francs, admitiu alis, por ocasio de uma conferncia recentemente pronunciada
em Bruxelas.

Em regime capitalista, o salrio o preo da fora de trabalho. Este preo


oscila volta do valor desta fora de trabalho segundo as leis da oferta e da
procura. Ora, ' qual normalmente, na economia capitalista, a evoluo das
relaes de fora, do jogo da oferta e da procura de mo-de-obra, no decurso
do ciclo? Durante o perodo de recesso e de recuperao, h um desemprego
que pesa sobre os salrios, e por conseguinte dificuldades muito grandes para
os trabalhadores lutarem por aumentos considerveis de salrios.
E qual a fase do ciclo que mais favorvel luta pelo aumento dos
salrios? evidentemente a fase durante a qual h pleno emprego ou mesmo
penria de mo-de-obra, isto , a fase ltima do Room, da alta conjuntura
sobreaquecida.
Es nesta fase que a greve pelo aumento dos salrios mais fcil e os patres
tfim mais tendncia a conceder aumento de salrios, mesmo sem greves sob a
presso da penria de mo-de-obra. Mas todos os tcnicos capitalistas da conjun
tura vos diro que precisamente durante esta fase que, do ponto de vista da
estabilidade, E U M A VEZ QUE N A O SE P O N H A EM QUESTO A T A X A
DE LUCRO C A P IT A L IS T A (porque isto est sempre subentendido neste gnero
de raciocnio!) precisamente ento que mais perigoso desencadear greves
e fazer aumentar os salrios; porque, se se aumenta a procura total precisamente
quando h pleno emprego de todos os factores de produo, a procura suple
mentar torna-se automticamente inflacionria. Noutros termos: toda a lgica da
economia concertada precisamente procurar evitar as greves e os movimentos
reivindicativos S D U R A N TE A Q U E LA F A S E DO CICLO EM QUE AS R E L A
ES DE FO RA E N TR E AS CLASSES JOGAM A FA V O R D A CLASSE
O PE R R IA , isto , s durante aquela fase do ciclo em que a procura de mo-de-obra
ultrapassa largamente a
oferta, s durante aquela
fase do ciclo em que os
salrios poderiam dar um salto em frente e em que a tendncia deteriorao
da receita nacional entre salrios e lucros custa dos assalariados poderia
ser modificada.
O que quer dizer que h acordo para impedir os aumentos ditos inflacio
nrios, durante esta fase precisa do ciclo, e que se acaba simplesmente por
reduzir a taxa global de aumento dos salrios sobre o conjunto do ciclo, isto ,
por obter um ciclo no qual a part relativa dos assalariados no rendimento
nacional ter tendncia a baixar permanentemente. Ela j tem tendncia a baixar
durante o perodo de recuperao econmica, porque por definio um perodo
de alta da taxa de lucro (seno, no haveria recuperao!),; e se durante o
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perodo de alta conjuntura e de pleno emprego se impedem os operrios de


