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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE MONTES CLAROS

Centro de Cincias Sociais Aplicadas


Curso de Cincias Sociais

A ANTROPOLOGIA DE MICHEL AGIER: UMA PROPOSTA DE


COMPREENSO DAS CIDADES
Lucas Tibo Saraiva1

RESUMO
O presente artigo tem por objetivo refletir sobre a perspectiva de Michel Agier no que
se refere construo de uma antropologia da cidade, centrando-se nas suas
principais dicas tericas e metodolgicas a respeito de uma possvel compreenso da
dinmica das cidades hodiernas. Para isso, faremos uma rpida incurso nas escolas de
Chicago e Manchester, com as quais Agier mantm dilogo constante. Em seguida, nos
debruaremos nos ensinamentos tericos do autor que contribuem para uma
antropologia da cidade. Depois, focaremos nossas anlises nos ensinamentos
metodolgicos do autor para uma investigao emprica dos espaos urbanos. Por fim,
concluiremos fazendo um balano geral sobre a proposta de antropologia de Michel
Agier, dando nfase na abordagem situacional da qual ele compartilha.
Palavras - Chave: Abordagem situacional; antropologia da cidade; dicas tericas; dicas
metodolgicas.
INTRODUO
Michel Agier um antroplogo francs que vem se destacando no cenrio
internacional por pesquisas etnogrficas em diversas partes do mundo, como na frica,
nas cidades de Lom, no Togo e Douala, em Camares e na Amrica do Sul, nas
cidades de Tumaco e Cali, na Colmbia e em Salvador, no Brasil. Mais recentemente, o
autor tem feito estudos em campos de refugiados espalhados pelo mundo, com destaque
para os campos localizados ao norte da frica e na Palestina.
Talvez por ter feito estudos em contextos urbanos latino americanos, a
obra de Michel Agier ganha um sentido muito mais profundo para a compreenso de
nossas cidades que vivenciam tantos problemas sociais. Apesar de fazer parte da
tradio intelectual da Europa, o autor prope um modelo de antropologia que rompe
com os ideais ocidentais de cidade e nega as relaes de dominao que historicamente
caracterizaram o pensamento antropolgico. A perspectiva do autor fazer uma

Acadmico do 5 perodo de Cincias Sociais da UNIMONTES. Trabalho apresentado como requisito


de avaliao da disciplina Antropologia da Cidade, ministrada pelo professor Joo Batista de Almeida
Costa. Dezembro de 2014

antropologia da mudana social, que procure apreender a dinmica urbana a partir dos
espaos segregados e marginalizados das cidades (AGIER, 2011, p.38).
Agier estabelece dilogos com a escola de Chicago e de Manchester,
evidentemente fazendo releituras crticas acerca dos pensamentos dessas duas escolas.
A escola de Chicago se insere nas dcadas de 1920 e 1930 e est em um contexto de
urbanizao descontrolada nas principais cidades norte-americanas. Chicago, por
exemplo, comportava mais de trs milhes de habitantes nessa poca (AGIER, 2011,
p.63). Nesse sentido, pesquisadores como Robert Park, Robert Redfield, Louis Wirth
tinham a tarefa de compreender as problemticas urbanas que se configuravam, como
aumento da violncia e criminalidade, prostituio, desemprego etc. A perspectiva
terica e metodolgica desses autores est muito envolvida nas concepes positivistas
e funcionalistas que vigoravam na poca. Assim, o que se percebe nos escritos desses
autores uma demasiada ateno a temas como controle social, anomia, desvio e
patologia social. Agier critica essas concepes bem como as comparaes
idealizadas do mundo urbano com o mundo rural e a ideia de isolamento e solido que
caracterizaria irremediavelmente o indivduo residente nas cidades (IBIDEM, p.64-65).
Dessas consideraes, surge a questo: ser que o indivduo se encontra to isolado
assim dentro das cidades? Ser que no se relaciona com o lugar em que vive e com as
pessoas que convive cotidianamente?
A escola de Manchester j aparece em um contexto diferente: dcadas de
1940 e 1950, em um processo de descolonizao afro-asitica. Nesse sentido, autores
inspirados no antroplogo britnico Max Gluckman comeam a fazer trabalhos de
campo exatamente nas cidades africanas que comeavam um processo de urbanizao.
Esses autores eram Van Velsen, J. A. Barnes e Clyde Mitchell, que comearam a
desenvolver novos mtodos para se analisar as sociedades africanas urbanizadas. A
pesquisa etnogrfica ganha relevo nesse contexto, pois privilegia o estudo de situaes
especficas em contextos sociais especficos, cujo enfoque est no comportamento e nas
interaes que os atores sociais estabelecem. Essa escola ser muito importante para
Agier, pois dar as bases para a construo de uma antropologia da cidade com uma
abordagem situacional.

