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Leitura e comentrio de fontes crticas

Plato, Repblica 3, 394 b-d


(trad. Maria Helena da Rocha Pereira):
Percebeste muito bem, e creio que j se tornou bem evidente para ti o que antes no
pude demonstrar-te; que em poesia e em prosa h uma espcie que toda de imitao
[dia mimses], como tu dizes que a tragdia e a comdia; outra, de narrao [di'
apangelias] pelo prprio poeta nos ditirambos que pode encontrar-se de preferncia; e outra ainda constituda por ambas [di' amphotern], que se usa na composio
da epopeia [ti tn epn poisei] e de muitos outros gneros, se ests a compreenderme.

Aristteles, Potica
(trad. Eudoro de Souza):
2. A epopeia, a tragdia, assim como a poesia ditirmbica e a maior parte da aultica e
da citarstica, todas so, em geral, imitaes. Diferem, porm, umas das outras, por
trs aspectos: ou porque imitam por meios diversos, ou porque imitam objetos diversos ou porque imitam por modos diversos e no da mesma maneira.
7. Mas, como os imitadores imitam homens que praticam alguma ao, e estes, necessariamente, so indivduos de elevada ou de baixa ndole (porque a variedade dos caracteres s se encontra nestas diferenas [e, quanto a carter, todos os homens se distinguem pelo vcio ou pela virtude]), necessariamente tambm suceder que os poetas
imitam homens melhores, piores ou iguais a ns, como o fazem os pintores: Polignoto
representava os homens superiores; Pauson, inferiores; Dionsio representava-os semelhantes a ns. Ora, claro que cada uma das imitaes referidas contm estas mesmas
diferenas, e que cada uma delas h de variar, na imitao de coisas diversas, desta
maneira.
9. Pois a mesma diferena separa a Tragdia da Comdia; procura, esta, imitar os homens piores, e aquela, melhores do que eles ordinariamente so.
10. H ainda uma terceira diferena entre as espcies [de poesia] imitativas, a qual
consiste no modo como se efetua a imitao. Efetivamente, com os mesmos objetos
quer na forma narrativa (assumindo a personalidade de outros, como o faz Homero,
ou na prpria pessoa, sem mudar nunca), quer mediante todas as pessoas imitadas,
operando e agindo elas mesmas. Consiste pois a imitao nestas trs diferenas (...).
Por isso, num sentido, a imitao de Sfocles a mesma que a de Homero, porque
ambos imitam pessoas de carter elevado; e, noutro sentido, a mesma que a de Aristfanes, pois ambos imitam pessoas que agem e obram diretamente.
24. A Epopeia e a Tragdia concordam somente em serem, ambas, imitao de homens superiores, em verso; mas difere a Epopeia da Tragdia, pelo seu metro nico
e a forma narrativa, e tambm na extenso, porque a Tragdia procura, o mais
que possvel, caber dentro de um perodo do sol, ou pouco exced-lo, porm a
Epopeia no tem limite de tempo e nisso diferem, ainda que a Tragdia, ao prin-