corregir esta tendncia, isso quer dizer que a ' tendncia deteriorao da
repartio do rendimento nacional se perpetua. Existe alis uma demonstrao
prtica das consequncias duma poltica dos rendimentos absolutamente rgida
ie controlada pelo Estado com a colaborao de sindicatos. Essa poltica foi posta
em prtica na Holanda desde 1945, e a temos os resultados: uma impressionante
deteriorao da parte relativa dos salrios no rendimento nacional, sem igual
em toda a Europa inclusiv na Alemanha ocidental.
Num plano puramente tcnico, h alis dois argumentos peremptrios a
opor aos partidrios da poltica dos rendimentos:
1. Se por razes conjunturais reclamais que os aumentos de salrios
no devem ultrapassar -o aumento da produtividade em perodo de pleno emprego,
porque no reclamais mais fortes aumentos dos salrios nos perodos de desem
prego ? Conjunturalmente, tais aumentos justificar-se-iam em semelhante momento,
visto que dariam novo impulso economia aumentando a procura global.
2. Como que se pode praticar uma poltica dos rendimentos um pouco
chinho eficaz, se os rendimentos dos assalariados so os nicos verdadeiramente
conhecidos? Toda a poltica dos rendimentos no reclama como condio o
CONTROLE O PERRIO SOBRE A PRODUO, A A B E R TU R A DOS LIVROS
DE CONTAS, e ABO LIAO DO SEGREDO BANCARIO, quando mais no fosse
para determinar os rendimentos EXACTOS dos capitalistas e o aumento EXACTO
da produtividade ?
Alis, isto no significa que devamos aceitar a argumentao tcnica dos
economistas burgueses; porque absolutamente falso dizer que o aumento dos
salrios superior ao aumento da produtividade automticamente inflacionrio
nos perodos de pleno emprego. No o seno na medida em que se deixa
estvel e intacta a taxa de lucro. Se se quer reduzir a taxa de lucro, como diz
o Manifesto Comunista, graas a uma interveno tirnica contra a propriedade
privada, no h nenhuma inflao. Tira-se simplesmente um poder de compra
aos capitalistas para o dar aos trabalhadores. A nica coisa que se pode objectar
que isso ameaa refrear os investimentos. Mas pode voltar-se a tcnica capitalista
contra os seus prprios autores, dizendo-lhes que no coisa assim to m reduzir
os investimentos nos perodos de pleno emprego e de boom sobreaquecido.
Antes pelo contrrio, essa reduo dos investimentos j est a chegar neste mesmo
momento, e de ponto de vista da poltica anti-cclica mais inteligente reduzir os
lucros, aumentar os salrios, permitindo que a procura dos assalariados, dos
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consumidores, substitua os investimentos para manter alta a conjuntura, ameaada


pela tendncia inevitvel dos investimentos produtivos a conhecerem uma certa
queda a partir dum certo momento.
De tudo isso podemos tirar a seguinte concluso: a interveno dos poderes
pblicos na vida econmica, a economia concertada, a programao econmica, a
planificao indicativa, no so de modo nenhum, neutras do ponto de vista social.
So instrumentos de interveno na economia postos nas mos da classe burguesa
ou dos grupos dominantes da classe 'burguesa, e de modo nenhum rbitros entre
burguesia e o proletariado. A nica arbitragem rieal efectuada pelos poderes
pblicos capitalistas uma arbitragem entre diversos grupos capitalistas no
interior da classe capitalista.
A natureza real do neo-capitalismo, da interveno crescente dos poderes
pblicos na vida econmica, pode resumir-se nesta frmula: cada vez mais, num
sistema capitalista que, abandonado ao seu prprio automatismo econmico, sofre
a ameaa de correr rapidamente para a sua prpria perda, O ESTADO DEVE
TO RN AR-SE A G A R A N T IA DO LUCRO C A P IT A L IS T A , a garantia do lucro
das camadas monopolstieas ' dominantes da - burguesia. Garante-o na medida em
que reduz, a amplitude das flutuaes cclicas. Garante-o por encomenda do
Estado, militares ou paramilitares, cada vez mais importantes. Garante-o tambm
por , meio de tcnicas AD HOC que fazem a sua apario precisamente no quadro
da economia concertada, tais como os quase-contratos na Frana, que so
explicitamente garantias de lucro para desenvolvimento, quer seja desequilbrio
regional, quer seja desequilbrio entre os ramos. O ' Estado diz aos capitalistas:
Se investirdes os vossos capitais em tal ou tal regio, o em tal ou tal ramo,
est-vos garantido 6 % ou 7 % sobre o vosso capital acontea o que acontecer,
mesmo se a vossa bugiganga invendvel, mesmo se se precipitarem para o
malogro. a forma suprema e mais ntida desta garantia estatal do lucro
monopolista que os tcnicos franceses do plano nem sequer chegaram a inventar,
pois os senhores Shacht, Frank e Goering a tinham j aplicado no quadro da
economia d armamento nazi e do plano quadrianual de rearmamento.
Esta garantia estatal do lucro, do mesmo modo que todas as tcnicas
anticclicas verdadeiramente eficazes em regime capitalista, representa em ltima
anlise uma redistribuio do rendimento nacional em proveito dos grupos mono
polistas dirigentes por via duma manipulao estadual pela distribuio dos
70