PRESSUPOSTOS TERICOS PARA UMA ANTROPOLOGIA DA CIDADE


Para Michel Agier, a cidade se configura como um fazer constante de seus
habitantes. Por isso a experincia etnogrfica de suma importncia, pois o

antroplogo, nesse caso, tem por objetivo elucidar esse fazer cotidiano a partir da tica
dos prprios habitantes. nesse contexto que surge a cidade bis: a cidade construda
pelo pesquisador a partir dos citadinos. O antroplogo deve esquecer a cidade e dar
nfase na maneira como os habitantes a veem, a sentem, a percebem (AGIER, 2011,
p.19). A pergunta principal que se deve fazer quando se resolve analisar a dinmica nas
cidades no o que a cidade, mas sim o que faz a cidade, ou seja, como as
pessoas vo construindo a cidade a partir de suas relaes cotidianas, constituindo redes
de sociabilidade e dando significado aos espaos vividos (IBIDEM, p.20-21).
exatamente pelo fato da cidade ser feita e refeita todos os dias pelos seus
habitantes que ela vai se tornando familiar. As pessoas tornam os espaos urbanos
familiares na medida em que se apropriam deles, dando sentido a eles (IBIDEM, p.108).
O que interessante como esses espaos familiares da cidade se contrastam com as
vises de fragmentao e solido que frequentemente so veiculadas pela
sociologia urbana. Ora, o que Michel Agier coloca que a cidade abarca tanto o lugar
como o no lugar. Enquanto o primeiro o espao da sociabilidade, do convvio, da
troca cultural e simblica, o segundo percebido [...] a partir da experincia da
passagem, do trfego ou da deambulao urbana, e caracterizado pelos excessos de
sobremodernidade (IBIDEM, p.112, grifos do autor). nesse no lugar que o
indivduo se encontra atomizado e isolado. Mas o que prevalece na cidade? Lugares ou
no lugares? O que ocorre, segundo Agier, uma simultaneidade entre o conhecido e o
desconhecido. Ora conhecemos e nos identificamos com determinados espaos, ora
encontramos espaos estranhos e desconhecidos dentro da cidade (IBIDEM, p.116).
Dentro dessa discusso, Agier coloca que:

A possibilidade de conceber a cidade familiar supe uma clara


conscincia da distino entre a cidade que se v ou se acredita v a
dos outros e do desconhecido e a cidade que se vive, que se apropria
de mltiplas maneiras. Independentemente das formas materiais que
ela chamada a ter, a dimenso familiar da cidade uma parte
essencial da vida na cidade e, por conseguinte, da vida das cidades.
ela que permite a ancoragem social mnima de cada um, o seu
mnimo social vital, em certa medida, tal como vivido nos detalhes
do cotidiano (IBIDEM, p.115).

Para Agier, os citadinos atribuem significado aos espaos urbanos por meio
de um conjunto de valores, ideias e prticas sociais. O aspecto cultural tem centralidade
para a compreenso das cidades. Como se processa a cultura das cidades? Atravs dos

embates e dos encontros entre identidades mltiplas que a constroem. O antroplogo


francs d ateno especial aos processos de criao cultural que se desenrolam no
bojo da diversidade cultural que caracteriza as cidades em tempos de globalizao,
sendo que esses processos devem ser apreendidos em nveis microsociais, atentandose para os vrios tipos de situaes que se configuram nos espaos urbanos (AGIER,
2011, p.147).
Se o aspecto cultural tem relevncia na obra de Michel Agier, o aspecto
poltico no fica para trs. O autor reflete sobre o esvaziamento da poltica na cidade,
sobre a perda do sentido de comunidade poltica. As fragmentaes dos espaos
urbanos contribuem para isso. Porm, a cidade periodicamente recupera o sentido de
comunidade em determinados momentos: manifestaes polticas e festas de rua so
momentos exemplares em que os habitantes da cidade se encontram reunidos. H, pois,
manifestada, a poltica, entendida como a capacidade do dilogo, da troca, da
comunicao verbal e simblica entre os participantes. Nas palavras de Agier: A
poltica emana de uma parte do todo que mais do que a soma das partes (com as suas
prprias ideias feitas), no est ligada composio e s divises do corpo social,
distinguindo-se, assim, de qualquer poltica identitria (IBIDEM, p.178). Os momentos
de comunidade poltica so efmeros e quebram a rotina da cidade. Se constituem do
encontro de pessoas que comumente se desencontram, quer dizer, o encontro de
variadas identidades que por um momento reivindicam, festejam, protestam (IBIDEM,
p.179-180). Nesse contexto, a rua vira o espao de liberdade, de inventividade, de
discusso e interao entre as diferentes identidades que compem a cidade.
A proposta de uma antropologia da cidade inicia-se em 1999 com a
publicao de Linvention de La ville, livro que questionava a necessidade e a
possibilidade de um conhecimento antropolgico na e da cidade (IBIDEM, p.32, grifos
do autor). Esse conhecimento antropolgico se daria por trs entradas: lugares, situaes
e movimentos (IBIDEM, p.19). Essas entradas so importantes pelo fato de nos remeter
s investigaes que devem ser feitas in loco, mas sem perder de vista o sentido de
totalidade nas anlises empreendidas. Dessa forma:

O antroplogo encontra na investigao urbana uma fonte inesgotvel


de problemticas hbridas e complexas: pode destacar as excluses e
os fechamentos, por um lado, e os encontros e as aprendizagens, por
outro, mas pode tambm aproveitar essa complexidade para procurar o
ponto de equilbrio entre o sentido do lugar e a liberdade do no
lugar (IBIDEM, p.35-36).

A antropologia da cidade abarca uma srie de saberes que servem para a


compreenso das cidades. Por isso, o conhecimento antropolgico da cidade, para
Agier, pode e deve transcender a antropologia, estando a servio de todos. Esse tipo de
conhecimento antropolgico no trabalha com os conceitos normativos da cidade, como
o tamanho da populao, a extenso territorial etc. Como j foi dito, a cidade enquanto
estrutura fsica e espacial importa menos do que a diversidade cultural e simblica que
nela se desenrola (IBIDEM, p.36). Nesse sentido, a proposta de uma antropologia da
cidade:
[...] implica um descentramento do olhar e um esquecimento
metodolgico das definies passadas. As cidades clssicas,
medievais, industriais da histria europeia forneceram as referncias e
as ordens de grandeza que se tornaram a medida das aglomeraes
humanas do resto do planeta, ainda hoje. Mas, no momento em que o
fantasma da no cidade toma conta do primeiro mundo, as questes
e consequncias de outro pensamento sobre a cidade devem ser
globalizadas, pensadas em escala planetria (IBIDEM, p.43).

A proposta de uma antropologia da cidade deve estar em sintonia com o


mundo globalizado que acarreta uma srie de problemas urbanos de ordem planetria.
Espaos de segregao e pobreza so identificados tanto nos pases ricos como nos
pobres. por isso que a antropologia da cidade tem muito a contribuir para o
entendimento e superao dessas problemticas. Ainda precisa ser mais valorizada pelos
gestores e administradores das cidades para que de fato possa ser integrada ao
planejamento urbano.

ENSINAMENTOS METODOLGICOS PARA UMA ABORDAGEM


SITUACIONAL

Os ensinamentos metodolgicos de Michel Agier so dicas importantes para


uma incurso emprica nos espaos urbanos. So, na tica de Agier, noes
intermedirias que fazem um balano entre as abordagens totalizantes e os estudos
microssociais sobre a cidade. Essas noes que guiam o pesquisador das cidades so as
de regio, de rede e de situao.
A regio um tipo de separao imaterial que feita pelos habitantes de
acordo com os smbolos que cada parte da cidade detm. Dessa forma, criamos
distncias sociais em relao a determinadas partes da cidade. Agier resgata esse