cpio, igualmente fosse ilimitada no tempo, como os poemas picos. Quanto s partes
constitutivas, algumas so as mesmas na Tragdia e na Epopeia, outras so s prprias
da Tragdia. Por isso, quem quer que seja capaz de julgar da qualidade e dos efeitos da
Tragdia to bom juiz ser da Epopeia. Porque todas as partes da poesia pica se encontram na Tragdia, mas nem todas as da poesia trgica intervm na Epopeia.
48. Porm Homero, assim como se distingue em tudo o mais, tambm parece ter visto
bem, fosse por arte ou por engenho natural, pois, ao compor a Odisseia, no poetou
todos os sucessos da vida de Ulisses, por exemplo o ter sido ferido no Parnaso e o simular-se louco no momento em que se reuniu o exrcito. Porque, de haver acontecido
uma dessas coisas, no se seguia necessria e verossimilmente que a outra houvesse de
acontecer, mas comps em torno de uma ao una a Odisseia uma, no sentido que
damos a esta palavra e de modo semelhante, a Ilada.
49. Por conseguinte, tal como necessrio que nas demais artes mimticas uma seja a
imitao, quando o seja de um objeto uno, assim tambm o Mito, porque imitao de
aes, deve imitar as que sejam unas e completas, e todos os acontecimentos se devem
suceder em conexo tal que, uma vez suprimido ou deslocado um deles, tambm se
confunda ou mude a ordem do todo. Pois no faz parte de um todo o que, quer seja
quer no seja, no altera esse todo.
55. Dos Mitos e aes simples, os episdicos so os piores. Digo episdico o Mito
em que a relao entre um e outro episdio no necessria nem verossmil. Tais so
os Mitos de maus poetas, por [impercia] deles, e s vezes de bons poetas, por [condescendncia com os] atores. que, para compor partes declamatrias, chegam a forar a fbula para alm dos prprios limites e a romper o nexo da ao.
57. Dos Mitos, uns so simples, outros complexos, porque tal distino existe, por
natureza, entre as aes que eles imitam.
58. Chamo ao simples aquela que, sendo una e coerente (...), efetua a mutao de
fortuna, sem Peripcia ou Reconhecimento; ao complexa denomino aquela em que
a mudana se faz pelo Reconhecimento ou pela Peripcia, ou por ambos juntamente.
60. Peripcia a mutao dos sucessos no contrrio, efetuada do modo como dissemos; e esta inverso deve produzir-se, tambm o dissemos, verossmil e necessariamente. Assim, no dipo, o mensageiro que viera no propsito de tranquilizar o rei e de
libert-lo do terror que sentia nas suas relaes com a me, descobrindo quem ele era,
causou o efeito contrrio. (...).
61. O Reconhecimento, como indica o prprio significado da palavra, a passagem
do ignorar ao conhecer (...).
62. A mais bela de todas as formas de Reconhecimento a que se d juntamente com a
Peripcia, como, por exemplo, no dipo.
64. So estas duas das partes do Mito: Peripcia e Reconhecimento. Terceira a Catstrofe [pthos]. (...) A Catstrofe uma ao perniciosa e dolorosa, como o so as
mortes em cena, as dores veementes, os ferimentos e mais casos semelhantes.

101. Quanto aos argumentos [lgoi], (...) deve o poeta [disp-los assim em termos
gerais] e s depois introduzir os episdios e dar-lhes a conveniente extenso.
104. Nos dramas os episdios devem ser curtos, ao contrrio da Epopeia, que, por eles,
adquire maior extenso. De fato, breve o argumento [logos] da Odisseia: um homem
vagueou muitos anos por terras estranhas, sempre sob a vigilncia [adversa] de Poseidon, e solitrio; entretanto, em casa, os pretendentes de sua mulher lhe consomem os
bens e armam traies ao filho, mas, finalmente, regressa ptria, e depois de se dar a
conhecer a algumas pessoas, assalta os adversrios e enfim se salva, destruindo os
inimigos. Eis o que prprio do assunto; tudo o mais so episdios.

147. Quanto imitao narrativa e em verso, claro que o Mito deste gnero potico
deve ter uma estrutura dramtica, como o da Tragdia; deve ser constitudo por uma
ao inteira e completa, com princpio, meio e fim, para que, una e completa, qual
organismo vivente, venha a produzir o prazer que lhe prprio.
148. Tambm manifesto que a estrutura da poesia pica no pode ser igual das narrativas histricas, as quais tm de expor no uma ao nica, mas um tempo nico,
com todos os eventos que sucederam nesse perodo a uma ou a vrias personagens,
eventos cada um dos quais est para os outros em relao meramente casual. (...)
149. Por isso, como j dissemos, tambm por este aspecto Homero parece elevar-se
maravilhosamente acima de todos os outros poetas: no quis ele poetar toda a guerra de Tria, se bem que ela tenha princpio e fim (o argumento teria resultado vasto
em demasia e, portanto, no seria compreendido no conjunto; ou ento, se fosse moderadamente extensa, tambm seria demasiado complexa pela variedade dos acontecimentos.) Eis por que desses acontecimentos apenas tomou uma parte, e de muitos outros se serviu como episdios; assim, com o Catlogo das Naves e tantos outros que
distribuiu pelo poema.
150. Os outros poetas, todavia, compuseram seus poemas ou acerca de uma pessoa,
ou de uma poca, ou de uma ao com muitas partes, como, por exemplo, o autor
dos Cantos Cprios e da Pequena Ilada. Por isso, enquanto da Ilada e da Odissia
no possvel extrair, de cada uma delas, seno uma Tragdia, ou duas, quando muito,
dos Cantos Cprios, ao invs, muitas se podem tirar, e da Pequena Ilada, mais de oito: Juzo das Armas, Filoctetes, Neoptlemo, Eurpilo, Ulisses Mendigo, Lacedemnias, Runa de Tria, Partida das Naves, Smon e Troianas.
151. As mesmas espcies que a Tragdia deve apresentar a Epopeia, a qual, portanto,
ser simples ou complexa, ou de caracteres, ou catastrfica; e as mesmas devem ser as
suas partes, exceto Melopeia e espetculo cnico. Efetivamente, na poesia pica tambm so necessrios os Reconhecimentos, as Peripcias e as Catstrofes, assim como a
beleza de pensamento e de elocuo, coisas estas de que Homero se serviu de modo
conveniente. De tal maneira so constitudos os seus poemas, que a Ilada simples
(episdica) e catastrfica, e a Odisseia, complexa e de caracteres; alm de que, em
pensamento e elocuo, superam todos os demais poemas.
152. Mas diferem a Epopeia e a Tragdia pela extenso e pela mtrica.