subsdios, pela reduo dos impostos, pela oferta de crdito a juros reduzidos,
tcnicas, de que resulta sempre em ltima anlise uma subida da taxa do lucro,
o que no quadro duma economia capitalista funcionando normalmente, sobretudo
numa fase de expanso a longo prazo, estimula evidentemente os investimentos'
e actua no sentido previsto pelos autores daqueles projectos.
Ou nos colocamos de um modo completamente lgico e coerente no quadro
do regime capitalista, e ento ser preciso que exista apenas um meio de
assegurar um aumento constante dos investimentos, um reajustamento industrial
baseado no aumento dos investimentos privados,-o que significar o aumento
da taxa de lucro.
Ou ento recusamo-nos, com socialistas, a actuar no sentido do aumento
da taxa de lucro, e, ento, no existe seno um processo de se sair daqui, que
ser o desenvolvimento dum poderoso sector pblico na indstria, ao lado do
sector privado, ou na prtica sair do quadro capitalista e da lgica capitalista
e passar ao que entre ns se chama reforma de estruturas anticapitalistas.
iNa histria do movimento operrio belga nos ltimos anos, ns presenciamos
este conflito de orientao que vos espera em Frana nos anos prximos, no
momento em que sentiram uma primeira amostra de desemprego.
Alguns dirigentes socialistas dos quais em nada quero pr em dvida a.
honestidade pessoal, foram ao ponto de dizer duma maneira to brutal e to
cnica como o fiz h um instante: Se quiserem extinguir o desemprego a curto
prazo no quadro do regime existente, no existe outro processo de o fazer seno
aumentando a taxa de lucro. Eles no acrescentaram, mas como se o tivessem
dito, qe isso implica uma redistribuio do rendimento nacional custa dos
assalariados. Quer isto dizer que no podemos, sem enganar as pessoas, defender
ao mesmo tempo uma expanso econmica mais rpida, qe em regime capitalista
implica uma subida dos investimentos privados, e uma redistribuio do rendi
mento nacional em proveito dos assalariados. N o regime capitalista, estes dois
objectivos so absolutamente incompatveis, pelo menos a curto e mdio prazo.
O movimento operrio encontra-se pois em face da oposio fundamental
entre uma poltica de reformas de estrutra N E O -C A PIT A LIST A S , o que implica
a integrao dos 'sindicatos no regime capitalista, e a sua transformao em
polcias, em prol da manuteno da paz social durante a fase de amortizao do
capital fixo, e uma poltica fundamental A N T IC A P X T A L IS T A com o desenvolvimento

de um programa de reformas de estruturas anticapitalistas a mdio prazo, que


tem por fim essencial tirar as rdeas do comando da economia aos grupos
financeiros, aos trusts e aos monoplios para os pr nas mos da nao, de
criar um sector pblico de peso decisivo no crdito, na indstria e ns transportes
e de apoiar o todo no contrle operrio, quer dizer, a apario duma dualidade
de poder na empresa e na economia no seu cunjunto, que levar rpidamente
a uma dualidade de poder poltico.

72

Prefcio da 1. edio

A T E O R IA DO V A L O R E D A M A IS -V A L IA
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

O sobreproduto s o c ia l..................... ... ... ........ . ...


Mercadorias, valor de uso -e valor de troca ... .........
A teoria marxista da a lien a o .............................. . ...
A lei do valor ................................................................
Determinao do valor de troca das m ercadorias.........
O que o trabalho socialmente necessrio? .........
...
Origens quanto natureza da mais-valia ................
Valida.de da teoria do vlor-trabalho................
... ...

5
7
9
11
15
17
21
22

I I O C A P IT A L E O C A PITA LIS M O
1.
2.
3.
4.
6.
7.
8.

O capital na sociedade pr-capitalista..............................


Origens do modo de produo cap ita lista .......................
Origens e definio do proletariado m o d ern o ................
Mecanismo fundamental da economia capitalista .........
A concorrncia conduz concentrao e aos monoplios
Queda tendencial da taxa mdia de lucro ... ... ... ...
A contradio fundamental do regime capitalista e as
crises peridicas de sobreproduo...................................

26
28
31
34
40
42
47

O NEO-C A PIT A LIS M O


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Origens do neo-capitalismo .....................................


Uma revoluo tecnolgica permanente ................
A importncia das despesas com arm am entos.........
Como as crises so amortecidas nas recesses ... ...
A tendncia para a inflao permanente .... ...
A programao econm ica..............................
...
A garantia estatal do lucro ......... ' .......................

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