conceito a partir de estudos urbanos de R. Park, que trabalhava com o termo regio
moral. O problema que Park naturaliza as segregaes sociais existentes dentro dos
espaos urbanos. Agier avalia isso, mas mesmo identificando esse erro metodolgico do
pesquisador da escola de Chicago, coloca que o uso da categoria de regio muito
pertinente para se fazer estudos empricos, pois por meio dessa categoria, consegue-se
apreender o sentido que os citadinos atribuem aos espaos da cidade. Assim sendo, essa
noo intermediria Corresponde a uma cartografia imaginria dos citadinos que
vivem em certas partes da cidade continuando a ter, sobre os outros espaos, pelo menos
algumas experincias, ideias ou imagens (AGIER, 2011, p.67). Outra vinculao
importante que se pode estabelecer a de regio e identidade. Identificamos pessoas de
acordo com o bairro ou com a regio a qual pertence.
Em suas pesquisas etnogrficas na cidade de Salvador, o antroplogo
francs identifica o bairro da Liberdade como uma regio moral. Apesar desse bairro ser
antigo e mestio, a imagem que se tem dele de um bairro negro e para muitos perigoso
(IBIDEM, p.70). Nesse sentido, cria-se uma distncia social que supera a distncia
fsica. isso que ns fazemos cotidianamente: separamos o espao urbano de acordo
com nossas pr noes sobre determinadas partes da cidade.
Outra noo intermediria elencada por Agier a de rede. As redes so os
laos estabelecidos pelos citadinos em determinadas situaes. (IBIDEM, p.77-78). So,
em outros termos, redes de sociabilidade que so construdas pelos habitantes e que
devem ser observadas pelo pesquisador.
Segundo o autor, as redes tm trs caractersticas bsicas: a ancoragem, o
desenvolvimento das redes e a qualidade. A primeira tem haver com a posio social
que o citadino possui; o segundo nos remete ao estudo de Barnes sobre esse tema, em
que o representante da escola de Manchester [...] distingue as interaes numa estrela
de primeira ordem e noutra de segunda ordem: primeiro tem-se o conjunto das redes
didicas de X (cabea de rede), em seguida as relaes didicas que partem de cada
ponto dessa primeira estrela e formam as relaes de segunda ordem (IBIDEM, p.78).
A terceira caracterstica, a de qualidade, tem haver com a natureza da rede, ou seja,
sobre o contedo de sua constituio, sobre sua finalidade, sobre seus integrantes.
Em seus estudos no bairro da Liberdade, em Salvador, Michel Agier
observa e distingue redes masculinas e femininas. As primeiras esto vinculadas aos
bandos ou grupos que se formam no bairro. Esses bandos passam a ter um cdigo
prprio, a se apropriarem de determinadas partes do bairro e no so necessariamente

criminosos (IBIDEM, p.80-82). J as redes de mulheres esto mais ligadas ao espao


domstico: as casas so conhecidas, muitas das vezes, pela dona da casa. Essas donas
de casa e suas filhas estabelecem interaes cotidianas com suas vizinhas e costumam
desempenhar muitas funes para ajudar ou bancar as despesas da casa (IBIDEM, p. 8384).
Assim sendo, o uso analtico das redes permite ao pesquisador apreender
com mais propriedade as interaes que se desenrolam no dia a dia entre os habitantes
de um bairro, uma regio etc. Abre uma janela tambm para a ideia de fluxo, de
movimento dentro dos espaos urbanos.
A terceira e ltima noo que Agier nos traz a de situao. Para o autor, o
uso dessa categoria liberta o observador do constrangimento monogrfico habitual
etnografia. Porque no so os limites espaciais que definem a situao, mas os da
interao (IBIDEM, p.73). O que importa na anlise da situao o modo como se
configura a interao e o contexto que abarca tal interao.
O antroplogo francs resgata essa perspectiva situacional da escola de
Manchester, mais especificamente de J.C. Mitchell. Para esse autor, a situao abrange
um sentido interno, quer dizer, os atores atribuem um significado interao,
estabelecem momentaneamente uma comunicao. Mas h tambm os condicionantes
externos da situao, que dizem respeito ao espao, as diferenas tnicas e econmicas,
ao sistema poltico e administrativo da cidade etc.
O que Agier destaca no uso metodolgico da situao que:
A abordagem situacional no exclui, por conseguinte, a realidade
dos espaos urbanos, mas os engloba em sua definio em vez de ser
definida por eles (como acontece na monografia de bairro, por
exemplo). Pelo contrrio, certos lugares podem ser plurissituacionais
em funo do momento do dia e do envolvimento dos atores presentes
(IBIDEM, p.75).

O uso metodolgico da situao d nfase, como se percebe, nos


indivduos em interao. , pois, um tipo de anlise que efmera, fluida, pois depende
de momentos que sucedem em determinados contextos. O pesquisador deve ter,
portanto, astcia e agilidade para empreender tais anlises.
Depois de ter explicado a noo intermediria de situao, o antroplogo
francs elabora quatro tipos de situaes elementares da vida urbana. So elas:
situaes ordinrias, extraordinrias, de passagem e rituais.