153. Quanto extenso, justo limite o que indicamos: a apreensibilidade do conjunto, de princpio a fim da composio. Mas para no exceder tal limite, deveria a estrutura dos poemas ser menos vasta do que a das antigas Epopeias, e assumir a extenso
que todas juntas tm as Tragdias representadas num s espetculo. Para aumentar a
extenso, possui a Epopeia uma importante particularidade. Na Tragdia no possvel representar muitas partes da ao, que se desenvolvem no mesmo tempo, mas to
somente aquela que na cena se desenrola entre os atores; mas na Epopia, porque
narrativa, muitas aes contemporneas podem ser apresentadas, aes que, sendo conexas com a principal, viro acrescer a majestade da poesia. Tal a vantagem do poema pico, que o engrandece e permite variar o interesse do ouvinte, enriquecendo a matria com episdios diversos; porque, do semelhante, que depressa sacia, vem o fracasso de tantas Tragdias.
154. Quanto mtrica, prova a experincia que o verso heroico o nico adequado
Epopeia; efetivamente, se algum pretendesse compor uma imitao narrativa, quer
em metro diferente do heroico, quer servindo-se de metros vrios, logo se aperceberia
da inconvenincia da empresa. Na verdade, o verso heroico o mais grave e o mais
amplo, e, portanto, melhor que qualquer outro se presta a acolher vocbulos raros e
metafricos (tambm por este aspecto a imitao narrativa supera as outras). Pelo contrrio, so o trmetro jmbico e o tetrmetro trocaico mais movimentados: este convm
dana, e aquele ao. (...)
155. Homero, que por muitos motivos digno de louvor, tambm o porque, entre os
demais, s ele no ignora qual seja propriamente o mister do poeta. Porque o poeta
deveria falar o menos possvel por conta prpria, pois, assim procedendo, no
imitador. Os outros poetas, pelo contrrio, intervm em pessoa na declamao, e pouco e poucas vezes imitam, ao passo que Homero, aps breve introito, subitamente
apresenta varo ou mulher, ou outra personagem caracterizada nenhuma sem carter, todas as que o tm.
156. O maravilhoso tem lugar primacial na Tragdia; mas na Epopeia, porque ante
nossos olhos no agem atores, chega a ser admissvel o irracional, de que muito especialmente deriva o maravilhoso. Em cena, ridcula resultaria a perseguio de Heitor:
os guerreiros que se detm e o no perseguem, e [Aquiles] que lhes faz sinal para que
assim se quedem. Mas, na Epopeia, tudo passa despercebido. Grato, porm, o maravilhoso; prova que todos, quando narram alguma coisa, amplificam a narrativa para
que mais interesse.
158. (...) Na verdade, tudo quanto de irracional acontece no desembarque de Ulisses
inaceitvel seria, em obra de mau poeta; os absurdos, porm, Homero os ocultou sob
primores de beleza.