As situaes ordinrias so as situaes rotineiras da vida que esto


atreladas a um espao e a redes de sociabilidade previsveis. Os ambientes de trabalho
so os exemplos mais ntidos. Nesses ambientes, j estamos familiarizados com as
pessoas ao nosso redor e com o local ao qual estamos inseridos (AGIER, 2011, p.93).
As situaes extraordinrias so momentos atpicos da vida, situaes
inusitadas, em que o espao importa menos do que as relaes que se estabelecem
momentaneamente entre os indivduos. Segundo Agier, [...] essas situaes s
adquirem um sentido social se forem objeto de um mnimo de interpretao e
comunicao entre os atores em presena e se puserem em ao alguns elementos
identificveis da ordem social, a qual contestada [...] (AGIER, 2011, p.94). Uma
situao de um roubo, de um acidente, de uma pessoa que passa mal no meio da rua
constituem exemplos de situaes extraordinrias que acabam rompendo com a rotina e
envolvendo momentaneamente as pessoas.
As situaes de passagem so os trajetos usados pelos habitantes da cidade.
Nessas situaes, h uma proximidade maior entre o indivduo e o espao. A ideia de
fluxo, de movimento se encontra presente. Exemplos dessas situaes podem ser o
ponto de nibus que o sujeito costuma usar, ruas, avenidas que estamos ou no
familiarizados etc. (IBIDEM, p.95-96).
Por ltimo, h as situaes rituais, que se caracterizam por momentos em
que a relao indivduo-espao-sociabilidade se torna mais perceptvel. Festas de rua,
carnavais, ritos religiosos, manifestaes polticas so exemplos desse tipo de situao.
A efemeridade uma caracterstica marcante das situaes rituais, bem como sua
capacidade criadora e simblica. As manifestaes de Junho de 2013, por exemplo,
reuniram multides em todo o pas e criaram um movimento de contestao da ordem
poltica vigente. O gigante acordou era o lema que simbolizava a identidade de um
povo que amargurava a tempos os descasos do poder pblico para com sua populao,
mas que finalmente acordava para reivindicar seus direitos. Nas manifestaes em si,
se percebia um duplo movimento: a identificao dos manifestantes entre si, com trocas
de olhares, gritos idnticos e adereos parecidos (apitos, bandeiras etc.) e uma
identificao dos manifestantes com os espaos que eram palco das manifestaes.

CONSIDERAES FINAIS
Tanto os ensinamentos tericos quanto os metodolgicos propagados por
Michel Agier so de muita valia para quem deseja explorar a dinmica das cidades

hodiernas. A proposta de uma antropologia da mudana social uma proposta


progressista, no conservadora, que se importa mais com as transformaes sociais
que se desenrolam nos espaos urbanos do que com o que vai se perdendo e se
deteriorando. Essas transformaes nascem majoritariamente dos espaos de pobreza
que a cidade abarca. Partir desses espaos segregados para entender a cidade adotar
uma posio esclarecedora e sem preconceitos com relao aos problemas sociais que se
configuram em nossas cidades modernas.
O prisma de anlise fundado nos habitantes da cidade outro ponto
importante elencado pelo autor. Ora, so os prprios citadinos que, mantendo interaes
cotidianas, fazem a cidade, do vida a ela. Essa perspectiva nos ajuda a refutar
aquelas teorias que colocam a cidade somente como espaos fragmentados, em que os
indivduos se encontram irremediavelmente isolados uns dos outros. O que Agier nos
ensina que existem espaos de fragmentao (no lugares), mas espaos de
sociabilidade tambm existem (lugares), pois a capacidade criadora dos citadinos no se
perde.
A proposta metodolgica do antroplogo francs fundada nas noes
intermedirias de regio, rede e situao so, de fato, janelas importantes para
uma investigao emprica dos espaos urbanos. Mais especificamente, a noo de
situao se faz fundamental para que o foco das anlises se direcione para os
indivduos em interao.
Diante do que foi exposto, consegue-se concluir que Michel Agier constri
uma verdadeira antropologia da cidade, com bases tericas e metodolgicas pertinentes
com a realidade de mundo globalizado que predomina atualmente. Essa antropologia
trabalha com uma abordagem situacional, que permite ao pesquisador compreender a
cidade a partir de cenas que nela se desenrolam e que so construdas pelos prprios
citadinos.

REFERNCIAS

AGIER, Michel. Antropologia da Cidade: lugares, situaes, movimentos. Trad.


Graa ndias Cordeiro. So Paulo: Terceiro Nome, 2011. (Antropologia Hoje).
SPAGGIARI, Enrico. Resenha de Antropologia da Cidade: lugares, situaes,
movimentos.
Disponvel
em:
http://www.pontourbe.net/edicao9-resenhas/216antropologia-da-cidade-lugares-situacoes-movimentos. Acesso em: 15 dez. 2014.

CANCIAN, Renato. Escola de Chicago Contexto histrico: Pesquisas centradas no


meio urbano. Disponvel em http://educacao.uol.com.br/disciplinas/sociologia/escolade-chicago---contexto-historico-pesquisas-centradas-no-meio-urbano.htm. Acesso em:
15 dez. 2014.